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El gordo y el flaco

[Cuento. Texto completo]

Anton Chejov
En una estacin de ferrocarril de la lnea Nikoliev se encontraron dos amigos: uno, gordo; el otro, flaco. El gordo, que acababa de comer en la estacin, tena los labios untados de mantequilla y le lucan como guindas maduras. Ola a Jere y a Fleure d'orange. El flaco acababa de bajar del tren e iba cargado de maletas, bultos y cajitas de cartn. Ola a jamn y a posos de caf. Tras l asomaba una mujer delgaducha, de mentn alargado -su esposa-, y un colegial espigado que guiaba un ojo -su hijo. -Porfiri! -exclam el gordo, al ver al flaco-. Eres t? Mi querido amigo! Cunto tiempo sin verte! -Madre ma! -solt el flaco, asombrado-. Misha! Mi amigo de la infancia! De dnde sales? Los amigos se besaron tres veces y se quedaron mirndose el uno al otro con los ojos llenos de lgrimas. Los dos estaban agradablemente asombrados. -Amigo mo! -comenz a decir el flaco despus de haberse besado-. Esto no me lo esperaba! Vaya sorpresa! A ver, deja que te mire bien! Siempre tan buen mozo! Siempre tan perfumado y elegante! Ah, Seor! Y qu ha sido de ti? Eres rico? Casado? Yo ya estoy casado, como ves... sta es mi mujer, Luisa, nacida Vanzenbach... luterana... Y ste es mi hijo, Nafanail, alumno de la tercera clase. Nafania, este amigo mo es amigo de la infancia! Estudiamos juntos en el gimnasio! Nafanail reflexion un poco y se quit el gorro. -Estudiamos juntos en el gimnasio! -prosigui el flaco-. Recuerdas el apodo que te pusieron? Te llamaban Erstrato porque pegaste fuego a un libro de la escuela con un pitillo; a m me llamaban Efial, porque me gustaba hacer de espa... Ja, ja... Qu nios ramos! No temas, Nafania! Acrcate ms ... Y sta es mi mujer, nacida Vanzenbach... luterana. Nafanail lo pens un poco y se escondi tras la espalda de su padre. -Bueno, bueno. Y qu tal vives, amigazo? -pregunt el gordo mirando entusiasmado a su amigo-. Estars metido en algn ministerio, no? En cul? Ya has hecho carrera?

-Soy funcionario, querido amigo! Soy asesor colegiado hace ya ms de un ao y tengo la cruz de San Estanislao. El sueldo es pequeo... pero all penas! Mi mujer da lecciones de msica, yo fabrico por mi cuenta pitilleras de madera... Son unas pitilleras estupendas! Las vendo a rublo la pieza. Si alquien me toma diez o ms, le hago un descuento, comprendes? Bien que mal, vamos tirando. He servido en un ministerio, sabes?, y ahora he sido trasladado aqu como jefe de oficina por el mismo departamento... Ahora prestar mis servicios aqu. Y t qu tal? A lo mejor ya eres consejero de Estado, no? -No, querido, sube un poco ms alto -contest el gordo-. He llegado ya a consejero privado... Tanto dos estrellas. Sbitamente el flaco se puso plido, se qued de una pieza; pero en seguida torci el rostro en todas direcciones con la ms amplia de las sonrisas; pareca que de sus ojos y de su cara saltaban chispas. Se contrajo, se encorv, se empequeeci... Maletas, bultos y paquetes se le empequeecieron, se le arrugaron... El largo mentn de la esposa se hizo an ms largo; Nafanail se estir y se abroch todos los botones de la guerrera... -Yo, Excelencia... Estoy muy contento, Excelencia! Un amigo, por as decirlo, de la infancia, y de pronto convertido en tan alto dignatario!Ji, ji! -Basta, hombre! -repuso el gordo, arrugando la frente-. A qu viene este tono? T y yo somos amigos de la infancia. A qu viene este tono? T y yo somos amigos de la infancia, a qu me vienes ahora con zarandajos y ceremonias? -Por favor!... Cmo quiere usted...! -replic el flaco, encogindose todava ms, con risa de conejo-. La benevolente atencin de Su Excelencia, mi hijo Nafanail... mi esposa Luisa, luterana, en cierto modo... El gordo quiso replicar, pero en el rostro del flaco era tanta la expresin de deferencia, de dulzura y de respetuosa acidez, que el consejero privado sinti nuseas. Se apart un poco del flaco y le tendi la mano para despedirse. El flaco estrech tres dedos, inclin todo el espinazo y se ri como un chino: "Ji, ji, ji!" La esposa se sonri. Nafanail dio un taconazo y dej caer la gorra. Los tres estaban agradablemente estupefactos.

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