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1. LOS SERES HUMANOS SE ADAPTAN AL UNIVERSO O EL UNIVERSO SE ADAPTA A LOS SERES HUMANOS?

Es sabido que los seres humanos nos adaptamos al medio, para asegurar la supervivencia de la especie, y una muestra de esto es la evolucin que ha tenido este desde sus orgenes. Es as que los seres humanos desarrollamos una forma de vida de acuerdo con las caractersticas del lugar donde vivimos. Al ser el planeta Tierra parte de este universo, nos vemos afectados por factores como el clima, la temperatura de ciertas regiones, etc. por ejemplo es difcil que un ser humano pueda habitar un lugar como la Antrtida o regiones fras. Yendo ms lejos, muchas veces el hombre ha sido testigo de las manifestaciones del Universo, por ejemplo lluvia de meteoritos, o eclipses y sin embargo el hombre ha sabido a adaptarse a dichos fenmenos, siempre buscando una explicacin cientfica. Ese es mi punto de vista. Sin embargo existe una posicin muy importante que se denomina Principio antrpico ; el cual fue propuesto por Brandon Carter en el transcurso de una clebre conferencia que este cosmlogo pronunci ante la Unin Astronmica Internacional en 1974. La idea de Carter (expresada durante dicha conferencia) se resume en pocas palabras: Aunque nuestra situacin (en el universo) no es necesariamente central, es necesariamente privilegiada en algn grado. Segn dicho principio, la vida en la Tierra y la presencia del hombre guardan una estrecha relacin con el origen del universo, con su mucha edad y su enorme tamao. En pocas palabras: el universo es como es porque el hombre existe. Por otra parte, Stephen Hawking, en su Historia del tiempo, lo dijo escuetamente as: Vemos el universo de la forma que es porque si fuese diferente no estaramos aqu para observarlo. Segn el principio antrpico, el universo est adaptado al hombre, como si hubiese sido expresamente diseado para que l lo habitase. Este principio, que en su forma dbil es aceptado por los cosmlogos, dada su evidencia, viene a decir: las cosas en la Tierra son como son, porque en el universo fueron como fueron. Y si no hubieran sido como fueron, nosotros no existiramos. En trminos ms cientficos, en dicha forma dbil, el principio antrpico fue enunciado as por Barrow y Tipler en 1986: Los valores observados de todas las cantidades cosmolgicas y fsicas [del universo] no son igualmente probables sino que aparecen restringidos por el requisito de que existan lugares donde pueda surgir vida basada en el carbono y por el requisito de que el universo posea bastante edad para que ello haya sido ya as. Ambos autores lo calificaron como uno de los ms importantes y bien fundados principios de la ciencia.

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Apasionante tema de debate entre los cientficos

El principio antrpico
Por fuerza la cosmologa conduce a cuestiones fronterizas entre ciencia experimental, filosofa y religin. No es solo el caso de los sabios antiguos. Tambin los fsicos de hoy se plantean preguntas de esa clase, sobre todo a propsito del llamado principio antrpico. A partir de los conocimientos actuales, este principio seala que las leyes y magnitudes fsicas fundamentales parecen cuidadosamente afinadas para que la formacin y el desarrollo del universo pudieran dar lugar a la vida en la Tierra.
Octavio Rico 162/03 ACEPRENSA

Al revs de lo ms convencional

El trmino principio antrpico fue propuesto por Brandon Carter en el transcurso de una clebre conferencia que este cosmlogo pronunci ante la Unin Astronmica Internacional en 1974. La idea de Carter (expresada durante dicha conferencia) se resume en pocas palabras: Aunque nuestra situacin [en el universo] no es necesariamente central, es necesariamente privilegiada en algn grado. Segn dicho principio, la vida en la Tierra y la presencia del hombre guardan una estrecha relacin con el origen del universo, con su mucha edad y su enorme tamao. En pocas palabras: el universo es como es porque el hombre existe. En su Historia del tiempo, Stephen Hawking lo dijo escuetamente as: Vemos el universo de

la forma que es porque si fuese diferente no estaramos aqu para observarlo. Gran parte del revuelo que produjo, sobre todo en medios cientficos, este planteamiento, se debe a una razn: el principio antrpico razona al revs de como lo hace, por ejemplo, la biologa evolutiva u otras ciencias positivas. En efecto, en vez de decir que la vida en la Tierra apareci porque ciertas condiciones, como la temperatura o la composicin de los ocanos primitivos, fueron favorables, este principio mantiene que la existencia de seres inteligentes en la Tierra puede ser utilizada para explicar por qu el universo es como es y por qu las leyes fsicas son como son. Huspedes privilegiados Naturalmente, esta clase de razonamientos ha sido y sigue siendo objeto de intensos debates. En cualquier caso, y a pesar de que ha sido muy combatido por la corriente materialista, el principio antrpico ha supuesto un acercamiento del hombre al universo, hasta el punto de que algunos cientficos han llegado incluso a hablar del universo como de un hogar para el hombre. Tal es el caso del famoso fsico relativista John A. Wheeler, uno de los ms destacados defensores del argumento antrpico. Segn el principio antrpico, el universo est adaptado al hombre, como si hubiese sido expresamente Sera un diseado para que l lo habitase. Este principio, que en su fundamentado forma dbil es aceptado por los cosmlogos, dada su principio evidencia, viene a decir: las cosas en la Tierra son como son, porque en el universo fueron como fueron. Y si no hubieran sido como fueron, nosotros no existiramos. En trminos ms cientficos, en dicha forma dbil, el principio antrpico fue enunciado as por Barrow y Tipler en 1986: Los valores observados de todas las cantidades cosmolgicas y fsicas [del universo] no son igualmente probables sino que aparecen restringidos por el requisito de que existan lugares donde pueda surgir vida basada en el carbono y por el requisito de que el universo posea bastante edad para que ello haya sido ya as. Ambos autores lo calificaron como uno de los ms importantes y bien fundados principios de la ciencia.

Una inteligencia superior Algunos destacados cientficos, de entre los que se confiesan ms bien poco afines a los planteamientos teleolgicos como es el caso, por ejemplo, de Stephen Hawking, quien en su Historia del tiempo dedic varias pginas al principio antrpico, se han expresado tambin en trminos favorables en relacin con dicho principio. En este sentido, cabe recordar tambin aqu al astrnomo Fred Hoyle, quien al reflexionar sobre las resonancias nucleares que tuvieron lugar al sintetizarse los ncleos atmicos en el interior de las estrellas y sin las cuales la vida en el planeta hubiera sido infinitamente menos probable, afirmaba: Una interpretacin razonable de los hechos es que una inteligencia superior ha jugado con la fsica, con la qumica y con la biologa, y que no existen fuerzas ciegas en la naturaleza. En esa misma lnea, el fsico John A. Wheeler, en el Prefacio de El principio cosmolgico antrpico, escriba: Como nica No es nicamente que el hombre est adaptado al explicacin de universo. El universo est adaptado al hombre. Imagina la vida un universo en el cual una u otra de las constantes fsicas humana fundamentales sin dimensiones se alterase en un pequeo porcentaje en uno u otro sentido? En tal universo el hombre nunca hubiera existido. Este es el punto central del principio antrpico. Segn este principio, en el centro de toda la maquinaria y diseo del mundo subyace un factor dador-de-vida. Carter tambin enunci el principio antrpico fuerte, segn el cual el universo debe tener aquellas propiedades que permitan el desarrollo de la vida en l, en algn periodo de su historia. Este, al ser menos evidente que el principio antrpico dbil, ha tenido menor aceptacin entre los cosmlogos. De hecho, la corriente materialista busc enseguida el modo de neutralizarlo con las teoras de los universos mltiples. De estas teoras, entre otros temas, se trat en la conferencia que, con el ttulo El futuro de la cosmologa, tuvo lugar del 10 al 12 de octubre en la Universidad Case Western Reserve (Cleveland, Estados Unidos), en la que se dieron cita un buen nmero de especialistas en la materia.

Fsica o filosofa? Alguno de los participantes en la citada conferencia de Case Western Reserve, como John Peacock, cosmlogo de la Universidad de Edimburgo, se declararon abiertamente a favor del principio antrpico, rechazando la idea relativamente extendida de que este principio representaba un paso atrs frente a la fsica. Otros, en cambio, hablaron de ese principio como de una idea ms filosfica que cientfica. Tal es el caso del astrofsico Lawrence Krauss, de la Case Western Reserve, quien caracteriz el principio antrpico como una forma de matar el tiempo cuando los fsicos no tenan una idea mejor. Durante uno de los debates, el mismo Krauss se No queda otra mostr crtico con aquellos razonamientos antrpicos que se hallan en consonancia con la idea de que Dios haba alternativa creado el universo slo para nosotros. Steven Weinberg, quizs el ms destacado cientfico de los que participaron en la conferencia, suele ser citado como uno de los tericos que ha aceptado el principio antrpico a regaadientes, como una especie de trgica necesidad para explicar el problema ms complejo de todos: es afirmaba en su conferencia, refirindose al principio antrpico el tipo de materializacin histrica que los cientficos se han visto obligados a realizar de vez en cuando. De hecho, en su disertacin compar la situacin con la de una persona que, en un torneo de pquer, recibe una escalera real a la primera. Podra ser casualidad, dijo Weinberg. Del cosmos al tapete La probabilidad de recibir casualmente una escalera real a la primera es del orden de una entre casi cien millones de jugadas posibles diferentes. De modo que, como dijo Weinberg, podra ser casualidad; aunque hay que reconocer que se tratara de una casualidad prcticamente milagrosa. Otros grandes cientficos piensan de manera bien diferente. As, Carlo Rubbia, premio Nobel de Fsica (1984), en el curso de una entrevista se expresaba as: Cuando observamos la naturaleza quedamos siempre impresionados por su belleza, su orden, su coherencia

Del todo improbable casualidad

(). No puedo creer que todos estos fenmenos, que se unen como perfectos engranajes, puedan ser resultado de una fluctuacin estadstica, o una combinacin del azar. Hay, evidentemente, algo o alguien haciendo las cosas como son. Vemos los efectos de esa presencia, pero no la presencia misma. Es este el punto en que la ciencia se acerca ms a lo que yo llamo religin (El Pas, 20-VII1985).