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2.- FUNDAMENTO TERICO: 2.1.

- Flotacin: La flotacin es un proceso heterogneo, es decir, involucra ms de una fase: slido (mineral), lquido (agua) y gaseosa (burbujas).

Fase Gaseosa: Est constituida generalmente por aire (en algunos casos por otro gas), que se introduce y dispersa en la forma de pequeas burbujas. Fase Lquida: Est constituida por agua con reactivos. El agua es polar, siendo sta la causa de la hidratacin superficial de algunos minerales en soluciones acuosas. Contiene generalmente iones (Cl-, Na+, K+, Ca++, SO4=, etc.), impurezas y contaminantes naturales. La dureza del agua, i.e. la contaminacin natural causada por sales de calcio, magnesio y sodio, puede cambiar completamente la respuesta de la flotacin en algunos casos, ya sea por consumo excesivo de reactivos o formacin de sales insolubles. Fase Slida: Est constituida por partculas de mineral finamente molidas. Las propiedades superficiales de los minerales dependen de su composicin y estructura. En esta fase juegan un rol importante los siguientes factores: Carcter de la superficie creada en la ruptura del slido (tipo de superficie, fuerzas residuales de enlaces) Imperfecciones en la red cristalina Contaminaciones provenientes de los slidos, lquidos y gases.

La presencia de elementos traza, que pueden concentrarse en la superficie de los granos y tener una influencia mucho mayor que su concentracin en el mineral.

Al coexistir las tres fases, las partculas hidrofbicas se adhieren a la fase gaseosa (burbujas), evitando as el contacto con el agua; mientras que las dems permanecern en la fase lquida. Las burbujas con partculas adheridas y una densidad conjunta menor que la del lquido, ascendern hasta llegar a la espuma. 2.2.- Separacin Selectiva de la Pirita: La pirita (FeS2) se encuentra tpicamente acompaando a minerales sulfurados de cobre, plomo y cinc, al oro y a la plata y constituye una de las principales impurezas. La presencia de sulfuros de hierro convierte a la mena en cida (disminuye el pH) con la produccin de sulfatos e hidrxidos de hierro, plomo y zinc, los cuales afectan la superficie de los minerales de plomo y cinc. Las sales disueltas tales como sulfato ferroso generan un consumo mayor de reactivos (xantato, cianuro). Por otra parte, concentrados de oro con pirita retardan o inhiben la transformacin del oro metlico a solucin. Consideraciones: Un pH alcalino (9-12) deprime la pirita Un pH alto previene la oxidacin del xantato a dixantgeno.; pero al mismo tiempo debido al medio, la superficie de la pirita estar cubierta de hidrxido frrico. La adicin de cianuro (NaCN) ayuda en la depresin de pirita. Para deprimir la pirita tambin se puede intentar la formacin de un complejo Fe-CN insoluble por medio de un mecanismo electroqumico. El cianuro adems desplaza al xantato ya adsorbido en pirita.