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George Steiner

La poesa del pensamiento


Del helenismo a Celan

Traduccin de Mara Condor

Seccin de Obras de Filosofa

Primera edicin en ingls, 2011 Primera edicin (Siruela), 2012 Primera edicin (fce), 2012 Steiner, George La poesa del pensamiento : del helenismo a Celan . - 1a ed. - Buenos Aires : Fondo de Cultura Econmica; Siruela, 2012. 231 p. ; 21x14 cm. - (Filosofa) Traducido por: Mara Condor ISBN 978-950-557-952-5 1. Crtica Literaria. I. Mara Condor, trad. II. Ttulo. CDD 801.95 Edicin autorizada para su venta en Mxico y Amrica Latina. La exportacin de esta edicin a cualesquiera otros territorios o pases no autorizados est estrictamente prohibida. Ttulo original: The Poetry of Thought. From Hellenism to Celan Publicado por acuerdo con Ediciones Siruela, S. A. c/ Almagro 25, principal derecha, 28010 Madrid, Espaa Diseo de portada: Teresa Guzmn Romero D. R. 2011, George Steiner Publicado por acuerdo con George Steiner y su agente, Georges Borchardt. D. R. de la traduccin, Mara Condor D. R. 2012, Ediciones Siruela, S. A. siruela@siruela.com; www.siruela.com D. R. 2012, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, S. A. El Salvador, 5665; 1414 Buenos Aires, Argentina fondo@fce.com.ar/www.fce.com.ar D. R. 2012, Fondo de Cultura Econmica Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F. Empresa certificada ISO 9001:2008 Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com www.fondodeculturaeconomica.com Tel. (55)5227-4672; fax (55)5227-4640 Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-950-557-952-5
Impreso en Argentina Printed in Argentina Hecho el depsito que marca la ley 11.723

ndice

Prefacio i. Hablamos de la msica ii. La incandescencia de la creatividad intelectual iii. De nuevo, como sucede con Dante iv. El gnero del dilogo v. Filsofos, historiadores de las ciencias vi. Comentando la simultnea publicacin vii. Ya me he referido viii. Con el siglo xx ix. Este ensayo Nota bibliogrfica

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Para Durs Grnbein, poeta y cartesiano

Toute pense commence par un pome. [Todo pensamiento empieza por un poema.] Alain, Commentaire sur La jeune Parque, 1953 Il y a toujours dans la philosophie une prose littraire cache, une ambigut des termes. [Hay siempre en la filosofa una prosa literaria oculta, una ambigedad en los trminos.] Sartre, Situations IX, 1965 On ne pense en philosophie que sous des mtaphores. [En filosofa no se piensa ms que con metforas.] Louis Althusser, lments dautocritique, 1972 Lucrecio y Sneca son modelos de investigacin filosfico-literaria en los cuales el lenguaje literario y unas complejas estructuras dialgicas cautivan el alma entera del interlocutor (y del lector) de un modo que un tratado abstracto e impersonal no podra hacer La forma es un elemento crucial en el contenido filosfico de la obra. En ocasiones, incluso (como sucede en Medea), el contenido de la forma resulta ser tan poderoso que pone en entredicho la enseanza supuestamente simple que encierra. Martha Nussbaum, La terapia del deseo, 1994 Gegenber den Dichtern stehen die Philosophen unglaublich gut angezogen da. Dabei sind sie nackt, ganz erbrmlich nackt, wenn man bedenkt, mit welch drftiger Bildsprache sie die meiste Zeit auskommen mssen. [Al contrario que los poetas, los filsofos aparecen increblemente bien ataviados. Sin embargo estn desnudos, lastimosamente desnudos, si se considera con qu pobre imaginera tienen que manejarse la mayor parte del tiempo.] Durs Grnbein, Das erste Jahr, 2001

Prefacio

Cules son las concepciones filosficas del sordomudo? Cules son sus representaciones metafsicas? Todos los actos filosficos, todo intento de pensar, con la posible ca, son irremeexcepcin de la lgica formal (matemtica) y simbli diablemente lingsticos. Son hechos realidad y tomados como rehenes por un movimiento u otro de discurso, de codificacin en palata, la proposicin filosfica, la bras y en gramtica. Ya sea oral o escri articulacin y comunicacin del argumento estn sometidas a la dinmica y a las limitaciones ejecutivas del habla humana. loga, Puede que en toda filosofa, casi con seguridad en toda teo se oculte un deseo opaco pero insistente el conatus de Spinoza de escapar a esa servidumbre que otorga poder, bien modulando el lenexactitudes tautolgicas, guaje natural para transformarlo en las in transparencias y verificabilidades de las matemticas; bien, de manera ms enigmtica, regresando a unas intuiciones anteriores al propio lenguaje. No sabemos que haya, que pueda haber, pensamiento antes de la expresin verbal. Aprehendemos mltiples puntos fuertes de significado, figuraciones de sentido en las artes, en la msica. El inagotable significado de la msica, su desafo a la traduccin o a la par frasis, se abre paso en los escenarios filosficos en Scrates, en Nietzsche. Pero cuando aducimos el sentido de las represen taciones estticas y de las formas musicales, estamos metafori zando, estamos operando por analoga ms o menos encubier ta. As, las estamos encerrando en los dominantes contornos del discurso. De ah
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el recurrente tropo, tan insistente en Plotino y en el Tractatus, de que el meollo, el mensaje filosfico, est en lo que no se dice, en lo que permanece tcito entre lneas. Aquello que puede ser enunciado, aquello que supone que el lenguaje est ms o menos en consonancepciones y demostraciones, quiz revele de cia con autnticas per cia de los reconocimientos primordiales, epifnihecho la decaden da a la creencia de que en un estado anterior, presocos. Tal vez alu crtico, el lenguaje estaba ms cercano a las fuentes de la inmediatez, de la no empaada luz del Ser (como dice Heidegger). Pero no hay prueba alguna de semejante privilegio adnico. Ineludi blemente, el animal que habla, como definieron los griegos al hombre, habita las limitadas inmensidades de la palabra, de los instrumentos gramaticales. El Logos equipara la palabra a la razn en sus mismos fundamentos. Incluso es posible que el pensamiento est exiliado. Pero si es as, no sabemos o, dicho con ms precisin, no podemos decir de qu. pacio Se infiere que la filosofa y la literatura ocupan el mismo es generativo, si bien, en ltima instancia, se trata de un espacio circunscrito. Sus medios performativos son idnticos: una alineacin de palabras, los modos de la sintaxis, la puntuacin (un recurso sutil). Esto es as tanto en una cancin infantil como en una Crtica de Kant, en una novela de tres al cuarto como en el Fedn. Son hechos de lenguaje. La idea, como en Nietzsche o en Valry, de que se puede hacer danzar al pensamiento abstracto es una figura alegrica. La expre sin, la enunciacin inteligible lo es todo. Juntas solicitan la traduccin, la parfrasis, la metfrasis y todas las tcnicas de transmisin o revelacin, o se resisten a ellas. Los profesionales siempre lo han sabido. En toda filosofa, admiti Sartre, hay una prosa literaria oculta. El pensamiento filosfico puede ser hecho realidad slo con metforas, enseaba Althusser. En repetidas ocasiones (pero hasta qu punto en serio?), Wittgenstein afirm que debera haber redactado sus Investigaciones en verso. Jean-Luc Nancy cita las dificultades vitales que la filosofa y la poesa se ocasionan recprocamente: Juntas son la dificultad misma: la dificultad de tener sentido, giro que apunta al quid esencial, a la creacin de significado y la potica de la razn.
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Algo que se ha aclarado menos es la incesante y determinan te presin de las formas de habla, del estilo, sobre los sistemas filosficos y metafsicos. En qu aspectos una propuesta filo sfica, aun en la desnudez de la lgica de Frege, es retrica? Puede algn sistema cognitivo y epistemolgico ser disociado de sus convenciones estilsticas, de los gneros de expresin prevalecientes o puestos en entredicho en su poca y entorno? Hasta qu punto estn condicionadas las metafsicas de Descartes, de Spinoza o de Leibniz por los complejos ideales sociales e instrumentales del latn tardo, por los elementos constitutivos y por la autoridad subyacente de una latinidad parcialmente artificial en el seno de la Europa moderna? En otros momentos, el filsofo se propone construir un nuevo lenguaje, un idiolecto singular para su propsito. Sin embargo, este empeo, mismo saturado manifiesto en Nietzsche o en Heidegger, est asi por el contexto oratorial, coloquial o esttico (es claro ejemplo de ello el expresionismo del Zaratustra). No podra haber un De rrida fuera del juego de palabras iniciado por el surrealismo y el dadasmo, inmune a la acrobacia de la escritura automtica. Hay algo ms cercano a la deconstruccin que Finnegans Wake o el lapidario hallazgo de Gertrude Stein de que There is no there [All no hay ningn all]? Son algunos aspectos de esta estilizacin en ciertos textos filosficos, del engendramiento de esos textos a travs de herramientas y modas literarias, lo que quiero considerar (de una manera inevitablemente parcial y provisional). Quiero observar las interacciones, las rivalidades entre poeta, novelista o dramaturgo, por una parte, y el pensador declarado por otra. Ser a la vez Spinoza y Stendhal (Sartre). Intimidades y desconfianza mutua hechas icnicas por Platn y renacidas en el dilogo de Heidegger con Hlderlin. En este ensayo es fundamental hacer una conjetura que en cuentro difcil de expresar en palabras. La estrecha asociacin de la msica con la poesa ya es un lugar comn. Comparten fecundas catonacin y medida. tegoras de ritmo, fraseo, cadencia, sonoridad, en La msica de la poesa es exactamente eso. Poner letra a una metituyen un ejercicio de materia loda o poner msica a un texto cons prima comn.
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Hay en algn sentido afn una poesa, una msica del pen samiento ms profunda que la que va ligada a los usos exter nos del lenguaje, al estilo? Solemos utilizar el trmino y el concepto de pensamiento con irreflexiva amplitud y largueza. Asignamos el proceso de pensar a una ingente multiplicidad que se extiende desde el torrente subconscluso en el sueo, hasta el ciente y catico de restos interiorizados, in ms riguroso de los procedimientos analticos, una multiplicidad que abarca el ininterrumpido parloteo de lo cotidiano y la concentrada meditacin de Aristteles sobre el alma o de Hegel sobre el yo. En el habla comn, el pensar es democratizado. Se hace universal y sin patente. Pero esto es confundir radicalmente cosas que son fenmenos distintos, incluso antagnicos. Definido de forma responsable carecemos de un trmino seal, el pensamiento serio no es frecuente. dad y del desorLa disciplina que requiere, la abstencin de la facili den son cosas que estn muy raramente o nunca al alcance de la gran mos conocimiento de lo mayora. Casi todos nosotros apenas tene cos, los manidos desechos de que es pensar, transmutar los tpi nuestras corrientes mentales, en pensamientos. Percibidos de forma adecuada cundo nos detenemos a reflexionar? , la instauracin del pensamiento de primer calibre es tan rara como la composicin de to de Shakespeare o de una fuga de Bach. Tal vez, en nuestra un sone breve historia evolutiva, an no hayamos aprendido a pensar. Puede que la etiqueta homo sapiens, excepto para unos cuantos, sea una jactancia infundada. Las cosas excelentes, advierte Spinoza, son raras y difciles. Por qu un distinguido texto filosfico va a ser ms accesi ble que la alta matemtica o uno de los ltimos cuartetos de Beethoven? Es inherente a un texto as un proceso de creacin, una poesa que a un tiempo revela y se resiste. El gran pensa miento filosfico-metafsico engendra y a la vez trata de ocultar las supremas ficciones dentro de s mismo. Las patraas de nuestras cavilaciones indiscriminadas son en efecto la prosa del mundo. No menos que la poesa, en el sentido categrico en que la filosofa tiene su msica, su pulso de tragedia, sus embelesos, incluso, aunque de modo infrecuente, su risa (como en Montaigne o Hume). Todo pensamiento empieza con
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un poema, enseaba Alain en su intercambio con Valry. Este inicio compartido, esta iniciacin de mundos es difcil de suscitar. Sin embargo, deja huellas, ruidos de fondo compati bles con aquellos que susurran los orgenes de nuestra galaxia. Sospecho que estas huellas se pueden discernir en el mysterium tremendum de la metfora. Tal vez hasta la meloda, supremo enigma de las ciencias del hombre (Lvi-Strauss), es, en cierto sentido, metafrica. Si somos un animal que habla, somos, concretando ms, un primate dotado de la capacidad de usar metforas, para relacionar con el rayo, el smil de Herclito, los fragmentos dispersos del ser y de la percepcin pasiva. Donde se funden la filosofa y la literatura, donde pleitean la una con la otra en forma o en materia, pueden orse estos ecos del origen. Este genio potico del pensamiento abstracto se ilumina, se hace aune su redoble de tambor. Se dible. El argumento, aun analtico, tie hace oda. Hay algo que exprese el movimiento final de la Fenomeno loga de Hegel mejor que el non de non de Edith Piaf, una doble negacin que Hegel habra estimado? Este ensayo es un intento de escuchar ms atentamente.

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