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Los lbulos frontales se encuentran conectados recprocamente con las cortezas temporales, parietales y occipitales, de las que reciben

informacin auditiva, visual y somatosensorial. Adems, estn altamente interconectados con estructuras lmbicas (hipocampo y amgdala), las cuales mediatizan el aprendizaje y la memoria, el tono emocional y afectivo, la regulacin autonmica, el impulso y la motivacin. Desde esta perspectiva, el lbulo frontal puede ser visto como un lugar en el que se integra la informacin del medio externo e interno. Aunque determinadas porciones del lbulo frontal estn implicadas en el procesamiento de la informacin sensorial olfativa y gustativa, su funcin principal en relacin a estos sentidos es mediatizar la accin.

El output motor desde el lbulo frontal se dirige hacia el tronco y la mdula espinal, constituyendo, a travs de la va piramidal, la nica influencia cortical sobre estas estructuras. Las regiones motoras y prefrontales del lbulo frontal se encuentran tambin conectadas mediante circuitos en paralelo con regiones el estriado y el tlamo, regiones que se encuentran implicadas en los procesos de regulacin cognitiva, motora y conductual.

II. CORTEZA PRECENTRAL (MOTORA) Como ya hemos indicado anteriormente, la corteza precentral podemos dividirla en dos regiones con diferentes significacin: la corteza motora primaria, encargada de la representacin y ejecucin de los movimientos esquelticos simples o elementales y la corteza premotora relacionada con la organizacin secuencial de los diferentes movimientos elementales que han de realizarse para conseguir un determinado programa de accin en funcin de una finalidad concreta. Forma parte de esta corteza premotora el rea de Broca (44 de Brodmann). Tomada en conjunto, la corteza precentral (reas, 4, 6 y 8) se caracteriza citoarquitectnicamente por presentar una estructura agranular, presentando una capa IV (granular interna) con una baja densidad de clulas granulares en comparacin con la densidad que se observa en las reas sensoriales. El rea 4 se caracteriza por presentar clulas piramidales gigantes o de Betz en la capa V (piramidal interna), enviando sus axones al tracto corticoespinal o piramidal, lo que permite que la corteza motora ejerza a un control directo en la actividad neuronal del sistema motor esqueltico. II.1 Corteza motora Primaria La corteza motora primaria se corresponde con el rea 4 y algunas porciones posteriores del rea 6. Desde un punto de vista funcional, el rea motora primaria y el rea somestsica primaria (reas 3,1 y 2) estn ntimamente interconectadas, por lo que a ambas regiones en conjunto se les ha denominado corteza somatomotora. Las proyecciones axonales de la corteza somatomotora dan lugar a la va piramidal, responsables de la regulacin del movimiento voluntario tanto grueso como fino. El rea motora primaria, al igual que la somestsica, contiene una representacin detallada del hemicuerpo contralateral, el denominado homnculo motor. Todas las zonas del homnculo estn interconectadas a travs del cuerpo calloso con las reas homlogas contralaterales, a excepcin de la mano y el pie. La lesin de las reas motoras primarias produce parlisis. Las lesiones unilaterales dan lugar a

hemplejia contralateral, pudiendo reaparecer los movimientos gruesos pero no los finos tras la evolucin de la lesin. II.2 Corteza Premotora Incluye la parte dorsal del rea 6, la porcin medial del rea 6 (rea motora suplementaria), la regin posterior de la 8 y el rea 44.

Mientras que la corteza motora primaria proporciona el mecanismo para la ejecucin de los movimientos individuales, la corteza premotora selecciona y coordina los movimientos que deben realizarse. Tomemos el siguiente ejemplo para ilustrar esta diferencia. Consideremos la conducta de un perro descansando. En un momento determinado puede levantarse como consecuencia de habrsele llamado, o por el contrario puede levantarse sin ninguna razn aparente y pasearse. El primer movimiento se realiza en respuesta a una seal ambiental especfica, mientras que el segundo se realiza en respuesta a un estmulo interno. La corteza premotora dorsal funcionara, principalmente, para elegir la conducta en respuesta a una seal externa, mientras que el rea motora suplementaria lo hara en ausencia de seal externa. Una diferencia ms entre el rea premotora dorsal y el rea motora suplementaria reside en que el rea premotora

participa en el aprendizaje de un programa motor (ej. realizar una secuencia de movimientos determinados con los dedos), el rea motora suplementaria lo hace durante la ejecucin de una secuencia previamente aprendida. Este hecho sugiere que durante la ejecucin de un movimiento previamente aprendido se producen seales internas, mientras que para el aprendizaje de un movimiento nuevo se atiende a seales externas. El inicio del movimiento, en ausencia de un estmulo externo que provoque la respuesta, se ha relacionado con el rea motora suplementaria, no existiendo un cambio significativo en esta regin, durante la evolucin de los homnidos. Este hecho, sugiere que no se ha producido tampoco un cambio en la forma en la que se inicia el movimiento voluntario. Sin embargo, en dicha evolucin, el desarrollo del rea premotora es mucho mayor que la del rea 4, lo que estara indicando una ventaja evolutiva para la adquisicin del aprendizaje de secuencias de movimientos complejos. En general, la corteza premotora (rea 6 y rea motora suplementaria) proporciona la mayor cantidad de inputs a la corteza motora primaria, modulando e influyendo en el control de los impulsos motores. Funcionalmente est implicada en la programacin de los movimientos, en el aprendizaje de nuevos programas motores, preparacin de movimientos guiados por estmulos externos y con la recuperacin de respuestas asociadas a estmulos sensoriales especficos. La lesin produce movimientos lentos e incoordinados, dificultades en la alternancia del movimiento, alteracin de la coordinacin bimanual y agrafia. Aunque la lesin de la corteza premotora no produce una parlisis duradera, al principio de la misma se observa mutismo y pseudoparlisis y, es posteriormente cuando aparece la alteracin en la capacidad para realizar patrones motores secuenciados. En el rea 8 (y porciones de la 6 y 9), se encuentra el campo ocular frontal, el cual recibe proyecciones de la corteza visual primaria (17) y secundaria (18 y 19), de las reas de asociacin visual multimodal (20) y del rea de asociacin auditiva (22). El campo ocular frontal desempea una funcin importante en la mirada y focalizacin voluntaria de la atencin visual, siendo su funcin bsica la de la coordinacin oculomanual (dirigir el movimiento de los ojos en relacin al movimiento que vamos a

ejecutar con la mano). El movimiento ocular puede realizarse en funcin de un estmulo externo o interno. Su lesin ocasiona enlentecimiento en el rastreo visual, inatencin y localizacin incorrecta de los sonidos. Como consecuencia de estos dficits, se pueden producir trastornos perceptivos debidos, fundamentalmente, a la falta de rastreo visual. Los patrones de conexin que tienen lugar entre las reas 6 y 8 con otras cortezas sensoriales y frontales dan lugar a dos sistemas paralelos para el control del movimiento: un sistema somatomotor (relacionado con el movimiento de los miembros y el cuerpo en el espacio) y otro visomotor (relacionado con la orientacin de la cabeza y los ojos hacia el ambiente).

Bibliografa Junqu C y Barroso J (2009). Manual de Neuropsicologa. Madrid. Sntesis Psicologa. Kolb B y Whishaw I.Q (2006): Neuropsicologa Humana. Mdica Panamericana Tirapu Ustrroz J, Ros Lago M, Maest Unturbe F. (2008). Manual de Neuropsicologa. Barcelona. Viguera Editores.