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Leseprobe aus:

David Bodanis

Das Universum des Lichts

Mehr Informationen zum Buch finden Sie hier.

(c) 2005 by Rowohlt Verlag GmbH, Reinbek

Inhalt

Einleitung
Teil I

Drhte
1 Der Pionier und der Dandy Albany 1830 und Washington 1836 21 2 Aleck und Mabel Boston 1875 33 3 Thomas Edison ringt um den Erfolg New York 1876 44

Teil II

Wellen
4 Faradays Gott London 1831 65 5 Atlantische Strme HMS Agamemnon 1858 und Schottland 1861

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Teil III

Wellenmaschinen
6 Ein einsamer Mann Karlsruhe 1887 99 7 Himmelskrfte Kste von Suffolk 1939 117 8 Entfesselte Energie Hamburg 1943 133

Teil IV

Ein Computer aus Stein


9 Turing Cambridge 1936 und Bletchley Park 1942 10 Turings Vermchtnis New Jersey 1947 und heute 174
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Teil V

Das Gehirn und darber hinaus


11 Nasse Elektrizitt Plymouth 1947 195 12 Elektrische Stimmungen Indianapolis 1972 und heute 210

Was dann geschah 221 Herr Amp, Herr Volt und Herr Watt Zur Lektre empfohlen 232 Anmerkungen 254 Danksagung 276 Personenregister 280 Sachregister 283

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Einleitung

Als mein Vater ein kleiner Junge war und vor dem Ersten Weltkrieg in einem Dorf in Polen lebte, wre ein Stromausfall ohne groe Bedeutung gewesen. Es gab keine Autos, also konnten keine Ampeln ausfallen, keine Eisschrnke nur Eisblcke oder Khlrume , also konnten keine Lebensmittel verderben. Bei einigen reichen Leute wre das elektrische Licht ausgegangen, wenn die Generatoren in ihren Husern versagt htten. Vielleicht htte auch die einzige Telegrafenleitung, die durch den Ort fhrte, ihren Dienst eingestellt. Doch im Groen und Ganzen wre der Alltag weitergegangen wie immer. Als seine Familie Anfang der 1920er Jahre erst nach Kanada und dann nach Chicago auswanderte, htte ein groer Blackout erheblich mehr angerichtet. Zwar htten die Menschen weiterhin einkaufen knnen es gab keine Kreditkarten, die ber Computer besttigt werden mussten , aber die Straenbahnen, mit denen die Arbeiter in die Fabriken fuhren, wren ausgefallen. Auch die Telefone, auf die die Bros angewiesen waren, htten nicht funktioniert, und die Wolkenkratzer, auf die die Stadt so stolz war, wren rasch unzugnglich geworden, zumindest ihre oberen Stockwerke, da auch die Fahrsthle stillgestanden htten. Trotzdem wre es keine richtige Katastrophe gewesen. Die Felder htten weiterhin bestellt werden knnen es gab nicht viele Traktoren , whrend Dampflokomotiven und Dampfschiffe die Versorgung der Stadt weitgehend gewhrleistet htten.
Einleitung

Aber heute? Ich lebe in London, wo die Menschen eher phlegmatisch sind, trotzdem mchte ich keinen vollstndigen Stromausfall erleben. Die meisten Radios und Fernseher sind heute Netzgerte, daher htten Sie Schwierigkeiten herauszufinden, ob in der Schule Ihrer Kinder noch Unterricht stattfindet. Ihr Handy wrde vielleicht noch gehen, doch ohne die Mglichkeit, den Akku aufzuladen, tten Sie gut daran, es mit Bedacht zu benutzen. Die Kinder auf gut Glck in die Schule zu fahren, wre ein hchst riskantes Unternehmen, denn Tankstellen haben unterirdische Vorrattanks. Da sie das Benzin mit elektrisch betriebenen Pumpen nach oben befrdern, wren sie whrend der Dauer des Blackouts nicht in der Lage, Benzin zu verkaufen. Hamsterkufe in Supermrkten knnten Sie vergessen Kreditkarten wrden nicht funktionieren, und Bargeld bekmen Sie nicht, weil auch Geldautomaten von elektrisch betriebenen Computern abhngen. Nach einer Woche wrde in der Stadt nichts mehr funktionieren. Die Polizeistationen wren isoliert, weil die Telefone ausgefallen wren, und bald wren auch die Akkus ihrer Funkgerte leer; niemand knnte Krankenwagen rufen, da alle Funk- und Telefonverbindungen unterbrochen wren. Einige Menschen wrden versuchen, die Krankenhuser zu Fu zu erreichen, aber das htte nicht viel Zweck: keine Rntgenuntersuchungen, keine gekhlten Impfstoffe, keine gekhlten Blutkonserven, keine Klimaanlagen, keine Beleuchtung. Wenn Sie mit dem Gedanken an Flucht spielen wrden, knnten Sie sich den Weg zum Flughafen schenken, denn nach Ausfall der Notstromaggregate htte das Flughafenradar die Arbeit eingestellt. Aber auch der Start per Handsteuerung wre unmglich, weil der Treibstoff, der noch in den unterirdischen Tanks vorhanden wre, nicht nach oben gepumpt werden knnte. Mit der Ausbreitung des Stromausfalls wrden die Hfen des Landes schlieen, da es keinen Strom gbe, um die groen Krne zu be10
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treiben oder um die elektronischen Bestandslisten zu aktualisieren. Das Militr wrde vielleicht versuchen, Treibstofftransporte zu bewachen, doch da auch seinen eigenen Fahrzeugen das Benzin ausginge, wre das nicht von langer Dauer. Wre es ein weltweiter Stromausfall, wrde sich die Isolation verstrken. Internet und E-Mail kmen rasch zum Erliegen, dann die Telefonverbindungen, schlielich wrden auch die letzten Fernsehund Radiosender ihren Betrieb einstellen. Wahrscheinlich wrde der Hunger in den dicht bevlkerten Grostdten Asiens beginnen, vor allem, weil in den Lebensmittel-Supermrkten die Klimaanlagen ausgefallen wren. Wenige Wochen nach Beginn eines totalen Stromausfalls wren fast alle Stadtzentren und Vororte der Welt unbewohnbar geworden. Es gbe verzweifelte Verteilungskmpfe um Nahrung und Treibstoff. Angesichts einer Weltbevlkerung von sechs Milliarden Menschen htten nur wenige eine berlebenschance. Doch was wre, wenn nicht nur die Elektrizittsversorgung zusammenbrche, sondern es mit einem Mal berhaupt keine elektrischen Krfte mehr gbe? Alle Weltmeere wrden nach oben verstrmen und verdunsten, da sich die elektrischen Bindungen zwischen den Wassermoleklen auflsten. Die DNA-Strnge innerhalb unseres Krpers wrden nicht mehr zusammenhalten. Jeder Luft atmende Organismus, der noch unversehrt wre, wrde langsam ersticken, weil die Sauerstoffmolekle der Luft ohne elektrische Anziehungskraft nutzlos von den Hmoglobinmoleklen im Blut abprallen wrden. Der Boden selbst tte sich auf und schmlze, sobald die elektrischen Krfte, die die Silikate und die anderen Stoffe unserer Erde zusammenhalten, ihren Griff lockerten. Gebirge wrden in die Abgrnde zwischen den auseinander gerissenen Kontinentalplatten strzen. Mit ihrem letzten Atemzug wrden einige Lebewesen die Sonne selbst verlschen sehen, da das elektrisch bertragene Licht unseres Sterns unvermittelt zum StillEinleitung

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stand kme und die Nacht den allerletzten Tag der Welt verschlnge. Warum geschieht nichts dergleichen? Die Kraft der Elektrizitt ist sehr stark und wirkt seit mehr als dreizehn Milliarden Jahren ununterbrochen, ist aber zugleich vollkommen verborgen, tief verstelt in allen Steinen, Sternen und Atomen. Die Kraft hnelt zwei gewaltigen Mnnern beim Armdrcken, deren Anstrengung nicht zu erkennen ist, weil sich ihre aufs uerste angespannten Hnde kaum bewegen. In allem, was uns umgibt, sind fast gleiche Mengen an positiver und negativer Ladung vorhanden so ausgewogen, dass ihr Vorhandensein fast unbemerkt bleibt, obwohl ihre Wirkung allgegenwrtig ist. ber unendlich lange Zeitrume nderte sich daran nichts whrend sich Galaxien entwickelten und Planeten entstanden, whrend Kontinente, Bume und Grser auf der Erde erschienen. Hin und wieder gab es in dieser langen Vergangenheit kurze Erscheinungen. Unser Vorfahr, der Australopithecus, drfte Blitze gesehen haben, genauso der Frhmensch. Doch kaum erschienen, kehrte diese Kraft schon wieder in das unsichtbare Reich zurck, aus dem sie gekommen war. ber weite Strecken seiner Geschichte stolperte der Mensch ahnungslos an ihr vorbei. In einem seiner Bcher beschreibt Isaac Bashevis Singer einen Bauern im mittelalterlichen Irland, der fr die Nacht seinen Flachsumhang ablegt und bemerkt, dass helle Funken von dem Stoff springen. Htte Singers Bauer den Dorfpriester gerufen oder andere weise Dorflteste, um ihnen am folgenden Abend die Erscheinung vorzufhren, htten sie es wohl kaum noch einmal gesehen: Funken statischer Elektrizitt treten nur in trockener Luft auf, und Irland ist feucht. Niemand htte ihm geglaubt, was er gesehen hatte; niemand wre in der Lage gewesen, die Erscheinung genauer zu untersuchen. Selbst in trocke12
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nen Wstenlndern kann Staub oder Sand dafr sorgen, dass vereinzelte Funken scheinbar vollkommen zufllig erscheinen und verschwinden. Es gab viele vereinzelte Versuche, in diese verborgene Welt einzudringen, schon in klassischer griechischer Zeit, doch noch in der Mitte des 18. Jahrhunderts verfgten die Menschen ber wenig wirkliches Wissen. Den Durchbruch erzielte in den 1790er Jahren Alessandro Volta, der von einem in diesem Falle vorteilhaften Geltungsdrang beseelt war.1 Es wrde viel Ruhm bringen, glaubte er, wenn er das Tor fnde, aus dem diese geheimnisvolle Elektrizitt hervorkam. Nach vielerlei Versuchen entdeckte er tatschlich, wo er zu suchen hatte. Wenn er eine mnzenfrmige Kupferscheibe gegen eine Seite seiner Zunge presste, eine Zinkscheibe gegen die andere Seite und dann die Rnder der beiden Mnzen zusammenfhrte, sprte er eine prickelnde Empfindung durch seine Zunge laufen.2 Er hatte die erste gleichmig arbeitende Batterie der Welt entdeckt in seinem Mund.3 Rasch fand Volta heraus, dass dazu zwei beliebige Metalle in der Lage waren, solange sie durch eine kleine Menge Speichel, Salzwasser oder ein anderes Korrosionsmittel getrennt blieben. Er hatte keine Ahnung, warum sich das so verhielt oder wie das Salzwasser bewirkte, dass zustzliche Elektronen auf einem der Metalle erschienen, doch er konnte seinen prickelnden Elektronenschauer durch einen Draht ber die ganze Lnge eines Labortisches schicken und wurde berhmt, als er diesen Vorgang beschrieb. Das gengte ihm. Der Stoff, der aus seiner Batterie drang, strmte vorwrts in einem Fluss, daher bezeichnete er ihn als elektrischen Strom. Mit Anbruch des Viktorianischen Zeitalters beschrnkte sich unser Wissen also weitgehend darauf: Wenn man zwei Metalle dicht zusammenfhrte, erzeugten sie gelegentlich eine Art Funken sprhenden Strom in einem Draht, der sie verband. Dabei
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schien es sich um ein unbedeutendes, lediglich merkwrdiges Phnomen zu handeln. Doch es war die erste brauchbare Tr in eine bislang verschlossene und verborgene Welt. Ich werde in diesem Buch zeigen, was in den 200 Jahren geschah, seit die Menschheit diese Tr ffnete. Im ersten Teil beschftige ich mich mit den viktorianischen Forschern: Sie erhaschten nur einige wenige flchtige Blicke auf die Elektrizitt, was ihnen aber dennoch gengte, um Gerte zu entwickeln, von denen sich bis dahin niemand etwas hatte trumen lassen. Es gab Telefone, Telegrafenapparate und Glhlampen, Achterbahnen und schnelle Straenbahnen und immer mehr Elektromotoren, um sie alle zu betreiben. In Frankreich gab es 1859 sogar ein funktionierendes elektrisches Fax-Gert noch vor den Schlachten des amerikanischen Brgerkriegs. Die Welt begann, sich zu verndern. Die Flut neuer elektrischer Technologien fhrte zur Entstehung moderner Wirtschaftsunternehmen, dem Stimmrecht fr Frauen, zu Vororten, die sich weit in die Auenbezirke der Stdte erstreckten, zu Boulevardzeitungen und vielleicht unter dem Einfluss des Telegrammstils zu einer knappen Prosa la Hemingway. Es heit, der bekmmerte Direktor einer Telefongesellschaft habe beklagt, die Amerikaner seien das erste Volk geworden, dessen Angehrige den Sex unterbrchen, um einen Anruf entgegenzunehmen. Es htte gut sein knnen, dass die Entwicklung damit zum Stillstand gekommen wre. Doch Mitte des 19. Jahrhunderts stieen zwei der bedeutendsten Wissenschaftler Grobritanniens die Tr zur Elektrizitt noch ein bisschen weiter auf. Sie fanden heraus, dass die Elektrizitt, die zischend durch die Drhte fhrt, sich dort nicht aus eigener Kraft bewegt. Da ist noch etwas anderes, ein allgegenwrtiges Drngen unsichtbarer Wellen, das sie vorwrts stt. Im zweiten Teil des Buches werde ich zeigen, dass der gesamte Raum um uns her von der Luft ber 14
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uns bis zu unseren Krpern darin mit Millionen solcher unsichtbaren Wellen erfllt ist. Einige Forscher, die davon hrten, zeigten sich so tief beeindruckt von dieser Erkenntnis, dass sie sich in ihren religisen berzeugungen noch tiefer besttigt fhlten; andere sahen in diesen bislang unvermuteten Wellen einen Mechanismus, auf dem ASW (auersinnliche Wahrnehmung) und andere scheinbar unmgliche bertragungsarten beruhen knnten. Die Vorstellung, unsere Welt sei von unsichtbaren Wellen durchdrungen, hrte sich so merkwrdig an, dass es eines gewaltigen technischen Projektes bedurfte, tief unter den kalten Wassern des Atlantiks, um die Mehrheit der Forscher zu der berzeugung zu bringen, dass es sich nicht um ein Hirngespinst handelte. Noch bevor das 19. Jahrhundert zu Ende ging, fand ein hartnckiger Experimentalphysiker eine Mglichkeit, diese Wellen aus den Kupferdrhten zu befreien, sodass sie frei umherfliegen konnten. Diese Entdeckung fhrte zu den ersten Experimenten mit Mobiltelefonen (die auf dem Londoner Portland Place ausprobiert wurden, vor der heutigen Sendeanstalt der BBC).4 Einige Jahrzehnte darauf nahmen auch Fernsehen und Radar Gestalt an Erfindungen, die sich der gleichen unsichtbaren Wellen bedienten. Im zweiten und dritten Teil des Buches werde ich zeigen, wie diese Wellen verwendet wurden: zunchst fr den Frieden, dann fr den Krieg. Im 20. Jahrhundert ffnete sich die Tr noch weiter. Einige Physiker waren endlich in der Lage, der Elektrizitt direkt ins Antlitz zu schauen. Die jngeren waren tief beeindruckt von dem, was sie sahen; viele der lteren unter ihnen auch der groe Einstein vermochten sich jedoch mit diesen Erkenntnissen nicht abzufinden und erklrten, was sich dort offenbare, knnten sie unter keinen Umstnden akzeptieren. Die Forscher hatten nmlich herausgefunden, dass die Atome um uns her und in uns nicht wirklich wie Mini-Sonnensysteme
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aussehen, mit Elektronen, die wie winzige Planeten um eine mikroskopisch kleine Sonne kreisen. Vielmehr knnen diese Elektronen die von zentraler Bedeutung fr den Einfluss der Elektrizitt auf uns sind in zgelloser Teleportation von einem Ort zum anderen springen. An diese Sprnge und ihre nur teilweise vorhersagbare Beschaffenheit dachte Einstein, als er seinen berhmten Ausspruch tat: Gott wrfelt nicht mit dem Universum. (Und auf diese uerung antwortete sein Freund Niels Bohr erbost: Aber es kann doch nicht unsere Aufgabe sein, Gott vorzuschreiben, wie er die Welt regieren soll.) Diese Elektronensprnge in unserem Inneren wren so, als wre die Erde ein Elektron, das pltzlich von der Sonne fortspringen und sich jenseits des Planeten Jupiter einordnen knnte: Familien, die in Duluth, Minnesota, beim Frhstck sitzen, blicken zum Fenster hinaus, sehen einen auerordentlich groen roten Fleck, sthnen genervt auf und umklammern den Tisch, wohl wissend, was gleich passieren wird. Whrend sie die Teller festhalten, gibt es mehrere ruckartige Erschtterungen, whrend die Erde an einen anderen Ort im All schiet vielleicht zurck in ihre ursprngliche Bahn, mglicherweise aber auch in ein fernes Sonnensystem, neuen Abenteuern und noch mehr kaputtem Geschirr entgegen. Die neuen Ergebnisse htten durchaus Laborkuriositten bleiben knnen, doch das 20. Jahrhundert brachte die schlimmsten Kriege der Menschheitsgeschichte, und in jenen Notzeiten konnte jeder, der versprach, die Bewegung geladener Elektronen zu erklren, mit Forschungsmitteln rechnen. Im vierten Teil des Buches werde ich zeigen, wie man diese sprunghafte Teleportation fr die erste groe Denkmaschine des Jahrhunderts nutzte und spter auch fr die Mikrochips, die heute zur selbstverstndlichen Ausstattung von Handys, Verkehrsmaschinen, lpumpen und all den anderen Gerten gehren, die sich bei unserem vorgestellten Stromausfall als so unentbehrlich erwiesen. 16
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Die Elektrizitt spielt auch in unserer privaten Denkmaschine dem menschlichen Gehirn eine groe Rolle. Daher schliet das Buch mit einem Abschnitt, der zeigt, wie dieser Umstand entdeckt wurde und wie diese Entdeckung zur Entwicklung von Medikamenten wie Prozac fhrte, die sich nach der Einnahme buchstblich in flssige Elektrizitt verwandeln und so nachhaltigen Einfluss auf unsere Stimmung ausben. Mit Hilfe von Elektrizitt nehmen wir jeden Menschen und jeden Anblick in unserer Umgebung wahr; jeder, den wir berhren oder kssen, ist dabei in Wahrheit ewig unserem Zugriff entzogen, weil glhende Elektronen von unseren Fingern oder Lippen stets einen direkten Kontakt verhindern. Es ist ein wunderbares, aber auch komplexes Thema. Um den Haupttext nicht mit Einzelheiten und Erluterungen zu berladen, findet der interessierte Leser in den Anmerkungen am Ende des Buches nhere Ausfhrungen sowie Herleitungen hchst merkwrdiger Umstnde wie desjenigen, dass unser Gehirn unsichtbare Wellen mit einer Wellenlnge von rund 300 Kilometern aussendet. Auerdem gibt es eine Website davidbodanis.com , die sich noch etwas eingehender mit den wissenschaftlichen und historischen Fakten beschftigt. In den Geschichten, die wir dabei hren, geht es nicht nur um objektive Wissenschaft und Technik, sondern genauso um Religion, Liebe und Verrat. Sie fhren uns aus Hamburg, wo der Feuersturm des Zweiten Weltkriegs wtete, in die Gedankenwelt von Alan Turing, dem genialen Computererfinder, dem die Behrden ebenjenes Landes nachstellten, das er retten sollte; von Michael Faraday, der aus rmsten Verhltnissen kam und von seinen Zeitgenossen wegen seiner religisen berzeugungen verspottet wurde (der aber eben durch diesen Glauben in die Lage versetzt wurde, als Erster die elektrischen Krfte zu sehen, die sonst nur unsichtbar durch den Raum wogen), zu Samuel Morse, einem verwhnten Kunststudenten, der sich mit
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einem Wahlprogramm, das die Verfolgung von Katholiken versprach, um den Posten des Brgermeisters von New York bewarb und der sich mehr Informationen ber die Arbeitsweise von Telegrafenapparaten verschaffte, als er jemals zugab; und zu einem Grenzbewohner, der sich nicht vorstellen konnte, dass irgendjemand bereit sein knnte, eine so offensichtliche Idee zu patentieren. Da gibt es den Endzwanziger Alexander Bell, der in die Vereinigten Staaten eingewandert und verzweifelt bemht ist, die Liebe einer gehrlosen Schlerin zu erringen, und da gibt es den Mittvierziger Robert Watson Watt, der verzweifelt bemht ist, einer den Ehe und dem wirtschaftlichen Elend der 1930er Jahre zu entkommen. Da gibt es Otto Loewi, der einen Tag vor dem Osterfest aufwacht und wei, dass er das Problem, wie die Elektrizitt in unserem Krper wirkt, gelst hat, doch am Morgen zu seinem Entsetzen feststellen muss, dass er die rasch hingekritzelten Notizen auf seinem Nachttisch nicht mehr lesen kann. Da ist James Clerk Maxwell, der Junge aus einem schottischen Dorf, den die Rowdys in der Grundschule jahrelang als Narren behandelten, der aber zu einem der brillantesten Theoretiker des 19. Jahrhunderts heranwuchs und die innerste Struktur des Universums in einer Weise zu beschreiben vermochte, deren tiefe Wahrheit erst die Wissenschaftler einer spteren Zeit erkannten. Alle diese Geschichten zeigen, wie sich die ungeheure Kraft der Elektrizitt allmhlich offenbarte: wie sie aus ihrem verborgenen Reich ans Licht gebracht wurde und was wir unvollkommenen Menschen aus ihren gesteigerten Energien gemacht haben.