Sie sind auf Seite 1von 7

Rev Cubana Med Gen Integr 1998;14(5):455-61

DIAGNSTICO CLNICO DE UNA SACROLUMBALGIA. EXAMEN FSICO

Julio Gmez Naranjo,1 Rosa Mara Abad Hernndez,2 Miledy Rodrguez Domnguez3 y Nora Lim Alonso4

RESUMEN: Se propone y comenta un orden para seguir en el examen fsico de un paciente

con sacrolumbalgia, a partir de criterios de los autores. Se relacionan los hallazgos fsicos potenciales con factores causales posibles. Descriptores DeCS: DOLOR DE LA REGION LUMBAR/ diagnstico; EXAMEN FISICO/ mtodos.

La evaluacin clnica del paciente que llega a nuestras consultas aquejando una sacrolumbalgia, con o sin irradiacin a los miembros inferiores, constituye siempre un desafo para el mdico, quien requiere de un hbil entrenamiento a fin de despejar las muchas incgnitas que el enfermo le plantea. Este entrenamiento es necesario tanto para el interrogatorio como para la realizacin del examen fsico, porque una anamnesis detallada slo es posible si el mdico tiene una mente lcida y sabe qu informacin debe buscar. Nada puede quedar al azar; conocimiento y habilidad son condiciones imprescindibles para arribar a un diagnstico certero del cual se pueda derivar un tratamiento eficaz.

Durante unos 15 aos de prctica especializada hemos recibido en la consulta a numerosos enfermos que aquejaban una sacrolumbalgia. Algunos pacientes llegan a la consulta del ortopedista por decisin propia, unas veces porque consideran que su dolencia requiere esta atencin especializada, otras veces lo hacen porque han estado sometidos a tratamientos que no les han reportado curacin o al menos alivio. Otros, sin un tratamiento inicial, nos son directamente remitidos por el mdico general. Como ya hemos expresado en ocasiones anteriores, la mayora de los enfermos con sacrolumbalgia pueden ser asistidos eficientemente por el mdico general,1 slo que ste requiere de una preparacin mnima para estos fines.

Especialista de I Grado en Ortopedia y Traumatologa. Asistente de Ortopedia de la Facultad de Ciencias Mdicas "Enrique Cabrera".Ciudad de La Habana. 2 Especialista de II Grado en Anestesiologa y Reanimacin. Instructor del Hospital Clinicoquirrgico "Hermanos Ameijeiras".Ciudad de La Habana. 3 Residente de 3 er ao, Ortopedia y Traumatologa.Hospital Ortopdico "Frank Pas". 4 Especialista de I Grado en Medicina Interna. Hospital Clinicoquirrgico "Hermanos Ameijeiras".

455

El objetivo de este artculo es brindarle a este especialista algunas herramientas de trabajo relacionadas con el examen fsico, que le permitan enfrentar con mayor eficacia al enfermo que aqueja un sndrome doloroso lumbar y realizar as una mejor evaluacin clnica, de la que depender ulteriormente la conducta teraputica, la cual no nos proponemos abordar en el presente trabajo, por considerar lo controversial que resulta.2

El examen fsico
La inspeccin del paciente de pie y slo cubierto por sus ropas ntimas, nos permitir identificar las asimetras que puedan existir en hombros, escpulas y pelvis, indicadoras de deformidades escoliticas, as como rectificaciones de la lordosis lumbar o escoliosis antlgicas, que resultan frecuentes. El valor diagnstico de una escoliosis, y la importancia de su seguimiento, en el adulto, ha ido cobrando valor en los ltimos aos, especialmente si es de localizacin lumbar y se asocia con una ciatalgia.3 En esta etapa del examen fsico resulta fcil reconocer una asimetra en la longitud de los miembros inferiores si marcamos el nivel de las espinas ilacas anterosuperiores (EIAS) y del polo superior de las rtulas. Aunque estas asimetras no son reconocidas por todos como causa de lumbalgia,4 otros autores sugieren incluso corregirlas,5 de ah que sea til tomarlas en cuenta para el reconocimiento fsico del enfermo. La palpacin es, a nuestro juicio, una parte sustancial del examen fsico. Deben recorrerse las apfisis espinosas desde la regin cervical hasta la lumbar. Esto se realiza mediante la compresin firme con el dedo pulgar, que puede apoyarse sobre el dedo

ndice colocado en flexin bajo la base de la falange distal del pulgar (el pulgar se apoya sobre el borde externo o radial de la falange distal del ndice, como si hiciramos un nmero 6 con ambos dedos). La palpacin es capaz de indicarnos el nivel de lesin a partir del cual se genera el dolor. A continuacin deben recorrerse los canales paravertebrales, suavemente primero (como cuando palpamos el abdomen) para verificar si existe o no contractura paravertebral, firmemente despus para comprimir las apfisis transversas y la emergencia de las races nerviosas. La palpacin resulta frecuentemente dolorosa sobre la unin lumbosacra y hacia sus canales paravertebrales cuando existen alteraciones morfolgicas de la 5ta. vrtebra lumbar (sacralizacin o hemisacralizacin de L5) o de la primera vrtebra lumbar (lumbarizacin de S1). Las articulaciones sacroilacas deben palparse firmemente en toda su extensin porque pueden ser la fuente del dolor.6 Su exploracin se puede completar si realizamos una compresin firme de los coxales entre nuestras manos o si se coloca al paciente de lado contra una pared y se empuja fuertemente con ambas manos sobre la cadera o el coxal libre. Esto puede tambin desencadenar dolor si alguna de las 2 articulaciones est daada y es de gran valor, pues la palpacin aislada puede ser dolorosa simplemente por irritacin de los tegumentos o de las masas musculares vecinas. La palpacin no debe concluirse sin que exploremos los trocnteres mayores en ambos muslos. Muchas veces una bursitis trocanteriana se confunde con una ciatalgia incompleta. El dolor intenso y selectivo sobre una regin trocantrica establece el diagnstico, y su tratamiento resulta sencillo si establecemos el diagnstico.

456

A continuacin debemos explorar los movimientos del raquis lumbar. Para ello mantenemos al paciente de pie, y luego de solicitarle su cooperacin, le imprimimos, apoyando una de nuestras manos en la espalda, el movimiento de flexin anterior. Con una mano apoyada en la regin esternal y la otra sobre la regin lumbar, mientras el paciente dirige su mirada hacia el techo, le imprimimos al tronco un movimiento de extensin o flexin posterior. Solo nos quedan por explorar los movimientos de lateralidad derecha e izquierda. Con gran frecuencia alguno o varios de estos movimientos estn restringidos, y la restriccin ser proporcional al grado de contractura muscular y a la intensidad del dolor. La flexin lumbar suele desencadenar dolor, al incrementarse la presin sobre la porcin daada del anillo posterior a diferencia de lo que observamos en pacientes con una estenosis espinal lumbar, en quienes la flexin no incrementa los sntomas o puede incluso aliviarlos, al ampliarse, durante este movimiento, el dimetro del agujero de conjuncin. La extensin lumbar es limitada an en individuos normales. El desencadenamiento del dolor durante este movimiento suele asociarse con la osteoartritis fascetaria. Se han descrito mltiples maniobras para la exploracin del paciente que aqueja una sacrolumbalgia. Nosotros proponemos un grupo reducido de ellas que nos permitirn localizar el sitio de partida del dolor. An con el paciente de pie, le aplicamos una fuerza de empuje a la cabeza para imprimirle un movimiento de flexin al cuello en direccin al pecho. Al tironearse el ligamento longitudinal posterior puede reproducirse el dolor. Ahora acostaremos al paciente en decbito supino. En esta posicin realizamos el test de elevacin de la pierna con la rodi-

lla en extensin. La elevacin de la pierna extendida se hace a expensas de una flexin de la cadera. La positividad de esta maniobra, conocida comnmente como prueba de Lassegue, depender de la aparicin de dolor en el recorrido del citico en un ngulo de flexin del miembro por debajo de los 60. Su positividad suele ser elevada en los sndromes compresivos de 4to. y 5to. espacios lumbares (hernias discales, estenosis espinales), aunque no resulta patognomnico ni exclusivo de stos y s constituye un excelente indicador de ciatalgia. Como la raz S1 se mueve ms que la L5 durante esta prueba, sta resulta positiva con un ngulo de elevacin menor cuando el proceso irritativo afecta a S1 en comparacin con el ngulo de elevacin del miembro requerido para desencadenar respuesta en caso de irritacin de L 5.7 La aparicin de dolor en el miembro que el paciente indica como afectado, al elevar el miembro considerado como sano, sugiere un componente de lesin central, y se identifica como signo de Lassegue contralateral.7 Este signo puede sufrir variaciones durante el curso del da, y se hace positivo con ngulos de elevacin menores, al parecer causado por variaciones en la hidratacin discal que guardan relacin con el reposo y la carga de peso.8,9 La raz L4 se desplaza poco durante la elevacin del miembro inferior, de ah que no resulte positiva dicha maniobra en los cuadros irritativos que la involucran. No obstante, para su exploracin, se describe la maniobra del nervio femoral. Una forma fcil de explorarla sera colocando al paciente en decbito prono con la rodilla del lado afectado flexionada totalmente. En esta posicin, el examinador extiende el muslo gentilmente (lo eleva del plano de la mesa). La maniobra puede producir dolor en la cara anterior del muslo hasta la rodilla y algunas veces hasta por debajo de sta.7,10

457

Con el paciente en decbito supino exploramos ambas articulaciones coxofe-morales mediante la maniobra de Patrick, que consiste en colocar el malolo peroneo (cara externa del tobillo) sobre la rodilla opuesta. Para ello la cadera que se va a examinar se coloca en flexin, abduccin y rotacin externa y la rodilla de ese lado se flexiona en un ngulo cercano a los 90. Si la maniobra produce dolor coxofemoral, o no se le puede completar por rigidez de la cadera, podemos sospechar una lesin de esta articulacin. Aun aqu podemos explorar nuevamente las articulaciones sacroilacas si imprimimos un movimiento de empuje sobre las crestas ilacas, con nuestras manos colocadas sobre stas, que vaya dirigido contra el plano de la mesa de reconocimiento. A continuacin realizaremos la exploracin neurolgica. La sensibilidad superficial se examina en ambos miembros inferiores comparativamente, sobre territorios especficos: borde externo del pie (raz S1), dorso del pie con excepcin del grueso artejo (raz L5) y cara anterointerna de la pierna (raz L 4). La exploracin de la reflectividad requiere cierta prctica y debe ensayarse. Puede hacerse con el paciente en decbito supino o sentado con los pies colgando por fuera de la mesa de reconocimiento. A veces resulta til realizar esta exploracin con el paciente tanto en decbito, como sentado, para estar ms seguros de sus resultados. No debemos olvidar que la utilidad de esta exploracin depende de la comparacin y el valor est en su asimetra. Una toma del reflejo aquiliano o del medio plantar nos sugiere una lesin de S1 y la disminucin en el reflejo rotuliano sugiere lesin de raz L4. Los patrones de sensibilidad descritos clsicamente y representados por dermatomas, nos resultan poco confiables

para una localizacin topogrfica precisa. Esta observacin la venimos haciendo desde nuestros primeros estudios y mltiples razones podran explicar esta observacin clnica. 11 (Gmez J. Estudio de sacrolumbalgias en un rea de salud [trabajo para optar por el ttulo de especialista de primer grado en Ortopedia y Traumatologa] La Habana, 1984). Lo que s resulta evidente es que el umbral de estimulacin sensorial es ms alto en el miembro del lado de una radiculopata, lo que en la prctica se traduce por una disminucin de la sensibilidad.11 La exploracin de la fuerza muscular debe realizarse mediante el movimiento contra resistencia de flexin plantar del grueso artejo (raz S1), flexin dorsal o extensin del grueso artejo (raz L 5) y extensin de la rodilla colocada previamente en flexin (raz L4) que explora la fuerza del msculo cudriceps. Esto ltimo debe realizarse con el paciente sentado. El examen fsico debe completarse con la exploracin del pulso pedio en ambos pies a fin de descartar una afeccin vascular, lo cual puede hacerse con el paciente en decbito supino o en posicin de sentado. No olvidemos que la diferencia entre una claudicacin espinal (propia de las estenosis espinales) y una claudicacin arterial, podemos fcilmente establecerla por la exploracin de los pulsos distales en los miembros inferiores. Este orden que proponemos para el examen fsico puede ser variado por el explorador de acuerdo con su gusto o experiencia individual. Eso s, sugerimos a cada quien que siga un orden determinado y trate de sistematizarlo y lo repita sucesivamente en cada paciente. Slo as estar seguro de no haber perdido algn detalle que podra haber resultado esclarecedor. Todo esto, de manera esquematizada, se puede observar en el anexo.

458

Cmo detectar que el paciente exagera sus sntomas?


Sobre este propsito existe una amplia bibliografa. No se trata de detectar a un simulador sino a un "exagerador". Este individuo se siente enfermo, pero magnifica la intensidad de sus molestias sin estar consciente de ello. Con frecuencia, despus de consultar a un paciente me he dicho: "no me convence", refirindome a la intensidad de los hallazgos clnicos. Sordon et al. brindan una lista de sntomas y signos inapropiados o poco convincentes. 7,12 A continuacin ofrecemos aqullos que nos resultan ms frecuentes e interesantes y que enriquecemos con algunas consideraciones personales.

SIGNOS INAPROPIADOS 1. Dolorimiento superficial (un toque leve lo desencadena). 2. Dolorimiento no anatmico. 3. Test de elevacin de la pierna confuso. 4. Dolor citico al flexionar la cadera y la rodilla. 5. Sobrerreaccin al examen. 6. Dolor lumbar a la compresin axil de la cabeza en direccin al cuello. La presencia aislada de uno de estos sntomas y signos no es suficiente para desacreditar la historia del paciente, sin embargo, la concurrencia de varios de ellos puede hacernos sospechar que el enfermo exagera el cuadro clnico y para ello puede tambin servirnos la anamnesis, si escuchamos en particular la historia que l nos relate con respecto a la atencin que le da a su enfermedad, incluso de aspectos que pudieran calificarse como gananciales, relacionados con su vida privada o su vida laboral.

SNTOMAS INAPROPIADOS 1. El paciente llega con una lista escrita con sus sntomas, e incluso tratamientos realizados, fechas, etctera. 2. No obtiene respuesta al tratamiento. El dolor no se alivia ni un momento o presenta intolerancia al tratamiento. 3. Desfallecimientos o desmayos causados por el dolor. 4. Paciente en camilla, se queja llamativamente, parpadea. 5. Dolor no relacionado con la actividad. 6. Arrastra la pierna al caminar. 7. El dolor sigue un recorrido no anatmico. 8. Entumecimiento de todo el miembro. 9. Debilidad de todo el miembro. 10. Insistencia en ser sometido a tratamiento quirrgico. 11. Dolor en el coxis.

Conclusiones
1. El examen fsico del paciente con sacrolumbalgia, unido a la anamnesis, constituye un elemento cardinal para el diagnstico y una ulterior teraputica. 2. Su realizacin requiere un orden lgico que abrevia tiempo y a la vez nos permite su sistematizacin. 3. Deben descartarse fuentes vecinas de dolor que pueden confundir el diagnstico y hacer fracasar el tratamiento. 4. El examen fsico debe considerarse en su conjunto y tomarse en cuenta el estado emocional del paciente que puede exagerar sntomas y signos.

459

ANEXO. Examen fsico Con el paciente de pie Inspeccin: Palpacin: - Buscar asimetras y deformidades. - Apfisis espinosas. - Msculos paravertebrales. - Articulaciones sacroilacas. - Trocnteres mayores. Movimientos lumbares - Flexin. - Extensin. - Lateralidad. Maniobras: - Flexin del cuello contra el pecho. - Compresin lateral de la cadera contra una pared (sacroilacas). Con el paciente en decbito supino Maniobras: - Elevacin de la pierna. - Prueba de Patrick (coxofemorales). - Empuje de los coxales (sacroilacas).

Con el paciente en decbito prono Maniobras de exploracin del nervio femoral Examen neurolgico con el paciente en decbito supino Sensibilidad: - Borde externo del pie. - Dorso del pie. - Cara anteroexterna de la pierna. Reflectividad: - Reflejo aquiliano. - Reflejo medio plantar. - Reflejo rotuliano. Fuerza muscular: - Flexin plantar grueso artejo. - Flexin dorsal grueso artejo. Examen vascular: - Pulso pedio. Examen neurolgico con el paciente sentado Reflectividad: - Vase arriba. Fuerza muscular: - Extensin de la rodilla flexionada contra resistencia.

SUMMARY: An order to be followed during the physical examination of a patient with low
back pain is proposed and commented according to the authors criteria. The potential physical findings are related to possible causal factors. Subject headings: LOW BACK PAIN/diagnosis; PHYSICAL EXAMINATION/methods.

460

Referencias bibliogrficas
1. Gmez J, Bentez A. Manejo mdico de la sacrolumbalgia.Estudio en el rea de salud Capdevila. Rev Cubana Ortop Traumatol 1994;8(1-2):37-42. 2. Hant G, Deyo R, Cherkin D. Physician office visits for low back pain. Frecuency, clinical evaluation and treatment pattern from U. S national survey. Spine 1995;20(1):11-9. 3. Grubb S A, Lipscomb H J, Coonrad R W. Degenerative adult onset scoliosis. Spine 1988;13(3):241-5. 4. Soukka A, Alavarta H, Tallnoth K, Heliovaara M. Leg-length inequality in people of working age. The association between mild inequality and low-back pain is questionable. Spine 1991;16(4):429-31. 5. Giles L G F, Taylor JR. Low back pain associated with leg lenght inequality Spine 1981;6(5):510-21. 6. Schwarzen A C, Aprill C A, Bogduk N. The sacroiliac joint in chronic low back pain. Spine 1995;20(1):31-7.

7. Dickson R A, Butt WP. Mini-simposiumm on lumbar disc disease Clinical and radiological assessment. Current Orthopae 1995;9(1):73-84. 8. Porter R W, Trailescu I F. Diurnal changes in straight leg raising. Spine 1990;15(2):103-06. 9. Adam M A, Doland P. Diurnal changes in spinal mechanics and their clinical significance. J Bone Joint Surg 1990;72(2):266-70. 10. Dyck P. Lumbar Nerve Root. The enigmatic eponyms. Spine 1984;9(1):3-6. 11. Weise M D, Gorfin S R. Lower-extremity sensibility in patients with herniated lumbar intervertebral discs. J Bone Joint Surg 1985;67(8):1219-24. 12. Gordon W, Main C J, Morris E W, Di Paola M, Bray I C. Chronic low back pain. Psycological distress and illness behavior. Spine 1984;9(2). Recibido: 3 de diciembre de 1996. Aprobado: 14 de marzo de 1997. Dr. Julio Gmez Naranjo. Hospital Clinicoquirrgico "Enrique Cabrera". Calzada de Aldab No. 11 117, Altahabana, Ciudad de La Habana, Cuba.

461