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rolil : Sie gehren zu den

hchstdekorierten Mathema-
tikern der Welt und halten,
wie vergangenen Mittwoch
am IST Austria in Klosterneu-
burg, Vorlesungen ber di e
Faltungsstruktur von Proteinen. Was
ist daran so spannend?
Smale: Die Falrung von Proteinen ist ein
groes Problem in der Biologie. Wie kommt
es, dass sich aus einer si mplen Kette von
Aminosuren eine derart komplexe Struk-
tur verschlungener und gewundener Bn-
der bildet, fr jedes Protein eine eigene?
profil: Nach der Entschlsselung des Hu-
mangenoms gi lt die Proteomik als das
nchste groe Thema der Biomedizin - die
Entschlsselung der erwa 300.000 ver-
schi edenen Proteine. di e unsere Krper- L-o.""'::'_
funktionen steuern.
Smal. : Ich wei nicht , ob es 300.000 sind,
aber es ist ei ne Riesenherausforderung.
und ich glaube, dass wir einige neue Ide-
en haben und auch neue Ergebnisse lie-
WI SSE N SC HAFT
fern knnen. ~ ___ ...A ___ _
profil: Wi e knme das gelingen? Masch-nen
Smale: Die einzelne Aminosuresequenz " I
teilt sich und fa ltet sich dann auf sich k ..
selbst zurck, bil det auf diese Weise ein on nen
dreidimensionales Objekt. Wir woUen in
dieser Struktur Punkte fi nden, an denen manches
sich die Proteine aneinander bi nden. Auf
diese Weise wollen wi r einen Beitrag zur besser"
Emschlsselung des Human-Proteoms
leisten.
prolil: Am Beginn Ihrer Karriere standen Der Weltklasse-Mathematiker
aber nicht solch komplexe biologische Fra- Stephen Smal e erkl rt. wie
gen. sondern fundamentale mathemati- I h d
sehe Problemstellungen. Schon ein Jahr man mi t A gorit men as Auge
nach Ihrem Doktorat verblfften Sie die oder Knstli che Intelli genz
Welt der Mathemat ik mit dem Beweis fr erfo rscht, erinnert sich a n seine
die Umstlpung einer Kugel ...
Smal. : Es ging um eine Kugel, die ihr In- Kommuni sten-Verga ngenheit -
neres durch sich selbst nach auen kehn, und da ran, wie Ronald Reagan
ohne dass es in dem ganzen weichen Pro- gegen ihn intri gierte.
zess Ecken oder Brche gibt.
profil : ... zwei Jahre danach li efenen Sie
bereits Ihr Meisterstck mit dem Beweis
der sogenanmen Poinca re vermutung fr
Dimensionen grer als oder gleich fnf.
Dafr erhielten Sie 1966 die Fi elds-Medail-
le, die hchste Auszeichnung, die ein Ma-
thematiker bekommen kann. Das erstaunt
umso mehr, als Sie zunchst gar kein be-
sonders ambitioni erter Schler und Stu-
dent waren.
Smal.: Ich hatte mal bessere, mal schlech-
tere Noten, und hnlich gemixt waren
meine Lehrer. Aber an einem Punkt. ich
glaube. es war im dritten Studienjahr. hat- ....
88 profil 18 29. April201J
MATHEMATIKER SMAlE
Bereits 1966 erhielt der Forscher die hchste
Auszeichnung, die es fr sein Fach gibt.
Stephen Smale, 82,
gelang schon Anfang der 1960er-Jah-
Te der Beweis der Poincare Vermu-
tung fr Dimensionen grer oder
gleich 5, wofr er im Jahr 1966 mit
der Fields Medai ll e geehrt wurde,
Nachdem es fr Mathematik keinen
Nobelpreis gibt, ist das di e weltweit
hchste Auszeichnung. di e ein Ma-
thematiker erri ngen kann. Im Jahr
2007 erhielt er in Israel den renom-
mierten Wolf-Preis in Mathematik.
Damit gehrt Smale zu den hchst-
dekorierten Mathematikern der Welt.
Der komplerte Beweis fr die Poin-
can' vermutung gelang im Jahr 2002
dem russischen Mathematiker Gri-
gori Perelman (siehe auch Kasten
ber die Poincare Vermurung auf Sei-
te 90),
Im Jahr 1998 hatte Smale eine lis-
te von 18 ungelsten mathemati -
schen Problemen verffentlicht. Ein
Teil davon geht auf ei ne im Jahr 1900
vom deutschen Mathematiker David
Hilbert verffentlichte Liste von ins-
gesamt 23 mathematischen Fragen
zurck. AU diese Probleme waren zur
Zeit ihrer Verffentli chung ungelst,
aber die Liste schrumpfte im Lauf des
20. Jahrhunderts erheblich zusam-
men, weil inzwischen etliche Fragen
gelst sind. Als ungelst gelten drei
von Hilbert aufgelistete Probleme,
darunter die Riemann Hypothese. Sie
hat mit Primzahlen zu tun, obwohl
es auf den ersten Blick ni cht so aus-
sieht. und steht auf Smales Liste an
erster Stell e. Bisher gelten nur vier
der von Smale aufgeste llten Fragen
als gelst, darunter die Poinca re Ver-
mutung. Aber selbst dieses gelste
Problem in ei ner zeitschrift fr Nicht-
mathematiker einem breiteren Pub-
likum zu erklren, hlt der Doyen der
sterreichischen Mathematik Karl
Sigmund fr schwierig, bei den un-
gelsten Problemen fr aussichtslos:
.. Fr jede Vermutung bruchte man
einen eigenen Vortrag oder ein Buch-
kapitel", so Sigmund,
Steven Smale hielt am Mittwoch
der Vorwoche am Institute of Seience
and Technology (IST Austria) in Klos-
terneuburg einen Vonrag ber di e
Faltungsstruktur von Proteinen, der-
zeit eines der heiesten Themen der
Biologie. Aus diesem Anlass gab er
profi l das vorli egende Interview.
29. April 2013 profil 18 89
-
WI SSE N SC HAFT
te ich einen besonders inspirierenden Pro-
fessor, den ungarisch-amerikanischen Ma-
thematiker Raoul Bon. Er war unter an-
derem fr das so genannte
Bott-Perioden-Theorem bekannt, ein Leh-
rer, der mir viel weiterhalf.
profil: Aber es gab auch einen Punkt, wo
Sie beinahe von der Uni genogen wren?
Smale: Ja, ich wurde gewarnt, dass ich das
Graduale Program verlassen msste, wenn
ich mich nicht sehr viel mehr anstrenge.
Darauf begann ich. mein Studium ernst-
hafter zu betreiben.
profil: Galt Ihr Interesse nur der Mathema-
tik oder auch anderen Fchern?
Smale: Schon an der Highschool war ich
gut in Biochemie, Physik und in Schach.
Ich spiel te sogar bei US-Open-Schachwett-
kmpfen. Ich wollte Biochemiker werden,
hatte mein eigenes Chemielabor, wo ich
zusammen mit einem Partner seltene che-
mische verbindungen fr Unternehmen
herstellen wollte. Ich interessierte mi ch
auch fr knstlerische Dinge, besuchte
einschlgige Messen. ZWEI EXPONATE AUS
profil: Sie waren auch in der Hippi ebewe-. THE SMAlE COllECTlON'
gung aktiv und angeblich Kommunist? Tourmaline mit Quartz
Smale: Ja, als Coll ege-Student war ich Par- und Albit (obenl, .
teimitglied. Mein Vater war Marxist, ich Fluorite und Aquamnne
nur ei n unreifer Idealist, der gegen den
Vietnam krieg demonstriene.lch war kein
Pazifist, frchtete aber eine Eskalation des
Konflikts bis zum Atomkrieg. Ich wrde
mich nicht als Hippie bezeichnen, aber in
der Anti -Vietnamkri egsbewegung gab es
viele Hippie-Typen.
profil: Waren Sie jemals in der Army?
Smale: Nein, ich unternahm alles, um ei-
ner Einberufung zu entgehen. Als Student
bekam ich einen Aufschub, viell eicht hat
auch meine politi sche Orientierung und
Aktivitt eine Rolle gespielt. So entging ich
der Gefahr.
profil : Als junger Professor waren Sie in
Berkeley, einem der Zentren der Studen-
ten- und Ami-Vietnamkriegsproteste.
Smale: Ich war an der Fakultt eine der
Schlsselfiguren der Antikriegsbewegung.
profil: Hatten Sie dadurch achteile?
Smale: Eine ganze Menge. Wegen meiner
eindeutigen politischen Aktivitten verlor
ich meinen ersten Job als Lehrassistent am
College. Ich hatte betrchtliche Schwierig-
keiten, ffentliche Forschungsgelder zu
bekommen. Die National Science Found-
lehnte meinen Antrag auf ei n For-
ungsstipendium ab. Kongressabgeord-
nete drohten der Foundation mit der Sper-
re ffentli cher Gelder, solite sie mir
Frderungen gew hren. Ronald Reagan,
damals Gouverneur von Kalifornien, ver-
suchte, meine Entlassung als Uni -Profes-
sor zu betreiben,
profil : Gab es neben Ihren politischen Ak-
tivitten noch andere Dinge, weshalb Ih-
nen das Establishment misstraute?
Das Rtsel des Franzosen ____________ _
Einem genialen Wissenschafter I m Jahr 1904 uene der
gelang der Beweis fr eines franzsische Mathematiker
der kniffligsten Probleme der und Physiker Henri Poincart
Mathematik. die Vermutung, dass unter al-
90 profil 18 29. April201l
len dreidimensionalen Ru-
men nur die Sphre geschlos-
sen und einfach-zusammen-
hngend ist. Um das zu
verstehen, stelle man sich eine
Volikugel im dreidimensiona-
len Raum vor. Die Obernche
ist zweidimensional, ohne
Rand und ohne Loch. Gbe es
ein Loch, wre die Kugel keine
Kugel mehr, sondern ein To-
rus, Solche berl egungen ste-
hen am Anfang von Poincares
Vermutung und werden mit
zustzlichen Dimensionen im-
mer noch komplexer. Im Jahr
2002 gelang dem russischen
Mathematiker Grigori PereI-
man der volle Beweis fr die
Poincare Vermutung. Es dau-
erte alierdings bis 2006, bis Pe-
relman fr seine Leistung die
volle Anerkennung der Ma-
thematikerzunft zuteil wurde.
Einer der Grnde dafr war,
dass Perelman seine Arbeit
entgegen der blichen Usan-
cen keinem so genannten Peer
Review, der regulren Prfung
durch andere Mathematiker
im Auftrag ei nes angesehenen
Wissenschaftsjournals. unter-
zog, sondern sie kurzerhand
im Internet verffentlichte.
Als die Schlssigkeit seiner
Beweisfhrung feststand,
wurde Perelman im Jahr 2006
die Fields-Medail le als hchste
mathematische Auszeichnung
zuerkannt, doch der eigenwil-
lige Forscher verweigerte die
Annahme, Geld und Preise in-
teressierten ihn nicht, lie er
wissen. Auch lukrative Joban-
gebote der US-Spitzenuniver-
sitten Princeton und Stan-
ford lehnte er ab (profil
36/2006). Der brtige und
langhaa rige Perelman, der vie-
le Jahre zusammen mit seiner
Mutter in einem bescheide-
nen Apartment in St. Peters-
burg lebte, verweigerte auch
die Annahme von einer Milii-
on Dollar Preisgeld, die vom
Clay Mathematics Institute fr
den Beweis der Poincare Ver-
mutung ausgelobt worden
war.
Smale: Vermutl ich hatten meine
keilen auch damit zu tun, dass ein
licher Teil meiner Karriere weit ber das hi-
nausgeht, was Menschen blicherweise tun.
Ich beschftige mich mi t Dingen. die nicht
in die Standardprogramme passen.
profil: Womit zum Beispiel ?
Smale: Ich besitze eine private
und Kristallsammlung. die ich seit 1969
zusammen mit meiner Frau Clara ange-
legt habe. Daru nter befinden sich sehr
kostbare Stcke. die mit Objekten in Mu-
seen konkurrieren knnen. Ich bettige
mich auch als Knstler, indem ich die Kris-
tall e aus unterschiedlichen Perspektiven
und mit verschiedenen Li chteffekten
tografi ere.
weise untersucht, wie sich Sprachen ent -
wickeln.
Smale: Wir haben uns in eini gen Arbeiten
mi t dem Ursprung von Sprachen befa sst
und damit. nach welchen mathematischen
Gesetzmigkeiten es berhaupt zu ihrer
Entstehung kommt.
profil : Eine andere Fragestellung betrifft die
Funktion des menschlichen Auges. Was
woll en Sie dabei herausfi nden?
Smale: Es ist eine Frage des Verstndnisses,
wie das Sehvermgen zustande kommt.
rithmen. Dazu muten wir wissen, wie das
Gehi rn funktioniert. Oie Inspiration dazu
li eferte uns der itali enisch-ameri kanische
Kogni tionswi ssenschafter Tomaso Poggio.
Direktor des Center fo r Biological and
Computational Learning am Massachu-
setts Institute ofTechnology in Boston.
profil: Das f hrt gleich zum nchsten Be-
reich Ih rer Interessen: Computerwissen-
schaften und Knstliche Intelligenz. Ist der
Computer der bessere Mathematiker?
Smal.: Nein. aber Computer und Mathe-
Mei ne di esbezgli che
Hauptarbeit trug den
Titel "Mathematics of
the neural response".
Es gi ng dabei um di e
Nerven des Sehappa-
rats und um eine Art
mathematische
lage f r die Bereiche
Erkennungsrnuster und
knstl iches Sehverm-
gen: Wie erkennt
mand eine Katze und
unterscheidet sie von
einern Hund?
profil: Und um das zu
erforschen.
ten Sie spezielle Algo-
rithmen?
Smale: Mathematische
matik hel fen einan-
der.
profil: In verschiede-
nen Interviews sag-
ten Sie. Computer
und Internet seien
Beschleuniger des
wisse nschaft lichen
Erkenntnisgewinns.
Smal.: Ich sagte. dass
die grte heuti ge
Revolution mit einer
gewissen
tt quer durch viele
alte Disziplinen
schneidet. Und diese
Revolution sind di e

schaften.
profil : Und die Fotos stell en Sie dann aus?
Smale: Ja, ich prsentiere die Bilder in Ein-
zelausstell ungen. Ich verbringe sehr viel
Zeit mit Kristallen, studiere ihre
hung, befasse mich mit ihrer Bergung,
nigung und verarbeitung. Im Jahr 2006
habe ich darber einen Fotoband unter
dem Titel .The Smale Collection verffent-
licht. Nchstes Jahr mchte ich einen Bil d-
band ber die Kunst chinesischer Mine-
ralien herausbringen. In China findet man
sehr alte und besonders kostbare Stcke.
profil: Ihr Faible f r Kristalle und knstle-
rische Fotos mutet genauso ungewhn-
lich an wie manche Ihrer mathematischen
Fragestell ungen. So haben Sie beispiels- Grundlagen und Algo-"Die grte heutige Revo-
profil : Welche Rolle
wird di e
lution mit einer gewissen
Universalitt sind die
Computerwissenschaften,"
Geistige Elite _______________ _
Das IST Austria in Kloster- D as Institute of Seience and
neuburg entwickelt sich Technology (IST Austria) in
immer mehr zum Welt- Klosterneuburg erwei st sich als
klasse-Forschungsinstitut. wahrer Magnet fr auslndische
Topforscher. So wurden fr das
im Vorj ahr gestartete. groteils
von der EU fina nzierte
scherprogramm ISTFELLOW aus
Hunderten Bewerbern 18
senschafter aus zwlf Lndern
ausgewhlt. Das Institut be-
schfti gt heute 260 Personen aus
41 Lndern, darunter rund 30
Professoren. Etliche der am IST
ttigen Forscher bringen viel
Geld ins Land. etwa in Form von
. EU Advanced Grants oder . EU
Starting Grants" mit einer Dotie-
rung von jeweils bi s zu 2,5
onen Euro. Insgesa mt wurden
im Vorjahr Forschungsgelder
von mehr als 27 Millionen Euro
eingeworben.
Im Jahr 2002 hatte der Quan-
tenphysiker Anton zeilinger
ne Idee zur Grndung eines s-
terreichischen
schungsinstituts verkndet.
2006 fasste die Bundesregierung
den Grndungsbeschl uss. im
Jahr darauf begannen die Vorbe-
reitu ngen nach Empfehlungen
eines internat ionalen Komitees.
bestehend aus Haim Hariri (Lei-
ter des israelischen Weizmann
Institurs bi s 2001). Olaf Kbler
(Prsident der ETH Zrich bis
2005 ) und Hubert Markl ( Prsi-
dent der deutschen Max Pla nck
Gesell schaft bis 2002). Im Sep-
tember 2009 nahm das Instilut
unter seinem ersten
ten, dem
ter Thomas Henzinger. auf dem
Gelnde des ehemaligen psychi -
atri schen Krankenhauses in Ma-
ria Gugging bei Klosterneuburg
seinen Betrieb auf. Schon an-
derthalb Jahre spter kam ein
internati onales
mitee zum Schluss. dass sich das
Institut zu ei ner Forschungsins-
titution von internat ionaler
putation entwickle. Im Juli 2012
vereinbarten Bund und Land
Niedersterreich gemeinsam
ne fi xe Fi nanzierungszusage fr
den Zeit raum 2017 bis 2026 in
Hhe von 1.36 Mill iarden Euro.
ein Schritt. dem Forscher an
nanzie" ausgehungerten Uni-
versitts instituten mit
mus begegnen.
29. April 20 13 profi l 18 91
-
dk knftig in der Wissenschaft spielen?
Ist sie ein Werkzeug, um die Natur, auch
die Biologie, besser zu verstehen?
Smale: Di e Mathematik spielt eine zentra-
le Rolle in Theorie und Praxis der Compu-
terwissenschaften. Zugleich kann sie eine
fundamentale Roll e bei der Entwicklu ng
der Wissenschaften spielen, einschlielich
der Biologie.
profil: Im Jah r 2005 erstellten Sie eine 30
Druckseiten umfassende Liste von 18 un-
gelsten mathematischen Problemen. Wei-
ches davon erscheint Ihnen besonders
wichtig?
Smale: Im Voraus ist das schwer zu sagen.
Ich habe dafr keine einfache Antwort.
Die erste ungelste Frage auf der Liste ist
die sogenannte Ri emann'sche Vermutung,
nicht meine eigene.
profil : Aber eini ge sind Ihre eigenen Fra-
gen?
Smale: Ja, die meisten davon. In den ver-
gangenen Jahrzehnten beschfti gte ich
WIS SE N SC HAFT
mich mit der Intelli genz des Lernens. ich
nenne es Theorie des Lernens, ein Bereich.
der einen gewissen Einfluss auf die Cam-
puterwissenschaften hat.
profil: Das heit, Sie beschftigen sich mit
Knstl icher Intelligenz und der Fhigkeit
von Robotern, selbststndig zu lernen?
Sm ale: Genau das meine ich mit Theori e
des Lernens.
profil: Wird es schon bald Roboter geben,
die selbststndig lernen knnen?
Smale: Bis zu einem gewissen Level haben
wi r die ja schon. Nehmen Sie Googlel Es
gibt bereits Maschinen, di e manche Di n-
ge besser knnen als wir Menschen.
profil: Werden wi r schon in naher Zukunft
intelligente Maschinen haben, die einen
Groteil unserer Arbeit verrichten?
Smal.: Das geschi eht ja bereits. Wi r dr-
fen nicht immer an menschenhnli che
Roboter denken, die herummarschieren
und versuchen, Dinge zu tun, die Men-
schen tun. Das passiert nicht auf diese
Weise. Es hat keinen Sinn, Maschinen zu
bauen. die alles knnen. Aber intelligente
Maschinen fr speziell e Zwecke gibt es ja
schon. Denken Sie an den Schachcompu-
ter!
profil: Abschlieend noch eine persnli-
che Frage: Mit Ihren bald 83 Lebensjahren
sind Sie wissenschaftlich nach wie vor
hchst aktiv, reisen um die Weit, schrei-
ben Bcher und halten Vortrge. Solche
Menschen haben eine deutli ch hhere Le-
benserwartung als inaktive Altersgenos-
sen. Inwieweit interessiert Sie das Thema
gesundes Altern?
Smale: Ich befasse mich intensiv mit Stra-
tegien zur Lebensverlngerung, nehme
tgli ch 50 verschiedene Na hrungserg n-
zungsmittel nach neuesten wissenschaft -
li chen Erkenntnissen, um mich gegen
Herzinfarkt und Krebs zu schtzen. Ich
klopfe auf Holz, es geht mir ausgezeichnet.
INTERVIEW: ROBERT BUCHACHER;
FOTOS: MEINRAD HaFER