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El desviacionista es aqul al que se ha cogido, definido, aislado, designado y estigmatizado.

Una de las ideas ms slida de la teora de la designacin es que las fuerzas del control social, al designar a alguien como desviacionista, lo confirman como tal a causa de la estigmatizacin que implica dicha designacin. Se ha llegado a decir que el control social, paradjicamente, generaba y reforzaba los comportamientos desviacionistas, mientras que, en su origen, est creado para combatirlos, canalizarlos y reprimirlos: nos volvemos tal como nos describen 9 . Para los etnometodlogos, que a veces se inspiran en la teora del etiquetado, la desviacin no ser definida unilateralmente como la desobediencia a las normas. Veremos en ella el efecto de una construccin social, una produccin tanto de aquellos que se ocupan de los desviacionistas y los etiquetan, como de los desviacionistas que se etiquetan a s mismos, confirmando con sus conductas ulteriores el etiquetado social inicial.

Historia del movimiento etnometodolgico


La Etnometodologa comienza con los trabajos del socilogo H. Garfinkel. Nacido en 1917, emprende sus estudios superiores en 1946 en la Universidad de Harvard bajo la direccin de T. Parsons. Al mismo tiempo se inicia en la Fenomenologa y lee a Edmond Husserl, Aaron Gurwitsch, Alfred Schutz y Maurice MerleauPonty, que ejercen sobre l una influencia considerable. 1. 1949:
DE LA SITUACIN CRMENES INTERRACIALES Y DEFINICIN

CAPTULO

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Este fenmeno es parecido al de la prediccin familiar que se aplica a los resultados escolares de los nios y al nivel que se les supone capaces de alcanzar. Se trata muy a menudo de una verdadera asignacin por la cual los nios se limitan a realizar la prediccin de los padres: no podr pasar del bachiller.... Lo mismo ocurre sin duda cuando se dice de un nio que no se le dan bien las matemticas. El nio se convence enseguida de ello y sus resultados alcanzan rpidamente el nivel efectivamente asignado, cmplindose as l a profeca familiar.

1 Garfinkel publica su primer trabajo en 1949 . Es un artculo consagrado a los homicidios inter e intrarraciales, y a los procesos y condenas relacionados con stos. Garfinkel adopta la idea de Willian Thomas de que los actores toman parte activa en la definicin de la situacin. Decir que los actores de un hecho social definen la situacin durante sus intercambios significa que definen permanentemente, durante su vida cotidiana, las

H. Garftnkel, 1949: Research Note on Inter and Intra-Racial Homicides, Social Forces, 27, pgs. 370-381.

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instituciones en las que viven. Como sealar ms tarde Erwing Goffman, hay que definir el cuadro para comprenderlo y actuar. Contrariamente a la sociologa, que intenta saber cmo actan las personas en situaciones previamente definidas y existentes antes de sus encuentros, la Etnometodologa tratar de comprender cmo perciben las personas, cmo describen y proponen juntos una definicin de la situacin 2 .
2. 1952: LA TESIS DE GARFINKEL

En 1952 Garfinkel defiende su tesis doctoral 3 . Parsons tuvo una influencia decisiva sobre l y nunca dejar de reconocerlo. Sin embargo, no es en absoluto discpulo suyo en el sentido dependiente que se le da generalmente a este trmino, aunque siempre reconocer su deuda, tal como escribir ms tarde al recordar que sus trabajos encuentran su origen en la lectura de los escritos de Talcott Parsons, Alfred Schutz, Aaron Gurwitsch y Edmond Husserl... El trabajo de Parsons en particular sigue siendo impresionante por la profundidad y la precisin sin fallos de su razonamiento sociolgico prctico en cuanto a las tareas constitutivas del problema del orden social y de su solucin (Studies, pgina IX) 4 .

z D. H. Zimmerman y D. L. Wieder, 1970: Ethnomethodology and the problem of Order: Comment on Denzin, en J. D. Douglas (ed.), Understanding Everyday Life, Londres, Routledge & Kegan Paul, pg. 285-295. 3 Harold Garfinkel, 1952: The Perception of the Other: A Study in Social Order, PH. D. dissertation, Harvard University. a H. Garfinkel, 1967: Studies in Ethnomethodology, England Cliffs, NJ, Prentice Hall. Esta obra, considerada como la biblia de la Etnometodologa, fue reeditada en 1984 en Cambridge: Polity Press. En adelante, la designaremos Studies. Encontramos algunos fragmentos traducidos en Arguments ethnomthodologiques, Problmes d Epistmologie en Sciences Sociales, III, Pars, CEMS-EHESS, s.d. (1984), pg. 174, obra que llamaremos en lo sucesivo Arguments.

Despus de defender su tesis, Garfinkel obtiene un puesto en Ohio; ms tarde, en 1954, en la Universidad de California, en Los ngeles (UCLA), donde an ensea. Entre un puesto y otro, tiene ocasin de llevar a cabo una investigacin sobre los jurados de los tribunales. En UCLA, Garfinkel conoci a Dell Hymes, que es uno de los fundadores de la Etnologa de la comunicacin. En ese momento, trabaja en el Instituto Nacional de Enfermedades Mentales e inicia trabajos en el marco de la Escuela de Medicina de UCLA. All fue donde empez a interesarse por el caso Agns, un transexual que ser objeto de uno de los estudios ms clebres de Garfinkel. En ese momento influye sobre un pequeo grupo de estudiantes de UCLA. En 1956, publica un estudio sobre las ceremonias de degradacin 5 . En esta publicacin encontramos una orientacin que evoca un tema que Jean-Paul Sartre desarroll mucho antes, cuando opona filosofa esencialista y filosofa existencialista. En efecto, Garfinkel critica el concepto de las esencias que, segn dice, no es un concepto cientfico, sino una construccin de la vida cotidiana. Este constructivismo, relacionado con el pragmatismo y el interaccionismo simblico, se convierte entonces en el tema central de una Etnometodologa en estado incipiente. En 1959, Garfinkel participa en el IV Congreso Mundial de Sociologa de Stresa, donde pronuncia una conferencia que ser publicada y cuyo ttulo muestra bastante bien sus preocupaciones intelectuales 6 .
5 H. Garfinkel, 1956: Conditions of Succesful Degradation Ceremonies, American Journal of Sociology, 61, pg. 420-424; trad. fr . en Socits, Pars, Masson, 1985, 5, vol. 1. 6 H. Garfinkel, 1959: Aspects of the problem of Common Sense Knowledge of Social Structures, en Transactions of the Fourth World Congress of Sociology, 4, Miln, Stresa, pgs. 51-65.

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3. CICOUREL Y LA CONSTITUCIN DE LA RED

con Sudnow en 1965; sin embargo, defiende su doctorado al ao siguiente en UCLA.


4. LA DIFUSIN INTELECTUAL

En 1955, Aaron Cicourel, que va a desempear un papel decisivo en la historia de la Etnometodologa, se grada en UCLA. Despus publica, en 1963, con John Kitsuse un estudio sobre los responsables en materia de educacin 7 . Al ao siguiente aparece su nueva obra sobre el mtodo y la medida en Sociologa8 . En 1965 anima con Garfinkel un seminario informal; all encontramos a Harvey Sachs, Lawrence Wieder, Don H. Zimmerman, as como a varios etnlogos: Michael Moerman, Benetta Jules-Rosette y Carlos Castaeda. En 1965-66 est en Berkeley, donde forma a numerosos estudiantes como Roy Turner y David Sudnow. En ese momento se mueve entre Berkeley y Los ngeles, donde an trabaja Garfinkel, que contina como lder del movimiento. En este mismo periodo, Harvey Sachs empieza a desempear un papel importante. En 1962-63, organiza el grupo de Berkeley, que trabaja en las publicaciones de Garfinkel. En este grupo se encuentra Emmanuel Schegloff, David Sudnow y Roy Turner. Todos ellos se desplazan de un campus a otro por California y forman lo que Nichoslas Mullins (pgs. 192-193) presenta como una red 9 . Sin embargo, el centro de esa red -siempre segn Mullins- parece estar en UCLA alrededor de Garfinkel, a pesar del talento organizativo de Cicourel, cuyo centro de Santa Brbara adquiere cada vez ms relevancia. Zimmerman se adhiere a este centro ' R. Cicourel y J. Kitsuse, 1963, The Educational Decision-Makers, Indianpolis, Bobbs-Merrill. 8 R. Cicourel, 1964: Method and Measurement in Sociology, Nueva York, Free Press. e N. Mullins, 1974: Theories and Theory Groups in Contemporary American Sociology, Nueva York, Harper & Row. 24

A finales de los aos 60, el carcter aparentemente antisociolgico de la Etnometodologa comienza a hacerse visible en un contexto de crisis de la Sociologa, as como de movimiento estudiantil contestatario y de contracultura. La ruptura es especialmente patente con el estructurofuncionalismo de Talcott Parsons y de Robert Merton, que domin la anterior generacin de socilogos. En cambio, la Etnometodologa se desarrolla siempre en el interior de los Departamentos de Sociologa de las Universidades e incluso, ms extensamente, dentro de las organizaciones nacionales e internacionales de Sociologa, con sus revistas y sus congresos, aunque la Etnometodologa quede relativamente al margen en su feudo californiano. Es el momento en que las vas intelectuales de la Etnometodologa empiezan a interesar a un pblico ms amplio, coincidiendo con la escalada de la Fenomenologa social. Alfred Schutz muri en 1959. Dej una obra relativamente dispersa que se encuentra reunida en el primer volumen de los Collected Papers, que edit Maurice Natanson en 1962. Peter Berger y Thomas Luckmann publican en 1966 su clebre obra sobre la construccin social de la realidad, que ser 10 traducida al francs veinte aos ms tarde . Los mismos autores continan la publicacin de los Collected Papers en 1968. Al mismo tiempo, se desarrolla en torno a Cicourel una orientacin cognitivista fuertemente marcada por
P. Berger y T. Luckmann, 1986: La construction sociale de la ralit, Pars, Mridiens Klincksiek; traducido de The Social Construction of Reality, Garden City, Doibleday, 1966. 25
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los estudios lingsticos. Cicourel trabaja sobre todo con John Gumperz, un etnolingista. Se inician estudios sobre la adquisicin del lenguaje y la competencia interpretativa de los nios. Sacks, por su parte, emprende trabajos que van a conducir a la vertiente conversacionista de la Etnometodologa. Segn Mullins, la red californiana de la Etnometodologa comprende, en 1964, 25 miembros. En la misma poca, Garfinkel publica artculos importantes, entre ellos Trust, un artculo sobre la confianza, en 1963 11 . Muchos de sus trabajos, que estaban desperdigados, sern reunidos en los Studies in Ethnomethodology que Garfinkel se decide a publicar en 1967, bajo la presin, segn se dice, de las circunstancias universitarias y de su entorno. 5. 1967:
EL LIBRO PRECURSOR

Al contrario de lo que afirma Durkheim, los hechos sociales no se nos imponen como una realidad objetiva. El postulado de la Sociologa con Garfinkel ser el siguiente: hay que considerar los hechos sociales como realizaciones prcticas, el hecho social no es un objeto estable, sino el producto de la actividad continuada de los hombres que ponen en prctica su savoirfaire, sus procedimientos, reglas de conducta; en suma, una metodologa profana cuyo anlisis constituye la verdadera tarea de un socilogo. Al ao siguiente, empiezan las crticas y el contraataque con un artculo de J. S. Coleman 1 2 .

6.

EL DESPLIEGUE DEL MOVIMIENTO

En el prlogo de los Studies, Garfinkel nos cuenta a qu cambio de perspectivas le han conducido sus estudios: Contrariamente a ciertas opiniones de Durkheim afirmando que la realidad objetiva de los hechos sociales es el principio fundamental de la Sociologa, nosotros postularemos, a ttulo de poltica investigadora, que para los miembros que hacen Sociologa, el fenmeno fundamental es la realidad objetiva de los hechos sociales, entendida como realizacin continua de las actividades concertadas de la vida cotidiana de sus miembros, los cuales utilizan, considerndolos como conocidos y evidentes, procedimientos ordinarios e ingeniosos para esta realizacin (pg. VII).

Al final de los aos 60, se forma una nueva generacin en los campus californianos y empiezan a multiplicarse las lecturas de tesis, especialmente en Santa Brbara en torno a Cicourel: L. Wieder lo hace en 1969; Hugh Mehan en 1971 con una tesis sobre las interacciones educativas en un grupo de alumnos 13 ; Marshall Shumsky lo hace al ao siguiente con una tesis sobre los grupos de encuentro californianos (encounter groups), a partir de su experiencia como animador de dichos grupos 1 4 ; Robert Mckay defiende la suya al mismo tiempo, as como Kenneth Leiter, Kenneth Jennings, Schwartz, David Roth, etc. En 1972 existen 50 etnometodlogos, segn Mullins. Estos aos de expansin y de florecimiento del movi12 J. S. Coleman, 1968: Review Symposium on H. Garfinkel's Studies i n Ethnomethodology, American Sociological Review, 33, pgs. 122-130. 13 H. Mehan, 1971: Accomplishing Understanding in Educational Settings, Unpublished Ph. D., University of California, Santa Brbara. 14 M. Shumsky, 1972: Encounter Groups, A Forensic Scene, Unpublished Ph. D., University of California, Santa Barbara.

u H. Garfinkel, 1963: A. Conception of, and Experiments with, "Trust" as a Condition of Stable, Concerted Actions, en (). J. Harvey (ed.), Motivation and Social Interaction, Nueva York, Ronald Press.

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miento estn igualmente marcados por importantes publicaciones. No podemos citarlas todas. Sealaremos esencialmente, adems de los Studies, la obra de David Sudnow sobre la gestin hospitalaria de la muerte ', la de Cicourel sobre la delincuencia juvenil 1 6 y, el mismo ao, la de Peter McHugh sobre la definicin de la situacin l'. Hay que aadir la publicacin en 1970 de un importante artculo de D. Zimmerman y M. Pollner sobre el mundo cotidiano como fenmeno", artculo que se ha considerado a veces como la presentacin ms sistemtica de su tiempo de la postura etnometodolgica, en oposicin a la de la Sociologa standard. Estos autores muestran que la Sociologa profesional tiene sus races en la Sociologa profana, que encuentra en ella los recursos que utiliza de forma no crtica y de la que, incluso, saca los temas (topics) de sus trabajos. A continuacin, elaboran la nocin de corpus ocasional (occasioned corpus), que define el conjunto de prcticas instituyentes que caracterizan una situacin localizada. A partir de los aos 70, la Etnometodologa empieza a escindirse en dos grupos: el de los analistas de conversacin, que estudian las reconstrucciones contextuales que permiten dar sentido y proseguir nuestras conversaciones; y el de los socilogos, para quienes las reconocidas fronteras de su disciplina siguen estando circunscritas a los objetos ms tradicionales estudiados por la Sociologa, como la educacin, la justicia, las organizaciones, las administraciones y la ciencia. A pesar, o quizs a causa, de estos lazos mantenidos `s D. Sudnow, 1967: Passing on, The.Social Organization of Dying, Englewood Cliffs, New jersey, Prentice Hall. 16 A. Cicourel, 1968: The Social Organization of Juvenile Justice , Nueva York, Wiley. 17 P. McHugh, 1968: Defining the Situation, Indianpolis, Bobbs-Merrill. " D. H. Zimmerman y M. Pollner, 1970: The Everyday World as a Phenomenon, en J. D. Douglas (ed.), Understanding Everyday Life, Londres, Routledge & Kegan Paul, pgs. 80-103.
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con la actividad sociolgica habitual, la Etnometodologa constituir en 1975 el objeto de un nuevo y espectacular ataque por parte de Lewis Coser, entonces presi19 dente de la Asociacin Americana de Sociologa . Este presentar la corriente etnometodolgica como una secta cuyo desarrollo amenazara el porvenir de toda la Sociologa americana. Don Zimmerman, por un lado, y Hugh Mehan y Houston Wood, por otro, respondern a estos ataques al ao siguiente 20 .
7. LA DIFUSIN EN EL EXTRANJERO

A partir de ese momento, la Etnometodologa empieza a tener un autntico impacto ms all de California. Se instalar en la Costa Este con una nueva generacin (Alan Blum, McHugh, Robert McKay, George Psathas, Jeff Coulter) que accede a puestos universitarios en los departamentos de Sociologa de las Universidades de Nueva York o de Boston. Tambin desborda las fronteras de los Estados Unidos llegando hasta Inglaterra: a Londres y a Manchester, donde se concentra un importante nmero de etnometodlogos, entre ellos estn Rod Watson, John Heritage, Douglas Benson, John Hughes, Wesley Sharrock y Bob Anderson; y hasta Alemania, con el grupo de la Universidad de Bielefeld. La progresin es mucho ms lenta en pases como Italia, donde, sin embargo, adveren 1984, de una recopilacin de timos la publicacin, 2 l. textos traducidos
19 L. R. Coser, 1975, Presidential Address, Two Methods in Search of a Substance, American Sociological Review, 40, 6 (diciembre), pgs. 691-700. 20 H. Mehan y H. Wood, De-setting ehtnomethodology, pgs. 13-21; D. H. Zimmerman, A Reply to professor Coser, pgs. 4-13, The American Sociologist, 11 (febrero), 1 976. '-' P. P. Gioglioli y A. Dal Lago, 1983: Etnometodologa, Bolonia, El Mo-

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En Francia, hubo que esperar una dcada para que la Etnometodologa encontrara su sitio. Las primeras publicaciones aparecen en 1973 22 . Christian Bachmann, Jacqueline Lindenfeld y Jacky Simonin publicaron una obra titulada Langage et communications sociales (Hatier), que consagra un captulo a la Etnometodologa. Slo diez aos ms tarde se defienden varias tesis de inspiracin etnometodolgica 23 . Ha sido muy recientemente cuando, fuera de las grandes publicaciones oficiales, algunas revistas han consagrado apartados a la Etnometodologa. Empieza a ser enseada en la Maison des Sciences de l'Homme de Pars y en las Universidades, principalmente en Pars VII (Etnologa) y Pars VIII (Ciencias de la Educacin).

Los conceptos clave de la Etnometodologa


La Etnometodologa adopt un vocabulario particular con Garfinkel. No es siempre nuevo, ya que, tan pronto toma trminos de otras ciencias, como la indexicalidad de la Lingstica, la reflexividad de la Fenomenologa o la nocin de miembro de Parsons, como recoge trminos del lenguaje corriente modificando su significado; ste es el caso, por ejemplo, de las nociones de prctica o de accountability. Pero lo que ms nos llama la atencin de la Etnometodologa es el carcter complementario y solidario de sus conceptos. Presentaremos aqu los ms importantes y los ms accesibles para alguien que empieza a descubrir la Etnometodologa.

CAPITULO

Ill

22 N. Nerpin, 1973: Les sociologues amricains et le sicle, Pars, PUF Supo; E. Veron, 1973: Vers une logique naturelle des mondes sociaux, Communications, 20, Seuil. 23 P. Paperman, 1982: Le travail, routines et ruptures du sens commun, tesis doctoral de 3.=r ciclo, Universidad de Paris VIII; L. Pierrot, 1983: Interactions sociales et Procdures cognitives de production de sens. Le travail pour les femmes immi, gres, tesis doctoral de 3.e ciclo, Universidad de Provence; A. Ogien, 1984, Positive de la pratique. L'intervention en psychiatrie comme argumentation, tesis doctoral de 3.er ciclo, Universidad de Pars, VIII.

Desde las primeras lneas del primer captulo_ de los Studies titulado Qu es la Etnometodologa?, Garfilkel nos indica que sus estudios

1.

PRCTICA, REALIZACIN

tratan sobre las actividades prcticas, las circunstan-

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El inters primordial de Garfinkel se refiere a las actividades prcticas y, en particular, al razonamiento prctico, ya sea profesional o profano. La Etnometodologa es la bsqueda emprica de los mtodos empleados por los individuos para dar sentido y, al mismo tiempo, realizar sus acciones de todos los das: comunicarse, tomar decisiones, razonar. Para los etnometodlogos, la Sociologa ser, pues, el estudio de estas actividades, ya sean triviales o cientficas, considerando que la propia Sociologa debe ser entendida como una actividad prctica. Como apunta G. Pasathas, la Etnometodologa se presenta como una prctica social reflexiva que intenta explicar los mtodos de todas las prcticas sociales, incluidas las suyas propias'. A diferencia de los socilogos que consideran generalmente el saber de sentido comn como una categora residual, la Etnometodologa analiza las creencias y los comportamientos de sentido comn como componentes necesarios para toda conducta socialmente organizada. Los etnometodlogos quieren estar ms prximos a las realidades corrientes de la vida social que los otros socilogos. Hay que volver a la experiencia y esto exige modificar los mtodos y las tcnicas de recopilacin de datos, as como la construccin terica. Los etnometodlogos, en efecto, construyen la hiptesis de que los fenmenos cotidianos se deforman al pasarlos por la criba de la descripcin cientfica. Las descripciones socio1 G. Psathas, 1980: Approaches to the study of the world of Everyday Life, Human Studies, 3, pgs. 3-17.

cias prcticas y el razonamiento sociolgico prctico como temas de estudio emprico. Concediendo a las actividades banales de la vida cotidiana la misma atencin que se concede habitualmente a los acontecimientos extraordinarios, intentaremos comprenderlos como fenmenos de pleno derecho.

lgicas ignoran la experiencia prctica del actor, considerado como un ser irracional. Los etnometodlogos rechazan las hiptesis tradicionales de la Sociologa sobre la realidad social. Segn ellos, los socilogos suponen a priori que un sistema estable de normas y de significaciones compartidas por los actores gobierna todo el sistema social. Los conceptos de la Sociologa, tales como normas, reglas, estructuras, provienen del hecho de que la armazn del dispositivo sociolgico supone la existencia de un mundo significante exterior e independiente de las interacciones sociales. Para la Sociologa, estas hiptesis se convierten, de hecho, en recursos implcitos. Lo que la Sociologa llama modelos es considerado por la Etnometodologa como las realizaciones continuas de los actores. Para la Etnometodologa, aunque los hechos lo contradigan, los socilogos se las ingenian para encontrar explicaciones conformes con sus hiptesis preestablecidas, en concreto la de la constancia del objeto. La Etnometodologa sustituye esta hiptesis de la constancia del objeto por la de proceso. All donde otros ven datos, hechos, cosas, el etnometodlogo ve un proceso por medio del cual los rasgos de aparente estabilidad de la organizacin social se estn creando continuamente'.

En un artculo que se hizo famoso, Garfinkel y Sacks afirman (pg. 353) que los hechos sociales son las realizaciones de los miembros 3 . La realidad social est siendo creada constantemente por los actores, no es un dato
2 M. Pollner, 1974: Sociological and Common-Sense Models of the Labeling Process, en R. Turner (ed.). Ethnomethology, Harmondsworth, Penguin Books, pgs. 27-40. 3 H. Garfinkel y H. Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action, en J. C. Mckinney y E. R. Tiryakian (eds.), Theorical Sociology, Perspectives and Developements, Nueva York, Appleton-Century Crofts, pgs. 337-366.

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preexistente. Por ello, por ejemplo, la Etnometodologa pone tanta atencin en la forma en que los miembros toman las decisiones. En lugar de formular la hiptesis de que los actores siguen las reglas, el inters de la Etnometodologa consiste en poner al da los mtodos empleados por los actores para actualizar dichas reglas. Esto las hace observables y descriptibles. Las actividades prcticas de los miembros, en sus actividades concretas, revelan las reglas y los procedimientos. Dicho de otro modo, la atenta observacin y anlisis de los procesos llevados a cabo en las acciones permitiran poner al da los procedimientos empleados por los actores para interpretar constantemente la realidad social, para inventar la vida en un bricolaje permanente. As pues, ser de capital importancia observar cmo producen y tratan los actores de sentido comn la informacin durante los intercambios, y su modo de utilizar el lenguaje como recurso; en resumen, cmo frabrican un mundo razonable para vivir en l.
2. LA INDEXICALIDAD

La vida social se construye a travs del lenguaje: no el de los gramticos y lingistas, sino el de la vida cotidiana. Nos hablamos, recibimos rdenes, respondemos a preguntas, emseamos, escribimos libros de Sociologa, vamos al mercado, compramos y vendemos, mentimos y hacemos trampas, participamos en reuniones, hacemos entrevistas, todo en la misma lengua. A partir de esta constatacin, se desarrolla el cuestionamiento etnometodolgico. Los socilogos utilizan en sus encuestas, en sus descripciones y en sus interpretaciones de la realidad social, los mismos recursos de lenguaje que la gente corriente, el lenguaje comn. Los socilogos se pasan el tiempo 34

encontrando remedios a las propiedades indexicales del discurso prctico 4 . La idea de que las expresiones del lenguaje ordinario son indexicables no tiene su origen en la Etnometodologa. Las expresiones indexicales son expresiones como esto, yo. usted, etc., que adquieren significado en un contexto. Desde hace mucho tiempo, han sido la preocupacin de lgicos y lingistas. La indexicalidad son todas las circunstancias que rodean a una palabra, a una situacin. Indexicalidad es un trmino adoptado de la Lingstica, esto significa que, aunque una palabra tenga una significacin transituacional, igualmente tiene una significacin distinta en cada situacin particular. Su comprensin profunda pasa por caractersticas indicativas 5 , y exige que las personas vayan ms all de la informacin que se les da. Esto designa, pues, la insuficiencia natural de las palabras, que slo toman sentido completo dentro de su contexto de produccin, slo si son ajustadas a una situacin de intercambio lingstico. Y es ms, este ajustamiento no agota la integralidad de su sentido potencial. La significacin de una palabra o de una expresin proviene de factores contextuales como la biografa del locutor, su intencin inmediata, la relacin nica que mantiene con su oyente y las conversaciones pasadas. Lo mismo ocurre con las entrevistas o los cuestionarios utilizados en Sociologa: las palabras y las frases no tienen el mismo sentido para todos y, sin embargo, el tratamiento cientfico que tiene que dar el socilogo a estas entrevistas hace que exista una cierta homogeneidad semntica de las palabras y una adhesin comn de los individuos a su sentido. El lenguaje natural es un recurso obligado en toda encuesta sociolgica.
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Garfinkel y Sacks, 1970: On Formal Structures of Practical Action,

op. cit., pg. 339.


5 Y. Bar Hillet, 1954 (abril): Indexical Expressions, Mind, 63, 250, pginas 359-387.

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Para Garfinkel, las caractersticas de las expresiones indexicales deben ser extendidas a la totalidad del lenguaje. Su conviccin es que el conjunto del lenguaje natural es profundamente indexical en la medida en que, para cada miembro, la significacin de su lenguaje cotidiano depende del contexto en que aparece. El lenguaje natural no puede tomar sentido independientemente de sus condiciones de uso y de enunciacin. Wilson y Zimmerman (pgs. 57-58) 6 ponen el ejemplo de la enigmtica palabra rosebud, pronunciada por Kane en su lecho de muerte en Ciudadano Kane, la pelcula de Orson Welles. La pelcula est construida enteramente alrededor de la busqueda del significado de esta palabra; su director nos lleva por distintos caminos que se nos revelan rpidamente como callejones sin salida y, justo cuando vamos a darnos por vencidos, entrevemos, al igual que los personajes de la pelcula, en los ltimos segundos, la palabra grabada en el trineo infantil de Kane, que acaba de ser lanzado al fuego por los empleados de mudanzas. Slo comprendemos el sentido y el carcter punzante de esta ltima palabra de Kane tras habernos perdido en interminables interpretaciones insatisfactorias 7 , atrapados por el juego de carcter irremediablemente indexical del discurso y de la accin. Esta nocin de indexicalidad ha sido transportada por la Etnometodologa a las ciencias sociales. Significa que todas las formas simblicas, como los enunciados, los gestos, las reglas, las acciones, comportan una franja de no-completacin que slo desaparece cuando
T. P. Wilson y D. H. Zimmerman, 1979-1980: Ethnomethodology, Sociology and Theory, Humboldt Journal of Social Relations, 7, 1, pgs. 52-88. Sealaremos que las obras maestras de ficcin, cinematogrficas o novelescas, juegan con la inmensa e irreductible indexicalidad del lenguaje y de las situaciones. Aquellos a los que consideramos como los mejores cineastas o escritores parecen ser los que mejor juegan con estos fenmenos de indexicalidad, es decir, los que nos permiten, sin saturar su narracin, poner sobre la escena nuestra imaginacin.

aqullas se producen, aunque las propias completaciones anuncien un horizonte de no completacin 8 . Las situaciones sociales, sas que conforman la vida de todos los das, tienen una indexicalidad interminable y el socilogo se encuentra ante una tarea infinita de sustitucin de expresiones indexicales por expresiones objetivas 9 . Por ello cita Garfinkel a Husserl, quien hablaba de las expresiones cuyo sentido no puede ser decidido por un oyente sin que sepa o presuma necesariamente algo sobre la biografa y los objetivos del que emplea la expresin de las circunstancias del enunciado, del curso anterior de la conversacin o de la relacin particular de la interaccin actual o potencial que existe entre hablante y oyente (Studies, pg. 4). As, nos dice P. Pharo, la indexicalidad no slo atae a esos trminos que los lingistas llaman decticos (es decir, los indicadores de persona, tiempo y lugar implicados en la interaccin), sino, de un modo ms general, a todas las expresiones del lenguaje ordinario cuyo sentido, como concurrencia de palabras-tipo, siempre es irreductible pura y simplemente a la significacin objetiva de las palabras de la expresin. Una expresin del lenguaje corriente fue minuciosamente analizada por varios etnometodlogos 1 0 : se trata
s H. Mehan y H. Wood, 1975: The Reality of Ethnomethodology, Nueva York, Wiley-Interscience, pg. 90. e P. Pharo, 1984: "L'ethnomthodologie et la question de l'interprtation", en Arguments ethnomtodologiques, Problmes d'pistmologie en sciences sociales, III, Pars, CEMSECHESS, pgs. 145-169. 10 E. Bittner, 1963: ,,Radicalism, A Study of the Sociology of Knowledge, American Sociological Review, 28, pgs. 928-940; A. Cicourel, 1970: The Adquisition of Social Structure, Toward a Developmental Sociology of Language and Meaning, en J. D. Douglas (ed.), Understanding Everyday Life, Lon-

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de la expresin et caetera. sta ocupa a menudo el lugar del complemento de demostracin, se sobreentiende: sabe usted bien lo que quiero decir, no tengo que insistir que nombrar con precisin todo lo que se refiere a lo que acabo de decirle, puede completar fcilmente por s mismo, proseguir mi demostracin, encontrar otros ejemplos para mi enumeracin, et caetera. La regla del et caetera requiere que un hablante y un oyente acepten fcilmente y asuman juntos la existencia de significaciones y de comprensiones comunes de lo que se dice cuando las descripciones se consideran evidentes, e incluso si no son inmediatamente evidentes. Esto pone de manifiesto la idea de que existe un saber comn socialmente distribuido. Es lo que Cicourel llam el carcter retrospectivo-prospectivo de los acontecimientos, que est bien significado en la regla del et caetera y de sus subrutinas: Expresiones vagas, ambiguas o truncadas son identificadas por los miembros, quienes les dan sentidos contextuales y transcontextuales gracias al carcter retrospectivo-prospectivo de los acontecimientos que describen dichas expresiones. Los enunciados presentes de los hechos descritos, que comportan matices ambiguos o previsibles, pueden ser examinados prospectivamente por el hablante-oyente en sus potenciales significados futuros, suponiendo as que la nocompletacin de las significaciones y de las intenciones presentes se manifestar ms tarde. O bien comentarios pasados pueden esclarecer, de repente, enunciados presentes. Los principios de completacin y de conexin permiten al actor mantener un sentido de la estructura social, ms all del tiempo de los relojes y del de la experiencia, a pesar del carcter deliberadamente vago, o as considerado, y mnimo de la informacin
dres, Routledge & Kegan Paul, pgs. 136-168; H. Sacks, 1963, (>n Sociological Description, Berkeley Journal of Sociology, 8, pgs. 1-16.

transmitida por los actores en el curso de sus intercambios ". Para los lgicos, las expresiones indexicales estn consideradas como inconvenientes, ya que prohiben enunciar proposiciones generales o decidir sobre la verdad de algo si se ignoran las circunstancias contextuales de su produccin. De ah las tentativas frecuentes en los socilogos, pero an ms en las ciencias antroposociales, de extirpar las expresiones indexicales para sustituirlas por expresiones objetivas. Pero es una tarea muy difcil, e incluso imposible, porque cmo decidir que tal expresin es indexical mientras que tal otra es objetiva? Por esta razn, Garfinkel, si no ha introducido de hecho el concepto de indexicalidad, sugiere examinarlo de forma diferente: las expresiones indexicales no son expresiones parsitas dentro de nuestras conversaciones cotidianas. Por el contrario, son constitutivas del discurso, el cual se construye gracias a su uso. El lenguaje cotidiano tiene un sentido ordinario que la gente comprende sin dificultad. La inteligibilidad de nuestros intercambios, en lugar de sufrir por su naturaleza indexical, ms bien depende de ella, y es el conocimiento de las circunstancias del enunciado lo que nos permite atribuirle un sentido preciso, de tal modo que, en lugar de criticar cierto nmero de principios metodolgicos, Garfinkel propone estudiarlo considerando su carcter indexical no como una tara, sino como una de sus principales caractersticas, buscando la forma en que utilizamos el lenguaje ordinario dando sentido, de forma rutinaria y banal, a las expresiones indexicales. Hablar de indexicalidad significa tambin que el significado siempre es local y que no hay que generalizar, '' A. Cicourel, 1972: Cognitive Sociology, Language and Meaning in .Social Interaction, Nueva York, Free Press, pg. 87. La obra est disponible en francs, La sociologie cognitive, Pars, P.U.F., 1979. 39

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contrariamente a lo que querran hacernos creer las ciencias antroposociales. Esto quiere decir que una palabra, por sus condiciones de enunciacin, o una institucin, por sus condiciones de existencia, no pueden ser analizadas ms que en relacin con su situacin. En consecuencia, el anlisis de estas situaciones indexicales es interminable: La tentativa de limpiar el mundo de las expresiones indexicales, que es un intento de sustituir por expresiones objetivas las expresiones indexicales, se convierte en un tema de descripcin y de anlisis ms que en un esfuerzo por resolver el problema`.

3. LA REFLEXIVIDAD

Pablo est retenido en un centro para la rehabilitacin de drogadictos. Teme las represalias de otro recluso que acaba de ser puesto en libertad bajo palabra y que llegar pronto al mismo centro. Pablo siente pnico ante la idea de que el otro le tome por un chivato. Varios aos antes, los dos se drogaban y traficaban juntos. Los dos fueron detenidos, pero slo condenaron al otro. De esta forma, Pablo cree que el otro debe pensar que le denunci, y no es verdad. Quiere abandonar el centro para evitar las represalias que podran proceder tambin de sus compaeros si se enteraran de su supuesto chivatazo, le pegaran y quiz hasta lo mataran. Su confesin pone a Lawrence Wieder 13 sobre la pista del cdigo implcito vigente entre los presos. Wieder haba descubierto, desde el principio de su estudio
12 D. Benson y J. R. Hughes, 1983: The Perspective of Etbnomethodology, Londres y Nueva York, Longman, pg. 115. 13 D. L. Wieder, 1974: Telling the Code, en R. Turner (ed.) Ethnomethodology, Harmondsworth, Penguin Books, pgs. 144-172.

sobre el centro, la existencia de dicho cdigo, al igual que existe en todos los centros de reclusin, pero nunca haba tenido ocasin, salvo en el caso Pablo, de analizar casos de soplos, de ver funcionar el cdigo. Pero Pablo, en el curso de una conversacin, dijo a un educador del centro: Usted sabe de sobra que no soy un sopln. Los detenidos hablaban fcilmente del cdigo, un autntico orden que rige sus conductas cotidianas, as como de las sanciones aplicadas a los lameculos, soplones y llorones. Este cdigo, constantemente aplicado, aunque no formalizado de este modo por los detenidos, concerna en primer lugar a los chivatazos, pero tambin, por ejemplo, al hecho de no quejarse de los robos de los que eran vctimas, al de compartir o vender a los otros presos la droga que se haba conseguido, al de ayudar a los otros a satisfacer su comportamiento desviacionista, al de no confiar nunca en los educadores, etc. Las reglas del juego se vuelven, a los ojos de los residentes, mximas de conducta: por ejemplo, no dar soplos supone guardar distancias permanentemente y una actitud de desafo hacia los guardias para demostrar a los dems que no se corre el riesgo de un chivatazo, ya que no se adopta ninguna actitud de proximidad o de simple cordialidad respecto a los guardianes. Es una manera no verbal de decir el cdigo. Wieder ilustra lo que l llama una formulacin reflexiva (pg. 152) repitiendo la expresin de Pablo: Usted sabe de sobra que no soy un sopln. El anlisis de esta enunciacin provoca la aparicin de varios elementos: - Enuncia lo que acaba de ocurrir, por ejemplo: usted me ha invitado a dar un soplo. - Formula lo que el joven hace cuando dice: mi respuesta es no responder. - Formula el motivo de la no-respuesta, a saber, la ley del silencio.

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Se puede decir que los primeros elementos hacen referencia a la interaccin y los siguientes al contexto institucional que sirve de base, segn Parsons, a las relaciones entre los personajes. Pero, aunque estas conclusiones, como seala Widmer 1 4 , puedan hacernos pensar en un tipo de anlisis sociolgico, en realidad seguimos estando dentro de la Etnometodologa. En efecto, se admite que todo lo que se desprende del anlisis de Wieder queda ampliamente implcito en la respuesta del j oven recluso. Es una forma de actualizar el cdigo en una frmula que viene exigida por la situacin presente, por la interaccin. Al igual que la codificacin del saber brujo de Don Juan descrito por Castaeda 1 1 es una traduccin analtica de un conocimiento vernculo, el anlisis de la ley del silencio es un discurso erudito, analtico, sobre una especie de secreto lenguaje de lo prohibido que traduce la ley implacable del grupo de delincuentes, ley que slo se formula, en realidad, en una situacin e interaccin concretas. Wieder presenta en primer lugar la ley del silencio de los jvenes del centro como lo hara un socilogo al describir las leyes informales de las infraculturas desviacionistas. Pero, a continuacin, pone de relieve el aspecto reflexivo e interaccional de estas formulaciones. La ley del silencio forma parte de la situacin. El lenguaje construye el mundo durante las actividades inde" J. W idmer, 1980: Langage et action sociale. Aspects philosophiques el smiologiques du langage dans la perspective de l'ethnomthodologie, tesis de doctorado en Letras, Universidad de Fribourg, Suiza. ` C. Castaeda, 1972: A Journey to lztlan, Nueva York, Simon & Schuster. 42

- Indica la distancia permanente e institucionalizada, entre un residente y un educador, un vigilante y un socilogo. - Imposibilita la potencial solicitud del que hace las preguntas, del que est del otro lado de la barrera.

xicales. No hay un lugar en el que se produzca el mundo, se autoproduce. El cdigo no es algo externo a la situacin, sino algo prctico, con enunciados indexicales. La interaccin dice el cdigo. No se puede separar el cdigo de lo codificado, es decir, lo prohibido constantemente activado en las acciones, en el momento en que se corre el riesgo de transgredir lo prohibido. Pablo corre ese riesgo. El cdigo emerge porque Pablo teme que el cdigo le sea aplicado. El cdigo no es objeto de conversaciones, de comentarios mundanos entre los prisioneros, del mismo modo que, como dice Mao, la revolucin no es una cena de gala. El cdigo es generalmente tcito, pero al mismo tiempo estructura la situacin. Puede llegar al lenguaje. La reflexividad no debe ser confundida con la reflexin. Cuando se dice que la gente tiene prcticas reflexivas no significa que reflexionen sobre lo que hacen. Evidentemente, los miembros no tienen conciencia del carcter reflexivo de sus acciones. Si la tuvieran, no seran capaces de proseguir las acciones prcticas iniciadas. Como seala Garfinkel, los miembros se desinteresan de las circunstancias prcticas y de las acciones prcticas como temas. No intentan teorizar y

En lugar de considerar la reflexividad como un obstculo para la conservacin y comprensin del orden social, Garfinkel, por el contrario, hace de ella la condicin primera. La reflexividad designa, pues, las prcticas que des-

consideran evidente esta reflexividad, pero reconocen, demuestran y hacen observable para cada uno de los otros miembros el carcter racional de sus prcticas concretas -lo cual quiere decir ocasionales-, considerando esta reflexividad como una condicin inalterable e inevitable de sus investigaciones (Studies, pgina 9 y Arguments, pgs. 61-65).

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criben y constituyen a la vez un cuadro social. Es la propiedad de las actividades que presuponen y al mismo tiempo hacen observable la misma cosa. En el curso de nuestras actividades ordinarias, no solemos prestar atencin al hecho de que mientras hablamos, a medida que enunciamos, estamos construyendo el sentido, el orden y la racionalidad de lo que estamos haciendo en ese momento. Las descripciones de lo social se convierten, en el momento de expresarlas, en partes constitutivas de lo que describen. Para los miembros de la sociedad, el conocimiento de sentido comn de los hechos sociales est institucionalizado como conocimiento del mundo real. El conocimiento de sentido comn no slo pinta una sociedad real para sus miembros, sino que, a la manera de una profeca que se cumple, las caractersticas de la sociedad real son producidas por la conformidad motivada de las personas que han hecho ya esas previsiones (Studies, pg. 55). Describir una situacin es construirla. La reflexividad designa la equivalencia entre la comprensin y la expresin de dicha comprensin. Y vamos a ver que Garfinkel llama account al soporte, al vector, al vehculo de esa equivalencia. Hacer una interaccin es decirla. La reflexividad presupone que las actividades realizadas por los miembros para producir y manejar las situaciones de su vida organizada de todos los das son idnticas a los procedimientos utilizado s para hacer descriptibles dichas situaciones (Studies, pg. 1).
4. LA ACCOUNTABILITY

Los estudios etnometodolgicos analizan las actividades cotidianas de los miembros como mtodos que hacen a las propias actividades visiblemente - racionales - y - referibles - a - todos - los - fines - prcticos, es decir, descriptibles (accountable), en cuanto organizacin ordinaria de las actividades de todos los das. Louis Qur 1 6 seala dos caractersticas importantes de la accountability: es reflexiva y es racional. Decir que es reflexiva es subrayar que la accountability de una actividad y de sus circunstancias es... un elemento constitutivo de esas actividades. Decir que es racional, es subrayar que se produce metdicamente en situacin y que las actividades son inteligibles, pueden ser descritas y evaluadas bajo el aspecto de su racionalidad. Qur toma cuatro ejemplos de Garfinkel sobre la accountability: el estudio del Centro de Prevencin del Suicidio de Los ngeles (SPC en ingls), el caso de Agns, el descubrimiento del pulsar ptico y, por fin, una conversacin normal referida y analizada en los Studies. Examinaremos los dos primeros ejemplos en este captulo; volveremos con los otros dos cuando presentemos los campos de aplicacin de la Etnometodologa. El estudio de las actividades del SPC figura en el primer captulo de los Studies. Este centro procede, a instancias del juez, a hacer pesquisas sobre casos de muertes no naturales. Hay que establecer si se trata de suicidio o de otra causa. Garkinkel quiere saber si las investigaciones del personal del SPC son comparables, en cuanto a su mtodo basado en el sentido comn y de sociologa profana, con las deliberaciones de un jurado, relativas a la seleccin de enfermos para un tratamiento psiquitrico o con los procedimientos de codificacin del conte16 L. Qur, 1984: L'argument sociologique de Garfinkel, en Arguments ethnomthodologiques, pgs. 100-137.

En el prlogo de los Studies, Garfinkel escribe: 44

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nido de informes mdicos por parte de los estudiantes de Sociologa, as como con los innumerables procedimientos profesionales llevados a cabo durante una encuesta antropolgica, lingstica, psiquitrica o sociolgica. En la conclusin de este mismo captulo, Garfinkel enuncia algunas recomendaciones que constituyen un elemento metodolgico importante en materia de investigacin etnometodolgica. Qur comenta estas recomendaciones sealando que hay dos niveles de anlisis: el de la autoorganizacin del centro de investigaciones -el SPC- y el de los account, o de la representacin del otro: En el primer nivel, el SPC se autoorganiza prcticamente como realidad objetiva ordenada, finalizada, dotada de racionalidad y de coherencia... Esta autoorganizacin se traduce en disposiciones materiales, en una divisin del trabajo, en la definicin de procedimientos de investigacin, de constitucin y de revisin de informes, de procedimientos de archivado, en la acumul acin de recursos (informaciones, redes de informacin, agendas de direcciones, etc.). En el segundo nivel, el organismo construye, por medio de prcticas de i nvestigacin y de interpretacin sobre s mismo, accounts en los que se pone en primer plano como realidad objetiva dotada de una identidad, una finalidad y una estructura de orden (racionalidad, coherencia, eficacia, claridad...)... Los miembros tienen a su disposicin, a partir de los accounts que se les proporciona y que constribuyen a producir, una representacin del organismo como realidad objetiva, ordenada racionalmente en funcin de objetivos o de razones sociales. Estos accounts son, por ello, parte integrante de sus circunstancias prcticas e informan su actividad de investigacin; proporcionan recursos para garantizar a la vez la inteligibilidad, la descriptibilidad y la racionalizabilidad de sus prcticas, y producir stas como prcticas ordenadas y racionales (Qur, pg. 104). 46

La relacin con el anlisis institucional se hace evidente. El objeto mismo del socioanlisis, si se lo define como una forma de anlisis institucional en situacin de intervencin, es el discurso de los miembros de una institucin sobre sus prcticas, es decir, el conjunto de accounts que pueden ser producidos en la situacin de anlisis. De todos modos, as como los socioanalistas unas veces toman los discursos al pie de la letra y otras les dan un significado oculto, los etnometodlogos, por el contrario, buscan sobre todo definir y teorizar la accountability, decir en qu medida son informantes o estructurantes los accounts de la situacin de enunciacin 17 . El segundo ejemplo propuesto por Qur es la historia de Agns, que ocupa todo el quinto captulo de los

Studies.

Agns es un transexual que eligi convertirse en mujer y pidi ser operado en la clnica de UCLA, donde se present en 1958 a la edad de diecinueve aos. Quiere que le quiten el pene y lo sustituyan por una vagina. Garfinkel interviene en este asunto en calidad de experto, en el contexto de una investigacin organizada por la clnica sobre la transexualidad. Charla por espacio de treinta y cinco horas con Agns, que en ese momento es secretaria. Garfinkel la describe como una mujer guapa de medidas impresionantes, de piel femenina, completamente imberbe, con maquillaje discreto, cintura fina, de pies un poco grandes y voz dulce, femenina, aunque grave. Garfinkel nos muestra que Agns debe exhibir continuamente, en todas sus actividades cotidianas, los rasgos culturales de la mujer normal. Esta produccin de " Zimmerman y Pollner, 1970: Underotanding Everyday Life, Londres, Routledge & Kegan Paul. 47

su ser-mujer es una realizacin prctica continua, nunca acabada, porque no posee la destreza rutinaria de la femineidad; al contrario, tiene que controlar constantemente sus actitudes, al comer, al ir a la playa o al disimular su anatoma delante de la amiga con quien comparte piso. As demuestra, segn las palabras de Simone de Beauvoir, que no se nace mujer: se llega a serlo. Nacemos dentro de un cuerpo de macho o de hembra, pero tenemos que convertirnos enseguida en un chico o en una chica y exhibir al mismo tiempo ante el entorno el carcter definitivo de la masculinidad o la femineidad. La accountability aqu es esa exhibicin de la personalidad sexual en las actividades y las conductas cotidianas. Es su declaracin constantemente renovada, mientras que normalmente se vive como algo natural porque es rutinario. Pero Agns tiene que vigilar esta presentacin de s misma con el fin de aparecer como un caso de la realidad. El trabajo de institucin de la sexualidad en cada uno de nosotros est generalmente oculto y olvidado, un poco como en Marx los productores olvidan la produccin de la mercanca en el proceso de reificacin Esta reificacin y este olvido son efecto de las
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se da de una vez para siempre, sino que se cumple en nuestras realizaciones prcticas. La Etnometodologa

Decir que el mundo social es accountable significa que est disponible, es decir, que es descriptible, inteligible, relatable y analizable. Esta posibilidad de analizar el mundo social, su descriptibilidad, su objetividad, se revelan en las acciones prcticas de la gente. El mundo no
Sobre este proceso de reificacin, ver J. Cabel, 1962: Minuit.
s

disposiciones por las cuales la sociedad esconde a sus miembros sus actividades de organizacin y los lleva as a aprehender sus rasgos como objetos determinados e independientes (Studies, pg. 182).

Contrariamente a lo que a veces se pretende, los etnometodlogos no toman por descripciones de la realidad social los informes que de sta hacen los actores. El anlisis de estos informes no les es til ms que en la medida en que revela cmo los actores reconstruyen constantemente un orden social frgil y precario con el fin de comprenderse y ser capaces de intercambiar algo. La propiedad de estas descripciones no es que describan el mundo, sino que muestran continuamente su constitucin. Este es el sentido que hay que dar en todos los estudios etnometodolgicos a la expresin, tan repetida y misteriosa, de account: si describo una escena de mi vida cotidiana, no es por explicar el mundo por lo que interesara a un etnometodlogo, sino porque, al realizarse, mi descripcin fabrica el mundo, lo construye. Hacer visible el mundo es hacer comprensible mi accin al describirla, porque doy a entender su sentido al revelar los procedimientos que empleo para expresarla.

trata los informes que hacen los miembros sobre el mundo social como realizaciones en situacin, no como ndices de lo que realmente ocurre. El deseo de la Etnometodologa, en general, es elucidar cmo se producen los informes o las descripciones de un suceso, de una relacin o de una cosa dentro de una interaccin, de tal forma que se llega a un status metodolgico claro, por ejemplo: establecido o ilusorio, objetivo o subjetivo, etc. `.

Lafausse

conscience,

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Sociologist,

19 D. H. Zimmerman, 1976: A Reply to Professor Coser, The American 11 (febrero), pgs. 4-13.

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5. LA NOCIN DE MIEMBRO

En el vocabulario etnometodolgico la nocin de miembro no hace referencia a la pertenencia social, sino al manejo del lenguaje natural: La nocin de miembro es el fondo del problema. No utilizamos este trmino para referirnos a una persona. Se refiere ms bien al manejo del lenguaje comn. Lo entendemos de la siguiente forma: entendemos que la gente, al hablar un lenguaje natural, est comprometida de alguna manera en la produccin y presentacin objetivas del saber de sentido comn de sus asuntos cotidianos como fenmenos observables y relatables... Con una frecuencia y una insistencia universales, los miembros emplean frmulas destinadas a remediar el carcter indexical de sus expresiones y, ms concretamente, intentan sustituir las expresiones indexicales por expresiones objetivas 20 . Parece como si Garfinkel hubiera pasado de la concepcin parsoniana de la nocin de miembro, que insis21 ta sobre collectivity membership , es decir, el hecho de pertenecer a una comunidad, a otra, ms lingstica, que subraya el manejo del lenguaje natural. Ms recientemente, en una entrevista con Benetta Jules-Rosette 22 , Garfinkel vuelve sobre el concepto de miembro y rechaza ms claramente an de lo que lo hiciera en 1970 la definicin parsoniana de miembro:
20

En una frmula-manifiesto, hablo de la produccin local y del carcter naturalmente disponible del orden social. Nuestras investigaciones nos remiten indefectiblemente a Merleau-Ponty para volver a aprender l o que nos ense: nuestra familiaridad con la sociedad es un milagro constantemente renovado. Esta familiaridad, tal como la concebimos, comprende el conjunto de realizaciones de la vida cotidiana como prcticas que se encuentran en la base de toda forma de colaboracin y de interaccin. Tenemos que hablar de las aptitudes que, como competencia vulgar, son necesarias para las producciones constitutivas del fenmeno cotidiano del orden social. Resumimos estas competencias al introducir la nocin de miembros. Utilizar la nocin de miembros no deja de ser un riesgo. En su acepcin ms comn, nos resulta peor que intil. Lo mismo ocurre con los conceptos de personas particulares o individuos. Algunos socilogos insisten, supuestamente de acuerdo con nosotros, en que tenemos que concebir los miembros como individuos colectivamente organizados. Nosotros rechazamos tajantemente esta alegacin. Para nosotros, las personas particulares e individuos son aspectos observables de actividades ordinarias. Convertirse en miembro supone afiliarse a un grupo, a una institucin, lo que requiere el manejo progresivo del lenguaje institucional comn. Esta afiliacin descansa en la particularidad de cada uno, su manera singular de debatirse con el mundo, de ser en el mundo, en las instituciones sociales de la vida cotidiana. Una vez afiliados, los miembros no tienen necesidad de interrogarse sobre lo que hacen. Conocen lo implcito de sus conductas y aceptan las rutinas inscritas en las prcticas sociales. Esto es lo que hace que no seamos extraos a nuestra propia cultura y, a la inversa, que las conductas o las preguntas de un extranjero nos resulten extraas. As pues, un miembro no es slo una persona que 51

Garfinkel y Sacks, 1970: (<()n Formal Structures of Practical Action, Garfinkel indica muy claramente en las notas de las pginas 57 y 76 de

op. cit., pg. 339.


21

los Studies que la expresin collectivity membership debe ser tomada en el

sentido que le da Parsons, en The Social System sobre todo. 22 B. Jules-Rosette, 1985: Entretien avec Harold Garfinkeb>, Socits, 5, septiembre, vol. 1, pgs. 35-39.

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respira y que piensa. Es una persona dotada de un conjunto de procedimientos, de mtodos, de actividades, de savoirfaire, que la hacen capaz de inventar dispositivos de adaptacin para dar sentido al mundo que le rodea.

Sociologa profana y Sociologa profesional


En 1976, un encuentro organizado en Purdue rene durante dos das a una veintena de socilogos para hablar de Etnometodologa. Fue en el curso de este coloquio cuando el presidente de la sesin invit a Garfinkel a precisar las relaciones entre la Etnociencia y la Etnometodologa y a explicarse sobre los orgenes de esta palabra 1 . l cont que, en 1954, colabor con Fred Strodtbeck y Saul Mandlovitz, que entonces trabajaban en la Facultad de Derecho de Chicago, en una investigacin sobre jurados de tribunales. Strodtbeck haba escondido micrfonos en la sala de deliberaciones del jurado de Wichita, con el fin de grabar las deliberaciones del jurado. Garfinkel se haba sorprendido de que el jurado, sin te' Las actas de este coloquio fueron publicadas por Richard J. Hill y Cathleen Stones Crittenden, R. J. Hill y K. S. Crittenden (eds.), 1968: Proceedings of the Purdue Symposium on Ethnomethodology, I nstitute Monograph Series, 1, Institute for the Study of Social Change, purdue University (Review Symposium en American Sociological Review, 33, 1968). La entrevista de Garfinkel (pg. 5-11) fue a continuacin retomada parcialmente por Turner, 1974, op. cit., pgs. 15-18. Este extracto fue traducido a su vez en Arguments ethnomthodologiques, pgs. 60-70, asf como en Socits, 5, vol. 1, 1985, pgs. 5-6. 53

CAPITULO

IV

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ner una formacin en tcnicas jurdicas, fuera capaz de examinar un delito y pronunciarse sobre la culpabilidad de sus autores. Para hacerlo, se valan de procedimientos y de una lgica de sentido comn, tales como distinguir lo verdadero de lo falso, lo probable de lo verosmil; eran capaces de evaluar la pertinencia de los argumentos expresados a lo largo del proceso: Se preocupaban por la precisin de sus descripciones, explicaciones y argumentos. No queran hacer uso del sentido comn y, sin embargo, utilizaban nociones de sentido comn. Queran actuar en el mbito de la ley y, al mismo tiempo, queran ser justos... Si se les peda que dijeran lo que entendan por estar en el mbito de la ley, su actitud cambiaba inmediatamente y respondan: No soy un jurista, no se puede esperar de m que sepa lo que es legal y que lo diga. Despus de todo, el jurista es usted! En ello haba de algn modo prcticas de evaluacin y de juicio que eran descriptibles, pero que Garfinkel no era an capaz de designar con el trmino adecuado. Encontr el trmino etnometodologa un poco ms tarde, en 1955 segn parece, y cuenta cmo el azar le ayud, no trabajando en las deliberaciones del jurado, sino leyendo documentos etnogrficos: Trabajaba en el fichero de las reas transculturales de Yale. Hoje por casualidad el catlogo sin intencin de encontrar la palabra. Recorr los ttulos y llegu a la seccin de Etnobotnica, Etnofisiologa y Etnofsica. Yo tena que habrmelas con un jurado que pona en prctica una metodologa... Pero cmo llamar a eso, aunque slo fuera para acordarme de lo sustancial? As fue como la palabra etnometodologa fue utilizada en principio. Etno sugera de una manera u otra que un miembro dispone del saber de sentido comn de su sociedad como saber de cualquier cosa. Si se 54

trataba de Etnobotnica, de una manera u otra se trataba del conocimiento y la comprensin que los miembros tienen de lo que, para ellos, constituyen los mtodos adecuados para tratar los aspectos botnicos. Es as de simple, y la nocin de etnometodologa o el trmino de etnometodologa eran tomados en ese sentido. As pues, el jurado utiliza etnomtodos, es decir, una lgica de sentido comn que tienen dentro de s mismos, que est encarnada y no es una lgica jurdica especializada adoptada de quin-sabe-dnde por necesidades de la causa: Me haba encontrado con jurados que actuaban de una forma similar a los moluqueos cuando se sirven de su terminologa etnomdica para sus asuntos de Etnomedicina... Pens que eran situaciones parecidas... En el caso de los miembros del jurado, el buen sentido de las investigaciones de cada uno se vea, era observable y reconocible para todos; era accesible, de un modo u otro, para cada miembro. Esto lleva a Garfinkel a distinguir dos sentidos, no contradictorios, sino complementarios, de la palabra Etnometodologa: a) Hace una aproximacin intencionada entre el nuevo trmino -etnomtodos- que tiene que inventar para poner una etiqueta al fenmeno que observ en su estudio sobre el trabajo del jurado, y otras expresiones bien definidas adoptadas de la Antropologa, como Etnomedicina y Etnobotnica. Del mismo modo que la Botnica es tratada como un corpus en la expresin Etnobotnica, la Metodologa, en la expresin Etnometodologa, es considerada como un tema de estudio y no se reduce a instrumental cientfico. Las metodologas -que Garfinkel llama razonamiento sociol55

gico prctico- empleadas por los miembros ordinarios de la sociedad, observados durante la gestin normal de sus asuntos cotidianos, se convierten en el corpus de la investigacin etnometodolgica. As pues, sta se interesar por los mtodos que mis semejantes y yo empleamos, los que nos permiten reconocernos como habitantes del mismo mundo. b) Sin haber recibido una formacin jurdica previa, el jurado posee los mtodos adecuados, como miembros de su sociedad que conocen la moral de su vida cotidiana, para dar prueba de su competencia para juzgar los asuntos judiciales. Estos mtodos son locales, particulares a una tribu y no son, de entrada, legibles para un extranjero. Llamarlos etnomtodos significa marcar la pertenencia de estos mtodos a un grupo particular, a una organizacin o a una institucin locales. As, la Etnometodologa se convierte en el estudio de los etnomtodos que utilizan cotidianamente los actores, que les permiten vivir juntos, incluyendo sus conflictos, y que rigen las relaciones sociales que mantienen.
1. CONOCIMIENTO PRACTICO Y CONOCIMIENTO ERUDITO

esa facultad de interpretacin que todo individuo, erudito o profano, posee y pone en prctica en la rutina de sus actividades prcticas cotidianas... Procedimiento regido por el sentido comn, la interpretacin se plantea como indisociable de la accin y como compartida igualmente por el conjunto de los actores sociales... El modo de conocimiento erudito no se distingue en nada del modo de conocimiento prctico cuando se considera que estn confrontados a un problema de elucidacin similar: ninguno de los dos puede desarrollarse fuera del manejo del lenguaje natural y sin poner en juego una serie de propiedades que les son aferentes (ibd. pg. 70). De hecho, para los etnometodlogos, el corte epistemolgico entre conocimiento prctico y conocimiento erudito no existe.

2. EL ACTOR SOCIAL NO ES UN IDIOTA CULTURAL

La produccin de una visibilidad de lo social pasa por una objetivacin que no es monopolio de la actividad cientfica. Para la Etnometodologa, la actividad cientfica es el resultado de un modo de conocimiento prctico que, a su vez, puede convertirse en objeto de estudio para la Sociologa, ser cientficamente cuestionado. La Sociologa de Garfinkel est instituida sobre el reconocimiento de la capacidad reflexiva e interpretativa propia de todo actor social 2 . El modo de conocimiento prctico es
R. ()gien, 1984: Positivit de la pratique. L'intervention en Psychiatrie comme argumentation, tesis de doctorado de 3.er ciclo, Universidad de Pars VIII, pgina 62.
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Garfikel invierte la relacin del actor con el medio; echa abajo la tendencia sociolgica que consiste en oponer lo oculto a lo manifiesto. En efecto, para la Sociologa, el sentido de las acciones de los miembros slo es accesible para el socilogo profesional. l solo, como el psicoanalista con su cliente, es capaz de elucidar el secreto social de las conductas humanas. El actor ignora la fuente de sus acciones cotidianas, no sabe que va al museo o que hace fotos porque pertenece a la clase media. El socilogo erudito lo trata, segn la insolente y admirable frmula de Garfinkel, como a un idiota cultural: Los socilogos conciben al hombre-en-sociedad como a un idiota desprovisto de juicio (a judgmental dope)... El actor social de los socilogos es un idiota cultural que produce la estabilidad de la sociedad al 57

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actuar de acuerdo con las alternativas de accin preestablecidas y legtimas que le proporciona la cultura (citado en Arguments). 3.
OBJETIVISMO Y SUBJETIVISMO

Podemos formalizar este cambio utilizando trminos que no pertenecen a Garfinkel ni a la Etnometodologa, pero que nos parecen pertinentes para indicar el lugar polmico de sta, as como de otras corrientes contemporneas en la Sociologa. - El objetivismo aisla el objeto de la investigacin, introduce una separacin entre observadores y observados, relega al investigador a una posicin exterior y juzga necesaria esta ruptura epistemolgica para la objetividad de la observacin; la subjetividad del investigador es negada, suspendida, puesta entre parntesis, durante el tiempo que dure la investigacin. En nombre de la objetividad, es considerada como un parsito del proceso de investigacin; la tradicin objetivista se procura objetos de estudio que acepten los inconvenientes de los mtodos de observacin y de produccin que se basan normalmente en la cuantificacin o, al menos, sobre la obsesin relojera de la medida; la concepcin global del cuadro de anlisis est basada en la idea de que un orden preestablecido se reproduce y de que, dentro de ste, el actor no es consciente de la significacin de sus actos; es la firmeza, la universalidad, la estabilidad relativa de este orden lo que lo hace analizable. - El subjetivismo defiende la opinin contraria: el objeto ya no es una entidad aislada, sino que est siempre interrelacionado con aqul que lo estudia: no hay ruptura epistemolgica, la necesaria objetivacin de la prctica toma en cuenta las implicaciones de todo tipo del investigador, cuya subjetividad se restablece y se analiza como un fenmeno perteneciente por completo 58

al campo considerado, cuyo estudio es heurstico; los mtodos empleados dependen ms del anlisis cualitativo, el nico que puede ser significativo, igual que lo nomesurable; los cuadros sociales resultan de una construccin continua, de una creacin permanente de las normas por los propios actores; el subjetivismo rehabilita lo transitorio, tendencial y singular. Fundamentalmente, objetivismo y subjetivismo estn en desacuerdo sobre la naturaleza de la accin social y sobre el papel que se atribuye al actor. Es manipulado acaso sin saberlo l por determinismos que lo superan? El trabajo del socilogo consistir, pues, en poner al da las significaciones ocultas, en desenmascarar el trabajo clandestino de los determinismos sociales. 0 bien es capaz, como quiere la Etnometodologa, en el curso de sus actividades cotidianas, del razonamiento, comprensin e interpretacin de sus acciones? El papel del socilogo habra cambiado si debiera analizar en este caso las racionalidades de que da prueba el actor durante sus actividades corrientes. En una palabra, El actor hace o es hecho? Se adivinan las consecuencias de este antagonismo en el campo de la Sociologa. Son dos visiones opuestas de las instituciones que se desprenden del objetivismo y del subjetivismo: la primera definir la institucin como una forma social definida al margen de l os actores, como un conjunto de normas que se les imponen; la segunda invertir la relacin de los miembros con las instituciones, que ellos contribuyen, por el contrario, a fabricar en una especie de bricolaje institucional permanente. Estas cuestiones son, claro est, capitales. La oposicin epistemolgica que contienen no es nueva. Atraviesa la reflexin sociolgica desde sus orgenes con dos concepciones de la ciencia, de la prctica, de la racionalidad, de la relacin del actor con respecto a esta racionalidad y a la significacin de sus acciones. 59

Para los etnometodlogos, no existe diferencia de naturaleza entre los mtodos que emplean los miembros de una sociedad para comprenderse y comprender su mundo social, por un lado, y por otro, los mtodos que emplean los socilogos profesionales para llegar a un conocimiento que se pretende cientfico de dicho mundo. Garfinkel demuestra esta continuidad entre Sociologa profana y profesional por medio de un experimento al que consagra un captulo de los Studies.
4. EL MTODO DOCUMENTAL DE INTERPRETACIN

interpretadas sobre la base de lo que se conoce de ese patrn subyacente. El uno se utiliza para elaborar el otro (Studies, pg. 78). Wilson, por su lado, resume el mtodo documental as (pg. 68): Es un procedimiento que consiste en identificar un patrn subyacente con una serie de apariencias, de tal forma que cada apariencia sea considerada como referente a, siendo una expresin o un documento del patrn subyacente. De todos modos, el patrn subyacente se identifica l mismo a travs de sus apariencias individuales concretas, de tal modo que las apariencias que reflejan el patrn y el propio pa4 trn se determinan mutuamente . Hay que entender patrn como lo que es accountable, es decir, relatable - observable - descriptible, que nos remite a un sentido y, por tanto, a un proceso de interpretacin. Como seala Jacqueline Signorini (pg. 78): El patrn es el tema, pero tambin el proceso de enunciacin -decir y cmo decir: los elementos biogrficos comunes a dos personas, el malestar, la complicidad, la conducta de la vida familiar... El patrn pertenece a los elementos del conocimiento de sentido comn, a los hechos socialmente confirmados. La accountability del patrn se supone conocida por todos. Por ello, en la organizacin de una actividad prctica como [...] la conversacin, se hace referencia sin cesar a un patrn para comprender los elementos de detalle, los indexicales de la conversacin. Desde este punto de vista, el lenguaje es el medio natural de exhibicin y de confeccin de patrones-.
T. P. Wilson, 1970: Normative and Interpretative Paradigms in Sociology, en J. D. Douglas (ed.), Understanding Everyda y Life, Londres, Routledge & Kegan Paul, pgs. 57-79. s J. Signorini, 1985: De Garfrnkel la communaut lectronique Gecub, essai de

Garfinkel toma de Mannheim la nocin de mtodo documental de interpretacin que el autor de los Ensayos sobre la teora del conocimiento reservaba al conocimiento erudito 3 . Nos muestra que este mtodo documental funciona ya en la Sociologa profana, es decir, en los procedimientos que la gente usa para comprenderse recprocamente y para cuestionarse su mundo cotidiano: El mtodo documental de interpretacin contrasta con el mtodo de observacin literal, pero da cuenta de lo que muchos investigadores de la Sociologa, amateurs o profesionales, hacen realmente. Segn Mannheim, el mtodo documental de interpretacin implica l a bsqueda de un patrn idntico homologado que subyace en una gran variedad de realizaciones totalmente diferentes de sentido. El mtodo consiste en tratar una apariencia de hecho como un documento de, como representativo, como estando en nombre de un supuesto modelo subyacente. Este modelo subyacente no slo se deriva de las evidencias documentales individuales, sino que las evidencias son, a su vez,
s J. Gabel, 1987, Mannheim et le marxisme hongrois, Pars , Mridiens Klincksieck.

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En efecto, buscamos constantemente patrones en el curso de nuestras conversaciones cotidianas; de otro modo, nuestros intercambios no tendran sentido. Los patrones subyacentes tienen que ser convocados para compensar y dar jaque a la irremediable indexicalidad del lenguaje. Pero esto no es slo verdad en el caso del lenguaje. El mtodo documental de interpretacin permite ver las acciones de los dems como expresin de patrones, los cuales nos permiten ver lo que son las acciones. Los individuos desvelan la realidad social, la hacen legible al construir patrones visibles. Las acciones son constantemente interpretadas en trminos de contexto, y el contexto, a su vez, se comprende como lo que es a travs de las acciones. Esto nos permite reinterpretar despus ciertas escenas vividas, modificar nuestros juicios sobre las cosas y sobre los acontecimientos. Garfinkel presupone que este mtodo permite saber aquello de lo que habla otra persona, siendo as que nunca dice exactamente lo que quiere expresar. Asimismo los socilogos profesionales lo ponen en prctica:

5. UN EXPERIMENTO

mthodologie (et recherche des fondements), DER d'ethnologie, Universit de Paris, VII. 62

El mtodo documental de interpretacin es utilizado cada vez que el investigador construye una historia de vida o una historia natural. La tarea de historicizacin de la biografa de una persona descansa sobre el uso del mtodo documental para seleccionar y ordenar los acontecimientos pasados, de tal modo que se atribuye a las circunstancias presentes su pertinencia pasada y sus perspectivas futuras. El uso del mtodo documental no est reservado a los casos de procedimientos suaves y de descripciones parciales. Interviene tambin en los casos de procedimientos rigurosos en que las descripciones son tachadas de agotar un conjunto definido de posibles observables (Studies, pgina 95).

El funcionamiento del mtodo documental de interpretacin se hace visible por medio de una experiencia de laboratorio. Garfinkel invita a diez estudiantes voluntarios a participar en una experiencia que consista en estudiar mtodos alternativos de psicoterapia como medio de aconsejar a la gente sobre sus problemas personales. Cada estudiante es visto individualmente por un experimentador que se le presenta como consejero orientador. Despus de exponer el contexto del problema sobre el que quiere ser aconsejado, el estudiante tiene que hacer al menos diez preguntas al consejero, de tal modo que el experimentador pueda contestarle s o no y aconsejarle as lo mejor posible. A la primera pregunta, el experimentador, que se encuentra en el cuarto de al lado, contesta s o no por medio de un interfono. El estudiante debe entonces desconectar el sistema de comunicacin de modo que el consejero no pueda or sus observaciones y graba en un magnetfono los comentarios que hace sobre la conversacin y, naturalmente, sobre la respuesta obtenida. Terminado el comentario, vuelve a conectar el sistema y hace otra pregunta, y as hasta el final. Despus, el estudiante tiene que resumir sus impresiones sobre el dilogo completo y, a continuacin, es entrevistado. Las respuestas s o no de los consejeros estaban ya decididas con antelacin, gracias a una tabla de nmeros aleatorios. Sin embargo, siempre fueron consideradas por los estudiantes, aunque fueran sorprendentes o contradictorias, como respuestas a las preguntas, como vamos a ver en los siguientes extractos (Studies, pgs. 80-88, y Signorini, 1985, pgs. 41-54).
SUJETO:

Esta es la situacin en que me encuentro.

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Ocurre que soy judo y salgo desde hace unos dos meses con una chica que no lo es. Mi padre no se ha opuesto claramente a esta situacin, pero yo noto que no le hace gracia. Mi madre piensa que mientras mi padre no se oponga claramente a ello, debera seguir saliendo con esta chica hasta que diga tajantemente que est en contra. La razn por la que pienso que no est contento es que nunca ha dicho: no salgas con ella, pero al mismo tiempo insina y dice cosas que me hacen sentirme a disgusto cuando salgo con ella. Mi pregunta es piensa usted que en estas circunstancias debo seguir saliendo con ella o terminar? Digmoslo de una forma ms concreta: cree que debera seguir con esta chica? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: No, vaya, es interesante. No me parece que exista una gran animosidad entre pap y yo, pero, entonces, acaso l presienta que puede nacer un disgusto mayor de esta situacin. Supongo, puede ser que sea ms fcil para una persona que est fuera ver ciertas cosas ante las que yo estoy ciego por el momento. Quisiera hacer la segunda pregunta. EXPERIMENTADOR: De acuerdo. SUJETO: Cree usted que debera tener otra charla con mi padre sobre esta situacin? Debera hablar con mi padre sobre el hecho de salir o no con esta chica no j uda? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es s. SUJETO: Bueno, creo que es razonable, pero realmente no s qu decirle. Quiero decir que no parece ser muy comprensivo. En otros trminos, parece que tiene miedo de hablar claro de la situacin. Al menos, es lo primero que se me ocurre. Pero imagino que valdra la pena tener una charla con l si realmente quiero seguir saliendo con ella. No la quiero como para casarme con ella ni nada por el estilo, pero no s lo que puede ocurrir en el futuro. Creo que deberamos hablar sobre lo que podran ser las futuras posibilidades y cmo se sita l a este respecto. Puede ser que no est rotundamente opuesto porque slo salimos juntos, 64

pero es posible que vea complicaciones futuras sobre las que querra decir lo que realmente piensa. Estoy listo para la tercera pregunta. Si despus de hablar con mi padre me dice que siga con ella, pero al mismo tiempo me da la impresin de que est en contra, de que no quiere que salga con ella y se comporta as porque quiere ser un buen padre, debo seguir saliendo con ella? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es s. SUJETO: Bueno, me sorprende mucho la respuesta. Me esperaba un no. Quiz se explique porque no conoce a mi padre ni sus reacciones, y l parece una persona sensible y, por lo tanto, cuida mucho su forma de actuar. Aunque podra haber dicho: sigue saliendo con esa chica, yo podra sentirme culpable sabiendo que l no quera de verdad que siguiera saliendo con ella. De hecho, no s qu podra clarificar de veras la situacin. Tambin puede ser que haya que examinar ms ampliamente este punto, sa ser la siguiente pregunta, estoy listo para la cuarta. Si despus de hablar con mi padre y de su respuesta favorable, pero dndome cuenta de su falta de sinceridad, cree usted conveniente para m que intervenga mi madre para que hable seriamente con mi padre e intente sacarle su verdadera opinin de la situacin? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es s. SUJETO: Me parece justo. Creo que ser ms sincero con mam. Claro, podra haber otro problema, ser ella absolutamente sincera conmigo? Parece ms liberal que pap, lo cual no significa que no pueda mentirme, pero podra mostrarse un poco ms liberal que pap en asuntos como ste, y quiz, durante la conversacin, se esforzara por apoyarme y, por lo tanto, volvera a obtener dos respuestas. Si sigo pensando as, dudo que llegue a un primer elemento de respuesta, sin embargo, creo que avanzamos algo. Estoy listo para la quinta pregunta. Piensa que debera contarle a esta chica no juda con la que salgo el problema que tengo en casa, o debera esperar hasta...? Pero sa es otra pregunta. Cree 65

que debera decirle a la chica con la que salgo los problemas que tengo en casa por causa de su religin? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: Bueno, otra sorpresa. Claro, puede depender del cario que sienta por la chica y del tiempo que piense salir con ella. Pero creo que hablarle sera lo j usto, porque si est ms seriamente comprometida que yo, podra... sera mejor para nosotros entender toda la situacin, y si ella cree que eso sera un obstculo, creo que esto pondra fin definitivamente a la situacin sin que le hable. Me parece que manifestar todo esto de diferentes formas y ella ignorar la verdadera situacin, y quiz reaccione contra m en cierta forma, estropeando nuestra relacin y todo lo dems. Estoy listo para la sexta pregunta. Si estuviera enamorado de esta chica y quisiera pensar en casarnos, cree que sera justo pedirle que se convirtiera a mi religin? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: Bueno, pues no. Estoy en un callejn sin salida. No. Bueno, creo sinceramente que he sido educado de una manera y creo que ella tambin, y me parece que estoy bastante apegado a mi creencia. No es que sea completamente ortodoxo o algo as, pero siempre hay presiones familiares. Y estoy casi seguro de lo que siente, desgraciadamente nunca he conocido a una familia con diferencias confesionales que fuera capaz de superarlas. Creo que estara tentado de pedirle que se convirtiera, pero no me siento realmente capaz de hacerlo. Estoy listo para la sptima. Cree que la situacin mejorara si estuvisemos casados y ninguno de los dos quisiramos hablar de las diferencias confesionales o abundar en un sentido u otro, y si educramos a nuestros hijos en una religin neutral distinta de las que nosotros profesamos? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es s. SUJETO: Entonces, quiz fuera una solucin. Si pudiramos encontrar una religin que integrara las dos creencias hasta cierto punto. Creo que sera prcticamente imposible. Puede que, de algn modo, esta te66

gin neutral fuera algo creado por nosotros mismos, porque creo sinceramente que la educacin religiosa, sea cual sea su confesin, si no se lleva al extremo, es buena. Todos deberamos recibir una educacin religiosa por el estilo. Quiz sera una solucin al problema. Me parece que debera seguir un poco ms en este sentido y ver lo que pasa. Estoy listo para la nmero ocho. Si tuviramos que casarnos, sera preferible vivir en una nueva comunidad en la que no estuviramos en contacto con nuestros padres, si tuviramos que soportar muchas presiones familiares a causa de nuestras diferencias religiosas? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: Bueno, me parece que estoy de acuerdo con la respuesta. Creo que no es de mucha ayuda eludir un problema y que acaso sea una de esas cosas que, a la larga, uno acaba por aceptar y, as, nuestras familias y nosotros podramos seguir viviendo juntos en armona. Al menos deseara que sucediera si las cosas llegaran a ese punto. Creo que sera preferible para las dos familias saber que no vamos a resolver el problema evitndolo. Lo mejor es que nos quedemos aqu e intentemos resolverlo. Estoy listo para la nmero nueve. Si tuviramos que casarnos y educar a nuestros hij os, cree que deberamos contarles a nuestros hijos que en otro tiempo tuvimos estas diferencias religiosas? o deberamos contentarnos con educarlos en esta nueva religin, que sera su religin, de la que hablbamos y dejarles creer que es la misma en la que cremos nosotros? EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: Una vez ms estoy ms o menos de acuerdo. Pienso que deberamos decrselo porque tarde o temprano lo descubrirn. Y si descubren esta diferencia, podran pensar que los engaamos o que intentamos esconderles algo, y eso tampoco sera lo mejor. Estoy listo para la nmero diez. Cree que nuestros hijos, si los tenemos, tendran problemas religiosos a causa de nuestros padres, de nuestras dificultades y de nosotros mismos? 67

do o no con esta respuesta. Puede que tengan dificultades si llega la confusin, si se da la situacin en que no sepan lo que es cierto y lo que es falso, o qu partido tomar si no quieren ser aprisionados por su religin. Pero me parece que si su religin fuera una religin completa, que supliera las necesidades de una religin, que una religin as lo garantiza, no debera haber problemas con ellos. Pero supongo que el tiempo ser quien diga si aparecern esos problemas. He terminado con los comentarios. EXPERIMENTADOR: De acuerdo, ya voy. Despus de darle el experimentador una lista de pun-

EXPERIMENTADOR: Mi respuesta es no. SUJETO: Ah! realmente no s si debo estar de acuer-

quera or, pero, desde un punto de vista objetivo, puede que fueran las mejores respuestas, porque cuando se est implicado no se ven ciertas cosas y no se puede tener una visin objetiva... La conversacin y las respuestas dadas tenan mucho significado para m. Creo que quiz sea lo que habra esperado de alguien que conociera plenamente la situacin. Y creo que esto tena mucho sentido para m y significaba mucho. Adems, creo que las preguntas que hice eran pertinentes y ayudaban a comprender la situacin por los dos lados, creo que yo mismo, el experimentador y mi reaccin ante las respuestas, como he dicho antes, estbamos de acuerdo la mayor parte del tiempo. mente que el sujeto no tiene ningn problema para seguir el dilogo, para ir hasta el final de la serie de preguntas que haba sido prevista. Por otro lado, aunque las respuestas fueran aleatorias, se ve que el sujeto oye las respuestas como si fueran dadas a sus preguntas. Capta el nimo del experimentador, oye a la primera de lo que habla, es decir, lo que significa. Todos los estudiantes que participaron en el experimento consideraron que haban sido realmente aconsejados. Evidentemente no hubo preguntas programadas de antemano. La siguiente pregunta vena motivada por l as posibilidades retrospectivas-prospectivas de la situacin presente, las cuales eran modificadas con cada intercambio efectivo (pg. 89). Durante el intercambio, los suj etos modificaban el sentido anterior de su pregunta para adaptarla a la respuesta en vista de una pregunta revisada retrospectivamente. [...] El mismo consejero era utilizado para responder a varias preguntas distintas escalonadas en el tiempo. Los sujetos lo calificaban de aclaracin nueva sobre el pasado. Cuando las preguntas les parecan insatisfactorias, los 69 Esta experiencia fue muy interesante. Muestra clara-

tos que poda comentar si lo deseaba, el sujeto hizo el comentario que segua a la entrevista.

Bueno, la conversacin me ha parecido unilateral porque hablaba yo solo. Pero creo que deba ser muy difcil para McHugh responder plenamente a las preguntas sin conocer completamente las personalidades de las diferentes personas implicadas ni la propia situacin. De las respuestas que recib, debo decir que la mayora se identificaban con las que yo habra dado conociendo los diferentes tipos de persona. Una o dos me sorprendieron y supongo que la razn es que ignoraba las personalidades implicadas y su forma de reaccionar ante la situacin. Las respuestas que recib me i ndicaban, en su mayora, que era consciente de la progresin, de modo que yo interpretaba sus respuestas, aunque fueran s o no, plenamente reflexionadas sobre la base de las situaciones que yo le presentaba, y tenan mucho sentido para m. Not que sus respuestas, en conjunto, eran muy tiles y que buscaba el inters de la situacin la mayor parte del tiempo, y no reducirla o disminuirla de un modo u otro. C I lo que quera or con respecto a la mayora de las situaciones presentadas en cada momento. Quiz no o lo que realmente 68

sujetos esperaban las siguientes respuestas para decidir qu sentido les daban a las anteriores.

El trabajo de documentacin consiste aqu en buscar y determinar un patrn, en considerar las respuestas del consejero como motivadas por el sentido implicado en la pregunta, en esperar las siguientes respuestas para aclarar el significado de las anteriores, en encontrar respuestas para las preguntas no formuladas. Los valores normales percibidos de lo que haba sido aconsejado eran verificados, reconsiderados, retenidos, restablecidos; en una palabra, producidos. Es falso pensar, por lo tanto, en el mtodo documental como en un procedimiento por el cual las proposiciones son incorporadas a un corpus cientfico. Por el contrario, el mtodo documental ha desarrollado el consejo de modo que sea continuamente reconsiderado (pg. 94). Hablar de mtodo documental de interpretacin significa, pues, que los actores utilizan los hechos en curso como recursos para interpretar las acciones pasadas y para descubrir y asignarles nuevas significaciones. Varias caractersticas son significativas en este procedimiento. Por un lado, el estudiante crea sentido a partir de la interpretacin que hace de los ses y los noes del experimentador, vividos como consejos efectivos. Por otro, elige permanentemente elementos del contexto para proseguir la encuesta de interpretacin. En resumen, construye a cada momento el marco de referencia del patrn. 70

Las respuestas incongruentes se resolvan atribuyendo conocimiento e intencin al consejero. Los sujetos presuponan aspectos conocidos-en-comn por la colectividad como un cuerpo de conocimiento de sentido comn admitido por todos. Relacionaban con estos presupuestos patrones lo que oan como respuestas del consejero.

As, lo que preocupa al estudiante, al principio de su conversacin con el experimentador, es que la joven con la que sale no sea juda igual que l, y los elementos del contexto que va a documentar por medio del consejo son las actitudes y las atenciones que presta a sus padres, sobre todo a su padre. Es el carcter interpretado de la desaprobacin del padre el que la documenta como un hecho percibido al que el estudiante proporciona realidad haciendo su problema descriptible. De entrada, se observa que el estudiante supone conocidos por el experimentador los elementos del conocimiento de sentido comn que le permiten captar el problema en cuanto se plantea. Se considera que conoce el problema religioso de las familias judas, los detalles casi etnolgicos de sus relaciones familiares, por ejemplo, los papeles respectivos del padre y la madre. El experimentador, independientemente de sus competencias profesionales, es considerado como copartcipe de conocimientos comunes con el estudiante. Esto le permite considerar el consejo como una respuesta a su problema. Desde la primera pregunta, que se refiere al hecho de continuar su relacin con la chica y cuya respuesta es no, se ve cmo funciona la interpretacin. En lugar de entender el no en relacin con su amiga, el estudiante lo interpreta como referido a la supuesta desaprobacin de su padre. Este no se convierte en un s que documenta el temor por los sentimientos del padre. Es entonces cuando empieza la encuesta documental sobre el padre y no sobre la chica, momentneamente dejada de lado. Las suposiciones son utilizadas para hacer posible la interpretacin: Si despus de mi conversacin con pap... Si sigo pensando as... Si ella est ms seriamente comprometida que yo... Si estuviera enamorado de esta chica... El hecho interpretado gana en el futuro la realidad que an no ha adquirido en el presente. 71

Como indican claramente los comentarios que hace el estudiante tras la entrevista, este caso nos muestra que la encuesta llevada a cabo por el estudiante para analizar, interpretar y documentar los diferentes aspectos del problema se basa en el uso implcito de un conocimiento de sentido comn que supone compartido por el experimentador. Esto muestra asimismo, como el psicoanlisis nos ha enseado ya, que los consejos son construidos por el sujeto. Se trata de interpretar los datos del conocimiento comn, de reunir, de clasificar o eliminar, y eventualmente de arreglar los elementos del contexto. El sujeto consulta lo que supone que son significados de las respuestas del consejero y da sentido incesantemente a respuestas aleatorias. El sujeto es el operador del consejo: no el consejero. Este conocimiento comn que se supone que comparten el consejero y el sujeto, Garfinkel lo llama esquema de interpretacin. Se compone de los hechos ratificados socialmente. Hacer referencia implcitamente a estos hechos organizados del sistema social es la prueba para los actores de su pertenencia a una comunidad cultural y social que autoriza y legitima la documentacin sobre ciertos problemas, y ofrece los recursos de sentido que permiten interpretar estos problemas. El conocimiento comn debe ser entendido como un conjunto estructurado de hechos. La arquitectura estructural del conocimiento se transmite con y por los hechos... No hay un hecho socialmente confirmado y su modo de operacin o su descriptibilidad. El hecho es un dato estructural, constituido y constitutivo del dato 6 .

Solemos utilizar con frecuencia este mtodo en nuestros intercambios cotidianos. No slo lo encontramos en situaciones experimentales como en el caso que acabamos de estudiar. Garfinkel afirma adems (Studies, pg. 38-39) que el mtodo funciona sin cesar en nuestra vida corriente, en las conversaciones ordinarias que tienen, por ejemplo, un marido y su mujer (cfr. infra, pg. 67). El mtodo es el que nos permite reconstruir el sentido de una conversacin a la que se ha llegado tarde, que da sentido a la mmica, a los gestos, etc. Tambin tenemos la oportunidad de ponerlo en prctica permanentemente en el lenguaje cotidiano, en las conversaciones banales de todos los das. Se emprende el trabajo de documentacin cada vez que se tiene que decidir el sentido de una palabra en funcin de un contexto. Seleccionamos, modificamos, ordenamos las potencialidades de sus significaciones a la par de la conversacin, que se alimenta de nuestras infinitas interpretaciones. Se emprende un trabajo interminable: en otras experiencias, los estudiantes se revelaban incapaces de llegar, cualquiera que fuera el nivel de elaboracin y la sofisticacin de sus comentarios, a una descripcin completamente unvoca y significante de lo que estaba comprendido en un trozo de conversacin que hubieran podido mantener.
6. LA PRCTICA PROFESIONAL

Naturalmente, se pueden generalizar estas reflexiones y extender este anlisis al razonamiento y a la prctica sociolgicos. Garfinkel estima (pgs. 94-95) que en todas partes donde se practica la investigacin so-

Jacqueline Signorini (op. cit., pg. 102) nos muestra cmo funciona este fenmeno cuando nos habla de su trabajo de programacin informtica: Programar es producir la estructura del pensamiento. As pues, no hay diferencia entre decir "Yo" y "Tengo una idea". El pensamiento y el objeto del

pensamiento son la misma cosa. No se puede alcanzar el pensamiento, el "Yo", sino siempre productos estructurados.

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ciolgica se encuentran ejemplos que ilustran el uso del mtodo documental. [...] Su uso es manifiesto en las numerosas ocasiones en que se explota una encuesta, cuando el investigador retorna sus notas sobre la entrevista o hace un informe de las respuestas a un cuestionario y tiene que decidir lo que el entrevistado tena en mente... Cuando un investigador se pregunta por el carcter motivado de una accin, por una teora o por la adhesin de una persona a una causa justa y otras cosas parecidas, utiliza efectivamente lo que ha observado para documentar un patrn subyacente.

El mtodo documental se emplea para resumir el objetos.


Garfinkel prosigue:

les puede llamar con razn situaciones de eleccin dependientes del sentido comn. La idea es que mientras los investigadores recurren al carcter razonable atribuyendo el estatus de conclusiones a los resultados de una encuesta, favorecen el uso de tales caractersticas como contexto de interpretacin para decidir sobre la racionalidad y la validez. Las conclusiones en tanto que resultados del mtodo documental, decididas en circunstancias de situaciones de eleccin del sentido comn, definen la expresin de conclusiones razonables (pgs. 99-100).

Muchas de las situaciones de encuestas sociolgicas profesionales tienen las mismas caractersticas que las situaciones vividas por los estudiantes (en cuanto a la simulacin del consejo) [...]. As, por ejemplo, en las entrevistas, el encuestador utiliza un conjunto de tcticas ad hoc para adaptarse a la presente ocasin, tcticas decididas generalmente por lo que el encuestador deseara haber encontrado al final de la conversacin. En estas circunstancias, es ms adecuado hablar de encuestadores que actan con vistas a satisfacer sus esperanzas (pg. 98) [...] ( ocurre a menudo que el encuestador [...] reconsidera las secuencias pasadas en una bsqueda retrospectiva de su carcter concluyente [...] Estas circunstancias se reconocen tan fcilmente en las actividades cotidianas que se
En la nota de la pgina 94, Garfinkel indica que en su artculo ()n the Interpretation of Weltanschauung, Mannheim sostiene que el mtodo documental es propio de las ciencias sociales. Existen en Sociologa numerosas expresiones referentes al tema, como el mtodo comprensivo, la introspeccin compasiva, el mtodo analtico, el mtodo intuitivo, el mtodo interpretativo, el mtodo clnico, la comprensin enftica, etc. Las tentativas de los sociolgos por identificar algo llamado Sociologa interpretativa i mplican una referencia al mtodo documental como base para encontrar y legitimar sus resultados. " El subrayado es mo.

Una gran parte de lo que podemos llamar el corazn de la Sociedad consiste en conclusiones razonables. Muchas, por no decir la mayora, de las situaciones de encuestas sociolgicas son situaciones de eleccin de sentido comn. Solemos utilizarlas con frecuencia durante las encuestas para comprender lo que ya se ha dicho. Un acontecimiento real se interpreta, de entrada, para documentar las circunstancias presentes de la situacin. El trabajo de documentacin establece una correspondencia de sentido entre un caso real y el caso supuesto con el fin de que sta parezca evidente, como l a verificacin de lo que se quiere estudiar. As, no sera el hecho en s mismo, tal como se nos presenta, el que se sometera a anlisis, sino circunstancias pasadas del mismo hecho o de hechos vecinos y parecidos, documentos razonables, de sentido comn de esos hechos. Por ello ocurre, como observa Garfinkel, que se decide esperar el desarrollo futuro de una situacin para verificar que ese futuro est informado por la situacin presente. Entonces nos dedicamos a un trabajo de encuesta retrospectivo que confa al futuro la tarea de legitimar el presente. Este trabajo evoca evidentemente aqul al que Agns se entrega: tras cambiar de sexo, emplea las apariencias presentes como recurso para interpretar el pasado y descubrir nuevas significa75

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ciones utilizables en el futuro de su aprendizaje, nunca terminado, de ser mujer. El trabajo del mtodo documental de interpretacin es esa tarea incesante de puesta en perspectiva, de evaluacin de las posibilidades que se ofrecen, de consideracin de las condiciones temporales, a la que el actor se entrega constantemente para comprender sus actos, as como los de los otros.