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Comiendo

vaca muerta.
En los ltimos das el ambiente poltico del pas se vio sumido en mltiples preguntas debido a que un super-grupo econmico (i.e. familia Matte) decidi por ellos mismos de suspender la tramitacin ambiental para la lnea de transmisin que conectara Hydroaysen con el sistema interconectado chileno a la altura de Puerto Montt. Como la electricidad tienen que fluir, ya los electrones no se pueden guardar, esta decisin es un golpe de gracia a la construccin de las famosas mega-represas de Aysen. Nadie va construir represas si no puede sacar la electricidad. Como Chile es un pas ordenado donde no todos los animales son iguales entre si .. este grupo econmico se dio el lujo de pegarse unas buenas parrafadas en contra del poder poltico, el legislativo y la sociedad, por suerte se salv la Iglesia. Acus a todos (incluyendo al presidente que es un miembro de su mismo club) de no tener visin de pas, carecer de plan estratgico sobre la matriz energtica y de ser pusilnimes que se dejan amedrentar por ecologistas furiaticos. Es decir en buen chileno el grupo Matte no dej mono con cabeza y se puso en situacin de victima y reclam para si el rol de conciencia nacional. Resultado de esta accin: toda la nomenklatura ABC1 chilena se puso a opinar y los diarios que protegen a los empresarios editorializaron sobre la desgraciada situacin nuestra donde un gobierno abdica de su funcin y los privados de respetables blancas barbas son las que se la tienen que recordar. Pero talvez esta historia acepta otra lectura .. y el comienzo de esta visin alternativa comienza en las ventosas planicies de la Patagonia de Neuqun en Argentina, frente a la Araucania. Un hecho geolo-politico que cambia el escenario: el yacimiento de Vaca Muerta. Hasta hace 2 aos atrs era cierta la afirmacin de Nestor Kirchner de que argentina tenia gas .. pero no era un pas gasfero. Esta frase, dicha en Chile para explicar los recortes argentinos del suministro de gas natural hacia chile, era cierta. Argentina nos exportaba gas natural .. pero en realidad por razones tanto polticas (haban descuidado la prospeccin y tenan un control sobre el precio al usuario final) como geolgicas (aparentemente no haba mucho gas en el subsuelo) no eran un potencia para exportan gas como lo es por ejemplo Venezuela, Rusia, Indonesia .. o como podra serlo Bolivia. Argentina, de acuerdo a unos convenios de la era de Memen, nos exportaba gas .. que realmente necesitaba .. y lo hacia aun precio muy conveniente para Chile. Pero la realidad era que Argentina no tenia grandes reservas de gas.... de hecho tuvo que comenzara comprar gas a Bolivia para poder abastecer a su mercado interno y (por un tiempo) cumplir con los convenios con Chile. En 2008, en un rincn muy seco de la Provincia de Neuqun, cambi la historia. En efecto en ese ao REPSOL detect a 3000 metros de profundidad la posible existencia de gas natural de esquistos (shale gas) en la formacin geolgica vaca muerta. Este gas se encuentra adherida a la roca en formaciones geolgicas especiales y puede estar presentes en yacimientos de enormes extensiones territoriales. EL gas de esquistos es de difcil acceso y caro sacarlo, alrededor de un 30% mas caro que el gas convencional. Pero REPSOL tuvo, inicialmente suerte, y en Noviembre de 2011, anunci urbi et orbi que encontr un yacimiento (en Neuqun, frente a ANTUCO, y

bautizado como "VACA MUERTA") y la magnitud del yacimiento fue tal que hasta lo hicieron cubicar por dos empresas independientes .. el resultado de esta cubicacin fue espectacular: En 2011 se anunci que Argentina posea la tercera reserva de gas natural mas grande del planeta y que tiene gas para cubrir sus necesidades energticas por 200 aos!! (esto es tener suerte). De hecho REPSOL esta convencida que la enorme riqueza del yacimiento Vaca Muerta es la verdadera razn por la cual fue expropiada por Argentina en 2012. Tenemos pues que el yacimiento de Vaca Muerta tiene una capacidad comprobada de 774 tcf (trillones de pies cubicos de gas) ,.... el tercer de nivel de reservas del planeta., Sacar este gas ser caro (30-50% mas caro que el gas convencional).. pero mucha gente esta dispuesta a poner el dinero para sacarlo .. ya que mucha gente quiere comprar ese gas. Los primeros en la fila son los chilenos ...ya que resulta que Vaca Muerta est a menos de 100 kms del cabezal del gaseoducto hacia chile que cruza la cordillera a la altura de Concepcin. Que tiene que ver VACA MUERTE con Hydroaysen? Los macro eventos geolgicos descritos mas arriba pasaron inadvertidos en los noticiarios Chilenos, pero no en el directorio de la empresa Colbn ya que la enorme riqueza de Vaca Muerta trastoca completamente el escenario energtico del cono sur. De la noche a la maana (si argentina logra obtener los US$ 20.000 millones que necesita para desarrollar el yacimiento) resulta que a 100 kms de la frontera con chile existe uno de los campos gasferos mas grandes del planeta .. y ya existen dos gaseoductos instalados que puede conducir ese gas hacia Chile!!!. Alguien en Colbn solo tuvo que sumar "2+2" y decidir que toda la complicada y desgastante aventura de Hydroaysen queda en el aire si Argentina comienza a desarrollar Vaca Muerta en serio. Con Vaca Muerta funcionando Chile va a poder comprar gas a Argentina (y nadie va a mencionar el fiasco de la epoca FREI/LAGOS --RECORTES) ,.. sin necesidad de meterse en honduras y incertidumbres de Hydroaysen. En efecto para ningn entendido es un misterio que aparte del problema ambiental el verdadero problema con hydroaysen es que los nmeros no cuadraban. Las represas van costar mas que lo presupuestados .. (alguien ha pensado en lo que cuesta trabajar en invierno en la zona de Cochrane?) .. la tecnologa de transmisin propuesta (de corriente continua) es cara, nueva para Chile, y va a consumir, por las inevitables leyes de la fsica a lo menos el 10% de la energa producida. Adems la batalla legal de la lnea de transmisin se asevera fuerte y cara. Los plazos tampoco cuadran mucho, Hydroaysen - en el mejor de lso casos- va a comenzara operar en 7 aos mas mas o menos el mismo horizonte de tiempo que se espera para que el yacimiento de Vaca Muerta est en operaciones. En resumen es mucho mas conveniente olvidarse de Hydroaysen y comer, con ganas y hasta hartarse, un buen bife-chorizo de vaca muerta. Clara que este fro argumento de nmeros y ganancias no puede decirse en todas partes. Es poco oportuno reconocer que, a causa de un proyecto mal pensado (en trminos de fechas, capitales, ganancias y problemas tcnicos y legales), se tension a la sociedad chilena al limite. Por lo tanto es mas conveniente aparecer como victima, erigirse en tribuno romano y en defensor del pensamiento estratgico que solo piensa en el Futuro del pas... que reconocer que uno no va hacer el negocio por que otro mejor apareci de improviso.

As, dado que no existe una poltica estatal de generacin y distribucin de energa que sea propiedad del estado y se ha dejado este inmenso negocio a los privados es que se les ha dado la excusa a nuestros triviales empresarios para que aparezcan como victimas. Lo que si es cierto es que en las prximas dcadas, a menos que alguien encuentre tecnologas exticas, los chilenos compraremos mansamente enormes cantidades de gases producidas en Vaca Muerta y todos nos cuidaremos de hacer chistes anti-argentinos. Lo nico interesante que queda por hacer es comenzar a catear "arriba en la cordillera" a ver si encontramos un pedazo, aunque sea minsculo, de esta mtica Vaca Muerta, pero no esta claro si los cateadores sern invitados a almorzar en La Moneda para recibir explicaciones. Juan-Carlos Letelier Profesor Facultad de Ciencias Universidad de Chile

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