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En el Tercer Mundo una nia quera ir al colegio.

Viva en una pequea ciudad, en la que todos tenan un tamarindo a las puertas de su casa. Cada ao, un tamarindo, slo uno, daba una flor prodigiosa. Todos anhelaban ver florecer en su rbol la prodigiosa flor que tena la virtud de hacer cumplir el deseo de su sueo. La nia se llamaba Iris y tambin tena un tamarindo. La madre de Iris trabajaba en un telar, que venda sus bellas telas de seda a una multinacional de Occidente. Como la multinacional le pagaba tan poco y le haca trabajar tantas horas, Iris se encargaba de limpiar la casa, hacer la comida y cuidar de sus hermanos. Y para ayudar econmicamente, recoga coles y las venda en el mercado de la ciudad.

Por eso no iba al colegio. Adems, en su ciudad no haba un colegio donde ir. En medio del trabajo, Iris siempre encontraba un hueco para regar su tamarindo. Ella tambin deseaba la flor prodigiosa. Si floreca en su rbol, le concedera su deseo: ir al colegio. La flor prodigiosa hara que su deseo se convirtiera en realidad. Como en el Tercer Mundo no hay agua corriente, todos los das, acompaada de su perro Gush, recorra un buen trecho en las afueras de la ciudad, hasta llegar a un arroyo, y regresaba a casa con agua suficiente para regar su tamarindo. Y le hablaba con amor. Pues regar el rbol era lo ms hermoso que ella haca. Le deca : -Tamarindo, mi bonito rbol, si floreciera en ti la prodigiosa flor! Una noche que en el cielo brillaba la luna, la nia se asom a la ventana para mirar las estrellas. Gush dorma a los pies del tamarindo, y el rbol pareca dormir tambin. De pronto, un perfume de flores lleg hasta ella y una flor naci en una de las ramas. Sera la flor prodigiosa, o una de tantas flores amarillas que crecen en los tamarindos? Oh, s! Era la flor roja, la flor prodigiosa. La luz de la luna dejaba ver su color. El corazn de Iris lati muy deprisa. Corri hasta el rbol. Pero, al llegar a l, la flor no estaba en la rama. La haba robado el hombre poderoso. Un magnate que tena propiedades y acciones, bancos que guardaban su dinero y hombres a su servicio; por eso lo llamaban as. El magnate guard la flor en un cofre de plata. Al dar las doce, le pidi un deseo: -Flor prodigiosa le dijo-, quiero que llenes de lingotes de oro la cmara de mis bancos. No conozco tu voz dijo la flor. Y se marchit dentro del cofre. Y la nia pens que tal vez haba soado. Tal vez no haba nacido la flor.

Al da siguiente, de noche, la luna brillaba en el cielo y la nia se asom a la ventana para mirar las estrellas. Gush dorma a los pies del tamarindo, y el rbol pareca dormido tambin. De pronto, un perfume de flores lleg hasta ella. Mir el tamarindo y vio que una flor naca en una de sus ramas. Sera la flor prodigiosa? Oh, s! Lo era la luna dejaba ver su color. El corazn de Iris empez a latir muy deprisa. Corri. Corri hasta el rbol, pero al llegar a l, Gush ladraba y la flor no estaba en la rama.

La haba robado el hombre poderoso. Por segunda vez, el magnate guard la flor en el cofre de plata, y, al dar las doce, le pidi un deseo. -Flor prodigiosa le dijo-, quiero que llenes de lingotes de oro la cmara de mis bancos. Por segunda vez, la flor respondi No conozco tu voz y se marchit en el cofre. La nia pens que haba vuelto a soar. Deseaba tanto ir al colegio, pedrselo a la flor, que tal vez lo haba soado.

La flor volvi a florecer. Gush volvi a ladrar y el hombre poderoso se la llev de nuevo. Y de nuevo se marchit dentro del cofre. Hasta que el magnate, aburrido, dej de robarla. Pues la flor siempre deca que no conoca su voz. Y siempre se marchitaba. Una maana, al despertar, la nia vio la flor en su rbol. No estaba soando: era la flor roja, la flor prodigiosa. Le pidi su deseo: ir al colegio. Lo deseaba tanto! Deseaba tanto ir al colegio, que su corazn empez a latir muy deprisa. La flor dijo: Arranca uno de mis ptalos. La nia arranc uno de sus ptalos, y ste se convirti en una pequea figura, como un pequeo soldado. Y el ptalo volvi a florecer. Arranc otro ptalo, y se convirti n otra pequea figura, como otro pequeo soldado. As, porque la flor se lo peda, arranc todos sus ptalo y stos se convirtieron en un montn de pequeos soldados, mientras la flor permaneca entera y hermosa. Los soldados trabajaron todo el da. Lleg la noche, y la nia se durmi junto al perrito Gush. Estaba tan cansada! Al despertar, en su pequeo ciudad haba un colegio, construido cerca de su casa. Un da, una maestra joven empez a dar clase, y el colegio empez a funcionar. Se llamaba seorita Ishiam. Se hizo tan amiga de los nios que todos la llamaban Ishi. Iris no dejaba de trabajar. Ordenaba la casa, haca la comida y cuidaba de sus hermanos. Recoga coles y las venda en el mercado de la ciudad. A pesar de ello, el colegio le quedaba tan cerca, que le daba tiempo de ir a las clases de Ishi, como tanto haba deseado. Desde que iba al colegio, estaba an ms atareada. Pues lea libros y estudiaba. Pero siempre encontraba un hueco para regar el tamarindo. Aunque el rbol nunca ms podra darle una flor prodigiosa, cada maana Iris se levantaba temprano, muy temprano, recorra un buen trecho en las afueras de la ciudad con su perrito Gush, y regresaba con suficiente agua para regar su rbol.

Lo regaba y le hablaba: -Tamarindo, mi querido rbol, gracias por la flor. Le hablaba con mucho amor. Pues regar su rbol era lo ms hermoso que ella haca. Y se iba al colegio. Todos, todos los das. Y, mientras regresaba, el perrito Gush la esperaba echada a los pies del tamarindo.