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ULRICH OTT

Wie Meditation das Gehirn verndert

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araxlon, www.bigstockphoto.com

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Die Gehirnforschung zeigt: Regetmige Meditation wirkt sich positiv auf

unser Gehirn aus, strkt das lmmunsystem und verlangsamt den Alterungsprozess.
Der Wissenschaftler und Gehirnforscher Ulrich Ott stettt die wichtigsten Forschungs-

ergebnisse vor und beleuchtet, wie die Forschung heute von der Untersuchung

buddhistischer Methoden der Geistesschutung profitiert.

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,,Zahlreiche Studien zeigen, dass durch die bungvon

Achtsamkeitsmeditation die Aktivitt und Struktur


aum eine wissenschaftliche Disziplin wird in der ffentlichkeit mit so viel Interesse
wahrgenommen wie die Gehirnforschung - verspricht sie doch tiefe Einblicke in die neuronalen Grundlagen unseres Geftihlslebens und geis-

des Gehirns verndert wird und sich messbare Vernderungen des Erlebens und Verhaltens nachweisen lassen."

tiger Prozesse, wie Aufmerksamkeit,


Wahrnehmung, Lernen, Gedchtnis sowie deren Beeintrchtigung durch Krankheit und Alter. Heute knnen wir mit sogenannten bildgebenden Verfahren das Gehirn bei der Arbeit beobachten und messen, wie sich seine Aktivitt und Stnrktur verndern. ,,Bitte schauen Sie aufdas Kreuzchen und denken Sie an nichts." Sie liegen als Proband in der Rhre eines Magnetresonanztomografen und schauen auf einen Bildschirm, in dessen Mitte nicht mehr zu sehen ist als ein kleines +. Wenn das nur so einfach wre, mit dem

gut sein? Hoffentlich ist in meinem Kopf alles in Ordnung. Nachher muss
ich noch einkaufen gehen. Wann sind endlich Ferien? Das wird bestimmt ein
schner Urlaub ... bis es dann schlie-

eines Programms, das er Mindfulnessbased Stress Reduction taufte (MBSR; auf Deutsch: Stressbewltigung durch

lich weitergeht und keine ZeiI zum Nachdenken bleibt. Anders als gewnscht, wird die Zeit also genutzt,um vorbergehend in die Vergangenheit

oder Zukunft zu reisen,

Szenarien

gedanklichen Nichtstun, der Stille im


Geist. Was jeder Meditierende aus eige-

ner Erfahrung wei, ist der neurowissenschaftlichen Forschung erst in den letzten zehn fahren zunehmend klar geworden: So einfach lsst sich der Geist

durchzuspielen, Probleme zu analysieren und ber sich selbst nachzudenken. Situationen im Geis Ie zu simulieren, ist eine wichtige Fhigkeit, die jedoch zumFluch werden kann, wenn sie sich verselbststndigt, wenn die Vorstellungen und Gedanken sich endlos weiterzuspinnen scheinen. Bei vielen psychischen Strungen spielen Grbeleien

Achtsamkeit). Die Teilnehmer an seinen Kursen lernten in acht wchentlichen Sitzungen ihre Atemempfindungen zu beobachten, mit der Aufmerksamkeit ihren Krper von den Zehen bis zum Scheitel in einer Haltung der Akzeplanz zu durchwandern (Body Scan) sowie sanfte Yoga- und Achtsamkeitsbungen im Alltag zu praktizieren - all das eingebettet in Vortrge ber Stress und Gruppengesprche. Erstaunlicherweise profitierten viele Schmerzpatienten enorm von der neuen Haltung, die ihnen im Kurs vermittelt wurde. Professor Stefan Schmidt, der schon mehrere klinische Schmerzstudien mit MBSR durchgefhrt hat, er-

nicht abschalten. Ganz im Gegenteil, in


den Pausen, wenn die Probanden keine

Aufgabe gestellt bekommen, weil der Forscher sich ein mglichst inaktives Gehirn als Vergleichsbasis wnscht, nimmt die Aktivitt in bestimmten Gehirnarealen sogar erheblich zu.

und gedankliche Teufelskreise eine wichtige Rolle, weil sie T?auer, Angste oder Wut hervorrufen und verstrken knnen. In der Psychotherapie sind also Methoden gefragt, die Einsicht in die
geistigen Vorgnge geben und helfen, die unheilsame Gedankenttigkeit zu beeinflussen.

klart dies durch das Annehmen des Schmerzes. Ein Groteil des Leidens
entstehe durch den Widerstand gegen den Schmerz und die vielen negativen Bewerhrngen, die mit ihm verknpft

werden. Auch wenn der gesprte


Schmerz nicht oder nur geringfgig ab-

Therapeutische Wirkungen von


Dem unruhigen Geist auf der Spur
Ttschlich ist es eine schwierige Aufga-

Achtsam keitsm ed itation

nimmt, kann das Leiden deutlich abnehmen, wenn Begleiterscheinungen wie Angste, Depressionen und Selbstverurteilungen, die sich um die Symptome herum gebildet haben, einer wohlwollenden, annehmenden Haltung weichen.

be, ein simples Kreuzchen zu fixieren und dabei an nichts zu denken. Und die aktivierten Hirnregionen verraten, dass die Probanden sich schon sehr bald anderen Inhalten zuwenden: 'Was war denn heute schon wieder mit XY losl \\bzu soll dieses Experiment eigentlich

Einer der erfolgreichsten Anstze, Meditation therapeutisch nutzbat zv machen, ist mit dem Namen fon KabatZinnverknpft. Als er Ende der r97oer fahre gebeten wurde, Patienten mit
chronischen S chme rzen zlrhelfen, hoff-

nungslosen Fllen, die als ,,austherapiert" galten, war das die Geburtsstunde

MBSR kommt inzwischen bei einem breiten Spektrum von krperlichen Erkrankungen und psychischen Strungen zum Einsatz. Weitere Verfahren, in denen buddhistische bun-

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,,Befunde deuten darauf hin, dass die stetige bungspraxis, das Kultivieren des ,Anfngergeists', zu einer verlangsamten Atterung des Gehirns fhren knnte."
werden kann. Meditierende bemerken

durch wiederholte bung

schneller,

wenn sie in Gedanken abgedriftet sind, und knnen Strungen effektiver ausblenden. In mehreren Studien konnte gezeigtwerden, dass die Aktivitt in den entsprechenden Hirnarealen bei Meditierenden hher ausf,illt. Andererseits zeigen Tests und Mes-

gen der Achtsamkeit eine zentrale Ro1-

le spielen, sind spezialisiert auf

die Rckfallprophylaxe bei Depressionen (Mindfulnes s -based Cognitive Therapy,

men, nennt die folgenden Bereiche: r. Aufmerksamkeit, z. I(rpergewahrsein, 3. Emotionsregulation, 4. Selbstwahrnehmung. Zu diesen vier Bereichen liegen inzwischen zahlreiche Stu-

sungen der elektrischen Hirnaktivitt, dass Meditierende ihre Aufmerksam-

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MBCT), die Behandlung von Suchterkrankungen (Programm zur Rckfallprvention nach Alan Marlatt) und Borderline-Strungen (Dialektisch-behaviorale Therapie nach Marsha Linehan). Fr MBSR und MBCT liegen die meisten Studien vor, die eine gute Wirksamkeit bei Patienten, aber auch bei gestressten gesunden Teilnehmern belegen.

keit auch besser verteilen knnen. 'Wenn in einer schnellen Abfolge von
Buchstaben kurz hintereinander zwei

dien vor, die zeigen, dass durch die bung von Achtsamkeitsmeditation die Aktivitt und Struktur des Gehirns verndert wird und sich mit Fragebgen und Tests messbare Vernderungen des Erlebens und Verhaltens nach-

Ztffernauftauchen, dann wird die zwei-

te oft bersehen, ein Phnomen,


a1s

das

,,Blinzeln der Aufmerksamkeit" be-

kannt ist. Um beide Zlffern zu erfassen, darf die erste nicht die ganze Aui

weisen lassen.

merksamkeit auf sich ziehen.

Es

Aufmerksamkeit bndeln
und weiten Die Aufmerksamkeit auf ein Objekt zu fokussieren und zu halten, ist keine leichte Aufgabe. Spezielle Computertests knnen die Leistungsfdhigkeit objektiv erfassen und zeigen, dass sie durch Achtsamkeitstraining verbessert

rsachen der Wirksam keit

scheint, als ob Meditierende eher in der Lage sind, das Gegenwartsfenster auszudehnen. Die Rate richtig erkannter Folge-Ziffern liegt bei lteren Meditie-

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Wie sind nun aber die vielf;ltigen positi-

ven Wirkungen zu erklrenl Welche


physiologischen Prozesse liegen ihnen zugrundel Eine erste Antwort lieferte zoo3 eine Studie von Richard Davidson und Kollegen. Angestellte eines Biotechnologie-Unternehmens, die an einem

renden (Durchschnittsalter 5o fahre) jedenfalls deutlich hher a1s bei Kontrollpersonen gleichen Alters und ist teilweise sogar besser als die von jungen Studierenden (Durchschnittsalter
z5lahre).

MBSR-Kurs teilnahmen, zeigten

ge-

genber ihren Kollegen nach acht Wochen eine positivere Gefhlslage. Diese war von einer charakteristischen linksseitigen Verschiebung der elektrischen Hirnaktivitt begleitet und ging mit einer verbesserten Immunreaktion einher, was auf die enge Verbindung von

Emotionen, Hirnaktivitt und Immunsystem verweist, deren komplexes Zusammenwirken bei Heiiungsprozessen eine wichtige Rolle spielt. Eine aktuelle Bestandsaufnahme

der Mechanismen, die bei der Praxis von Achtsamkeit zttm Tragen kom-

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Medialer Prfrontalcortex

Anteriorer
cingulrer Gortex

$Sf, : sornat$*efisonischer tort*x Strkere Aktivierung bei erfahrenen F : orbitsfr+nfaler l-{nt ; Hirnntamry"r

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Tenr : Ternpnrallappen

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Cortex

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Put

; Putamen
; Thalarnus

Itip

; l"lippo*arnpus

Meditierenden
Bei der achtsamen Wahrnehmung von Atemempfindungen

Mehr graue Substanz bei Meditierenden


Vermutlich fhrt die tangjhrige bungspraxis zu einer Ausdifferenzierung der Netzwerke in den gekennzeichneten Hirnregionen.

zeigen erfahrene Meditierende mehr Aktivitt im frontalen Cortex und lassen sich nicht so leicht ablenken.

Lan

gsamere Alterung der

Krpergewahrsein
Bereits im fahr 2oo5 fand eine Untersuchung zur graren Substanz bei Meditierenden, dass diese im Vergleich ztt Kontrollpersonen einen dickeren Inselkortex haben. In einer eigenen Studie fanden wir dort ebenfalls eine grere Dichte der grauen Substanz bei Medi-

Gleichmut und Gelassen heit


Das Alltagsleben der meisten Menschen

Hirnsubstanz

Mit dem Alter nimmt normalerweise


die Konzentrationsfthigkeit ab, Fehlerraten und Reaktionszeiten nehmen hingegen zu. In einer kanadischen Studie war dieser typische Negativtrend in einer Gruppe Meditierender anders als in

ist reich gespickt mit Situationen, die einen aus der Haut fahren lassen.
Welcher Autofahrer kennt nicht die unfhigen Langs amfahrer, die infamerweise gerade dann vor einem herschleichen, wenn man es besonders eilig hat! Wohl wissend, dass Schimpftiraden und

der Kontrollgruppe nicht festzustellen.


Auch die gemessene Dichte der grauen Substanz, die die Nervenzellen enthlt, zeigte nur in der Kontrollgruppe die alterstypische Abnahme.

tierenden, die regelmig den Body


Scan praktizieren. Parallel zur Verfeine-

das verzweifelte Rtteln am Lenkrad


keinen wirklichen Zeitgewinn bringen, scheinen wir doch nicht anders zu knnen. Ahnlich ergeht es Menschen mit starken Angsten, die bestimmte Situationen oder Lebewesen vermeiden oder, wenn das misslingt, schnellstmglich die Flucht ergreifen.

In die gleiche Richtung weist eine


Studie, in der die Integritt der weien Hirnsubstanz gemessen wurde, die die \ervenleitungen enthlt. Whrend in der Kontrollgruppe in allen groen Nervenfaserbndeln eine drastische Abnahrne zu beobachten war, fiel diese bei den lteren Meditierenden wesentlich gerin-

des Krpergesprs scheinen sich ^ffig im Gehirn die entsprechenden Landkarten aus zudifferenzieren. Beim Inselkortex handelt es sich um eine Region, in der die Gefuhle aus dem Krperinneren reprsentiert werden. Wer sich ,,gut ftihlt", also genau sprt, was im Krper vor sich geht, kann frher auf Stresssignale reagieren und

Tiefer liegende Strukturen des Ge-

hirns, in denen unter anderem starke


Emotionen der Wut und Angst verarbei-

Gegenmanahmen ergreifen. Kabat-

Zinn spricht von einem

verbesserten

tet werden, knnen durch Meditation


ebenfalls beeinflusst werden. So zeigte sich bereits nach acht Wochen Achtsamkeitstraining parallel zur Abnahme des Stresserlebens eine Abnahme der grauen Substanz in den Mandelkernen. bergeordnete Strukturen im frontalen Kortex, die automatische emotionale Reaktionen auf unangenehme Reize hemmen knnen, um neue Verhaltenswei-

qer aus. Diese Befunde deuten darauf irin, dass die stetige bungspraxis, das
Kultivieren des ,,Anfngergeists",

Zugang zur Weisheit des Krpers und einem Wohlfuhlen im eigenen Krper,
der bei Erkrankungen oft als defekt ver-

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verlangsamten Alterung des Ge:rirns fuhren knnte. Neben der bung snnen jedoch hier auch andere Aspek:e der Lebensfhn)ng, beispielsweise :ie Ernhrungsweise, einen Einfluss
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urteilt und abgelehnt wird.

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,,Die affektiven Schattkreise im Gehirn sind offenbar durch Training formbar,

ermgtichen es, eingefahrene Reaktionsmuster zu verndern."

sen einzuleiten, zeigten in einer eigenen Studie eine grere Dichte grauer
Subtanz, je lnger eine Person meditier-

te. Die affektiven Schaltkreise im Gehirn sind offenbar durch T?aining formbar, ermglichen es, eingefahrene Reak-

tionsmustet zl verndern und stattdessen eine Haltung der Gelassenheit und Offenheit zu kultivieren, aus der heraus angemessener auf eine Situation reagiert werden kann.

liefert eine Studie mit Meditierenden interessante Aufschlsse. Um zwischen dem Ego und Selbstbild einerseits und der konkreten Selbstwahrnehmung andererseits zu unterscheiden, wurden in dieser Studie zwei Bedingungen untersucht: In der ersten
Bedingung sollten die Probanden ange-

treter der meditativen Traditionen, allen voran der Dalai Lama, mit hochkartigen Wissenschaftlern diskutieren.

Dr. Ulrich Ott ist Di-

plom-Psychologe und erforscht am Bender lnstitute of Neuroimaging (BlON, Universitt Gieen) vernderte Bewusstseinszustnde und Meditation. Sein
Forsch ungsschwer-

ben, wie gut ein dargebotenes Eigenschaftswort auf sie zulraf (zum Beispiel

,,faul",,,attraktiv",,,intelligent"). Demgegenber bestand die Aufgabe in der

Mitgefhl
Inwiefern auch eine Haltung des Mitgefhls trainiert werden kann, untersucht

zweiten Bedingung darin, sich selbst im gegenwrtigen Moment wahrzunehmen.

In den beiden Bedingungen wurden


jeweils unterschiedliche Hirnregionen aktiviert. Bei den Personen, die anAchtsamkeitstraining absolvierten, entkoppelte sich die Aktivitt in diesen Regionen, was nach den Autoren der Studie fr eine differenziertere Selbstwahrnehmung spricht -

eine gro angelegte Srudie unter der Leitung von Thnia Singer am MaxPlanck-lnstitut in Leipzig. In frheren Untersuchungen hatte der buddhistische Mnch Matthieu Ricard (lnterview,

punkt sind Effekte von Meditation auf die Funktion und Struktur des Gehirns, die er mittels Magnetresonanztomografie untersucht. Auerdem [ehrt er am Fachbereich Psychologie Entspannungsverfahren, Yoga und Meditation.
Wmitmrfh nqndm il-itenatur
ULRICH OTT:

schlieend

ein

Meditation fr Skeptiker, O. W. Barth zoro


WOLF SINGER

S. 16) eine auerordentliche Fhigkeit zur Selbstregulation entsprechender Hirnareale demonstriert. In einer experimentellen Studie, in

UND MATTHIEU RICARD:

Vorstellungen und das tatschliche Selbsterleben wurden kla-

die eigenen

der Laute wie zum Beispiel Schreien und Weinen verwendet wurden, um

rer auseinandergehalten.

Meditation und Gehirnforschung. Ein Dialog, Suhrkamp zooS

Mitgefhl hervorzurufen, zeigten Meditierende eine strkere Hirnaktivierung auf die entsprechenden Reize als Kontrollpersonen, und zwar insbesondere
dann, wenn sie ihre Mitgefuhlsmeditati-

Ausblick
Diese kurze Vorstellung ausgewhlter Befunde erhebt selbstverstndlich keinen Anspruch auf Vollstndigkeit, soll aber zurmindest einen Eindruckvon der Vielfalt der Fragestellungen und Methoden der neurowissenschaftlichen

Kon

gressinformationen

,,Meditation und WisssnErhaft'o Berlin zoto und zotz:


www.meditation-wissenschaft .org ,,Achtsamlc*itr rundlagem und kllnisthe Anv'rendungen*'
Bern zon: www.uniklin ik-freiburg.de/med med / live/events/Achtsam keitstagun g-zorr.htm I

on als gelungen einstuften. Meditation war also nicht mit emotionaler Abstumpfung verbunden, sondern ging mit einem greren Einfuhlungsvermgen einher.

Ego, lmage und Selbst Sogar das Selbst

Meditationsforschung vermitteln. Entscheidend fur den raschen Fortschritt der Forschung sind der fruchtbare Dialog und die Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern und Meditierenden.

,"Mir*dfutne$$'o Ham burg 2o11: www.achtsamkeitskon gress.de ,nHlewus$tgeingkultur!"


www. bewusstsei nsku [tu
I Dresden
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zorz:

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gress. de

ist inzwischen zum

Ein mustergltiges Beispiel hierfr


sind die Kongresse des Mind and Life Institute (siehe S. z8), auf denen Ver-

,,Achtsaml{.elt in ftfi ed ixin, P*ychntherapie und Gesel[$thaftn' Wien zorz: www.m bsr-deutsch land.de/fachkongresszorz frfilnd and Life lnstltute: www. m i ndand life.org/d ia [o gues/

Gegenstand neurowissenschaftlicher Forschung geworden, und auch hier

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