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Pintura de historia

El rapto de las sabinas, por Jacques Louis David, 1799, leo sobre lienzo, 385 x 522 cm,
Museo del Louvre, Pars.

La pintura de historia, o pintura histrica, es un gnero pictrico que se inspira en escenas con eventos de la historia cristiana, de la historia antigua (Mesopotmica, egipcia, griega, romana, ), de la mitologa o de los acontecimientos histricos recientes. Igualmente, se incluye en este gnero la alegora y aquellos cuadros que toman su narracin no de la historia sino de la literatura. Es decir, se le llama histrica no porque represente exclusivamente acontecimientos histricos sino porque narra una historia.[1]

Valoracin
La pintura de historia se consider tradicionalmente como el gnero ms importante. Esta preeminencia se explica dentro de un concepto determinado del arte en general: no se valora tanto que el arte imite a la vida, sino que propone ejemplos nobles y verosmiles. No se narra lo que los hombres hacen sino lo que pueden llegar a hacer. Por ello se defiende la superioridad de aquellas obras artsticas en las que lo narrado se considera elevado o noble. Ya el renacentista Alberti, en su obra De pictura, Libro II, seal que la relevancia de un cuadro no se mide por su tamao, sino por lo que cuenta, por su historia.[2] La idea proviene de la Grecia clsica, en la que se valoraba ms la tragedia, esto es, la representacin de una accin noble ejecutada por dioses o hroes, que la comedia, que se entenda como las acciones cotidianas de personas vulgares. En este sentido, Aristteles, en su Potica, acaba dando prevalencia a la ficcin potica, pues narra lo que podra suceder, lo que es posible, verosmil o necesario, ms que lo realmente sucedido, que sera el campo del historiador. Ahora bien, teniendo presente que no se trata de que esa ficcin sea pura invencin o fantasa sino que el mito es fabulacin, estilizacin o idealizacin a partir de ejemplos humanos posibles histricamente. Cuando Aristteles valora por encima de todo a la tragedia es porque, de entre todas las acciones humanas posibles, las que imita son las mejores y ms nobles.

Es por ello que, cuando en 1667 Andr Flibien (historigrafo, arquitecto y terico del clasicismo francs) jerarquiza los gneros pictricos, reserva el primer lugar a la pintura de historia, a la que considera el grand genre. Durante los siglos XVII al XIX, este gnero fue la piedra de toque de todo pintor, en el que deba esforzarse por destacar, y que le vala el reconocimiento a travs de premios (como el Premio de Roma), el favor del gran pblico e incluso el ingreso en las academias de pintura. Adems de lo elevado del mensaje que transmitan, existan razones tcnicas. En efecto, este tipo de cuadro exiga al artista un gran dominio de otros gneros como el retrato o el paisaje, y deba tener cierta cultura, con conocimientos en particular de literatura e historia. Ciertamente, esta posicin comenz a decaer desde finales del siglo XVIII y a lo largo del XIX, en provecho de otro gneros como el retrato, las escenas de gnero y el paisaje. Poco a poco se empez a valorar ms la representacin de lo que el arte clsico consideraba comedia: lo cotidiano, las historias menores de gente vulgar. No por casualidad, las representaciones que hizo Hogarth de sus contemporneos fueron llamadas por este comic history painting (pintura de historia cmica).

Caractersticas
La pintura de historia se caracteriza, en cuanto a su contenido, por ser una pintura narrativa: la escena representada cuenta una historia. Expresa as una interpretacin de la vida o transmite un mensaje moral o intelectual.

La muerte del General Wolfe, por Benjamin West, 1770, leo sobre lienzo, 151 213 cm,
Galera Nacional de Canad, Ottawa.

Suelen ser cuadros de gran formato, grandes dimensiones. Hay una concentracin de unos pocos personajes principales en medio de otros personajes menores en confusa multitud. Y todo ello enmarcado, generalmente en el fondo y los lugares menos destacados del cuadro, en estructuras arquitectnicas propias de la poca que se representa. Los colores suelen ser sobrios. Se da importancia al cuidado en los accesorios, en los detalles de las vestimentas o los objetos relacionados con el tema a tratar. No obstante, el acontecimiento, si es adecuado, no necesita haber ocurrido exactamente como se representa, y los artistas con frecuencia se toman grandes libertades con los hechos histricos a la hora de retratar el mensaje deseado. Esto no fue siempre as, pues en un principio los artstas vestan a sus personajes con traje clsico, con independencia de cundo hubieran ocurrido los hechos que se relatan. Cuando, en 1770, Benjamin West se propuso representar La muerte del General Wolfe en traje contemporneo, diversas personas le dijeron con firmeza que usara vestimenta clsica. Pero l represent la escena con la ropa del momento en que ocurri el acontecimiento. Aunque el rey Jorge III rechaz comprar la obra, West tuvo xito tanto al superar las objeciones de sus

crticos como a la de inaugurar un estilo ms adecuado desde el punto de vista histrico en semejantes pinturas.

Clases
Dentro de la pintura de historia cabe diferenciar clases de cuadros por el origen del tema representado, ya que el ejemplo noble que propone poda provenir de la historia, tanto clsica como contempornea al autor; la mitologa, o la religin cristiana. Igualmente, pueden representarse acontecimientos del pasado cercano, literarios o alegricos. Los acontecimientos histricos elegidos seran iconogrficos, no slo representaban acontecimientos importantes, sino algunos de particular significacin en la sociedad del pintor. As, por ejemplo, la firma de la declaracin de independencia de los Estados Unidos es un tema propio de la pintura de historia estadounidense. Se observa un predominio de las representaciones de reyes y de batallas.

Representacin de san Bartolom en el Juicio Final de la Capilla Sixtina, obra de Miguel ngel. La piel que sostiene en la mano permite identificarlo como este santo. Dentro de la pintura de historia religiosa se encuentran episodios del Antiguo Testamento, de los Evangelios, as como vidas de Jess, la Virgen y de la heroica leyenda dorada de los santos. Las figuras religiosas representan las ideas, los preceptos y las fuentes de inspiracin, de manera que podan llegar a ser pretextos de una expresin dialctica o satrica del tema. Las representaciones de santos se suelen hacer con sus atributos, es decir, acompaadas las figuras con ciertos objetos simblicos que permiten identificar a cul de los numerosos personajes del santoral cristiano se est refiriendo la pintura. Esto exige cierta cultura por parte del espectador, que en muchos casos sigue conservndose, como las llaves para identificar a San Pedro o santa Catalina y la rueda. Pero en la mayora de los supuestos, es necesario un estudio ms profundo o recurrir a diccionarios u obras modernas de Historia del Arte para hallar la clave y saber, por ejemplo, que un santo representado con la piel colgando es san Bartolom por haber sido despellejado en su martirio.

La mitologa clsica, en particular la grecorromana fue fuente de inspiracin de numerosas obras. Muchas veces los dioses y las diosas de la mitologa antigua representaban diferentes aspectos del psiquismo humano. Cabe observar que tambin en este caso se recurre a representaciones de los dioses clsicos con atributos para identificarlos, siendo en este sentido ejemplar la reiterada representacin del dios Zeus/Jpiter como un hombre con barba y un rayo. La mitologa es un conjunto de mitos relativamente cohesionados: relatos que forman parte de una determinada religin o cultura. Tambin se le denomina mito a los discursos, narraciones o expresiones culturales de origen sagrado, y que posteriormente fueron secularizados y tratados como discursos relativos a una cultura, a una poca o a una serie de creencias de carcter imaginario. Los mitos son relatos basados en la tradicin y en la leyenda creados para explicar el universo, el origen del mundo, los fenmenos naturales y cualquier cosa para la que no haya una explicacin simple. Sin embargo, no todos los mitos tienen por qu tener este propsito explicativo. Igualmente, la mayora de los mitos estn relacionados con una fuerza natural o deidad, pero muchos son simplemente historias y leyendas que se han ido transmitiendo oralmente de generacin en generacin. La alegora tena igualmente un sentido moralizante, representando muchas veces virtudes humanas como la Justicia o la Fortaleza. En este subgnero los hechos se representan de forma simblica, ms que narrativa. Una mujer con espada y balanza es una representacin de la Justicia. Como ocurre con los santos y sus atributos, las alegoras plantean el problema de exigir al espectador una cierta cultura que le permita hallar en el cuadro las claves para identificar lo que se estaba representando. Gran parte de esta cultura clsica se ha perdido para el espectador actual, por lo que como ocurre con los santos y sus atributos, debe recurrir a otras obras para identificar lo que se est representando en el lienzo a travs de los objetos simblicos. Como en el resto de la pintura histrica, las dimensiones son considerables. Los personajes estn revestidos de trajes intemporales, pero a menudo en un estado de desnudez o semidesnudez. Ejemplos de esta pintura alegrica son la La Fortaleza de Botticelli (1470) en el renacimiento o La Riqueza, de Vouet (segundo cuarto del siglo XVII) en el barroco. Una variante que combina la historia propiamente dicha con la alegora se encuentra en la historia alegrica. En principio, el cuadro representa un acontecimiento ocurrido realmente, pero introduce en el cuadro elementos simblicos propios de la alegora. Ejemplo de este tipo de historia alegrica son El desembarco de Mara de Mdicis en el puerto de Marsella o La libertad guiando al pueblo. En el primero de ellos, obra de Rubens, se puede ver el hecho histrico de la llegada a Francia de Mara de Mdici, ya casada por poderes con el rey Enrique IV; pero hay elementos en el mar que son puramente alegricos, como sirenas o ninfas, Neptuno y las nereidas. Los relatos literarios que se narraban en las pinturas de historia solan ser de la antigedad grecorromana o, ya en el renacimiento, nuevos clsicos como la Jerusaln liberada de Tasso o la Divina Comedia de Dante.

Evolucin de la pintura de historia


La pintura de historia religiosa es el gnero que predomin durante toda la Edad Media Occidental. Pero en el Renacimiento se dio paso a otros sub-gneros dentro de esta pintura narrativa, surgiendo temas de historia no religiosa. Entre los que se atrevieron a adentrarse en este nuevo campo estuvieron Sandro Botticelli (aparte de sus cuadros mitolgicos o morales, la Historia de Nastaglio degli Onesti), Paolo Uccello (La batalla de San Romano), Leonardo da Vinci (La batalla de Anghiari) y la cumbre del cinquecento, las Estancias de Rafael en el Vaticano. La pintura de historia seguir siendo desarrollada en el barroco, poniendo a los grandes pintores al servicio de las grandes monarquas, siendo impresionante la nmina que trabaj para la Monarqua Hispnica: Rubens, Velzquez, Lucas Jordn... En los siglos XVII y XVIII se vivi el mximo esplendor de los subgneros de la pintura religiosa, mitolgica y alegrica. Dentro de los artistas especialmente conocidos por trabajar la pintura de historia en esta poca se encuentra Charles Le Brun.

La Libertad guiando al pueblo, por Eugne Delacroix, 1830, leo sobre lienzo, 259 325
cm, Museo del Louvre, Pars.

Durante el neoclasicismo, y lo que con ms amplitud temporal se denomina pintura acadmica o academicismo, la pintura de historia tuvo un tratamiento muy destacado. El pintor que puede considerarse mximo exponente de este movimiento fue sin duda el francs Jacques-Louis David, que ya tuvo gran repercusin pblica antes de la Revolucin francesa con temas de la antigedad grecorromana como El juramento de los Horacios, Belisario o Los lictores llevando a Bruto los cuerpos de sus hijos; luego, durante la Revolucin, represent temas histricos contemporneos como la Muerte de Marat; y despus pas a ser el pintor ulico de Napolen Bonaparte (La coronacin de Napolen). Frecuentemente, en particular despus del desarrollo del neoclasicismo, durante la Revolucin francesa y el siglo XIX, la pintura de historia se concentr en la representacin de hroes, generalmente masculinos, desnudos; sin embargo, esta tendencia fue atenundose en el XIX. Durante el romanticismo, Eugne Delacroix continu con el tratamiento de este gnero, en obras como La matanza de Chios o La libertad guiando al pueblo. De hecho, La balsa de la Medusa, de Gericault, el manifiesto de la pintura romntica, puede considerarse tambin una pintura de historia.

Otro desarrollo del siglo XIX fue la mezcla de este gnero con lo que se conoci como la pintura de gnero: la representacin de escenas de la vida cotidiana. Grandes representaciones de acontecimientos de gran importancia pblica quedaban completados con escenas que representaban incidentes ms personales en las vidas de los grandes, o la vida cotidiana en ambientaciones histricas. Los artistas que los representaban a menudo conectaban el cambio con los mensajes morales que los acontecimientos pblicos transmitan; ellos afirmaban que los mensajes morales eran tambin instructivos para la vida cotidiana, y de hecho, eran incluso superiores porque ms gente sera capaz de aplicar la leccin implcita en una representacin de la vida familiar que en una de una muerte heroica en el campo de batalla. De igual forma, lo cotidiano pas a tratarse como pintura de historia. As, supuso una autntica subversin del gnero el Entierro en Ornans de Courbet: un acontecimiento menor fue tratado como una gran pintura de historia a travs del enorme formato, la abigarrada multitud en la que destacan unos pocos personajes principales y la sobriedad en el cromatismo. La pintura de historia a menudo se cay en el historicismo, con la copia de estilos y autores antiguos. A finales de siglo, evolucion hasta un estilo llamado pompier y dio lugar, como reaccin, al nacimiento del modernismo. Como la pintura de historia era la favorita de la academia, fue el objetivo contra el que lucharon los movimientos de vanguardia de la pintura contempornea. Los impresionistas rechazaron todos los temas histricos. En otros pases, como Inglaterra y su Hermandad Prerrafaelita, no se abandonaron del todo, pero variaron los temas, centrndose ms en la literatura nacional y el mito. No obstante, an en algunos cuadros aislados de los movimientos pictricos de fin de siglo pueden verse ejemplos en que el estilo, las dimensiones o el tratamiento del tema recuerdan a la pintura de historia, como Un bao en Asnieres de Seurat, cuyo formato remite claramente a la pintura de historia. Con la llegada del siglo XX, era posible ver pinturas que emergan de las academias nacionales oficiales representando a Nausicaa al mismo tiempo en que otros pintores estaban abandonando los talleres para pintar en la luz natural disponible y centrarse slo en temas humildes y en la sensacin pura. En definitiva, los temas cotidianos o los paisajes, que pasan a ser los preferidos por los pintores ms renovadores desde mediados del siglo XIX (realistas o impresionistas), relegaron el gnero a un segundo plano en la historia del arte. Las vanguardias slo revisitarn el gnero de forma espordica, aunque en ocasiones de forma genial, como hizo Pablo Ruiz Picasso en el Guernica. Un tratamiento ms sistemtico fue el de los muralistas mexicanos (Jos Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros, Diego Rivera).

La pintura de historia en Espaa

Doa Juana la Loca, por Francisco Pradilla, 1877, leo sobre lienzo, 340 500 cm, Museo del
Prado, Madrid.

Este gnero puede remontarse a los encargos de Felipe II en el Monasterio de El Escorial (fresco de la Batalla de la Higueruela, que es posiblemente el ms extenso en superficie) y a los de Felipe IV para el Saln de Reinos del Palacio del Buen Retiro.[3] En la poca barroca, Siglo de Oro de la pintura espaola, destac la obra de Velzquez, con trabajos como La rendicin de Breda, tambin llamado Las lanzas. A caballo entre el siglo XVIII y XIX trabaj Goya, que tambin cultiv la pintura de historia, enlazando con el sentido tradicional de lo pico. Los dos impresionantes ejemplos suyos (El dos de mayo de 1808 y El tres de mayo de 1808), as como la serie de grabados Los desastres de la guerra, son considerados por muchos crticos como un hito sin continuidad, que ocult la validez del tratamiento posterior que daran al gnero los mejores pintores espaoles del siglo XIX: Vicente Lpez, Jos Madrazo, Eduardo Rosales, Mariano Fortuny y muchos otros (Jos Aparicio, Salvador Martnez Cubells, Jos Moreno Carbonero, Jos Casado del Alisal, etc.). En la segunda mitad del siglo XIX estos pintores espaoles cultivaron la pintura de historia con obras como La muerte de Viriato, de Madrazo o el Cincinato de Juan Antonio Ribera. Fue especialmente demandada en los encargos de instituciones y los concursos acadmicos, siendo sin duda el gnero ms destacado a lo largo de todo el siglo XIX. En concreto, las becas para las jvenes promesas que iban a estudiar a la Academia de Espaa en Roma dieron lugar a una emulacin para representar en lienzos de grandes dimensiones episodios gloriosos o espectaculares de la historia espaola. Con su difusin pblica se quera construir una visin de historia nacional espaola (vase La construccin de la historia nacional)[4]

El fusilamiento de Torrijos, por Antonio Gisbert, 1888, leo sobre lienzo, 390 600 cm,
Museo del Prado, Madrid.

Este gnero, junto con estos pintores de estilo realista o acadmico, sufri una minusvaloracin prolongada desde el triunfo de las vanguardias artsticas en el primer tercio del siglo XX. No alcanzaban altas cotizaciones en el mercado de arte ni se favoreca su exhibicin pblica, a pesar de pertenecer los ms importantes a los fondos del Museo del Prado. Quedaron relegados desde 1972 a la seccin de arte del siglo XIX, fsicamente separada del edificio principal (el del Paseo del Prado, obra de Juan de Villanueva) y fueron alojados en el ms discreto Casn del Buen Retiro, de donde se retir la mayor parte de ellos en 1981 cuando se recuper el Guernica. La ampliacin del museo inaugurada en noviembre de 2007, sobre el adyacente claustro del Monasterio de los Jernimos (el polmico Cubo de Moneo) signific un impulso para su revaloracin, al incluirles en un lugar especial de las nuevas salas, eligindose como cuadro simblico para la publicidad El Fusilamiento de Torrijos. Finalmente, cabe sealar que espaola es tambin, por su autora y tema, una de las ms destacadas obras de la pintura histrica del siglo XX: el ya mencionado Guernica de Picasso. Como Goya, forma parte de una tradicin moderna de lo pico, aunque con un planteamiento anticlsico.

Vase tambin

Gnero Jerarqua de los gneros Academicismo Arte acadmico Clasicismo Neoclasicismo Pintura religiosa

Referencias
Bibliografa

Ayers, William, ed., Picturing History: American Painting 1770-1903, ISBN 08478-1745-8 Calvo Serraller, F., De las historias inmortales a la muerte de la historia, en Los gneros de la pintura, pgs. 19-54, Taurus, Madrid, Santillana Ediciones Generales, S.L., 2005, ISBN 84-306-0517-7 Laneyrie-Dagen, N., La pintura de historia, en Leer la pintura, pgs. 24-31, coleccin Reconocer el arte, Larousse, Barcelona, Spes Editorial, S.L., 2005, ISBN 84-8332-598-5

Notas
1. Laneyrie-Dagen, en Leer la pintura, pg. 24, define as la pintura de historia: Toda obra que trata de forma narrativa o simblica temas de carcter serio, destinado a elevar el alma del espectador y a instruirle, as como a intentar que sea mejor. 2. Calvo Serraller, Los gneros de la pintura, pg.19. 3. John Elliott y Jonathan Brown Un palacio para un rey 4. Jos Luis Dez (dir.); textos de Alfonso Prez Snchez y otros: La pintura de historia del siglo XIX en Espaa, catlogo de la exposicin (salas del antiguo museo de Arte Contemporneo). Madrid: Museo del Prado ISBN 84-604-4019-2

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