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Ralph Waldo Emerson

O letrado norte-americano

O letrado norte-americano Ralph Waldo Emerson


EMERSON, Ralf Waldo. Ensaios. Traduo de Jos Paulo Paes. So Paulo: Cultrix. p. 11 - 33: O intelectual americano. Comentrio: Pierre Monette (CEGEP - Montreal) Traduo do comentrio: Zil Bernd (UFRGS) O Letrado Norte-Americano Discurso pronunciado perante a Sociedade Phi Beta Kappa, em Cambridge, a 31 de agosto de 1837. Senhor Presidente, Cavalhei - ros: Sado-vos no reinicio de nosso ano literrio. Nosso aniversrio uma data de esperana e, qui, de trabalho insuficiente. No nos reunimos para competies de fora ou destreza, para recitao de histrias, tragdias ou odes, como os antigos gregos; para crtes de amor e poesia, como os Trovadores; nem para o avano da Cincia, como nossos contemporneos na Capital da Inglaterra e em outras capitais europias. At agora, nosso dia festivo tem sido simplesmente um signo amistoso da sobrevivncia do amor s letras num povo excessivamente ocupado para dar-lhes mais. Nessa condio, precioso como signo de um instinto indestrutvel. Talvez j tenha chegado o tempo em que deva ser, e h de ser algo mais; em que o intelecto preguioso deste continente olhar por sob suas pesadas plpebras e satisfar a adiada expectativa do mundo com algo melhor que os esforos da habilidade mecnica. Nossos dias de dependncia, nosso longo aprendizado do saber de outras terras, chegam ao fim. Os milhes de seres humanos que, nossa volta, ingressam impetuosamente na vida, no podem ser sempre alimentados com os restos murchos de messes estrangeiras. Surgem acontecimentos e feitos que devem ser cantados e que se cantaro a si mesmos. Quem pode duvidar de que a Poesia reviver e conduzir a uma nova idade, como a estrela da constelao de Harpa, que ora resplandece em nosso znite, um dia h de ser, segundo anunciam os astrnomos, a estrela polar durante mil anos? Com tal esperana, aceito o tema que no apenas o costume, mas a prpria natureza de nossa associao, parecem recomendar para o dia de hoje - O Letrado Norte-Americano. A cada ano nos aproximamos mais do momento de ler outro captulo de sua biografia. Tratemos de inquirir que luz os novos dias e os novos acontecimentos projetaram sobre seu carter e suas esperanas. Uma dessas fbulas de ignorada antigidade, que transmitem imprevista sabedoria, conta que os deuses, no comeo dos tempos, dividiram o Homem em homens, para que ele pudesse ser mais til a si prprio; de igual modo, foi a mo dividida em dedos, para melhor atender ao seu fim. A antiga fbula encobre uma doutrina perenemente nova e sublime: a de que s h Um Homem, presente em todos os homens particulares apenas parcialmente, ou atravs de uma nica faculdade; e de que tendes de considerar a sociedade inteira para ter o Homem inteiro. O Homem no um granjeiro, um professor ou um engenheiro; todos. O Homem sacerdote, letrado, estadista, produtor, soldado. No estado dividido ou social, essas funes so repartidas por indivduos, cada um dos quais busca realizar sua parcela do trabalho conjunto, enquanto os demais realizam as suas. A fbula implica em que o indivduo, para se possuir a si mesmo, deve, por vezes, sair do seu trabalho para abranger todos os outros trabalhadores. Mas, infelizmente, essa unidade original, essa fonte de poder, foi de tal modo distribuda por multides de operrios, foi to miudamente subdividida e retalhada, que se entornou em gotas no mais pode ser reconstituda. O estado social aquele em que os membros foram amputados do tronco e saram a caminhar

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empertigadamente, como monstros ambulantes - um dedo, um pescoo, um estmago, um cotovelo, perfeitos mas nunca o Homem completo. Dessarte, o Homem metamorfoseado numa coisa, em muitas coisas. O agricultor, que o Homem enviado ao campo para recolher alimento, raras vezes o anima qualquer idia da verdadeira dignidade de seu mister. V seu alqueire, sua carroa e nada mais; some-se na sua profisso de agricultor, em vez de ser o Homem na agricultura. O mercador dificilmente atribui um valor ideal ao seu trabalho; domina-o a rotina do ofcio, sua alma est sujeita ao dinheiro. O sacerdote se torna um ritual; o advogado, um livro de leis; o mecnico, uma mquina; o marinheiro, um cabo nutico. Nessa distribuio de funes, o letrado o intelecto delegado. No estado certo, o Homem Pensante. No estado degenerado, de vtima da sociedade, ele tende a tornar-se um mero pensador, ou, o que ainda pior, um papagaio a repetir o pensamento de outros homens. Nessa viso do Homem Pensante, est contida a teoria do seu ofcio. A Natureza o solicita com todas as suas imagens plcidas, admonitrias; o passado o instrui e o futuro o convida. Pois, em verdade, todo homem no um estudante? E no existem todas as coisas para proveito do estudante? E, finalmente, no o verdadeiro letrado o nico mestre verdadeiro? Mas o antigo orculo disse: "Todas as coisas tm duas pegadeiras: cuidado com a errada:" Amide na vida, o letrado equivoca-se com a Humanidade e perde o direito ao seu privilgio. Vejamo-lo em sua escola e consideremo-lo com referncia s principais influncias que recebe. I. A primeira, por ordem de tempo e importncia, das influncias sobre a mente, a da Natureza. Todo dia, o Sol; e, depois do crepsculo, a Noite e suas estrelas. Constantemente sopra o vento; constantemente cresce a relva. Todo dia, homens e mulheres a conviverem, a contemplarem e a serem contemplados. Entre todos os homens, o letrado aquele a quem tal espetculo mais atrai. Cumpre-lhe estabelecer o valor dele em sua mente. Que a Natureza para ele? Nunca h comeo nem fim para a inexplicvel continuidade dessa trama de Deus, mas sempre um poder circular a regressar a si mesmo. Nisso, ela se parece ao esprito dele, cujo princpio e cujo fim ele no alcana descobrir, to ntegro e ilimitado . Outrossim, por onde fulgurem os seus esplendores - sistema sucedendo-se a sistema, como raios projetados para o alto, para baixo, sem centro nem circunferncia, tanto na massa quanto na partcula -, a Natureza se apressa a justificar-se a si mesma perante a mente. Principia a classificao. Para a mente jovem, tudo individual e existe por si mesmo. Aos poucos, ela aprende a juntar duas coisas e a ver em ambas uma mesma natureza; depois, trs; depois, trs mil; e assim, tiranizada pelo seu prprio instinto unificador, continua a vincular as coisas umas s outras, reduzindo anomalias, descobrindo razes a correrem subterrneas, merc das quais coisas contrrias e remotas se unem e florescem no mesmo tronco. Acaba por aprender que, desde o despontar da Histria, tem havido constante acumulao e classificao de fatos. Mas que classificao seno a percepo de que tais objetos no so caticos nem adventcios; de que possuem uma lei, que tambm a lei da mente humana? O astrnomo descobre que a Geometria, uma pura abstrao da mente humana, a medida do movimento planetrio. O qumico encontra propores e mtodo inteligvel por toda a matria; e a Cincia nada mais que a descoberta de analogia, identidade, nas partes mais remotas. A alma ambiciosa assedia todo fato refratrio; uma aps outra, reduz todas as constituies estranhas, todos os novos poderes, sua classe e sua lei, e prossegue incansavelmente, a animar, com seu discernimento, a derradeira fibra de organizao, as fmbrias da Natureza. Dessa maneira, ao colegial postado sob a curva abbada do dia, feita a sugesto de que ele e ela procedem da mesma raiz; um flor, outro folha; relao, simpatia, se agita em cada veia. E que essa Raiz? No a alma de sua alma? Pensamento audacioso demais; sonho impetuoso demais. E, no entanto, quando essa luz espiritual tiver revelado a lei de naturezas mais terrestres; quando ele tiver aprendido a cultuar a alma e a ver que a filosofia natural que ora existe apenas o primeiro tateio de sua gigantesca mo, ficar na expectativa de um conhecimento sempre a se expandir, como um criador conveniente. Ver que a Natureza o oposto da alma, correspondendo-lhe ponto por ponto. Uma o sinete e a outra a impresso. A beleza dela a beleza de sua prpria mente. Suas

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leis so as leis de sua prpria mente. A Natureza ento se torna para ele a medida de seus conhecimentos. A parte de Natureza que ele ignora a parte de sua mente que ele ainda no possui. E, por fim o antigo preceito, "Conhecei-vos a vs mesmos", e o moderno preceito, "Estudai a Natureza", se tornam uma s mxima. II. A seguinte grande influncia sobre o esprito do letrado a mente do Passado - qualquer que seja a forma em que essa mente esteja inscrita: literatura, arte, instituies. Os livros so o melhor exemplo da influncia do passado, e talvez cheguemos verdade - conheamos de forma mais conveniente o teor dessa influncia - considerando to-somente o valor deles. A teoria dos livros nobre. O letrado dos primeiros tempos recebeu em si o mundo circundante; meditou nele; deu-lhe o novo arranjo de sua prpria mente; e exteriorizou-o novamente. Nele entrou como vida; dele saiu como verdade. Veio a ele como aes efmeras; dele saiu como pensamentos imortais. Veio a ele negcio; dele saiu poesia. Era fato inanimado; agora pensamento vivaz. Pode ficar imvel e pode caminhar. Agora resiste, voa, inspira. Exatamente em proporo profundeza da mente que o produziu a altura em que paira, o tempo em que canta. Eu poderia dizer, tambm, que tudo depende de quo longe foi o processo de transmudar vida em verdade. A pureza e durabilidade do produto so proporcionais inteireza da destilao. Mas nenhum produto totalmente perfeito. Assim como nenhuma bomba pode produzir vcuo perfeito, tampouco pode nenhum artista excluir inteiramente de sua obra o convencional, o local, o perecvel, nem escrever um livro de puro pensamento, que seja de igual modo eficaz para a remota posteridade como para os coetneos, ou melhor, para uma segunda idade. Verificou-se que cada poca deve escrever seus prprios livros; ou a sucede. Os livros de um perodo mais antigo no serviro para este perodo. Todavia, disso resulta um grave dano. A santidade ligada ao ato de criao - o ato de pensar - transferida para o registro. O poeta a cantar era considerado como um homem divino; desde ento, o canto passou a ser divino tambm. O escritor era um esprito justo e sbio; assentou-se ento que o livro perfeito; assim, o amor pelo heri se corrompe em adorao de sua esttua. No mesmo momento o livro se torna nocivo; o guia um tirano. A mente preguiosa e pervertida da multido, lenta no abrir-se s incurses da Razo, abrindo-se uma vez e recebendo um determinado livro, nele se firma e faz um alarido se for desacreditado. Colgios so edificados sobre ele. Livros so escritos acerca dele por pensadores, no pelo Homem Pensante; por homens de talento, vale dizer, por homens que partiram de um principio errneo, que comearam de dogmas aceitos, no de sua prpria viso dos princpios. Jovens submissos crescem em bibliotecas acreditando seja seu dever aceitar as opinies que Ccero, que Locke, que Bacon manifestaram, esquecidos de que Ccero, Locke e Bacon eram apenas jovens em bibliotecas quando escreveram seus livros. Dessarte, em vez do Homem Pensante, temos ratos de biblioteca. Da, pois, classe letrada, que estima os livros no por estarem relacionados com a Natureza e a constituio humana, mas como se constitussem uma espcie de Terceiro Estado, a par do mundo e da alma. Da, tambm, os restauradores de leituras, os emendadores, os bibliomanacos de todos os graus. Bem usados, os livros so a melhor das coisas; mal usados, uma das piores. Qual o uso correto deles? Qual o nico fim a que se destinam todos os meios? Para nada mais servem seno para inspirar. Preferiria nunca ver um livro a ser desviado, por fora de sua atrao, de minha prpria rbita e convertido em satlite, em vez de o ser em sistema. A nica coisa de valor no mundo a alma ativa. A ela todo homem tem direito; todos os homens a contm dentro de si, embora, na maioria deles, ela esteja obstada e ainda por nascer. A alma ativa v a verdade absoluta e formula ou cria a verdade. Nessa ao, genial; o gnio no privilgio deste ou daquele protegido, mas o estado rgido de todo homem. Na sua essncia, progressivo. O livro, o colgio, a escola de arte, a instituio de qualquer espcie, se detm em alguma manifestao pretrita do gnio. Isto bom, dizem, vamos apegar-nos a isto. Eles me imobilizam. Olham para trs, no para diante. Entretanto, o

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gnio olha avante; os olhos do Homem esto na parte dianteira, no na parte traseira de sua cabea. O homem tem esperana; o gnio cria. Quaisquer que sejam os talentos que possua, se o indivduo no criar, no ter o puro eflvio da Deidade: haver cinzas e fumaa, mas no ainda flama. H maneiras criativas, h aes criativas e palavras criativas; maneiras, aes e palavras que no indicam costume ou autoridade, mas que nascem espontaneamente do senso do bem e do justo da prpria mente. Por outro lado, se o homem, em vez de ser seu prprio vidente, receber de outra mente sua verdade, ainda que seja em torrentes de luz, mas sem perodos de solido, indagao e reconquista de si mesmo, ter-lhe- sido prestado um fatal desservio. O gnio sempre inimigo figadal do gnio por influncia exterior. A literatura de todas as naes serve-me de testemunho. A esta altura, os poetas dramticos ingleses j shakespearizam h mais de duzentos anos. Indubitavelmente, existe uma maneira correta de ler, pelo que deveria haver rigorosa subordinao. O Homem Pensante no deve ser escravizado pelos seus instrumentos. Os livros servem para as horas de cio dos letrados. Se podemos ler em Deus diretamente, o tempo precioso demais para que o percamos com transcries feitas por outros homens de suas prprias leituras. Mas quando chegam os intervalos de escurido, como lhes cumpre chegar; quando o Sol se oculta e as estrelas recusam seus lampejos, corremos para as lmpadas que foram acendidas em seus raios, a fim de guiar novamente nossos passos at o Oriente, onde est o amanhecer. Ouvimos para poder falar. Diz o provrbio rabe: "Com olhar para outra figueira, uma figueira se torna frutfera." notvel o carter do prazer que nos propiciam os melhores livros. Incutem-nos a convico que os l a mesma natureza que os escreveu. Lemos os versos de um dos grandes poetas ingleses Chaucer, Marvell, Dryden - com o mais moderno dos delites, com um prazer, quero dizer, que em grande parte causado pela abstrao de todo tempo de seus versos. H um certo respeitoso temor misturado alegria de nossa surpresa quando esse poeta, que viveu num mundo pretrito, de duzentos ou trezentos anos atrs, diz algo que fala de perto minha alma, algo que eu tambm quase poderia ter pensado e dito. Todavia, pela evidncia assim aportada doutrina filosfica da identidade de todas as mentes, deveramos supor a existncia de alguma harmonia preestabelecida, alguma anteviso das almas por vir, e alguma preparao de provises para suas futuras necessidades, como o fato observado com os insetos, que antes da morte armazenam alimento para a jovem larva que jamais vero. Nenhum amor de sistema, nenhum exagero de instintos me levaria a subestimar o Livro. Sabemos todos que, assim como o organismo humano pode nutrir-se de qualquer alimento, ainda que seja relva fervida e caldo de sapatos, assim tambm a mente humana pode alimentar-se de qualquer conhecimento. E existiram homens grandes e hericos, que no dispuseram praticamente de outra informao que no fosse a da pgina impressa. Digo apenas que preciso uma cabea vigorosa para suportar tal dieta. Tem-se de ser inventor para ler bem. Como diz o provrbio: "Aquele que traz a riqueza das ndias, deve levar a riqueza das ndias." Existe, portanto, leitura criativa, tal como h escrita criativa. Quando a mente estimulada pelo trabalho e pela inveno, a pgina de qualquer livro que lemos se ilumina de mltiplas aluses. Cada sentena tem duplo significado e a compreenso de nosso autor to ampla quanto o mundo. Verificamos, dessarte, aquilo que sempre verdadeiro: que, assim como o instante de viso do profeta breve e de rara ocorrncia em meio a dias e meses obtusos, assim tambm seu registro, qui, constitui a menor parte de seu volume. As pessoas de discernimento lero, em Plato ou Shakespeare, apenas essa menor parte apenas as manifestaes autnticas do orculo -, rejeitando o restante, como se no fosse, tantas vezes, de Plato e Shakespeare. Existem, evidentemente, muitas leituras indispensveis ao homem sbio. Cumpre-lhe aprender a Histria e as cincias exatas atravs de leitura laboriosa. De igual maneira, os colgios tm uma funo perspcua - a de ensinar rudimentos. Mas s nos podem servir em grau elevado quando visam, no a adestrar, mas a criar; quando congregam, em seus edifcios hospitaleiros, todos os

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remotos raios de gnios vrios, e, merc de concentrados, incendeiam o corao de seus jovens. O pensamento e o conhecimento so naturezas s quais de nada aproveitam o aparato e a pretenso. Becas e dotaes pecunirias, embora de cidades de ouro, jamais podero contrabalanar a mnima sentena ou slaba de sabedoria. Esquea-se isso, e nossos colgios norte-americanos perdero sua importncia pblica, conquanto se tornem mais ricos a cada ano. III. corrente, no mundo, a idia de que o letrado deve ser um recluso, um valetudinrio, to incapaz de executar qualquer trabalho manual ou servio pblico quanto um canivete de fazer as vezes do machado. Os chamados "homens prticos" escarnecem dos homens especulativos, como se, pelo fato de especularem ou verem, se tornassem incapazes de realizar o que quer que fosse. Tenho ouvido dizer que aos clrigos - que so sempre, mais universalmente do que qualquer outra classe, os letrados de sua poca - cumpre falar como s mulheres; que no do ouvidos, a conversao rude, espontnea dos homens, mas somente s falas amaneiradas e diludas. Eles so, amide, virtualmente desaforados; e, na verdade, h quem lhes advogue o celibato. No que respeita verdadeira condio das classes estudiosas, isso no justo secundria, mas essencial. Sem ela ele no chega a ser homem. Sem ela, o pensamento jamais logra amadurecer em verdade. Enquanto o mundo nos paire diante dos olhos como uma nuvem de beleza, no lhe podemos sequer enxergar a beleza. A inao covardia, e no pode haver letrado carente de mente herica. O prembulo do pensamento, a transio por que passa, do inconsciente para o consciente, ao. Isso quanto sei, pelo que vivi. Sabemos, desde logo, de quem so as palavras pejadas de vida e de quem no o so. O mundo - essa sombra da alma, ou outro eu - se estende, vasto, em derredor. Suas atraes so as chaves que me abrem o pensamento e me fazem conhecer-me a mim mesmo. Corro, avidamente, para esse tumulto ressonante. Agarro as mos dos que me esto perto e tomo lugar no crculo para sofrer e trabalhar, guiado por um instinto, a fim de que o abismo mudo adquira voz e fala. Perscruto-lhe a ordem; dissipo-lhe o temor; utilizo-o dentro do circuito de minha vida em expanso. O quanto de vida conheo por experincia, o tanto de deserto que venci e plantei ou por cuja extenso dilatei meu ser, meu domnio. No posso conceber que um homem, por amor de seus nervos ou de sua sesta, se poupe a qualquer ao de que possa participar. So prolas e rubis para o seu discurso. Lida insana, calamidade, exasperao, penria, eis os instrutores em matria de sabedoria e eloqncia. O verdadeiro letrado lamenta toda oportunidade de ao no aproveitada como uma perda de potncia. A ao a matria-prima com que o intelecto molda seus esplndidos produtos. Estranho processo, tambm, esse pelo qual a experincia se converte em pensamento, como a folha de amoreira se converte em cetim. A manufatura prossegue o tempo todo. As aes e eventos de nossa infncia e juventude so agora objeto da mais calma observao. Pairam no ar como belos quadros. J isso no acontece com nossas aes recentes, com a ocupao que ora temos em mos. No tocante a ela, sentimo-nos incapazes de fazer especulaes. Nossas afeies ainda circulam nela. Sentimo-la ou a conhecemos tanto quanto sentimos os ps, a mo, o crebro ou outra parte de nosso corpo. A nova ao , por enquanto, componente da vida, e permanece, durante algum tempo, imersa em nossa vida inconsciente. A certa hora contemplativa, destaca-se da vida como um fruto maduro para tornar-se um pensamento da mente. Instantaneamente, ala-se e transfigura-se: o corruptvel vestiu-se de incorruptibilidade. Doravante, um objeto dotado de beleza, por mais vil que seja sua origem e cercanias. Observai, outrossim, a impossibilidade de antedatar tal ato. No seu estado larval, ele no pode voar, no pode fugir, um verme obscuro. Mas subitamente, sem que o percebamos, a dita coisa desdobra lindas asas e se converte num anjo de sabedoria. Dessarte, no h fato, no h acontecimento em nossa histria privada que no venha a perder, mais cedo ou mais tarde, sua forma inerte, adesiva, e maravilharnos ao alar-se, de nosso corpo, at o empreo. Bero e infncia, escola e ptio de recreio, o medo a meninos e ces e frulas, o amor por meninas e amoras silvestres, e tantos outros fatos que outrora enchiam todo o cu, j se foram; amigo e parente, profisso e partido, cidade e campo, nao e mundo, devem tambm alar-se e cantar.

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claro que aquele que aplica toda a sua energia em aes apropriadas obtm a mais rica retribuio de sabedoria. No me exilarei deste globo de ao nem transplantarei um carvalho a um vaso de flores para ele ali esfaimar-se e definhar. Tampouco confiarei no rendimento de uma nica faculdade individual nem cuidarei de exaurir um filo de pensamento, semelhana daqueles saboianos que, obtendo sua subsistncia de esculpir em madeira pastores, pastoras e holandeses de cachimbo para a Europa toda, foram certo dia montanha em busca de matria-prima e descobriram que haviam consumido o ltimo pinheiro. Temos bom nmero de autores que esgotaram o veio de sua inspirao e que, movidos de louvvel prudncia, velejaram para a Grcia ou para a Palestina, seguiram o caador pelas pradarias, ou vaguearam por Argel a fim de reabastecer seu estoque negocivel. Mesmo que fosse apenas por amor de um vocabulrio, o letrado ambicionaria a ao. A vida nosso dicionrio. Os anos so bem gastos nos labores do campo; na cidade, a familiarizar-nos com ramos de comrcio e manufatura; em franco intercmbio com muitos homens e mulheres; na cincia; na arte - com o fito nico de extrair, de todos esses fatos, uma linguagem com que ilustrar e corporificar nossas percepes. De qualquer orador, sei imediatamente quanto j viveu, atravs da pobreza ou esplendor de sua elocuo. A vida jaz nossa retaguarda como a pedreira da qual extramos telhas e cumeeiras de pedra para a alvenaria de hoje. Essa a maneira de aprender Gramtica. Os colgios e os livros limitam-se a copiar a linguagem criada pelo campo e pela oficina. Mas o valor final da ao, como o dos livros, e mais ainda que o deles, o de ser um recurso. O grande princpio da Ondulao na Natureza, que se revela no inspirar e expirar da respirao, no desejo e na saciedade, no fluxo e refluxo do mar no dia e na noite, no calor e frio, e que est ainda mais profundamente arraigado em cada tomo e fluido, nos conhecido pelo nome de Polaridade; esses "surtos de fcil transmisso e reflexo", conforme Newton os chamava, so a lei da Natureza porque so a lei do esprito. A mente ora pensa, ora age; e cada um desses impulsos reproduz o outro. Quando o artista exauriu seus materiais; quando a fantasia no pinta mais; quando os pensamentos no mais so apreendidos, e os livros se convertem num aborrecimento - resta-lhe sempre o recurso de viver. O carter mais alto do que o intelecto. Pensar a funo. Viver o funcional. O arroio regressa fonte. Uma grande alma ser forte para viver, assim como para pensar. Falta-lhe rgo ou meio com que comunicar suas verdades? Ela sempre pode recorrer fora elementar de viv-las. Esse o ato total. Pensar um ato parcial. Que a grandeza da justia refulja nos assuntos de cada homem. Que a beleza da afeio lhe alegre o teto humilde. Aqueles "distantes da fama", que vivem e agem a seu lado, sentiro a fora de sua constituio nos feitos e passagens do dia, melhor que na que possa ser medida por qualquer demonstrao pblica e deliberada. O tempo lhe ensinar que o letrado no perde nenhuma hora que o Homem viva. Nisto, ele desenvolve o sagrado germe de seu instinto, resguardado das influncias. O que se perde em convenincia ganha-se em vigor. No daqueles a quem os sistemas de educao exauriram a cultura que procedem os prestimosos gigantes capazes de destruir o velho ou construir o novo; das naturezas selvagens impressentidas, dos terrveis druidas e dos furiosos guerreiros nrdicos foi que vieram, por fim, Alfred e Shakespeare. Ouo, por isso, com alegria, o que comea a ser dito acerca da dignidade e necessidade de trabalho para todo cidado. H virtude na enxada e na p tanto para as mos doutas como para as que no o sejam. E o trabalho bem-vindo em toda parte; somos sempre convidados a trabalhar, respeite-se apenas esta limitao: um homem no deve, por amor de atividade mais ampla, sacrificar qualquer opinio aos critrios populares e modos de ao populares. Falei, at agora, da educao do letrado pela Natureza, pelos livros e pela ao. Resta dizer algo acerca de seus deveres. So aqueles que convenham ao Homem Pensante. Podem todos ser compendiados na confiana em si prprio. A funo do letrado estimular, incitar e guiar os homens, mostrando-lhes os

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fatos em meio s aparncias. Ele se aplica morosa, inglria e no paga tarefa de observar. Flamsteed e Herschel, em seus observatrios envidraados, podem catalogar os astros com o aplauso de todos os homens, e, sendo os resultados esplndidos e teis, a glria certa. Mas o letrado, em seu observatrio particular, catalogando obscuros e nebulosos astros da mente humana, em que, at ento, homem algum pensara como tais; ficando espera, durante dias e meses, por vezes, de uns poucos fatos; corrigindo constantemente seus velhos registros - tem de renunciar notoriedade e fama imediata. No longo perodo de sua preparao, deve amide trair ignorncia e inpcia no tocante s artes populares, incorrendo assim no desdm dos proficientes, que o empurram com os ombros. Deve, por longo tempo, falar em linguagem gaguejada; trocar amide os vivos pelos mortos. E o que ainda pior: deve aceitar - quo freqentemente! - a pobreza e a solido. Em vez do sossego e prazer de trilhar o velho caminho, compartilhando as modas, a educao, e a religio da sociedade, assume a cruz de abrir seu prprio caminho, e com ela, evidentemente, a auto-acusao, o corao opresso, a incerteza freqente e a perda de tempo, que so as urtigas e lianas na senda dos que confiam em si mesmos e se governam a si mesmos; e, a par disso, o estado de virtual hostilidade em que parece situar-se perante a sociedade, especialmente a sociedade educada. Para toda essa perda e menosprezo, qual a compensao? O letrado tem de achar consolo no exerccio das mais altas funes da natureza humana. aquele que se coloca acima das consideraes privadas para respirar e viver pensamentos pblicos e eminentes. o olho do mundo. o corao do mundo. Cumpre-lhe resistir prosperidade vulgar, que retrograda sempre barbrie, preservando e comunicando sentimentos hericos, nobres biografias, versos melodiosos e as concluses da Histria. Quaisquer orculos que o corao humano pronunciou, em todas as emergncias e horas solenes, como seu comentrio ao mundo das aes, a ele cumpre receber e participar. E qualquer novo veredicto que a Razo, de seu inviolvel assento, enuncie sobre os homens e eventos passageiros do dia, ele haver de ouvir e promulgar. Sendo tais as suas funes, cabe-lhe sentir inteira confiana em si prprio e jamais submeter-se ao clamor popular. Ele, e somente ele, conhece o mundo. O mundo de qualquer momento no passa de mera aparncia. Uma grande formalidade, um fetiche de governo, um trfico efmero, ou guerra, ou homem, exaltado por meia humanidade e denegrido pela outra metade, como se tudo dependesse de tal exaltao ou denegrimento particulares. A probabilidade de que toda a questo no valha o menor dos pensamentos que o letrado malbaratou dando ouvidos controvrsia. Que ele no renuncie crena de que uma pistola de estalo apenas uma pistola de estalo, embora os venerveis e os ilustres da Terra sustentem ser o estrondo do Juzo Final. Que no silncio, na firmeza, na severa abstrao, ele se apoie em si mesmo; que some observao a observao, paciente em relao ao esquecimento e ao reproche; que aguarde sua vez, feliz se puder satisfazerse de que, naquele dia, viu verdadeiramente algo. O xito acompanha todo passo certo. infalvel o instinto que o impele a dizer a seu irmo o que pensa. Aprende ele ento que, com descer aos segredos de sua prpria mente, penetrou nos segredos de todas as mentes. Aprende que aquele que dominou qualquer lei de seus pensamentos privados senhor, em tal medida, de todos os homens cuja linguagem fala e de todos em cuja linguagem. a sua prpria pode ser traduzida. O poeta que, em completa solido, recorda seus pensamentos espontneos e os registra, constata que registrou aquilo que os homens, nas cidades populosas, consideram tambm verdadeiro para si. O orador suspeita da justeza de suas francas confisses - de sua falta de conhecimento das pessoas a quem se enderea - at o momento em que descobre que o complemento de seus ouvintes e que estes lhe bebem as palavras porque ele lhes realiza as prprias naturezas. Quando mais lhes penetra o mais privado, o mais secreto pressentimento, maravilha-se de constatar que o mais aceitvel, o mais pblico, o mais universalmente verdadeiro. A gente se deleita com isso; a melhor parte de cada homem sente: "Esta a minha msica; isto sou eu." Todas as virtudes esto compreendidas na confiana em si prprio. Livre deve ser o letrado livre e bravo. Livre segundo a definio de liberdade: "sem qualquer impedimento que no resulte de sua prpria constituio". Bravo, porque o medo coisa que um letrado, por sua mesma funo, deixa atrs de si. O medo nasce sempre da ignorncia. Ser uma desonra para ele se sua tranqilidade, em tempos de perigo, advir da presuno de que, como as crianas e as mulheres, a

Ralph Waldo Emerson

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sua seja uma classe protegida; ou se buscar uma paz temporria desviando os pensamentos da poltica ou das questes controversas, escondendo a cabea, como um avestruz, entre os arbustos floridos, espiando pelo microscpio, e torneando rimas, como um menino que, para manter a coragem, pe-se a assobiar. Assim, o perigo continuar a ser perigo e o medo ficar pior. Que ele se torne viril e afronte o perigo. Que o olhe nos olhos e lhe perscrute a natureza, inspecione-lhe a origem; que veja a cria desse leo, que no est muito atrs. Descobrir ento, em si mesmo, uma perfeita compreenso da natureza e extenso do perigo; ter feito com que suas mos se encontrem no outro lado e poder doravante desafi-lo e, superior, prosseguir caminho. O mundo lhe pertence, a ele que pode enxergar atravs das presunes mundanas. Qualquer surdez, qualquer cego costume, qualquer erro demasiado que contempleis, existe apenas por tolerncia - por vossa tolerncia. Considerai-o uma mentira e j lhe tereis desfechado golpe mortal. Sim, ns somos os acovardados - ns, os descrentes. uma noo daninha a de que chegamos tarde Natureza; de que o mundo estava acabado havia muito tempo. Assim como o mundo era plstico e fluido nas mos de Deus, assim o , sempre, para muitos dos atributos que a ele trazemos. Para a ignorncia e o pecado, pedra. Estes se lhe adaptam como podem; todavia, na proporo em que um homem tenha em si algo de divino, o firmamento flui diante dele e toma-lhe o sinete e a forma. No grande aquele que possa alterar a matria, e sim aquele que possa alterar o meu estado de esprito. So reis do mundo os que comunicam a cor do seu pensamento presente a toda a Natureza e a toda a Arte, e persuadem os homens, pela jovial serenidade com que conduzem o assunto, que o que fazem o fruto que todas as idades desejaram colher e que agora, por fim, est maduro, convidando as naes colheita. O grande homem realiza as grandes coisas. Onde se senta Macdonald, ali a cabeceira da mesa. Lineu torna a Botnica o mais sedutor dos estudos e conquista-o ao granjeiro e herborista. O mesmo faz Davy com a Qumica e Cuvier com os fsseis. O dia pertence sempre quele que nele trabalha com serenidade e altos propsitos. O instvel apreo dos homens vai, todo, para aquele cuja mente esteja habitada por uma verdade, assim como, acumuladas, as vagas do Atlntico seguem a Lua. Para tal confiana em si prprio, a razo profunda demais para que possa ser compreendida, obscura demais para que possa ser aclarada. Talvez eu no possa aliciar os sentimentos de minha audincia ao formular minha prpria crena. Mas j mostrei o fundamento da minha esperana, ao aludir doutrina de que o Homem uno. Acredito que o Homem tem sido injustiado; injustiou-se a si prprio. Quase perdeu de vista a luz que pode gui-lo de volta s suas prerrogativas. Os homens se tornaram coisa sem importncia. Os homens na Histria, os homens no mundo de hoje, so insetos, so produtos, e recebem o nome do "massa" ou "rebanho". Num sculo, num milnio, restar um ou dois homens; isto , uma ou duas aproximaes ao verdadeiro estado de todo homem. Os restantes contemplam no heri ou no poeta seu prprio cru e imaturo ser amadurecido; sim, e ficam contentes por serem menores, para que aquele possa atingir sua plena estatura. Que testemunho, cheio de grandeza e de piedade, no dado, s demandas de sua prpria natureza, pelo membro de um cl, pelo pobre partidrio que se rejubila com a glria de seu chefe! Os pobres e os inferiores encontram certas compensaes para a sua imensa capacidade moral de aceitar uma inferioridade poltica e social. Contentam-se com serem varridos, como moscas, do caminho de uma grande pessoa, a fim de que ela faa justia natureza comum, que todos desejam ver engrandecida e glorificada. Eles se aquecem luz do grande homem e a sentem como seu prprio elemento. Transferem a dignidade de homem, de seus ombros espezinhados, para os ombros de um heri, e morrero para dar uma gota de sangue que faa bater aquele grande corao, aqueles tendes gigantescos combaterem e conquistarem. Ele vive por ns, e ns vivemos nele. Tais como so, os homens muito naturalmente buscam dinheiro ou poder; e o poder, porque to bom quanto o dinheiro - os chamados "benefcios do cargo". E por que no? Aspiram ao mais alto, e sonham, no seu sonambulismo, que isso o . Despertai-os; eles abandonaro o falso bem e se lanaro sobre o verdadeiro, deixando os governos a amanuenses e escrivaninhas. Tal revoluo dever ser forjada pela gradual aclimao da idia de Cultura. A empresa principal do mundo, no tocante a esplendor e amplitude, a construo de um homem. Eis os materiais espalhados pelo

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cho. A vida privada de um homem ser uma monarquia mais ilustre - mais formidvel para seu inimigo, mais amvel e serena, em sua influncia, para seu amigo - do que qualquer reino da Histria. Pois um homem, devidamente considerado, compreende as naturezas particulares de todos os homens. Cada filsofo, cada bardo, cada ator, fez apenas por mim, como delegado, aquilo que um dia poderei fazer por mim mesmo. Os livros que uma vez estimamos mais do que a menina dos olhos, j os exaurimos totalmente. Isso equivale to-somente a dizer que alcanamos o ponto de vista que a mente universal assumiu atravs dos olhos de um escriba; fomos esse homem e passamos adiante. Primeiro uma, depois outra, esvaziamos todas as cisternas e, fortalecidos por esses suprimentos, almejamos alimento melhor e mais abundante. Ainda no apareceu homem que nos possa alimentar perenemente. A mente humana no pode ser entesourada numa pessoa que ponha barreiras, de qualquer lado, nesse ilimitado e ilimitvel imprio. um fogo central que, ora flamejando nas orlas do Etna, ilumina os cabos da Siclia; ora flamejando na garganta do Vesvio, ilumina as torres e vinhedos de Npoles. uma luz que irradia de um milheiro de estrelas. uma alma que anima todos os homens. Mas demorei-me talvez tediosamente nesta abstrao do Letrado. No devo atardar-me mais no acrescentar o que tenha a dizer que mais de perto se relacione com o tempo atual e com nosso pas. Historicamente, acredita-se exista uma diferena nas idias que predominam em pocas sucessivas, e h caracteres a distinguir o gnio da poca clssica, da romntica e, agora, da reflexiva ou filosfica. Com as concepes que aduzi acerca da unidade ou identidade da mente atravs de todos os indivduos, no insisto muito em tais diferenas. Na verdade creio que todo indivduo atravessa as trs pocas. O menino grego; o moo, romntico; o adulto, reflexivo. No nego, contudo, que uma revoluo na idia diretiva possa ser traada com bastante clareza. Nossa poca deplorada como a poca da Introverso. Tem isso de ser necessariamente um mal? Ao que parece, somos crticos; embaraam-nos reflexes; posteriores; no podemos desfrutar coisa alguma porque ansiamos saber de que consiste o prazer; estamos cobertos de olhos; vemos com os ps; nosso tempo infectado pela desdita de Hamlet: Empalidecido do plido matiz do pensamento. to mau assim, ento? A viso a ltima coisa a ser deplorada. Deveramos acaso ser cegos? Receamos exaurir a Natureza e Deus, e beber a verdade at a ltima gota? Considero o descontentamento da classe letrada mera indicao do fato de que seus membros no se encontram no mesmo estado de esprito de seus pais e lamentam o vindouro estado por no experimentado, assim como um menino receia a gua antes de ter aprendido que pode nadar. Se existe algum perodo em que uma pessoa desejaria ter nascido, no a idade da Revoluo, quando o velho e o novo se pem um ao lado do outro e admitem ser comparados; quando as energias de todos os homens esto penetradas de medo e de esperana; quando as glrias histricas da antiga era podem ser compensadas pelas ricas possibilidades da nova? Este tempo, como todos os tempos, ser esplndido, se soubermos o que fazer dele. Leio com jbilo alguns dos auspiciosos signos dos dias vindouros, que j cintilam atravs da Poesia e da Arte, da Filosofia e da Cincia, da Igreja e do Estado. Um desses signos o fato de que o mesmo movimento que afetou a elevao da que foi chamada a classe mais inferior do Estado, assumiu, na Literatura, aspecto to acentuado quo benigno. Em vez do sublime e do belo, o prximo, o vulgar, o comum, foi explorado e poetizado. Aquilo que havia sido negligentemente espezinhado pelos ps dos que se estavam preparando e aprovisionando para longas jornadas a pases distantes revelou-se, de sbito, mais rico do que todas as terras estrangeiras. A literatura dos pobres, os sentimentos da criana, a filosofia da rua, o significado da vida domstica, so os tpicos da poca. um grande avano. um sinal, pois no?, de novo vigor: as extremidades so ativadas, correntes de vida clida fluem para as mos e os ps. No exijo o grande, o remota, o romntico; o que se est fazendo na Itlia ou na Arbia; o que seja

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arte grega ou poesia trovadoresca provenal; aproveito o comum, exploro e sento-me aos ps do familiar, do vulgar. Dai-me o vislumbre de hoje e ficai com o mundo antigo e o mundo futuro. De que realmente queremos compreender o significado? A farinha no barrilete, o leite no recipiente, a balada na rua, as novas do barco, o relance de o1hos, a forma e o porte do corpo - mostrai-me a razo final desses fatos; mostrai-me a sublime presena da mais alta causa espiritual, oculta, como sempre ocorre, nesses subrbios e extremidades da Natureza; deixai-me ver as mnimas coisas eriando-se polaridade que as ordena instantaneamente segundo uma lei eterna; e a oficina, o arado e o livro razo referidos mesma causa que faz a luz ondular e o poeta cantar. Ento, o mundo deixa de ser inspida miscelnea, quarto de despejo, e adquire forma e ordem; no h mais ninharia, no h mais confuso: um mesmo plano une e anima o mais distante pinculo e o mais fundo valo. Essa idia inspirou o gnio de Goldsmith, Burns, Cowper, e, em tempo mais recente, de Goethe, Wordsworth e Carlyle. Tal idia, eles a seguiram de maneiras diferentes e com diferente xito. Comparado maneira de eles escreverem, o estilo de Pope, de Johnson, de Gibbon, parece frio e pedante. Essa maneira de escrever tem o calor do sangue. Os homens se surpreendem de constatar que as coisas prximas no so menos belas ou prodigiosas do que as coisas remotas. O prximo explica o distante. A gota um pequeno oceano. Um homem se relaciona a toda a Natureza. Essa percepo do valor do vulgar frutfera em descobertas. Goethe, neste particular o mais moderno dos modernos, mostrou-nos, como ningum jamais mostrara, o gnio dos antigos. H um homem de gnio que fez muito em prol desta filosofia de vida e cujo valor nunca foi devidamente estimado; refiro-me a Emanuel Swedenborg. Sendo o mais imaginativo dos homens, e escrevendo, contudo, com a preciso de um matemtico, buscou ele enxertar uma tica puramente filosfica no Cristianismo popular de seu tempo. Semelhante tentativa envolveria certamente dificuldades que gnio algum poderia vencer. Mas ele viu, e mostrou, a conexo entre a Natureza e as disposies da alma. Aprofundou o carter emblemtico ou espiritual do mundo visvel, audvel, tangvel. Em particular, essa musa amante das sombras adejou sobre e interpretou as partes inferiores da Natureza; mostrou o vnculo misterioso que alia o mal moral s formas materiais hediondas, e anunciou, em parbolas picas, uma teoria da insanidade, dos brutos, das coisas imundas e medonhas. Outro sinal de nossos tempos, assinalado tambm por um movimento poltico anlogo, a nova importncia dada ao indivduo. Tudo quanto tenda a isolar o indivduo - a cerc-lo de barreiras de respeito natural, de modo que cada homem sinta que o mundo seu, e homem trate com homem como um Estado soberano com outro Estado soberano - tende verdadeira unio, bem como grandeza. "Aprendi", disse o melanclico Pestalozzi, "que homem algum, no vasto mundo de Deus, est disposto ou em condies de ajudar qualquer outro homem." A ajuda deve vir somente do ntimo. O letrado o homem que deve condensar em si toda a proficincia do tempo, todas as contribuies do passado, todas as esperanas do futuro. Deve ser uma universidade de conhecimentos. Se tem de haver uma lio que, acima das outras, lhe deva penetrar os ouvidos, a de que o mundo nada, e o indivduo tudo; em vs mesmos est a lei de toda a Natureza, e no sabeis ainda como um glbulo de seiva ascende; em vs mesmos dormita a totalidade da Razo; cabe a vs saber tudo, atrever-se a tudo. Sr. Presidente e cavalheiros: essa confiana no inescrutado poder do Homem pertence, por todos os motivos, por todas as profecias, por toda preparao, aO Letrado Norte-Americano. Ouvimos por tempo demasiado longo, as musas elegantes da Europa. J se suspeita que o esprito do cidado norte-americano seja tmido, imitativo, domesticado. A avareza pblica e privada torna o ar que respiramos espesso e gorduroso. O letrado decente, indolente, complacente. Vede, desde logo, as trgicas conseqncias. A mente deste pas, ensinada a aspirar a objetivos inferiores, devora-se a si prpria. No h trabalho para quem no seja decoroso e complacente. Jovens extremamente prometedores, que comeam a vida em nossas costas, arejadas pelos ventos montanheses, iluminadas por todas as estrelas de Deus, verificam que a terra c em baixo no est em unssono com isso, e so impedidos de agir pela averso que os princpios por que os negcios se norteiam lhes inspiram; tornam-se ento servis ou morrem de desgosto - alguns pelo suicdio. Qual o remdio? No vem eles - e milhares de jovens igualmente esperanosos,

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apinhando-se junto s barreiras para participar da carreira, no o vem ainda - que se o homem individual apegar-se indomitavelmente aos seus instintos e neles permanecer, o mundo lhe vir ao encontro. Pacincia, pacincia; com as sombras de todos os que foram grandes e bons por companhia; e por conforto, a perspectiva de vossa prpria vida infinita; e por trabalho, o estudo e comunicao de princpios, o tornar tais instintos preponderantes, a converso do mundo. Pois no a principal desgraa, no mundo, no ser uma unidade, no ser reconhecido como um carter, no produzir aquele fruto peculiar, que todo homem foi criado para produzir? Ser includo no grosso, na centena ou no milhar, do partido, da seo a que pertencemos; ter a nossa opinio prognosticada geograficamente, como o norte ou o sul? No ser assim, irmos e amigos - queira Deus que a nossa sorte no seja essa. Caminharemos com os nossos prprios ps; trabalharemos com nossas prprias mos; enunciaremos nossas prprias idias. O estudo das Letras no mais ser sinnimo de piedade, dvida ou complacncia sensual. O temor do Homem e o amor do Homem sero uma muralha de defesa e uma grinalda de alegria volta de tudo. Pela primeira vez, haver uma nao de homens, porque cada qual se acredita inspirado pela Alma Divina, que inspira tambm a todos os homens.