Sie sind auf Seite 1von 51

UNSTERBLICHKEIT

Die Abschaffung des Sterbens


Der Traum vom ewigen Leben ist so alt wie die Menschheit. Zaubertrnke, Vitaminpillen, Traubenkernextrakt oder die Heilkraft des Hungers, viele Rezepte versprechen ein langes Leben. Und Alter wird immer mehr als eine Krankheit begriffen, die man heilen kann. Die durchschnittliche Lebenserwartung steigt in Deutschland jedes Jahr um drei Monate. Statistisch werden Frauen inzwischen 81 und Mnner immerhin 75 Jahre alt. Aber dies ist eher besserer Hygiene und Ernhrung zuzuschreiben als einem wissenschaftlichen Durchbruch auf der Suche nach ewiger Jugend. Und bisher ist es noch keinem Mediziner gelungen, Gebrechlichkeit und Siechtum als Vorboten des Todes aus dem Menschenleben zu verbannen - oder auch nur zu mildern.
Volker Corell For ever young:Bob Jones, 74

Unsterblichkeit Die Abschaffung des Sterbens


1. Unsterblichkeit: Die Abschaffung des Sterbens vom 09.12.2006
- 597 Zeichen

SPIEGEL ONLINE 2. ALTERN: Der Jahrhundertmensch vom 17.12.2007 - 28216 Zeichen DER SPIEGEL Seite 76 3. MEDIZIN: Heilkraft des Hungerns vom 11.12.2006 - 13312 Zeichen DER SPIEGEL Seite 154 4. IM ALLTAG KLARKOMMEN vom 24.10.2006 - 16218 Zeichen SPIEGEL special Seite 42 5. "Frhlicher altern" vom 24.10.2006 - 5718 Zeichen SPIEGEL special Seite 52 6. Die fidelen Hundertjhrigen vom 13.06.2006 - 19244 Zeichen SPIEGEL special Seite 108 7. ALTERNSFORSCHUNG: Die Abschaffung des Sterbens vom
25.07.2005 - 16526 Zeichen

DER SPIEGEL Seite 110 8. Alter ist eine Krankheit, und man kann sie heilen: Aufstand in Gottes Wartezimmer vom 19.07.2004 - 21553 Zeichen DER SPIEGEL Seite 100 9. MEDIZIN: Jagd nach Methusalem-Genen vom 26.04.2004 - 10392
Zeichen

DER SPIEGEL Seite 190 10. FORSCHUNG: Wie alt wird der Mensch? vom 20.09.1999 12647 Zeichen

DER SPIEGEL Seite 162 11. Spiegel des 20. Jahrhunderts: Sisyphus im weien Kittel
vom 19.04.1999 - 11428 Zeichen

DER SPIEGEL Seite 182 12. Spiegel des 20. Jahrhunderts: Traum vom ewigen Leben
vom 05.04.1999 - 28482 Zeichen

DER SPIEGEL Seite 131 13. Molekularbiologie: Harakiri im Zellkern vom 26.07.1993 - 9775
Zeichen

DER SPIEGEL Seite 178

Gesellschaft

A LT E R N

Der Jahrhundertmensch
10 000 ber Hundertjhrige gibt es in Deutschland, vor 30 Jahren waren es rund 300. Lina Haag und Hanna Merke gehren zu den Pionieren einer Zukunft, in der immer mehr Menschen ein Drittel ihres Lebens als Senioren verbringen lohnt sich das? Von Barbara Hardinghaus
einrich Himmler war nicht unfreundlich, er lchelte, er habe sie eine Weile betrachtet, erinnert sich Lina Haag. Sind Sie Kommunistin?, fragte er, und Lina Haag antwortete: ja. Aber wir Kommunisten sind nicht das Gesindel, fr das man uns hlt. Wir haben aus Idealismus gekmpft. Himmler wollte dann wissen, an jenem Tag im Januar 1940, ob sie denn mittlerweile eingesehen habe, dass dieser Idealismus falsch gewesen sei? Ich habe immer nur dafr gekmpft, was ich fr gut und recht gehalten habe. Auch mein Mann hat nur dafr gekmpft, sagte sie. Und jetzt?, fragte Himmler, soll ich Ihren Mann freigeben? Sie war damals, vor knapp 68 Jahren, im Hauptquartier der Gestapo, im Bro des Reichsfhrers der SS, 33 Jahre alt. Heute ist Lina Haag 100 Jahre alt, sie ffnet die Tr ihres Mnchner Reihenhauses, sie grt flchtig, dreht sich um, geht zurck in ihr Wohnzimmer, das vollsteht mit Bchern, in Regalen, auf Stapeln, in Kartons verpackt. Es sieht nach Einzug aus oder nach Auszug. Lina Haag lehnt ihren Stock an das Sofa. Als er langsam auf den tiefen Teppich sinkt, grummelt sie ein paar Wrter, die nicht zu verstehen sind. Sie ist nicht gern 100 Jahre alt. Sie findet vieles anstrengend seit einiger Zeit, seit fnf oder sechs Jahren vielleicht, seit wann genau, das wei sie nicht. Sie wei nicht, wann es begann, dass sie Veranstaltungen mied, auf denen andere Gste ber sie denken knnten: Warum ist die Alte nicht zu Hause geblieben? Lina Haag mchte nicht, dass sie jemand bemitleidet. Es soll niemand merken, dass sie alt geworden ist, dass ihre Beine nicht mehr richtig funktionieren, dass ihr Kopf langsamer geworden ist. Denn ihr Kopf war immer auch ihre Waffe, und durch ihren Kopf war es ihr mglich, anderen berlegen zu sein. Nun, seit einiger Zeit, fehlen ihrem Kopf manchmal die Ideen, er hat Schwierigkeiten, Orte und Zeiten und Inhalte zuverlssig aneinanderzubinden, es fllt ihm zunehmend schwer, immer und immer weiter zu arbeiten, wie ein Motor, der im76

mer lief, aber alt wird irgendwann, der dann stockt und spuckt, der bei Regen nicht gleich anspringt. Lina Haag unterhlt sich lieber am Morgen als am Abend. Am Morgen ist ihr Kopf noch verlsslich. Da ist er noch erholt von der Nacht. Ab 60 sehen die Menschen schlechter, sagen Wissenschaftler, ab 70 Jahren hren sie schlechter, ab 80 verlieren sie nach und nach den Rest ihrer Sinne. Was alten Menschen bleibt von der prchtigen Krone aus Nervenzellen und Verbindungen in ihrem Kopf, ist ein lichtes Gest. Und trotzdem knnen sie noch immer viel. Sie sind voller Wissen darber, wie

Menschliches Gehirn

Perfektes Organ, um das Alter zu bremsen

sich das Denken verndert, das Fhlen, die Erinnerung, der Schmerz. Hundertjhrige sind die Alterselite, sie haben Seuchen, Krankheiten, persnliche Krisen, ein kriegerisches 20. Jahrhundert berstanden. Ob sie genetisch besonders stark sind, ob sie besonders anpassungsfhig sind oder welche Faktoren ihr langes Leben bestimmt haben knnten, beschftigt Wissenschaftler, weil darin die Antworten liegen fr die Zukunft des Alterns. Lina Haag ist nicht nur Zeitzeugin, sondern auch Vorbotin fr das, was immer mehr Menschen erleben werden.
d e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 7

10 000 Menschen leben heute schon in Deutschland, die 100 Jahre alt sind und lter. In den siebziger Jahren waren es rund 300; inzwischen ist es so, dass einige Brgermeister nicht mehr zu den Hundertjhrigen nach Hause kommen, um ihnen zu gratulieren, sondern nur noch zu den 105-Jhrigen. Die lteste Frau der Welt, eine Franzsin, wurde 122 Jahre alt. Sie hat jeden Tag eine Zigarette geraucht, bis sie 119 war, hat immer viel Schokolade gegessen und starb 1997. Die Menschen leben nicht nur lnger, sondern bleiben auch lnger gesund. Vor 100 Jahren, als Lina Haag geboren wurde, wurden die Menschen im Durchschnitt nicht lter als 50, sie starben schon als Baby oder an Infektionen, an Hunger, im Krieg. Mittlerweile sind die meisten Menschen in den Industriestaaten gut versorgt, medizinisch vor allem; mittlerweile wird jedes zweite Mdchen aus einer Kindergartengruppe 100 Jahre alt werden, jeder zweite Junge 95. Hundertjhrige sind keine Sensation mehr. 100 wird bald jeder, schreibt die Max-Planck-Gesellschaft. Florian Holsboer, Direktor des MaxPlanck-Instituts fr Psychiatrie in Mnchen, sagt lange schon, dass man die Entstehung alterstypischer Erkrankungen wie Demenz oder chronische Depression dringend erforschen msse, damit die Lebensjahre, die eine lter werdende Gesellschaft hinzugewinnt, gute Jahre sind. Nur habe das lange niemanden interessiert. Der Wissenschaftler sagt, Lina Haag sei ein gutes Beispiel, weil sie so beispielhaft gealtert sei. Sie passe sich dem Alter an. Die Herausforderung, sagt Holsboer, liege darin, mit weniger Mitteln das Gleiche zu erreichen. Mittlerweile schaffen es Holsboer und andere Alternsforscher aus den Spalten der Fachliteratur in die Illustrierten. Es verndert sich etwas in der Gesellschaft, wenn ein wachsender Anteil der Menschen zu den Alten zhlt; sie muss ihre Balance finden und ihren Umgang mit Alter neu definieren. Sie kann Alter als Bereicherung empfinden oder als Belastung. Als Bereicherung, wie zu den Zeiten, als Wissen nicht allseits verfgbar war und Alte als Datenbanken dienten, die anderen ihr Wissen weitergaben. Man brauchte sie dafr.

STEFFEN JAEHDE / MEDICALPICTURE

Tnzerin Merke (um 1930), Hundertjhrige Merke: Jeden Tag bungen an der Stange
d e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 7

Und als Belastung, weil alte Leute versorgt werden mssen und weil im Schicksal eines jeden alten Menschen das eigene Schicksal gespiegelt ist. Jetzt, da es immer mehr alte Menschen gibt, da hohes Alter sichtbar wird, lsst es sich nicht mehr verdrngen. Also wird nach Chancen gesucht, und die Wissenschaft hilft. Alter bedeutet nicht mehr nur Gebrechen, Armut und Einsamkeit; ein 90-Jhriger, sagen Forscher, fhle sich heute zehn Jahre jnger als der 90-Jhrige vor 30 Jahren. Als das Berliner Hotel Adlon 100 Hundertjhrige zum 100. Geburtstag des Hotels einlud, sei sie als Einzige ohne Stock gekommen, sagt Hanna Merke. Sie trug einen hellen Hosenanzug. Ihre Lippen waren geschminkt. Ihre Haare, die kinnlang sind und kastanienbraun, die aussehen wie eine Percke und ber die sie nicht sprechen mchte, waren ordentlich ber ihre schmalen Wangen gelegt. Sie posierte, lchelte fr die Fotografen. Es war wie frher, als sie auf der Bhne stand als Tnzerin. Sie ist am 12. Oktober 100 Jahre alt geworden. Ihr Sohn, der Ingenieur wurde und heute Rentner ist, wollte diesen Tag feiern und hatte einen Saal gemietet. Hanna Merke wre viel lieber an die Ostsee gefahren, in ein elegantes Seebad. Hanna Merke spricht schnell und lacht hoch und sagt, dass ausgerechnet sie so alt werden wrde, htte sie niemals gedacht. Meine Mutter wurde nur 73 Jahre alt, mein Vater nur 85. Jemand wie Hanna Merke, die sich erst alt fhlt, seit sie 98 ist, findet es natrlich frh, wenn jemand mit 85 stirbt. In Umfragen antworten die meisten Menschen, dass sie finden, jemand sei alt, sobald er 60 ist. Hanna Merke hlt das fr Quatsch. Mit 60 Jahren, sagt sie, habe sie sich erst gefhlt wie mit 40. Sie dachte nur immer, sie bekomme Krebs. Sie dachte das jedes Mal, wenn ihr etwas weh tat. Aber vielleicht kommt der Krebs noch, sagt sie, und: dass diese Angst aber auch nie aufhrt! Und so sitzt sie an ihrem Schreibtisch und wartet auf den Krebs. Aber mindestens einmal am Tag geht sie hinaus, entweder in das Caf an der Ecke, in den Supermarkt, zu Kaisers, oder zum Briefkasten. Jeden Donnerstag nimmt sie ihre Klaviernoten und fhrt mit der S-Bahn zur Orchesterprobe. Da spielt sie Bach und Beethoven und Tanzmusik. Da trifft sie auf 70-Jhrige, die schon faul geworden seien, sagt sie, weil sie denken, ab 60 sei der Mensch alt, es gehe zu Ende. Wie man altert, hngt auch damit zusammen, wie man mit seiner Vergangenheit lebt. Die Geschichten von Hanna Merke und Lina Haag sind die Geschichten von Menschen, die in die erste Schulklasse gingen, als der Erste Weltkrieg ausbrach, die Teenager waren whrend der Weima77

CARSTEN KOALL

Gesellschaft
Es besitzt eine Art Reservemotor, der anspringt, sobald die Hauptmaschine im Kopf schwcher wird. Der Reservemotor ist in der Lage, die Verluste zu kompensieren, die entstehen, wenn sich die Nervenzellen weiter zusammenziehen wie ein zu hei gewaschenes T-Shirt und die Kreislufe langsamer werden; aber das schafft er nur, wenn das Gehirn fit gemacht worden ist fr das hohe Alter. Wenn es ber einen lngeren Zeitraum trainiert wurde. Das ist wie bei der Rente. Es profitiert nur der, der vorher lange eingezahlt hat. Es ntzt deshalb nichts, mit 90 anzufangen, sich auf ein Rad zu setzen oder in die Volkshochschule. Plastizitt, das benennt die Kompensationsstrategien des Kopfes, um den Verlusten entgegenzuwirken. Plastizitt ist nichts Stoffliches, sondern etwas, das fliet, ein Erregungszustand, der sich daraus ergibt, dass Nervenzellen, die ber Synapsen verbunden sind, miteinander kommunizieren. Hundertjhrige Haag: Der Kopf hat den Krper berlebt Sie ist einer der Grnde, warum Lina Ja, sagt sie, aber ich kann gut damit Haag zwar alt ist, aber ihr Kopf noch imrer Zeit und Mtter whrend des Zweiten mer gut funktioniert. Weltkriegs, die nach dem Krieg, in den umgehen. Deshalb, sagt Holsboer, seien die Bcher Lina Haag hat gelernt, mit dem umzufnfziger Jahren, auf ihre Mnner warteten und schon zu den Senioren gehrten, als gehen, was sie erlebte. In den ersten Jah- im Wohnzimmer von Lina Haag so wichtig. Schauen Sie, sagt sie und sieht auf eidie 68er vor ihren Fenstern durch die Stra- ren nach dem Krieg zuckte sie jedes Mal zusammen, wenn sie einen Teppich aus nen der Stapel, das sind alles Bcher, die en zogen. Wenn Hanna Merke zurckblickt, sieht rotem Kokos sah, einen, wie Himmler sie ich geschenkt bekommen habe. Davon hat sie sich tanzen; im Jahr 1940 sieht sie sich hatte auf den Korridoren vor seinen Bros. mich eigentlich kein einziges interessiert, aber ich habe sie alle gelesen, manche soUnd heute? an der Deutschen Oper in Duisburg als gar mehrere Male. Heute ist es egal. Ballerina. Henning Mankell, der Chronist der Ihr Gehirn hat es geschafft, das Bild vom Wenn Lina Haag zurckblickt, sieht sie sich kmpfen; im Jahr 1940 sieht sie sich roten Teppich, das immer mit viel Schmerz Winde? Christa Wolf, Nachdenken ber immer wieder in das Hauptquartier der und mit viel Angst verbunden gewesen Christa T.? Das hat mir beides nichts gegeben. Gestapo gehen. Sie wusste, dass sie origi- ist, vom Schmerz zu lsen und von der Wolfgang Kppen, Tauben im Gras? neller sein musste als die anderen, die zu Angst. Das ist ganz bld. Frau Haags Erfahrungen, sagt HolsHimmler kamen und nur bettelten und Manchmal greife sie noch zu alten boer, der Wissenschaftler, sind nahezu weinten. Jedes Mal fllte sie einen Zettel aus, sie ein Musterbeispiel fr die Plastizitt des Bchern, sagt sie, die gben ihr noch etwas. wolle den Reichsfhrer SS sprechen, bis Gehirns. Zum Beispiel? das Wunder passierte, dass ihr jemand half. Tucholsky. Drei Minuten Major Suchanek, sagt Lina Haag mit In der Zelle hat sie Morsen gelernt, Gehr. ihrer jetzt schon kratzigen, aber noch forSie hat frh gelernt, wie wichschen Stimme, einer von Himmlers Adju- um den Verstand nicht zu verlieren. tig es ist, ihren Kopf zu trainietanten, sagt sie. Suchanek, wiederholt Diese Plastizitt ist der Grund, warum ren. Bevor sie bei Himmler um das Leben sie noch einmal. Er sagte, er wolle versuchen, den Reichsfhrer fr ihren Fall zu in- Holsboer nichts hlt von formalen Alters- ihres Mannes kmpfte, hatte sie selbst grenzen. Er sagt, wenn alle knftig lter mehrere Jahre in der Zelle gesessen, dateressieren. Kurz darauf stand Lina Haag in Himm- wrden, und das immer gesnder, knne mals lernte sie Klopfzeichen und das Mores sich der Staat nicht mehr lange leisten, sen. Im Frauen-KZ auf der Lichtenburg, lers Bro und sprach ber ihren Mann. Ein paar Monate spter, im Sommer seine Leute mit 67 Jahren zum Blumen- auf der Elite-Station V, der Politischen, zeichnete sie als Hftling Nummer 719 Il1940, lie Heinrich Himmler Alfred Haag gieen in den Garten zu schicken. Holsboer hat eine Formel fr erfolgrei- lustrationen aus Hendrik van Loons Die aus dem KZ frei. Hier steht eigentlich alles drin, sagt ches Altern entwickelt, aus Biomarkern, Geschichte der Menschheit nach, um den sie. Sie zieht jetzt ein Buch aus dem Regal, wie er sagt. Das sind Kombinationen Verstand nicht zu verlieren. Dass sie ihren es heit Lina Haag. Eine Hand voll Staub. aus Laborwerten, die anzeigen, wozu ein Verstand nicht verlor, hat ihr das Leben Widerstand einer Frau, 1933 bis 1945, es Mensch im Alter noch in der Lage ist und gerettet. Heute hat ihr Kopf ihren Krper bererschien 1947 das erste Mal, es wurde in wovor er sich schtzen sollte. Er sagt: mehrere Sprachen bersetzt, Kinder lasen Nicht allein die Gene bestimmen, wie alt lebt, sie sitzt fast nur noch auf dem Sofa, liest, geht selten vor die Tr, alle zwei Wojeder wird, sondern auch, wie er lebt. es in der Schule. Das Gehirn schafft etwas, wozu nur das chen, wenn sie zum Friseur muss. Sehen Sie noch manchmal in das Buch? Ich muss es akzeptieren. Manchmal schaue ich hinein, um es Gehirn in der Lage ist, etwas, was die Haut Sie zuckt freundlich mit den Achseln. nicht kann, weil sie runzelt, oder die Knoneu zu erleben. Dass sie lchelt und erkennt, was sie Sind die Farben und Gerche und Tne chen nicht, weil sie pors werden. Das kann und was nicht, sei wichtig, sagt der noch da? Die Stze, die Himmler sprach? Gehirn kann das Altern aufhalten.
78
d e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 7
PETER SCHINZLER

Gesellschaft

Wissenschaftler Holsboer, Hirnprparate: Ein Reservemotor, der anspringt, sobald die Hauptmaschine spuckt

Wissenschaftler Holsboer, vielleicht das Wichtigste. Jemand, der 85 Jahre alt ist, wei, dass er andere berlebt hat. Das lsst ihn vieles ertragen. Lina Haag und Hanna Merke gehren zu den letzten fnf Prozent ihres Jahrgangs. Beide waren selten krank in ihrem Leben. Beide sind sie neugierig, beide sehen gern Politiksendungen im Fernsehen, beide finden den Klimawandel bengstigend, beide trinken, whrend sie reden, einen Schluck Rotwein. Sie wohnen zu Hause. Hanna Merke wohnt allein in vier groen Altbauzimmern, manchmal besucht ihr Sohn sie oder ihre Tochter, die Apothekerin ist. Lina Haag wohnt zusammen mit ihrer Tochter, die 80 ist, die fr sie mittags kocht. Dass die meisten ihrer Freunde sterben, sagt Hanna Merke, das stre sie daran, alt zu sein. Und dass rzte anfangen, sie nicht mehr ernst zu nehmen, wenn sie zu ihnen kommt und sagt, sie habe Rckenschmerzen. Nun gehe sie zu keinen rzten mehr. Als ich in die erste Klasse gekommen war, bekam ich schon Quker-Speisung, sagt sie. Quker-Speisung? Ach, das kennen Sie gar nicht, sagt sie und lacht hoch wie ein Muschen in einem Zeichentrickfilm, Haferschleim, sagt sie, mir war so elend als Kind, ich war mager wie ein Fdchen. An was erinnern Sie sich noch?
80

Dass meine Mutter mit uns nach Gesundbrunnen zog. Und sonst? Sonst nichts. Hanna Merke lchelt, so als wrde sie selbst mehr wissen wollen ber ihre Kindheit. Sie erinnert sich erst wieder an die Zeit ab 13. Kaum war ich im Turnverein, ging es mir gut. Ich bewegte mich so wahnsinnig gern. Nach der Schule lernte sie trotzdem erst einmal im Bro, danach lernte sie das Tanzen, Ballett, und wurde eines von zwlf

Das alternde Gehirn trickst, es kompensiert, es optimiert.


Hiller-Girls, sie fuhr als Reisendes Ballett vier Jahre lang durch Europa. Kurz bevor der Krieg begann, schaffte sie es ans Theater in Duisburg, wo sie ihren Mann traf, den ersten, der aber schon bald geschftlich nach Holland musste. Ich war auf der Bhne eine Wildsau im Freischtz oder der Gottfried in Lohengrin, sagt Hanna Merke. Sie macht den Gottfried jetzt vor, tanzt, dann singt sie, da-di-da-di-da-damm. Sie sagt, dass sich das am lngsten in ihrem Kopf einprge, was ihr am meisten nahegegangen sei. Das ist wie bei Darwin. Das, was am strksten ist, berlebt.
d e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 7

Wenn das Gehirn lter wird, nur noch das lichte Gest bleibt, hat es immer mehr Mhe, die Bilder, die eingehen, an der richtigen Stelle abzulegen. Es gibt neue Bilder, die eingehen, es gibt alte Bilder, die sich mit jedem neuen Eindruck, mit jedem neuen Satz, der gesprochen wird, auch erneuern und auch irgendwo liegen und abgespeichert werden mssen. Und weil das viel Arbeit ist und ein stndiger Prozess, trennt das Gehirn sich vom Unwichtigen. Der alte Mensch selektiert. Der alte Mensch optimiert auch. Deswegen spricht Lina Haag erst, wenn sie sicher sitzt. Der alte Mensch kompensiert den Verlust. Deshalb trgt Hanna Merke mehrere Schichten bereinander, trgt unter ihrer Bluse noch einen dicken Pullover und einen Push-up-BH, wenn sie das Haus verlsst. Sie will krftiger wirken, nicht so dnn. Sie trickst. Auch das Gehirn trickst, es kompensiert, optimiert, selektiert, zum Beispiel so, dass am Ende nur die schnen und die schrecklichen Erinnerungen bleiben. Es war wunderbar damals! Auf der Bhne waren wir Menschen, sagt Hanna Merke. Drauen war Krieg. Als der Krieg heftiger wurde, musste das Theater schlieen. Sie suchte sich ein neues Theater, in Detmold, war Ballettmeisterin und zog zwei Kinder gro. Und als

PETER SCHINZLER

Gesellschaft
ihr Mann nicht zurckkam aus Holland, ging sie nach Berlin, wo ihr Vater sie brauchte, wo ihr Jugendfreund 30 Jahre lang auf sie gewartet hatte, wo sie heiratete, das zweite Mal. Sie und ihr Mann, das war vor 50 Jahren, zogen zusammen in die Wohnung, in der Hanna Merke sitzt. Nach dem Krieg arbeitete sie als Turnlehrerin, bis sie 80 war. In einem der Zimmer ist eine Turnleiter hinter die Tr geschraubt und ein riesiger Spiegel, wie es sie in Ballettslen gibt. Wenn Hanna Merke am Morgen aufsteht, stellt sie sich an die Stange, streckt sich, hebt die Hand, den Kopf, die Fingerspitzen, geht langsam in die Knie, und am Abend macht sie ihre bungen noch einmal. Ich musste es jetzt erst wieder lernen, sagt sie. Denn einen Monat vor ihrem 98. Geburtstag hatte sie sich einen Wirbel gebrochen, einfach so, beim Umdrehen im Bett. Das ist der Grund, warum sie sich alt fhlt, seit sie 98 ist. Sie fhlt sich alt, seit sie ihren Krper sprt, seit sie dauerhaft Schmerzen hatte und auch jetzt noch manchmal Schmerzen hat, seit sie nicht mehr tanzen kann. Bis dahin hat sie gedacht, dass das Leben immer so weitergeht. Dann aber musste sie das Laufen sogar neu lernen, ihr Sohn musste einkaufen fr sie, und das, sagt Hanna Merke, sei die jetzt, im hohen Alter, das erste Mal kann. Man wird gelassener, und das ist sehr schn. Gibt es andere Vorteile, die das Alter hat? Ich kann aufstehen, wann ich will. Ich kann essen, was ich will, denn am liebsten esse ich schne Wurst und gutgewrzten Kse, ich kann mir im Fernsehen ansehen, was ich mchte, ich habe Kabelfernsehen. Und ich spiele nachts Klavier, sehe fern oder sitze hier und schreibe einen Weihnachtsbrief auf meiner Schreibmaschine. Haben Sie keinen Computer? Nein. Meinen Sie, ich sollte mir einen anschaffen? Ich Jedes zweite Mdchen aus einer wollte auch ins Internet geKindergartengruppe wird 100 werden. hen, aber ich habe den Eindruck, dass man vom Internet Training bis ins hohe Alter hilft, die Koor- nicht mehr so viel hat, wenn man alt ist dination des Krpers zu verbessern, damit wie ich. der Geist entlastet ist und fr andere AufLina Haag sagt das auch; und dass sie gaben genutzt werden kann. sich schon an das Radio gewhnt habe, an Aber auch Schlaf hilft, weil sich das Ge- den Fernseher und an die Waschmaschine, hirn im Schlaf regeneriert, besonders im das reiche ihr. Tiefschlaf. Ab Anfang 70 beginnt der Rckzug zu Seit Hanna Merke wieder besser luft, sich selbst, die Abkehr vom Konsum. schlft sie besser und denkt besser, sie Lina Haag fragt, ob sie ihre Botschaft kann wieder Fragen beantworten. eigentlich schon gesagt habe, die mit den Kann man sich mit 100 Jahren noch Frauen und dem Pazifismus. ndern? Nein. Ich versuche, grozgiger zu sein, netDie Frauen mssen den Pazifismus ter, und das Interessante ist, dass ich das aufrechterhalten, sagt Lina Haag, das Zeit gewesen, in der sie zum ersten Mal in ihrem Leben daran gedacht hatte, dass es ihr nun reiche. Das Sehen und das Hren, das Gleichgewicht zu halten kostet den Kopf viel Energie. Aber auch das Denken und Fhlen und Erinnern kostet viel Energie. Hanna Merke hat sich, mit 98 Jahren, wieder aufgestellt, jeden Morgen an die Stange. Inzwischen geht sie wieder selbst einkaufen und beweist, dass krperliches Training nicht nur fr die Organe hilfreich ist, wie die Wissenschaft lange angenommen hatte und jetzt wei: Regelmiges

Hauptstadt Berlin (um 1907): Die meisten Menschen wurden nicht lter als 50

ist mein Glaube, und der hlt ein Leben lang. Sie lchelt, fast erleichtert, als habe sie nach vielen Stunden Gesprch nun endlich das gesagt, was das Wichtigste ist fr sie. Es ist der Grund, warum sie so ausdauernd vom Krieg erzhlt. Sie erzhlt nur wenig aus den Jahren nach dem Krieg, als sie Masseurin war und ihr Mann Verwaltungsangestellter, fast so, als htte es diese Jahre fr sie nicht gegeben, fast so, als htte ihr Leben in ihrer Erinnerung eigentlich nur zehn Jahre gedauert.

Wir haben das Reihenhaus gekauft, und ich habe wieder geschaut, dass wir eine Familie sind, Fred, Ktle, die Kosmetikerin wurde, und ich. 1982 starb Fred. Sie wei kaum noch, was vergangene Woche war, aber was 1939 im KZ Lichtenburg gewesen ist, das kann sie erzhlen mit der Przision eines Drehbuchautors. Sie erzhlt dann wieder vom Krieg, vom KZ Lichtenburg, wie sie sich, in gewisser Weise, selbst befreite. Irgendwann, nach einem Jahr in Gefangenschaft, war Lina Haag zu Schreibarbei-

ten in die Kommandantur gerufen worden, nach ein paar Tagen traf sie den Lagerkommandanten. Name?, fragte er. Haag. Seit wann hier? Seit zwlf Monaten. Warum? Politisch. Fhrung? Ohne Beanstandung. So, sagte er und blickte sie prfend an, drehte sich um mit den Worten: Kann vielleicht entlassen werden. Lina Haag wusste sofort, dass dieser Satz ihre groe, vielleicht einzige Chance sein knnte. Sie war froh ber die Bcher, die Bibel, Loons Illustrationen, sie berlegte schnell, sie msse den Kommandanten in seiner Eitelkeit treffen, dachte sie. Kann vielleicht entlassen werden. Das wird leider nicht gehen, sagte sie. Wieso? Weil meine Heimat-Gestapo in Stuttgart ist. Und die ist die hhere Instanz. Die Stuttgarter? Die hhere Instanz? Ein paar Wochen spter war Lina Haag frei. Sie fuhr nach Berlin, zu Himmler, um ihren Mann zu befreien. Hatten Sie keine Angst? Natrlich hatte ich Angst! Ich wusste, dass das Wahnsinn war. Aber ich musste es

AKG

Gesellschaft

Senioren-Studentin (an der Universitt Hamburg): Es ist wie bei der Rente, im Alter profitiert nur, wer schon lange eingezahlt hat

tun, aus berzeugung und weil ich meinen Mann so liebte. Wie verndert sich der Schmerz? Er vergeht, sagt sie. Einiges bleibt. Wie verndert sich das Denken? Man berlegt mehr, was man tut. Jetzt zum Beispiel, im hohen Alter, hat man nicht mehr den Mut zu sagen, ja, dafr muss ich kmpfen. Ich sehe mir alles an, aber es interessiert mich nicht mehr wie frher, als ich ein junger Mensch war. Wie verndert sich das Fhlen? Fhlt man als alter Mensch so stark wie als junger Mensch? Ja. Oh ja, sagt sie, aber die Dinge, ber die ich mich freue, verndern sich. Ich freue mich heute darber, wenn die Sonne scheint, wenn es ein guter Tag ist und ich in den Garten kann, wenn ich gut geschlafen habe. Wenn ihre Urenkelin zu Besuch kommt, die viel fragt und erzhlt, dass sie Hakenkreuze von Straen putzt und Rockfestivals organisiert gegen rechts. Wie wichtig ist Geld? Das, was wir verdient haben, ist immer gleich draufgegangen. Geld war nie wichtig. Es macht nicht glcklich. Was ist das Wichtigste? Dass man einen Kameraden hat, man nicht alleine ist. Hanna Merke sagt es genauso, aber anders. Jemanden zu haben, der einem zu84

Warum der eine Mensch lter wird als der andere, darber wissen sie mehr. Zu einem Drittel bestimmen die Gene die Lebensdauer, zu einem Drittel, wie die Schwangerschaft der Mutter verlaufen ist, und zu einem Drittel, wie das Leben sich entwickelt. Dabei sei besonders wichtig, sagt der Wissenschaftler Holsboer, wie der Mensch seine letzten Jahrzehnte noch gestalten knne, als Senior. Wnscht man sich mit 100 noch etwas, Frau Merke? Ja, einen Whirlpool. Hofft man mit 100 noch auf etwas? Dass alles friedlich bleibt. Lina Haag hofft auf einen guten Witz und darauf, dass die Sonne scheint. Kndigt sich der Tod an, Frau Haag? Sie hofft auf einen guten Witz und Manchmal klopft das Herz darauf, dass die Sonne scheint. schneller. Dann nehme ich einen Schluck Schnaps, und es ist vorbei. ben wrde. Und wenn er mich nicht fragen Es wird still im Wohnzimmer von Lina wrde, wann es Mittagessen gibt. Haag, in dem die Regale vollstehen mit Hanna Merke sagt, sie wrde gern 110 ihren Bchern, einige liegen auf Stapeln, werden, jetzt, wo sie wieder laufen knne. andere sind nach Autoren sortiert in Alternsforscher beobachten, dass bei Kartons. den ganz Alten das Risiko, den nchsten Lina Haag beginnt, ihre Bcher zu verGeburtstag nicht zu erleben, langsamer schenken. Es sieht nach Auszug aus. steigt als bei denen, die jnger sind als 85. Hanna Merke denkt darber nach, ob Wie alt Menschen werden knnen, darber Nordic Walking nicht etwas fr sie sei, sie streiten die Forscher sich, die einen sagen, will demnchst einen Tanzkursus belegen, bei 130 sei Schluss, die anderen, erst bei sie will wissen, ob sie sich noch drehen 180 Jahren. kann. hrt. Dass man einen Kaffeeklatsch haben kann. Frher ging Hanna Merke oft ins Schwimmbad, aber das macht sie seit zehn Jahren nicht mehr. Ich traue mich nicht mehr, sagt sie. Warum? Ich fhle mich zu hsslich heute. Seitdem ich 99 bin, nehme ich nicht mehr zu. Ich bin zu wenig. Ich habe keine Figur mehr. Es sind nur noch Haut und Knochen. Die Eitelkeit bleibt? Ja. Was ist mit Mnnern? Das wre nur interessant, wenn ich etwas von einem Mann lernen knnte, wenn er mich neugierig machen wrde, wenn er Professor wre und mich wahnsinnig lied e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 7

STEFAN HAERTEL / VARIO-IMAGES

Teilnehmerinnen eines Fitness-Trainings: Uralter Menschheitstraum von der ewigen Jugend

GETTY IMAGES

MEDIZIN

Heilkraft des Hungerns


Stndiges Fasten hlt gesund und verlngert das Leben um bis zu 50 Prozent das scheinen Experimente mit Spinnen, Fischen, Musen und Affen zu zeigen. Nun testen Forscher eine Pille, die den Effekt ganz ohne Hungerkur simuliert. Lassen sich so die Krankheiten des Alters besiegen?
it hngenden Schultern, mden Augen und Schmerbauch hngt Owen in seinem Quartier. Nur wenn er eine Banane sieht, erhebt er sich schwerfllig und streckt seine zittrige Hand aus. Aber seine Hinflligkeit ist verstndlich: Owen ist ja schon 26 Jahre alt. Nicht weniger betagt allerdings ist Canto im Kfig nebenan aber viel besser im Strumpf: Das schlanke Tier putzt sein Fell und begrt Besucher mit gehrigem Tumult. Voller Elan schnappt es sich seine tgliche Portion Obst. Owen und Canto sind Rhesusaffen und beide Teilnehmer eines einzigartigen Experiments. Es hat vor Jahren begonnen und liefert jetzt aufschlussreiche Antworten auf
154

eine uralte Frage: Was muss man tun, um ein langes, gesundes Leben zu leben? Um das herauszufinden, haben im Jahr 1989 Forscher des Wisconsin National Primate Research Center im amerikanischen Madison 30 damals zehnjhrige Rhesusaffen in einen fensterlosen Raum gesperrt. 15 der Tiere durften fortan so viel futtern, wie sie wollten. Die 15 anderen mussten sich mit 30 Prozent weniger Kalorien begngen. Fr eine ausreichende Versorgung mit Mineralien und Vitaminen war in beiden Gruppen gesorgt. Abgesehen davon, dass Owen und die anderen Schlemmer-Affen bald Buche ansetzten, zeigten sich jahrelang keine Abweichungen zwischen den Gruppen.
d e r s p i e g e l 5 0 / 2 0 0 6

Doch nun erreichen die Tiere die durchschnittliche Lebenserwartung der Rhesusaffen und auf einmal werden allerlei Unterschiede augenfllig: Die Affen, die tchtig reinhauen durften, haben nicht nur 70 Prozent mehr Fett am Leib. Ihr Fell wird auch frher struppig, sie verlieren mehr Haare und haben ein faltigeres Gesicht. Das sei jedoch noch nicht alles, erklrt der Wissenschaftler Richard Weindruch, 56, der das Experiment leitet: Wir beginnen jetzt, einen echten berlebensvorteil der fastenden Tiere zu sehen. Nur 5 der 15 Hungerleider sind bisher gestorben: also genau ein Drittel. Von den 15 Vielfraen indes hat es schon 8 Exem-

Wissenschaft
plare dahingerafft und damit mehr als die Hlfte. Fasten verlngert das Leben das haben Forscher zuvor schon an Hefezellen, Spinnen, Fliegen, Fischen, Musen und Ratten gesehen. Sie nennen diese Dit kalorische Restriktion und haben es auf eine grobe Formel gebracht: Wer 30 bis 50 Prozent weniger frisst, der lebt 30 bis 50 Prozent lnger. Und wichtiger noch: Krankheiten wie Diabetes Typ 2, Krebs, Schlaganfall und Demenz treten unter fastenden Tieren viel seltener oder spter auf das Altwerden geschieht hufig bei bester Gesundheit. Die kalorische Restriktion schaltet offenbar einen uralten berlebensmechanismus an; betroffene Organismen lassen es ruhiger angehen. Die Krpertemperatur von Rhesusaffen etwa sinkt um 0,5 Grad Celsius; die verbleibenden Krfte werden darauf verwendet, Schden in den Zellen zu reparieren. Noch fehlen beim Menschen zwar Beweise fr die Heilkraft des Hungerns. Jedoch deuten nicht nur die Affenversuche in Wisconsin darauf hin, auch eine neue Untersuchung legt eine Wirkung der kalorischen Restriktion zumindest nahe. Wissenschaftler der Louisiana State University setzten 24 Menschen auf Dit: Sie durften nur 75 bis 88 Prozent der Kalorienmenge zu sich nehmen, die sie brauchen, um ihr Gewicht zu halten. Nach sechs Monaten wurden die Hungerknstler untersucht: Sie hatten gnstigere Insulinwerte und weniger Schden im Erbgut. Eine andere Studie wiederum offenbarte, dass auch schdliche Blutfette vermindert werden. Es erscheint mir deshalb sehr wahrscheinlich, sagt Weindruch, dass eine kalorische Restriktion HerzKreislauf-Erkrankungen vorbeugt. Weltweit schieben zwar bereits Tausende Menschen in der Hoffnung auf ein langes Leben Kohldampf, aber als Kur fr die Massen taugt dieser freudlose Verzicht nicht. Es wrde im Grunde bedeuten: Man darf nur noch jeden zweiten Tag essen, sagt Lenny Guarente, 54, Alterns-

Langsamer altern?
D R . T I M E VA N S / S P L /AG E N T U R F O C U S

Das Enzym Sirtuin wird durch Kalorienmangel im Krper aktiviert.

Um das Enzym auch ohne Fasten zu aktivieren, sollen Stoffe wie etwa die Pflanzensubstanz Resveratrol verabreicht werden.

Hungerstress

Sirtuin

Gabe eines Wirkstoffs


ResveratrolModell

Vermutete Wirkung von Sirtuin

Vermeidung von Erbgutfehlern verbesserte Reparatur von Krperzellen Strkung der Abwehrkraft hhere Vitalitt von Krperzellen hhere Lebenserwartung als Langzeiteffekt nauso gemstet, bekamen aber mit dem Futter hohe Dosen an Resveratrol (jeden Tag 22 Milligramm pro Kilogramm Krpergewicht). Zwar wurden auch diese Tiere fett, ihre Blutzuckerwerte und ihre Leber jedoch blieben normal, und ihre Lebenserwartung war nicht beeintrchtigt Vllerei ohne Reue. Dass Resveratrol anscheinend auch das krperliche Leistungsvermgen erhht, haben vor kurzem franzsische Forscher im Fachmagazin Cell vermeldet. Eine normale Labormaus schafft auf einem Laufband ungefhr einen Kilometer, ehe sie erschpft zusammenbricht. Doch Exemplare, die im Futter Resveratrol bekamen, rannten doppelt so weit. berdies war ihre Herzfrequenz erniedrigt, und in ihren Muskelzellen hatten sie eine erhhte Zahl von Mitochondrien, jenen Strukturen, die den Zellen Energie zur Verfgung stellen. Resveratrol lsst einen aussehen wie ein trainierter Athlet nur dass man gar nicht trainiert hat, sagt der federfhrende Forscher Johan Auwerx vom Institut de Gntique et de Biologie Molculaire et Cellulaire im elsssischen Illkirch. Diese Vernderungen haben die Wissenschaftler allerdings mit extrem hohen Dosen erkauft. Mit bis zu 400 Milligramm Resveratrol pro Kilogramm Krpergewicht wurden die Tiere jeden Tag gedopt. Die Vorstellung, das Altwerden eines Organismus mit einer simplen Pille manipulieren zu knnen, wurde bisher als Quacksalberei abgetan. Sollte sich nun doch der uralte Menschheitstraum von der ewigen Jugend erfllen? Tatschlich scheint Resveratrol auf einen wichtigen Regelkreis zu wirken. Diese Substanz sei das erste Beispiel fr einen Wirkstoff, der offenbar den gesamten Alterungsprozess beeinflussen kann, sagt
Versuchsaffen Canto, Owen

forscher vom Massachusetts Institute of Technology (MIT). Doch jetzt glauben Guarente und andere Forscher einen Weg gefunden zu haben, wie sich die Vorteile des Fastens erlangen lassen, ohne dafr leiden zu mssen: Sie sind einer Pille auf der Spur, welche die Effekte der kalorischen Restriktion simuliert. David Sinclair von der Harvard Medical School in Boston meint sie sogar schon gefunden zu haben. Der 37-jhrige Molekularbiologe hat in den vergangenen Jahren eine Substanz namens Resveratrol an Fadenwrmer, Hefezellen, Fliegen und Muse verfttert. In jedem bisher getesteten Organismus hat sie das Leben verlngert. Auch scheine die Substanz generell die Gesundheit zu strken, berichten Sinclair und seine Kollegen in der Fachzeitschrift Nature. In der Studie setzten sie Labormusen eine mrderische Dit vor: 60 Prozent der Kalorien stammten aus Fett. Nach einigen Monaten hatten die Muse eine Fettleber, Anzeichen von Diabetes Typ 2 und starben in grerer Zahl sie hatten sich regelrecht zu Tode gefressen. Anders erging es Tieren in einer Vergleichsgruppe: Diese Muse wurden ge-

JEFF MILLER

Struppiges Fell, faltiges Gesicht 155

Wissenschaft
Felipe Sierra vom National Institute on Aging im amerikanischen Bethesda. Die Grundlage dafr wurde Anfang der neunziger Jahre in Guarentes Labor am MIT geschaffen. Dort studierten die Forscher Hefezellen, die besonders lange lebten: aufgrund einer genetischen Vernderung, wie sich herausstellte. Der Australier Sinclair stie 1995 zu Guarentes Forschungsgruppe und entdeckte alsbald, was dieses ominse Gen macht: Es stellt ein Enzym her, welches das Erbgut schtzt und auf diese Weise die Hefezellen lnger leben lsst. Guarente wiederum erkannte, dass dieses Enzym hht daraufhin Widerstandskraft und Vitalitt der Zelle. Der nchste Schritt war damit klar: die Suche nach einem Wirkstoff, der die Sirtuine gezielt anschaltet. Vor drei Jahren wurde Sinclair, der zwischenzeitlich vom MIT nach Harvard gewechselt war, fndig. Sein Team entdeckte 19 verschiedene pflanzliche Molekle, welche das Sirtuin in Hefezellen aktivieren unter ihnen auch Resveratrol, das in Erdnssen, aber auch im Rotwein zu finden ist. Dass diese pflanzlichen Molekle allem Anschein nach die Lebenserwartung und das Wohlbefinden von Tieren beeinflusnoch hier bin, sagt er, werden wir wissen, dass es gewirkt hat. Den Pillenkonsum des Harvard-Biologen halten einige seiner Kollegen fr wenig seris. Mit Besorgnis haben sie verfolgt, wie rasant der Resveratrol-Umsatz nach oben geschnellt ist, seit sie ihre Ergebnisse in Nature verffentlicht haben. Wer die Substanz jeden Tag zu sich nehme, so warnen sie, riskiere womglich bedrohliche Nebenwirkungen. berdies sei eine Wirksamkeit beim Menschen noch gnzlich unbewiesen. Die Prparate mssten doch erst einmal in klinischen Studien getestet werden, urteilt Guarente, der sich einstweilen durch Sport jung hlt. Auch Christoph Westphal, Mediziner und Chef der von Sinclair mitgegrndeten Firma Sirtris Pharmaceuticals, reagiert mit Unverstndnis: Alle unsere Daten deuten darauf hin, dass man mit herkmmlichen Resveratrol-Prparaten im menschlichen Krper keine wirksame Konzentration erreicht. Das Unternehmen hat deshalb eine verbesserte Resveratrol-Version entwickelt und testet sie gegenwrtig an mehr als 80 Menschen, die unter Diabetes Typ 2 leiden. berdies haben die Mitarbeiter eine Substanz entdeckt, die das Sirtuin-Enzym 1000-mal leichter aktiviert als herkmmliches Resveratrol. Sie soll im nchsten Jahr erstmals von menschlichen Probanden geschluckt werden. Bei den geplanten Versuchen knnte allerdings auch herauskommen, dass die Firma aufs falsche Pferd gesetzt hat. Denn die Zusammenhnge des Alterns erscheinen verwickelter, je genauer die Forscher hinschauen. Die angebliche Zaubersubstanz Resveratrol ist, was manche Pharmakologen einen dreckigen Wirkstoff nennen: Sie aktiviert nicht nur die Sirtuine, sondern zugleich eine groe Zahl von Proteinen und biochemischen Regelkreisen. Wir haben noch keine Ahnung, wie das komplette Bild aussieht, sagt Gerontologe Weindruch, der in Madison die hungernden Rhesusaffen studiert. Ohnehin bezweifeln viele Experten, dass man etwas so Vielschichtiges wie das Altern mit einem einzigen Wirkstoff zu beeinflussen vermag. Krperzellen verfgen ber Mechanismen, mit denen sie die Wirkung einer Pille kompensieren knnen, gibt Donald Ingram vom National Institute on Aging zu bedenken. Zudem mssten vermutlich verschiedene Kreislufe gleichzeitig durch unterschiedliche Substanzen beeinflusst werden. Wem die berlegungen der Pharmakologen abschreckend erscheinen, der mag im Rotwein Trost suchen als Gesundbrunnen allerdings taugt der Rebensaft leider nicht. Ein Liter Rotwein enthlt maximal 15 Milligramm der vermeintlichen Zaubersubstanz Resveratrol. Wer auf die in den Musen erfolgreiche Dosis kommen wollte, msste jeden Tag mindesJrg Blech tens 150 Flaschen leeren.

Alternsforscher Sinclair: Wenn ich in 100 Jahren noch hier bin, hat es gewirkt

direkt an den Stoffwechsel gekoppelt ist: In Zeiten von Nahrungsmangel schaltet der Organismus das Schutz-Enzym an und lebt dadurch lnger. Lange hatten Forscher die kalorische Restriktion fr einen rein passiven Prozess gehalten: Whrend einer Hungerszeit fahren Organismen ihren Umsatz herunter und produzieren weniger schdliche Abfallprodukte. Nun aber behaupteten Guarente und Sinclair, die kalorische Restriktion sei eine aktive Antwort auf die Umwelt, eine Stressreaktion: Ein bestimmtes Enzym wird angeschaltet, wenn es keine Nahrung gibt. Das Enzym, auf den Namen Sirtuin getauft, findet sich nicht nur in Hefezellen, sondern auch in einer Vielzahl hherer Organismen offenbar gehren die Sirtuine zur Grundausstattung des Lebens. Bei Sugetieren wurden sogar sieben verschiedene Sorten des Enzyms entdeckt. Sie werden nach einigen Stunden ohne Mahlzeit angeschaltet und aktivieren ihrerseits bestimmte Proteine: Eine noch wenig verstandene Kaskade von Aktionen er156

sen, ist fr Sinclair mehr als blo Zufall. Er vermutet, dass diese Substanzen auch in Pflanzen eine Stressreaktion auslsen: Bei zu viel Sonne etwa oder bei Pilzbefall stelle die Pflanze sie her, um die pflanzeneigenen Sirtuine zu aktivieren. Nach eigener Auskunft bekommt Sinclair jede Woche einen Job angeboten, und zwei hat er schon. Er ist nicht nur Harvard-Professor, sondern auch Mitgrnder der Firma Sirtris Pharmaceuticals, die ein paar Kilometer nrdlich von Sinclairs Labor liegt. 40 Mitarbeiter fahnden hier nach Substanzen, die noch besser sind als Resveratrol. Das Unternehmen hat bereits 82 Millionen Dollar Startkapital gesammelt und zhlt den Medizin-Nobelpreistrger Phillip Sharp zu seinen Beratern. Zu Sinclairs Ehrgeiz passt es, dass er die Ergebnisse seiner eigenen Forschung nicht abwarten will. Schon heute nimmt er jeden Tag mehrere Resveratrol-Kapseln, die es als Nahrungsergnzungsmittel zu kaufen gibt. Amsiert schaut er seinen Besucher an, whrend er eine der Pillen mit dem Kaffee schluckt: Wenn ich in 100 Jahren
d e r s p i e g e l 5 0 / 2 0 0 6

RICK FRIEDMAN

WA N DE L

Chefarzt Gldenzoph, Patientin: Man braucht schon eine wahnsinnige Geduld

IM ALLTAG KLARKOMMEN
In der Geriatrie, einer speziellen medizinischen Disziplin, werden alte Patienten nach schweren Krankheiten oder Operationen wieder fit gemacht fr ein mglichst selbstndiges Leben.
er Weg zur tglichen Mittagskonferenz ist eigentlich nicht weit fr Helge Gldenzoph, Chefarzt am Bonner Malteser Krankenhaus. Doch es kann schon mal einige Minuten dauern, bis er die rund 75 Meter von seinem Bro zum Konferenzzimmer zurckgelegt hat. Guten Tag, Herr Doktor!, strahlt ihn eine Patientin an, die an einem Tisch im Stationsflur sitzt. Allerdings hat sie vergessen, was sie ihn fragen wollte. Wie geht es Ihnen?, sagt sie stattdessen schlielich. Gldenzoph lchelt. Gut! Eine andere Frau, die sich auf einen Gehwagen sttzt, hlt ihn am Kittel fest. Haben Sie etwas gesagt, Herr Doktor? Nein. Ist denn bei Ihnen alles in Ordnung? Haben Sie etwas gesagt? Nein.
42 S P I E G E L S P E C I A L 8 /2 0 0 6

Ist bei Ihnen alles in Ordnung? Haben Sie etwas gesagt? Helge Gldenzophs Patienten sind alt, sehr alt, im Durchschnitt 84 Jahre. Er ist der Leiter der Abteilung fr Geriatrie. Geriatrie (von Griechisch geron = Greis; iatreia = Heilung), das ist der Zweig der Medizin, der sich mit der Gesundheit im Alter sowie den prventiven, klinischen, rehabilitativen und sozialen Aspekten von Krankheiten beim lteren Menschen beschftigt. So beschreibt die Weltgesundheitsorganisation die Aufgaben der Altersheilkunde. Anders als die Gerontologie, die Alternsforschung jene Wissenschaft, die sich mit der Erkundung der Alternsvorgnge in allen ihren Aspekten befasst

ist die Geriatrie eine spezielle medizinische Disziplin, wie etwa die Chirurgie. Sie darf jedoch nicht mit der Palliativmedizin verwechselt werden, die den Menschen im letzten Stadium einer unheilbaren Krankheit begleitet. Die Geriatrie will dem alten, vor allem auch dem sehr alten Menschen zu einem besseren Leben verhelfen. In Deutschland gibt es mehr als 300 stationre geriatrische Einrichtungen. Knapp die Hlfte sind spezielle Reha-Abteilungen fr Alte, andere, wie die drei Stationen im Bonner Malteser Krankenhaus, sogenannte Akutgeriatrien. Dort kommen alte Menschen hin, wenn sie etwa nach einer Lungenentzndung, einem Oberschenkelhalsbruch, einer Blut-

Visite im Bonner Malteser Krankenhaus: Arbeiten im Team

vergiftung oder einer Operation nicht, wie jngere Patienten, nach wenigen Tagen oder Wochen problemlos wieder auf die Beine kommen, sondern dafr besondere Untersttzung brauchen. Der Chirurg macht Visite und sagt zum Patienten: Mensch, die Blinddarmnarbe sieht doch prima aus. Na, dann mal los!, erzhlt Gldenzoph aus dem Klinikalltag. Aber das kann bei alten Menschen nicht gutgehen. Viel schneller als bei Jngeren mache sich bei ihnen zum Beispiel der Muskelabbau bemerkbar, der schon nach 24 Stunden Dauerliegen nach einer OP einsetzt. Vielen kann man dann nicht einfach sagen: So, jetzt stehen Sie mal auf! Das muss man mit ihnen trainieren, und dazu haben die Pfleger auf einer normalen chirurgischen Station oft schlicht keine Zeit. Zudem knne etwa die Narkose eine zuvor latente Demenz offensichtlich werden lassen. Dann verwechselt der Patient pltzlich links mit rechts, wei nicht mehr, wo er ist oder was mit ihm geschehen ist. Damit, erlutert Gldenzoph, sei dann eine chirurgische Station in der Regel berfordert. Und was ist, wenn der operierte gebrochene Knchel zwar gut verheilt ist aber dem Patienten der Rcken so weh tut,

dass er keine gngige Reha-Manahme mitmachen kann? Das kann auf einer normalen Station nichts werden, sagt Gldenzoph dazu. Zunchst einmal ist es das Alter an sich, das einen Menschen anfllig macht fr Krankheiten und das urschlich dafr ist, dass er sich auch nur mhselig wieder davon erholt. Die Filtrationsleistung der Nieren zum Beispiel, erklrt Elisabeth Steinhagen-Thiessen, Geriatrieprofessorin an der Berliner Charit, hat bei einem 70-Jhrigen im Vergleich zu einem 30Jhrigen durchschnittlich bereits um 30 Prozent abgenommen. Bei der sogenannten Vitalkapazitt der Lunge seien es rund 40 Prozent, bei der Muskelmasse etwa 20 Prozent und bei der Gehirndurchblutung ungefhr 20 Prozent. Das alles ist zwar an sich keine Krankheit, so Steinhagen-Thiessen, doch kleinere Zwischenflle knnen, weil der Krper nicht mehr so flexibel auf sie reagieren kann, dann schnell zu Katastrophen werden. Und es ist auch schwieriger, nach einer Krankheit oder einer Operation wieder zu Krften zu kommen. Zudem leiden viele alte Menschen ohnehin schon an einer, oft sogar an mehreren chronischen Krankheiten; knapp ein Drittel der ber 70-Jhrigen lebt mit fnf

oder mehr Diagnosen. Diese Multimorbiden sind anfllig fr weitere akute Probleme wie Strze und Infektionen, die wiederum zur Verschlimmerung der Ausgangskrankheiten fhren knnen. Hinzu kommt: Wer an Rheuma, Parkinson, Arthrose oder auch an Demenz leidet, wer etwa einen Schlaganfall hinter sich hat, fr den ist es besonders mhsam, nach einer schweren Krankheit oder Operation wieder auf die Beine zu kommen. Der Aufenthalt in der Akutgeriatrie soll diese Probleme und Schwchen berwinden helfen. Er schliet sich an die Behandlung in einer normalen Krankenhausabteilung an. Wir behandeln dann hier das akute medizinische Problem weiter, erklrt Gldenzoph, und begleitend werden die Patienten rehabilitiert. Das Ziel: ein mglichst selbstndiges Leben. Wenn es geht, allein zu Hause. Wenn es nicht geht, muss so viel Pflege organisiert werden wie ntig. Es gibt auf jeden Fall eine gute Nachricht, sagt Steinhagen-Thiessen. Auch alte Menschen knnen noch ganz viel trainieren. Tatschlich zeigten wissenschaftliche Untersuchungen, dass Patienten, die nach dem Aufenthalt auf einer normalen auch noch auf einer geriatrischen Station behandelt wurden, deutlich
8 /2 0 0 6 S P I E G E L S P E C I A L 43

FOTOS: ANDR ZELCK

WA N DE L seltener erneut ins Krankenhaus und auch seltener in ein Pflegeheim mussten. Rund 900 Patienten behandelt Gldenzoph in Bonn pro Jahr. Die durchschnittliche Verweildauer: 16,3 Tage. Am Anfang steht dabei das sogenannte Assessment, eine Art erweiterte Eingangsuntersuchung, bei der nicht nur die medizinischen Probleme erfasst werden, sondern auch beurteilt wird, ob und wie stark jemand an einer Demenz leidet; zudem stellen die rzte die subjektive psychische Befindlichkeit und die soziale und konomische Situation fest. All das ist gerade beim alten Menschen untrennbar miteinander verbunden, erklrt Steinhagen-Thiessen. Was nutzt es, wenn man eine Lungenentzndung perfekt geheilt hat, aber die Patientin danach wieder schwer depressiv und ohne soziale Kontakte allein in ihrer Wohnung lebt? Da wird sie bestimmt bald wieder krank. Auch Gldenzoph meint: Es reicht in der Geriatrie nie, wie zum Beispiel in der Chirurgie, sich nur mit einem Symptom zu beschftigen. Doch man drfe sich angesichts der Vielzahl der gesundheitlichen Probleme, die jeder geriatrische Patient bereits habe, auch nicht verzetteln. Stattdessen msse man die Probleme entsprechend ihrer Wichtigkeit ordnen. Das wahre Zauberwort der geriatrischen Behandlung aber heit Interdisziplinaritt, arbeiten im Team. In Bonn versammelt sich das Team heute wie jeden Tag um 13.15 Uhr im Besprechungszimmer: Gldenzoph, die Stationsrztin, die Pfleger und Schwestern, der Krankengymnast, die Ergotherapeutin, die Sprachtherapeutin und die Sozialarbeiterin. Die rztin zieht die erste Akte aus dem Visitenwagen. Die Patientin, die nach einer Durchfallattacke unter extremer Austrocknung litt, soll am nchsten Tag wieder entlassen werden. Spricht etwas dagegen?, fragt die rztin in die Runde. Nichts, auer sie selbst!, erwidert der Krankengymnast. Die anderen lachen kurz auf. Ihnen allen hat die Patientin ihre ngste vor dem Alleinsein geschildert. Morgen, sagt die Sozialarbeiterin, bekommt sie noch einen Hausnotrufdienst installiert. Nachdem wir alle noch einmal bei ihr waren, beschwichtigt der Pfleger, ist es fr sie jetzt auch okay, wieder nach Hause zu gehen. Die nchste Patientin hatte sich bei einem Sturz das Becken gebrochen, dabei war sogar ihre Blase abgerissen. Sie ist schon wieder deutlich krftiger geworden, lobt der Krankengymnast die 90Jhrige. Doch die hat mglicherweise nicht nur orthopdische und urologische Probleme. Ich habe in meinen Tests groe Defizite im rumlich-visuellen Bereich festgestellt, berichtet die Ergotherapeutin. Es knnte sein, dass ihre rechte
44 S P I E G E L S P E C I A L 8 /2 0 0 6

Ergotherapeutin bei Konzentrationstraining: Wo ist oben und unten?

Hirnhlfte geschdigt ist. Die Patientin kann also ihre Umwelt nicht mehr ganzheitlich erfassen. Sie wei nicht mehr genau, wo oben und unten, vorn und hinten ist. Mglicherweise ist sie auch nicht mehr in der Lage, eine fremde Person vor der Haustr richtig einzuordnen: Ist es ein harmloser Brieftrger oder jemand, der sie ausrauben will? Allein wird die Frau von nun an jedenfalls wohl nicht mehr leben knnen. Ich habe aber ein tolles Gesprch mit ihr gefhrt, erzhlt die Sozialarbeiterin. Sie wird jetzt erst einmal in Kurzzeitpflege gehen. Die dritte Patientin hatte einen Darmverschluss. Sie ist vllig abgemagert und hat berhaupt keine Kraft. Sobald sie steht, fngt sie an zu zittern, berichtet der Krankengymnast. Auerdem hat sie schweres Rheuma, sagt die rztin. Zu Hause ist sie immer auf allen vieren die Treppe raufgekrochen. Der Sohn will jetzt die Pflege organisieren, teilt die Krankenschwester mit. Hat sie denn berhaupt schon eine Pflegestufe?, will die Sozialarbeiterin wissen. Ich glaube, ich sollte mich mal um sie kmmern.

Wirklich gesund wird wohl keine dieser Patientinnen mehr. Doch das Ziel der Geriater ist auch nicht die absolute, sondern die sogenannte funktionale und die subjektive Gesundheit es geht darum, dass jemand im Alltag klarkommt und sich mglichst gut dabei fhlt. Frher, sagt Gldenzoph, haben wir uns immer daran orientiert, was der Patient nicht kann. Heute versuchen wir immer zu fragen: Was kann er? Nach der Besprechung geht Gldenzoph wieder in sein Bro, vorbei an den Patienten und Patientinnen, die im Flur an Tischen sitzen und Kaffee trinken. Herr Doktor!, strahlen sie ihn an. Herr Doktor, haben Sie was gesagt? Ich hre oft: Wie hltst du das berhaupt aus?, erzhlt Gldenzoph spter lchelnd. Nun ja man braucht schon eine wahnsinnige Geduld. Gldenzoph ist seit 1982 am Malteser Krankenhaus. Immer wohnlicher ist die Abteilung im Laufe der Jahre geworden. An den Wnden hngen farbenfrohe Poster. In einem Kfig im Gang sitzen zwei Wellensittiche. Im Aufenthaltsraum der Patienten steht ein Aquarium. Auch zwei

ANDR ZELCK

Hunde kommen regelmig untersttzend zur Therapie. Ein Stab von 70 ehrenamtlichen Helferinnen sorgt jeden Samstag fr Kaffee und Kuchen. Und am Freitag wird gemeinsam klassische Musik gehrt. Das Wichtigste bei der Pflege: Den Patienten wird nichts abgenommen, was sie nicht auch selbst erledigen knnten. Besonderer Wert wird auf gesunde Ernhrung gelegt. 60 bis 80 Prozent unserer Patienten, wei Gldenzoph, sind mangelernhrt. Wichtig ist eine altersgerechte Behandlung mit Arzneimitteln. So gut wie alle Studien, auf die sich unsere Erkenntnisse ber Medikamente sttzen, wurden an relativ jungen Patienten durchgefhrt, die mglichst nur eine Krankheit haben, sagt Steinhagen-Thiessen. Ob sich die daraus gewonnenen Erkenntnisse eins zu eins auf 80- bis 90-jhrige multimorbide Menschen bertragen lieen, sei fraglich. Es gibt deshalb ein paar Dinge, die man wissen muss, sagt Gldenzoph. Erstens, dass sich manche Medikamente im Krper anreichern knnen, weil die Ausscheidungsfunktion der Nieren mit dem Alter nachlsst. Zweitens nimmt im Alter der Fettanteil des Krpers zu, der Wasseranteil hingegen ab. Fettlsliche Medikamente, zum Beispiel Valium, brauchen bei alten Menschen deshalb drei- bis viermal so lange, ehe sie wieder abgebaut sind; bestimmte Schlafmittel knnen darum gerade bei alten Menschen zu einem gefhrlichen Restspiegel fhren, der die Sturzgefahr steigen lsst. Andere Substanzen hingegen, die Betablocker, mssen bei alten Menschen auch schon mal etwas hher dosiert werden weil die Dichte der Andockstellen mit dem Alter abnimmt. Vor allem aber, so Gldenzoph, msse man die Gesamtsituation bercksichtigen. Bei einer 96-Jhrigen muss ich in der Regel nicht mehr den Cholesterinspiegel senken. Und bei einem 85-jhrigen Parkinson-Patienten kann ich noch so toll mit meinen Medikamenten jonglieren wenn ich nicht wei, was er sonst noch fr Bewegungsprobleme hat, ntzt das gar nichts. Der Patient wird nur unter den Nebenwirkungen der Medikamente leiden. Fr die nahe Zukunft ist im Malteser Krankenhaus eine noch engere Zusammenarbeit zwischen Geriatrie und Akutstationen geplant. Wird ein alter Patient in der Chirurgie aufgenommen, soll von Anfang an auch ein Geriater mitbehandeln. Nach der OP soll der Patient so schnell wie mglich in die Geriatrie verlegt und dort noch eine Weile vom Chirurgen weiterbehandelt werden. Wir wollen eine enge Verzahnung, betont Gldenzoph, eine Geriatrisierung der Medizin. Mit Sicherheit wchst knftig die Bedeutung der Geriatrie. Denn es wird nicht nur immer mehr alte Menschen geben. Die immer hhere Lebenserwartung be-

deutet auch ein immer lngeres Leben mit Krankheit, meist mit vielen Krankheiten. Zugleich kommen immer mehr alte Menschen in den Genuss von invasiver Hightech-Medizin: Bypass, Stent, Herzschrittmacher und -klappe, knstliche Hfte, knstliches Knie oder gar ein Hirnschrittmacher sobald eine Technik etabliert ist, wird die Indikation auf immer ltere Menschen ausgedehnt. Fr das schwierigste altersmedizinische Problem der Zukunft hlt Gldenzoph die zu erwartende Zunahme der Demenzen. Denn eine Demenz ist nicht nur per se schlimm fr Betroffene und Angehrige, sondern hat auch Folgen: Knochenbrche, Mangelernhrung, Infektabwehrschwche. Wie wir das einmal bewltigen sollen, ist noch vllig offen. Ein Forschungsprojekt von Elisabeth Steinhagen-Thiessen ist deshalb auch die Entwicklung und Erprobung eines speziellen Reha-Programms fr Demenzkranke mit einem Oberschenkelhalsbruch. Wir bekommen in der Geriatrie so viele Patienten, die in der Orthopdie eine Operation vom Feinsten bekommen haben aber sie sind so verwirrt, dass sie stndig mit dem falschen Bein aus dem Bett steigen, sich die Hfte ausrenken und einfach nicht mehr laufen lernen, sagt Steinhagen-Thiessen. Damit sie die Anweisungen der Krankengymnasten nicht stndig wieder vergaen, bekamen die Versuchspatienten hufigere und krzere Therapieeinheiten als sonst blich. Zudem wurden die Bewegungsanweisungen mit einfachen visuellen Reizen verknpft. Das funktioniert so, wie wir uns leicht merken knnen, dass wir zum Beispiel bei einem spanischen Restaurant mit rotem Schild rechts abbiegen mssen, erklrt SteinhagenThiessen. Auch die Angehrigen wurden systematisch mit einbezogen. Ob die neue Methode tatschlich funktioniert, ist allerdings noch offen. Die Untersuchung soll nchstes Jahr abgeschlossen werden. Auch die Telemedizin will SteinhagenThiessen noch viel mehr fr alte Menschen nutzbar machen. Die Medizinerin hat sogar schon einmal eine virtuelle Selbsthilfegruppe fr vereinsamte Alte per Telekonferenz veranstaltet. Die Geriatrie erkennt freilich auch ihre Grenzen. Manchmal, rumt Gldenzoph ein, komme ich schon ins Grbeln, wenn eine Patientin immer wieder zu mir sagt: Herr Doktor, ich will nicht mehr! Warum machen Sie das hier eigentlich alles noch mit mir? Auch Steinhagen-Thiessen bekennt: Es ist ein stndiger Spagat. Einerseits sei man von dem Gedanken beseelt, die betagten Patienten aus der Klinik zu entlassen. Andererseits bewege sich die geriatrische Medizin auch immer in Todesnhe: Man muss auch mal jemanden in Ruhe sterben lassen. Veronika Hackenbroch
8 /2 0 0 6 S P I E G E L S P E C I A L 45

WA N DE L

Frhlicher altern
Die Gerontologin Ingrid Zundel, 76, ber ihre spte Promotion, Zeittauschbrsen und alternative Wohnprojekte
SPIEGEL: Frau Zundel, Sie haben im vergangenen Jahr einen Doktortitel in Altersforschung erworben. Warum haben Sie sich mit 75 Jahren noch diesen Stress angetan? Zundel: Das war fr mich kein Stress. Mein Leben zuvor war Stress. Ich war immer berufsttig, und ich hatte zwei Kinder zu versorgen, die zehn Jahre auseinander sind, und spter einen kranken Mann. SPIEGEL: Wann haben Sie angefangen zu studieren? Zundel: Ich war genau 60. Ich hatte schon Soziologie studiert, aber keinen Abschluss gemacht, weil ich meinen Mann kennengelernt hatte. Wir Frauen waren ja einmal so: Fr dich ist es wichtiger, dass du einen Abschluss machst, habe ich zu ihm gesagt, ich arbeite und finanziere die Familie. SPIEGEL: In Ihrer Dissertation haSeniorin Zundel: Tun und lassen, was ich will ben Sie sich mit neuen Lebensentwrfen lterer Menschen und brgerschaftlichem Engagement von Senio- SPIEGEL: Sind Tauschbrsen vor allem fr ren beschftigt*. Wie sind Sie auf dieses ltere Menschen attraktiv? Thema gestoen? Zundel: In Zukunft auf jeden Fall. Wenn Zundel: Ich hatte eine Aussteiger-Freun- die Renten geringer ausfallen und die ldin, die nach Kaschmir gegangen war und teren sich Hilfe finanziell kaum noch leisin den Kriegswirren Hals ber Kopf nach ten knnen, ist es wichtig, wenn sich die Deutschland fliehen musste. Da stand sie Menschen mit solchen Modellen organinun, mittellos und allein. Bis sie auf diese sieren. In Grobritannien beispielsweise, Zeittauschbrse stie, in Singen nahe dem wo die Renten ziemlich niedrig sind, gibt Bodensee. Dort bot man ihr an, einen vir- es viel mehr Zeittauschbrsen. tuellen Kredit aufzunehmen: Wir kn- SPIEGEL: Was sind das fr Tauschgeschfte? nen Ihnen dafr jemanden besorgen, der Zundel: In der Seniorengenossenschaft Ihnen hilft. Und Sie arbeiten das spter Stuttgart-Wiblingen hatten ltere Frauen ab. Womit denn? Knnen Sie Kuchen Kontakt aufgenommen mit einem Gymbacken? Kinder hten? Rollsthle schie- nasium, weil sie den Umgang mit Comben? Klar konnte sie das! So bekam sie putern lernen wollten. Der PC-Raum war Hilfe und lernte nette Menschen kennen. am Nachmittag frei, und es gab computerSPIEGEL: Wie funktionieren Zeittausch- versierte Schler. Und da haben die Frauen gefragt: Was knnen wir fr euch tun? brsen? Zundel: Der Tausch wird von einem Verein Und dann kochten die Frauen mittags ber eine Marktzeitung organisiert. Dort Hausmannskost fr die Schler und beverffentlicht man Angebote, die andere kamen dafr Computerkurse. dann abrufen. Der Phantasie sind da kei- SPIEGEL: Ganz schn viel Einsatz ... ne Grenzen gesetzt. Man kann praktisch Zundel: ... das ist ja das Gute! Die Alten jede Art von Dienstleistung tauschen. haben einen Sinn im Leben, sie sind beSPIEGEL: Gibt es viele solcher Brsen in schftigt. Das frdert sogar die Gesundheit. Die lteren konzentrieren sich nicht Deutschland? Zundel: Im Jahr 2003 gab es schon 200. auf ihre Einschrnkungen, sie altern frhlicher und fallen auch unserem GesundInzwischen sind es bestimmt mehr. heitssystem weniger zur Last. * Ingrid Zundel: Kommunitarismus in einer alternden SPIEGEL: Frhlicher altern? Gesellschaft. Neue Lebensentwrfe lterer in TauschZundel: Im Alter bricht das Netzwerk weg. systemen. Centaurus Verlag, Herbolzheim; 292 Seiten; Die Freunde werden krank und sterben. 24,90 Euro.
52 S P I E G E L S P E C I A L 8 /2 0 0 6

Darum ist es wichtig, dass ltere Menschen viele Kontakte mit jngeren haben. SPIEGEL: Sie leben in einem Stift, im Augustinum in Heidelberg, und nicht in einem der von Ihnen untersuchten alternativen Wohnprojekte, etwa fr Jung und Alt. Zundel: So ein Wohnprojekt braucht einen Vorlauf von zehn Jahren. Die hatte ich nicht, weil ich von Berlin nach Heidelberg gezogen bin, in die Nhe meiner Tochter. Wir haben hier die Oase, ein Frauenprojekt, das seit Jahren nicht zu Potte kommt. Das sind Studienrtinnen, die unbedingt in der Innenstadt leben wollen, und da gibts eben keine passenden Wohnungen. Sie sind nicht bereit, an den Stadtrand auszuweichen. Wenn man so starrsinnig ist, muss das Projekt scheitern. SPIEGEL: Frau Doktor Zundel, geistig bleiben Sie jung und krperlich? Zundel: Ich habe einen kaputten Rcken. Das habe ich den Russen zu verdanken. Ich musste als Jugendliche helfen, den Flugplatz Neuruppin zu asphaltieren. Ich war unterernhrt und musste den Boden stampfen. Vor ein paar Jahren sa ich schon einmal fnf Monate lang im Rollstuhl. Aber auch im Rollstuhl kann das Leben noch lebenswert sein. Ich habe noch eine Idee fr ein Buch Arbeitstitel: Wie man eine unerhrte Seniorin wird. SPIEGEL: Sie haben im Juni einen Ideenpreis der Krber-Stiftung gewonnen. Zundel: Ich habe mit 66 Jahren an der University of Massachusetts im Gerontologischen Institut gearbeitet. Da gab es einen Kurzstudiengang Gerontologie fr Ehrenamtliche, die sich in der Altenarbeit engagieren wollten. Und die Idee fr einen solchen Studiengang hierzulande habe ich bei einem Wettbewerb eingereicht. SPIEGEL: Geht man in den USA anders mit dem Alter um? Zundel: In Amerika ist es selbstverstndlich, dass man sich als fitter lterer Mensch fr andere engagiert. Wenn man es nicht tut, entschuldigt man sich sogar dafr. SPIEGEL: Fhlen Sie sich durch Ihr eigenes Alter belastet? Zundel: Seit ich in Rente bin, geht es mir besser denn je. Weil ich endlich tun und lassen kann, was ich will.
MANFRED WITT / VISUM

Interview: Annette Bruhns

Die fidelen Hundertjhrigen


Warum leben Sarden lnger als andere Menschen? Liegt es am gesunden Essen, an der krperlichen Aktivitt? In Deutschland fehlt es genau daran: Alte leiden unter Mangelernhrung und Bewegungsdefizit. Das Sportprojekt Fit fr 100 soll Hochaltrigen Kraft fr den Alltag geben.
108
s p i e g e l s p e c i a l 4 / 2 0 0 6

G E S U N D H E I T U N D K R P E R K U LT
Sardischer Schafhirte

Landstrich der Langlebigen

uf dem kleinen Friedhof des sardischen Bergdorfs Tiana liegt Antonio Todde begraben. Er starb am 3. Januar 2002, knapp drei Wochen vor seinem 113. Geburtstag. Bis zu diesem Tag war der Schafhirte, laut Guinness-Buch der Rekorde, der lteste lebende Mann der Welt. Auch Giovanni Frau, ein Bauer aus dem Nachbarort Orroli, war 112 Jahre alt, als er im Juni 2003 entschlief.

Mit seinen 106 Jahren noch quicklebendig ist Giovanni Antonio Carta aus Mores, gleich nebenan. Wie man so alt wird, wird der Greis oft gefragt, und kichernd antwortet der: Das Geheimnis ist, einfach nicht zu sterben. Im Ernst sagt Carta, es liege wohl am Essen, am Trinken und an der Arbeit. Die Provinz Nuoro im gebirgigen Zentrum der Mittelmeerinsel gilt als Landstrich
s p i e g e l s p e c i a l 4 / 2 0 0 6

der Langlebigen. Die Chance, lter als 100 Jahre zu werden, ist in dieser Region grer als irgendwo sonst in Europa. Statistisch gesehen gibt es hier 135 Hundertjhrige auf eine Million Menschen, auf dem brigen Kontinent sind es gerade mal 80. Und unter den Superalten sind ebenso viele Mnner wie Frauen anders als im Rest der Welt, wo Frauen die Mnner im Durchschnitt um sechs, sieben Jahre berleben. Warum gerade Sardinien das demografische Zentrum der Methusalems ist, versucht Luca Deiana, 63, zu ergrnden. Der Biochemiker an der Universitt von Sassari im Norden der Insel erforscht seit 1997 das erfolgreiche Altern seiner Landsleute. Noch kann der Wissenschaftler keine schlssige Erklrung fr das Phnomen geben. Die Mnner leben nicht nur lnger, sie sind auch bis ins hohe Alter geistig und krperlich fit. Giovanni Antonio Carta zum Beispiel liebt es, sich mit Bekannten und Besuchern im Armdrcken zu messen und er bezwingt manchen, der Jahrzehnte jnger ist als er. Womglich verdankt sich die Robustheit der Insulaner vor allem einer genetischen Veranlagung, die sich in dem weltabgeschiedenen Bergland unverflscht erhalten hat. Doch neben einer intakten Umwelt, einem stressarmen Leben sowie dem Eingebundensein in einen stabilen Familienverband rechnet Deiana auch krperliche Aktivitt und ausgewogene Ernhrung zu den entscheidenden Faktoren fr ein biblisches Alter. Selbst die Hochbetagten unter den Hochland-Sarden sind noch von frh bis spt auf den Beinen: Sie melken Khe, hacken Holz, wandern mit ihren Schafen. Und sie ernhren sich hauptschlich von Obst und Gemse aus ihrem Garten. Die pflanzliche Kost verringert das Risiko von Herzerkrankungen und Darmkrebs. Sie trinken Schafsmilch und essen Pecorinokse, der Proteine und wie Fisch wertvolle Omega-3-Fettsuren enthlt. Auch in Deutschland leben die Menschen immer lnger. So konnte Bundesprsident Horst Khler im vergangenen Jahr 4360 Brgern zum 100. Geburtstag gratulieren Tendenz steigend: Jedes Jahr kommen 300 Jubilare mehr hinzu. Aber die meisten, die hierzulande dieses hohe Alter erreichen, sind multimorbid: von allen mglichen Krankheiten geplagt und krperlich hinfllig. Die moderne Medizin hat ihnen geholfen, Erkrankungen zu trotzen, an denen sie frher unweigerlich gestorben wren. Gewiss, es gibt die fidelen Hundertjhrigen, von denen aus Anlass ihres Jubelfestes berichtet wird, dass sie noch jeden Tag die Heimatzeitung lesen. Aber fr das Gros der Super-Senioren ist das Leben nur noch ein Dahindmmern.
109

HANS MADEJ / BILDERBERG

G E S U N D H E I T U N D K R P E R K U LT

Das hohe Alter, wei der Berliner Alternsforscher Paul B. Baltes, 66, bringt vor allem einen dramatischen Anstieg an Demenzen mit sich: Von den unter 70-jhrigen Deutschen leiden weniger als 5 Prozent an diagnostizierten Demenzen, bei den 80-Jhrigen sind es schon fast 15 Prozent, bei den 90-Jhrigen ist es fast jeder Zweite. Vom 80. Lebensjahr an, sagt Baltes, nhmen Wohlempfinden und Geistesschrfe stark ab. Die Grnde fr die Gebrechen liegen offensichtlich gerade im Fehlen jener Eigenschaften, die sardische Altersgenossen auszeichnen: Die meisten Deutschen bettigen sich ihr Leben lang zu wenig krperlich und pflegen ungesunde Essgewohnheiten. Das rcht sich im hohen Alter. Eine ausgewogene Ernhrung schon whrend der aktiven Lebensphase, unterstreicht die Hamburger Ernhrungswissenschaftlerin Ulrike Arens-Azevdo, ist die beste Grundlage zur Erreichung einer hohen Lebenserwartung und einer geringen Krankheitsanflligkeit im Alter. Neuere epidemiologische Untersuchungen legen einen Zusammenhang zwischen Ernhrung und chronischen Erkrankungen wie Alzheimer nahe. Eine Kost mit hohem Anteil an Obst und Gemse sowie Vollkornprodukten habe offensichtlich prventiven Charakter, sagt Arens-Azevdo. Die Vitamine Pyridoxin (B6), Cobalamin (B12) und Folsure scheinen die Wahrscheinlichkeit, an Alzheimer zu erkranken, deutlich zu mindern. Auch Flssigkeitsmangel macht flau im Kopf. Betagte trinken oft zu wenig, weil das Durstgefhl im Alter nachlsst. Der Krper bentigt aber gengend Flssigkeit, um seine Stoffwechselleistungen aufrechtzuerhalten. Greis in einem Altenheim, japanische Algensammlerin auf Okinawa: Pass auf, was du jeden Tag Eine Faustregel besagt, dass je Kilogramm Krpergewicht 30 Milliliter Was- mals freudlosen Lebensweise, die so ganz Menschen, die an mehreren Krankheiten ser am Tag bentigt werden ein 80 Ki- anders ist als die ihrer von Angehrigen leiden (Je mehr Tabletten, desto schlimlo schwerer Mensch braucht also tglich liebevoll umsorgten sardischen Alters- mer die Mangelernhrung), sowie Men2400 Milliliter Flssigkeit. Wird dieser genossen. schen mit geringem Bildungsstatus, die Vereinsamung im Alter, wei Herbert der Bedrohung durch zu geringe KalorienWert unterschritten, dickt sich das Blut ein, die Thrombosegefahr steigt, die Haut Lochs, rztlicher Direktor der Gastroente- aufnahme nicht bewusst gegensteuern. wird berempfindlich, Verstopfungen und rologie an der Berliner Charit und VizeZwar sinkt der Kalorienbedarf mit zuprsident der Deutschen nehmendem Alter leicht, weil die MuskelHarnwegsinfekte nehmen Gesellschaft fr Ernh- masse und damit auch das Krpergewicht zu. Durch die mangelhafte rungsmedizin (DGEM), abnimmt. Aber auch 80-Jhrige brauchen Blutzufuhr lsst die Hirnist der Hauptrisikofak- zwischen 1500 und 2000 Kilokalorien am leistung nach. Verwirrttor fr Mangelernhrung. Tag. Wer zu wenig isst, warnt Lochs, verheitszustnde sind daher Denn die Singles gehen liert Muskelkraft und Bewegungsfhigkeit die deutlichste Folge einer schludrig mit sich um: wichtige Voraussetzungen, um selbstnzu geringen FlssigkeitsWer allein lebt, sagt dig den Alltag zu bewltigen. aufnahme. Lochs, mag sich nichts Whrend die DurchSo sind es einerseits soziale und geFrisches kochen, isst klei- sellschaftliche Umstnde, die zu Mangelschnittsdeutschen immer nere Portionen, und es ernhrung bei Senioren fhren: Einsadicker werden, weil sie zu kommt schnell zu einem men Essern fehlt bisweilen der rechte viel und zu fett essen, verEiweimangel. kehrt sich das bel im Appetit, Heimbewohner werden oft in Alter oft in sein GegenBesonders gefhrdet, den Speiseslen abgefttert, und nieteil: Viele Senioren sind sich unzureichend zu er- mand kmmert sich, wenn die Mahlzeit zu schlecht ernhrt. Das Rekordhalter Todde (2000) nhren, sind nach Lochs zur Hlfte ungegessen zurckgeht, die Geliegt vor allem an der oft- Fast 113 Jahre alt geworden Erkenntnissen auerdem richte von Grokchen und Menbring110
ANSAS ROSAS / PICTURE ALLIANCE / DPA

s p i e g e l

s p e c i a l

4 / 2 0 0 6

KAREN KASMAUSKI / CORBIS

in deinen Krper eindringen lsst, raten die Hundertjhrigen

diensten werden nicht selten als eintnig empfunden. Zum andern hat es biologische Grnde, warum alte Menschen zu wenig essen. Das Gehirn kann Hunger und Durst nicht mehr richtig wahrnehmen, die Geschmacksknospen auf der Zunge verkmmern allmhlich. Kau- und Schluckbeschwerden machen das Essen zur Mhsal. Zahnprothesen, die nicht richtig sitzen, verhindern kraftvolles Zubeien, weshalb die Betroffenen gern zu Ttensuppen, Babynahrung und Puddingpulver greifen. Wichtige Nhrstoffe wie Eiwei, Vitamine und Mineralien fehlen diesen Puddingvegetariern jedoch. Der Ernhrungsmediziner Lochs mchte deren Essverhalten fr eine Strategie nutzen: Breihersteller wie Hipp und Milupa, meint er, knnten doch speziell dieser knftig ohnehin stark wachsenden Kundschaft attraktive kleine Snacks anbieten, schn gefrbt, pudding- oder cremeartig und mit Proteinen angereichert.

Denn es besteht dringender Handlungsbedarf: Eine aktuelle DGEM-Studie unter 1886 Patienten in 13 Krankenhusern zeigt, dass mehr als die Hlfte der ber 65-Jhrigen schon bei der Aufnahme mangelernhrt ist. Geradezu paradox erscheint, dass sich die Ernhrungssituation vieler betagter Patienten whrend des Klinikaufenthalts weiter verschlechtert. Der Ernhrungsmediziner Christian Lser, Chefarzt am Rotkreuz-Krankenhaus in Kassel, wies in einer Studie mit rund 2000 Patienten nach, dass drei Viertel von ihnen nach der Einweisung weitere 5,4 Prozent ihres Ausgangsgewichts verloren. In der Folge, mahnt Lser, komme es hufiger zu Komplikationen, der gesamte Genesungsprozess verlaufe schleppender als bei normal Ernhrten. Vor allem lteren Patienten msse beim Essen mehr geholfen werden, fordert Lser. Aber heute rennt die Schwester mit dem Tablett ins Zimmer und holt es nach
s p i e g e l s p e c i a l 4 / 2 0 0 6

einer Stunde wieder ab. Zeit, um Fleisch klein zu schneiden oder Patienten mit Kauproblemen zu helfen, ist nicht da, kritisiert der Internist. Das gleiche Bild bietet sich in den meisten Alten- und Pflegeheimen. Mehr als die Hlfte der Bewohner weist einen schlechten Ernhrungsstatus auf. Einen alten Menschen so zu fttern, dass er genug isst, kann 30 Minuten dauern, sagt der Stuttgarter Ernhrungswissenschaftler Hans Konrad Biesalski. Der Dienstplan sieht fr die Ftterung aber hchstens eine Viertelstunde vor. Es sei, beklagt Biesalski, zu wenig bekannt, dass ltere Menschen als direkte oder indirekte Folge von Mangelernhrung rascher und schwerer erkrankten. Bei manchen kommt es beispielsweise zu Verhornungsstrungen der Haut, bei anderen zu einer vermehrten Lichtempfindlichkeit, Haarverlust oder zu Entzndungen der Mundschleimhaut. Auch eine schlechte Wundheilung, Bindehautent111

HELENE BAMBERGER / COSMOS / AGENTUR FOCUS

G E S U N D H E I T U N D K R P E R K U LT

94-jhriger Adventist in Loma Linda beim tglichen Schwimmen: Die Glubigen fhren in vielerlei Hinsicht ein vorbildliches Leben mit

zndungen oder Nachtblindheit knnen die Folge sein, erlutert der Erlanger Geriatriker Jrgen Martin Bauer. Selbst Depressionen und schwere Nervenerkrankungen seien als Folge mangelhafter Ernhrung mglich. Ebenfalls eine ernhrungsabhngige Krankheit ist die Osteoporose, bei der sich die Knochenmasse charakteristisch verndert. Da weniger Mineralsalze eingelagert werden, werden die Knochen pors. Es kommt daher hufiger zu Knochenbrchen. Die Knochenmasse kann im Alter nicht mehr neu aufgebaut werden. Der Abbau lsst sich jedoch durch aktive und regelmige Bewegung verlangsamen. Und mit dem Eiweimangel steigt das Risiko, dass sich bettlgerige Menschen
112

wundliegen. Der sogenannte Dekubitus ist eine der schlimmsten Krankheiten fr Alte: Die Druckstellen lassen den Krper am lebendigen Leib verwesen. Nicht einmal 30 Kilo wog eine bettlgerige Frau in einem Dsseldorfer Altenheim, als deren Betreuerin voriges Jahr die Heimleitung wegen Vernachlssigung anzeigte. Die Ermittlungen wurden allerdings bald eingestellt. Die Frau, sagte der zustndige Oberstaatsanwalt, kam schon so abgemagert im Altenheim an und wollte einfach nicht essen. In Berlin kam es Anfang des Jahres immerhin zu einem Prozess wegen fahrlssiger Krperverletzung, nachdem vor drei Jahren ein vllig unterernhrter und vernachlssigter 68-jhriger Pflegeheim-Bewohner fnf Tage nach seiner Einliefes p i e g e l s p e c i a l 4 / 2 0 0 6

rung in ein Krankenhaus gestorben war. Der Mann hatte gerade noch 35 Kilo gewogen, und ein Abszess an der Leiste, aus dem groe Mengen Eiter quollen, war niemandem aufgefallen. Die Heimrztin und die Pflegedienstleiterin wurden freigesprochen, die Wohnbereichsleiterin erhielt eine milde Geldstrafe. Nicht minder wichtig als Essen und Trinken ist auch fr alte Menschen die Bewegung. Wer rastet, der rostet, wei der Volksmund. Kraft und Ausdauer nehmen jedoch mit den Jahren ab, die Muskeln ermden schneller, der Mensch wird langsamer in seinen Reaktionen. Vom 30. Lebensjahr an, erlutert der Bonner Sportwissenschaftler Heinz Mechling, verliert man, wenn man sich nicht nennenswert kr-

regelmiger krperlicher Ertchtigung

perlich bettigt, in jeder Dekade 3,5 bis 5 Prozent seiner Muskelkraft. Und ab 60 geht es noch schneller bergab. Doch es gibt auch Hoffnung. Der Mensch, sagt Mechling, ist bis ins hohe Alter trainierbar. Die Deutsche Sporthochschule in Kln und das Institut fr Sportwissenschaften und Sport der Universitt Bonn haben deshalb im vergangenen Jahr in neun unterschiedlichen Einrichtungen der Altenhilfe ein Modellprojekt speziell fr Menschen des vierten Lebensalters, jenseits der 80, gestartet. Fit fr 100 heit das von der nordrheinwestflischen Landesregierung gefrderte Forschungsprojekt, das den krperlichen Verfall der Hochaltrigen bremsen und ihnen den Alltag erleichtern soll (www.ff100.de).

Ansporn fr das Projekt ist der zu erwartende demografische Wandel: Bis 2025 sollen nach einer Uno-Prognose 44 200 ber Hundertjhrige in Deutschland leben, gut zehnmal so viele wie heute. Das Programm aus Krafttraining und Koordinationsbungen, sagt Mechling, der wissenschaftliche Leiter des Projekts, soll Hochaltrige befhigen, ihren Alltag mglichst lange selbstndig zu meistern: Sich allein anzukleiden, ohne fremde Hilfe durch die Wohnung zu gehen, zu duschen und zu baden oder Einkufe zu erledigen. Fr das Training werden an den Handund Fugelenken der Probanden deshalb Gewichtsmanschetten angelegt, deren Last mittels 250-Gramm-Stbchen stufenweise bis auf 5 Kilogramm erhht werden kann. Die Hochaltrigen stemmen auch kleine Hanteln und heben Gewichtssckchen, die mit Metallkugeln gefllt sind. Mit dem Krafttraining und zustzlichen Anforderungen, sagt Mechling, werden zugleich auch Koordinationsvorgnge und das Gedchtnis geschult die alten Leute mssen sich ja die Art und Abfolge der bungen merken. Zwei ganz groe Ziele verfolgt Mechling mit dem Projekt: Das Training soll Selbstbewusstsein und Wohlbefinden der Betroffenen steigern und sie befhigen, ihren Alltag autonom zu bewltigen, was wiederum das Pflegepersonal entlastet mit dem volkswirtschaftlichen Folgenutzen, dass nach Mechlings berzeugung erhebliche Kosten eingespart werden knnten. Dass Bewegung und gesunde Kost die Aussichten auf ein munteres langes Leben begnstigen, lsst sich auch an fernstlichen Statistiken ablesen. Was Sardinien in Europa, ist Okinawa in Asien: ein Eiland der glcklichen Greise. Die werden noch lter als die brigen Japaner, die ohnehin die hchste Lebenserwartung weltweit haben 86 Jahre die Frauen, 79 Jahre die Mnner. In Deutschland werden Frauen durchschnittlich 82 Jahre alt, Mnner sechs Jahre weniger. Pass auf, was du jeden Tag in deinen Krper eindringen lsst, raten die Hundertjhrigen auf Okinawa. Zur ihrer tglichen Grundnahrung gehren Meeresalgen, hier Seegras genannt, Fische und Meeresfrchte sowie gebratener Tofu mit allerlei Gemse kein Brot, keine Milchprodukte. Dass die Ernhrung wesentlich zum gesunden Altern beitrgt, lsst sich an jenen demonstrieren, die ihre hergebrachten Essgewohnheiten aufgegeben haben. Bei Auswanderern aus Okinawa, die sich in Brasilien niedergelassen haben, ist die Lebenserwartung dramatisch gesunken. Und im Sden der Insel, wo amerikanische Burger-Ketten Einzug gehalten haben, werden immer mehr fettleibige Jugendliche gesichtet, die wohl kaum so vital bleiben wie ihre Vorfahren.
s p i e g e l s p e c i a l 4 / 2 0 0 6

Die Alten bewegen sich auch mehr, Schrittmesser an ihren Fen haben es bewiesen. Viele betreiben noch aktiv Kampfsportarten Okinawa ist die Heimat des Karate. Sie spielen Torball, eine Art Krocket. Und sie tanzen zum Sanshin, der traditionellen Volksmusik. Lauter gute Prmissen fr ein langes Leben, wie sie auch in einer dritten Enklave extrem vieler Hochbetagter herrschen: In der kalifornischen Ortschaft Loma Linda zwischen Palm Springs und Los Angeles siedeln fromme Adventisten, Anhnger einer Freikirche, die im 19. Jahrhundert entstand und von Anfang an Gesundheit predigte. Ein bekennender Adventist war der Cornflakes-Produzent John H. Kellogg (1852 bis 1943). Ihr Glaube verbietet den Adventisten das Rauchen, den Genuss von Alkohol sowie Speisen, die in der Bibel als unrein bezeichnet werden. Fettes Essen, koffeinhaltige Getrnke und stimulierende Gewrze sind verpnt. Weibliche Gemeindemitglieder werden ber sechs Jahre lter als die Durchschnittskalifornierin, mnnliche sogar neuneinhalb Jahre lter als die Vergleichspersonen. In den achtziger Jahren nahmen 34 000 Glubige an einer Alternsstudie teil, die herausfinden sollte, ob ihre Gepflogenheiten ihre Lebenserwartung sowie die Risiken fr Herzkrankheiten und Krebs beeinflussten. Was die Langlebigkeit jedoch konkret verursacht, blieb vage, weil die gottesfrchtigen Adventisten in vielerlei Hinsicht ein vorbildliches Leben mit regelmiger krperlicher Ertchtigung fhren. Ist es wirklich der Speiseplan Bohnen, Sojamilch, Tomaten und Gemse , der das Krebsrisiko mindert? Liegt es wirklich am Vollkornbrot, den fnf Glsern Wasser pro Tag und den vier Portionen Nsse in der Woche, dass Herzkrankheiten seltener sind? Immerhin weisen die Hundertjhrigen auf Sardinien, Okinawa und in Loma Linda einige frappierende Gemeinsamkeiten in ihrer Lebensfhrung auf: Sie rauchen nicht, halten die Familie hoch, sie sind gesellig, ernhren sich von gesunden Lebensmitteln und sind bis ins hohe Alter jeden Tag aktiv. Die Theorie klingt plausibel. Doch es gibt auch irritierende Gegenbeispiele: Menschen, die sich ihr Leben lang an keine Gesundheitsempfehlung gehalten haben und trotzdem steinalt wurden. Die nachweislich lteste Frau der Welt, die Franzsin Jeanne Calment, die 1997 mit 122 Jahren starb, hatte erst mit 119 Jahren aufgehrt zu rauchen. Und Giovanni Frau, der Sarde, der 112 Jahre alt wurde, war bekannt dafr, jeden Tag Fleisch zu essen und gern Ses zu naschen. Aber vielleicht waren sie ja nur die Ausnahmen von der Regel. Norbert F. Ptzl
113

DAVID MCLAIN / AURORA / LAIF

Jungbrunnen-Darstellung (Gemlde von Lucas Cranach, 1546): Mrbe Haut straffen, schlaffe Brste heben, neblige Hirne klren

A LT E R N S F O R S C H U N G

Die Abschaffung des Sterbens


Der Traum vom ewigen Leben ist so alt wie die Menschheit. Jetzt glaubt ein exzentrischer britischer Forscher herausgefunden zu haben, wie sich das Altern stoppen und irgendwann sogar umkehren lsst. Mit seinen Verjngungsthesen rhrt der Biotheoretiker die Fachwelt auf.

on Insel zu Insel segelte der spanische Konquistador Juan Ponce de Lon es lockte ihn die Verheiung ewiger Jugend. Als er 1512 von Puerto Rico aus aufbrach, whnte er deren Quell fern im Norden. Dort pltschere irgendwo ein wahrhaftiger Jungbrunnen, umgeben von unsglich prachtvollen Blten. Ponce de Lon probierte hier ein Schlckchen See, dort ein Becherchen Fluss und entdeckte so nebenbei jenen Landstrich, der heute Florida heit. Am Ende zwangen wtende Ureinwohner und knappe Vorrte den Naturforscher zur Rckkehr. Jnger war er nicht geworden. Im Laufe der folgenden Jahrhunderte wechselten die Methoden und Vorstellungen der Jungbrunnen aber blieb ein Menschheitstraum. Bislang ein ewig unerfllter, denn auch die heutigen Forscher scheinen dem endlos jugendlichen Dasein auf Erden kein Stck nher rcken

zu knnen als jener Pionier der Renaissance. Einer jedoch glaubt jetzt zu wissen, wie es geht. Ein Mann, der davon berzeugt ist, nicht nur das Leben ein Quntchen verlngern zu knnen. Das Altern selbst, sagt er, das Verwelken des Krpers als ultimative Todesursache, liee sich abschaffen, heilen wie eine lstige Krankheit. Und letzten Endes sogar umkehren: mrbe Haut straffen, schlaffe Brste heben, neblige Hirne klren. Der Mann ist Brite, heit Aubrey de Grey und arbeitet an der University of Cambridge. Jetzt wirbelt der schlaksige Exzentriker die Fachwelt durcheinander mit seinen Verjngungsthesen, bringt manche Kollegen aus der Zunft gegen sich auf und einige auf seine Seite. Der Aufruhr amsiert den Forscher; ein Lcheln hebt sacht die Schnurrbartstrnge, und er lehnt sich zurck auf der Sitzbank in seinem Lieblingslokal, dem Eagle.
d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 5

Dort diskutierten einst James Watson und Francis Crick ihre Jagd auf das Geheimnis des Erbmolekls DNA. Deswegen empfngt de Grey gern in der mufgen Kneipe als hoffe er, dass die Aura groer Wissenschaftsrevolution irgendwie konserviert sei in der Patina des Pubs und in die Kpfe seiner Gesprchspartner diffundiere. Von seiner Sache ist der 42-jhrige Forscher so sehr berzeugt, dass er Stze zu sagen wagt wie: Ich wusste schon immer, dass Altern im Prinzip reparabel ist. Das findet er so offensichtlich wie die Tatsache, dass der Himmel blau ist. Manchmal passiert es de Grey, dass jemand zweifelt, ob wirklich alle Menschen sich die Abschaffung dieses natrlichen Prozesses wnschen. Dann schlgt der Mann mit seinen weien, makellosen Denkerhnden auch mal auf den Tisch: Natrlich ist Altern unerwnscht! So wie Lepra unerwnscht ist! Weil es Leute ttet! Der

110

Wissenschaft

AKG (L.); LEONIE / JUMP (R.)

Fitnessbungen am Strand: Locker und del Tausende von Jahren leben und dabei in jugendlicher Frische verharren?

Verfall der Physis, meint er, an dem 100 000 Menschen tglich sterben, sei fundamental barbarisch. Fr seinen Kampf gegen die Barbarei hat er jahrelang die Literatur durchforstet, Krebsstudien analysiert, sich in Stammzellforschung und Gentherapie schlau gemacht, ber Bodenbakterien gelesen und Krankheiten wie Alzheimer, Diabetes und Parkinson in jedem Detail zu verstehen versucht. Am Ende hatte sich de Grey, von Hause aus Informatiker, zum anerkannten Biologen gemausert. Es folgte der eigentliche Coup: Er puzzelte all sein Wissen neu zusammen und entwarf daraus die Strategie fr eine Verjngungstherapie. Mit deren Hilfe, behauptet er, knnten Menschen bald locker und del Tausende von Jahren leben und dabei in jugendlicher Frische verharren wie Dorian Gray. Whrend er darber spricht, zwirbelt Aubrey de Grey unablssig die Enden seines Oberlippenbarts, streicht sein Kinngezausel nach unten und fasst es pltzlich fest zusammen, als wolle er einen Geistesblitz halten. Dieser Methusalem-Bart, im Nacken der Zopf, rotbraun wie sein Lieblings-Ale, auch die lange, drre Gestalt dem Mann ist das Extrem ein Freund. Die ersten Menschen, die von der Verjngungstherapie protieren werden, sind vielleicht lngst geboren, sagt de Grey, hastig, vernuschelt, im Idiom der Upperclass. Ein Wahnsinniger? Immerhin widmete das angesehene US-Wissenschaftsmagazin Technology Review ihm jngst sogar

eine Titelgeschichte: Ob man ihn nun fr einen brillanten und prophetischen Architekten der futuristischen Biologie hlt, heit es darin, oder fr einen fehlgeleiteten und verrckten Theoretiker ber die erstaunliche Gre seines Intellekts kann es keinen Zweifel geben. Und die zweite groe GerontologenTagung in Cambridge, die de Grey derzeit

Biotheoretiker de Grey

Altern ist so unerwnscht wie Lepra


d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 5

organisiert, lockt immerhin Forscher vom MIT, von Harvard und Stanford an, darunter Gren wie die US-Stammzellstars Jose Cibelli und Gerald Schatten, der krzlich mit seinem Beitrag zum Klonversuch in Sdkorea Aufsehen erregte. Der Nachteil ist, dass Aubrey noch nie in seinem Leben in einem Labor gearbeitet hat, gibt Nir Barzilai zu bedenken, ein Alternsforscher aus New York. Er erschafft in seinem Kopf Dinge, die niemand berprfen kann. Darin sind sich de Greys Kritiker einig: Die Komplexitt des Krpers und seiner Prozesse kann nur erfassen, wer jahrelang Fruchtiegen gezhlt oder Wachsmottenlarven mit Pilzsporen inziert hat. Richard Miller, Biogerontologe an der University of Michigan, hlt de Grey gar fr gefhrlich, weil er mit seinen Heilsversprechen die Gerontologie in Verruf bringt. Das Fachgebiet sei anfllig dafr, da es immer schon Scharlatane einlud, die Menschen mit neuen JungbrunnenTinkturen zum Besten zu halten. Die Folge: ein mieser Ruf und knappe Forschungsbudgets. Dabei knnten die Gerontologen gerade heute mehr Geld gebrauchen. De Grey ist nur Teil einer greren Bewegung: Die Forscher haben inzwischen so viel Wissen ber die Grundzge des Alterns erlangt, dass viele von ihnen nun danach trachten, es nutzbar zu machen fr den Menschen. Die Wissenschaftler in unserem Gebiet bewegen sich eindeutig hin zu einer ange111

CHARLIE GRAY

Wissenschaft
wandten Alternsforschung, sagt Barzilai. Und gerade erst hat Peter Gruss, Prsident der Max-Planck-Gesellschaft, die Alternsforschung zur Prioritt erklrt und den Plan enthllt, ein neues Institut fr die Biologie des Alterns zu grnden. Zumindest unter Hightech-Jngern ist es ohnehin schick geworden, die Abschaffung des physischen Verfalls fr ein rein technisches Problem zu halten. So ist der bereits als Legende gefeierte US-Ernder Ray Kurzweil berzeugt, dass irgendwann Nanoroboter den ungenau arbeitenden Verdauungstrakt ersetzen knnen. Die Minimaschinchen wrden dann exakt die richtigen Stoffe in der perfekten Menge zum korrekten Gewebe oder Organ transportieren. Bis sich solch ein verbesserter Menschlicher Krper, Version 2.0 basteln liee, glaubt Kurzweil nmlich in etwa 20 Jahren , msse man sich eben behelfen, indem man Sport treibe und sich entsprechend der neuesten medizinischen Erkenntnisse hypergesund ernhre. Sein Motto: Lebe lange genug, um fr immer zu leben. Als erster Anwender seiner Philosophie wirft der 57-jhrige Informatiker sich tglich 250 Tabletten ein, Stoffe wie Traubenkernextrakt, Mariendistel oder Ginkgo, er schttet sich bis zu zehn Glser alkalischen Wassers die Kehle hinunter und zehn Tassen grnen Tee. Einmal in der Woche fhrt Kurzweil in die Klinik, um sich Akupunkturnadeln in die Haut piksen und sechs Verjngungswsserchen als Infusion in die Venen laufen zu lassen. Immerhin habe er mit dieser Strategie sein gefhltes Alter auf 40 halten knnen. Sein Ziel: Sagen wir, ich plane, nicht zu sterben. Zwar steigt auch ganz ohne Kurzweilsche Radikalkur seit 160 Jahren die durchschnittliche Lebenserwartung jedes Jahr um weitere drei Monate. Frauen werden inzwischen in Deutschland 81 und Mnner immerhin 75 Jahre alt. Aber dies ist eher besserer Hygiene und Ernhrung zuzuschreiben als einem wissenschaftlichen Durchbruch auf der Suche nach ewiger Jugend. Und bisher ist es noch keinem Mediziner gelungen, Gebrechlichkeit und Siechtum als Vorboten des Todes aus dem Menschenleben zu verbannen oder auch nur zu mildern. Geforscht wird vor allem an Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder Diabetes Krankheiten haben eine starke Lobby, das Altern nicht. Dabei lebte ein Mensch theoretisch nur 14 Jahre lnger, wenn es Medizinern gelnge, jene Haupttodesursachen auszurotten, rechnet der US-Biostatistiker Jay Olshansky vor. Verhinderte man dagegen das Altern selbst, so die Idee der Biogerontologen, wrden die Menschen gar nicht erst erkranken oder jedenfalls erst sehr viel spter. Die Forscher erschaffen inzwischen Muse und Ratten, die nicht nur ein Drit112

Altern ade! Die sieben Todbringer des Krpers und ihre Beseitigung nach Aubrey de Grey
PROBLEM Zellverlust
in Herz, Gehirn, Muskeln Folgen: Funktionsverlust, Gewebeschwund

LSUNG
Wachstumsfaktoren injizieren Stammzelltherapie Fettzellen durch Injektion bestimmter Substanzen zur Selbstvernichtung anregen Immunsystem zum Abtten der Zellen stimulieren in Stammzellen das Gen fr ein Zellteilungsenzym eliminieren und damit krpereigene Stammzellen alle 10 Jahre ersetzen Mitochondriengene kopieren und in den schtzenden Zellkern schleusen Gentherapie: Einschleusen bestimmter Gene von Bodenbakterien, die Ablagerungen abbauen knnen Impfung mit Substanz, die Immunsystem zur Plaque-Beseitigung anregt kleine Eiweimolekle knnen Ablagerungen lsen Medikamente, die gezielt solche Verbindungen lsen, ohne andere zu schdigen

Vermehrung unerwnschter Zellen


z. B. Fettzellen, Alterszellen in den Gelenken, bestimmte Immunzellen Folge: z. B. Diabetes

Erbgut-Vernderung im Zellkern
Gefhrlichste Folge: Krebs

Erbgut-Vernderung in den Mitochondrien


Folge: Energieversorgung der Zelle fllt aus

Ablagerungen in der Zelle


Funktionsverlust betroffener Zellen Folgen: z. B. Arteriosklerose, Blindheit

Ablagerungen auerhalb der Zelle


Folge: Ansammlung von Plaques im Gehirn wie bei Alzheimer

unerwnschte Proteinverbindungen
Flexible Gewebe wie Sehnen oder Gefwnde erstarren; Folge: z. B. Bluthochdruck

tel lnger leben als ihre Artgenossen sie laufen auch als Hochbetagte noch Runde um Runde im Rad, Tausende Meter am Tag. Ihre Muskeln sind straff, das Herz gesund, ihre Erinnerung intakt. Und aktuell nanziert das National Institute on Aging in Maryland einen Kurzzeitversuch mit Menschen, deren Alterung durch reduzierte Kalorienzufuhr beeinusst werden soll. Rhesusaffen zumindest scheint solche Dit zu schtzen gegen Altersdiabetes; auch scheinen sie gesndere Herzen zu haben als gewhnliche Vielfraffchen. Auf den Menschen bertragen, bedeutete dies: Nordic Walking im Alter von 90 kein Problem. ber einen wie Johannes Heesters wrde die Welt sich wundern, weil er mit 100 schon so zittrig auf die Bhne tattert. Und die mit 122 verstorbene Franzsin Jeanne Calment wrde alt aussehen gegen den knftigen Star der Methusalem-Riege, der es leicht auf 140 bringen knnte. Natrlich lassen sich diese Ergebnisse nicht eins zu eins auf den Menschen bertragen. Aber es ist inzwischen klar, dass der Prozess des Alterns zumindest bei den Sugetieren universal ist. Und es ist auch unumstritten, dass vom Fadenwurm ber die Fruchtiege bis zum Menschen ganz bestimmte Gene dabei eine Rolle spielen mgliche Angriffsorte fr eine Verjngungsmedizin. Verfhrt von der scheinbaren Nhe des Jungbrunnens, hat die Alternsforscherin
d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 5

Cynthia Kenyon von der University of California in San Francisco eine Firma namens Elixir gegrndet, die nach Wirkstoffen fr eine Antialterungspille fahndet. Die kann jederzeit kommen, glaubt die Biologin, der es im Labor gelungen ist, das Leben winziger Fadenwrmer von 20 Tagen auf bis zu sechs Monate zu verlngern der bisherige Rekord bei Tieren. Und ich will diese Pille selbst nehmen, versichert die Forscherin. Den Tod um das ein oder andere Jhrchen hinauszuzgern erscheint aus de Greys Sicht jedoch als Kinderkram. Er will die Uhr zurckdrehen. Damit kehren Sie zurck zu einem jugendlicheren Zustand, erklrt er. Je nachdem, wie oft und wie grndlich Sie sich der Therapie unterziehen, knnen Sie die Ewigkeit in Ihren Zwanzigern verbringen. De Grey hat die Verfallsprozesse des Krpers zu sieben Todbringern zusammengefasst und jeweils eine Heilungsmethode dazu erdacht (siehe Grak) so, als wre der Krper eine Maschine und bedrfte nur der Wartung und gelegentlicher Reparatur. Es msste zum Beispiel verhindert werden, dass sich gefhrlicher Mll in den Zellen ansammelt, unverdauliche Reste groer Molekle, die den Zellbetrieb stren wie etwa bei der Arteriosklerose. Bestimmte Bodenbakterien sind dazu in der Lage, solche Stoffe abzubauen. Also, stellt sich de Grey vor, msste man deren Erbgut via Gentherapie in die Zellen schleusen.

benserwartung eines 55-Jhrigen zum Beispiel verdoppeln knnte. Weil 25, 30 Jahre eine Ewigkeit in der Wissenschaft sind, sagt de Grey. Wenn der Krper jenes ersten Patienten in dieser Zeit also wiederum beim Status eines biologisch 55-Jhrigen angelangt sei, stnden entsprechend bessere Therapien zur Verfgung, die ihn weitertragen zum nchsten Quantensprung in der Verjngungsforschung. Und immer so weiter. Bis dann nach 5000 Jahren endgltig alles Wnschen und Hoffen und Lieben des Unsterblichen endloser Gleichgltigkeit gewichen sind. So jedenfalls ergeht es dem zum ewigen Leben verdammten Fosca in Simone de Beauvoirs Roman Alle Menschen sind sterblich und zwar schon nach ein paar hundert Jhrchen. Es knnte auch sein, dass der Unsterbliche in unendlichem Frust dahinvegetiert, weil auch der 155. Beruf ihn irgendwie nicht befriedigt. Zumal seine 98. Freundin mit einem 200-jhrigen Jungspund ohne jede Lebenserfahrung abgezogen ist. Der Alterslose verbrchte seine Tage in unendlicher Furcht vor Unfall, Seuche, Naturkatastrophe. Und, auch das ist klar: ohne Kinder. Denn auf die wird der, wer ewig leben will, verzichten mssen. Sonst brche die Welt zusammen unter der rasch ausufernden berbevlkerung. Dieses Problem kann de Grey nicht lsen, aber er vertraut darauf, dass die Gesellschaft dies irgendwie durch Regeln in den Griff bekommen wird. Vielleicht schiet der Unsterbliche sich am Ende schlicht eine Kugel in den Kopf oder welche Selbstmordmethode dann auch immer en vogue sein wird. Wollen Menschen berhaupt ewig leben? Das ist die falsche Frage, sagt de Grey. Fragen Sie mal jemanden, ob er in absehbarer Alternsforscher Barzilai: Wissen fr Menschen nutzen Zeit sterben will. er ist einfach zu optimistisch, was die GeDer Antwort sicher, stellt Aubrey de schwindigkeit dieser Entwicklung betrifft. Grey auf seinem Kreuzzug gegen das Ginge es nach ihm, prognostiziert de Sterben das Menschsein an sich in Grey nmlich, knne die Welt bereits in Frage. Denn wie definiert sich der zehn Jahren aus den Angeln gehoben wer- Mensch in der Welt, wenn nicht dadurch, den. Dann angemessene Frderung vor- dass er als einziges Lebewesen seinen Tod ausgesetzt werde sich wie ein Flchen- denken kann? Kunst, Musik, Literatur brand die Nachricht verbreiten, dass es spiegeln das Glck und die Verzweiung Forschern gelungen sei, die verbleibende im Angesicht jener unvermeidlichen Lebensspanne einer zweijhrigen Maus per Wahrheit, dass alle Menschen sterben de-Greyscher-Therapie zu verdreifachen. mssen. Schon 15 Jahre nach dem MausexperiDer Schriftsteller Vladimir Nabokov bement knnten die ersten Menschen von schrieb das Drama einmal als uerste der Therapie protieren, schtzt der Bio- Herabsetzung, den Hohn und Horror, intheoretiker. Es knnten aber auch nur nerhalb eines endlichen Daseins eine Unzehn Jahre sein. Jedenfalls nicht mehr als endlichkeit des Empndens und Denkens hundert. entwickelt zu haben. Wrde sich dieser Vor allem aber wrde es reichen, wenn tiefe Widerspruch ausen, wenn Ewigkeit die erste funktionierende Therapie die Le- wirklich wird? Rafaela von Bredow Und gegen Krebs, schlgt der britische Forscher vor, msse ein Unsterblicher sich etwa alle zehn Jahre die krpereigenen Stammzellen ersetzen lassen durch neue, gentechnisch leicht korrigierte Versionen, die ein bestimmtes, gefhrliches Enzym nicht mehr herstellen. De Grey hat sich auch Strategien ausgedacht gegen altersmde Zellen oder das Erstarren einst exibler Eiweistoffe; eine Impfung stellt er sich vor gegen die Ansammlung von Mllmoleklen zwischen Zellen, die im Gehirn beispielsweise Alzheimer-Kranker gefunden werden. Der Vorwurf der etablierten Gerontologen: De Greys Ansatz bercksichtige nicht die ungeheure Komplexitt biologischer Prozesse. Nein, widerspricht de Grey, die Gerontologen dchten zu kompliziert: Der glorreiche Fortschritt dabei ist, dass wir unsere Unkenntnis umschiffen knnen. Denn um einen Schaden zu reparieren, msse man nicht notwendigerweise wissen, wie dieser entstanden ist. Jetzt mag er noch nicht recht haben, sagt Nir Barzilai. Aber eines Tages schon das hoffe ich zumindest. Dass einige der Dinge, die de Grey sagt, wahr sein knnten, konstatiert auch James Vaupel, Direktor des Max-Planck-Instituts fr demograsche Forschung in Rostock. Aber
HOLGER KEIFEL

d e r

s p i e g e l

3 0 / 2 0 0 5

113

Gesellschaft

ANTI-AGI NG

Aufstand in Gottes Wartezimmer


Alter ist eine Krankheit, und man kann sie heilen: Im Rentnerparadies Palm Springs verpasst ein amerikanischer Arzt Greisen den Hormon-Pegel von Jnglingen Doping zu neuer Lebenslust. Ein Modell fr die alternden Gesellschaften des Westens? Von Ralf Hoppe
s kam nher, es machte ihm Angst, bereitete ihm Schmerzen. Der Bauch schwappte, die Beine krampften, Erektionsstrungen, immer fter das Gefhl, im Weg zu sein, zu den anderen zu gehren so war das, als Bob Jones sprte, welches Schicksal ihn nun erwartete: alt zu werden, zu sterben. Finde dich ab, dachte er. Aber warum eigentlich? Das war vor neuneinhalb Jahren. Palm Springs, Kalifornien, kurz nach sieben Uhr: Blauer kann ein Himmel unmglich sein, als Bob Jones, leise pfeifend, links einbiegt in den Palm Canyon Drive. Er fhrt einen weien Lexus mit cremefarbenen Ledersitzen. Palmen am Straenrand, das rhythmische Zischen der Sprinkleranlagen, die Blumenbeete leuchten. Bougainvillea, Hibiskus, Magnolien, fett und glnzend. Bob hlt sich Richtung Sdwesten, San Jacinto Mountains. Er trgt ein helles

Hemd, tailliert, kurzrmelig. Er schiebt die Schultern zurck, spannt seine gebrunten Arme, Bi- und Trizeps, er spreizt seine austrainierten Rckenmuskeln, Latissimi dorsi, ein kleiner Herr, aufgedreht, freundliche Augen, Eidechsenhaut. Er lsst das Seitenfenster herab. Aaaaah! Perfekt, oder? Diese Wstenluft am frhen Morgen, sie ist so sauber, so belebend, so perfekt hey, brigens, fr wie alt wrden Sie mich halten? Er fhrt schnell, er spricht schnell. Bob Jones: geboren in der Kleinstadt Peoria im Bundesstaat Illinois, Kindheit whrend der Depressionsjahre, dann Soldat, dann CIA-Dolmetscher. Spter Computerverkufer. Wohlhabend. Drei Kinder, sieben Enkel, zwei Scheidungen. Gebiss: tadellos berkront. Haarimplantat: sitzt wie eine Kappe, der bergang zum kastanienbraun gefrbten Resthaar ist kaum zu erkennen, bis auf den stumpfen Farbton-

unterschied und die gepunktete Narbenlinie am Stirnansatz, die aussieht wie von einer Nhmaschine. Sie sehen gut aus, Bob. Ja? Oh, das ist nett, danke, danke! Hey, ich zeig Ihnen was Greift in die Brusttasche. Was ist das? Hah! Nur eine stinknormale Sonnenbrille. Frher, bevor ich mit dem Programm anng, da musste ich zum Autofahren eine Brille tragen, und was fr eine, eine Brille mit dicken Glsern ich sah aus wie ein Frosch, aber ohne Brille htte ich keinen Fugnger von einem Briefkasten unterscheiden knnen Er setzt sich die Sonnenbrille auf. Wird ernst. Ich bin 74. Demnchst 75, yes, Sir. Na und? Bei meinem letzten Sehtest haben sie mir den Brilleneintrag aus dem Fhrerschein gestrichen. Vor allem aber fhle ich mich besser, ich fhle mich strker,

Jung-Greis Jones: Hey, fr wie alt wrden Sie mich halten?

100

d e r

s p i e g e l

3 0 / 2 0 0 4

VOLKER CORELL

schlanker, mutiger als mit 60 oder 50 oder sogar 45 Bob verstummt. Rechts am Straenrand sind zwei junge Frauen, man sieht im grn-goldenen Gegenlicht ihre Silhouetten, sie haben ihre Haare zurckgebunden, sie laufen weich, gemchlich, elastisch, unter dem straff sitzenden, weien Trikotstoff zeichnen sich ihre Schenkel ab, ihre Brste. Bob geht vom Gas, augenblicklich, er nimmt die Sonnenbrille ab, fhrt im Schritttempo vorber an den beiden Joggerinnen. Starrt in den Rckspiegel. Stumm, versunken, verzckt. Bob? Perfekt! Er ruspert sich. Frauen, wow, tut mir Leid, aber ich kann mich nicht satt sehen an ihnen, ich trume von ihnen es ist auch ein bisschen anstrengend! Verlegenes Lachen. Das ist eben einer der Effekte aus dem Programm! Das Programm: Er sagt es andchtig. Dr. Chein hat man knnte sagen, er hat mich, h Verwandelt? Verzaubert? Hey, das klingt gut: verzaubert. Bob lacht, ein letzter Blick in den Rckspiegel, die Joggerinnen sind weg. Er gibt Gas. An der La Mirada Road stellt er den Wagen ab, holt aus dem Kofferraum eine graue Sporthose, Laufschuhe, zieht sich um. Ich brauche etwa 40 Minuten, Sie knnen hier warten Und dann trabt er los, einen steinigen Bergpfad hinauf, muskuls, leichtfig, Bob Jones, der neue Mensch, der verzauberte Greis. Unterhalb des Joggingpfades liegt Palm Springs: 354 Sonnentage, 47 000 gedrrte Einwohner, mehr als 100 Golfpltze, darunter die angeblich schnsten der Welt. Palm Springs, die Altersoase, so steht es in den Reisefhrern, wer hier lebt, ist entweder Millionr und alt oder Mexikaner und jung, also Kellner. Es ist eine Welt, in der nichts produziert wird auer Sorglosigkeit, in der nichts passiert, auer dass die Bougainvillea blht und die Schwulen der Stadt sich morgens zu einem betulichen Spaziergang treffen, den sie in zrtlicher bertreibung Gay Power Walk nennen. Palm Springs lebt von den Schwulen und vom Mythos alter Mnner. Frank Sinatra, Dean Martin, Bob Hope hatten hier Villen, Chers Ex-Mann Sonny Bono war mal Brgermeister, Barry Manilow kann man angeblich beim Joghurtkaufen treffen. Und sonst? Frhstckscafs, Rollstuhlrampen, kleine Hunde und kaum Kinder. In Los Angeles, zwei Autostunden entfernt, nennen sie Palm Springs mit neidvoller Verachtung das Wartezimmer Gottes. Dabei hat dort unten ein Krieg begonnen. Es ist ein diskreter und doch erbitterter Krieg, den Bob Jones und seine Altersgenossen gegen das Erschlaffen ihrer Krper

kmpfen. Der sympathische Bob, der mit 74 eine Firma gegrndet hat, kann gut noch 10, 20, 25 Jahre leben was so erfreulich wre wie bizarr. So etwas hat es noch nie gegeben. 99,9 Prozent der Zeit, die die Menschheit diesen Planeten bewohnte, lag die menschliche Lebenserwartung bei 30 Jahren; alt zu werden war die Ausnahme. Inzwischen knnte jedes zweite Kleinkind 95 bis 100 Jahre erreichen. In Deutschland leben fast fnfmal so viele 100-Jhrige wie vor 18 Jahren.

Er wei es nicht, aber Bob Jones ist ein Prototyp. Dort unten, fnf Autominuten von seinem Joggingpfad, leben sie, die Alten von Palm Springs, die Vorboten einer neuen Epoche. Sie kmpfen gegen die Endlichkeit, mit Golf und Tonnen von Brokkoli, mit Taiji und Traubenkernextrakten, und die Khnsten unter ihnen haben eine Wunderwaffe: eine Hormon-Mixtur, sie nennen sie das Programm. Sie sind etwa 7000 Patienten in den USA, schtzungsweise 20 000 weltweit, ein Club, dessen Mitglieder sich neu programmieren

Hormon-Patientin Hunzinger: Die Ware Jugend wird immer begehrter


d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 4

101

VOLKER CORELL

Hormon-Therapeut Chein: Pltzlich ungeheures Verlangen nach Sex

lieen und die seitdem darauf schwren, auf den Zaubertrank des Anti-Aging. Und dort unten hat alles angefangen. Am Stadtrand von Palm Springs, Tahquitz Way, im Erdgeschoss eines gelben Gebudes mit blauem Dach. Der Mann ist klein, feist und wrdevoll, er legt ein Dokument auf den schwarzen, polierten Schreibtisch. Es trgt die Nummer 5855920, ausgestellt vom Patentamt der Vereinigten Staaten am 5. Januar 1999, es sind zwlf Seiten voller Zahlen, Tabellen, Funoten, und links oben steht als Inventor, als Ernder: Edmund Y. M. Chein. Mein Lebenswerk, sagt er und lchelt. Das Palm Springs Life Extension Institute: Goldlettern auf den Glastren, strhnchenblonde junge Frauen an der Rezeption, goldener Prgedruck auf dem Glanzkarton der Broschren. Hier residiert
102

Cheins Institut zur Lebensverlngerung, das Hauptquartier im Kampf gegen die Sterblichkeit. Edmund Chein: in Hongkong geboren, in Beverly Hills aufgewachsen, chinesischer Abstammung. Jurist und Mediziner, pausbckig, schwarzes Haar, glnzend, zurckgekmmt. Kammgarnanzug, rosfarbenes Hemd, rosfarbene Seidenkrawatte. Chein ist auf ausdruckslose Weise freundlich, ein Buddha des Anti-Aging-Jahrhunderts, mit dem fleischigen Selbstbewusstsein eines Mannes, der Wahrheiten austeilt. Hormone, sagt er, sind der Schlssel zu allem, was in unserem Krper geschieht. Was aber ist ein Hormon? Nicht mehr als ein komplexes Molekl, das Befehle gibt. Es geht zu einer Zelle, loggt sich in den Rezeptor ein er patscht in die Hnde und gibt der Zelle Anweisungen. Denn
d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 4

die Zelle selbst ist dumm, sie wei nicht, ob sie in einem alten oder jungen Krper lebt, keine Ahnung hat sie, und woher soll sie das auch wissen? Er lacht. Hormone sind ein Geschenk des Himmels, Gott gibt sie, der Nachteil ist: Gott nimmt sie. Neun Hormone nimmt Gott den Mnnern, sobald sie die dreiig berschreiten, neun den Frauen, sobald sie die vierzig berschreiten. Chein macht eine Pause, betrachtet seine Manschetten. Tja, die Frage war, sagt er, ob ich diese Entscheidung Gottes akzeptieren sollte. Er ist 55, sieht wie 45 aus, hchstens. Dr. Chein, wie machen Sie das? Er springt auf, zieht zwei Bcher aus dem Regal, es sind seine. Eines heit Zurck in die Jugend, das andere Der Jungbrunnen, Chein hlt sie vor die Brust, als wrde ein Werbespot gedreht. Ich bin, ein 500-Watt-Lcheln, mein bester Patient, mein eigener Arzt. Cheins Branche, die der groen Verheiungen, zieht sie alle an, Propheten, Gurus, Quacksalber. Der franzsische Neurologe Charles Edouard Brown-Squard war einer der bekanntesten, er spritzte sich einen Brei aus Hunde- und Meerschweinchenhoden, Ende des 19. Jahrhunderts. Der Schweizer Chirurg Paul Niehans schwor auf seine Frischzellenkur, bei der man Gewebe ungeborener Lmmer in den Hintern injiziert bekam 1997 wurde die Therapie in Deutschland, nachdem es zu Todesfllen gekommen war, verboten. Und Sie, Dr. Chein? Wissen Sie, was Sie tun? Er legt die Bcher hin, rckt an seiner Brille. Zu 100 Prozent, sagt er. Im Jahr 1990 verffentlichte der Endokrinologe Daniel Rudman im New England Journal of Medicine eine Studie ber die Auswirkungen von Wachstumshormonen auf ltere Mnner. Seine Ergebnisse waren verblffend. Sechs Monate lang hatte Rudman zwlf Mnner zwischen 61 und 81 Jahren mit dem Wachstumshormon HGH behandelt, dem Human Growth Hormon, das bisher nur zur Bekmpfung von drastischer Kleinwchsigkeit bei Kindern verordnet worden war. Unter dem Einuss des Hormons verloren die Mnner im Schnitt 14 Prozent Krperfett, sie bauten zwischen neun und zwlf Prozent mehr Muskelmasse auf, ihre Hautdicke nahm zu, bei einigen auch ihr Sexualtrieb. Sie waren biologisch pltzlich bis zu 20 Jahre jnger, sagt Chein. Chein hrte zufllig von der Studie. Er hatte sich bis dahin auf Rehabilitationsmedizin spezialisiert, schrieb hoch dotierte Gutachten fr Versicherungen und verstand von Hormonen herzlich wenig. Er besorgte sich Rudmans Telefonnummer, gratulierte und fragte, ob Rudman sich auch selbst und womglich ber einen ln-

VOLKER CORELL

Gesellschaft
Mein Blutdruck normalisierte sich ader gestoen zu sein. 1994 erffnete er rasch, Cholesterin ebenfalls. Nach drei Mo- sein Institut Bob Jones wurde einer seinaten wog ich zehn Kilo weniger, ohne ner ersten Patienten. mich dafr besonders angestrengt zu haBob hatte es ntig. Drei Jahre zuvor hatben. Ich konnte pltzlich Treppen laufen, te er geheiratet, eine Frau namens Marianhoch, puff, runter, puff, zack. ne Hunzinger. Mit ihr wollte er ein neues Er fhrt mit der Hand durch die Luft. Leben beginnen, er brauchte Kraft dazu, er Und vorher war ich einsam, verdrossen, fhlte sich elend. lustlos pltzlich aber hatte ich ungeheuEs sollte die erste HGH-gesteuerte Ehe res Verlangen nach Sex. der Welt werden. Er lchelt. Ausdruckslos. Marianne Hunzinger, geboren in OberDenn was bleibt, wenn Sie Romantik kirch im Schwarzwald, 66 Jahre alt, anaund Literatur und so weiter beiseite las- nasblond, Kleidergre 36/38, Inhaberin sen? Chemie. Das Leben ist Chemie. Ganz einer Second-Hand-Boutique in Palm simpel. Zuvor war mein Verlangen redu- Springs, war 1989 hierher gezogen, zuvor ziert, ich war krank, einmal Sex im Monat, hatte sie in Beverly Hills gewohnt. das gengte mir, eher seltener. Mit dem Ihr Leben dort, in den spten siebziger Hormon-Schub, chemisch gesehen, wurde und achtziger Jahren, beschreibt sie als eine ich zu einem virilen Mann. nicht endende Party, Marianne Hunzinger Ist das nicht etwas unnatrlich? Sie sind zu einem Prchen neuen Unnatrlich? Chein Typs mutiert: zwei turtelnde guckt erstaunt. Sehen Sie, alte Teenager, aufgekratzt und abgeklrt. bis vor kurzem gingen wir davon aus: Wir altern chronologisch, der Hormon-Pegel sinkt, und muss eine jener vielen schnen Frauen gedarum altern wir biologisch, so dach- wesen sein, die irgendwie immer mitte man. Und dass man nichts machen schwammen, flirtbereit, eisblaue Augen, knne. Falsch! Es ist anders: Wir altern, amsant, stets die Freundin von irgendwem. weil der Hormon-Pegel sinkt, Melatonin, Spa hats gemacht, oh, ja, sie zuckt Pregnenolon, DHEA, und das lsst sich die Achseln. Doch als die ersten Weihbeheben. Er patscht eine Hand in die nachtsbume an meinem Rcken aufandere, lchelt ausdruckslos. Puff, zack. tauchten, Sie wissen schon, diese ekelhafIst es nicht ein Naturgesetz, dass der ten Querfalten, da war es Zeit, sich nieMensch altert? Dass es eine Abfolge von derzulassen. Generationen gibt? Eine Heirat war nicht vorgesehen, doch Einerseits ja. Mssen wir es hinneh- da traf sie auf Bob Jones. Ach je, und er men? Dann mssten wir Pockenimpfungen war so s, er gab sich solche Mhe, aber ablehnen. Will Gott, dass wir kein Penicil- ich wollte ihn nicht. Er war ein Wrack. lin verwenden? Nein, er berlsst die Ent- Ausgebrannt, bleich unter seiner Sonnenscheidung uns brune, wie ein erschpfter GebrauchtChein hatte nach seinem gelungenen wagenverkufer. Selbstversuch das Gefhl, auf eine GoldSie warnte ihn, sie sei nicht fr die Ehe geschaffen, schlielich gab sie nach. Die beiden heirateten im Winter 1991, der Auftakt war nicht grandios: Ich schtze, wir waren sogar zu schlaff, um uns zu trennen. Bis Bob Jones in die Werbeveranstaltung eines gewissen Dr. Edmund Chein geriet. Ich glaube, das war in einer Hotelhalle, und ich sa auf so einem Klappstuhl und staunte. Von allem, was ich ber Anti-Aging gelesen hatte, war sein Ansatz der radikalste: totale Hormon-Ersatztherapie, keine halben Sachen. Fr die hat man keine Zeit, wenn man auf die siebzig zurast Das Programm kostete Bob Jones monatlich etwa 1000 Dollar, die Gegenleistung war ein chemischer Kick, der die Festplatte neu programmierte, inklusive Ehe. Marianne Hunzinger war mitten in den Wechseljahren, sie fhlte sich schwach, wie ausgestopft von einem nachlssigen Prparator. Als htte die Welt keine Farben mehr. Und ich bekam meinen Hintern kaum hoch. Hockte bei allen mglichen rzten, Senioren-Unterhaltungsshow in Palm Springs: Vorboten einer neuen Epoche geren Zeitraum das HGH gespritzt htte. Rudman winkte ab. Er frchtete, durch das Wachstumshormon ein etwaiges Krebsleiden zu beschleunigen. Rudmans Einwand, sagt Chein, war theoretisch richtig. Zu viel strogen kann Brustkrebs auslsen, zu viel Testosteron Prostatakrebs, und das HGH beschleunigt Zellwachstum jeder Art, also wiederum Krebs und trotzdem stimmte da was nicht. Denn danach mssten junge Leute mit ihrem viel hheren HGH-Pegel viel hufiger an Krebs erkranken als ltere Menschen was sie nicht tun. Warum? Die Eingebung kam ihm ein knappes Jahr spter, beim Autofahren. Ein gesunder Krper, ein MercedesSportwagen beide sind komplexe Systeme. Damit sie ihre volle Leistung bringen, mssen alle Teile stndig auf Verschleiverluste hin berprft werden. Man darf also nicht nur an einer Stelle ansetzen, nicht nur mit einem Hormon arbeiten, nein der ganze Cocktail muss stimmen, dann knnten wir theoretisch bis zu 120, 140 Jahre alt werden! Chein siedelte um nach Palm Springs. Er war 41, sehr reich und sehr unglcklich. Er hatte Grund dazu: Sein Blutdruck war zu hoch, sein Cholesterinspiegel ein Desaster. Er hatte viel Zeit und vor nichts Angst. In Palm Springs erprobte Chein seine Theorie an sich selbst: Jeden Morgen, jeden Abend, ein halbes Jahr hindurch, schluckte und spritzte er sich einen Mix aus neun Hormonen, zweimal tglich beamte er sich auf den Hormon-Pegel eines etwa 18-Jhrigen. Er musste injizieren, weil das Wachstumshormon, das Chein als Schlsselhormon ansieht, oral eingenommen von der Magensure zersetzt werden wrde.
VOLKER CORELL

d e r

s p i e g e l

3 0 / 2 0 0 4

103

Chein-Patientin Zi: Mit 75 wieder so ein Kribbeln im Krper

nur, um zu erfahren, dass das ganz normal sei fr eine Frau in meinem Alter. Bob Jones hingegen hpfte morgens aus dem Bett: trllernd, tatendurstig, unertrglich. Marianne Hunzinger: Ich fhlte mich neben ihm wie seine Oma. Schwieriger noch verliefen die Nchte. Marianne Hunzinger hatte praktisch kein Interesse mehr an Sex, ihr neuer Ehemann hingegen barst vor Hormonen. Der arme Kerl. Es war eine Verschwendung, wirklich, ich dachte schon daran, wie sagt man, to rent him out, ihn zu vermieten. Ein Jahr lang zgerte Marianne Hunzinger. Ihr Instinkt, der sie 20 Party-Jahre hindurch vor Drogenabstrzen bewahrt hatte, warnte sie auch jetzt. Ich dachte, ich sollte mich aus eigener Kraft aus dieser Depression befreien. Es gelang ihr nicht. Also machte sie mit. Ich wollte endlich jung sein wie Bob. Was prompt geschah. Die Weihnachtsbume verschwanden, meine Hften wurden fest, die Schleimhute feucht. Teilweise, na ja, schliefen wir jede Nacht miteinander, und das ber Wochen! Chein quittiert die erotischen Wunder, die seinen Patienten widerfahren, unaufgeregt: eine Folge der hohen Dosis und des konzertierten Einsatzes der verschiedenen Hormone. Bei Ehepaaren empfehle ich dringend, dass beide Partner ins Programm gehen. Fr ihn, sagt auch der Juwelier Mark Liddy, ein muskulser Hne und Chein-Patient, mache Sex schtzungsweise 51 Prozent der Sache aus. Auch Nancy Zi aus Los Angeles, 75 Jahre alt, ehemals Opernsngerin, empndet wieder ein Kribbeln, eine Art Teenager-Neugier, wenn sie einen hbschen Mann sieht. Sie ging zu Chein, weil sie an Osteoporose litt, und als sie den blichen Cocktail aus Wachstumshormonen, Botenstoffen, strogen, Progesteron, Pregnenolon, Melatonin
104

und Thyroiden zu sich genommen hatte, nahm ihre Knochendichte zu zuletzt auf die Werte einer jungen Frau! Mein Hausarzt wollte es gar nicht glauben. Dass es Tumorrisiken gibt, dass sie als eine der ersten Patientinnen immer auch Versuchsobjekt war, hat Nancy Zi nicht gestrt. Diese Therapie ist etwas Neues, das hat mir Dr. Chein klar erklrt na und? Wie lange soll man denn warten, wenn man auf die siebzig zugeht und wo gibt es etwas ohne Risiko? 1996 wurde Chein, aus Rio de Janeiro kommend, am Flughafen von Miami verhaftet, der Haftbefehl, von der Federal Drug Administration erwirkt, fhrte Verste gegen Gott gibt uns Hormone, Gott nimmt Bundesgesetze in sieben Flsie wieder. Die Frage ist nur: len auf. Chein verbrachte ein Soll ich Gottes Entscheidung akzeptieren? Wochenende im Gefngnis von Miami, in einem orangefarbenen Overall und Badeschlappen und und erffnete ihre Boutique, zwei alte Teein einer berfllten 30-Mann-Zelle, bis nies, aufgekratzt und abgeklrt. Womglich waren wir zu jung, vieler sich am darauf folgenden Montag gegen Kaution von 5000 Dollar freikaufen konnte. leicht haben wir es bertrieben, sagt Bob. Ich hab ihm gleich gesagt, ich bin nicht Danach war er wirklich sauer. Er gab, sagt er, in kurzer Zeit einen fr die Ehe geschaffen, sagt Marianne. Sie blieben Freunde. Groteil seines damaligen Vermgens, Nach der Scheidung stieg Marianne etwa 500 000 Dollar, fr Rechtsanwlte aus, spter nochmals rund 350 000 Dollar. Aber Hunzinger aus dem Programm aus. Mit er gewann zwei Musterprozesse, bekam der Boutique lief es nicht mehr so grozwei Patente und errichtete ein globales artig, die Umstze gingen zurck, und ich dachte, na ja, ich knnte das Geld sparen. Franchise-Unternehmen. Die Wirkung? Im Rckblick waren die Dollars sinnvoll Die Welt wurde schlagartig grau, de. investiert, Cheins Ware, die Jugend, wird immer begehrter. Auch Rolf Deyle aus Und jede Nacht kamen Alptrume, sie Stuttgart, ehemaliger Musical-Unterneh- schttelt sich. Das hab ich etwa ein Jahr mer, kam 2000 zu Chein als ich mich durchgehalten, dann ging ich zurck ins steinalt und ausgebrannt fhlte. Deyle war Programm, egal, was es kostet. Bob Jones, am nchsten Tag beim Salatso begeistert, dass er ein Jahr spter als einer von zwei Partnern eine Lizenzklinik Lunch, ndet das richtig. Hormone sind unser Schicksal, sagt er, also knnen wir auf Sylt erffnete. Schulmediziner beurteilen den brachia- unser Schicksal ebenso gut in die Hand len HGH-Einsatz skeptisch, Einzelflle hin, nehmen. Die Kellnerin geht vorbei, Bob Einzelflle her. Es gebe, sagen Endokrino- schaut ihr nach.
d e r s p i e g e l 3 0 / 2 0 0 4

logen wie etwa Christian Strasburger von der Berliner Charit, immer noch keine klinische Studie, die endgltig und akzeptabel den Nutzen des Wachstumshormons beweise und jeder Hormon-Einsatz birgt ein Krebsrisiko. Auerdem besteht die Gefahr, dass Ohren, Kiefer, Hnde oder Fe bermig wachsen, so wie man es bei HGH-gedopten Sportlern kennt. Das Hormon-System sei noch nicht grndlich genug erforscht. Man drfe nicht blindlings daran manipulieren. Chein verzichtet auf endgltige Beweise. Die wren auch schwer zu erbringen, schon, weil Chein seinen Patienten einen Cocktail aus acht bis neun Hormonen verpasst, weshalb die Wirksamkeit oder das Krebsrisiko eines einzelnen Stoffes kaum nachzuweisen ist. Es gibt die Befunde zweier kanadischer Wissenschaftler, die 25 Hormon-Studien mit erwachsenen Patienten verglichen haben, und in 24 dieser Testreihen berichteten die meisten Patienten ber einen Zuwachs an Lebensqualitt allerdings in drei Studien auch bei den Placebo-Vergleichsgruppen. Dass HGH-Therapien die individuelle Aktivitt und das Wohlgefhl steigern, bestreiten jedoch auch Cheins Kritiker nicht. Aber sollen alte Menschen herumrennen und sich auffhren wie wild gewordene Teenager? Bob Jones und Marianne Hunzinger, die Probanden eines neuen Lebensmodells, haben sich inzwischen scheiden lassen. Sie waren in sieben hormongesteuerten Ehejahren zu einem Prchen neuen Typs mutiert, turtelnd, sexbesessen, er trat in Bodybuilding-Shows auf, sie lie sich liften

VOLKER CORELL

Wissenschaft

100-jhriger Schauspieler Johannes Heesters*: Biologische Altersbarriere nicht in Sicht

JENS-ULRICH KOCH / DDP

MEDIZIN

Jagd nach Methusalem-Genen


Um das Geheimnis des gesunden Alterns zu ergrnden, durchforsten rzte und Biologen das Erbgut von Greisen. Erste Befunde des internationalen Groprojekts legen nahe: Das Immunsystem entscheidet darber, ob ein Mensch seinen 100. Geburtstag erlebt.

ie rztin Susanna Nikolaus sammelt das Blut 100 Jahre alter Deutscher und genau deshalb arbeitet die Zeit fr sie. Keine andere Bevlkerungsgruppe wchst derzeit so rasant wie die der Methusalems. Mehr als 5000 von ihnen bevlkern inzwischen das Land. Gerade weil etliche der Alten sich einer beneidenswerten Gesundheit erfreuen, werden sie jetzt zu einem Fall fr die Heilkunde. Nikolaus, 42, und ihre Mitstreiter von der Klinik fr Allgemeine Innere Medizin der Universitt Kiel sind angetreten, den Hochbetagten ihr Geheimnis zu entreien wie kriegen die es hin, so lange zu leben?

Die Antwort, so vermuten die Kieler, steht in den Genen geschrieben. Das bejahrte Erbgut unterziehen sie deshalb einer umfassenden Inspektion. Es geht nicht darum, die Erbanlagen so zu manipulieren, dass man 150 Jahre alt wird, sagt Nikolaus, eine Internistin, die zwischen Krankenbett und Labor pendelt. Aber wir wollen jene genetischen Varianten entdecken, die es manchen Menschen erlauben, bei guter Gesundheit steinalt zu werden. Durch Aufrufe in Seniorenblttern und Radioprogrammen, durch Nachfragen in
* Am 10. April bei einer TV-Aufzeichnung in Suhl. d e r s p i e g e l 1 8 / 2 0 0 4

Altenheimen und Einwohnermeldemtern suchen die Kieler gegenwrtig in ganz Deutschland gezielt nach Menschen, die mindestens 90, besser noch 100 Jahre alt sind. Und die Generation Greis lsst sich nicht lange bitten: Jeden Tag bringt der Postbote zehn Umschlge, darin ein ausgefllter Fragebogen und drei Rhrchen Blut. Die Genetikerin Almut Nebel, 42, prsentiert die aktuelle Postsendung einer Dame, die am 29. Dezember 1899 auf die Welt gekommen ist. Die Frau hat in drei Jahrhunderten gelebt unglaublich!, sagt sie. Mit vier Kolleginnen bedient sie Zentrifugen, Analyseroboter und Schttelwasserbder, um die Erbsubstanz DNA aus dem

190

98 95 92
40 Jahre

96 92 89
50 Jahre

90 85 81

Mehr vom Leben

berlebensraten der Deutschen in Prozent


90 % 80

1999 78 Blut der Alten zu entschlsseln. 2000 Proben lagern bereits in den Schrn- 60 Jahre 1980 ken. Eine Riesenaktion, ndet Nebel. 1960 70 Innerhalb des Mammutprojekts wird das 70 komplette Erbgut der Hochbetagten gescannt. Hinzu kommen Proben anderer 63 Lesebeispiel: Personen, die nur zwischen 60 und 75 Von den jeweils 80 Jahre 60 Jahre alt sind und in denselben Drfern 70 zuvor Geborenen lebten und Stdten wohnen. Durch den Vergleich Jahre 1999 noch 54 Prozent 54 der Erbanalysen, erklrt Nebel, werden 1980 noch 41 Prozent wir erkennen knnen, welche genetischen land liegt sie fr Frau50 en schon bei 81 und bei Varianten fr ein langes Leben brgen. 1960 noch 31 Prozent Die Jagd nach den Methusalem-Genen Mnnern bereits bei 75 wird von Mai an sogar noch ausgeweitet. Jahren. Als Ursachen gelten 41 Dann nmlich werden die Kieler mit 24 vor allem verbesserte Hygiene 40 Instituten aus zehn weiteren europischen und gesndere Ernhrung. Dieser Triumph der ZivilisaLndern das bisher grte Forschungsprotion hat seinen Hhepunkt noch jekt zum Altern des Menschen starten. 31 In dem Programm Genetik des gesun- nicht erreicht. Es gibt nicht die ge30 den Alterns (nach der englischen ber- ringsten Anzeichen, dass die Lebenssetzung Geha abgekrzt) wollen die For- erwartung auf ein Limit zusteuert, 80 Jahre scher unter anderem das Erbgut von 2800 sagt James Vaupel, 58, Direktor des hochbetagten Geschwisterpaaren entzif- Max-Planck-Instituts fr demografische 20 19 fern und Antworten auf die Frage suchen, Forschung in Rostock. Mehr als die ob man mit Arzneien und Therapien das Hlfte aller Mdchen und ein Drittel der Altern vom Siechtum befreien kann. ber- Jungen, die heute in Deutschland auf Quelle: HMD 10 dies wird das Institut fr Bevlkerungsfor- die Welt kommen, werden im nchsten 8 schung in Peking mit den Europern pak- Jahrhundert ihren 100. Geburtag feiern. tieren und das Erbgut uralter Chinesen Sogar dass Menschen 120 oder 130 Jahre 5 werden, knnte dereinst normal sein durchmustern. 90 Jahre Der Weltbund der Altersforscher kommt eine biologische Barriere ist bisher nicht zur rechten Zeit. Denn die Menschheit ver- in Sicht. 100 Jahre Wer weit vor seiner Zeit stirbt, ist hugreist in einem dramatischen Ausma Fr die meisten anderen, die sich am und alle wollen beim Altwerden gesund g selbst schuld. Rauchen, fehlende Bewegung und ble Ernhrung, so der Riemen reien, ist bisher so rund um die bleiben. Die durchschnittliche Lebenserwartung Altersforscher Tom Perls von der Boston achtzig Schluss. Doch immerhin einer von steigt mit jedem Jahr um weitere drei Mo- University, seien die gngigsten Abkr- 25 dieser Senioren schafft bereits das hundertste Wiegenfest vermutlich weil er nate und das seit 160 Jahren. In Deutsch- zungen in den Tod. ber einen genetischen Vorteil verfgt. Diese Gunst mehrt die Zahl der frohen Tage freilich nicht fr jeden, hat Tom Perls herausgefunden. An der amerikanischen Ostkste studierte der Gerontologe das Befinden Dutzender Hundertjhriger, die er anschlieend in drei Gruppen eingeteilt hat: Bei 40 Prozent der Veteranen brachen bereits im Alter von 60 bis 70 Jahren chronische Krankheiten aus, denen sie dann ganze Dekaden trotzen die berlebensknstler. Die Hinhaltetaktiker (40 Prozent) zgern das Ausbrechen chronischer Leiden hinaus, bis sie Mitte achtzig sind. Die verbleibenden 20 Prozent gehren zu den Flchtlingen sie vermeiden alle schweren Krankheiten, bis sie ber hundert sind. Naturgem sind es die Flchtlinge, die das Interesse der Forscher erregen. Einige dieser Fabelmenschen rauchen sogar ein Genetikerin Nebel (3. v. l.), Kolleginnen mit DNA-Proben: Inspektion der Generation Greis
BEN BEHNKE

d e r

s p i e g e l

1 8 / 2 0 0 4

191

Wissenschaft
weiterer Hinweis auf ein angeborenes AntiAging-Programm. Welche Gene bei der Langlebigkeit schalten und walten, haben Biologen bisher nur bei Hefen und Tieren ergrnden knnen. Die Gruppe um Maren Hertweck und Ralf Baumeister von der Universitt Freiburg stie im Erbgut des Fadenwurms Caenorhabditis elegans, eines millimeterkurzen Gartenbewohners, soeben auf ein Gen namens SGK-1, das offenbar die Zellalterung reguliert. Normalerweise strben die Geschpfe nach etwa 14 Tagen, erlutert Baumeister. Die Wrmer, in denen wir das SGK-1-Gen manipuliert haben, sind dagegen auch nach zwei Wochen noch agil wie junge Tiere. Verfgen auch Menschen ber solch ein Jungbrunnen-Gen? Die Gruppe um den Bostoner Tom Perls hat den ersten Kandidaten ausgemacht. Im Erbgut von 137 hochbetagten Geschwisterpaaren stieen die Forscher auf eine berdurchschnittlich huge Variation: Auf dem Chromosom 4 bendet sich ein Gen fr das mikrosomale Transferprotein (MTP), das vermutlich die Herstellung von Blutfetten reguliert. Im Unterschied zur Durchschnittsbevlkerung trugen die greisen Geschwister eine bestimmte Variante des MTP-Gens huger schon suchen Pharmaforscher nach einem Medikament, das in diesen Kreislauf eingreifen knnte. menarbeitet, gilt als Pionier der Altersforschung. Immer wieder reist der silberhaarige Professor von Bologna nach Sardinien. In den Bergdrfern oberhalb der Ostkste ist er auf eine sagenhafte Dichte Hundertjhriger gestoen. Zu Franceschis Studienobjekten zhlte auch Antonio Todde (1889 bis 2002) damals der lteste Mann der Welt. Im Herzen Sardiniens scheinen die Uhren langsamer zu ticken als andernorts. Whrend sonst fnfmal mehr Frauen 100 Jahre alt werden als Mnner, ist das Verhltnis in manchen Regionen der Mittelmeerinsel beinahe ausgeglichen. Zudem ergaben genetische Analysen, dass viele der steinalten Bergbewohner eng miteinander verwandt sind womglich eine Folge von Inzucht in den bis heute abgeschotteten Ortschaften. Das alles deutet doch stark auf eines hin, sagt Franceschi und kritzelt dabei Zahlen und Pfeile auf ein Stck Papier: Gesundes Altern wird zu einem erheblichen Mae vererbt. Seine Untersuchungen an mittlerweile tausend Hundertjhrigen fgen sich zu einem staunenswerten Szenario: Das Alter, so der Italiener, sei eine chronische Entzndung. Alzheimer, Krebs, Diabetes, HerzKreislauf-Erkrankungen bei all diesen

Mediziner Franceschi

Ist das Altern eine chronische Krankheit?

Bestrmt von Arzneimittelherstellern wird gegenwrtig auch Claudio Franceschi, 60, von der Universitt in Bologna. Der italienische Arzt, der beim GehaProjekt mit den Kieler Forschern zusam-

BERT BOSTELMANN / BILDFOLIO

Leiden spielen Entzndungen eine Rolle, erklrt Franceschi. Deshalb sterben Menschen mit chronischen Entzndungen frher als andere. Wie stark ein Mensch altere, doziert der Forscher weiter, hnge deshalb entscheidend damit zusammen, was fr ein Immunsystem er von seinen Eltern geerbt habe. Es msse einerseits stark genug sein, damit Bakterien und Viren in Schach gehalten werden andererseits aber drfe es auch nicht zu stark sein, damit die Immunzellen sich nicht gegen den eigenen Krper richten und in ihm chronische Entzndungen hervorrufen. Damit ein Mensch sehr alt wird, muss sein Immunsystem sich im Lauf der Jahrzehnte immer wieder umgestalten und neu justieren, sagt Franceschi. Und diese Balance, die wird einem in die Wiege gelegt. Dass dem Immunsystem eine entscheidende Rolle beim Alterungsprozess zukommt, glaubt auch Graham Pawelec, 52, vom Zentrum fr Medizinische Forschung der Universitt Tbingen. Im Blut einiger alter Menschen entdeckten er und seine Kollegen Anhufungen von Immunzellen, die Viren nicht mehr richtig angreifen knnen: Das begnstigt dann eine erhhte Sterblichkeit. Stellen die eberhaft gesuchten Langlebigkeitsgene also Proteine des Immunsystems her? Sollte sich die Annahme im

Fadenwurm Caenorhabditis elegans

Lnger leben im Labor

Zuge des Geha-Projekts besttigen, dann lgen Therapien gegen das Altern auf der Hand: vorsorgliche Impfungen etwa, mit denen man das Immunsystem bereits in jungen Jahren fr die Fhrnisse des Alters

fit macht. Aber auch ganz profane Entzndungshemmer wie Aspirin, so spekuliert Franceschi, knnten die Leute vor altersbedingten Leiden schtzen. Aber schon jetzt ohne Methusalem-Gen und Anti-Aging-Pillen kann (fast) jeder sein Leben verlngern. Das Altwerden ist ein ungemein formbarer Vorgang, betont Demograf Vaupel. Durch geeignete Umwelteinflsse kann man ihn auch im Alter noch betrchtlich ausdehnen. Den wohl eindrcklichsten Beweis dafr lieferte das natrliche Experiment (so Vaupel) der deutschen Wiedervereinigung im Jahr 1990. Dank der Wende wurde im Osten die Umwelt sauberer und die medizinische Versorgung besser. Allein dadurch stieg die Lebenserwartung der Ostdeutschen rapide und hat nunmehr das Niveau des Westens erreicht. Selbst Menschen, die am Tag der Wiedervereinigung bereits 80 bis 95 Jahre alt waren, haben noch vom Mauerfall protiert, wie die Demografen verblfft feststellten. Den strksten Einuss auf die Lebenserwartung habe deshalb, wie ein Mensch heute lebt, erklrt Vaupel: Jeder kann seine eigene Lebenserwartung beeinussen, indem er seinen Lebensstil verndert. Dafr ist es selbst im hohen Alter nie zu spt. Jrg Blech

UNI TBINGEN

LEBENSZEIT GEWINNEN

FOTOS: SPL / AGENTUR FOCUS

Gesunde, alternde, abgestorbene Zellen (in 1200facher Vergrerung)*: Ein uerst kompliziertes biologisches Puzzle
FORSCHUNG

Wie alt wird der Mensch?


Warum Lebewesen altern und sterben, ist immer noch weithin rtselhaft. Doch die Biologen sind dabei, das Geheimnis aufzuklren: Sie entdeckten eine Reihe von Mechanismen in der Zelle, die das Leben begrenzen.
ls Hitler geboren wurde, war die Frau schon ein Teenager. Als der deutsche Diktator Selbstmord beging, lag ihr 70. Geburtstag bereits hinter ihr. Als die Berliner Mauer fiel, schmeckten ihr noch die Zigaretten. Als sie schlielich am 4. August 1997 eines natrlichen Todes starb, hatte Jeanne Calment aus dem sdfranzsischen Arles das hchste bisher zweifelsfrei dokumentierte Menschenalter erreicht: 122 Jahre und 164 Tage. Zwlf Dekaden Menschenleben: ein Jahrzehnt Kindheit, ein Jahrzehnt Jugend, vier Jahrzehnte mittleres Erwachsenenalter, sechs Jahrzehnte Senioren- und Greisenleben. Als Queen Mum am 4. August dieses Jahres ihren 99. Geburtstag feierte, spekulierten Zeitungen darber, wie die rstige Mutter der britischen Knigin den Festtag wohl diesmal begehen wrde. Bei ihrem 98., berichtete der Londoner Daily Telegraph, habe sie nachts bis halb zwei gefeiert. Gern trinke sie bei solchen Anls* Drei Phasen einer Zellkultur, die durch genetische Manipulation zum schnellen Altern gebracht wurde.

sen ihren Gin and Tonic und verschmhe auch Champagner nicht. Ein Leben, so lang wie das 20. Jahrhundert. Mit 22 Gemahlin des spteren Knigs. Mit 51 Witwe. Bis heute leidenschaftliche Zchterin von Rennpferden. Wer wrde nicht gern so altern wie Madame Calment oder Queen Mum geistig fit und krperlich rstig, ohne Geldsorgen, gesellschaftlich geachtet? Millionen, die in die Jahre kommen, hoffen auf einen langen Lebensabend von hnlich hoher Qualitt. Schlielich leben sie in einer ra wirtschaftlichen Wohlergehens, in der Menschen immer lter werden und der medizinische Fortschritt keine Grenzen zu kennen scheint. Die Folge: Vielen gilt ein hohes Alter bei guter Gesundheit heute nicht mehr als Privileg, sondern als eine Art Geburtsrecht. Fakten, die solche Hoffnungen schren, finden sich zuhauf, nicht zuletzt bei den Demografen, die eine immer weiter wachsende Lebenserwartung in den Industrielndern prognostizieren. Die Zuversicht wird auch geschrt durch die enorm gewachsenen Fhigkeiten der Mediziner und Biologen:
d e r s p i e g e l 3 8 / 1 9 9 9

Lebensverkrzende Leiden, vom Altersdiabetes bis zur Leberzirrhose, werden zusehends besser behandel- oder gar heilbar. Das Wissen um eine gesundheitsfrdernde Ernhrung und Lebensweise erreicht mehr und mehr Menschen sie essen weniger, dafr aber gesnder, bewegen sich mehr und gehen vorsichtiger mit Genussmitteln um. Substanzen mit potenziell altersbremsender Wirkung wie etwa Wachstumsund Sexualhormone, das schlafregulierende Melatonin aus der Zirbeldrse oder das an den Enden der Chromosomen aktive Enzym Telomerase, machen Blitzkarrieren gestern noch Laborkuriositt, heute schon im Internet als Jungbrunnen angepriesen. Grundlegende Einsichten in die genetischen und zellulren Ursachen von Alterungsprozessen erffnen vllig neue Mglichkeiten, diese gnstig zu beeinflussen oder gar aufzuhalten. Es gibt keinen Grund fr die Annahme, sagt der amerikanische Alternsforscher Caleb Finch, dass eine grundlegende Grenze fr die Lnge unseres Lebens existiert.

162

Noch Ende der siebziger Jahre hatten men sinkt? Altern, bekennen Finch und che nach einer einheitlichen Theorie des viele Gerontologen genau das Gegenteil sein Kollege, der kologie-Professor Alterns. Keine Alternstheorie ist in der Lage, geglaubt: Unsere Krper seien von der Robert Ricklefs, ist eines der wirklich resmieren Ricklefs und Finch, smtliche Evolution mit einem Selbstmord-Mecha- groen Rtsel der Biologie. Die beiden amerikanischen Forscher un- Vernderungen, die man je in den vernismus ausgestattet, der Alter und Tod herterscheiden sorgfltig zwischen den Be- schiedenartigen Organismen beobachtet beifhrt. hat, zu erklren. So gebe es immer noch Mit seiner Grenzaufhebung meint griffen Altern und Seneszenz: Finch allerdings keineswegs, dass nun ein Unter Altern verstehen sie die fort- keine befriedigende Erklrung dafr, warschreitenden Vernderungen, die im Er- um sich die Lebensspannen der verschiebiblisches Alter Methusalem soll 969 wachsenenalter auftreten und meis- denen Suger um das bis zu 30fache unJahre alt geworden sein oder gar Untens, aber nicht immer, die Lebens- terscheiden (siehe Grafik). sterblichkeit erreichbar wren. Der Profhigkeit des Individuums verschlechProbleme bereitet den Wissenschaftlern fessor fr die Neurobiologie des Alterns tern (graue Haare beispielsweise ma- und rzten vor allem, dass es in der Natur an der University of Southern California chen ihren Trger nicht anflliger fr des Alterns liegt, Vernderungen auf allen in Los Angeles ist keiner jener gromuKrankheiten). Ebenen der biologischen Organisation herligen Propheten, die aus kurzlebigen vorzubringen: Der AlternsproTrends weit reichende Prognozess wirkt auf molekulare Vorsen destillieren. gnge im Stoffwechsel ebenso Weder zieht er aus der gestieein wie auf die Funktion der vergenen durchschnittlichen Leschiedenartigen Zelltypen, der benserwartung den falschen einzelnen Organe und auch des Schluss, damit wrde automaganzen Organismus. tisch auch das maximal erreichKein Wunder, dass Forscher bare Alter fr Menschen bald im Lauf des Jahrhunderts allein schon auf 150 oder mehr Jahre ein halbes dutzend ernst zu nehsteigen. Noch empfiehlt er wie mende Theorien aufgestellt hamanche seiner Kollegen zur ben, um das Wie des Alterns zu allgemeinen Lebensverlngeerklren: Wird der Verschlei rung eine Hungerkur mit einer durch die Wirkung von Mutatioum 30 oder gar 60 Prozent renen verursacht oder durch freie duzierten Kalorienaufnahme Radikale? Oder durch die zah(nur weil Labormuse unter sollenmige Begrenzung der Zellchen experimentellen Bedinteilungen, durch Abnutzung und gungen bis zu 50 Prozent lnger Verschlei, geschwchte Ableben als normal). wehrkrfte des Krpers oder Serise Alternsforscher wie Greisin Calment*: Hchstes dokumentiertes Menschenalter schwindende HormonausschtFinch kennen zu viele Details, auf welchen vertrackten Wegen Umwelt Mit dem Begriff Seneszenz bezeichnen tung, wie etwa whrend der Wechseljahre sie spezifische Funktionsverluste bei der Frau? und Gene einen Organismus mehr oder lteren Individuen etwa den allmhFr die somatische Mutationstheorie weniger schnell altern lassen. Sie lichen Verlust an Elastizitt alternder sind Vernderungen der Erbsubstanz DNS kennen zu viele Ausnahmen von den Blutgefe. (Mutationen) in den Krperzellen (dem Regeln jener Theorien, die zu erklren Altern und Seneszenz, Gene und Um- Soma) die entscheidenden Ereignisse des versuchen, wie Pflanzen, Tiere und Menschen altern. Und sie kennen das Dilem- welt, Gesundheit und Krankheit, Glck Alternsprozesses. Auslser der Mutationen knnen Rntma der Evolutionsbiologen, die sich mit und Pech steuern ungezhlte Teilchen zu dem Problem abmhen, warum wir al- einem uerst komplizierten biologi- genstrahlen und Radioaktivitt sein, aber tern und weshalb dieser Prozess in man- schen Puzzle bei, wie Ricklefs und Finch auch bestimmte Stoffe wie sie etwa im chen Kreaturen schneller abluft als in an- betonen. An dieser Komplexitt scheiterSchildkrte ten die Biologen bislang bei ihrer Suderen. Wie kommt es, fragt Finch, dass ein Mensch Phnomen wie das Altern im Laufe der * 1995 bei ihrem 120. Geburtstag. Evolution entstehen kann, obwohl dadurch die berlebens- und Fortpflanzungsfhigkeit beeintrchtigt werden also die evoKarpfen Adler lutionre Fitness der betroffenen OrganisUhu Elefant

Senioren im Tierreich
Hchstalter verschiedener Lebewesen; in Jahren Pinguin
WeinbergFeldhase schnecke Maus Delfin Katze Hummer

Strau Schimpanse

18

26

30

35

45
d e r

50

62
3 8 / 1 9 9 9

68

70

A. BOULAT / SIPA

80

100

120

150
163

s p i e g e l

Labormuse vor, nach Hungerkur*: Um bis zu 50 Prozent verlngertes Leben

Tabakrauch enthalten sind und sogar spontane Vorgnge im Erbgut ohne ueren Anlass. Fr die Anhnger der Theorie der freien Radikale sind chemisch aggressive Bruchstcke von Moleklen oder Atome mit wenigstens einem partnerlosen Elektron die wichtigste Ursache von Alternsprozessen. Solche Partikel, freie Radikale genannt, verbinden sich in Lebewesen vorwiegend mit Sauerstoff. Dadurch knnen lebenswichtige Molekle Schaden nehmen die Erbsubstanz DNS, die aus Eiweistoffen (Proteinen) bestehenden Zellstrukturen sowie die fetthnlichen Bausteine der Zellmembran (Lipide). Gegen den Angriff der freien Radikale kann sich ein gesunder Organismus mit mehreren Enzymen sowie mit sogenannten Antioxidantien, darunter die Vitamine E und C, zur Wehr setzen. Fr die Theorie der sterblichen Zelle liegt das Geheimnis des Alterns und Sterbens dagegen in der allmhlich schwindenden Fhigkeit des Krpers, abgenutzte oder beschdigte Zellen zu ersetzen. Anhnger dieses Erklrungsmodells verweisen auf die Tatsache, dass besonders jene Organe im Alter hufig versagen, die ihre Zellen nicht oder nur selten regenerieren knnen. Dies betrifft vor allem Herz und Hirn: Nervenzellen und Herzmuskelzellen werden in der Regel nicht erneuert; sie sind gewhnlich so alt wie der jeweilige Mensch.
* An der UCLA Medical School in Los Angeles.

Aber auch andere Gewebe wie Haut und Knochenmark, die ihre verbrauchten Zellen bis ins hohe Alter stndig durch neue ersetzen und Verletzungen reparieren, scheinen nicht prinzipiell unsterblich zu sein. Wie der US-Biologe Leonard Hayflick 1961 entdeckte, knnen sich menschliche Bindegewebszellen (Fibroblasten) auch unter idealen Laborbedingungen maximal 40- bis 60-mal teilen. Ein Hayflick-Limit gilt auch fr Fibroblasten anderer Tierarten: Muse-Zellkulturen erreichen ihr Limit nach 28, Schildkrten-Zellkulturen nach mehr als 100 Verdopplungen. Rckenwind bekommt diese Theorie, seit ein genetischer Mechanismus an den Enden der Chromosomen, in denen die Erbsubstanz DNS aufgeknult ist, entdeckt wurde: Dort sitzen, Schutzkappen gleich, spezielle DNS-Stcke. Diese Telomere werden bei jeder Zellteilung etwas krzer und knnten somit, einer Sanduhr hnlich, das Leben der Zellen begrenzen (siehe Grafik). In Keimdrsen Eierstcken und Hoden sowie in Krebszellen regeneriert jedoch das Enzym Telomerase die Schutzkappen. Dies trgt offensichtlich zur nahezu unendlichen Lebensdauer von Keimdrsenzellen sowie von Tumorgewebe bei. So lste Anfang 1998 die Meldung vom erfolgreichen Einbau von Telomerase-DNS bei Laborexperimenten mit Zellkulturen in Texas teils euphorische Berichte ber das Unsterblichkeits-Enzym aus. Inzwischen hat sich die Aufregung gelegt: Musearten mit besonders langen Telomeren leben auch nicht lnger als solche mit kurzen. Heute gehen Wissenschaftler davon aus, dass die Lnge der
d e r s p i e g e l 3 8 / 1 9 9 9

Telomere nicht die treibende Kraft fr den allgemeinen Prozess des Alterns bei Sugetieren sein kann. Zudem befrchten Forscher, ein Einsatz des Enzyms beim Menschen knnte Krebswucherungen auslsen. Jede der verschiedenen Theorien darber, wie Organismen altern, hat ihre Schwchen. Hinzu kommt die Rolle der Umwelteinflsse Gifte, Nahrungsbestandteile, Stress und deren Wechselwirkung mit der jeweiligen genetischen Konstitution des Individuums: ein gordischer Knoten der Wissenschaft, den bislang noch niemand durchschlagen konnte. Auch wenn es gelnge, Verschleierscheinungen immer wieder zu beheben und schdliche Umwelteinflsse weitgehend auszuschalten, wrde jeder Mensch eines Tages sterben. Unaufhaltsam wchst im Laufe des Lebens die Zahl der DNS-Mutationen, der Fehler im Erbgut, die fortan bei jeder Zellteilung weitergereicht werden. Erreicht ihre Summe eine kritische Grenze, kommt es unweigerlich zum Exitus. Zwar verfgen alle Lebewesen ber einen krpereigenen Wartungsdienst, der DNS-Schden reparieren kann. Doch dieser Service ist nicht perfekt; er arbeitet, wie es scheint, sogar vorstzlich fehlerhaft weil die Natur es so will.
Krpereigene Abwehrstoffe Aufnahme von Sauerstoff zur Energiegewinnung

P. MENZELL / AGENTUR FOCUS

Entstehung von freien Radikalen

Radikale in der berzahl

Verschlei durch Freie Radikale


In den Mitochondrien, den Kraftwerken der Zelle, wird durch Oxidation von Nhrstoffen Energie gewonnen. Dabei entstehen so genannte Radikale, die von krpereigenen Abwehrstoffen (Antioxidantien) in Schach gehalten werden. Mit der Zeit nehmen die Radikale berhand und schdigen die Mitochondrien. Es wird immer weniger Energie gebildet der Mensch wird schwcher.

166

LEBENSZEIT GEWINNEN
Warum hlt sie so hartnckig fest an ihrem Todesprogramm? Vermutlich weil es fr den Gang der Evolution unentbehrlich ist. Unsere Unfhigkeit, jeden einzelnen Fehler in der DNS zu reparieren, schreibt die Wissenschaftsautorin Carol Orlock, ist die Risikoversicherung der Natur. Ohne die Vielzahl der Mutationen knnte sich der Mensch stark vernderten Umweltbedingungen biologisch nicht mehr anpassen. Nur mit Hilfe von Vernderungen des Erbguts ist es der Natur gelungen, einige Lebensformen heil durch die Fhrnisse der katastrophenreichen Erdgeschichte zu manvrieren. Wren Wissenschaftler knftig im Stande, Mutationen stark zu verringern, wrden sie das Leben der menschlichen Individuen womglich dramatisch verlngern; die fernere Zukunft der Spezies Mensch she dann allerdings eher trbe aus. So betrachtet, stirbt einstweilen jedermann einen Heldentod: Er opfert sein Leben fr die Erhaltung der genetischen Vielfalt, ohne die der Homo sapiens nie htte entstehen knnen. Barbara Ritzert

Tod auf Raten


Zellmechanismen, die zum Altern des menschlichen Organismus beitragen
ase Helic

Defekte Gene
Das Enzym Helicase ffnet den spiralfrmig gedrehten DNS-Strang. So knnen die Erbinformationen abgelesen und vervielfltigt und dabei entstehende Fehler korrigiert werden. Ist die Helicase defekt, unterbleibt die Fehlerkorrektur die Zelle altert.

Telomere

Zelle

Mitochondrium

Zellkern

Verkrzte Enden
An den Enden der Chromosomen sitzen wie Schutzkappen die Telomere. Sie verkrzen sich bei jeder Zellteilung und wirken so wie eine innere Uhr. Wird eine kritische Lnge der Telomere unterschritten, kann sich die Zelle nicht mehr teilen sie altert und stirbt.

im Zellkern: 23 Chromosomenpaare

Ein Chromosom
besteht aus einem Strang von Desoxyribonukleinsuren (DNS), den Trgern des Erbguts.

Der DNSStrang ist zwei Meter lang.

Das Jahrhundert der Medizin: Die groen Seuchen


STANDPUNKT

Sisyphus im weien Kittel


Von Ulrich Horstmann
enn es soweit ist, will ich das hier nicht geschrieben haben. Dann widerrufe ich zhneklappernd, schweigebadet, mit angstgeweiteten Pupillen. Im Notfall, Herrschaften, Blaulicht mit Sirene, Sauerstoff satt, Horstmann Hubschrauber, Herzmassage und Tropf, Tropf, Tropf gegen das verrinnende Leben! Auf der Kippe werde ich ein Hufchen Elend, das seine letzten Hoffnungen von den Computerausdrucken und Digitaldisplays der Intensivstation zusammenklaubt. Aber solange ich noch halbwegs im Saft stehe, sieht fr mich die Sache anders aus. Da mu ich losmurren und losketzern gegen den brausenden Choral von den unerhrten Fortschritten der Medizin und die verfhrerische Vision eines schmerzfreien, durchsanierten neuen Millenniums. Was da an frohen Botschaften auf uns einstrmt, sind volltnende Halbund Viertelwahrheiten, die den Anflligen in der Illusion wiegen, fr ihn werde nichts unversucht gelassen. Und der Tod wird nicht mehr sein steht da mit mikrochirurgischer Akkuratesse geschrieben ein Satz, der inzwischen jede zweite Universittsklinik, jedes bessere Forschungsinstitut berstrahlt. Dort teilt er sich den Himmel mit einer weiteren metaphysischen Zusicherung, die allerdings aufflackert und verlischt wie eine beralterte Neonrhre: Wer an mich glaubt, der soll nimmermehr sterben. Doch trotz der medizinischen Mirakel von Pockenimpfung ber Penicillin und Organtransplantation bis zur selbstherrlichen Verdoppelung von Schafskpfen und anderen Klonerien betrgt die Mortalittsrate weiterhin 100 Prozent, und zwar inklusive der Wundertter selbst. Die berwindung des Todes, dieser unwiderstehliche Kder einer gigantischen Gesundheitsmaschinerie, entpuppt sich somit als Wunschbild aus der Konkursmasse der abendlndischen Religion. Die technologisch hochrstende Heilkunde will die ewige Seligkeit als neues endloses
R. HNER / B. KRALLER

Wohlbefinden. Sie hat keinerlei Skrupel, zu diesem Zweck an vorderster Forschungsfront mit den abgehalfterten Erlsungsversprechungen von vorgestern hausieren zu gehen. Dabei mte sich fr eine solide naturwissenschaftliche Weltsicht solche Bauernfngerei von selbst verbieten; ja, der Tod drfte eigentlich keinen vehementeren Frsprecher finden als den aufgeklrten Mediziner. Schlielich weckt schon die Evolutionstheorie Hochachtung vor dem pnktlichen Exitus, weil nur die regelmige Ausmusterung von Gattungsexemplaren eine Generationenfolge und damit das Fortdauern der Spezies ermglicht. Die Ausdehnung unserer Verweildauer von 45 auf durchschnittlich 77 Jahre , die wir als zivilisatorische Grotat herausposaunen, ist mit Vorsicht zu genieen, denn der immense Gewinn an Lebenszeit drfte mit einem ebenso immensen Verlust an Lebensintensitt bezahlt worden sein. Die einzige Mglichkeit, die Lebenserwartung wilder Tiere sprunghaft zu steigern, ist der Zoo. Im Gegensatz zu ihnen haben wir uns unsere Freigehege selbst gebaut und nennen sie Stdte. Die Spiegelbildlichkeit der beiden knstlichen Habitate ist erschreckend. Selbstredend wollen wir das nicht wahrhaben. Statt dessen tun wir so, als knnte man aus derselben Flasche Schnaps pltzlich die doppelte Anzahl von Glsern abfllen, ohne das Destillat zwischenzeitlich zu verwssern. Nur eine Unberlegtheit verrt unseren Selbstbetrug: Die rckhaltlose Bewunderung, die wir den Frhvollendeten, jenen hochprozentigen Existenzen, zollen, denen wie einem Mozart, einem Bchner, einem van Gogh vom Paradebeispiel Christus gar nicht zu reden die klassische Lebensspanne von rund 30 Jahren gengte, um einen unauslschlichen Eindruck zu hinterlassen. Wenn immer mehr Biographien hinter den properen Fassaden von Seniorenresidenzen mit einer rein vegetativen Phase enden, was, bitte schn, soll uns dann noch an den in Aussicht gestellten Durchschnittswerten von 90, 100, 120 Jahren reizen?

Wir wollen doch gar kein langes, stumpfsinnig weiter und weiter heraufgeschraubtes Leben; was uns vorschwebt, ist ein dichtes, sinnvolles, erflltes Dasein. Das aber und die damit einhergehende Gewiheit des Gebraucht- und Verbrauchtwerdens fllt keinem in den Scho. Kaum anders als unsere savannenbewohnenden Vorfahren mssen wir diesem Glck nachstellen und es erjagen. Wer uns dabei mit Tranquilizern das Tempo drosselt oder wer uns mit Placebos wie In diesem Jahrhundert garantiert 20 Prozent lnger Patient ganz von der Jagd abhlt, der ist nicht unser Wohltter, der ist unser Feind. Jeder Lebenslauf hat eine Zielgerade. Die Verheiung, die Runden zu verewigen und damit die Agonie, den Schlukampf, abzuschaffen, kann die Medizin nicht einlsen. Um ihr Gesicht zu wahren, hat sie sich folglich darauf spezialisiert, den Skandal Endlichkeit aus unserem Alltag zu verdrngen. Die westlichen Gesellschaften bestehen heute zum Groteil aus Unwissenden, aus Analphabeten des Sterbens. Weil das Verrcheln man merke, schon das einschlgige Vokabular ist unanstndig geworden nicht mehr mitten im prallen Leben stattfindet, wissen wir spter nicht, wie man es macht. In unserem Kopf gibt es keine echten Todesbilder und damit auch keine Erinnerung an ein miterlebtes vorbildliches Sterben mehr, dem man nacheifern knnte. Womit wir statt dessen herumlaufen, sind Filmeinstellungen zuhauf, in denen Leben ausgeknipst werden wie eine Glhbirne. Dieser problemlose Instant-Tod ist lngst das geheime Ideal geworden, dem die Medizin selbst in Sterbehospizen hinterhertherapiert. Man soll es den Todeskandidaten nicht ansehen, wie es um sie steht, und sie sollen es selbst kaum merken. Putzmunter bis an den Rand des Grabes, lautet die Devise, und dann von heute auf morgen nicht mehr da. Wo das bewute Sterben, das sein nahes Ende unbersehbar, unberhrbar mitteilt, als Strfaktor und Zumutung empfunden wird und man den Problemfall im Krankenhaus zwischenlagert, bis

Spiegel des 20. Jahrhunderts


182

d e r

s p i e g e l

1 6 / 1 9 9 9

er sich erledigt hat, da kann es nicht berraschen, da auch die Trauer schnellslich sein soll. ,,Sie ist eine Krankheit, schreibt Philippe Aris in seiner Geschichte des Todes, ,,wer sie zeigt, legt eine Charakterschwche an den Tag. Die Trauerzeit ist nicht mehr die des Schweigens des Leidtragenden in einer gehetzten und indiskreten Gesellschaft, sondern die des Schweigens der Gesellschaft selbst das Telefon klingelt nicht mehr, die Leute meiden einen. Der Leidtragende ist in einer Art Quarantne. Und der Moribunde selbst, dieses sozial ausgegrenzte und medizinisch ausgelieferte Noch-Lebewesen? Die Zeiten, als W. H. Auden noch postume Forderungen anmelden konnte wie ,,Wenn ich tot Lebensdarstellung*: Sterben als Strfaktor bin, will ich Wagners Gtterdmmerung hren, und wehe, zu Hause Krankheitserreger bekmpft werden, bleibt ein Auge trocken! scheinen un- ist auch ein Trainingsgelnde, ja eine wiederbringlich dahin. Heute gilt nicht Brutstation fr die robustesten und anmehr die Etikette des geruhsamen fried- passungsfhigsten unter ihnen. Erdgehflichen Zu-Staub-Werdens, sondern schichtlich sind alle diese Mikroben, Vidie des eilfertigen Sich-aus-dem-Staub- ren, Pilze durch die Hlle gegangen Machens und mglichst rckstandsfrei- und haben Vulkanausbrche und Meen Verschwindens. Noch bevor sich et- teoriteneinschlge, Eiszeiten und alle was einbrennen kann in den Herzen anderen vorstellbaren und unvorstellder Hinterbliebenen, hat das Kremato- baren Naturkatastrophen berlebt. Was berechtigt uns da zu der Hoffnung, da rium seine Arbeit schon getan. Die Erfolgsbilanz der Lebensretter sie ausgerechnet vor unseren Reagenzscheint endlos: 1901 Nobelpreis an W. glsern und Retorten kapitulieren werRntgen, 1902 Lichttherapie, 1903 Elek- den? Angesichts ihrer Erfahrungsrutrokardiographie, 1904 Erfindung der me sind knapp 150 Jahre Asepsis und Hhensonne, Adrenalinsynthese, 1905 ein paar Jahrzehnte Antibiotika ein AuEntdeckung des Syphiliserregers, Ein- genzwinkern. Vielleicht rkeln sie sich fhrung des Kaiserschnitts, 1906 Ent- gerade. Vielleicht hat ihre Gegenwehr deckung der Hormone, Behandlung der noch gar nicht ernsthaft begonnen. Schlafkrankheit, erste internationale Vielleicht bescheren die Pyrrhus-Siege Krebskonferenz. Wissen breitet sich von Nobelpreistrgern unseren Kinaus, will doch nur unser Bestes, unsere deskindern Heimsuchungen, gegen die Heilung, unser Heil. Man wird die ed- sich die Pest ausnimmt wie eine mitlen Motive, die Integritt und Aufopfe- telprchtige Grippeepidemie. Aber selbst wenn die Rechnung aufrungsbereitschaft von Generationen von Grundlagenforschern nicht leicht- ginge und der Triumph etwa ber die fertig in Zweifel ziehen. Trotzdem mu Infektionskrankheiten von Dauer wre, die Frage gestattet bleiben, ob nicht blieben dann im Endeffekt die Patienauch der berwltigende Erfolg der ten nicht doch die Verlierer? Die Medizin seine Schattenseiten hat und Krankheiten, die die Medizin in den ob die Disziplin vielleicht sogar im Be- Griff bekommen hat, sind jene, die ihrer Natur gem meist auch einen ungriff steht, sich totzusiegen. Jedes Krankenzimmer, jedes Labor, jeder OP, jede andere Arena, in der * Gemlde von Hans Baldung Grien (um 1510).

komplizierten, schnellen, gndigen Tod im Gefolge hatten. Sie rafften dahin wie die Cholera, eine Blutvergiftung oder der Schlag. Genau das aber kristallisiert sich als das gemeinsame Merkmal der heute noch briggebliebenen unheilbaren Leiden heraus. Was einer avancierten medizinischen Praxis Paroli bietet, ist schleichend, heimtckisch und oft nur mit Mitteln nochmals hinauszuzgern, deren Nebenwirkungen fast so schlimm sind wie die Krankheit selbst. Und immer mehr Menschen, denen die Heilkunde die frher blichen leichteren Tode erspart, sehen sich statt dessen zu einer endlosen Tortur verurteilt, finden sich in einem diesseitigen Inferno wieder, wo Teufel und Beelzebub Schichtdienst leisten. Die Rckkoppelung ist pervers. Gerade weil die Medizin so gut funktioniert, weil die Forschung so erfolgreich ist, werden die Krankheitsbilder immer vertrackter, rtselhafter, erbarmungsloser. Im weien Kittel steckt ein Sisyphus. Und dieses so bewunderns- wie bedauernswerte Geschpf mu lichte Momente haben, Augenblicke, in denen ihm der Verdacht kommt, da das Leiden vielleicht gar nicht zu minimieren, sondern nur umzuverteilen ist und da jeder, der hier etwas fortnimmt, es dort zurckzuerstatten hat. Wir leben und sterben in diesem Geflecht von Wechselwirkungen, aus dem sich selbst die Heilkunde nicht heraussezieren kann. Es ist deshalb kein Zufall, wenn das Jahrhundert der Medizin zugleich als das Jahrhundert der Weltkriege in die Geschichte eingehen wird und Massenttungen die Massenheilungen berschatten. Trotz energischer Eingriffe findet die Weltverbesserung nicht statt. In einer Gesellschaft, die es bis zur Einrichtung von Tierkliniken gebracht hat, trifft man garantiert auch auf Schlachthfe. Horstmann, 49, ist Literaturwissenschaftler und Autor (Das Untier, Jeffers-Meditationen).
AKG

DIE THEMENBLCKE IN DER BERSICHT: I. DAS JAHRHUNDERT DER IMPERIEN; II. DER ENTDECKUNGEN;
DER

III. DER KRIEGE; IV. DER BEFREIUNG; V. DAS JAHRHUNDERT DER MEDIZIN; VI. DER ELEKTRONIK UND KOMMUNIKATION; VII. DES GETEILTEN DEUTSCHLAND: 50 JAHRE BUNDESREPUBLIK; VIII. DES SOZIALEN WANDELS; IX. DES KAPITALISMUS; X. DES KOMMUNISMUS; XI. DES FASCHISMUS; XII. DES GETEILTEN DEUTSCHLAND: 40 JAHRE DDR; XIII. DER MASSENKULTUR
1 6 / 1 9 9 9

d e r

s p i e g e l

183

V. Das Jahrhundert der Medizin: 1. Triumphe der Heilkunst (14/1999); 2. Entwicklung der Organtransplantation (15/1999); 3. Die groen Seuchen (16/1999)

FOTOS: AKG (li. o.); M. STEINMETZ / PLUS 49 / VISUM (li. u.); ACTION PRESS (re. o.)

rztekolleg in Berlin (1930); Rettungseinsatz; Gehirnoperation in Erlangen (nachgestellt); Demonstration einer Rntgenaufnahme in London (1934)

Das Jahrhundert der Medizin

Triumphe der Heilkunst


Dank Chirurgie und Rettungswesen, Antibiotika, Impfungen und Hygiene hat die Heilkunst im 20. Jahrhundert mehr Erfolge errungen als in den Jahrtausenden davor. Im Jahre 2050 wird es 150 000 hundertjhrige Deutsche geben.
d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

131

Das Jahrhundert der Medizin: Triumphe der Heilkunst

Traum vom ewigen Leben


Von Hans Halter
eine akademischen Zeitgenossen hiel- Der Professor fr Psychiatrie hatte 1906, in cey und der Armenfrsorge, lsten ten den schmalen Medizinmann Ru- Schaudinns Todesjahr, eine mysterise De- erlsten die Heilkunde aus den Fesseln dolf Virchow (1821 bis 1902) fr einen generation des Gehirns beschrieben. Die- frherer, mystischer Jahrhunderte. Virchow, Schaudinn und Alzheimer, Frsten im Reich der Gelehrten, fr ser Morbus Alzheimer erwies sich viel ein Rieseningenium, den Weltmeister spter als die Krankheit des Jahrhun- Leuchten der neuen Zeit, waren sich ganz schlechthin. Der Berliner Professor hatte derts (Deutsches rzteblatt), als eine sicher: Die Medizin wird eine Wissenschaft sein, oder sie wird nicht sein. Doch die Heilkunst vom Kopf auf die Fe ge- Epidemie der Verbldung. Alzheimer, ein frhliches Mannsbild aus das eigene Leben verloren die drei Entstellt, ein noch heute gltiges System, die Zellularpathologie, entwickelt, mehr als Bayern mit rundem Kopf und rundem Leib, decker, weil Hilfe in ihren speziellen Fllen ein Dutzend Krankheiten entdeckt und gut hatte die frhen Zeichen des Nierenver- noch weit entfernt war: Penicillin (eine eng2000 wissenschaftliche Arbeiten publiziert. sagens konsequent miachtet. In den lische Erfindung) gab es fr Deutsche erst Unermdlich, auch als Greis noch 16 Wochen vor Weihnachten 1915 wurde der 1946; die knstliche Niere (konstruiert von Stunden in Aktion und so flink, als hetze Psychiater, 51 Jahre alt, bettlgerig. Die einem Hollnder in den USA) stand ab ihn der Weltgeist, strmte der Medicus, be- Harnvergiftung trbte sein Bewutsein. 1943 zur Verfgung; knstliche Hftgelenkannt auch als liberaler Bismarck-Gegner, Zuweilen, so berichtet sein Oberarzt (und ke sind seit 1961 im Einsatz. Das sind drei Beispiele fr den Fortdurch Berlin. Auf dem Weg zu einem Vor- Schwiegersohn), sei Vater Alzheimer ganz trag sprang er am 4. Januar 1902 aus der von deliranten Erlebnissen ausgefllt ge- schritt der Medizin im zu Ende gehenden Jahrhundert. Sie lassen sich nahezu beliefahrenden Straenbahn. Er brach sich den wesen. Er starb im Koma. Die knstliche Niere, die Alzheimer big vermehren. Bei aller Kritik an der allOberschenkelhals, kam nie wieder auf die vor der tdlichen Urmie bewahrt htte, tglichen Praxis der Heilkunst und an Beine und starb bald. Fritz Schaudinn (1871 bis 1906) war von war noch nicht erfunden. Und den Regie- der Fixierung der Heilknstler auf das anderem Geblt, ein Zwei-Zentner-Mann, rungsrat Schaudinn konnte die Heilkunst Geld ist unbestreitbar, da das 20. Jahrschon in der Schule vom Turnen dispen- nicht retten, weil es zu seiner Zeit zwar hundert mehr medizinische Fortschritte gesiert. Der gemtliche Regierungsrat im khne Operateure gab, aber keine keimt- bracht hat als die ganze MenschheitsgeReichsgesundheitsdienst erhielt 1905 die tenden Arzneimittel, Antibiotika wie Pe- schichte seit dem Neandertaler. Die Ergebnisse sind mebar: als steigendienstliche Weisung, endlich den Erreger nicillin. Heute wre auch Virchows Beinder Lustseuche Syphilis zu finden. Drei bruch kein Todesurteil mehr routi- de Lebenserwartung, als beweisbarer ErWochen spter meldete er Erfolg, unter nemig wird den Verunglckten ein folg vieler rztlicher Therapien, als indiviseinem Mikroskop wimmelten im hngen- knstliches Hftgelenk, die Totalendo- duelle Hilfe beim schmerzfreien Zahnzieden Tropfen zarte, lebhaft bewegliche prothese (TEP), eingesetzt. Damit luft hen, beim grnen und grauen Star, dem Leistenbruch, der Blinddarmentzndung. Spirochten, die lange gesuchten Erreger man dem Tod davon. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts, zu KaiDas Spektrum der Erfolge reicht von der mrderischen Geschlechtskrankheit. Die war wie der Tabak und die Kartoffel ser Wilhelms Zeiten, galten Deutschlands den Krankheiten, mit denen es sich halb von Seeleuten aus der Neuen Welt Ame- Mediziner als die besten der Welt. ber- wegs leben lt, bis zu den tdlichen Leiraschende Entwicklungen, etwa aus dem den: Ein unbehandelter Star lt die Sehrika mitgebracht worden. Schaudinns Entdeckung trug ihn hoch Schattenreich der Bakterien, und chirurgi- kraft schwinden, doch der Blinde stirbt hinaus. In Lissabon erhob sich der Inter- scher Elan, basierend auf den ffentlichen nicht an seiner Augenkrankheit. Ein entnationale Medizinische Kongre zu seinen Anstrengungen der Medicinischen Poli- zndeter Blinddarm hingegen genaugeEhren, denn die Syphilis hatte viele Millionen Menschen gettet, und die Erkennung der Mikrobe war der erste Schritt zum Sieg ber eine furchtbare Menschheitsplage. Auf der Rckfahrt ging es Schaudinn schlecht, er mute an Bord notoperiert werden. Wenige Tage spter ffneten Chirurgen des Eppendorfer Krankenhauses in Hamburg einen kindskopfgroen Absze im Enddarm. Der Eiter vergiftete Schaudinns Blut, er starb an Sepsis. Weit vor der Zeit verlor auch Alois Alzheimer (1864 bis 1915) sein Leben. Forscher Koch, Virchow, Schaudinn: Hundert Jahre beispiellosen Fortschritts
132
SDD. VERLAG

Spiegel des 20. Jahrhunderts

d e r

s p i e g e l

1 4 / 1 9 9 9

ULLSTEIN BILDERDIENST

M. AGUITERA-HELLWEG / LIFE / INTER-TOPICS

Operationsroboter (in den USA): Hochrstung im Krankenhaus

nommen handelt es sich um den Wurmfortsatz (Appendix) des Blinddarms , der platzt und seinen Eiter in die Bauchhhle entleert, gefhrdet innerhalb von Stunden das (meist junge) Leben. Unterleibstyphus schrieben die rzte im vorigen Jahrhundert auf den Totenschein. Addiert man die vielen kleinen und die spektakulren groen Erfolge der Heilkunst, so ergibt sich, da die Medizin in den vergangenen 100 Jahren das menschliche Leben in den Lndern der Ersten und Zweiten Welt mehr beeinflut hat als alle Politik und Kriege zusammengenommen. Beispiel Deutschland: Von 100 000 Neugeborenen starben 1901 im ersten Lebensjahr 20 234, derzeit sind es nur noch rund 400. Geburtshilfe und Neugeborenenmedizin haben die Mttersterblichkeit nahezu auf Null, die Suglingssterblichkeit auf Werte im Promillebereich gedrckt. Die durchschnittliche Lebenserwartung einer 30jhrigen Frau betrug 1901 nur 37 Jahre, die eines gleichaltrigen Mannes nur 35 Jahre; jetzt haben 30jhrige Frauen noch 51 weitere Lebensjahre zu erwarten, 30jhrige Mnner 45 (siehe Grafik Seite 135).

Viele Infektionskrankheiten sind dank Impfungen vollstndig (Pocken) oder weitgehend (Diphtherie, Rteln, Tetanus, Masern) ausgerottet, durch Medikamente heilbar (Syphilis, Malaria) oder zumindest zu bessern. Den mebar grten Beitrag zum Fortschritt der Medizin leistet die Chirurgie: Vergleichsweise harmlose Krankheiten (etwa Knochenbrche, Prostatavergrerung, Gallenblasenentzndung) sind ebenso erfolgreich chirurgisch zu behandeln wie bsartige Tumoren des Gehirns oder die lebensgefhrlichen Gefverschlsse des Herzens. Die Innere Medizin beherrscht auf ihren Intensivstationen mittlerweile schwerste Gesundheitskrisen, die noch vor einigen Jahrzehnten unweigerlich mit dem Tod des Patienten endeten. Die menschliche Solidaritt gegen den Tod ist erst in diesem Jahrhundert durch aktives und effizientes Tun wirklich vorangekommen, wenn auch nicht in allen Teilen der Welt. Die Differenz zwischen den entwickelten, reichen Nationen der Ersten Welt und den rmsten Lndern der Dritten Welt ist so gro wie zwischen Mittelalter und Neuzeit. Der jeweiligen Mittel- und

Oberschicht wird zwar berall auf der Welt westlich orientierte Heilkunst geboten; den Armen in der Dritten Welt, vor allem in den Krisenregionen Afrikas, fehlt es aber immer noch an Hygiene, Impfstoffen, Medikamenten und einer Aufklrung, die der Vernunft und den Naturwissenschaften verpflichtet ist. Erfolgreiche Medizin kostet ein Heidengeld. In Deutschland werden fr Zwecke des Gesundheitswesens pro Jahr rund 500 Milliarden Mark aufgewendet, etwa zehn Prozent des Bruttosozialprodukts. Das ist gemessen an der Kaufkraft rund 50mal soviel wie am Beginn dieses Jahrhunderts. Jeder Brger profitiert davon, die allermeisten zahlen zwangsweise in Solidarkassen ein. Aber jeder Deutsche hat auch eine (nahezu) gleiche Chance gegenber Krankheit und Tod. Feuerwehr und die Piloten der Rettungshubschrauber fragen nicht nach Einkommen oder Sozialstatus, wenn sie Verunglckte aufsammeln. Die Chancen, Herz, Lunge oder Niere transplantiert zu bekommen, werden europaweit von Computern zugeteilt, nicht von Politikern, Theologen oder Chefrzten. Chronisch Kranke kosten die Solidargemeinschaft hufig 100 000 Mark oder

Die Medizin hat in den vergangenen 100 Jahren das menschliche Leben mehr beeinflut als alle Politik und Kriege zusammengenommen.
d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

133

Das Jahrhundert der Medizin: Triumphe der Heilkunst


mehr pro Jahr, zum Beispiel Querschnittsgelhmte; mancher Bluterkranke (Hmophiler) bentigt Medikamente im Wert von mehreren 100 000 Mark pro Jahr. Die Mediziner geben auch dann nicht auf, wenn Guillain-Barr-Patienten sie leiden an einem lebensbedrohlichen Lhmungssyndrom monatelang in der Intensivstation einer internistischen Universittsklinik betreut werden mssen; Kosten pro Tag: gut 2500 Mark. Der erste Direktor der Berliner Charit, heute ein modernes Grokrankenhaus, hatte sich 1730 gewnscht, da bei den einfachen Leuten die Krankheit bei der Armuth nicht mchte gar zu unertrglich fallen oder da Kranke aus Drftigkeit und Mangel des Unterhalts nicht mchten verwahrloset dahinsterben, da sie doch htten knnen erhalten werden. Dieser Wunsch ist in Erfllung gegangen. Ein engmaschiges Netz von Krankenhusern berzieht das Land. Seit den siebziger Jahren sind auch in den entlegenen Winkeln der Republik moderne Kliniken hochgezogen worden, bestckt mit allem, was gut und teuer ist. Jeder Landrat kmpfte fr Intensivstationen, Computertomographen, einen grozgigen Stellenkegel und den Hubschrauberlandeplatz. Da dabei fr die Patienten auch noch Telefon, TV-Anschlu und die separate Nazelle abfielen, trieb die Kosten weiter in die Hhe. Uni-Krankenhuser schlugen alle Rekorde: Das Klinikum in Aachen, ein kolossales Betonmonster, verschlang zwei Milliarden Mark; sein oberster Bauherr war Johannes Rau, damals Wissenschaftsminister, spter Ministerprsident Nordrhein-Westfalens. Diese vielkritisierte Hochrstung der Krankenhuser schuf die Grundlage fr Millionen kleiner Siege ber Krankheit und Leid und fr etliche gloriose Erfolge, in den Hochschulkliniken ebenso wie fernab in der Provinz. Die Zahl der im Krankenhaus ttigen rzte vervielfachte sich;

Spiegel des 20. Jahrhunderts

Polio-Patient (1952 in den USA): Rettung durch die Eiserne Lunge

1876 arbeiteten dort 334 Mediziner hauptberuflich, um 1900 waren es rund 2000, jetzt sind es mehr als 130 000. Wo einst groe Krankensle mit 24, oftmals sogar 100 Betten eher der Verwahrung und lindernden Pflege dienten als der intervenierenden Heilkunst, praktizieren heute die Vertreter von mehr als zwei Dutzend rztlichen Spezialdisziplinen. Die Innere Medizin gebar Augen-, Kinder-, Lungen- und Nierenheilkunde, die Kardiologen, Hmatologen und Nephrologen, um nur einige wichtige Spezialisten zu nennen. Vorbei sind die Zeiten, da sich ein Chirurg wie Ferdinand Sauerbruch mit seinem Skalpell an alles heranwagte. Heute gibt es Unfall- und Gefchirurgen, Urologen, Gynkologen, HNO- und Mund-, Kieferund Gesichtschirurgen, Neurochirurgen

und die diskreten Helfer der plastischen Chirurgie. So riskant die Auffcherung in nunmehr 38 Facharztgebiete ist nicht eingerechnet weitere 22 Zusatzbezeichnungen, etwa Homopathie , so segensreich kann das Zusammenwirken sein. Selbst der tchtigste Herzchirurg ist verloren, wenn ihm nicht Fachrzte fr Ansthesie und Intensivmedizin, Internisten und Laborrzte, Transfusionsmediziner und oft sogar Hautrzte sowie Psychiater beistehen: Der Hautarzt saniert vor der Herztransplantation die Fupilze, denn die wrden sich postoperativ womglich zur Zeitbombe wandeln; der Psychiater sitzt am Bett, wenn am dritten Tag die Wahnvorstellungen das Gemt des Geretteten verdunkeln. Je weiter die Spezialisierung der rzte fortschreitet neuerdings gibt es sogar ei-

Meilensteine der Medizin


Revolutionre Verfahren verlngern das Leben
1900 Erster Rntgenkongre in Paris ber die 1895 entdeckte Strahlung 1901 Der sterreicher Karl Landsteiner erforscht die Blutgruppen 1905 Fritz Schaudinn entdeckt den Syphiliserreger, die Spirochaeta pallida 1906 Alois Alzheimer beschreibt die Degeneration des Gehirns (Morbus Alzheimer) 1910 Paul Ehrlich synthetisiert das erste Syphilismedikament (Salvarsan)
134

1921 Frederick Banting und Charles Best isolieren das Insulin 1928 Der Brite Alexander Fleming entdeckt Penicillium notatum, einen Pilz, der zur Entwicklung von Penicillin fhrt Fleming 1929 Der 25jhrige Assistenzarzt Werner Formann legt im Selbstversuch den ersten Herzkatheter; die Eiserne Lunge hilft Polio-Kranken zu berleben
DER SPIEGEL

Alzheimer

1937 Erste Elektroschockbehandlung psychiatrischer Patienten


d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

1948 Das neue Antibiotikum Streptomycin wirkt gegen Tuberkulose-Bazillen und Pesterreger 1954 Erste Herz-Lungen-Maschinen zur Operation am offenen, stillstehenden Herzen 1955 Polio-Schluckimpfung 1957 Erste Ultraschallaufnahmen von Ungeborenen 1958 In Schweden wird ein Herzschrittmacher implantiert 1960 Die Anti-Baby-Pille kommt auf den Markt 1960 Die Entwicklung der Knstlichen Niere ist abgeschlossen. Die Blutwsche (Dialyse) wird nun klinisch angewandt Anti-Baby-Pille

UPI / BETTMANN / CORBIS PA N - P H OTO

nen Facharzt fr Phoniatrie und Pdaudiologie (Stimm-Krankheiten und kindliche Hrstrungen) , desto grer wird die Gefahr, da der Doktor den Patienten als Ganzen aus den Augen verliert und sich sein Handeln statt dessen nur noch an den Apparaten orientiert, einerseits. Andererseits: Ohne die Gerteindustrie gbe es keinen medizinischen Fortschritt. Mit seinen fnf Sinnen, dem Hrrohr und einem kleinen Reflexhmmerchen kann der Arzt nur ganz unzureichend diagnostizieren. Wie verbreitet Fehldiagnosen trotz der apparativen Hochrstung noch immer sind, zeigt sich bei der Nachprfung der Totenscheine: Bis zu 65 Prozent der Diagnosen erweisen sich bei der Leichenffnung als falsch. Im Alltag der Medizin, wenn es nicht gleich ans Sterben geht, grbeln zumindest die Klinik-Internisten oft stundenlang ber Hunderten von Laborwerten. Erst in Kombination mit den diversen Rntgen-, Computertomographie-, Ultraschall- und Magnetresonanzbefunden entsteht ein Bild der Krankheit, oder es knnen wenigstens bestimmte Leiden verllich ausgeschlossen werden. Immerhin gibt es rund 20 000 verschiedene Krankheiten, die den Menschen plagen und jedes Jahr kommen ein paar Dutzend neu entdeckte Leiden dazu. Da hilft es dem Arzt wenig, wenn er (wie im Internistenwitz) den Klagen der Ratsuchenden lauscht: Immer, wenn ich nachts aufwache, ist mir ganz schwarz vor Augen. Oder: Wenn ich richtig gegessen habe, fehlt mir der Appetit. Die Apparatemedizin hat nicht nur die Diagnostik gewaltig vorangebracht noch immer gilt das Wort aus Virchows und Alzheimers Zeiten: Vor die Therapie hat der Herrgott die Diagnose gesetzt , die Technik hilft auch therapieren: Fr sehr viele Organfunktionen gibt es Ersatz aus Edelstahl, kleinen Batterien oder Plastik (siehe Grafik).

Die Eiserne Lunge, 1931 konstruiert, einer kritischen Bemerkung noch immer war noch ein Monstrum, volumins wie recht: Wenn die Reichen sich abwenden zwei Srge. Immerhin verdanken der Ma- von der Not der Armen, triumphieren die schine Tausende von Poliomyelitis-Kin- Mikroben. Der Impfschutz gegen die sechs bedrohdern das berleben. Die Kinderlhmung ist inzwischen dank der Schluckimpfung lichsten Infektionskrankheiten des Kinzumindest in den entwickelten Lndern desalters Diphtherie, Tetanus, Keuchhusten, Kinderlhmung, Tuberkulose und eine Raritt. Impfprogramme standen am Beginn der Masern kostet in den Entwicklungslnnaturwissenschaftlichen Medizin. Das Pro dern pro Kind nur einen Dollar. Der fehlt und das Contra zur Pockenschutzimpfung oft, weil er fr Kalaschnikows und die Luentzweite im letzten Jahrhundert medizi- xuskarossen der Staatslenker ausgegeben wird. Deshalb sterben nach den Angaben nische Laien und rzte. Je mehr die Doktoren ber das unsicht- der Weltgesundheitsorganisation (WHO) bare Reich der Mikroben herausfanden, pro Jahr rund zwei Millionen nichtgeimpfdesto deutlicher wurde die Rolle der rund te Kinder. Nicht allen infektisen Kranken kann 50 000 Arten von Mikroorganismen, mit denen sich das Sugetier Homo sapiens die durch Arzneimittel geholfen werden. GeErde teilen mu. Bisher ist es dem Men- gen die Viren kleinste Erreger auf der schen nur gelungen, als einzige Virus- schmalen Grenze zwischen belebter und krankheit die Pocken auszurotten (zu era- unbelebter Natur ist noch kein Kraut dizieren). Pockenviren gibt es nur noch in gewachsen. Deshalb dauert die Viruseinigen Stahlbehltern, die bakteriologi- krankheit Schnupfen mit rztlicher Hilfe sche Kriegfhrer in Reserve halten. Selbst eine Woche, ohne fachlichen Beistand siedie wollen jetzt mit sich reden lassen und ben Tage. Die wohltnenden Versprechungen, die gefhrlichen Viren womglich ein fr demnchst gebe es gegen HIV und Aids allemal vernichten. Der mit viel Trara ins Werk gesetzte ein Heilmittel, haben sich als leer erwiesen. Kampf gegen andere Infektionskrankhei- Die neue Retrovirusseuche, 1982 erkannt, ten war weltweit noch nicht erfolgreich. hat seither mindestens 14 Millionen MenNoch immer sind Infektionskrankheiten schen gettet, 34 Millionen (oder mehr), im die hufigste Todesursache des Menschen. afrikanischen Simbabwe 26 Prozent der Weil weltweit rund drei Milliarden Men- Bevlkerung, sind infiziert; irgendeine schen keinen Zugang zu sanitren Ein- rettende Arznei ist nicht in Sicht. Ohnehin ist die Bilanz der Arzneimitrichtungen haben und die Hygienestandards sich kaum von denen der mittel- telkunde vor allem strahlend, wenn man alterlichen Pestzeiten in Europa unter- sich die Gewinnmargen der Pharmafirmen scheiden, kehren in vielen Weltgegenden ansieht. Die wissenschaftlichen InnovatioDiphtherie, Gelbfieber, Hirnhautentzn- nen der Pharmakologie sind hingegen eher bescheiden: Noch immer ist Acetylsalicyldung und Cholera zurck. Der deutsche Medizin-Nobelpreistrger sure, 1897 erstmals zusammengerhrt, als Robert Koch, der im vorigen Jahrhundert Aspirin der vertrglichste Helfer gegen nicht nur den Cholerabazillus, sondern auch die Milzbrand85 und die Tuberkulose-Erreger Durchschnittliche Lebenserwartung Frauen 80 80 entdeckte, hat fast neun Jahrin Deutschland 75 zehnte nach seinem Tod mit 74
70 65 60 55 Lebensjahre 50 45

Mnner

1961 Erste knstliche Herzklappe erfolgreich bei einem Menschen implantiert 1964 Erste Dehnung (Dilatation) von verengten Herzkranzgefen 1967 Christiaan Barnard verpflanzt als erster ein menschliches Herz, der Patient berlebt 18 Tage

42
Quelle: Statistisches Bundesamt

Barnard

1990 Mikrochirurgische Verfahren (Schlssellochchirurgie) setzen sich in allen Sparten der Medizin durch 1992 Die Mikrobe Helicobacter pylori wird, fast hundert Jahre nach ihrer Entdeckung, als Hauptursache von Magenschleimhautentzndungen (Gastritis) und Geschwren (Ulkus) erkannt
d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

1968 Die Knochenmarks-Transplantation wird erfolgreich angewendet 1975 Intensivmedizin (Beatmung, Sondenernhrung) hlt die amerikanische KomaPatientin Karen Quinlan jahrelang am Leben

1995 In Kalifornien operieren Roboter millimetergenau Hftgelenke

1996 Geheimnisvolle neue Krankheiten, vor allem BSE, beunruhigen rzte Operationssaal der Zukunft (Virtuelle Projektion) und Patienten
135

M . M AT Z E L / D AS F OTOA R C H I V

1982 Die durch das Retrovirus HIV verursachte tdliche Immunschwchekrankheit erhlt den Namen Aids, der US-Forscher Robert Gallo entrtselt die Struktur des Erregers

40 35

37

1900

1920

1940

1960

1980

2000

D PA

Das Jahrhundert der Medizin: Triumphe der Heilkunst


Schmerzen und wird neuerdings auch gegen Gerinnungsstrungen und deren Folgen Herzinfarkt und Schlaganfall, sogar gegen Darmkrebs empfohlen. Die Entdeckung der keimttenden Antibiotika, die beileibe nicht allen Mikroben den Garaus machen, datiert von 1928, als ein hilfreicher Zufall dem englischen Laborarzt Alexander Fleming den Pilz Penicillium notatum zuspielte, aus dem spter das Penicillin gewonnen wurde. Im gleichen Jahrzehnt fanden die Kanadier Banting und Best ein Hormon der Bauchspeicheldrse, das Insulin. Seither ist die Zuckerkrankheit, das verbreitetste Stoffwechselleiden, kausal behandelbar. Als hnlich bedeutsam erwies sich die Isolation des weiblichen Hormons stron durch den deutschen Biochemiker Adolf Butenandt (1929). Im groen und ganzen, so lautet die Faustregel der Pharmakologen, wird nur alle zehn Jahre ein wirklich wichtiges Medikament entdeckt und dann dauert es in der Regel noch einmal zehn Jahre, bevor die rzte die Novitt verordnen. Die weitaus meisten Medikamente, die es in Deutschland der Apotheke der Welt zu kaufen gibt, sind teurer Schrott. Niemand, schon gar nicht die staatliche Aufsicht, kennt ihre wahre Zahl. Die verllichsten Schtzungen gehen von rund 80 000 Prparaten aus wirklich gebraucht werden, laut WHO, nur 300. Doch die Mhsamen und Beladenen, die Alten und die Einsamen, die Hypochonder und die chronisch Kranken hngen nun

Spiegel des 20. Jahrhunderts

Grokrankenhaus Klinikum Aachen: Millionen kleiner Siege ber Krankheit und Leid

gen wollen. Am Ende seiner Amtszeit resignierte er vor den obskuren Naturheilmitteln, den berteuerten Modedrogen und der Vielgeschftigkeit (Polypragmasie) der rzte, Apotheker und Patienten: Wenn die Menschen das wollen, den Brennesseltee und die Venensalbe dann bitte sehr, bedienen Sie sich. Ob es berhaupt wnschenswert ist, da der einzelne gegenber Krankheit und Tod nur der Vernunft folgt? Die Armee der rzte und Pfleger in Deutschland sind

Sektion im Hrsaal (1911)*: Nirgendwo die Seele gefunden

mal an den Verheiungen, die jedes Medikament transportiert. Vergebens hat der letzte Bundesgesundheitsminister Horst Seehofer der Vernunft eine Gasse schla* Im Womans College Hospital, Philadelphia.

das gegenwrtig rund 4,2 Millionen Menschen, die sich beruflich um Patienten kmmern ist auch deshalb so einflureich, weil sie jeden Wunsch bedient, den nach Irrationalitt und Mystik ebenso wie das Begehren nach High-Tech und Ratiod e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

nalitt, die vorgibt, man knne die Maschine Mensch warten und reparieren wie ein Auto. Weil die Medizin alles selbst definiert und kontrolliert Ausbildung, Forschung, Praxis , ist es fr die medizinischen Laien ohnehin fast unmglich, die Autonomie der Profession zu erschttern. Nach verbreitetem rztlichen Selbstverstndnis ist es gerade noch akzeptabel, da der Herrgott dem Arzt ber die Schulter schaut. Andererseits sind aber auch die erwachsenen Patienten autonom rund ein Drittel geht gern zum Arzt, das zweite Drittel nur notgedrungen, whrend das letzte Drittel einen Mediziner nur bewutlos zu Gesicht bekommt, etwa nach einem Verkehrsunfall. Der Eigensinn vieler setzt der eigentlich wnschenswerten Vorbeugung (Prvention) und Frherkennung von Krankheiten enge Grenzen. Was immer an Programmen in den vergangenen Jahrzehnten aufgelegt worden ist, fand nur schwachen Widerhall, von eher seltenen Ausnahmen abgesehen: Die Oberschicht hat sich das Rauchen abgewhnt; manche Dicke kasteien den Leib, meist vergebens; die promisken Singles fhren Kondome mit sich. Doch Krebs und die Zivilisationskrankheiten, besonders Herz-Kreislauf-Leiden, erweisen sich als resistent gegen alle guten Ratschlge, die stets zahlreiche Nachteile haben. Sie frusten den Gesunden jahrzehntelang, ihr Erfolg ist ungewi und schlielich: Was gestern als richtig galt, kann heute schon falsch sein, zum Beispiel der Salzverzicht. Auch die Heilkunst praktiziert stets nur den gegenwrtigen Stand des Irrtums. An Vorsorge- und Frherkennungsmanahmen beteiligen sich rzte deshalb sehr viel seltener als ihre Patienten. Die Me-

136

HULTON GETTY

ACTION PRESS

diziner wissen schlielich aus langer Erfahrung, da die vielen guten Ratschlge fr Gesundheit und ein langes Leben meist konomische Interessen transportieren, vor allem, wenn es um Essen und Trinken geht. Hinter der Margarinekampagne dem Herzen zuliebe steht der Wunsch der Kunstfettproduzenten, dem Ersatzstoff ein verkaufsfrderndes Gesundheitsimage zu verpassen. Wenn Italiener mit EU-Geldern fr ihr gesundes Olivenl werben, tun sie das sicher nicht aus Sorge um die Deutschen und deren Leib. Und die englische Empfehlung des Herbstes, ein Mann knne guten Gewissens pro Woche 10 Liter Bier oder 35 Glser Wein trinken, drfte von Dr. Guinness und Professor Beaujolais stammen. Verstndlicherweise ist der Wunsch, sich gesundzuessen, weit verbreitet. Doch scheint es keine Kost zu geben, die dem Allesfresser Mensch ein langes Leben garantiert. Vegetarier werden nicht lter als Rohkstler, wenn deren Dit vor allem aus Beefsteaktatar und rohem Schinken besteht. Die einen bekommen Nierensteine, die anderen Bluthochdruck vielleicht, denn Eigentmlichkeiten der Ernhrung zwingen nichts herbei, sie machen nur geneigt. Die Lebenserwartung von Vlkern, die sich ganz unterschiedlich ernhren etwa Japaner und Italiener differiert kaum. Auch die Hoffnung, man knne durch reichlich Sport insonderheit Joggen und Aerobic Krankheit und frhem Tod davonsprinten, ist trgerisch. Die Nonnen beschaulicher Orden, die ruhigen Schrittes im Kreuzgang 30 Minuten am Tag betend im Kreis gehen, haben die hchste Lebenserwartung. rzte, denen das ganze Potpourri der guten Tips und wissenschaftlichen Erkenntnisse zur Verfgung steht, haben keine lngere Lebenserwartung als ihre Patienten. Im Gegenteil: Von den Akademikern sterben die Mediziner als erste; am ltesten werden Lehrer, Pfarrer und die hheren Beamten. Ob ein Mensch alt oder gar uralt wird, das ist, jedenfalls statistisch gesehen, von vielen Faktoren abhngig: dem Geschlecht (in Deutschland leben Frauen sechs Jahre lnger als Mnner), dem Beruf (Gastwirte und Schichtarbeiter sterben als erste), dem Familienstand (Ledige sind frher tot), der Religion (evangelisch ist vorteilhafter als katholisch), der landsmannschaftlichen Zugehrigkeit (die Schwaben leben am lngsten). Doch die mittlere Lebenserwartung sie ist definiert als die wahrscheinliche Zahl der Jahre, die ein Neugeborener entsprechend den herrschenden Sterbeverhltnissen eines Beobachtungszeitraums leben wird sagt nichts aus ber die Lebensdauer des einzelnen Menschen. Ein verheirateter, evangelischer, schwbischer
d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9

Das Jahrhundert der Medizin: Triumphe der Heilkunst


Lehrer kann schon morgen von einem eines erwachsenen 20jhrigen gefragt wird, Man verhungert oder verdurstet auch nicht Schler erschossen werden, whrend ein ergibt sich ein statistischer Zugewinn von mehr, nur weil man nicht mehr beien oder schlucken kann oder will eine permalediger, katholischer Gastwirt in Berlin- fast 15 Jahren. Neben Chirurgie, Ansthesie, Impfstof- nente Magensonde lst das Problem. Die Neuklln mit seinen Schichtarbeiter-Gsten frhlich und schon tagsber die Mol- fen und Antibiotika verbessern, wie der Pflegeversicherung tut das brige. Sie mole zischen lt. Keine noch so genaue franzsische Arzt Michel Allard apodik- tiviert Angehrige und die Heimleitung der Statistik erlaubt die Vorhersage eines Ein- tisch sagt, auch die modernen Konser- Seniorenstifte gleichermaen, in dem vierungstechniken fr Lebensmittel, die Bemhen um Lebensverlngerung nicht zelschicksals. Weshalb Frauen soviel lter werden als Erfindung der Tiefkhltruhen, die Zen- nachzulassen. Ganz unabhngig vom medizinischen Mnner, ist vollends rtselhaft. Die Wis- tralheizung und der allgemeine Rensenschaft offeriert ein gutes Dutzend Er- tenanspruch die Chance, 100 Jahre alt Fortschritt hat der die besten Chancen, geklrungen, von denen die Logorrhoe- zu werden. Deshalb haben auch Inge- sund alt oder uralt zu werden, der zwei alte Eltern und mglichst Theorie besonders apart vier uralte Groeltern ist: Danach verdankt das sein eigen nennt. Denn weibliche Geschlecht den mehr noch als die HeilVorsprung an Lebenszeit kunst bestimmen die erder Neigung, sich verbal erbten Gene den Lauf des lebhaft auszutauschen Lebens. und dem Wortflu (LoDeshalb konzentriert gorrhoe) keine Grenzen sich die moderne Forzu setzen. Das reinige die schung auf diese kleinSeele und beuge psychosten Bausteine der Zelsomatischen Leiden wie len. Wenn der Traum vom Bluthochdruck vor. langen, gesunden, ja vielDa die Seele ber leicht sogar vom ewigen Leben und Sterben mitLeben im nchsten Jahrbestimmt, scheint gewi. hundert wahr werden Die Selbstmordraten haknnte, dann nur, wenn ben sich seit Kaisers Zeies gelnge, den menschliten kaum verndert; ofchen Zellen die Unsterbfenbar ist der Entschlu lichkeit einzuprogramzum Freitod nicht durch mieren. rztliche Intervention und Gentechnologische Diaschon gar nicht durch TeKinderstation (in Malawi): Impfschutz fr nur einen Dollar pro Kopf gnostik und Therapie erlefonseelsorge nachhaltig zu beeinflussen. Ich habe bei Tausenden nieure und sogar Parteipolitiker dabei wartet das Deutsche rzteblatt als wichtigste Neuerungen der kommenden Sektionen keine Seele gefunden, pflegte mitgeholfen. Rudolf Virchow stolz seinen Studenten zu 100 Jahre alt zu werden, fr die meisten Medizin. Die Halbwertzeit medizinierzhlen. Menschen ist das ein schner Traum. In schen Wissens habe sich inzwischen, noDoch dieser bizarr-materialistische Deutschland leben gegenwrtig 7000 Mn- tiert das Fachblatt Medical Tribune, auf Standpunkt lt auer acht, da die See- ner und Frauen, die 100 Jahre oder lter drei bis vier Jahre verkrzt. Das Tempo ist le das immaterielle Produkt der Nerven- sind; im Jahr 1900 waren es 40, fr das Jahr hoch, die Erfolge stellen sich rasch ein (so das Deutsche rzteblatt). Erfahzellen des Gehirns ist, die Seele mithin im 2050 erwartet man rund 150 000. Schdel ihre Heimstatt hat. Die Sache hat ein paar Haken. Weil, so rungsgem dauert alles aber viel lnger Je nach Profession wird das Verdienst der Frankfurter Psychiatrie-Professor Kon- als erhofft, und mit Sicherheit wird es teudaran, da immer mehr Menschen immer rad Maurer, die Evolution nicht vorge- rer als befrchtet. Immerhin sind schon dreieinhalb Jahrlnger leben, viele bei guter oder doch sehen hat, da der Mensch so alt wird, passabler Gesundheit, unterschiedlich ge- altert vor allem das Gehirn weit vor dem hunderte vergangen, seit Ren Descartes, wertet: Die Schulmediziner vom Ge- 100-Jahre-Limit. Die Alzheimer-Epide- der groe franzsische Philosoph, Matheburtshelfer ber den Impf- und Kinder- mie der Verbldung beginnt gerade erst, matiker und Naturwissenschaftler, in eiarzt, die Rettungs- und Intensivmediziner und sie ist nicht so erfolgreich zu kurieren nem Anfall von Hybris und Allmachtsbis zu den Chirurgen aller Fachrichtungen wie ein steifes Hftgelenk. Chronische phantasie voraussah, da die Medizin knnen mit nachprfbaren Argumenten Krankheiten, meist mehrere (Multimor- unendlich viele Krankheiten, vielleicht belegen, da ihr Tun mebar Lebensjahre biditt), begleiten den alternden Men- sogar die Altersschwche loswerden knaddiert, in diesem Jahrhundert fr den schen. Die Medizin kann sie nur lindern, ne. Descartes hat nichts davon erlebt. Er starb in der Fremde, nur 53 Jahre alt. Deutschen rund 30 zustzliche Jahre, Ten- nicht heilen. denz steigend. Doch wer alt ist, hat gute Aussichten, Selbst wenn der Sieg ber die Suglings- uralt zu werden. Man stirbt nicht mehr an Hans Halter, 60, ist Arzt und SPIEGELund Kindersterblichkeit unbercksichtigt einer Lungenentzndung, die frher als Redakteur in Berlin sowie Autor medizibleibt, also nur nach der Lebenserwartung der beste Feind des alten Mannes galt. nischer Bcher.
LITERATUR
WOLFGANG U. ECKART: Geschichte der Medizin. Springer-Verlag, Berlin, Heidelberg, New York 1998; 428 Seiten Gut verstndliches, dabei anspruchvolles Buch von den Neandertalern bis zur Herztransplantation. MSD-Manual der Diagnostik und Therapie. Verlag Urban & Schwarzenberg, Mnchen, Wien, Baltimore 1993; 3408 Seiten Die dickste Bibel der Heilkunst. PETER ON EILL: Gesundheit 2000. Herausgegeben von der WHO 1982, Verlagsgesellschaft Gesundheit; 200 Seiten Kritische Prognosen, von denen etliche schon eingetroffen sind, sowie lange Listen ungelster medizinischer Probleme. ROLF WINAU, HANS PETER ROSEMEIER (Hrsg.): Tod und Sterben. Walter de Gruyter Verlag, Berlin, New York 1984; 448 Seiten 20 kluge Essays ber die letzten Stunden des Menschen. d e r s p i e g e l 1 4 / 1 9 9 9 STEFAN WINKLE: Geieln der Menschheit. Kulturgeschichte der Seuchen. Verlag Artemis & Winkler, Dsseldorf, Zrich 1997; 1400 Seiten Spannendes Standardwerk ber die gefhrlichsten, todbringenden Infektionskrankheiten. WALTER KRMER: Die Krankheit des Gesundheitswesens. S. Fischer Verlag, Frankfurt am Main 1989; 272 Seiten Analyse der Widersprche und Kosten des deutschen Medizinbetriebs.
M. DARCHINGER

Spiegel des 20. Jahrhunderts

138