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Traduccion:

Fernando Hugo Azcurra: Introduccion, Primera, Segunda


y Tercera Parte y Conclusion
Jose Sazb6n: Textos ilustrativos (excepto los que se consignan
a continuacion)
Vfctor Goldstein: Textos ilustrativos (12, 14, 17,20,21,31,36) Y
Entrevista a Pierre Bourdieu
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pierre bourdieu
jean-claude chamboredon
jean-claude passeron
el oficio
de soci61ogo
presupuestos epistemol6gicos
con una entrevista a pierre bourdieu
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ALM'Gf() 38. 20010.
ALMAGR:l 38, 20010,
WORIJ. ESI'!'NA
WORIJ, ESI'!'NA
HM588
B6818
2008
Bourdieu, Pierre
EI oficio del soci61ogo : presupuestos epistemol6gicos / Pierre
Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon, Jean-Claude Passeron ;
traducci6n Fernando Hugo Azcurra ; textos ilustrativos Jose
Sazoon, Victor Goldstein. ,..;... 21 ed. - Mexico: Siglo XXI, 2008.
423 p. - (Sociologia y politica)
Traducci6n de: Le mitier de socio/ogtU
ISBN-13: 978-607-3-00017-8
1. Sociologia - Metodologia. I. Chamboredon,Jean-Claude, coauL
n. Passeron, Jean-Claude, coauL III. Azcurra, Fernando Hugo. tr.
IV. Sazb6n, Jose, tr. V. Goldstein, Victor, tr. VI. LVII. Ser.
primera edici6n en espanol, 1975
vigesimoquinta reimpresi6n, 2007
segunda edici6n en espanol, 2008
siglo x:xi editores, S.a. de C.v.
isbn 978-607-3-00017-8
primera reimpresi6n, 2011
diseno de interior: thol6n kunst
primera edici6n en frances, 1973
ecole pratique des hautes etudes
(visection) y mouton and co.
quinta edici6n en frances, 2005
titulo original: Ie metier de sociologue
derechos reservados con forme a la ley
impresora gr.ifica hernandez
capuchinas 378
col. evoluci6n
57700 estado de mexico
E. HISTO'V.q<>

Indice


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Biblioteca
Prefacio a la edici6n 13

Introducci6n: Epistemologia y metodologia..................... .. 15
Pedagogia de la investigaci6n, 19. Epistemologia de las
ciencias del hombre y epistemologia de las ciencias de la
naturaleza, 23. La metodologiayel desplazamiento de la
vigilancia, 24. El orden epistemolOgico de las razones, 29
PRlMERA PARTE: LA RUPTURA
3
1
I. El hecho se conquista contra la ilusi6n
del saber inmediato.................................... ..... ; ................. .
3
1
1.1. Prenociones y tecnicas de ruptura, 31; 1.2. La ilu
si6n de la transparencia y el principio de la no-con
ciencia, 33; 1.3. Naturaleza y cultura: sus tancia y siste
ma de relaciones, 39; 1.4. La sociologia espontinea y
los poderes dellenguaje, 41; 1.5. La tentaci6n del pro
fetismo, 46; 1.6. Teona y tradici6n te6rica, 49; 1.7.
Teona del conocimiento sociol6gico y teona del siste
ma social, 53
SECUNDA PARTE: LA CONSTRUCCION DEL OBJETO
57
II. El hecho se construye: las fonnas
de la renuncia empirista................................................. .
57
11.1. Las abdicaciones del empirismo, 61; 11.2.
Hip6tesis 0 supuestos, 65; 11.3. La falsa neutralidad de
14 EL aFICIO DE sacI6LaGa
un sistema de casas dentra del cual adquiere sentido a, inchlsa, mavili
zaci6n de tecnicas gcificas 0 mecanagnificas que pennitan captar sinop
tica y exhaustivamente el sistema de relacianes entre las relacianes reve
ladas por un canjunto de cuadros estadfsticos). Lo que nos ha detenido,
entre otras razanes, fue eI temor de que este esfuerzo de escIareci
miento pedag6gico -por los Ifmites de la comunicacion escrita- pueda
conducir a negar que la ensenanza de investigacion es una ensenanza
de invencion, alentando la canonizaci6n de preceptos desgastados de
una nueva metodologfa 0, peor aun, de una nueva tradicion teo rica. No
es un riesgo ficticio: la cntica, en su momento heretica, del empirismo '
positivista y de la abstracci6n metodologica, tiene enonnes posibilidades
de confundirse, actualmente, con los eternos discursos previos de una
nueva vulgata que, una vez mas, consiga postergar la ciencia sustitu
yendo el honroso lugar de la pureza teorica con la obsesion de la impe
cabilidad metodol6gica.
Septiembre de 1972
. Los textos ilustrativos que constituyen la segunda parte de este libro
(pag. 117) deben ser lefdos paralelamente a los analisis en eI curso de
los cuales son utilizados oexplicados. Las remisiones a estos textos se
indican en la primera parte dellibro mediante una nota entre corche
tes que lIeva el nombre del autor y el numero del texto. AI final del li
bro (pag. 381) incIuimos un fndice especial que facilita la consulta.
Introducci6n
Epistemologia y metodologfa
"EI metodo Auguste Comte- no es susceptible de ser
estudiado separadamente de las investigaciones en que se 10 emplea; 0,
por 10 menos, serfa este un estudio muerto, incapaz de fecundar eI espf
ritu que a el se consagre. Todo 10 que pueda decirse de real, cuando se
10 encaraen abstracto, se .reduce a generalidades tan vagas que no po
dnan tener influencia alguna sobre el regimen intelectual. Cuando se
ha establecido, como tesis'logica, que todos nuestros conocirnientos de
ben fundarse en la observacion, que debe procederse de los principios
hacia los hechos y de los hechos hacia los principios, ademas de algunos
otros aforismos similares, se conoce con mucha menor cIaridad el me
todo que aquel que de manera un poco profunda, una sola
ciencia positiva, asf sea sin una intencion filosofica. Precisamente por ha
ber desconocido este dato esencial nuestros psicologos se incIinan a con
siderar a sus ensuenos como ciencia, creyendo que comprenden el me
todo positivo por haber lefdo los preceptos de Bacon 0 el Discurso de
Descartes. Ignoro si, mas tarde, sera posible seguir a priori un verdadero
curso de metodo totalmente independiente del estudio filos6fico de las
ciencias; pero estoy convencido de que ello es imposible hoy, puesto que
los grandes procedimientos logicos no pueden aun ser explicados, con
suficiente precision, si se los considera separados de sus aplicaciones. Me
atrevo a agregar ademas que, aun cuando una empresa de este tipo
pueda ser realizada -cosa que en efecto es concebible-, solo por el estu
dio de las aplicaciones regulares de los procedimientos cientfficos podra
lograrse un buen sistema de habitos intelectuales, hecho que es, sin em
bargo, el objetivo esencial del metodo.1
1 A Comte, Cour:s tiL philosophie positivI!, L I. ParIs. Bachelier. 1830 (citado
seglin la edici6n Gamier, 1926. pags. 71-72). Podrla seiialarse. con
Canguilhem. que no es f.icil superar la seducci6n del vocabulario que -nos
16 EL oFIelo DE SOCIOLOGO
Nada habna que agregar a este texto que, al negarse a disociar el me
todo de la practica, de entrada rechaza todos los discursos del metodo,
si no existiera ya todo un discurso ace rca del metodo que, ante la ausen
cia de una oposici6n de peso, amenaza imponer a los investigadores
una imagen desdoblada del trabajo cientifico. Profetas que se ensaiian
con la impureza original de la empiria -de quienes no se sabe si consi
deran las mezquindades de la rutina cientifica como atentatorias a la
dignidad del objeto que ellos creen corresponderle 0 del sujeto cienti
fico que pretenden encamar- 0 sumos sacerdotes del metodo que to
dos los investigadores observarian voluntariamente, mientras vivan, so
bre los estrados del catecismo metodol6gico, quienes disertan sobre el
arte de ser sociologo 0 el modo cientifico de hacer ciencia sociologica a
menudo tienen en comun la disociacion del metodo 0 la teona res
pecto de las operaciones de investigacion, cuando no disocian la teona
del metodo 0 la teona de la teona. Surgido de la experiencia de inves
tigaci6n y de sus dificultades cotidianas, nuestro proposito explicita, en
funcion de las necesidades de esta causa, un sistema de costumbres in
telectuales: se dirige a quienes, embarcados en la practica de la so
ciologia empirica, sin necesidad alguna de que se les recuerde la nece
sidad de la medici on yde su aparato teorico y tecnico, estill totalmente
de acuerdo con nosotros sobre aquello en 10 cual coincidimos porque
es evidente: la necesidad, por ejemplo, de no descuidar ninguno de los
instrumentos conceptuales 0 tecnicos que dan todo el rigor y la fuerza
ala verificacion experimental. Solo quienes no tienen 0 no quieren ha
cer la experiencia de investigacion podran ver, en esta obra que apunta
a problematizar la practica sociologica, un cuestionamiento de la socio
logia empirica.
2
conduce sin cesar a concebir el metodo como capaz de ser separado de 1;15
investigaciones en que es puesto en practica: [A. Comte1enseiia en la
primera leccion del Curso de fUnsofw posiliva que "e1 metodo no es
susceptible de ser estudiado independientemente de 1;15 investigaciones en
que se 10 uliliui'; 10 cual da por sentado que el empleo de un metodo
supone ante todo su posesi6n. (G. Canguilhem, Thiorie eI technique de
l'experimenlalion che. CLaude Berrwrd, Coloquio del centenario de la
publicaci6n de L'lntroduction Ii l'etude de La midine experimentale, Paris,
Masson, 1967, pag. 24).
2 La divisi6n del campo epistemol6gico seglin la 16gica de los pares (ve;l5e 3
1
parte) y 1;15 tradiciones intelectuales que, al identificar toda reflexi6n con
especulaci6n pura, no permiten percibir la funci6n tecnica de una
EPISTEMOLOGiA Y METODOLOGiA 17
Si bien es cierto que la enseiianza de la investigacion requiere, de
parte de quienes la conciben como de los que la reciben, una referen
cia directa y constante ala experiencia en primera persona de la practica,
la metodologia de moda que multiplica los programas de investigacio
nes refinadas pero hipoteticas, las consideraciones cnticas de investiga
ciones realizadas por otros [ ... ] 0 los veredictos metodol6gicos3 no po
drian reemplazar una reflexi6n sobre la relacion justa con las tecnicas y
un esfuerzo, siquiera azaroso, por transmitir principios que no pueden
presentarse como simples verdades de principio porque son el princi
pio de la investigacionpe verdades. Si bien es cierto, ademas, que los
metodos se distinguen de las tecnicas, por 10 menos, en que estos son
10 suficientemente generales como para tener valor en todas las cien
cias 0 en un sector importante de ellas,4 esta reflexi6n sobre el me
todo debe tambien asumir el riesgo de rever los analisis mas clasicos de
la epistemologia de las cfencias de la naturaleza; pero quiza sea necesa
rio que los sociologos se pongan de acuerdo sobre principios elementa
. les que aparecen como evidentes para los especialistas en ciencias de la
naturaleza 0 en filosofia de las ciencias, para salir de la anarquia con
ceptual a la que estan condenados por su indiferencia ante la reflexi6n
epistemologica. En realidad, el esfuerzo por examinar una ciencia en
particular a traves de los principibs generales proporcionados por el sa
ber epistemologico se justifica yse impone especial mente en el caso de
reflexi6n sobre la relaci6n con las tecnicas, otorgan una fuerte
probabilidad al malentendido que aquf tratamos de despejar: en efecto, en
esta organizaci6n duaJista de las posiciones epistemol6gicas todo intento de
volver a insertar las operaciones tecnicas en lajerarqufa de los actos
epistemol6gicos sera casi inevitablemente interpretada como un ataque
dirigido contra la tecnica y los tecnicos; por mucho que nos cueste, y
aunque reconocieramos aquf la contribuci6n capital que los metod610gos,
yen particular Paul F. Lazarsfeld, han aportado a la racionalizaci6n de la
practica sOciol6gica, sabemos que Corremos el riesgo de que se nos ubique
mas cerca de Fads and Foihles ofA mmcan SOciolo1rJ que de The Langtulge of
Social &searr:h.
3 R Needham, StructUTl< and Sentiment: A Test-case in Social AnthropololrJ,
Chicago-Londres, University of Chicago Press, 1962, pag. VII.
4 A. Kaplan, The Conduct of inquiry, MelhodololrJ ofBehavioral Scimce, Chandler,
San Francisco, 1964, pag. 23. EI mismo autor se lamenta de que el termino
.tecnologfa. haya adquirido ya un sentido especializado; observa que
podria aplicarse con surna exactitud a un gran numero de estudios
calificados como .metodoI6gicos (ibid., pag. 19).
18 EL oFIelo DE SOCIOLOGO
la sociologia: en ella todo conduce, en efecto, a ignorar este saber,
desde el estereotipo humanista de la irreductibilidad de las ciencias hu
manas hasta las caracteristicas del reclutamiento y la formaci6n de in
vestigadores, sin olvidar la existencia de un conjunto de metod610gos
especializados en la reinterpretaci6n selectiva del saber de las otras
ciencias. Por tanto, es necesario someter las operaciones de la practica
sociol6gica a la polemica de la raz6n epistemol6gica, para definir, y si es
posible incuJcar, una actitud de vigilancia que encuentre en el com
pleto conocimiento del e r r ~ ) [ y de los mecanismos que 10 engendran
uno de los medios para superarlo. La intenci6n de dotar al investigador
de los medios para que el mismo supervise su trabajo cientifico se '
opone a los lIamados al orden de los censores, cuyo negativismo peren
torio s6lo suscita el horror al error y lleva a recurrir de manera resig
nada a una tecnologia investida con la funci6n de exorcismo.
Como toda la obra de Gaston Bachelard 10 demuestra, la episte
mologia se diferencia de una metodologia abstracta en su esfuerlO por
captar la l6gica del error para construir la l6gica del descubrimiento de
la verdad como polemica contra el error y como esfuerzo para someter
las verdades pr6ximas a la ciencia y los metodos que utiliza a una recti
ficaci6n met6dica y permanen te [C. Canguilhem, texto nO 1]. Pero la ac
ci6n polemica de la raz6n cientifica no tendria toda su fuerza si el psi
coanaJisis del espiritu cientifico no se continuara en un anaJisis de las
condiciones sociales en las cuales se producen las obras sociol6gicas: el
soci6logo puede encontrar un instrumento privilegiado de vigilancia
epistemol6gica en la sociologia del conocimiento, como medio para
enriquecer y precisar el conocimiento del error y de las condiciones
que 10 hacen posible y, a veces, inevitable [C. Bachelard, texto n 2]. Por
consiguiente, las apariencias que aqui pudieran subsistir de una discu
si6n ad hominem se refieren s6lo a los Iimites de la comprensi6n sociol6
gica de las condiciones del error: una epistemologia que se remite a
una sociologia del conocimiento, menos que ninguna otra puede impu
tar los errores a sujetos que no son, nunca ni totalmente, sus autores. Si,
parafraseando un texto de Marx, no pintamos de rosado al empirista,
al intuicionista 0 al metod6logo, tampoco nos referimos a personas
sino en tanto que personificaci6n dp, posiciones epistemol6gicas que
s6lo se comprenden totalmente en el campo social donde se apoyan.
EPISTEMOLOGiA Y METODOLOGIA 19
PEDAGOGlA DE LA INVESTIGACI6N
La funci6n de esta obra define su forma y su contenido. Una enseiianza
de la investigaci6n cuyo proyecto sea exponer los principios de una
practica profesional y simult<ineamente imprimir cierta relaci6n con
esta practica, es decir proporcionar a la vez los instrumentos indispen
sables para el tratamiento sociol6gico del objeto y una disposici6n ac
tiva a utilizarlos apropiadamente, debe romper con la rutina del dis
curso pedag6gico para restituir su fuerza heuristica a los conceptos y
operaciones mas compl!tamente neutralizados por el ritual de la ex
posici6n can6nica. POf' ello, esta obra que apunta a seiialar los actos
mas practicos de la practica sociol6gica comienza por una reflexi6n que
trata de recordar, sistematizandolas, las implicaciones de toda practica,
buena 0 mala, y de concre.tar en preceptos practicos el principio de vigi
lancia epistemol6gica (Libro primero).5 Se intentara luego la defini
ci6n de la funci6n y las condiciories de aplicaci6n de los esquemas teO
ricos a los que debe recurrir la sociologia para construir su objeto, sin
pretender presentar estos primeros principios de la interrogaci6n pro
piamente sociol6gica como una teona acabada del conocimiento del
objeto sociol6gico y, menos to davia, como una teona general y univer
sal del sistema social (Libro segUndo) . La investigaci6n empirica no
necesita comprometer tal teona para escapar al etnpirismo, siempre
que 'ponga en practica efectiva, en cada una de sus operaciones, los
principios que 10 constituyen como ciencia, proporcionandole un ob
jeto caracterizado por un minimo de coherencia te6rica. Si esta condi
ci6n se cumple, los conceptos 0 los metodos podnin ser utilizados como
instrumentos que, arrancados de su contexto original, se abren a nuevos
us os (Libro tercero) .** AI asociar la presentaci6n de cad a instrumento
intelectual a ejemplos de su utilizaci6n, se tratara de evitar que el saber
sociol6gico pueda aparecer como una suma de tecnicas, 0 como un ca
pital de conceptos separados 0 separables de su implementaci6n en la
investigaci6n.
Si nos hemos permitido extraer del orden de razones en las que se en
contraban insertos los principios te6ricos y los procedimientos tecnicos
5 Vease sUfn'a el prefacio a la segunda edici6n. pags. 1 14. '
Vease nOla 5 .
Vease nota 5.
20 EL oFlelO DE sOCI6LOGO
heredados de la historia de la ciencia sociologica, no es s610 para que
brar los encadenamientos del orden didactico que no renuncia a la com
placencia erudita frente a la historia de las doctrinas 0 los conceptos,
sino para rendir tributo al reconocimiento diplomatico de los vaIores
consagrados por la tradici6n 0 sacralizados por la moda, ni tampoco
para liberar virtualidades heuristicas, muchas veces mas numerosas de 10
que permitirian creer los usos academicos; es, sobre todo, en nombre de
una concepci6n de la teoria del conocimiento sociol6gico que hace
de esta teoria el sistema de principios que definen las condiciones de
posibilidad de todos los actos y todos los discursos propiamente sociol6:
gicos, y solo de estos, cualesquiera que sean las teorias del sistema social
de quienes producen 0 produjeron obras sociologicas en nombre de es
tos principios. El problema de la filiaci6n de una investigaci6n sociol6
gica a una teoria particular acerca de 10 social, la de Marx, la de Weber
o la de Durkheim por ejemplo, es siempre secundario respecto del pro
blema de la pertenencia de esta investigaci6n a la ciencia sociol6gica: el
tinico criterio de esta pertenencia reside, en realidad, en la aplicacion
de los principios fundamentales de la teoria del conocimiento sociol6
gico que, en cuanto tal, de ninglin modo separa a autores a los que todo
aleja en el plano de la teoria del sistema social. Aunque la mayoria de los
autores han Ilegado a confundir su teoria particular del sistema social
con la teoria del conocimiento de 10 social que abrazaban, por 10 menos
implfcitamente en su practica sociol6gica, el proyecto epistemol6gico
puede permitirse esta distinci6n preliminar para vincular autores cuyas
oposiciones doctrinarias ocultan el acuerdo epistemol6gico.
Temer que esta empresa conduzca a una amalgama de principios to
rnados de tradiciones te6ricas diferentes, 0 a la constitucion de un
cuerpo de formulas disociadas de los principios que las fundamentan,
implica olvidar que la reconciliaci6n cuyos principios creemos explici
tar se opera real mente en el ejercicio autentico del oficio de sociologo
0, mas exactamente, en el oficio del soci6logo, habitus que, en cuanto
sistema de esquemas mas 0 menos dominados y mas 0 menos transferi
bles, no es sino la interiorizacion de los principios de la teoria del
conocimiento sociol6gico. A la tentaci6n que siempre surge de trans
formar los preceptos del metodo en recetas de cocina cientifica 0 en
chucherias de laboratorio, s6lo puede oponersele un ejercicio cons
tante de la vigilancia epistemol6gica que, subordinando el uso de tecni
cas y conceptos a un examen sobre las condiciones y los Ifmites de su va-
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGiA 21
lidez, proscriba la comodidad de una aplicaci6n automatica de procedi
mientos probados yseiiale que toda operacion, no importa cuan rutina
ria y repetida sea, debe repensarse a sf misma y en funci6n del casO par
ticular. Solo una reinterpretaci6n magica de las exigencias de la
medici6n puede a la vez sobrestimar la importancia de las operaciones
que, por otra parte, no son mas que recursos del oficio y, transfor
mando la cautela metodol6gica en respeto sagrado, utilizar no sin te
mor 0 no utilizar jamas, por miedo a no cumplir totalmente las condi
dones rituales, instrumentos que deberian ser juzgados solo mediante
el uso. Los que Ilevan metodologica hasta la obsesi6n hacen
pensar en ese enfermo del que habla Freud, que se pasaba el tiempo
limpiandose los anteojos sin ponerselos nunea.
Considerar seriamente el proyecto de transmitir metodicamente un
ti1i5, inveniendi significa reconocer que supone algo muy diferente y ele
vado que el ar:5 probandi propuesto por quienes confunden la mecanica
l6gica, luego desmontada', de las comprobaciones y las pruebas con el
funcionamiento real del espiritu creador; reconocer tambien, con la
misma evidencia, que hay mucho trecho entre los senderos 0, mejor di
cho, los atajos que hoy puede trazar una reflexi6n sobre la investiga
ti6n, y el camino sin arrepentimientos ni rodeos que propondria un
discurso verdadero del metodo sociologico.
A diferencia de 1a tradici6n que se atiene a la l6gica de la prueba, sin
pex;miprse, por principio, penetrar en los arcanos de la invenci6n, con
denandose de esta forma a vacilar entre una ret6rica de la exposici6n
forma1 y una psicoloofa literaria del descubrimiento, quisieramos pro
. It. o'
porcionar aquf los medios para adquirir una disposici6n mental que sea
de la invenci6n y de la prueba. Si esta reconciliaci6n no se
produce, ello implicaria renunciar a proporcionar una ayuda, cual
que sea, al trabaJo de investigacion, limitandonos junto a tantos
metod610gos, a invocar 0 Ilamar, como se llama a los espfritus, los
de una iluminaci6n creadora, vehiculizados por la hagiografia
!,lClCa.eseubrim;pnto cientifico, 0 los misterios de la psicologia de las pro
6 Cuando define el obje> de la logica de las ciencias. la literatura
metodol6gica ha procurado siempre evilar explicitamente la consideracion
de los ways of en favor de los ways of vaLidation (vease par ejemplo
. C. Hempel. Aspects of Scientifu; ExpwnalUm and Other Essays in the Philosophy of
Science. Nueva York. Free Press. 1965, 82-83). K. R Popper insiste a
22 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
Si es evidente que los automatismos adquiridos posibilitan la econo
mfa de una invenci6n permanente, hay que cuidarse de la creencia de
que el sujeto de la creaci6n cientifica es un automaton spiritualeque obe
dece a los organizados mecanismos de una programaci6n metodol6
gica constituida de una vez para siempre, y por tanto encerrar al inves
tigador en los Ifmites de una ciega sumisi6n a un programa que exc1uye
la reflexi6n sobre el programa, reflexi6n que es condici6n de invenci6n
de nuevas programas. 7 Weber afirmaba que, asf como el conocimiento
de la anatomfa no es condici6n para una marcha correcta, tampoco la
metodologia es condici6n para un trabajo fecundo.8 Pero, aunque es
inutil confiar en descubrir una ciencia sobre el modo de hacer ciencia,
ysuponer que la 16gica sea algo mas que un modo de control de la cien
cia que se construye 0 que ya se ha construido, sin embargo, como 10
observ6 Stuart Mill, Ia invenci6n puede ser cultivada, es decir que
una explicitaci6n de la 16gica del descubrimiento, por parcial que pa
rezca, puede contribuir a la racionalizaci6n del aprendizaje de las apti
tudes para la creaci6n.
menudo en esta dicotomfa que, en el, parece encubrir la oposicion entre la
vida publica y la privada: u. pregunta tUscuJni6 usted su teoria por
primera vez?" interesa, para decirlo de algUn modo, a una cuestion muy
personal, contrariamente a 10 que supone la pregunta ",:como verifie6 usted
su teoria?". (K. R. Popper, Misere de l'historicisme [trad. de H. Rousseau],
Paris, Pion, 1956, pag. 132 [hayed. en esp.]) . 0 tambien: -No existe nada
que se parezca a un metodo logico para tener ideas 0 a una reconstitucion
logica de este proceso. En mi opinion, todo descubrimiento contiene un
"elemento irracional" 0 una "intuicion creadora", en el sentido
bergsoniano (K. R. Popper, The Logic of Scientific Discuvery, Londres,
Hutchinson and Co., 1959, pag. 32). En cambio, cuando,
excepcionalmente, se considera explfcitamente como objeto el contexto
del descubrimiento. (por oposicion al -contexto de la prueba.), es
inevitable romper gran cantidad de esquemas rutinarios de la tradicion
epistemologica y metodologica y, en especial, la representacion del
desarrollo de la investigacion como sucesion de etapas distintas y
predeterminadas (vease P. E. Hamond, comp., Sociologists at Wen*, Essays on
lhe Craft of Social lUsearr:h, Nueva York, Basic Books, 1964).
7 Piensese, por ejemplo, en la facilidad con que la investigacion puede
reproducirse sin producir nada, segUn la logica de la pump-handle researr:h.
8 M. Weber, Essois sur La thiorie de La science (trad. de J. Freund), Paris, Pion,
1965, pag. 220 [hayed. en esp.] .
EPISTEMOLOCIA Y METODOLOcfA 23
EPISTEMOLOGIA DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE Y EPISTEMOLOGiA
DE LAS CIENCIAS DE LA NATURALEZA
La mayona de los errores a los que se exponen la pcictica sociol6gica y
la reflexi6n sobre ella radican en una representaci6n falsa de la episte
mologfa de las ciencias de la naturaleza y de la relaci6n que mantiene
con la epistemologia de las ciencias del hombre. Asf, epistemologias tan
opuestas en sus afirmaciones evidentes como el dualismo de Dilthey
-que no puede pensar la especificidad del metodo de las ciencias del
hombre sino oponienqole una imagen de las ciencias de la naturaleza
originada en la mera preocupaci6n por diferenciar- y el positivismo
-preocupado por imitar una imagen de la ciencia natural fabricada se
gUn las necesidades de esta imitaci6n-, ambas en comun ignoran la fi
losofia exacta de las ciencias exactas. Esta grosera equivocaci6n con
dujo a fabricar distinciones forzadas entre los dos metodos para
responder a la nostalgiao a los deseos piadosos del humanismo, y a ce
ingenuamente redescubrimientos desconocidos como tales 0, in
c1uso, a entrar en la escalada positivista que escolarmente copia una
imagen reduccionista de la experiencia como copia de 10 real.
Pero puede advertirse que positivismo no se hace cargo mas que
de una caricatura del metodo de las ciencias exactas, sin acceder ipso
facto a una epistemologia exacta de las ciencias del hombre. De hecho,
es una constante en la historia de las ideas que la cntica del positivismo
mecanicista sirva para afirmar el caracter subjetivo de los hechos socia
les y su irreductibilidad a los metodos rigurosos de la ciencia. De esta
forma, al percibir que los metodos que los cientificos 0 los investigado
res fascinados por las ciencias de la naturaleza tan a menudo intentaron
aplicar a la fuerza a las ciencias del hombre no siempre fueron necesa
, riamente aquellos que los cientfficos aplicaban de hecho en su propia
disciplina, sino mas bien los que crefan utilizar,9 Hayek infiere de in
mediato que los hechos sociales se diferencian de los hechos de las
ciencias fisicas en tanto son creencias u opiniones individuales y, por
consiguiente, no deben ser definidos segUn 10 que podnamos descu
brirsobre ellos por los metodos objetivos de la ciencia sino segUn 10
9 F. A. Van Hayek, Scientisme et sciences sociates, Essai sur'le mauvais usage de La
raison (trad. de M. Barre), Paris, Pion, 1953, pag. 3.
24 EL OFICIO DE SOCr6LOCO
que piensa la persona que actua.10 La impugnaci6n de la imitaci6n au
tomatica de las ciencias de la naturaleza se vincula tan meccinicamente
ala cntica subjetivista de la objetividad de los hechos sociales que todo
esfuerzo por encarar los problemas especificos que plantea la transpo
sici6n a las ciencias del hombre del saber epistemol6gico de las ciencias
de la naturaleza corre siempre el riesgo de parecer una reafirmaci6n de
los derechos imprescriptibles de la subjetividad.
11
LA METODOLOGiA Y EL DESPLAZAMIENTO DE LA VIGILANCIA
Para superar las discusiones academicas y las formas academicas de su
perarlas, es necesario someter la practica cientifica a una reflexi6n que,
a diferencia de la filosofia c1cisica del conocimiento, se aplique no a la
ciencia hecha, ciencia verdadera cuyas condiciones de posibilidad y de
coherencia, cuyos titulos de legitimidad sena necesario establecer, sino
ala ciencia que se esta haciendo. Tal tarea, propiamente epistemol6gica,
consiste en descubrir en la practica cientifica misma, amenazada sin ce
sar por el error, las condiciones en las cuales se puede discernir 10 ver
dadero de 10 falso, en el pasaje desde un conocimiento menos verda
dero a un conocimiento mas verdadero, 0 mas bien, como 10 afirma
Bachelard, aproximado, es decir rectificado. Esta filosofia del trabajo
cientifico como acci6n polemica incesante de la Raz6n , transpuesta a
la instancia de las ciencias del hombre, puede proporcionar los princi
pios de una reflexi6n capaz de inspirar y controlar los actos concretos
10 Ibid., pags. 21 y 24.
11 Ysin embargo, IOdo el proyecto de Durkheim puede demostrar que es
posible evadirse de Ia a1temativa de Ia imitacion ciega y del rechazo, igual
mente ciego, a imitar: - La sociologia nacio a Ia sombra de las ciencias de la
naturaleza y en contacto intimo con elias [ ... J. Es natural que algunos de
los primeros sociologos se equivocaran aI exagerar este acercamiento hasta
el punto de desconocer el origen de las ciencias sociales y la autonomfa que
deben disfrutar respecto de las orras ciencias que las han precedido. Pero
esta exageracion no debe hacer olvidar toda la fecundidad de los origenes
mas imponantes del pensarniento cientifico. Rivisla Ilaiiana di Scciolcgia,
tomo IV, 1900, pags. 127-159, citado en A. Cuvillier, au va La socWlcgie
Paris, Marcel Riviere, 1953, pags. 177-208 [hayed. en esp.J.
02Q
n
65
EPlSTEMOLOCIA Y METODOLociA 25
de una practica verdaderamente cientifica, definiendo en 10 que ten
gan de especifico los principios del racionalismo regional propios de
la ciencia sociol6gica. EI racionalismo fijista que inspiraba las preguntas
de Iii filosofia c1asica del conocimiento hoy se expresa mejor en los in
tentos de algunos metod610gos que se inc1inan a reducir la reflexi6n so
br.e el metodo a una 16gica formal de las ciencias. Sin embargo, como 10
se,iiala P. Feyerabend, todo fijismo semantico tropieza con dificultades
Icuando se trata de dar cuenta en su totalidad del progreso del conoci
mie,nto y de los descubrimientos que a el contribuyen.12 Mas precisa
,mente, interesarse en intemporales entre los enunciados
en detrimento de los procesos por los cuales cada proposi
cion 0 cada concepto establecido y engendr6 otras proposiciones u
etros conceptos, supone negarse a colaborar efectivamente con quienes
estcin inmersos en las peripecias inseguras del trabajo cientifico, despla
zandoasi el desarrollo dda intriga entre bastidores para llevar a escena
desenlaces. Totalmente ocupados en la busqueda de una 16gica
ideal del descubrimiento, los metod610gos no pueden dirigirse en rea
lida<;i sino a un investigador definido abstractamente por su aptitud
estas normas de perfecci6n, es decir a un investigador
impecable, 10 que equivale a dec;ir imposible 0 esteril. La obediencia in
a un organon de reglas 16gicas tiende a producir un efecto
de clausura prematura, al hacer desaparecer, como 10 dina Freud, "la
elasticidad en las definiciones, 0 como 10 afirma Carl Hempel, la dis-
rponibilidad semantica de los conceptos que constituye una de las con
dioiones del descubrimiento, por 10 menos en ciertas etapas de la histo
Ina de una ciencia 0 del desarrollo de una investigaci6n.
trata aqui de negar que la formalizaci6n 16gica encarada como
para poner a prueba la 16gica en acto de la investigaci6n y la cohe
. cie sus resultados constituye uno de los instrurnentos mas eficaces
control epistemol6gico; pero esta implementaci6n legitima de los ins-
....nentos 16gicos opera demasiado a menudo como garantia de la enfer
predilecci6n por ejercicios metodol6gicos cuyo unico fin discerni
es posibilitar 1a exhibici6n de un arsenal de medios disponibles.
I
12 P. Feyerabend, en H. Feigl y G. Maxwell (comps.) , _Scientific Explanation,
Space and Time, Minrwola Studits in 1M Philcsophy of SciLna, vol. III,
Minneapolis, 1962, pag. 31.
,
26 EL OF1CIO DE SOC10LOGO
Frente a algunas investigaciones concebidas en funcion de las necesida
des de la causa logica 0 metodologica, no puede sino evocarse, con Abra
ham Kaplan, la conducta de un borracho que, habiendo perdido la llave
de su casa, la busca sin embargo con obstinacion, bajo la luz de un farol,
ya que alega que alii se ve mejor [A. Kaplan, lexto n 3].
El rigorismo tecnologico que descansa sobre la fe en un rigor defi
nido de una vez para siempre y para todas las situaciones, es decir una
representacion fijista de la verdad 0, en consecuencia, del error como
transgresion a normas incondicionales, se opone diametralmente a la
busqueda de rigores especiflCos, desde una teoria de la verdad como teo
ria del error rectificado. El conocer -agrega Gaston Bachelard- debe
evolucionar junto con 10 conocido. Lo que implica afirmar que es in
util buscar una logica anterior y exterior a la historia de la ciencia que
se esti haciendo. Para captar los procedimientos de la investigacion es
necesario analizar como opera en lugar de encerrarla en la observancia
de un decalogo de procedimientos que quiza solo deban al hecho de
ser definidos de antemano el parecer adelantados respecto de la prac
tica real.l
3
"Desde la fascinacion por el hecho de que en matematica
evitar el error es cuestion de tecnica, se pretende definir la verdad como
el producto de una actividad intelectual que responde a ciertas normas;
se pretende considerar los datos experimentales como se consideran los
axiomas de la geometria; se confia determinar reglas de pensamiento
que desempenarian la funcion que la logica desempena en matematica.
Se quiere, a partir de una experiencia limitada, construir la teoria de
una vez por todas. EI calculo infinitesimal elaboro sus fundamentos
paso a paso, la nocion de numero solo alcanzo claridad despues de dos
mil quinientos anos. Los procedimientos que instauran el rigor se origi
nan como respuestas a preguntas que no pueden formularse a priori, y
que solo el desarrollo de la ciencia hace surgir. La ingenuidad se pierde
lentamente. Esto, verdadero en matematica, 10 es a fortiori para las cien
13 Los autores de un largo esrudio dedicado a las funciones del metodo
estadistico en sociologia admiten in fine que sus indicaciones en 10 que
concieme a las posibilidades de aplicar la estadfstica teorica a la
investigacion empfrica caracterizan solo e\ estado actual de la discusi6n
metodologica, quedandc la prtictica en un segundc plana- (E. K. Scheuch y D.
Ruschmeyer, .Soziologie und Statistik, Uber den Einfluss der modemen
Wissenschaftslehre auf ihr gegenseitiges Verhaltnis., en Kolner Zei/schrijt fur
Soziologie und SIJZWlPrychologie, VIII, 1956, pags. 272291).
EPISTEMOLOGIA Y METODOLOGIA 27
cias de observacion, donde cada teoria refutada impone nuevas exigen
cias de rigor. Es pues inutil pretender plantear a priori las condiciones
de un pensarniento autenticamente cientifico.14
Mas profundamente, la exhortacion insistente por una perfeccion
metodologica corre el riesgo de provocar un tksplozamiento de la vigilan
cia epistemologica; en lugar de interrogarse, por ejemplo, sobre el ob
jeto de la medicion y preguntarse si merece ser medido, en vez de inte
n'ogar las tecnicas de medida e interrogarse sobre el grado de precision
deseable ylegitimo segun las condiciones particulares de ella, 0 incluso
examinar,mas simplemelnte, si los instrumentos miden 10 que se desea
m ~ d i r , es posible, arrasttados por el deseo de acunar en tareas realiza
blesla idea pura del rigor metodologico, perseguir, en una obsesion
por el decimal, el ideal contradictorio de una precision definible intrin
secamente, olvidando que;:; tal como 10 recuerda AD. Richtie, realizar
una.rnedicion mas precisa que 10 necesario no es menos absurdo que
Racer una medicion insuficientemente precisa,15 0 tambien que,
t(J)m'o 10 senala N. Campbell, cuando se establece que todas las proposi
ci0nescomprendidas dentro de ciertos Hmites son equivalentes y que la
proposicion definida aproximativamente se situa dentro de estos Hmi
tes,"el uso de la forma aproxirhativa es perfectamente legitimo.
16
Se
entiende que la etica del deber metodologico pueda, al engendrar una
casuistica de la equivocacion tecnica, conducir, por 10 menos indirecta
14 A Regnier, I..es infortunes de la Raison, Pans, Seuil, 1966, pags. 3738.
15 AD. Richtie, Scientific Method: An Inquiry into the Character and Validity of
Natural Laws, Paterson (NJ), Littlefield, Adams, 1960, pag. 113. Al anali7.ar
esta btisqueda de -Ia precision mal fundada., que consiste en creer _que el
merito de la solucion se mide por el numero de decimales indicados. ,
Bachelard indica -que si una precision en un resulUu:I.o va mas alia de la
precision de los datos experimtntales, es exactamente la determinacion de la
nada. . . Esta practica recuerda la chanza de Dulong quien, al referirse a un
experimentador decfa: del tercer decimal esci seguro, su duda es sobre el
primero. (Gaston Bachelard, La farmaci6n del espiritu cientificc, Buenos Aires,
Siglo XXI, 1972, pags. 251-252) .
16 N. R. Campbell, An Account ofthe Principles of Measumnent and Calculation,
Londres, Nueva York, Longmans, Green and Co., 1928, pag. 186. Podrfa
recordarse en este caso la distincion que establecia Coumot entre orden
16gico y orden racional, que 10 llevaba a seii.alar que la busqueda de la
perfeccion logica puede desviar de la captacion del orden racional (Essai
JUr les fondemen/s de nos conna1ssances et sur les caracteres de la critique
philosophique, Paris, Hachette, 1851, pags. 242 ysigs.).
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28 EL oFIelO DE SOCIOLOGO
mente, a un ritual de procedimientos que quiza sea la carlcatura del ri
gor metodologico, pero que es sin duda y exactamente el opuesto
exacto de la vigilancia epistemologica.
17
Es especialmente significativo
que la estadistica, ciencia del error y del conocimiento aproximativo,
que en procedimientos tan comunes como el ccilculo de error 0 del li
mite de confiabilidad opera con una filosofia de la vigilancia cntica,
pueda ser frecuentemente utilizada como coartada cientffica de la suje
cion ciega al instrumento.
De la misma fonna, cada vez que los teoricos conducen la investiga
cion empirica y los instrumentos conceptuales que emplea ante el tri
bunal de una teona cuyas construcciones en el dominio de una ciencia
que ella pretende reflejar y dirigir se niegan a evaluar, gozan del res
peto de los practicantes, respeto forzado y verbal, solo en nombre del
prestigio indistintamente atribuido a toda empresa te6rica.
Ysi sucede que la coyuntura intelectual posibilita que los te6ricos pu
ros impongan a los cientfficos su ideal, 16gico 0 semantico, de la cohe
rencia integra y universal del sistema de conceptos, pueden llegar a de
tener la investigaci6n en la medida en que logran contagiar la obsesion
de pensarlo todo, de todas las fonnas y en todas sus relaciones a la vez,
ignorando que en las situaciones concretas de la pnictica cientffica no
se puede tener la pretensi6n de construir problematicas 0 teonas nue
vas sino cuando se renuncia ala ambici6n imposible, que no es escolar
ni profetica, de decirlo todo, sobre todas las cosas y, ademas, ordenada-'
mente.
1S
17 EI angustiado interes por las enfennedades del espiritu cientifico puede
provocar un efecto tan depresivo como las inquietudes hipocondriacas de
los adictos al Larousse midiwl.
IS A no dudarlo, algunas disertaciones teoricas sobre todas las cosas conocidas
o conocibles desempeii.an una fundon de anexion anticipada amiloga a la
de las profecias astrologicas dispuestas siempre a digerir retrospectivarnente
el acontecimiento: . Existen personas -dice Claude Bemard- que sobre una
cuestion dicen todo 10 que se puede decir para tener el derecho de
reclamar cuando, mas tarde, se haga a1guna experiencia al respecto. Son
como aquellos que ubican planetas en todo el espacio para afinnar luego
que am est:i el planeta que habian previsto (Principes de mideciTll!
apmmentak, Paris, PUF, 1947, pag. 255).
EPISTEMOLOGfA Y METODOLOGiA 29
EL ORDEN EPISTEMOL6GICO DE LAS RAZONES
Pero estos analisis sociol6gicos 0 psicol6gicos de la perversi6n metodo
logica y de la desviacion especulativa no pueden ocupar ellugar de la
cntica propiamente epistemol6gica a la que introducen. Si es necesario
prevenirse, con especial conviccion, frente a la puesta en guardia de los
metod610gos es porque, al llamar la atencion exclusivamente sobre los
controles fonnales de los procedimientos experimentales y los concep
tos'operacionales, corren elliesgo de desplazar la vigilancia de otros pe
Jigros mas serios. Los iq.strumentos y los apoyos, muy poderosos sin
duda, que la reflexion metodologica proporciona a la vigilancia se vuel
yen contra esta cada vez que no se cumpien las condiciones previas a su
utilizaci6n. La ciencia de las condiciones fonnales del rigor de las ope
'ciones; que presenta el aspecto de una organizacion operacional de
la vigilancia epistemol6gica, puede parecer fundada en la pretensi6n
de asegurar automaticamentda aplicacion de los principios y precep
tos que definen la vigilancia epistemol6gica, de manera tal que es nece
sarlo un aumento de la vigilancia para evitar que produzca automatica
,mente este efecto de desplazamiento.
. Sena necesario, como decia, Saussure, mostrar al lingiiista 10 que
'bace.19 Preguntarse que es hach ciencia 0, mas precisamente, tratar
de saber que hace el cientifico, sepa este 0 no 10 que hace, noes solo in
. sobre la eficacia y el rigor fonnal de las teonas y de los me
Jitoaos, es examinar a las teonas y los metodos en su aplicaci6n para de-
t ......,.,.;Iiar que hacen con los objetos y que objetos hacen. EI orden
el cual debe efectuarse este examen se impone tanto por el ana
propiamente epistemologico de los obstaculos al conocimiento
por el ancilisis sociologico de las implicaciones epistemol6gicas de
sociologia actual que definen lajerarquia de los peligros epistemol6
. 'y, por este camino, de los puntos de urgencia.
Establecer, con Bachelard, que el hecho cientifu;o se conquista, construye,
implica rechazar al mismo tiempo el empirismo que reduce
acto cientffico a una comprobaci6n y el convencionalismo que solo Ie
los preambulos de la construccion. A causa de recordar el impe
19 E. Benveniste, Lettres de Ferdinand de Saussure aAntoine Meillel>o, en
Cahi= Ferdinand de SaUSSU1l', 21, 1964, pags. 92-135.

30 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
rativo de la comprobaci6n, enfrentando la tradici6n especulativa de la
filosofia social de la cual debe liberarse, la comunidad sociol6gica per
siste en olvidar hoy la jerarqufa epistemol6gica de los actos cientificos
que subordina la comprobaci6n a la construcci6n y la construcci6n ala
ruptura: en el caso de una ciencia experimental, la simple remisi6n a
la prueba experimental no es sino tautol6gica en tanto no se acompane
de una explicaci6n de los supuestos te6ricos que fundamentan una ver
dadera experimentaci6n, y esta explicitaci6n no adquiere poder heuns
tico en tanto no se Ie adhiera la explicitaci6n de los obst<iculos episte
mol6gicos que se presentan con una fonna especffica en cada practica
cientifica.
Primera parte
La ruptura
I. EL HECHO Sf: CONQ,UIST A CONTRA LA ILUSI6N
DEL SABER INMEDIATO
La vigilancia epistemol6gica se impone particularmente en el
caso de las ciencias del hombre, en, las que la separacion entre la opi
nioi) comun y el discurso cientifico es mas impreciso que en otros ca
sf)s.'-Aceptando con demasiada facilidad que la preocupaci6n de una re
fonna polftica y moral de la sociedad arrastro a los sociologos del siglo
?to<' a abandonar a menudo la neutralidad cientifica, y tambien que la
del siglo xx pudo renunciar a las ambiciones de la filosofia
social sin precaverse empero de las contaminaciones ideologicas de
btro orden, con frecuencia se deja de reconocer, a fin de extraer de ella
todas las consecuencias, que la familiaridad con el universo social cons
el obst<iculo epistemologico por excelencia para el sociologo,
produce continuamente concepciones 0 sistematizaciones ficti
al mismo tiempo que sus condiciones de credibilidad. EI soci6logo
ha saldado cuentas con la sociologfa espont<inea y debe imponerse
polemica ininterrumpida con las enceguecedoras evidencias que
sin mucho esfuerzo, las ilusiones del saber inmediato y
insuperable. Le es igualmente dificil establecer la separaci6n
la percepcion y la ciencia -que, en el caso del fisico, se expresa en
acentuada oposicion entre ellaboratorio y la vida cotidiana- como
en su herencia teorica los instrumentos que Ie pennitan re
,,radicalmente ellenguaje comun y las nociones comunes.
Y TECNICAS DE RUPTURA
,tienen por funcion reconciliar a cualquier precio la conciencia
consigo misma, proponiendo explicaciones, aun contradicto
32 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
rias, de un mismo hecho, las opiniones primeras sobre los hechos socia
les se presentan como una coleccion falsamente sistematizada dejuicios
de uso aitematlvo. Estas prenociones, representaciones esquematicas
y sumarias que se forman por la practica y para ella, como 10 observa
Durkheim, reciben su evidencia y "autoridad de las funciones sociales
que cumplen [E. DurkMim, texto nO 4] .
La influencia de las nociones comunes es tan fuerte que todas las tec
nicas de objetivacion deben ser aplicadas para realizar efectivamente
una ruptura, mas a menudo anunciada que efectuada. Asi los resulta
dos de la medici6n estadistica pueden, por 10 menos, tener la virtud ne
gativa de desconcertar las primeras impresiones. De la misma forma,
aun no se ha considerado suficientemente la funcion de ruptura que
Durkheim atribuia a la definicion previa del objeto como construccion
teorica "provisional destinada, ante todo, a sustituir las nociones del
sentido comun por una primera nocion cientifica1 [M. Mauss, texto n
5]. De hecho, en la medida en que el lenguaje comtin y ciertos usos es
pecializados de las palabras comunes constituyen el principal vehfculo
de las representaciones comunes de la sociedad, una critica 16gica y Ie
xicologica dellenguaje comtin surge como el requisito previo mas in
dispensable para la elaboracion controlada de las nociones cientificas
U. H. Goldtharpe y D. Lockwood, texto n 6].
Como durante la observacion y la experimentacion el sociologo esta
blece una relacion con su objeto que, en tanto relacion social, nunca es
de puro conocimiento, los datos se Ie presentan como configuraciones
vivas, singulares y, en una palabra, demasiado humanas, que tienden a
imponersele como estructuras de objeto. AI desmontar las totalidades
concretas y evidentes que se presentan a la intuicion, para sustituirlas
por el de criterios abstractos que las definen socio16gicamente
1 P. Fauconnet y M. Mauss, articulo Sociologie-, en Grande Encyclopedie
t. xxx, Paris, 190 I, pag. 173. No es casualidad si los que quieren
encontrar en Durkheim, y mas precisamente en su teona de la definici6n y
del indicador (vease por ej., R. K. Merton, Elimenll de thiurie et de mithode
[trad. H. MendrasI. 2' ed. aumentada, Paris, PIon, 1965, pag.
61) , el origen y garantia del operacionalismo- desconocen la fun cion de
ruptura que Durkheim confena a Ia definicion: en efecto, numerosas
definiciones Ilamadas operacionales- no son otra cosa que una
organizaci6n, 16gicamente controlada 0 forrnalizada, de las ideas del
sentido comlin.
LA RUPTURA 33
_profesion, ingresos, nivel de educaci6n, etc.-, al proscribir las induc
ciones espontaneas que, por un efecto de halo, predisponen a extender
sobre toda una c1ase los rasgos sobresalientes de los individuos mas tf
picos en apariencia, en resumen, al desgarrar la trama de relaciones
que se entreteje continuamente en la experiencia, eI amilisis estadfstico
centribuye a hacer posible la construccion de relaciones nuevas, capa
ces, por su caracter insolito, de imponer la btisqueda de relaciones de
un.orden superior que den raz6n de este.
el descubrimiento no se reduce nunca a una simple lectura de 10
real; hasta del mas puesto que supone siempre la rup
tup .con 10 real y las configuraciones que este propone a la percepcion.
Shse insiste demasiado en el papel del azar en el descubrimiento cientf
fiod" como 10 hace Robert K. Merton en su anaIisis del senmdipity, se corre
el riesgo de suscitar las r.epresentaciones mas ingenuas del descubri
miento, resumidas en el p'aradigma de la manzana de Newton: la capta
cion de un hecho inesperado supone, al menos, la decision de prestar
iUy,\:).ina atencion metodica a 16 inesperado, y su propiedad heunstica de
....;rl ... de la pertinencia y de la coherencia del sistema de cuestiones que
la:.pone en discusion.
2
Es sabido que el acto de descubrir que conduce a la
un problema sensorio-motor 0 abstracto debe romper las re
" ..laoiones mas aparentes, por ser las mas familiares, para hacer surgir eI
sistema de relaciones entre los elementos. En sociologia, como en
cl;!lJlpos, una investigacion seria conduce a reunir 10 que vulgar
ge,separa 0 a distinguir 10 que vulgarmente se confunde.3
ILUSI6N DE LA TRANSPARENCIA Y EL PRINCIPIO
lias tecnicas de ruptura, cntica logica de las nociones, puesta a
estadfstica de las falsas evidencias, impugnacion decisoria y me
de las apariencias, son sin embargo impotentes en tanto la socio
espontanea no es alcanzada en su propio principio, es decir en la
2. R K. Merton, E!emmll de thiurie et de milIwde op. ciL , pags. 47-51 .
.3 . Por ejempl0, la ciencia de las religiones reunio en un mismo genero a los
tablies de impureza y los de pureza, puesto que son todos tablies; por el
, contrario, distingui6 cuidadosamente los ritos funerarios y el culto de los
antepasados_ (P. Fauconnet y M. Mauss, .Sociologie-, IDe. cit., pag. 173) .

34 EL OFlCIO DE SOCI6LOGO
filosofia del conocimiento de 10 social y de la accion humana que la sos
tiene. La sociologia no puede constituirse como ciencia efectivamente
separada del sentido comun sino con la condicion de oponer a las pre
tensiones sistematicas de la sociologia espontinea la resistencia organi
zada de una teoria del conocimiento de 10 social cuyos principios con
tradigan, punto por punto, los supuestos de la filosofia primera de 10
social. Sin tal teoria, el sociologo puede rechazar ostensiblemente las
prenociones, construyendo la apariencia de un discurso cientifico 50
bre los supuestos inconscientemente asumidos, a partir de los cuales la
sociologfa espontinea engendraba esas prenociones. EI artificialismo,
representacion ilusoria de la genesis de los hechos sociales seglin la
cual el cientifico podria comprender y explicar estos hechos mediante
eI solo esfuerzo de su reflexion personal descansa, en ultima instancia,
en el supuesto de la ciencia infusa que, arrnigado en el sentimiento de
familiaridad, funda tambien la filosofia espontanea del conocimiento
del mundo social: la polemica de Durkheim contra el artificialismo, el
psicologismo 0 el moralismo no es sino el reves del postulado seglin el
cuallos hechos sociales tienen una manera de ser constante, una natu
raleza que no depende de la arbitrariedad individual y de donde deri
van las relaciones necesarias [E. Durkheim, texto n 7]. No otra cosa afir
maba Marx cuando sostenfa que en la produccion social de su
existencia, los hombres establecen relaciones determinadas, necesarias,
independientes de su voluntad, 0 incluso Weber, cuando proscribia la
reduccion del sentido cultural de las acciones a las intenciones subjeti
vas de los actores. Durkheim, que exige del sociologo que penetre en el
mundo social como en un mundo desconocido, reconocfa a Marx el
merito de haber roto con la ilusion de la transparencia: Consideramos
fecunda la idea de que la vida social debe explicarse, no por la concep
cion que se hacen los que en ella participan, sino por las causas profun
das que escapan a la conciencia
4
[E. Durkheim, texto n 8].
Tal convergencia se explica facilmente:
5
la que podrfa denominarse
4 E. Durkheim, infonne de A. Labriola, .Essais sur la conception materialiste
de I' histoire., en Revue PhiJ.osophique, dic. 1897, vol. XLIV, 22 ano, pag. 648.
5 La acusacion de sincretismo que podria provocar la comparacion de los
lextos de Marx, Weber y Durkheim descansaria en la confusion entre la
[eoria del conocimiento de 10 social como condicion de posibilidad de un
discurso sociologico verdaderamente cientifico y la teoria del sistema social
LA RUPTURA 35
principio de la no-conciencia, concebida como condici6n sine qua non
de la constituci6n de la ciencia sociologica, no es sino la reformulaci6n
del principio del determinismo metodologico en la 16gica de esta cien
cia, del cual ninguna ciencia puede renegar sin negarse como tal.
6
Es 10
que se oculta cuando se expresa el principio de la no-conciencia en el
vocabulario de 10 inconsciente, transformando asf un postulado meto
dol6gico en tesis antropol6gica, ya se termine sustantivando la sustancia
o se permita la polisemia del termino para reconciliar la afici6n a los
misterios de la interioridad con los del distanciamient0
7
[L.
Wittgenstein, texto n 9]. pe hecho, el principio de la no-conciencia no
(sobre este punto:veanse pags. 15, 16 Y pags. 48-50, e infra, G. Bachelard.,
texto nO 2, pags. 130-133) . En caso de que no se nos concediera esta
distincion, habria que examinar todavfa si la apariencia disparatada no se
mantiene porque se pennanece fiel a la representacion tradicional de una
pluralidad de tradiciones teoricas, representaclon que impugna
precisamente el eclecticismo apacible. de la teoria del conocimiento
sociologico, rechazando, a partir de la experiencia practica sociologica,
ciertas oposiciones consideradas rituales por otra practica, la de la
ensenanza de la filosofia ..,
6 .Si, como escribe C. Bernard, un fenomeno se presentara en una
experiencia con una apariencia tan contradictoria, que no se ligara de una
manera necesaria a condiciones de existencia detenninadas, la razon
deberia rechazar el hecho como un hecho no cientffico [ ... J, porque admitir
un hecho sin causa, es decir, indetenninable en sus condiciones de
existencia, no es ni mas ni menos que la negacion de la ciencia- (C.
Bernard, Introduction al'it1.l.lk de la 71Iid.ecine expenmmtale, Paris, J. B. Baillere
e Hijos, 1865, cap. 11, 7).
7 Aunque pennanecio encerrado en la problematica de la conciencia
colectiva por los instrurnentos conceptuales propios de las ciencias
humanas de su epoca, Durkheim se esforzo en distinguir el principio por el
cual en el sociologo surgen a la existencia regularidades no conscientes de
la afinnacion de un inconsciente. dotado de caracteres especificos.
Refiriendose a la relacion entre las representaciones individuales y las
colectivas escribe: Todo 10 que sabemos, en efecto, es que hay fenomenos
que se suceden en nosotros, que no obstante ser de orden psiquico no son
conocidos por el yo que somos. En cuanto a saber si son percibidos por
algUn yo desconocido 0 10 que pudiera ser fuera de toda captacion, no nos
impona. Concedasenos solarnente que la vida representativa se extiende
, mas alia de nuestra conciencia actual- (E. Durkheim, .Representations
individuelles et representations colectives, Revue de Metaphysiqtu et de
Marale, IV, mayo 1898, reproducido en Socioillgie et PhiJ.osophie, Paris,
_F. Alcan, 1924; citado de acuerdo con la 3' ed. , Paris, PUF, 1967, pag. 25
[hayed. en esp.]).
36 EL OFiCIO DE SOCI6LOGO
tiene otra funcion que alejar la ilusi6n de que la antropologia pueda
constituirse como ciencia reflexiva y definir, simultineamente, las con
diciones metodol6gicas en las cuales puede convertirse en ciencia expe
rimental
8
[E. Durkheim, texto n 10; F. Simiand, texto n 11] .
Si la sociologia espontinea renace de manera insistente y bajo disfra
ces tan distintos en la sociologia cientifica, es sin duda porque los soci6
logos que buscan conciliar el proyecto cientifico con la afirmaci6n de
los derechos de la persona -derecho a la libre actividad y a la clara con
ciencia de la actividad- 0 que, sencillamente, evitan someter su practica
a los principios fundamentales de la teona del conocimiento sociol6
gico, tropiezan inevitablemente con la filosofia ingenua de la accion y
de la relaci6n del sujeto con la acci6n, que obligan a defender, en su so
ciologia espontinea de los sujetos sociales, la verdad vivida de su expe
riencia de la accion social. La resistencia que provoca la sociologia
cuando pretende separar la experiencia inmediata de su privilegio gno
seologico se basa en la misma filosofia humanista de la acci6n humana
de cierta sociologia que, empleando conceptos como el de motiva
ci6n, por ejemplo, 0 limitindose por predilecci6n a cuestiones de deci
sion-markinl5> realiza, a su manera, la ingenua promesa de todo sujeto so
cial: creyendo ser dueno y propietario de sl mismo y de su propia
verdad, no queriendo conocer otro detenninismo que el de sus propias
determinaciones (incluso si las considera inconscientes), el humanista
ingenuo que existe en todo hombre experimenta como una reducci6n
sociologista 0 materialista todo intento p()r establecer que el sen
8 Es 10 que sugiere C. Uvi-Su-a.uss cuando distingue el empleo que hace
Mauss de la noci6n de inconsciente de la de inconsciente colectivo deJung
-Ileno de sfmbolos y aun de cosas simbolizadas que fonnan una especie de
suDStTaJc-, y que Ie concede a Mauss el merito -de haber recurrido al
inconsciente como proveedor del canicter comun y especifico de los hechos
sociales. (C. Uvi-Su-a.uss, -Introduction. , en M. Mauss, Sociologie et
Anthropologie, Paris, PUF, 1950, pags. XXX y XXXIl [hayed en esp.J) . Y
tambien en ese sentido reconoce ya en Tylor la afmnaci6n, sin duda confusa
y equivoca, de 10 que constiruye la originalidad de la etnologia, a saber, . Ia
naturaleza inconsciente de los fen6menos colectivos. [ . .. J. -Inc1uso cuando
se encuentran interpretaciones, estas tienen siempre el ca.r.icter de
racionalizaciones 0 de elaboraciones secundarias: no hay ninguna duda de
que las razones por las cuales se practica una cosrumbre, 0 se com pane una
creencia, son mtiy distintas de las que se invocan parajustificarla
(Anthropologie stnu;tura/e, Paris, Pion, 1958, pag. 25 [hayed. en esp.J).
LA RUPTURA 37
tido de las acciones mas personales y mas transparentes no pertene
cen al sujeto que las ejecuta sino al sistema total de relaciones en las
, cuales, y por las cuales, se realizan. Las falsas profundidades que pro
mete el vocabulario de las motivaciones (notablemente diferenciadas
de los simples motivos) quiza tengan por funci6n salvaguardar a la fi
losofia de la elecci6n, adomandola de prestigios cientificos que se dedi
quen a la investigaci6n de elecciones inconscientes. La indagaci6n
superficial de las fundaciones psicol6gicas tal como son vividas -razo
nes 0 satisfacciones- impide a menudo la investigaci6n de las funcio
neg; seciales que las .r(JZones ocultan y cuyo cumplimiento propor
ciona, ademas, las satisfacciones directamente experimentadas.
9
Contra este metodo ambiguo que perrnite el intercambio indefinido
de relaciones entre el sentido comun y el sentido comun cientifico, hay
que establecer un segundo principio de la teona del conocimiento de
lo-social que no es otra cosa que la forma positiva del principio de la no-
I.conciencia: las relaciones' sociales no pueden reducirse a relaciones en
subjetividades animad'as de intenciones 0 motivaciones, porque
se establecen entre condiciones y posiciones sociales y tienen, al
mas realidad que los sujetos que relacionan. Las cnticas
Marx efectuaba a Stimer alcanzan a los psicosoci610gos y a los so
que reducen las relaciones sociales a la representaci6n que de
se hacen los sujetos y creen, en nombre de un artificialismo prac
, que se pueden transformar las relaciones objetivas transformando
representaci6n de los sujetos: Sancho no quiere que dos indivi
esten en "contradicci6n" uno contra otro, como burgues y prole
[ . . . ]; el quenia verlos mantener una relacion personal de indivi
a individuo. No considera que, en el marco de la division del
'0, las relaciones personales se convierten necesaria e inevitable
en relaciones de clase y como tal se cristalizan; asl, toda su verbo
se reduce a un voto piadoso que quiere cumplir exhortando a los
9. Tal es el sentido de la critica que Durkheim hacfa de Spencer: - Los hechos
sociales no son el simple desarrollo de los hechos psfquicos, sino que estos
ultimos son, en gran parte, la prolongaci6n de los primeros en el interior
de la conciencia. Esta proposici6n es muy importante ya que el punto de
vista contrario expone al soci610go, a cada instante, a que tome la causa por
efecto y recfprocamente. (De La division du travail social, 7' ed., Pans, PUF,
1960, pag. 341 [hay ed. en esp.}).
38 EL OFlCIO DE SOCI6LOGO
individuos de esas ciases a desechar de su espiritu la idea de sus "contra
dicciones" y de su "privilegio" particular [ . .. J. Para destruir la "contra
diccion" y 10 "particular", bastaria cambiar la "opinion" y el "querer".1
0
Independientemente de las ideologias de la participacion y de la co
municacion a las que a menudo respaldan, las tecnicas ciasicas de la
psicologia social conducen, en razon de su epistemologia implfcita, a
privilegiar las representaciones de los individuos en detrimento de las
relaciones objetivas en las cuales estan inscriptas y quedefinen la satis
faccion 0 la insatisfaccion que experimentan, los conflictos que en
cierran 0 las expectativas y ambiciones que expresan. EI principio de la
no-<:onciencia impone, por el contrario, que se construya el sistema de
relaciones objetivas en el cuallos individuos se hallan insertos y que se
expresa mucho mas adecuadamente en la economfa 0 en la morfologia
de los grupos que en las opiniones e intenciones declaradas de los su
jetos. EI principio explicativo del funcionamiento de una organizacion
esta muy lejos de ser suministrado por la descripcion de las actitudes,
las opiniones y aspiraciones individuales; en rigor, es la captacion de la
logica objetiva de la organizacion 10 que proporciona el principio capaz
de explicar, por aiiadidura, aquellas actitudes, opiniones y aspiracio
nes.!1 Este objetivismo provisorio, que es la condicion de la captacion
de la verdad objetivada de los sujetos, es tambien la condicion de la
comprension total de la relacion vivida que los sujetos mantienen con
su verdad objetivada en un sistema de relaciones objetivas.
12
10 K. Marx, ldiologie allemande (trad.J. Molitor), en (Euvres Philosophiques, t. IX,
Paris, A. Costes, 1947, pag. 94 [hayed. en esp.J.
II Esta reduccion a la psicologfa encuentra uno de sus modelos de eleccion
en el estudio de los grupos pequenos, aislados de la accion y de la
interaccion, abstraidos de la sociedad global. Son innumerables las
investigaciones donde el estudio en probeta de los conflictos psicologicos
entre sectores reemplaza el analisis de ias relaciones objetivas entre las
fuerzas sociales.
12 Si fuera necesario, por las necesidades de la tarea pedagogica, poner
fuertemente eI acento en 10 previo de la objetivacion que se impone a todo
desarrollo socio16gico, cuando quiere romper con la sociologfa espontanea,
no podria reducirse la tarea de la explicacion sociol6gica a las dimensiones
de un objetivismo: -La sociologfa supone, por su misma existencia, la
superacion de la oposicion ficticia que subjetivistas y objetivistas hacen
surgir arbitrariamente. Si la sociologfa es posible como ciencia objetiva, es
porque existen relaciones exteriores, necesarias, independientes de las
LA RUPTURA 39
3 NATURALEZA Y CULTURA: SUSTANCIA Y SISTEMA DE RELACIONES
Si el principio de la no-<:onciencia no es sino el reyeS del referido al am
bito de las relaciones, este ultimo debe conducir al rechazo de todas los
intentos por definir la verdad de un fenomeno cultural independiente
mente del sistema de relaciones historicas y sociales del cual es parte.
J'antas veces condenado, el concepto de naturaleza humana, la mas
sencilla y natural de todas las naturalezas, subsiste sin embargo bajo la
apariencia de conceptos que son algo asi como su moneda corriente,
por ejemplo, las tendencias 0 las propensiones de ciertos econo
rriistas, las de la psicologia social 0 las necesidades y
los pre-requisitos del anilisis funcionalista. La filosofia esencialista,
que es la base de la nocion de naturaleza, todavia se practica en cierto
uso ingenuo de los criterios de analisis como el sexo, la edad, la raza 0
las aptitudes intelectuales, al considerarse esas caracteristicas como da
tos naturales, necesarios y etemos, cuya eficacia podria ser captada in
iiependientemente de las condiciones historicas y sociales que los cons
tituyen en su especificidad, por una sociedad dada y en un tiempo
detenninado.
De hecho, el concepto de naturaleza humana esta presente cada vez
que 'se transgrede el precepto de Marx que prohfbe etemizar en la na
luraleza el producto de la histotia, 0 el precepto de Durkheim que
.exige que 10 social sea explicado por 10 social y solo por 10 social [K.
texto nO 12; Durkheim, texto nO 13]. La formula de Durkheim con
voluntades individuales y, si se quiere, inconscientes (en el sentido de que
no son objeto de la simple reflexion), que no pueden ser captadas sino por
los rodeos de la observacion y de la experimentacion objetivas. [ ... J Pero, a
diferencia de las ciencias naturales, una antropologfa total no puede
detenerse en una construccion de relaciones objetivas porque la
experiencia de las significaciones forma parte de la significaci on total de
la experiencia: la sociologfa, hasta la menos sospechosa de subjetivismo,
recurre a conceptos intermediarios y mediadores entre 10 subjetivo y 10
objetivo, como alienacion, actitud 0 eUws. En efecto, Ie corresponde
construir el sistema de relaciones que engloba y el sentido objetivo de
las conductas organizadas segUn regularidades mensurables y las relaciones
singulares que los sujetos mantienen con las condiciones objetivas de su
existencia y con el sentido objetivo de sus conductas, sentido que los posee
porque est3.n desposeidos de 1'1. Dicho de otro modo, la descripcion de la
subjetividad objetivada remite a la descripcion de la interiorizacion de la
objetividad. (P. Bourdieu. Un Art mnyen, Paris, Ed. de Minuit, 1970,2" ed.,
pags. 18-20; P ed. 1965).
. I
40 EL OFlCIO DE SOC16LOGO
serva todo su valor pero a condicion de que exprese no la reivindica
cion de un objeto rea)., efectivamente distinto del de las otras ciencias
del hombre, ni la pretension sociologista de querer explicar sociologi
camente todos los aspectoS de la realidad humana, sino la fuerza de la
decision metodol6gica de no renunciar anticipadamente al derecho de
la explicaci6n sociol6gica 0, en otros terminos, no recurrir a un princi
pio de explicaci6n tomado de otras ciencias, ya se trate de la biologfa 0
de la psicologia, en tanto que la eficacia de los metodos de explicacion
propiamente sociol6gicos no haya sido completamente agotada. Ade
mas de que, al recurrir a factores que son por definicion transhistoricos
y transculturales, se corre el riesgo de dar por explicado precisamente
10 que hay que explicar, se condena, en el mejor de los casos, a dar
cuenta solamente de las semejanzas de las instituciones, dejando esca
par, como dice Uvi-Strauss, aquella que determina su especificidad his
torica a su originalidad cultural : Una disciplina cuyo primer objetivo,
si no el unico, es analizar e interpretar las diferencias evi ta toda dificul
tad al tener en cuenta nada mas que las semejanzas. Pero, al mismo
tiempo, pierde toda capacidad para distinguir 10 general, al cuaI aspira,
de 10 trivial con que se contenta13 [Max Weber, texto n 14].
Pero no basta que las caracterfsticas atribuidas al hombre social en su
universalidad se presenten como residuos 0 invariantes descubiertos
por el analisis de las sociedades concretas para que sea decisivamente
descartada esa filosofia esencialista que debe la mayor parte de su se
duccion al esquema de pensamiento seglin el cual no hay nada nuevo
bajo el sol.: de Pareto aLudwig von Mises no faltan amilisis, aparente
mente hist6ricos, que se limitan a seiialar con un nombre sociologico
principios explicativos tan poco sociologic os como la tendencia a
~
crear asociaciones' , -Ia necesidad de manifestar sentimientos por actos
exteriores., el resentimiento, la busqueda de prestigio, la insociabilidad
de la necesidad a la libido dominandi.14 No se comprenderfa que los so
13 Oaude Levi-Srrauss, Anlhropologie structurale, r1J. cit., pag. 19.
14 Para probar que la actitud critiea contra el capitalismo no estarfa inspirada
sino en el resenrimicolO propio de individuos frustrados en su arnbicion
social, von Mises ltiiala. independientemente de toda especifieacion
sociologica, la propension a la aUlOjustificacion, ademas de la aspiracion aI
ascenso social. Mucha gente volveria contra el capitalismo el resentimienoo
nacido de su ambicion frustrada precisamente porque habrian fracasado en
SUS posibilidades de ascenso como consecuencia de a1guna inferioridad
LA RUPTURA 41
ciologos puedan con tanta frecuencia renegar de su condicion de tales
proponiendo, sin otra razon, explicaciones que no deberfan utilizar
sino como Ultimo recurso, si no fuera que la tentacion de la explicacion
por las opiniones dec1aradas no se encontrara reforzada por la seduc
cion generica de la explicacion por 10 simple, denunciada incansable
mente por Bachelard por su ineficacia epistemologica.
4.' LA SOCIOLOGiA ESPONTANEA Y LOS PODERES DEL LENGUAJE
Si la sociologia es una ciencia como las otras que solo tropieza con una
t
dificultad particular enser como elIas, es, fundamentalmente, en virtud
de la especial relacion .que se establece entre la experiencia cientifica y
la experiencia ingenu4 del mundo social y entre las expresiones inge
nua y cientffica de elIas. En efecto, no basta con denunciar la ilusi6n de
la transparencia y poseer los principios capaces de romper con los su
puestos de la sociologfa espont<inea para terminar con las construccio
nes ilusorias que plantea. Herencia de las palabras, herencia de las
ideas, seglin la sentencia de Brunschvicg, ellenguaje comun que, en
,cuanto tal, pasa inadvertido, encierra en su vocabulario y sin taxis toda
,una filosofia petrificada de 10 ~ o c i ; : u siempre dispuesta a resurgir en pa
labras comunes 0 expresiones <complejas construidas con palabras co
munes que el sociologo utiliza inevitablemente. Cuando se presentan
ocultas bajo las apariencias de una elaboracion cientifica, las prenocio
nes pueden abrirse camino en el discurso sociologico sin perder por
ella la credibilidad que les otorga su origen: las precauciones contra la
contaminacion de la sociologia por la sociologfa espont<inea no serfan
mas que exorcismos verbales si no se acompaiiaran de un esfuerzo por
'proporcionar a la vigilancia epistemologica las armas indispensables
natural (<<las cualidades biol6gicas de las cuales esta provisto un hombre
limitan, muy estrecharnente, el campo dentro del cual puede preslar
servicios a los otros). Resumiendo: como, segtin Leibniz, esta eSlablecido
desde tiempos inmemoriales en la esencia de Cesar que habra de pasar el
Rubicon, eI destino de cada sujeto social estarfa contenido en su naruraleza
(definida en 10 que tiene de psicologica, y a veces de biologica). El
esencialismo !leva logicamente a una sociodicea. (Ludwig von Mises, The
Anti-capitalist Mentality, Princeton (NJ.). Toronto, Londres, Nueva York,
Van Nostrand, 1956, pags. 133) .
42 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
para evitar el contagio de las nociones por las prenociones. En la me
dida en que es a menudo prematura, la ambicion de desechar la lengua
comun sustituyendola lisa y llanamente por una lengua perfecta, por
que esti totalmente construida y fonnalizada, corre el peligro de reem
plazar el amilisis, mas urgente, de la logica del lenguaje comun: solo
este amilisis puede dar al sociologo el medio de redefinir las palabras
comunes dentro de un sistema de nociones expresamente definidas y
metodicamente depuradas, sometiendo a la critica las categorias, los
problemas y esquemas que la lengua cientffica toma de la lengua co
mun y que siempre amenazan con volver a introducirse bajo los disfra
ces eruditos de la lengua mas fonnalizada. El estudio del empleo 16
gico de una palabra -escribe Wittgenstein- nos permite escapar de la
influencia de ciertas expresiones tipo [ ... ]. Estos amilisis buscan apar
tamos de los prejuicios que nos incitan a creer que los hechos deben es
tar de acuerdo con ciertas imagenes que afloran en nuestra lengua.,,15
Por no someter el lenguaje comun, primer instrumento de la cons
truccion del mundo de los objetos,16 a una critica metodica, se esti
predispuesto a tomar por datos objetos preconstruidos en y por la len
gua comun. La preocupacion por la definicion rigurosa es inutil, e in
cluso engaiiosa, si el principio unificador de los objetos sujetos a defini
cion no se sometio a la critica.1
7
Como los filosofos que se Ianzan a la
15 L. Wittgenstein, Le Cahier bleu et Ie callier /;run (trad. G. Durand), Paris,
Gallimard, 1965, pag. 89.
16 Vease Ernst Cassirer, Le langage et la construction du rnonde des objets-,
en journal de psychologie n<mnal el Palhologique, vol. 30, 1933, pags. 18-44, y .
.The Influence of Language upon the Development of Scientific
Thought, en The journal ofPhilosophy, vol. 33, 1936, pags. 309-327.
17 M. Chastaing extiende la crftica que hada Wittgenstein de losjuegos
concepruales a los cuales 1levan los juegos de palabras sobre la palabra
juego.: .Los hombres no juegan ni como sus decorados ni como sus
instiruciones. Nojuegan con las palabras como sobre una escena; no con el
violln como una baruta; no con la fortuna como el infortunio; no con la
armonfa del vals como un adversario; no juegan con un proyectil como
juegan a la pelota, por ejemplo, aI fUtbol. Pueden decir.jugar una situacion
no es jugar otra. Deberian decir: jugar no es jugar. (M. Chastaing.Jouer
n'est pasjouer.,journal de psychologie 7UJT7nale et Palhologique, nO 3,julio
septiembre de 1959, pags. 303-326). La critica logica ylingUfstica a la cual
M. Chastaing somete la palabra .juego. se aplicarfa casi integramente a la
nocion de .ocio, a los usos que comunmente se hacen de el y a las
definiciones .esenciales. que Ie dan ciertos sociologos: .Sustitliyase la
antigua palabra juego" por el neologismo "ocio". Reemplacese en algunas
descripciones c1asicas de los juegos "Ia voluntad de jugar" 0 "Ia actividad
LA RUPTURA 43
busqueda de una definicion esencial del con el pretexto de
que la lengua comun tiene un unico sentido comun para Iosjuegos in
fantiles, losjuegos olfmpicos, losjuegos matematicos a losjuegos de pa
labras", los sociologos que organizan su problematica cien tffica en
toroo de tenninos lisa y llanamente tornados del vocabulario familiar se
someten allenguaje de sus objetos creyendo no tener en cuenta sino el
dato. Las demarcaciones que efectua el vocabulario comun no son las
unicas preconstrucciones inconscientes e incontroladas que se insinuan
el discurso sociologico, yesa tecnica de ruptura que es la critica 16
gica de la sociologia espq.ntinea encontrarfa, sin duda, un instrumento
irreemplazable en la nosografia del lenguaje comun que se presenta,
por 10 menos como esbozo, en la obra de Wittgenstein [M. Chastaing,
texto nO 15] .18
Tal critica daria al sOc1ologo el medio de disipar el halo semantico
(fringe of meaning, como dice William James) que rodea a las palabras
m;.is comunes y controlar las significaciones dudosas de todas las meti
foras, aun las que aparentim estar mas muertas, que corren el peligro
de situar la coherencia de su discurso en un orden distinto del que pre
tenden inscribir sus formulaciones . Sea que alguna de esas imagenes
puedan ser clasificadas segu.n eLorden, biologico 0 mecanico, al cual re
miten, 0 segu.n las filosofias implfcitas de 10 social que sugieren: equili
brio, presion, fuerza, tension, reflejo, raiz, cuerpo, celula, secrecion,
erecimiento, regulacion, gestacion, decaimiento, etc. Esos esquemas de
interpretacion, tornados a menudo del orden fisico 0 biologico, corren
el riesgo de transmitir, con el pretexto de la metafora y de la homoni
mia, una filosofia inadecuada de la vida social y, sobre todo, de desalen
tar la busqueda de la explicacion especffica proporcionando sin mayo
libre" deljugador por una distraccion calificada de qun-ida 0 tachada de
opcWn del individuosin preocuparse del tiempo libre dirigido y las
vacaciones pagadas ni de la antigua oposicion, licet-libet. Reemplacese e\
"placer dejugar" por el objetivo hedonistico de las distracciones cuidandose de
canrurrear Sambre dimanche despues de je hau les dimanches. Reemp\;icese
por ultimo algunos juegos graruitns por distracciones que se despliegan fuera
de wda finalidad utilitaria, si se puede olvidar la jardineria de los obreros y
empleados, hasta inc\uso el "bricolaje". (ibid.).
18 Asf, la mayor parte de los usos del termino de inconsciente caen en el
paralogismo de las .esencias ocultas. que consiste, segUn Wittgenslein, en
sacar a las palabras de su contexto de uso yasignarles de este modo una
significacion sustancial (vease infra, L. Wittgmstein, texto n 9, pag. 169)
44 EL OFlClO DE SOC16LOGO
res esfuerzos una apariencia de explicaci6n
19
[G. Canguilhem, texto nO
16) . Asf, un psicoamilisis del espfritu sociol6gico podrfa, sin duda, en
contrar en numerosas descripciones del proceso revolucionario, como
explosi6n que sucede a la opresi6n, un esquema mecanico, apenas
transpuesto. Asimismo, los estudios de difusion cultural recurren, a me
nudo de manera mas inconsciente que consciente, al modelo de la
mancha de aceite para intentar explicar la extension y el ritmo de dis
persion de un rasgo cultural. Analizar concretamente la 16gica y las fun
ciones de esquemas como el de cambio de escala, por el cual se per
mite transferir al nivel de la sociedad global 0 mundial observaciones 0
enunciados midos s610 en el nive! de grupos pequeiios, serfa contri
buir ala purificacion del espfritu cientifico; como el de la manipula
cion 0 del complot que, descansando en definitiva sobre la ilusi6n
de la transparencia, tiene la falsa profundidad de una explicaci6n
oculta y proporciona las satisfacciones afectivas de la denuncia de las
criptocracias; 0 incluso el de la acci6n a distancia, que obliga a pen
sar en la acci6n de los medios modernos de comunicacion seg11n las ca
tegonas del pensamiento magico.
20
Como se ve, la mayor parte de estos esquemas metaf6ricos son comu
nes a las declaraciones ingenuas y al discurso cientifico; de hecho, a
esta doble pertenencia deben su eficacia seudoexplicativa. Como dice
Van Be!aval, si nos convencen, es porque nos hacen dudar y oscilar,
sin que 10 sepamos, entre la imagen, y el pensamiento, entre 10 concreto
y 10 abstracto. Aliado de la imaginacion, ellenguaje trasplanta subrepti
ciamente la certeza de la evidencia sensible ala certeza de la evidencia
16gica.21 Ocultando su origen comun bajo los oropeles de la jerga
cientifica, esos esquemas mixtos evaden la refutacion, ya sea porque
proponen de inmediato una explicaci6n global y evocan experiencias
19 No es otra cosa que pagar con la misma moneda: si la sociologfa padecio la
importacion incontrolada de esquemas e imagenes biologicas, la biologfa,
en otra epoca, debio eliminar, no sin dificultad, de las nociones t:ales como
la de .celula. 0 .tejido. sus connotaciones morales 0 polfticas (vease infra,
C. Canguilhem, texto n 16, pag. 204) .
20 Noam Chomsky muestra como ellenguaje de Skinner, que hace un uso
metaforico de los tenninos tecnicos, revela su inconsistencia cuando se 10
somete a una critica logica 0 lingl11stica (Noam Chomsky, infonne de B. F.
Skinner, VerlJal Behavior, Language, vol. 35,1959, pags.
21 YBelaval, Us PhiJcJSapMs et leurlangage. Paris. Gallimard, 1952. pag.23,
LA RUPTURA 45
cotidianas (el concepto de sociedad de masas" que puede. por ejem
plo, encontrar su paralelo en la experiencia de los embotellamientos de
Paris, ye! termino mutacion, que a menudo refleja solo la vulgar ex
periencia de 10 ins61ito), ya sea porque remiten a una filosoffa esponta
de la historia, como el esquema del retorno dcIico cuando consi
dera solo la sucesi6n de las estaciones, 0 como el esquema funcionalista
cuando no tiene otro contenido que el es estudiado por del finalismo
ingenuo, 0 bien porque tropiezan con esquemas cientificos ya vulgari
zados, como el de la comprensi6n del sociograma que reproduce, por
ejemplo, la imagen ocultp. de los atomos encadenados. A prop6sito de
la fisica, Duhem seiialaba que el cientffico se expone siempre a hallar
en las evidencias del sentido comun residuos de teonas anteriores que
la' ci<!ncia ya ha abandonado; dado que todo predispone a que los con
ceptos Y' teonas sociol6gicas pasen al dominio publico, el soci610go,
mas que cualquier otro cientifico, corre el riesgo de retomar del fondo
deiconocimientos comunes, para volcarlos en la ciencia te6rica, los ele
mentos que esta ya habia depositado en ellos.22
Sin duda que el rigor cientifico no impone que se renuncie a todos
los esquemas anal6gicos de explicacion 0 de comprension, como 10
confirinan el uso que la fisica mciderna hace de los paradigmas -incIuso
mecanicos- con fines pedag6gicos 0 heuristicos, pero es preciso usarlos
de manera cientifica y met6dica. Asf como las ciencias IlSicas debieran
1TOIDper categ6ricamente con las representaciones animistas de la mate
ria;,'y de la accion sobre ella, las ciencias sociales deben efectuar la rup
tura epistemol6gica que diferencie la interpretaci6n cientifica del fun
cionamiento social de aquellas artificialistas 0 antropomorficas: s610 a
condicion de someter a la prueba de la explicitaci6n total
23
los esque
ililas utilizados por la explicacion sociologica es como se evitani el con
tagio al que estan expuestos los esquemas mas depurados, cada vez que
presenten una afinidad estructural con los esquemas comunes. Bache
lard,demuestra que la maquina de coser se invent6 s610 cuando se dejo
22 P. Duhem. La thearie physiqt.u, son oiljet. sa structure. Paris, M. Riviere. 1954, 2'
ed. revisada yaumentada. pag. 397.
23 En esta urea de control semantico, la sociologfa puede annarse no sOlo de
10 que Bachelard designaba como psicoanalisis del conocimiento 0 de una
critica puramente logica ylingiifstica. sino tambien de una sociologia del
uso social de los esquemas de interpretacion de 10 social.
46 EL OFlCIO DE SOC16LOGO
de imitar los movimientos de la costurera: la sociologia obtendria sin
duda sus mejores frutos de una adecuada representacion de la episte
mologia de las ciencias de la naturaleza si se atuviera a verificar en cada
momenta que construye verdaderamente maquinas de coser, en lugar
de trasplantar penosamente los movimientos espontaneos de la practica
ingenua.
5. LA TENTACI6N DEL PROFETISMO
Actualmente, la sociologia tiende a mantener con el publico, nunca cir
cunscripto al grupo de pares, una relacion opaca que siempre corre el
riesgo de encontrar su logica en la relacion entre el autor exitoso y su
publico, 0 incluso a veces entre el profeta y su auditorio, ella en virtud
de que tiene mas dificultades que cualquier otra ciencia en despren
derse de la ilusion de la transparencia y realizar irreversiblemente la
ruptura con las prenociones y porque a menudo se Ie asigna, voUm n0
lens, la tarea de responder a los interrogantes ultimos sobre el porvenir
de la civilizacion. Mucho mas que cualquiera de los otros especialistas,
el sociologo esta expuesto al veredicto ambiguo y ambivalente de los no
especialistas que se creen autorizados a dar cn!dito a los analisis pro
puestos, siempre y cuando estos descubran los supuestos de su sociolo
gia espontanea, pero que por eso mismo son inducidos a impugnar la
validez de una ciencia que no aprueban sino en la medida en que se re
pita en el buen sentido. De hecho, cuando el sociologo asume como
propios los objetos de reflexion del sentido comun y de la reflexion co
mun sobre esos objetos, no tiene nada que oponer a la certeza comun
del derecho que tiene todo hombre de hablar de todo 10 que es hu
mana y juzgar todo discurso, incluso cientifico, sobre 10 que es hu
mano. (Como no sentirse un poco sociologo cuando los analisis del so
ciologo concuerdan perfectamente con las palabras de la charla
cotidiana y el discurso del analista y las palabras analizadas estan sepa
radas nada mas que por la fragil barrera de las comillas?24 No es casua
lidad si la bandera del humanismo", bajo la cual se reunen quienes
creen que basta con ser humano para ser sociologo y los que !legan a la
24 Preferimos dejar para cada lector la tarea de enconlTar las ilUSlraciones de
este analisis.
LA RUPTURA 47
sociologia para satisfacer una pasion demasiado humana de 10 hu
mano, se utiliza como punto de concentraci6n de todas las resistencias
contra la sociologia objetiva, apoyandose en la ilusi6n de la reflexividad
o en la afirmaci6n de los imprescriptibles derechos del hombre libre y
creador.
EI soci610go que comulga con su objeto no esta nunca exento de ce
der a la complacencia c6mplice de las expectativas escatol6gicas que el
publico intelectual tiende a transferir hoy sobre las ciencias humanas,
y que sena mucho ~ e j o r !lamar ciencias del hombre. En tanto acepta
determinar su objeto y las funciones de su discurso de acuerdo con los
requerimientos de su publico, y presenta a la antropologia como un sis
tema de respuestas totales a los interrogantes ultimos sobre el hombre
y su destino, el soci610go se vuelve profeta, aun si el estilo y la tematica
desu mensaje varian segun -en cuanto pequeno profeta acreditado
por- el Estado- responda, cual si fuera dueno de la sabiduria, a las in
quietudes de la salvaci6n intelectual, cultural 0 politica de un auditorio
de estudiantes 0, practicando la politica te6rica que Wright Mills con
cede a los estadistas de la ciencia, se esfuerce en unificar el pequeno
r ~ i n o de conceptos sobre los cuales y por los cuales cree reinar 0, mas
aun, como pequeno profeta marginal , contribuya a fOIjar en el publico
en generalla ilusi6n de acceder alos ultimos secretos de las ciencias del
hombre (Max Weber, B. M. Berger, textos nOS 17 y 18].
Ellenguaje sociol6gico que,incluso en sus usos mas controlados, re
curre siempre a palabras dellexico comun tomadas en una acepci6n ri
gurosa y sistematica, y que, por este hecho, se vuelve equivoco en
cuanto deja de dirigirse s610 a los especialistas, se presta, mas que cual
quier otro, a utilizaciones falsas: los juegos de la polisemia, permitidos
por la secreta afinidad de los conceptos mas depurados con los esque
mas comunes, contribuyen al doble significado y a los malentendidos
que aseguran, al doble juego profetico, sus auditorios multiples y a ve
ces contradictorios. Si, como dice Bachelard, todo quimico debe lu
char contra el alquimista que tiene dentro, todo soci610go debe aho
gar en si mismo el profeta social que el publico Ie pide encarnar. La
aparentemente cientifica, de las evidencias que son las que
mejor construidas estan para encontrar un publico porque son eviden
cias publicas, y la utilizacion de una lengua de multiples registros que
yuxtapone las palabras comunes y las tecnicas destinadas a servirles de
garantia, proporciona al sociologo su mejor disfraz cuando cree, a pe
48 EL OFiCIO DE SOCIOLOGO
sar de todo, desconcertar a aquellos cuyas expectativas satisface dando
una grandiosa orquestacion a sus temas favoritos y ofreciendoles un dis
curso cuya apariencia de esoterismo refleja en realidad las funciones
esotericas de una empresa profetica. La sociologia profetica opera, por
supuesto, con la logica, segtin la cual el sentido comun construye sus
explicaciones cuando se contenta con sistematizar falsamente las res
puestas que la sociologia espontanea da a los problemas existenciales
que la experiencia comun encuentra en un orden disperso: de todas las
explicaciones sencillas, las explicaciones por 10 sencillo y por la gente
sencilla son las mas frecuentemente esgrimidas por los sociologos pro
feticos que ven en fenomenos tan familiares como la television el prin
cipio explicativo de las mutaciones planetarias. Toda verdad -decfa
Nietzsche- es sencilla: (no es esto una doble mentira? Reducir algo des
conocido a algo conocido alivia, tranquiliza el espfritu y ademas da
cierta sensacion de poder. Primer principio: una explicacion cualquiera
es preferible a una falta de explicacion. Como en rigor, de 10 que se
trata es de deshacerse de las representaciones angustiosas, no nos exigi
mos demasiado para hallar mediDs de alcanzarla: la primera represen
tacion por la cual 10 desconocido se declara conocido hace tanto bien
que se la considera verdadera.
Que este recurso a las explicaciones por 10 sencillo tenga por funcion
tranquilizar 0 inquietar, que haga uso de los paralogismos a la manera
pars pro toto, de sistematizaciones por alusion y eli psis 0 de los poderes
de la analogia espontinea, siempre el resorte explicativo reside en sus
profundas afinidades con la sociologia espontanea. Ya 10 decfa Marx:
"Semejantes frases literarias, que, con arreglo a una analogia cual
quiera clasifican todo dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas
cuando son dichas por primera vez, y tanto mas cuanto mas identifi
quen cosas contradictorias entre sf. Repetidas, e incluso con presun
cion, como apotegmas de valor cientffico, son lisa y llanamente necias.
Aptas solo para cindidos literatos y charlatanes visionarios, que enchas
tran todas las ciencias con su empalagosa basura.25
25 Karl Marx, FondemenLs de la Critique de l:&onomie politiqv.e, t. 1 (trad. R.
Dangeville), Paris, Anthropos, 1967, pag. 240 [hayed. en esp.: Elementos
fundamentales para La critica de la ecorwmia polilica, t. I, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1971, pag. 233].
LA RUPTURA 49
6. TEORiA Y TRADICION TEORlCA
AI colocar su epistemologfa bajo el signa del (por que no? y la his
toria de la razon cientifica bajo el de la discontinuidad 0, mejor, de la
ruptura continuada, Bachelard niega a la ciencia la seguridad del sa
ber definitivo para recordarle que no puede progresar si no es cues
tionando constantemente los principios mismos de sus propias cons
trucciones. Pero para que una experiencia como la de Michelson y
Morley pueda desembocar en un cuestionamiento radical de los pos
tulados fundamentales de la teorfa, tiene que existir una teona capaz
de pr;ovocar tal y dar lugar a un desacuerdo tan sutil
sernO el que hace surgir.esta experiencia. La situacion de la sociologia
tan favorable a esa,s proezas teoricas que, llevando la negacion al
mismo de una.. teoda cientifica aparen temente acabada,
hicieron posibles las geometrfas no euclidianas 0 la fisica no newto
niana; ,el sociologo esti limitado a los oscuros esfuerzos que exigen las
ro.p,turas siempre repetidas y a las incitaciones del sentido comun,in
genuo 0 cientifico: en efecto, cuando se vuelve hacia el pasado teorico
de su disciplina, se enfrenta no con una teoda cientifica constituida
sino con una tradici6n. Tal situacion contribuye a dividir en dos
el campo epistemologico, marteniendo ambos una relacion con
trapuesta con una misma representacion de la teoda: igualmente
jncapaces de oponer a la imagen tradicional de la teona otra que sea
cientifica 0, por 10 menos, una teoda cientifica de la
cientifica, unos se lanzan a tontas y a locas a una practica que
encontrar en si misma su propio fundamento teorico, otros
.rnanteniendo con la tradicion la tipica relacion que las co
\l'nidades de literatos estan acostumbradas a conservar con un
us en que los principios que se proclaman disimulan los supues
,tanto, mas inconscientes cuanto mas esenciales son y en que la
rencia semantica 0 logica puede no ser otra cosa que la expre
&' anifiesta de la ultima seleccion basada en una filosofia del horn
y de la historia mas bien que en una axiomatica conscientemente
da.
que se afanan en hacer la suma de las contribuciones teoricas he
de los padres fundadores de la sociologia, (no acometen una
anaIoga a la de los teologos 0 canonistas de la Edad Media,
,el!!lian en sus enormes Summce el conjunto de los argumentos y
' legados por las autoridades, textos canonicos 0 Padres de la
50 EL OFlCIO DE SOCr6LOGO
Iglesia?26 Los teoricos contemporaneos de la sociologfa estaifan
indudablemente de acuerdo con Whitehead en que una ciencia debe
olvidar a sus fundadores; pero el caso es que esas sfntesis podrian di
ferir menos de 10 que parece de las compilaciones medievales: el impe
rativo de la acumulacion, al que manifiestamente se consagran, (es
otra cosa, a menudo, que la reinterpretacion, con referencia a otra tra
dicion intelectual, del imperativo escolastico de la conciliacion de los
contrarios? Como 10 senala E. Panofsky, los escolcisticos no podfan de
jar de advertir que las autoridades, y aun los diferentes pasajes de la Es
critura, estaban frecuentemente en contradiccion. No les quedaba otra
cosa, entonces, que admitirlas a pesar de todo e interpretarlas y reinter
pretarlas sin cesar hasta que estuviesen reconciliadas. Pues esto es 10
que hacen los teologos desde siempre.27 Tal es, en esencia, la logica de
una teona que, como la de Talcott Parsons, no es mas que la reelabo:.
raci6n indefinida de los elementos teoricos artificialmente extrafdos de
un cuerpo escogido de autoridades,28 0 bien la 16gica de un corpus
doctrinal, como la obra de Georges Gurvitch, que presenta, tanto en su
t6pica como en su procedimiento, todos los rasgos de las recolecciones
canonistas medievales; vastas confrontaciones de autoridades contradic
torias coronadas por las concordantiae violentes de las sfntesis finales.
29
26 Esta clasica relacion con una tradicion se observa siempre en los primeros
momentos de \a historia de una ciencia. BacheIard seiiala que hay, en los
libros cientificos del siglo XVIII, una erudicion par:isita que refleja todavfa la
desorganizaci6n y depen<:iencia de la fortaleza cientifica con relacion a la
sociedad mundana. Si -e'l Baron de Marivetz y Goussier, al tratar sobre el
fuego en su celebre Physique du Munde (Paris, 1870) , se consideraron en el
deber y la gloria de examinar cuarenta y seis teonas diferentes antes de
proponer una buena, la suya, es porque su ciencia no rompio con su
pasado, incIuso el mas balbuceante, y tambien por 10 que, carente de una
organizacion propia y de normas autonomas, la discusion cientffica esta
siempre concebida sobre el modelo de la conversacion mundana (La
fanno.Jion tk l'esprit scimtifique [vease ed. en esp.: La frrmuu;i6n del espmtu
cimtifico, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972), Gontrilrntion Ii une psychanalyse de 14
connaissance objective, 4' ed., Pans, Vrin, 1965, pag. 27). Vease infra, C.
Bache14rd, texto n 43, pag. 347.
27 E. Panofsky, Architecture gothique et peruee scoklstique (trad. P. Bourdieu), ParIs,
Ed. Minuit, 1967, pag. 118.
28 EI tratarniento que hace de las doctrinas c\asicas para hacerIas confesar su
acumulacion no es precisamente el aspecto menos artificial de una obra
como The Structure ofSocial Action, de T. Parsons.
29 EI tradicionalismo teorico quiza sobreviva por hi. oposicion que encuentra
en los practicantes mas positivistas, incluso en 10 que les oponen: que
LA RUPTURA 51
Nada se opone tan totalmente a la raz6n arquitectonica de las grandes
teonas sociol6gicas, que abarcan todas las teonas, todas las cnticas te6
ricas e incluso todas las empirias, como la razon polemica, la que por
sus dialc!cticas y sus cnticasl> condujo a las teonas modemas de la ffsica;
yen consecuencia, todo separa el sobre-objetol>, resultado de una ob
jetividad que no conserva del objeto sino 10 que ha criticadol>, del sub
objeto, nacido de las concesiones y compromisos en virtud de los cuales
surgen los grandes imperios de las teonas con pretensiones universalis
tas [G. Bachelard, lexl? n 19].
Dado que la naturale de las obras que la comunidad de soci610gos
rcconoce como te6ricas y sobre todo la fonna de relacion con esas teo
,nas favorecida por la 16gica de su transmisi6n (frecuentemente insepa
,rable de la 16gica de su producci6n), la ruptura con las teonas tradicio
y la tipica relaci6n con elias no es mas que un caso particular de
la IiUptura con lasociologfa espont<inea: en efecto, cada soci610go debe
en cuenta los supuestos cientificos que amenazan con imponerle
sus problematicas, sus tematicas y sus esquemas de pensamiento. Asf,
p<i>rejemplo, hay problemas que los soci610gos omiten plantear porque
la tradici6n profesional no los reconoce dignos de ser tenidos en
cuenta, no ofrece los instrumentos conceptuales 0 las tecnicas que per
mitinan tratarlos can6nicamente; a la inversa, hay problemas que se
exigen plantear porque ocupan un lugar destacado en lajerarqufa con
de los temas de investigaci6n. Asimismo, no hay denullcia ritual
las prenociones comunes que no tennine rebajandose a una muy
hecha prenoci6n escolar para desplazar del cuestionamiento las
nociones cientificas.
Si es preciso emplear contra la teona tradicional las mismas annas
contra la sociologia espontanea, es porque las construcciones mas
toman de la logica del sentido comun no s610 sus esquemas
pensamiento sino tambien su proyecto fundamental : como en
.10 senala Bachelard, no han efectuado la ruptura, que carac
al verdadero espfritu cientifico modemo, con <<la simple idea
orden y clasificaci6n. Cuando Whitehead senala que la 16gica cla
recordar, con Politzer, que - no se puede, sea cual fuere la sinceridad de la
intencion y la voluntad de precision, transformar la fisica de Aristoteles en
fisica experimental?_ (G. Politzer, Critique des foruinnmts tk 14 psychologie,
Paris, Rieder, 1928 pag. 6 [hayed. en esp.) .
52 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
sificatoria, que se situa a mitad de camino entre la descripcion 'del ob
jeto concreto y la explicacion sistematica que proporciona la teona
acabada, procede siempre de una abstraccion incompleta,30 caracte
riza correctamente las teorfas de la accion social de aspiraciones uni
versales que, como la de Parsons, no consiguen presentar las aparien
cias de generalidad y exhaustividad sino en la medida que utili zan
esquemas abstractos-concretos totalmente anilogos en su empleo y
funcionamiento a los generos y especies de una clasificacion aristote
lica. Y Robert K Merton, con su teona de la teona del alcance me
dio, puede renunciar a las ambiciones, insostenibles en la actualidad,
de una teona general del sistema social, sin por ello cuestionar los su
puestos logicos de esas empresas de clasificacion y esclarecimiento
conceptual basadas en fines mas bien pedagogicos que cientfficos: el
proceso de cruzamiento -de elevado titulo: substruccion del espacio
de atributos- es sin duda tan frecuente en la sociologia universitaria
(piensese en la tipologia mertoniana de la anomia 0 en las diversas ti
pologias de multiples dimensiones de la sociologfa de Gurvitch) que
hace posible la interfecundacion indefinida de gran parte de la des
cendencia de los conceptos escolares. Querer sumar todos los concep
tos heredados por la tradicion y todas las teonas consagradas, 0 preten
der resumir todo 10 que existe en una suerte de casufstica de 10 real a
costa de esos ejercicios didacticos de taxonomia universal que, como
dice Jevons, son caracteristicas de la edad aristotelica de la ciencia so
cial y estan condenadas a derrumbarse en cuanto aparecen las simili
tudes ocultas que encubren los fenomenos,31 es desconocer que la
verdadera acumulacion supone rupturas, que el progreso teorico im
plica la integracion de nuevos datos a costa de un enjuiciamiento cn
tico de los fundamentos de la teona que aquellos ponen a prueba. En
otros terminos, si es cierto que toda teona cientifica se atiene a 10 dado
como a un codigo historicamente constituido y provisorio que se erige
para una epoca en el principio soberano de una distincion inequivoca
entre 10 verdadero y 10 falso, la historia de una ciencia es siempre dis
continua porque el refinamiento de la clave de desciframiento no con
30 A N. Whitehead, Science and the Modern World, Nueva York, Mentor Book,
1925, pag. 34.
31 W. S.Jevons, The Principks of Scimce, Londres, Methuen, 1892, pag. 691.
LA RUPTURA 53
tinua nunca hasta el infinito sino que concluye siempre en la sustitu
, cion lisa y Ilana de una clave por otra.
I 'J
7. ThORfA DEL CONOCIMIENTO SOCIOLOGICO Y TEORiA DEL SISTEMA
SOCIAL
lJ-na teona no es ni el mas grande comun denominador de todas las
grandes teonas del pasado ni, a fortiori, esa parte del discurso sociolo
gico'que se opone a la empiria escapando lisa y llanamente al control
ex-perimental; no es ni la' galena de las teonas canonicas en que estas se
reducen a la historia de la teona, ni un sistema de conceptos que, al no
reconocer otro criterio de cientificidad que el de la coherencia seman
refiere a sf misnio en lugar de medirse en los hechos, ni tam
l?0"CO esa suma de pequenos hechos verdaderos 0 de relaciones demos
Ilradas aca y alia por unos'u otros de modo disperso, que no es otra cosa
que l<t reinterpretacion positivista del ideal tradicional de la Summa so
oiolegica.
32
La representacion tradicional de la teorfa y la repre
,en'taeion positivista, que no asigna a la teona otra funcion que la de re
pr,esentar tan completa, y exactamente como sea posible un
Gonjunto de leyes experimenta:les, tienen en comun el despojar a la
teoria de su funcion primordial, que es la de garantizar la ruptura epis

temologica y concluir en el principio que explique las contradicciones,
.. 0 lagunas y que solo eI hace surgir en el sistema de leyes
IPero las precauciones contra la renuncia teorica del empirismo no
sin embargo legitimar la intimacion terrorista de los teoricos
I 32 La comparacion de las proposiciones consideradas como establecidas
presenta un interes evidente si se trata de proporcionar un medio comodo
de movilizar la informacion adquirida (vease B. Berelson y G. A Steiner,
Human Behavior: An inventory of ScientifIC Findings, Nueva York, Harcourt,
Brace & World. 1964). Pero este tipo de compilacion mecanicamente
empirica. de datos descontextualizados no podna ser presentado sin
usurpacion, seglin se 10 hace a veces, como una teona 0 como fragmento
de una teona futura, cuya realizacion esta de hecho abandonada a las
investigaciones tambien fulUras. Asimismo, el trabajo teorico que consiste
en probar la coherencia de un sistema de conceptos, incluso sin referencias
a las investigaciones empiricas, tiene una funcion positiva, a condicion, sin
embargo. de que no se presente como la construccion misma de la teona
cientifica.
54 EL OFlCIO DE SOCIOLOGO
que, al excluir la posibilidad de teonas regionales, ahogan la investiga
cion en la alternativa tipo todo 0 nada, del hiperempirismo puntillista
o de la teona universal y general del sistema sociaL Bajo la invocacion
de la urgencia de una teona sociologica se confunden, en efecto, la in
sostenible exigencia de una teona universal y general de las formacio
nes sociales con la inexorable demanda de una teona del conocimiento
sociologico. Hay que disipar esta confusion que fomentan las doctrinas
sociologicas del siglo XIX, para reconocer la convergencia, evitando caer
en el eclecticismo 0 el sincretismo de la tradicion teorica, de los princi
pios fundamentales que determinan la teona del conocimiento sociolo
gico de las grandes teonas .clcisicas como el fundamento de teorias parcia
les, limitadas a un orden definido de hechos. En las primeras frases de
su introduccion a los Cambridge Economic Handbooks, Keynes escribfa:
"La teona economica no proporciona un cuerpo de conclusiones esta
blecidas y de inmediato aplicables. Es un metodo mas que una doc
trina, un instrumento de la mente, una tecnica de pensamiento, que
ayuda a quien este dispuesto a sacar condusiones correctas". La teona
del conocimiento sociologico, como sistema de nonnas que regulan la
produccion de todos los actos y de todos los discursos sociologicos posi
bles, y solo de estos, es el principio generador de las diferentes teonas
parciales de 10 social (ya se trate, por ejemplo, de la teona de los inter
cambios matrimoniales 0 de la teona de la difusion cultural), y por ella
el principio unificador del discurso propiamente sociologico que hay
que cuidarse de confundir con una teona unitaria de 10 sociaL33 Como
10 senala Michael Polanyi, si se considera a la ciencia de la naturaleza
como un conocimiento de cosas y se diferencia la ciencia del conoci
miento de la ciencia, es decir la metaciencia, se desemboca en la distin
cion de tres niveles logicos: los objetos de la ciencia, la ciencia misma y
la metaciencia, que incluye la logica y la epistemologfa de la ciencia".34
Confundir la teona del conocimiento sociologico que es del orden de
33 La definicion social de las relaciones entre la teoria y la practica, que tiene
afinidades con la oposicion uadicional entre las tareas nobles del cientifico
y la minuciosa paciencia del anesano y, por 10 menos en Francia, con la
oposicion escolar entre el brillante y el serio, se refleja tanto en la
reticencia en reconocer la teoria cuando se encarna en una investigacion
parcial como en la dificultad de actualizarla en la investigacion.
34 M. Polanyi , Personal Knowledge, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1958,
pag. 344.
LA RUPTURA 55
la metaciencia, con las teonas parciales de 10 social que implican a los
principios de la metaciencia sociol6gica en la organizaci6n sistematica
de un conjunto de relaciones y de principios explicativos de esas rela
ciones es condenarse, ya sea a la renuncia a hacer ciencia, esperando
una teona de la metaciencia que reemplace ala ciencia, ya sea a consi
derar una sfntesis necesariamente vacfa de teonas generales (0 incluso
de teonas parciales) de 10 social por la metaciencia, que es la condicion
de todo conocimiento cientffico posible.

Segunda parte
La construcci6n del objeto
D. EL HECHO S,E CONSTRUYE: LAS FORMAS
DE LA RENUNCIA EMPIRlSTA
EI punto de vista -dice Saussure- crea el objeto. Lo cual
i mplica que una ciencia no podria definirse por un sector de 10 real
q ue le corresponderia como propio. Como 10 senala Marx, "Ia totalidad
como totalidad del pensamiento, como un concreto del pen-
to es, de hecho, un producto del pensamiento y de la concep
EI todo, tal como aparece en la mente, como todo del pen
es un producto de la mente que piensa y que se apropia el
ndo del unico modo posible, modo que difiere de la apropiaci6n de
mundo en el arte, la religi6h, el espiritu pnictico. EI sujeto real
tiene, .antes como despues, su autonomia fuera de la mente [... J"l
Marx, texto n 20J. Es el mismo principio epistemol6gico, instru
de la ruptura con el realismo ingenuo, que formula Max Weber:
son -dice Max Weber- las relaciones reales entre "cosas" 10 que
el principio de delimitaci6n de los diferentes campos cienti
sino las relaciones conceptuales entre problemas. Una "ciencia"
nace s610 alii donde se aplica un metodo nuevo a nuevos proble
;Y 'donde, por 10 tanto, se descubren nuevas perspectivas2 [Max
texto n 2IJ.
si las ciencias fisicas permiten a veces la divisi6n en subunida
determinadas, como la selenografia 0 la oceanografia, por la yuxta
1 Karl Marx, Introduction gtniraJe a La crilique de {'ec01W11lie polilique (trad. M.
Rubel y L. Evrard). en Obras, L 1, Pans, Gallimard, 1965, pags. 255-256. En
espanol vease Karl Marx, Elementos fundamenlaies para La critica de La econornia
polilica, vol. 1, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, pag. 22.
2 M. Weber, Essais sur La Iheorie de fa science, op. cil. , pag. 146.
59
58 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
posicion de diversas disciplinas referidas a un mismo sector de 10 real,
es solo con fines pragmaticos: la investigacion cientffica se organiza de
hecho en tomo de objetos construidos que no tienen nada en comun
con aquellas unidades delimitadas por la percepcion ingenua. Pueden
verse los lazos que todavia vinculan a la sociologfa cientffica con las ca
tegorfas de la sociologfa espontinea en el hecho de que a menudo se
dedica a clasificaciones por sectores aparentes; por ejemplo, sociologfa
de la familia, sociologfa del tiempo libre, sociologfa rural 0 urbana, so
ciologfa de lajuventud 0 de la vejez. En general, la epistemologfa empi
rista concibe las relaciones entre ciencias vecinas, psicologfa y sociolo
gfa por ejemplo, como conflictos de Ifmites, porque se imagina la
division cientffica del trabajo como division real de 10 real.
Es posible ver en el principio durkheimiano seglin el cual hay que
considerar los hechos sociales como cosas (se debe poner el acento en
considerar como) el equivalente especffico del golpe de estado teorico
por el cual Galileo construye el objeto de la fisica modema como sistema
de relaciones cuantificables, 0 de la decision metodologica por la cual
Saussure otorga a la lingiifstica su existencia y objeto distinguiendo la len
gua de la palabra: en efecto, es una distincion semejante la que formula
Durkheim cuando, explicitando totalmente la significacion epistemol6
gica de la regia cardinal de su metodo, afirma que ninguna de las reglas
implfcitas que obligan a los sujetos sociales se encuentra fntegramente
en las aplicaciones que de elias hacen los particuiares, ya que incluso pue
den estar sin que las apliquen en acto} El segundo prefacio de Las reglas
dice claramente que se trata de definir una actitud mental y no de asig
nar al objeto un estatus ontologico [Emile Durkheim, texto n 22]. Y si esta
suerte de tautologfa, por la cualla ciencia se constituye construyendo su
objeto contra el sentido comun -siguiendo los principios de construc
cion que la definen-, no se impone por su sola evidencia, es porque nada
se opone mas a las evidencias del sentido comUn que la diferencia entre
objeto real, preconstruido por la percepcion, y objeto cientffico, como
sistema de relaciones expresamente construido.
4
3 Emile Durkheim, Les Tegies de la methode sociologique, 2' ed. revisada y
aumentada, Paris, F. Alcan, 1901; citado seglin la 15" ed. de PUF, Paris,
1963, pag. 9. [Hayed. en esp.: Las reglas del metodo sociowgico, Buenos Aires,
Schapire, 1973.]
4 Sin duda, la argumentacion polemica desplegada por los durkheimistas
para imponer el principio de la especificidad de los hechos sociales
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO
No es posible ahorrar esfuerzos en la tarea de construir el objeto si no
se abandona la investigacion de esos objetos preconstruidos, hechos so
ciales demarcados, percibidos' y calificados por la sociologfa esponti
nea,5 0 problemas sociales cuya aspiracion a existir como problemas
sociologicos es tanto mayor cuanto mas realidad social tienen para la co
munidad de sociologos.
6
No basta multiplicar el acoplamiento de crite
A OS tornados de la experiencia comun (piensese en todos esos temas de
ri.ilvestigacion del tipo el ocio de los adolescentes de un complejo urba
nfstico en la zona este de la periferia de Paris) para construir un objeto
<que, producto de una de divisiones reales, sigue siendo un objeto
y no accede a la,dignidad de o,bjeto cientffico por el solo hecho
de"prestarse ala aplicacion de tecnicas cientfficas. Sin duda que Allen
H. Barton y Paul F. Lazarsfeld tienen razon cuando seiialan que expre
siones tales como consumo opulento 0 white-collar crime construyen
QBjetos especfficos que, irreductibles a los objetos comunes, toman en
<C!1>llsideracion hechos conocidos, los que por el simple efecto de aproxi
macion, adquieren un sentido nuevo;7 pero la necesidad de construir
denominaciones especfficas que, aun compuestas con palabras del voca
conserva, aun hoy, un valor que no es solo arqueologico precisamente
porque la situacion de comienzo 0 de recomienzo se cuenta entre las mas
favorables a la explicitacion de los principios de construccion que
caracterizan una ciencia.
5 Muchos sociologos principiantes obran como si bastara darse un objeto
dotado de realidad social para poseer, al mismo tiempo, un objeto dotado
de realidad sociologica: haciendo a un lado las innumerables monografias
de aldea, podrian citarse todos esos t"mas de investigacion que no tienen
otra problematica que la pura y simple designaci6n de grupos sociales 0 de
problemas percibidos por la conciencia comtin, en un niomento dado.
6 No es casualidad que ciertos sectores de la sociologfa, como por ejemplo eI
estudio de los medios de comunicacion modemos 0 del tiempo libre, sean
los mas permeables a las problematicas y esquemas de la sociologfa
espontiinea: fuera de que esos objetos existen ya como temas obligados de
la conversacion comtin sobre la sociedad modema, deben su carga
ideologica al hecho de que es tam bien consigo mismo que se relaciona el
intelectual cuando estudia la relacion de las c1ases populares con la cultura.
La relacion del intelectual con la cultura encierra todo el problema de su
relacion con la condicion de intelectual, nunca tan dramaticamente
planteada como en el problema de su relacion con las c1ases populares
como c1ases desprovistas de cultura.
7 A. H. Barton y P. F, Lazarsfeld, .Some Functions of Qualitative Analysis in
Social Research, en S, M. Lipset y N.]. Smelser (comps.), Sociology: The
Progress of a Decade, Englewood Cliffs (NJ), Prentice Hall, 1961, pags.
95-122,
60 EL OFICIO DE SOClOLOGO
bulario comun, construyen nuevos objetos al establecer nuevas relacio
nes entre los aspectos de las cosas no es mas que un indicio del primer
grado de la ruptura epistemol6gica con los objetos preconstruidos de la
sociologia espontanea. En efecto, los conceptos que mas pueden des
orientar las nociones comunes no conservan aisladamente el poder de
resistir sistematicamente a la implacable 16gica de la ideologfa: al rigor
analftico y fonnal de los conceptos lIamados operatorios se opone el
rigor sintetico y real de los conceptos que se han dado en IIamar siste
micos porque su utilizaci6n supone la referencia pennanente al sis
tema total de sus interrelaciones.
8
Un objeto de investigaci6n, por par
cial y parcelario que sea, no puede ser definido y construido sino en
funci6n de una problerruitica te6rica que pennita someter a un examen sis
tematico todos los aspectos de la realidad puestos en relaci6n por los
problemas que Ie son planteados.
8 Los conceptos y proposiciones definidos exclusivamente por su caricter
operatorio pueden no ser mas que la formulaci6n 16gicamente
irreprochable de prenociones y, por este motivo, son a los conceptos
sistematicos y proposiciones te6ricas 10 que el obje,to preconstruido es al
objeto construido. AI poner el acento exc1usivamente en el caracter
operacional de Jas definiciones, se corre el peligro de tomar una simple
terminologfa clasificatoria, como hace S. C. Dodd (Dimensions of Society,
Nueva York, 1942, u .Operational Definitions Operationally Defined-,
AmericanJaurnal ofSociowgy, XLVIII, 1942-19103, pags. 482-489) por una
verdadera teoria, abandonando para una investigaci6n ulterior el problema
de la sistematicidad de los conceptos propuestos y aun de su fecundidad
te6rica. Como 10 subraya C. C. Hempel, priviJegiando las .defmiciones
operacionales> en detrimento de las exigencias te6ricas, Ia literamra
metodol6gica consagrada a las ciencias sociales tiende a sugerir que la
sociologfa, para preparar su porvenir de disciplina cientifica, tendria que
proveerse de una gama tan amplia como posible de u:rminos
operacionalmente definidos. y -de un empleo constante y unlvoco,
como si la formaci6n de los conceptos cientificos pudiera ser separada de la
elaboraci6n te6rica. Es la formulaci6n de sistemas conceptuales dotados de
una pertinencia te6rica 10 que se emplea en el progreso cientifico: tales
formulaciones exigen el descubrimiento te6rico cuyo imperativo empirista
u operacionalista de la pertinencia empfrica [ ... J no podria darse por Sl
solo (c. C. Hempel, Fundamentals of Concept Fannation in Empirical R.eswrch,
Chicago, Londres, University of Chicago Press. 1952, pag. 47) .
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 61
1. LAs ABDICACIONES DEL EMPIRISMO
En la actualidad se coincide facilmente con toda la reflexi6n
tradicional sobre la ciencia, en el sentido de que no hay observaci6n 0
experimentaci6n que no impliquen hip6tesis. La definici6n del pro
ceSO cientffico como dialogo entre hip6tesis y experiencia, sin em
bargo, puede rebajarse a la imagen antropom6rfica de un intercambio
en que los dos socios asuminan roles perfectarnente simetricos e inter
ambiables; pero no hay que olvidar que 10 real no tiene nunca la ini
piati:va pllesto que s610 puede responder si se 10 interroga. Bachelard
en otros tenni,}os, que el vector epistemol6gico [ ... ] va de 10
a 10 real y no a,la inversa, de la realidad a 10 general, como 10
'prafesaban todos los fil6sofos desde Arist6teles hasta Bacon [Gaston
texto nO 23].
Si hay que recordar que <<Ia teona domina al trabajo experimental
la misma concepci6n de partida hasta las ultimas manipulaciones
,9 0 aun mas, que sin teona no es posible ajustar nin
instrilmento ni interpretar una sola lectura 10 es porque la repre
ici6n .de la experiencia como protocolo de una comprobaci6n li-
de toda implicaci6n te6rica se deja traslucir en miles de indicios,
ejemplo en la convicci6n, todavia muy extendida, de que existen
que podnan trascender tal como son a la teona para la cual y
cual fueron creados. Sin embargo, el desafortunado destino de la
d,e totemismo (que Levi-Strauss compara con eI de histeria) bas
para destruir la creencia en la inmortalidad cientffica de los he
i'Iha vez abandonada la teona que los unia, los hechos del tote
vuelven a su estado de polvo de datos de donde una teona los
sacado por un tiempo y de donde otra teoria no podra sacarlos
que confiriendoles otro sentido.
11
con haber intentado una vez someter al anal isis secundario un
recogido en funci6n de otra problematica, por aparentemente
que se muestre, para saber que los data mas ricos no podnan
esponder completa y adecuadamente a los interrogantes para y
cuales no han sido construidos. No se trata de impugnar por
9 J<. R Popper. The LogiCof ScientifIC Discovery. vp. cil., pag. 107.
10, p, Duhem, La thimU physique, Paris, Vrin, pag, 277.
11 Claude Levi-Strauss, Le /otemisme aujaurd'hui, Paris, PUF, 1962. pag. 7
[hayed, en esp,J.
62 EL OF1C10 DE S0C10LOGO
principio la validez de la utilizaci6n de un material de segunda mana
sino de recordar las condiciones epistemol6gicas de ese trabajo de retra
duccian, que se refiere siempre a hechos construidos (bien 0 mal) y no
a datos. Tal trabajo de interpretaci6n, cuyo ejemplo dio ya Durkheim
en El suicidio, podria constituir incluso la mejor incitaci6n a la vigilancia
epistemol6gica en la medida en que exige una explicitaci6n met6dica
de las problematicas y principios de construcci6n del objeto que estan
comprendidos tanto en el material como en el nuevo tratamiento que
se Ie aplica. Los que esperan milagros de la triada mitica, archivos, data
y computers, desconocen 10 que separa a esos objetos construidos llama
dos hechos cientificos (recogidos por el cuestionario 0 por el inventa
rio etnografico) de los objetos reales que conservan los museos y que,
por su excedente concreto, ofrecen a la indagaci6n posterior la posi
bilidad de construcciones indefinidamente renovadas. Al no tener en
cuenta esos preliminares epistemol6gicos, se esta expuesto a considerar
de modo diferente 10 identico y de identico modo 10 diferente, a com
parar 10 incomparable y aomitir comparar 10 comparable, por el hecho
de que er.. sociologia los datos, aun los mas objetivos, se obtienen por
la aplicaci6n de estadisticas (cuadros de edad, nivel de ingresos, etc.)
que implican supuestos te6ricos y por 10 mismo dejan escapar una in
formaci6n que hubiera podido captar otra construcci6n de los he
chos.
12
EI positivismo, que considera los hechos como datos, se limita
ya sea a reinterpretaciones inconsecuentes, porque estas se desconocen
como tales, ya sea a simples confirmaciones obtenidas en condiciones
tecnicas tan semejantes como sea posible: en todos los casos efecrua la
reflexi6n metodol6gica sobre las condiciones de reiteraci6n como un
sustituto de la reflexi6n epistemol6gica sobre la reinterpretaci6n secun
daria.
S610 una imagen mutilada del proceso experimental puede hacer de
la subordinaci6n a los hechos el imperativo unico. Especialista de
una ciencia impugnada, el soci610go esta particularrnente inclinado a
reafirrnar el caracter cientifico de su disciplina sobrevalorando los apor
tes que ella ofrece a las ciencias de la naturaleza. Reinterpretado segun
12 Vease P. Bourdieu yJ. C. Passeron, .La comparabilite des systemes
d'education, en R Castel yJ. C. Passeron (comps.), Education, dimocralie el
d.eve1oppr:ment, Cahiers du Centre de Sociologie Europeenne, n 4, Paris, La
Haya, Mouton, 1967, pags. 20-58.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 63
una 16gica que no es otra que la de la herencia cultural, el imperativo
cientifico de la subordinaci6n al hecho desemboca en la renuncia lisa y
llana ante el dato. A esos practicantes de las ciencias del hombre que
tienen una fe poco comun en 10 que Nietzsche llamaba el dogma de la
inmaculada percepci6n, es preciso recordarles, con Alexandre Koyre,
que Ia experiencia, en el sentido de experiencia bruta, no desempeii6
ning-un papel, como no fuera el de obstaculo, en el nacimiento de la
ciencia c1asica.13
En efecto, todo ocurre como si el empirismo radical propusiera
como ideal al soci610go 8ue se anule como tal. La sociologia seria me
nos vulnerable a las tentaciones del empirismo si bastase con recor
darle) como decia Poincare, que los hechos no hablan. Quiza la mal
dici6n de las ciencias del hombre sea la de ocuparse de un objeto que
haJ;la. En efecto, cuando el soci610go pretende sacar de los hechos la
blematica y los conceptos te6ricos que Ie perrnitan construirios y
tF. alizarlos, siempre corre el riesgo de sacarlos de la boca de sus infor
:tnantes. No basta con que el soci610go escuche a los sujetos, registre
ente sus palabras y razones, para explicar su conducta y aun lasjus
ytificaciones que proponen: al hacer esto, Corre el riesgo de sustituir lisa
Hanamente sus propias preno.ciones por las prenociones de quienes
:estudia 0 por una mezcla falsamente cientifica y falsamente objetiva de
sociologia espontanea del cientifico y de la sociologfa espontanea
'su lobjeto. .
e a mantener -para indagar 10 real 0 los metodos de cuestio
to de 10 real- s610 aquellos elementos creados en realidad por
!o'nailnaagaci6n que se desconoce y se niega como tal, es sin duda la me
<ffianera de exponerse, negando que la comprobaci6n supone la
strucci6n, a comprobar una nada que se ha construido a pesar de
Podrian darse cientos de ejemplos en que, creyendo sujetarse a la
ualidad al limitarse a sacar del discurso de los sujetos los elementos
uestionario, el soci610go propone, aljuicio de estos,juicios forrnu
por otros sujetos y terrnina por c1asificarlos en relaci6n con juicios
el mismo no sabe c1asificar 0 a tomar por expresi6n de una actitud
13 A Koyre, Eludes Galiliennes, I. Al'aube de la science classique, PariS, Hennann,
1940, pag. 7. Yagrega: -Las "experiencias" que reivindica 0 que reivindicara
mas tarde Galileo, aun las que ejecuta realmente, no son ni habran de ser
nunca mas que experiencias de pensamiento (ilrid., pag. 72) .
64 EL onclO DE SOCI6LOGO
profundajuicios superficialmente provocados por la necesidad de res
ponder a preguntas innecesarias. Todavia mas: el soci6logo que niega la
construcci6n controlada yconsciente de su distancia con 10 real yde su
acci6n sobre 10 real, puede no solo imponer a los sujetos preguntas que
su experiencia no les plantea y omitir las que en efecto surgen de aque
lias, sino incluso formularies, con toda ingenuidad, las preguntas que el
se hace sobre ellos, mediante una confusi6n positivista entre las pre
guntas que surgen objetivarnente y aquellas que se plantean consciente
mente. El sociologo no sabe que hacer cuando, desorientado por una
falsa filosofia de la objetividad, se propone anularse en tanto tal.
No es sorprendente que el hiperempirismo, que renuncia al deber y
al derecho de la construcci6n te6rica en provecho de la sociologia es
pontinea, recupere la filosofia espontinea de la acci6n humana como
expresi6n de una deliberaci6n consciente y voluntaria, transparente en
sf misma: numerosas encuestas de motivaciones (sobre todo retrospec
tivas) suponen que los sujetos puedan guardar en algUn momento la
verdad objetiva de su comportamiento (y que conservan continua
mente una memoria adecuada), como si la representacion que los suje
tos se hacen de sus decisiones 0 de sus acciones no debiera nada a las
racionalizaciones retrospectivas.
14
A no dudarlo, se pueden y se deben
recoger los discursos mas irreales, pero a condici6n de ver en ellos no
la explicaci6n del comportamiento sino un aspecto de este que debe
explicarse. Cada vez que el soci6logo cree eludir la tarea de construir
los hechos en funci6n de una problematica te6rica, es porque esti do
minado por una construcei6n que se desconoce y que el desconoce
como tal, recogiendo al final nada mas que los discursos ficticios que
elaboran los sujetos para enfrentar la situaci6n de encuestado y respon
der a preguntas artificiales 0 incluso al artificio por excelencia como es
la ausencia de preguntas. Cuando el soci6logo renuncia al privilegio
epistemol6gico es para caer siempre en la sociologia espontinea.
14 La nocion de opinion debe sin duda su exito, practico y teorico, a que
concentra todas las ilusiones de la filosofia atomistica del pensamiento y de
la filosofia espont<inea de las relaciones entre eI pensamiento y la acci6n,
comenzando pOl' el papel privilegiado de la expresi6n verbal como
indicador de las disposiciones en acto. Nada hay de sorprendente entonces
si los soci610gos que ciegamente confian en los sondeos se exponen
continuamente a confundir las declaraciones de acci6n, 0 peor aun las
declaraciones de intencion, con las probabilidades de acci6n.
LA CONSTRUCCI6N DEL OBJETO 65
l! . HIP6TESIS 0 SUPUESTOS
faeil demostrar que toda practica cientifica, incluso y sobre todo
cuando obcecadamente invoca el empirismo mas radical, implica
sl!lpuestos te6ricos y que el soci6logo no tiene mas alternativa que rna
vextse entre interrogantes inconscientes, por tanto incontrolados e inco
heentes, y un cuerpo de hip6tesis met6dicamente construidas con mi
,ras a la prueba experimental. Negar la formulaci6n explicita de un
C\Jerpo de hip6tesis basadas en una teoria es condenarse a la adopci6n
'de .supuestos tales como las prenociones de la sociologfa espontinea y
la ,ideologfa, es decir los problemas y conceptos que se tienen en
.t
social cuando no se los quiere tener como soci6logo. De
modo Elihu Katz demuestra c6mo los autores de la encuesta publi
bajo el titulo The People's Choice no pudieron encontrar en una
basada en una prenoci6n, la de masa como publico ata
de receptores, los medios de captar empiricamente el fenO
:mas importante en materia de difusi6n cultural, a saber, el flujo
'tiempos (two-step jluw), que no podia ser establecido sino a costa
unci' ruptura con la representaci6n del publico como masa despro
de toda estructura15 [E. Katz, texto nO 24].
cua,ndo se liberara de los supuestos de la sociologfa espontanea,
sociol6gica, sin embargo, no podria realizar nunca el ideal
15 E. Katz, -The Two-Step Bow of Communication: An Up-to-date Report on
an Hypothesis>, Puhlic opiniQn Q1UJlerly, vol. 21 , primavera de 1957, pags.
61-78: -De todas las ideas expuestas en The People's Choice, la hipotesis del
flujo en dos tiempos es probablemente la menos apoyada en datos
empfricos. La razon de ello es clara: el proyecto de investigacion no
anticipaba la importancia que revestirfan en el aniJisis de los datos las
relaciones interpersonales. Dado que la imagen de un publico atomizado
inspiraba tantas indagaciones sobre los mass media, 10 mas sorprendente es
que las redes de influencia interpersonales pudieran Hamar, por poco que
sea, la atenci6n de los investigadores. Para medir con que fuerza una
tecnica puede excluir un aspecto del fen6meno, basta saber como, con
otras problematicas y otras tecnicas, los sociologos rurales y los etn610gos
captaron desde tiempo atr<is la logica del /:w(?step-jlow. Los ejemplos de estos
descubrimientos que hay que redescubrir abundan: es asf como A. H.
Barton y P. F. Lazarsfeld recuerdan que el problema de los grupos
informales., de los que hace mucho tiempo eran conscientes Otros
. sociologos, solo aparecieron tardiamente y como un -descubrimiento
sorprendente. a los investigadores de la Western Electric; vease -Some
Functions of Qualitative Analysis in Social Research. (Ioc. cit.) .
66 EL OFICIO DE SOCIOLOGO
empirista del registro sin supuestos, aunque mas no fuera por el hecho
de que utiliza instrumentos y tecnicas de registro. Establecer un dispo
sitivo con miras a una medicion es plantear una pregunta a la natura
leza, decfa Max Planck. La medida y los instrumentos de medicion, y
en general todas las operaciones de la practica sociologica, desde la ela
boracion de los cuestionarios y la codificacion hasta el amilisis estadfs
tico, son otras tantas teorias en acto, en calidad de procedimientos de
construccion, conscientes 0 inconscientes, de los hechos y de las rela
ciones entre los hechos. La teona implfcita en una practica, teona del
conocimiento del objeto y teona del objeto, tiene tanto mas posibilida
des de ser mal controlada, y por tanto inadecuada al objeto en su espe
cificidad, cuanto menos consciente sea. Alllamar metodologia, como a
menudo se hace, a 10 que no es sino un decalogo de preceptos tecnol6
gicos, se escamotea la cuestion metodologica propiamente dicha, la de
la opcion entre las tecnicas (metricas 0 no) referentes ala significacion
epistemologica del tratamiento que las tecnicas escogidas hacen experi
mentar al objeto y a la significacion teorica de los problemas que se
quieren plantear al objeto al cual se las aplica.
Por ejemplo, una tecnica aparentemente tan irreprochable e inevita
ble como la del muestreo al azar puede aniquilar completamente el ob
jeto de la investigacion, toda vez que este objeto debe algo ala estruc
tura de grupos que el muestreo al azar tienejustamente por resultado
aniquilar. Asi, Elihu Katz seiiala que para estudiar esos canales del
flujo de influencia que son los contactos entre individuos, el proyecto
de investigation resulto inoperante por el hecho de que recunina a un
muestreo al azar de individuos abstraidos de su medio social [ ... J.
Como cada individuo de un muestreo al azar no puede hablar mas que
por si mismo, los lideres de opinion, en el padron electoral de 1940, no
podian ser identificados sino dando fe de su declaracion. Y subraya,
ademas, que esta tecnica no permite comparar los Ifderes con sus
seguidores respectivos, sino solo los, lideres y los no lideres en gene
ral.16 Puede verse como latecnica aparentemente mas neutral con
tiene una teona implfcita de 10 social, hi. de un publico concebido como
una masa atomizada, es decir en este caso, la teona consciente 0 in
conscientemente asumida en la investigacion que, por una suerte de ar
16 E. Katz, loco ciL, pag. 64.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 67
monia preestablecida, se armaba con esta tecnica.
17
Otra teona del ob
jeto, y al mismo tiempo otra definicion de los objetivos de la investiga
ci6n, habna recunido al uso de otra tecnica de muestreo, por ejemplo
el sondeo por sectores: registrando el conjunto de miembros de ciertas
unidades sociales extrafdas al azar (un establecimiento industrial, una
familia, un pueblo), se procura el medio de estudiar la red completa de
rdlaciones de comunicacion que pueden establecerse en el interior
de esos grupos, comprendiendo que el metodo, particularmente ade
ion-
,,(0 '
'

cuado al caSo estudiado, tiene tanto menos eficacia cuanto mas homo
geneo es el sector y cuanto mas depende el fenomeno cuyas variaciones
~ e quieren estudiar del criterio segUn el cual esta definido ese sector.
Hay que someter a la interrogacion epistemologica a todas las opera
es' estadisticas: A la mejor estadistica (comotambien a la peor)
hay que exigirle ni hacerle decir mas de 10 que dice, y del modo y
las condiciones en que 10 dice.18 Para obedecer verdaderamente
imperativo que formula Simiand y para no hacer decir a la estadis
etra cosa que 10 que dice, hay que preguntarse en cada caso 10 que
.y puede decir, en que Ifmites y bajo que condiciones [F Simiand,
25].
FALSA NEUTRALIDAD DE LASTECNICAS: OBJETO CONSTRUIDO
ARTEFACTO
rativo de la neutralidad etica que Max Weber oponia a la inc
c:uumad moralizante de la filosoffa social tiende a transformarsehoy
17. C. Kerr y L. H. Fisher muestran que as! como, en las investigaciones de la
escuela de E. Mayo, la tecnica y los supuestos son afines, la observaci6n
cotidiana de los contactos' cara a cara y de las relaciones interpersonales
dentro de la empresa implica la convicci6n dudosa de que el pequeno
grupo de trabajo es la celula esencial en la organizaci6n de la empresa, y
que este grupo y sus miembros obedecen sustancialmente a
detenninaciones afectivas. [ ... J . El sistema de Mayo deriva de dos
opciones esenciales. Una vel cumplidas todo esta dado, los metodos, el
campo de interes, las prescripciones practicas, los problemas reservados
para la investfgaci6n. (yen particular) .la indiferencia a los p'roblemas de
clase, de ideologfa, de poder (.Plant Sociology: The Elite and the
" Aborigines>, en M. Komarovsky comp., Common Frontit:rs of the Social Sciences,
Glencoe, lllinois, The Free Press, 1957, pags. 281-309) .
18 F. Sirniand, Statistique et experience, remarques de mithode, Paris, M. Riviere,
1922, pag, 24.
68 EL OFiCIO DE SOCIOLOGO
en un mandamiento rutinizado del catecismo sociol6gico. De creer en
las representaciones mas chatas del precepto weberiano, bastaria preca
verse de la parcialidad afectiva y las incitaciones ideol6gicas para li
brarse de toda interrogaci6n epistemol6gica sobre la significaci6n de
los conceptos y la pertinencia de las tecnicas. La ilusi6n de que las ope
raciones axioI6gicamente neutras son tambien epistemoI6gica
mente neutras limita la critica del trabajo sociol6gico, el suyo 0 el de
otros, al examen, casi siempre facil y esteril, de sus supuestos ideol6gi
cos y al de sus valores ultimos. EI intenninable debate sobre la neutra
lidad axiol6gica se utiliza a menudo como sustituto de la discusi6n
propiamente epistemol6gica sobre la neutralidad metodol6gica de
las tecnicas y, por esa raz6n, proporciona una nueva garantia a la ilu
si6n positivista. Por un efecto de desplazamiento, el interes por los su
puestos eticos y por los valores 0 fines Ultimos aleja del examen critico
de la teoria del conocimiento sociol6gico que esta implicada en los ac
tos mas elementales de la practica.
Por ejemplo, (no es porque se presenta como la realizaci6n paradig
matica de la neutralidad en la observaci6n el que, entre todas las tecni
cas de recolecci6n de datos, se sobrevalora frecuentemente la entrevista
no dirigida, en detrimento de la observaci6n etnografica que, cuando
emplea nonnas obligadas por la tradici6n, realiza mas completamente
el ideal del inventario sistematico efectuado en una situaci6n real? Es
posible sospechar de las razones del favor que goza esta tecnica cuando
se observa que ni los te6ricos ni los metod610gos ni los usuarios del
instrumento, nada mezquinos sin embargo en cuanto a consejos y con
signas, se pusieronjamas a interrogarse met6dicamente sobre las distor
siones especfficas que produce una relaci6n social tan profundamente
artificial: cuando no se controlan sus supuestos implfcitos y se enfrenta
uno con sujetos sociales igualmente predispuestos a hablar libremente
de cualquier cosa, y ante todo de ellos mismos, e igualmente dispuestos
a adoptar una relaci6n forzada e intemperante a la vez con ellenguaje,
la entrevista no dirigida que rompe la reciprocidad del diaIogo habitual
(por olra parte no exigible por igual en cualquier medio y situaci6n) in
cita a los sujetos a producir un arteJacto verbal, por 10 demas desigual
mente artificial seglin la distancia entre la relaci6n con ellenguaje favo
recido por su c1ase social y la relaci6n artificial con ellenguaje que se
exige de ellos. Olvidar el cuestionamiento de las tecnicas formalmente
mas neutrales significa no advertir, entre otras cosas, que las tecnicas de
LA CONSTRUCCI6N DEL OBJETO 69
encuesta son tambien tecnicas de sociabilidad socialmente calificadas
[L. Schatzmann y A. Strauss, texto n 26]. La observaci6n etnografica, que
esrci1la experimentaci6n social 10 que la observaci6n de los animales en
su medio natural a la experimentaci6n en laboratorio, hace notar el
taci:cter ficticio y forzado de la mayor parte de las situaciones sociales
cr,eidas por un ejercicio rutinario de la sociologia que llega a descono
ei;'tanto mas la reacci6n de laboratorio cuanto que s610 conoce ella
;ooratorio y sus instrumentos, tests 0 cuestionarios.
Asi como no hay registro perfectamente neutral, tampoco existe una
neutral. EI sociplogo que no somete sus propias interrogacio
a la interrogaci6n sociol6gica no podria hacer un amilisis verdade
amente neutral de las respuestas que provoca. Digamos una pregunta
univoca en aparierkia como: (trabaj6 usted hoy?. El anal isis esta
demuestra que provoca respuestas diferentes de parte de los
pesinos de Cabila 0 del sur argelino, los cuales si se refirieran a una
lenuicjOn objetiva del trabajo, es decir a la definici6n que una eco
modema tiende a dar de los agentes econ6micos, debieran dar
espuestas semejantes. S610 a condici6n de que se interrogue sobre su
pregunta, en lugar de pronunciarse precipitadamente por 10
lido 0 la mala fe de las respuestas, el soci610go tiene alguna posi
de descubrir que la defin'ici6n de trabajo que implica su pre
ta esta desigualmente alejada de aquella que las dos categorias de
dan en sus respuestas.
19
Puede verse c6mo una pregunta que no
J-transparente para el que la hace puede oscurecer el objeto que inevi
WieTnente construye, aunque la misma no haya sido hecha expresa
.para construirlo U H. Goldthorpe yD. Lockwood, textonO 27]. Te
en cuenta que se puede preguntar cualquier cos a a cualquiera
;casi siempre cualquiera tiene la suficiente voluntad para respon
cuando menos cualquier cosa a cualquier pregunta, hasta la mas
quien interroga, carente de una teoria del cuestionario, no se
tea el problema del significado especffico de sus preguntas, corre
de encontrar con demasiada facilidad una garantia del rea
de' sus preguntas en la realidad de las respuestas que recibe:
20
in
19 P. Bourdieu, TTavail e/ /Tavailleurs en Atgme, 2' pane, Paris, La Haya,
Mouton, 1962, pags. 303-304.
20 Si el analisis secundario de los documentos proporcionados por la encuesta
mas ingenua es casi siempre posible, y legitimo, es porque resulta muy raro
70 EL OFI CIO DE SOC16LOGO
terrogar, como 10 hace D. Lerner, a subproletarios de paises subdesarro
llados sobre la inclinacion a proyectarse en sus heroes cinematogrificos
preferidos, cuando no respecto de la lectura de la prensa, es estar ex
puesto evidentemente a recoger un flatus vocis que no tiene otra signi
ficacion que la que Ie confiere el sociologo tratandolos como un dis
curso significante.
21
Siempre que el sociologo es inconsciente de la
problematica que incluye en sus preguntas, se impide la comprension
de aqueIIa que los sujetos incluyen en sus respuestas: las condiciones es
tan dadas, entonces, para que pase inadvertido el equfvoco que lleva a
la descripcion, en terrninos de ausencia, de las realidades ocultadas por
el instrumento mismo de la observacion y por la intencion, socialmente
condicionada, de quien utiliza el instrumento.
EI cuestionario mas cerrado no garantiza necesariamente la univoci
dad de las respuestas por el solo hecho de que someta a todos los suje
tos a preguntas formalmente identicas. Suponer que la misma pregunta
tiene el mismo sentido para sujetos sociales distanciados por diferencias
de cultura, pero asociados por pertenecer a una ciase, es desconocer
que las diferentes lenguas no difieren solo por la extension de su lexico
o su grado de abstraccion sino por la tematica y problematica que trans
miten. La crftica que hace Maxime Chastaing del sofisma del psic6
que los sujetos interrogados respondan verdaderamente cualquier cosa y
no revelen algo en sus respuestas de 10 que son: se sabe por ejemplo que las
no respuestas y negarse a responder pueden ser interpretados en sf mismos.
Sin embargo, la recuperacion del sentido que contienen, a pesar de tOOo,
supone un trabajo de rectificacion, aunque mas no fuera para saber nul es
la pregunta a la que verdaderamente respondieron y que no es necesaria
mente la que se les ha planteado.
21 D. Lerner, The Passing of Traditional Society, Nueva York, The Free Press of
Glencoe, 1958. Sin entrar en una crftica sistematica de los supuestos
i!=ieologicos implicados en un cuestionario, que de 117 preguntas solo
conten(a dos referentes aI trabajo y aI estatus economico (contra 87 sobre
los mass media, cine, diarios, radio, television), puede observarse que una
teorfa que tome en cuenta las condiciones objetivas de existencia del
subproletario y, en particular, la inestabilidad generalizada que 10
caracteriza, puede explicar la aptitud del subproletario de imaginarse
almacenero 0 periodista, y aun de la particular modalidad de esas
proyecciones., en tanto que la teorfa de la modernizacion., que propone
Lerner, es impotente para explicar la relacion que el subproletario
mantiene con su trabajo 0 el porvenir. Aunque brutal y grosero, parece que
este criterio permite distinguir un instrumento ideologico, condenado a
producir un simple amfacto de un instrumento cientifico.
LA CONSTRUCCI6N DEL OBJETO 7 1
logo es pertinente toda vez que se desconoce el problema de la signifi
cacion diferencial que las preguntas y las respuestas asumen realmente
Segtin la condicion y la posicion social de las personas interrogadas: EI
estudiante que confunde su perspectiva con la de los ninos estudiados
.
en esos
recoge su propia perspectiva en el estudio en que cree obtener la de los
niiios[ .. . ]. Cuando pregunta: "(Trabajar y jugar es la misma cosa? (Que
hay entre trabajo y juego?", impone, por los sustantivos que
pregunta contiene, la diferencia adulta que pareceria cuestionar
. . ]. Cuando el encuestador cIasifica las respuestas -no seglin las pala
que las constituyeg sino de acuerdo con el sentido que les darfa si
mismo las hubiera dado- en los tres ordenes del juego-facilidad,
yjuego-libertad, obliga a los pensamientos infantiles a
compartimientos filosoficos.22 Para escapar a este
lingufstico no basta, como se ha visto, con someter al
de contenido las palabras obtenidas en la entrevista no dirigida,
de dejarse imponer las nociones y categorias de la lengua em
por los sujetos: no es posible liberarse de las preconstrucciones
lenguaje, ya se trate del perteneciente al cientffico 0 del de su ob
lJclU,rmas que estableciendo la dialectica que IIeva a construcciones ade
lCuadas por la confrontacion rrietodica de dos sistemas de preconstruc
23 [c. Levi-Slrauss, M. MaUss, B. Malinavski, texlos nOS 28, 29Y 30] .
o se han sacado todas las consecuencias metodologicas del hecho
que las tecnicas mas ciasicas de la sociologfa empfrica estan conde
por su misma naturaleza, a crear situaciones de experimentaci6n
cias esencialmente diferentes de las experimentaciones sociales que
uamente produce la evoluci6n de la vida social. Cuanto mas de
de la coyuntura las conductas y actitudes estudiadas, tanto.mas
esta la investigacion, en la coyuntura particular que permite la
l'!'LUdLlun de encuesta, a captar solo las actitudes u opiniones que no va
alia de los Ilmites de esta situacion. Asi, las encuestas que tratan
las relaciones entre las ciases y, mas precisamente, sobre el as
22 M. Chastaing, .Jouer n'est pasjouer., lococit.
23 De este modo, la entrevista no directiva y el anilisis de contenido no
podrfan ser utilizados como una especie de patron absoluto, pero deben
proporcionar un medio de controlar continuamente tanto el sentido de
las preguntas planteadas como las categorias segiln las cuales son analizadas
e interpretadas las respuestas.
72 EL OFiCIO DE SOCIOLOGO
pecto politico de esas relaciones, estan casi inevitablemente condena
das a terminar con la agravacion de los conflictos de clase porque las
exigencias tecnicas a las cuales se deben someter las obligan a excluir
las situaciones criticas y, por ello mismo, se les vuelve dificil captar 0
preyer las conductas que nacerian de una situacion conflictiva. Como 10
observa Marcel Maget, hay que remitirse a la historia para descubrir
las constantes (si es que existen) de reacciones a situaciones nuevas. La
novedad historica actua como ureactivo" para revelar las virtualidades
latentes. De allf la utilidad de seguir al grupo estudiado cuando se en
frenta a situaciones nuevas, cuya evocacion no es nada mas que un re
medio para salir del paso, pues no se pueden multiplicar las preguntas
hasta el infinito.24
En efecto, contra la definicion restrictiva de las tecnicas de recolec
cion de datos que confiere al cuestionario un privilegio indiscutido y la
posibilidad de ver nada mas que sustitutos aproximativos de la tecnica
real en metodos no obstante tan codificados y tan probados como los
de la investigacion etnogrilica (con sus tecnicas especificas, descripcion
morfologica, tecnologfa, cartografia, lexicografia, biografia, genealogfa,
etc.), hay que restituir a la observacion metodica y sistematica su pri
mado epistemologico.
25
Lejos de constituir la forma mas neutral y con
trolada de la elaboracion de datos, el cuestionario supone todo un
conjunto de exclusiones, no todas escogidas, y que son tanto mas perni
ciosas cuanto mas inconscientes permanecen: para poder confeccionar
un cuestionario y saber que se puede hacer con los hechos que pro
duce, hay que saber 10 que hace el cuestionario, es decir entre otras co
sas, 10 que no puede hacer. Sin hablar de las preguntas que las normas
sociales que regulan la situacion de encuesta prohfben plantear, ni
mencionar aquellas que el sociologo omite hacer cuando acepta una
definicion social de la sociologfa, que no es sino el calco de la imagen
publica de la sociologfa como referendum, ni siquiera las preguntas
mas objetivas, las que se refieren a las conductas, no recogen sino el
resultado de una observacion efectuada por el sujeto sobre su propia
24 M. Maget, Guide d'ctwk directe des rompvrtemenls cultureLs, Paris, C.N.R.S.,
1950, pag. XXXI.
25 Se encontrara una exposicion sistematica de esta metodologia en la obra de
Marcel Maget antes citada.
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 73
conducta. Por eso la interpretacion solo vale si se inspira en la inten
ion expresa de discernir metodicamente de las acciones las intencio
..neS',confesadas y los actos declarados que pueden mantener con la ac
cion relaciones que vayan desde la valoracion exagerada, 0 la omision
inclinacion a 10 secreto hasta las deformaciones, reinterpretaciones
los tal que se obten.ga el
iliP?medio de reallzar Clenuficamente esta dlsunclOn, sea por el cuesUona
mismo, sea por un uso especial de esta tecnica (piensese en las en
....,tas sobre los supuestos 0 sobre los budgets-temps como cuasi-observa
) 0 bien por la obseJYacion directa. Por tanto, uno se ve lIevado a
la relacion que ciertos metodologos establecen entre el cuestio
, simple inventario de palabras, y la observaci6n de tipo etnogra
t:omo inventario sistematico de actos y objetos culturales:
26
el cues
. no es nada mas que uno de los instrumentos de la observacion,
ventajas metodologicas, como por ejemplo la capacidad de reco
datos homogeneos que tambien se inscriben en el campo de un
estadfstico, no deben disimular sus Ifmites epistemologicos; de
que no solo no es la tecnica mas economica para captar las con
normalizadas, cuyos procesos rigurosamente determinados
a1tamente previsibles y pueden ser en consecuencia captados en vir
i:l.e la observacion 0 la interrO'gacion sagaz de algunos informantes,
que se corre eI peligro de desconocer ese aspecto de las conductas,
:SUs. usos mas ritualizados, e incluso, por un efecto de desplazamiento,
el proyecto mismo de su captacion.
27
26 AI poner todas las tecnicas etnogr.iIicas dentro de la categoria desvalorizada
del qualitative analysis, los que privilegian absolutamente el "quantitative
analysis- se condenan a ver en el solo un recurso por una suerte de
etnocentrismo metodologico que l\eva a referirlos a la estadfstica como a su
verdad, para terminar viendo nada mas que una cuasi-estadfstica. en la
que se encuentran cuasi-<:orrelaciones. y .cuasi
datos empfricos: -La reunion y el analisis de los estadfsticos sin
duda pueden ser practicados mas sistematicamente de 10 que 10 han sido
en eI pasado, por 10 menos si se piensa en la estructura logica del analisis
cuantitativo para tenerla presente y extraer precauciones y directivas
generales (A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, Some Functions of Qualitative
Analysis in Social Research, loco cit.).
27 lnversamente, el interes preferente que los etnologos conceden a los
aspectos mas determinados de la conducta, a menudo es paralelo con la
indiferencia por e1uso de la estadfstica, que es la (mica capaz de medir la
distancia entre las normas y las conductas reales.
"
74 EL OFlCIO DE SOCIOLOGO
Los metodologos sue len recomendar eI recurso a las tecnicas clasicas
de la etnologfa, pero haciendo de la medici6n la medida de todas las
cosas y de las tecnicas de medici6n la medida de toda tecnica, no pue
den ver en ellas mas que apoyos subaltemos 0 recursos para encontrar
ideas" en las primeras fases de una investigaci6n,28 excluyendo por esto
el problema propiamente epistemol6gico de las relaciones entre los
metodos de la etnologfa y los de la sociologfa. El desconocimiento recf
proco es tan perjudicial para el progreso de una y otra disciplina como
el entusiasmo desmedido que puede provocar prestamos incontrola
dos; por otra parte las dos actitudes no son exclusivas, La restauraci6n
de la unidad de la antropologfa social (entendida en el pleno sentido
del termino y no como sin6nimo de etrlologfa) supone una reflexion
epistemol6gica que intentaria determinar 10 que las dos metodologfas
deben, en cada caso, a las tradiciones de cada una de las disciplinas y a
las caracteristicas de hecho de las sociedades que toman por objeto, Si
no existen dudas de que la importaci6n descontrolada de metodos y
conceptos que han sido elaborados en el estudio de las sociedades sin
escritura, sin tradiciones hist6ricas, socialmente poco diferenciadas y
sin tener muchos contactos con otras sociedades, pueden conducir a
absurdos (piensese por ejemplo en ciertos analisis culturalistas" de las
sociedades estratificadas) , es obvio que hay que cuidarse de tomar las li
mitaciones condicionales por limites de validez inherentes a los meto
dos de la etrlologfa: nada impide aplicar a las sociedades modemas los
metodos de la etnologfa, mediante el sometimiento, en cada caso, a la
reflexion epistemol6gica de los supuestos implfcitos de esos metodos
que se refieren a la estructura de la sociedad y a la logica de sus trans
formaciones.
29
No hay operacion por mas elemental y, en apariencia, automatica
que sea de tratamiento de la informaci6n que no implique una elec
28 Vease por ejemplo, A. H. Barton y P. F. Lazarsfeld, .Some Functions of
Qualitative Analysis in Social Research, lococit. C. SelJiz, M. Deutsch y S. W.
Cook se propusieron definir las condiciones en las cuales podria realizarse
una trans posicion fructifera de las tecnicas de inspiracion emologica
(Research Metlwds in Social Relations, Rev. vol. 1, Methuen, 1959, pags. 59-65).
29 Tal sustantivacion del metodo etnologico es la que realiza R. Bierstedt en su
articulo .The Limitation ofAnthropological Method in Sociology,
Americanjournal oJSociology, LXV, 1948-1949, pags, 23-30.
02S
n
S5
' LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 75
cion epistemol6gica e incluso una teoria del objeto. Es evidente, por
ejemplo, que es toda una teoria, consciente 0 inconsciente, de la estra
social 10 que esta enjuego en la codificacion de los indicado
res de la posicion social 0 en la demarcaci6n de las categorias (tenganse
presentes, por ejemplo, los diferentes indices entre los cuales se puede
escoger para definir los grados de cristalizacion del estatus) . Aquellos
que,por omision 0 imprudencia, se abstienen de sacar todas las conse
cuencias de esta evidencia se exponen a la crftica frecuentemente diri
a las descripciones escola,res que tienden a sugerir que el metodo
tiene por 9bjeto descubrir relaciones entre datos" 0 pro
preestablecidas de esos datos". Nada hay de mas engailOso
Dewey- que la aparente sencillez de la investigaci6n cientffica tal
describen los tratados de l6gica,,; esta sencillez especiosa al
su punto culminante cuando se utilizan las letras del alfabeto
la articulacion del objeto: teniendo en un caso, ABCD,
otro BCFG, en un tercero CDEH y asf sucesivamente, se concluye
ue,esC el que evidentemente determina el fenomeno. Pero el uso de
si,mbolismo es un medio muy eficaz de oscurecer el hecho de que
materiales en cuesti6n han sido ya estandarizados y de disimular por
'que toda la tarea de la investigacion inductivo-deductiva descansa
realidad sobre operaciones en' virtud de las cuales los materiales son
mogeneizados".30 Si los metod610gos estan mas atentos a las reglas
Sf deben observar en la manipulacion de las categorias ya constitui
qu.e a las operaciones que permiten construirlas, es porque el pro
de la construcci6n del objeto no puede resolverse nunca de an
y de una vez para siempre, ya se trate de dividir a una poblaci6n
sociales, por nivel de ingreso 0 seglin la edad, Por el he
que toda taxonomfa implica una teoria, una division incons
.de sus altemativas, se opera necesariamente en funcion de una
inconsciente, es decir casi siempre de una ideologfa. Por ejem
dado que los ingresos varian de una manera continua, la divisi6n
1llna poblaci6n por nivel de ingresos implica necesariamente una
de la estratificaci6n: <<00 se puede trazar una linea de separacion
entre los ricos y los pobres, entre los capitalistas terratenientes
y los trabajadores. Algunos autores pretenden deducir
30 J. Dewey, Logic: The Theory ojInquiry, Nueva York, Holt, 1938, pag. 431 , n. 1.
76 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
de este hecho la consecuencia de que en nuestra sociedad no cabe ya
hablar de una clase capitalista, ni oponer la burguesia a los trabajado
res.31 Es tanto como decir, agrega Pareto, que no existen ancianos,
puesto que no se sabe a que edad, 0 sea en que momenta de la vida, co
mienza la vejez.
Habna que preguntarse, por ultimo, si el metodo de amilisis de datos
que parece el mas apto para aplicarse en todos los tipos de relaciones
cuantificables, como es el anal isis multivariado, no debe someterse
siempre a la interrogaci6n epistemol6gica; en efecto, partiendo de que
se puede aislar por tumo la acci6n de las diferentes variables del sis
tema completo de relaciones dentro del cual actuan, a fin de captar la
eficacia propia de cada una de ellas, esta tecnica no puede captar la efi
cacia que puede tener un factor a1 insertarse en una estructura e in
cluso la eficacia propiamente estructural del sistema de factores. Ade
mas, al obtener por un corte sincr6nico un sistema definido por un
equilibrio puntual, se esta expuesto a dejar escapar 10 que el sistema
debe a su pasado y, por ejemplo, el sentido diferente que pueden tener
dos elementos semejantes en el orden de las simultaneidades por su
pertenencia a sistemas diferentes en el orden de la sucesi6n, es decir
por ejemplo, en diferentes trayectorias biograficas.
32
Generalmente,
una habil utilizaci6n de todas las formas de d1culo que permite el ana
!isis de un conjunto de relaciones supondna un conocimiento y una
conciencia perfectamente claros de la teona del hecho social, conside
rado en los procedimientos en virtud de los cuales cada uno de ell os se
lecciona y construye el tipo de relaci6n entre variables que determinan
su objeto.
Asi como las reglas tecnicas del uso de tecnicas son faci1es de emplear
en la codificaci6n, as! son dificiles de determinar los principios que per
miten una utilizaci6n de cada tecnica que tenga en cuenta consciente
mente los supuestos 16gicos 0 sociol6gicos de sus operaciones y, aun
mas, de plasmarse en la pcictica. En cuanto a los principios de los prin
31 V. Pareto, COUTS d'Econmnie politique, L II, Ginebra, Droz, pag. 385. Las
tecnicas mas abstractaS de division del material tienen por objetojusta
mente anular las unidades concretas como generacion, biografia y carrera.
32 Vease P. Bourdieu,j. C. Passeron y M. de Saint-Martin, Raf>/JOTt pedagogique et
communication, Cahiers du Centre de Sociologie Europeenne, n 2, Paris, La
Haya, Mouton, 1965, pags. 43-57.
-LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 77
cipios, los que rigen el uso correcto del metodo experimental en socio
Iogia, y por esa raz6n constituyen el fundamento de la teoria del cono
sociol6gico, estan en este punto tan opuestos a la epistemolo
g'ia espontanea que pueden ser constantemente transgredidos en
n'ombre mismo de preceptos 0 f6rmulas de las cuales se cree sacar par
De este modo, la misma intenci6n metodol6gica de no atenerse
sino a las expresiones conscientes, puede llegar a otorgar, a construccio
tales como el analisis jerarquico de opiniones, el poder de elevar las
aun las mas a actitudes son s.u prin
::IOciD10, es deClr de transJ11Utar magIcamente 10 consClente en mcons
o por un proceso identico, pero que fracasa por razones inver
a buscar la estructura inconsciente del mensaje de prensa por
de un analisis estructural que no puede otra cosa, en el mejor de
casos, que redescubrir penosamente algunas verdades primeras
das conscientemente por los productores del mensaje.
el mismo modo, el principio de la neutralidad etica, lugar comun
todas las tradiciones metodol6gicas, parad6jicamente puede incitar,
su forma rutinaria, al error epistemol6gico que aspira prevenir. Es
nombre de una concepci6n simplista del relativismo cultural como
r.t0S, soci610gos de la cultura popular y de los medios modemos
c0,ITIunicaci6n pueden crearse la ilusi6n de actuar de acuerdo con (.,
4j
de oro de la ciencia etnol6gica al considerar todos los compor
Ol m.."
tOS culturales, desde la canci6n folcl6rica hasta una cantata de 0-:
,pasando por una cancioncilia de moda, como si el valor que los [

tes grupos les reconocen no formara parte de la realidad, como
",,:::0. ,
o
fuera preciso referir siempre las conductas culturales a los valores 0-+
<males se refieren objetivamente para restituirles su sentido pro
nte cultural. EI soci610go que se propone ignorar las diferencias
valores que los sujetos sociales establecen entre las obras culturales,
de hecho una transposici6n ilegitima, en tanto incontrolada,
relativismo al cual se ve obligado el etn610go cuando considera cul
correspondientes a sociedades diferentes: las diferentes cultu
existentes en una misma sociedad estratificada estan objetiva
situadas unas en relaci6n con las otras, porque los diferentes
se situan unos en relaci6n con otros, en particular cuando se
a ellas; por el contrario, la relaci6n entre culturas correspon
a sociedades diferentes puede existir s610 en y por la compara
efectua el etn610go. EI relativismo integral y mecanico desem
78 EL OFICIO DE SOC16LOGO
boca en el mismo resultado que el etnocentrismo etico: en los dos ca
sos el observador sustituye la relacion con los valores que mantienen
objetivamente aquellos que el observa, por su propia relacion con los
valores de estos (y de ese modo con su valor).
es el fisico -pregunta Bachelard- que aceptarfa gastar sus habe
res en construir un aparato carente de todo significado teorico? Nu
merosas encuestas sociol6gicas no resistirian tal interrogante. La renun
cia pura y simple ante el dato de una prcictica que reduce el cuerpo de
hipotesis a una serie de anticipaciones fragmentarias y pasivas condena
a las manipulaciones ciegas de una tecnica que genera automatica
mente amjaetos, construcciones vergonzosas que son la caricatura del
hecho metodica y conscientemente construido, es decir de un modo
cientifico. AI negarse a ser el sujeto cientifico de su sociologia, el soci6
logo positivista se deruea, salvo por un milagro del inconsciente, a hacer
una sociologia sin objeto cientifico.
Olvidar que el hecho construido, segu.n procedimientos formal
mente irreprochables, pero inconscientes de sf mismos, puede no ser
otra cosa que un artefacto, es admitir, sin mas examen, la posibilidad de
aplicar las tecnicas a la realidad del objeto al que se las aplica. es
sorprendente que los que sostienen que un objeto que no se puede
captar ni medir por las tecnicas disponibles no tiene existencia cienti
fica, se yean llevados, en su prcictica, a no considerar como digno de ser
conocido mas que 10 que puede ser medido 0, peor, a conceder solo la
existencia cientffica a todo 10 que es pasible de ser medido? Los que
obran como si todos los objetos fueran apreciables por una sola y
misma tecnica, 0 indiferentemente por todas las tecnicas, olvidan que
las diferentes tecnicas pueden contribuir, en medida variable y con des
iguales rendimientos, al conocimiento del objeto, solo si la utilizacion
esti controlada por una reflexion metodica sobre las condiciones y los
lfmites de su validez, que depende en cada caso de su adecuaci6n al ob
jeto, es decir a la teoria del objeto.
33
Ademas, esta reflexi6ns610 puede
permitir la reinvenci6n creadora que exige idealmente la aplicaci6n de
33 EI uso monomaniaco de una tecnica particular es el mas frecuente y
tambien el mas frecuentemente denunciado: -Dad un martillo a un nino
-dice 'Kaplan-, y se veri que tocto habri de parecer merecedor de un
martillazo. (The Conduct ojInquiry,op. cU., pag.112).
LA CONSTRUCC16N DEL OBJETO 79
tecnica, inteligencia muerta y que la mente debe resucitar, y a j(JT
la creaci6n y aplicacion de nuevas tecnicas.
ANALOGIA Y LA CONSTRUCCION DE HIPOTESIS
saber construir un y al mismo tiempo conocer el objeto que
construye, hay que ser consciente de que todo objeto cientifico se
deliberada y met6dicamente y es preciso saber todo ello para
sobre las tecnicas de construcci6n de los problemas plante
hl objeto. Una metqdologia que no se planteara nunea el problema
construcci6n de las hip6tesis que se deben demostrar no puede,
10 seiiala Claude Bernard, dar ideas nuevas y fecundas a aquellos
no las tienen; servirci solamente para dirigir las ideas en los que las
para desarrollarlas a fin de sacar de elias los mejores resultados
[ ... J. EI metodo por si mismo no engendra nada.34
tf.'.nntia el positivismo que tiende a ver en la hipotesis solo el producto
.generacion espontinea en un ambiente infecundo y que espera
te que el conocimiento de los hechos 0, a 10 sumo, la in
a partir de los hechos, conduzca de modo automatico a la for
n de hip6tesis, el an;ilisis eidetico de Husserl, como el an;ilisis
de Koyre demuestran, a prop6sito del procedimiento paradig
Galileo, que una hip6tesis comola de la inercia no puede ser
.Quistada ni construida sino a costa de un golpe de estado teorico
no hallar ningun punto de apoyo en las sensaciones de la expe
no podia legitimarse mas que por la coherencia del desafio
uagmativo lanzado a los hechos y a las imagenes ingenuas 0 cultas de
-heehos.
35
34 C. Bernard, Introduction Ii l'etude Ik La midecine expmmental, op. cit., cap. II,
2:
35 E. Husser!, -Die Krissis der europaischen Wissenschaften und die
transzendentale Phiinomenologie: Eine Ein\eitung in die
phiinomenologische Philosophie. (trad. francesa E. Gerrer, .La crise des
sciences europeennes et la phenomenologie transcendantale., Us Etudes
Philosophiques, nDO 2 Y 40, Paris [hayed. en esp.]). Koyre, mas sensible que
cualquier otro historiador de la ciencia a la ingeniosidad experimental de
Galileo, no vacila sin embargo en observar en el prejuicio de consuuir una
fisica arquimediana el principio motor de la revolucion cientifica iniciada
por Galileo. Es la teorfa, vale decir, en este caliO la intuicion teorica del
principio de inercia. que precede ala experiencia y la hace posible
80 EL OFIClO DE SOClOLOGO
Tal exploracion de los multiples aspectos, que supone un distancia
miento decisivo respecto de los hechos, queda expuesta a las facilidades
del intuicionismo, del formalismo 0 de la pura especulacion, al mismo
tiempo que solo puede evadirse ilusoriamente de los condicionamien
tos dellenguaje 0 de los controles de la ideologia. Como 10 subraya R
B. Braithwaite, un pensamiento cientffico que recurre al modelo ana
logico es siempre un pensamiento al modo del "como sin (as if thinking)
[... ]; la contrapartida del recurso a los modelos es una vigilancia cons
tante".36 Al distinguir el tipo ideal como concepto gem!rico obtenido
por induccion, de la esencia" espiritual 0 de la copia impresionista de
10 real, Weber solo buscaba explicitar las reglas de funcionamiento y las
condiciones de validez de un procedimiento que todo investigador,
hasta el mas positivista, utiliza consciente 0 inconscientemente, pero
que no puede ser dominado mas que si se utiliza con conocimiento de
causa. Por oposicion a las construcciones especulativas de la filosofia so
cial, cuyos refinamientos 16gicos no tienen otra finalidad que construir
un sistema deductivo bien ordenado y que son irrefutables por ser inde
mostrables, el tipo ideal como gufa para la construcci6n de hip6tesis ,
segun la expresi6n de Max Weber, es una ficci6n coherente en la cual
la situaci6n 0 la acci6n es comparada y medida, una construcci6n con
cebida para confrontarse con 10 real, una construccion proxima -a una
distancia tal que permite medir y reducir- y no aproximada. EI tipo
ideal permite medir la realidad porque se mide con ella y se determina
al detelminar la distancia que 10 separa de 10 real [M. Weber, texto n31].
volviendo concebibles las experiencias susceptibles de validar la teoria
vease A. Koyre, Etudes Galiliennes, U1, Galilie et la /oi d 'inertie, Paris,
Hermann, 1966, pags. 226-227.
36 R. B. Brithwaite, Scientific Explanation, Cambridge, Cambridge University
Press, 1963, pag. 93. No es casual si, en ciencias que como la econometr[a,
recurren desde hace tiempo a la construccion de modelos, la conciencia
del peligro de .inmunizacion. contra la experiencia que es inherente a
todo proceso formalista, es decir simplificador, es mas acentuado que en
sociologfa. H. Albert mostro la .coartada ilimitada que significa el habito
de razonar ceteris paribus: La hipotesis se vuelve irrefutable desde el
momenta en que toda observacion contraria de la misma puede imputarse
ala variacion de los factores que aquella neutrali7..a suponiendolos
constantes (H. Albert, Modell Platonismus, en E. Topitsch (comp.), Logik
der SozialwissencJw.jten, BerlIn, Colonia, Kiepenheuer und Witich, 1966, pags.
40&434) .
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 81
Con la condici6n de prescindir de las ambiguedades que deja subsis
tir Weber al identificar el tipo ideal con el modelo, en el sentido de
0 caso-lfmite, construido 0 comprobado, el razonamiento
como pasaje de los lfmites constituye una tecnica irreemplazable
de construcci6n de hipotesis: el tipo ideal puede extenderse tanto en
un caso te6ricamente privilegiado en un grupo construido de transfor
j;
maciones (recuerdese, por ejemplo, ' el papel que hacfa representar
ouligand al triangulo rectangulo como soporte privilegiado de la de
;,&mostraci6n de la pitagoricidad" )37 como en un caso paradigmatico
'puede ser, ya sea uqa pura ficci6n obtenida por el pasaje de los Jf
ypor la acentuaci6n unilateral de las propiedades pertinentes,
sea un objeto realmente observable que presenta en el mas alto
el numero mayor de propiedades del objeto construido. Para es
a los peligros inherentes a este procedimiento, hay que conside
ideal, no en sf-mismo ni por sf mismo -a la manera de una
nuestra..reveladora que bastarfa copiar para conocer la verdad de la
sino como un elemento de un grupo de transfor
refiriendolos a todos los casos de la especie del cual es uno
fl<:!S, ..do. De este modo, construyendo por una ficci6n metodol6
el'sistema de conductas que pondrfan los medios mas racionales al
de,fines racionalmente calculados, Max Weber obtiene un me
privilegiado para comprender la gama de conductas reales que el
permite objetivar, objetivando su distancia diferencial con el
p.uro. Ni siquiera el tipo ideal en el sentido de muestra reveladora
ostensiva) -que haga ver 10 que se busca, como 10 indicaba
al descubierto, bajo una forma agrandada 0 en su mas alto
de potencia- no puede tomarse objeto de un uso riguroso: se
evitar 10 que se ha llamado el paralogismo del ejemplo drama
, variante del paralogismo de la fraru;aise rousse>' a condicion de ad
el caso extrema sometido a observaci6n, el revelador del con
e casos isomorfos de la estructura del sistema;38 es esta 16gica 10
37 vease G. Bachelard, Le rationalisme applique, op. cit., pags, 91-97.
38 AsI, Goffman concibe al hospital psiquiatrico reubicandolo en la serie de
\ instituciones, cuarteles 0 intemados: el caso privilegiado en la serie cons
. truida puede ser entonces aquel que, tomado aisladamente, mejor disimula
'por sus funciones oficialmente humanitarias la logica del sistema de los
casOS isomorfos (vease E. Goffman, Asites, Paris, Ed. de Minuit, 1968).
82 EL OFICIO DE SOClOLOGO
que hace a Mauss privilegiar el potlatch como forma paroxistica de la
familia de los cambios de tipo total y agonistico, 0 que permite ver en el
estudiante literario parisiense de origen burgues yen su inclinaci6n al
diletantismo, un punto de partida privilegiado para construir el modelo
de relaciones posibles entre la verdad sociol6gica de la condici6n de es
tudiante y su transfiguraci6n ideol6gica.
El ars inveniendi, entonces, debe limitarse a proporcionar las tecnicas
de pensamiento que permitan conducir met6dicamente el trabajo de
construcci6n de hip6tesis al mismo tiempo que disminuir, por la con
ciencia de los peligros que tal empresa implica, los riesgos que Ie son in
herentes. EI razonamiento por analogia que muchos epistem610gos
consideran el principio primero del descubrimiento cientifico esti lla
mado a desempeiiar un papel espedfico en la ciencia sociol6gica que
tiene por especificidad no poder constituir su objeto sino por el proce
dimiento comparativo.
39
Para liberarse de la consideraci6n ideogcifica de
casos que no contienen en si mismos su causa, el soci610go debe multi
plicar las hip6tesis de analogias posibles hasta construir la especie de
los casos que explican el caso considerado. Y para construir esas analo
gias mismas, es legitimo que se ayude con hip6tesis de analogias de es
tructura entre los fen6menos sociales y los fen6menos ya establecidos
por otras ciencias, comenzando por las mas pr6ximas, lingiiistica, etno
logia, 0 incluso biologia. No carece de interes -observa Durkheim- in
39 Vease, por ejemplo, G. Polya, InductWn and Analogy in Mathematics,
Princeton (NJ), Princeton University Press, 1954, ts. I y II. Durkheim
sugeria ya principios de una reflexion sobre el buen uso de la analogia .EI
error de los sociologos biologistas no es haberla usado (Ia analogia), sino
haberla usado mal . Quisieron, no controlar las leyes de la sociologia por las
de la biologia, sino deducir las primeras de las segundas. Pero tales
deducciones carecen de valor; pues si las leyes de la vida se vuelven a
encontrar en la sociedad, es bajo nuevas forrnas y con caracteres especificos
que la analogia no perrnite conjeturar y que solo puede a1canzarse por la
observacion directa. Pero si se hubiera comenzado a deterrninar, con ayuda
procedimientos sociologicos, ciertas condiciones de la organizacion
social, habria sido perfectamente legitimo exarninar luego si no
presentaban similitudes parciales con las condiciones de la organizacion
animal., tal como 10 deterrnina por su parte el biologista. Puede preverse
incluso que toda organizacion debe tener caracteres comunes que no es
inutil descubrir (It. Durkheim, .Representations individuclles et represen
tations collectives., Rrvue fk Metaphysiqu.e et fk Morale, L VI, mayo de 1898,
reproducido en: SociologU et philosophie, Paris, F. Aican, 1924, 3' ed., Paris,
PUF, 1963) .
LA CONSTRUCCION DEL OBJETO 83
vestigar si una ley, establecida por un orden de hechos, no se encuentra
en otra parte, mutatis mutandis; esta comparaci6n puede incluso servir
para confirmarla y comprender mejor su alcance. En suma, la analogfa
es,tlna forma legitima de comparaci6n y esta es el unico medio practico
del que disponemos para conseguir que las cosas se vuelvan inteligi
bles.,.40 En resumen, la coinparaci6h orientada por la hip6tesis de las
analogias constituye no s610 el instrumento privilegiado del corte con
los datos preconstruidos, que pretenden insistentemente ser considera
iios en si mismos y por sf mismos, sino tambien el principio de la cons
trucci6n hipotetica de relaciones entre las relaciones.
MODELO Y TEORiA
a condici6n de negar la definici6n que los positivistas, usuarios pri
'U<;lSiados de la nocion, dan de modelo, se Ie pueden conferir las pro
y funciones comunmente concedidas a la teorfa.
41
Sin duda,
puede designar por modelo cualquier sistema de relaciones entre
fll'opiedades seleccionadas, abstractas y simplificadas, construido cons
con fines de descripci6n, de explicaci6n 0 previsi6n y, por
plenamente manejable; pero a condici6n de no emplear sin6ni
de este termino que den a entender que el modelo pueda ser, en
caso, otra cosa que una copia que actUa como un pleonasmo con 10
y que, cuando es obtenida por un simple procedimiento de ajuste
polaci6n, no conduce en modo alguno al principio de la reali
que imita. Duhem criticaba los modelos mecanicos de Lord Kel
por mantener con los hechos s610 una semejanza superficial. Sim
"procedimientos de exposici6n que hablan s610 a la imaginaci6n,
instrumentos no pueden el descubrimiento puesto que no
, a 10 sumo, otra cosa que una presentaci6n de un saber previo
tienden a imponer su 16gica propia, evitando asf investigar la 16
objetiva que se trata de construir para explicar te6ricamente 10 que
hacen mas que representar.
42
Ciertas formulaciones cientificas de
40 E. Durkheim, ibid.
41 En este paragrafo, el vocablo teo ria se tamara en el sentido de teoria
parcial de 10 social (vease supra, 7, pags.
42 Entre los modelos incontrolados que obstaculizan la captacion de las
analogias profundas, hay que tener en cuenta tambien los que transmite el
84 EL OFICIO DE soc16LOGO
las prenociones del sentido comun hacen pensar en esos automatas que
construfan Vaucanson y Cat y que, en ausencia del conocimiento de los
principios reales de funcionamiento, apelaban a mecanismos basados
en otros principios para producir una simple reproduccion de las pro
piedades mas colosales: como 10 subraya Georges Canguilhem, la utili
zacion de modelos se revelo fecunda en biologfa en el momento en que
se sustituyeron los modelos mecanicos, concebidos en la logica de la
produccion y transmision de energfa, por modelos cibemeticos que
descansan en la transmision de informacion y llegan asf a la logica del
funcionamiento de los circuitos nerviosos.
43
No es una casualidad si la
indiferencia a los principios condena a un operacionalismo que limita
sus ambiciones a salvar las apariencias, sin peIjuicio de proponer tan
tos modelos como fenomenos hay, 0 multiplicar para un mismo fenO
meno modelos que ni siquiera son contradictorios porque, productos
de un trabajo cientifico, estill igualmente desprovistos de principios. La
investigacion aplicada puede contentarse, sin duda, con tales verdades
en un 40%, segun la expresion de Boas, pero quienes confunden una
re::;titucion aproximada (y no proxima) del fenomeno con la teoria de
los fenomenos se exponen a fracasos inexorables, y sin embargo incom
prensibles, en tanto no se aclare el poder explicativo de coincidencia.
Jugando con la confusion entre la simple semejanza Yla analogia, re
lacion entre relaciones que debe ser conquistada contra las apariencias
y construida por un verdadero trabajo de abstraccion y por una compa
raci6n conscientemente realizada, los modelos mimiticos, que no captan
mas que las semejanzas exteriores, se oponen a los modelos anaZOgicos,
que buscan la comprension de los principios ocultos de las realidades
que interpretan. Razonar por analogfa -dice la Academia- es formar
un razonamiento fundado en las semejanzas 0 relaciones de una cosa
con otra 0 mas bien, corrige Coumot, fundado en las relaciones 0 se
mejanzas en tanto estas muestren las relaciones. En efecto, la vision de
lenguaje en SUS meworas, aun las mas muertas (vease supra. 4,
pags.41-45).
43 G. Canguilhem, Analogies and Models in Biological Discoveryo, Scientific
Changr:, Historical S t w : t i ~ in the Inteuctual, Social and Technical Conditions for
Scientific Disc(f!Jery and Technical Invention, Jrrrrn Antiquil) to the Prtsent,
Symposium on the History of Science, Londres, Heinemann, 1963, pags.
507-520.
LA CONSTRUCCI6N DEL OBJETO 85
1a' inente, en eljuicio analogico, se refiere unicamente a la razon de las
semejanzas: estas no tienen ninglin valor desde el momento que no
Ian las relaciones en el orden de hechos en que la analogfa se
aplica.44
Los diferentes procedimientos de construccion de hip6tesis pueden
tar su eficacia recurriendo a la formalizacion que, ademas de la
esclarecedora de una estenografia rigurosa de conceptos y la
9i mcion critica de una demostracion logica del rigor de las definiciones
de la coherencia del sistema de enunciados, tambien puede cumplir,
ciertas condiciones,iuna funcion heuristica al permitir la explora
sistematica de 10 posible y la construccion controlada de un
sistematico de hipotesis Como esquema completo de las expe
posibles. Pero si la eficacia mecanica, y metodica a la vez, de los
ImDOlOS y de los operadores de la logica 0 de la matematica, instru
de comparacion por excelencia, seglin la expresion de Marc
permite llevar a su termino la variacion imaginaria, el razona
td'analogico puede cumplir tambien, incluso en ausencia de todo
mnamiento formal, su funci6n de instrumento de descubrimiento,
mas trabajosamente y con menos seguridad. En su uso mas co
elmodelo proporciona el sustituto de una experimentacion a
imposible en los hechos y da el medio de confrontar con la
las consecuencias que esta experiencia mental permite separar
completa, por ficticia: Luego de Rousseau y bajo una forma
Marx enseii.o -observa Claude Levi-Strauss- que la ciencia so
asI' como la fisica no se construye a partir de los datos de la sensibi
no'se construye en el plano de los acontecimientos: el objetivo es
un modelo, estudiar sus propiedades y las diferentes maneras
reacciona en ellaboratorio, para aplicar seguidamente esas oh
a la interpretacion de 10 que sucede empfricamente.45
los principios de su construccion y no en su grado de formali
donde radica el valor explicativo de los modelos. Por cierto,
se ha demostrado a menudo de Leibniz a Russell, el recurso a
\.It:ucias ciegas de los sfmbolos constituye una excelente proteccion
44' A. Coumot, Essais sur Ies fondements de TWS connaissanas et sur Ies caractins de
. /Q. critique philosaphique, Paris, Hachette, 1912, pag. 68.
45 C. Levi-Strauss, Trules tropiques, Paris, Pion, 1956, pag. 49 [hayed. en esp.l.
86 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
contra las obcecadas evidencias de la intuici6n: El simbolismo es util,
indiscutiblemente, porque torna las cosas dificiles. Queremos saber
"que puede ser deducido de que". AI principio todo es evidente por sf;
yes muy dificil ver si una proposici6n evidente procede 0 no de otra. La
evidencia es siempre enemiga del rigor. Inventemos un simbolismo tan
dificil que nada parezca evidente. Luego establezcamos reglas para ope
rar con los sfmbolos y todo se vuelve mecanico.46 Pero los matematicos
tendrian menos razones que los soci610gos para recordar que la forma
lizaci6n puede consagrar evidencias del sentido comun en lugar de
condenarlas. Se puede, decia Leibniz, dar forma de ecuaci6n ala curva
que pasa por todos los puntos de una superficie. El objeto percibido no
se transforma en un objeto construido como por un sencillo arte de
magia matematica: peor, en la medida en que simboliza la ruptura con
las apariencias, el simbolismo da al objeto preconstruido una respetabi
lidad usurpada, que 10 resguarda de la critica te6rica. Si hay que preca
verse de los falsos prestigios y prodigios de la formalizaci6n sin control
epistemol6gico, es porque al dar las apariencias de la abstracci6n a pro
posiciones que pueden ser obcecadamente tomadas de la sociologfa es
pontanea 0 de la ideologfa, amenaza con inducir a que uno pueda abs
tenerse del trabajo de abstraccion, que es el unico capaz de romper con
las semejanzas aparentes para construir las analogfas ocultas.
La captacion de las homologfas estructurales no siempre tiene nece
sidad de apelar al formalismo para fundamentarse y para demostrar su
rigor. Basta seguir el procedimiento que condujo a Panofsky a compa
rar la Summa de Tomas de Aquino y la catedral gotica para advertir las
condiciones que hacen posible, legftima y fecunda tal operacion: para
acceder a la analogfa oculta y escapar de esa curiosa mezcla de dogma
tismo y empirismo, de misticismo y positivismo que caracteriza al
intuicionismo, hay que renunciar a querer encontrar en los datos de la
intuicion sensible el principio que los unifique realmente y someter las
realidades comparadas a un tratamiento que las hace igualmente dispo
nibles para la comparacion. La analogfa no se establece entre la Summa
y la Catedral tomadas, por asf decirlo, en su valor facial, sino entre dos
sistemas de relaciones inteligibles, no entre cosas que se ofrecerfan a
46 B. Russell, Mysticism and Logic, and Other Essays, Doubleday, Nueva York,
Anchor Books, 1957, pag. 73 (1' pub\. PhilasophicalEssays, Londres, George
Allen & Unwin, 1910,2' ed., Mysticism and Logic, 1917 [hayed. en esp.D.
LA CONSTRUCC16N DEL OBJETO 87
~
.
percepci6n ingenua sino entre objetos conquistados contra las apa
e n c i a s inmediatas y construidos mediante una elaboraci6n met6dica
Panofsky, texto nO 32].
De esta manera, es en su poder de ruptura y de generalizaci6n, am
inseparables, donde se reconoce el modelo teanco: diseilO formal de
relaciones entre aquellas que definen los objetos construidos, puede
transpuesto a ordenes de la realidad fenomenica muy diferentes y
por analogfa nuevas analogfas, nuevos principios de construc
de objetos [P. Duhem, texto n 33; N. CampbeU, texto n 34]. Asf como
matematico encuentra en la definicion de la recta como curva de
rvatura nula el principio de una teona general de las curvas, ya que
linea curva es un mejor generalizador que la recta, asf la construc
de un modelo puro permite tratar diferentes formas sociales como
tantas realizaciones de un mismo grupo de transformaciones y ha
de ese modo propiedades ocultas que no se revelan sino en la
en relacion de cada una de las realizaciones con todas las otras,
decir por referencia al sistema compieto de relaciones en que se ex
el principio de su afinidad estructural.
47
Es este el procedimiento
confiere su fecundidad, es decir su poder de generalizacion, a las
raciones entre sociedades diferentes 0 entre subsistemas de una
sociedad, por oposici6n a las simples comparaciones suscitadas
la semejanza de los contenidos. En la medida en que estas metafo
oientfficas conduzcan a los principios de las homologfas estructura
que pudieran encontrarse sumergidas en las diferencias fenomeni
son, como se ha dicho, teonas en miniatura puesto que, al
los principios generadores y unificadores de un sistema de re
, satisfacen completamente las exigencias del rigor en el orden
la prueba y de la fecundidad en el del descubrimiento, que son las
47 Es el mismo procedimicnto, que consiste en concebir eI caso particular e
incluso eI conjunto de casos reales como casos particulares de un sistema
ideal de composiciones logicas, que en las operaciones mas concretaS de la
practica sociologica, como la interpretacion de una relacion estadfstica,
puede terminar invirtiendo la significacion de la nocion de significatividad
estadfstica: asi como la matematica pudo considerar la ausencia de
propiedades como una propiedad, del mismo modo una ausencia de
relacion estadistica entre dos variables puede ser altamente significativa si
se considera esta relacion dentro del sistema completo de relaciones de la
que forma parte.
88 EL OFICIO DE SOCI6LOGO
que definen una construcci6n te6rica: gramaticas generadoras de es
quemas transportables proporcionan el principio de problemas y cues
tionamientos indefinidamente renovables; realizaciones sistematicas de
un sistema de relaciones verificadas 0 por verificar, obligan a un proce
dimiento de verificaci6n que no puede ser mas que sistematico en sf
mismo; productos conscientes de un distanciamiento por referencia a
la realidad, remiten siempre a la realidad y penni ten medir en la misma
las propiedades que s610 su irrealidad posibilita descubrir completa
mente, por deducci6n.
48
48 Seria indispensable en ciencias sociales una educacion del espiritu
ciemifico para que, por ejemplo en sus inforrnes de encuesta, los sociologos
rompan mas a menudo con el procedimiento inductivo que a 10 sumo
conduce a un balance recapitulativo (vease infra, 2, pag. 97) para
reorganizar en funcion de un principio unificador (0 de varios) , a fin de
explicar sistematicamente el conjunto de relaciones empiricameme
comprobadas, es decir, para obedecer en su prdctica a la exigencia teorica,
as! fuera al nivel de una problematica regional.
Tercera parte
El racionalismo apl\cado
01. EL HECHO ~ E CONQ.U1STA, CONSTRUYE, COMPRUEBA:
LA JERARQ.UiA DE LOS ACTOS EPISTEMOL6GICOS
. El principio del error empirista, fonnalista 0 intuicionista ra
en.la desvinculaci6n de los actos epistemol6gicos y en una repre
htad6n:mutilada de las operaciones tecnicas de la que cada una su
actos de corte, construcci6n y comprobaci6n. La discusi6n que
prop6sito de las virtudes intrinsecas de la teona 0 de la medida,
intuici6n 0 del fonnalismo, necesariamente es ficticio, porque
en la autonomizaci6n de operaciones cuyo sentido y fecundi
dpnpnrlpn de su inserci6n necesaria en un procedimiento unitario.
;CONSECUENCIA DE LAS OPERACIONES Y LA JERARQuiA
I.te ,la representaci6n mas corriente de los procedimientos de in
til!"aci6n como un cicIo de fases sucesivas (observaci6n, hip6tesis, ex
taci6n, teoria, observaci6n, etc.) tenga una utilidad pedag6
asi no fuera sustituyendo una enumeraci6n de tareas delimitadas
la 16gica de la divisi6n burocratica del trabajo por la imagen de
:adenamiento de operaciones epistemol6gicamente calificadas,
siendo doblemente enganosa. AI proyectar en el espacio bajo
de momentos exteriores, unas a otras, las fases del cicIo experi
, recompone imperfectamente el desarrollo real de las opera
ya que, en realidad, en cada una de ellas esta presente todo el
pero mas profundamente, esta representaci6n deja escapar el or
o de los actos epistemol6gicos, ruptura, construcci6n, prueba
h,e,chos, que nunca se reduce al orden cronol6gico de las opera
concretas de la investigaci6n. Decir que el hecho se conquista,