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La nomenclatura de las tuberas y accesorios de PVC

AMANCO Asesora Tcnica (Revisin 08/2008)

1. Introduccin
La adecuada seleccin y especificacin de la tubera y accesorios de PVC asegura sistemas hidrulicos ptimos en su funcionamiento y en su costo. Con ese fin, este documento pone a disposicin del lector los conceptos y terminologa bsica que componen el particular lenguaje de las tuberas y accesorios de PVC.

2. Dimetro nominal vs. dimetro real


Cuando inspeccionamos un tubo de PVC SDR 17 de 50mm de dimetro nominal, llama nuestra atencin que sus dimetros reales, tanto el externo (60,32 mm) como el interno (53,2 mm aprox.), distan de ser 50 mm. lgualmente ocurre si observamos un tubo de 50 mm de dimetro nominal Schedule 40, un tubo para instalaciones elctricas (conduit) uno para agua caliente de CPVC, como muestra la siguiente tabla:
Norma de fabricacin ASTM D 1785 ASTM D 1785 ASTM D 1785 ASTM D 2241 ASTM D 2241 ASTM D 2241 ASTM D 2241 ASTM D 2241 ASTM D 2241 Conduit liviano Sch 40 Sch 80 Sch 120 SDR 13.5 SDR 17 SDR 21 SDR 26 SDR 32.5 SDR 41 Dimetro nominal (mm) 50 50 50 50 50 50 50 50 50 50 Dimetro interno (mm) 52.50 49.24 47.62 51.38 53.21 54.58 55.71 56.62 57.38 51.34 Dimetro externo (mm) 60.32 60.32 60.32 60.32 60.32 60.32 60.32 60.32 60.32 54.94

Dimetros externos iguales

Aunque todas las tuberas de esta tabla tienen el mismo dimetro nominal y nos estamos refiriendo a un tubo de PVC de 50 mm de dimetro, observamos que: En ningn caso el dimetro es 50 mm, ni externo ni interno Los dimetros externos son los mismos en la mayora de casos Los dimetros internos presentan variaciones de una especificacin a otra, lo que indica que los espesores de pared no son iguales, y que la capacidad hidrulica ( el espacio disponible para conductores elctricos) no es la misma.

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Podemos resumir que a un mismo dimetro nominal se asocia una amplia gama de dimetros reales, dependiendo de la norma de fabricacin de los tubos. Es por esa razn que al especificar tuberas plsticas de PVC, no es suficiente indicar el dimetro nominal de las tuberas, siendo necesario aportar informacin adicional. Esa informacin viene dada por la norma de fabricacin. La norma de fabricacin de una tubera tpica de PVC incluye trminos tales como: ASTM, Schedule, SDR, etc. Especifica, adems, cul es el uso apropiado de esa tubera. El propsito de este artculo es explicar esa nomenclatura.

3. Tuberas especificadas por cdula calibre (Schedule)


La primera familia de tubera que veremos es la de tuberas especificadas por cdula. Histricamente, esta fue la primera familia de tuberas de PVC. Las primeras tuberas de PVC se originaron como sustituto de las tuberas de hierro galvanizado para presin, las cuales eran clasificadas segn la cdula calibre de la lmina con que eran fabricadas (originalmente en ingls: Schedule): Sch 40, Sch 80 y Sch 120. La cdula define las caractersticas dimensionales (dimetros, espesores, tolerancias) de las tuberas metlicas. Las tuberas de PVC adoptaron este criterio de cdula para sus primeras especificaciones de diseo y fabricacin. En esta especificacin, para un dimetro nominal dado, cada cdula define un espesor de pared diferente, y por lo tanto un dimetro interno diferente. Continuando con el ejemplo de tubera de 50mm de dimetro nominal:
Sch 40 Dimetro externo, Do (mm) Dimetro interno (mm) Espesor de pared, t (mm) Presin de trabajo P (kg/cm2) Sch 80 Sch 120

60.32 52.50 3.91 19.6

60.32 49.24 5.54 28.0

60.32 47.62 6.35 32.9

Una importante consecuencia de este desarrollo inicial de las tuberas de PVC es que se adopt el criterio de utilizar el mismo dimetro externo que las tuberas galvanizadas, por lo que se habla de tuberas IPS (iron pipe size). Una gran cantidad de las tuberas comerciales de PVC son IPS, y esto explica por qu en la tabla en pgina 1 coincidan la mayora de dimetros externos. No son IPS: las tuberas conduit, D 3034, CPVC, Novafort, Novaloc y algunas otras.

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Para efectos de diseo hidrulico, la cdula de la tubera es un parmetro importante, pues indica no slo su dimetro interno sino su presin de trabajo, la cual depende del espesor de la pared. Como veremos ms adelante, las tuberas segn cdula han sido desplazadas por las tuberas segn su SDR, pero la gran mayora de conexiones utilizadas hoy da en nuestro medio son Sch 40, por lo cual es necesario conocer cules son sus presiones de trabajo: Dimetro nominal Tubera Sch 40 pulg mm 12 18 1 25 1 31 1 38 2 50 2 62 3 75 4 100 6 150 8 200 10 250 12 300 Presin de trabajo (*) psi (**) 600 480 450 370 330 280 300 260 220 180 160 140 130 kg/cm2 41.4 33.1 31.0 25.5 22.8 19.6 20.7 17.9 15.2 12.4 11.0 9.7 9.0

(*) En el caso de accesorios roscados, la presin de trabajo debe reducirse a la mitad (**) La presin de trabajo se mide en kg/cm2 en libras por pulgada cuadrada (psi)

Por qu en las tuberas fabricadas por cdula decrece la presin de trabajo conforme aumenta el dimetro? Vamos a tratar de explicarlo a continuacin. De acuerdo con la llamada ecuacin ISO R-161, se pueden establecer estas relaciones para el esfuerzo de tensin anular en la pared del tubo:

2S DO = 1 P t
con:
P: S: Do : t: Presin de trabajo (psi kg/cm2) Esfuerzo Hidrosttico de Diseo (psi kg/cm2) Dimetro externo (in cm) Espesor de pared (in cm)

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Despejando P:

P=

2S Do 1 t

El Esfuerzo Hidrosttico de Diseo S es un parmetro importante. Resulta de aplicar un factor de seguridad de 2 al mximo esfuerzo de tensin anular que la tubera puede soportar de manera continua durante 50 aos, que se denomina Base Hidrosttica de Diseo (BHD), y que se establece mediante pruebas de laboratorio a largo plazo. Para la materia prima utilizada en la fabricacin de tuberas de PVC en nuestro pas, el valor de la BHD es de 280 kg/cm2 (4,000 psi), por lo que el valor de S es: S = BHD/2 = 280/2 = 140 kg/cm2 (2,000 psi). Al calcular P con la frmula anteriormente descrita, encontramos la presin interna que la tubera es capaz de soportar de manera segura -asumiendo un factor de seguridad de 2- durante un perodo de 50 aos. P as calculada, se define como la Presin de Trabajo de la tubera. Retomando la explicacin de las presiones de trabajo decrecientes: si tomamos en cuenta que S es constante y que en tuberas por cdula el valor de t es tambin constante para varios dimetros, podemos entonces deducir que el valor de P disminuir cuando aumentemos Do en la frmula. Esto explica los valores decrecientes de P en la tabla de la pgina anterior. Las tuberas de PVC clasificadas por cdulas estn normadas en la especificacin ASTM D 1785. En nuestro mercado se utilizan nicamente en dimetros menores y en las conexiones accesorios. Las siglas ASTM representan la American Society for Testing and Materials (Sociedad Norteamericana de Pruebas y Materiales), que es la entidad normativa ms importante en los Estados Unidos. Cada especificacin de materiales ASTM consiste en un extenso protocolo de especificaciones que las tuberas deben de cumplir ntegramente, cuyo cumplimiento se verifica mediante pruebas de laboratorio tambin especificadas por la ASTM. La mayora de tuberas utilizadas en nuestro pas estn definidas segn normativas ASTM o sus homologaciones a normas nacionales INTE del Instituto de Normas Tcnicas de Costa Rica (INTECO).

4. Tuberas serie SDR (Standard Dimension Ratio)


Las tuberas de PVC fabricadas segn cdula reseadas en la Seccin 3, permitieron la introduccin rpida y exitosa del PVC como sustituto de las tuberas de hierro galvanizado de unin roscada.

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Al desarrollarse la tecnologa de cementos de PVC, que permitieron unir los tubos sin roscarlos, los fabricantes de tuberas de PVC detectaron la oportunidad de optimizar la gama de producto en los dimetros menores, en los cuales el espesor de pared de la norma de tubos galvanizados resultaba excesivo para las presiones de operacin usuales. Cmo se originan las tuberas especificadas por su SDR? Volviendo a la frmula de la pgina anterior, si en lugar de mantener constante el valor de t, mantenemos constante para varios dimetros el valor de S y el de Do/t, tendremos la misma presin de trabajo P para distintos dimetros, pues los trminos del lado derecho de la ecuacin permanecern constantes. En este caso, para mantener constante el valor de Do/t, al aumentar el dimetro debe tambin aumentar proporcionalmente el espesor de la pared. A la razn Do/t se le llama Razn Dimensional (dimension ratio) y se identifica como DR. As,

DR =
Do

Do t

Se han desarrollado con este criterio familias de tuberas que en todo el rango de dimetros tienen el mismo DR, y por tanto la misma presin de trabajo. Para obtener valores de presin de trabajo estandarizados y facilitar el clculo y diseo de tuberas, se eligi una serie de valores estandarizados para el DR, que se simbolizan como SDR (Standard Dimension Ratio = Razn Dimensional Estndar). En pases de habla hispana, el trmino utilizado es RDE. Para materia prima con un esfuerzo de diseo de 2,000 psi (140 kg/cm2), los SDR y sus presiones de trabajo asociadas son:

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SDR 64 51 41 32.5 26 21 17 13.5

Presin de trabajo psi kg/cm2 63 4.4 80 5.6 100 7.0 125 8.8 160 11.2 200 14.0 250 17.6 315 22.1

Estos valores de presin de trabajo se aplican, para una misma serie de tubera, en todos sus dimetros, lo que facilita el diseo y especificacin de las tuberas. Se han obtenido de la ecuacin anterior expresada de la forma:

P=

2S SDR 1

con:
P: Presin de trabajo (psi kg/cm2) S: Esfuerzo Hidrosttico de Diseo (psi kg/cm2) Do: Dimetro externo (in cm) t: Espesor de pared (in cm) SDR: Do/t

Las tuberas clasificadas por su SDR se incluyen en la especificacin ASTM D 2241. El Anexo incluye un resumen de las especificaciones de esta norma. Como se mencion anteriormente, el diseador debe utilizar para sus clculos hidrulicos el dimetro interno que corresponda al SDR de la tubera utilizada, pues el dimetro interno puede variar en ms de un 10% en algunos casos y un valor incorrecto puede conducir a clculos hidrulicos incorrectos.

5. Tuberas especificadas por Clases (AWWA C 900 y C 905 PVC)


Otra especificacin para el diseo y fabricacin de tuberas es proporcionada por la AWWA (American Water Works Assocciation).

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Mediante la especificacin C 900, la AWWA define para tres clases de tuberas de PVC (Pressure class): Clase 200, Clase 150 y Clase 100. El criterio aqu es definir una presin de trabajo (utilizando el mismo criterio de DR), ms una previsin estandarizada de resistencia por sobrepresiones originadas por el fenmeno de golpe de ariete. Resulta de la aplicacin de tuberas para acueductos, en los cuales el cierre y apertura de vlvulas, frecuentes derivaciones y aparatos hidrulicos con frecuencia originan sobrepresiones por aire por golpe de ariete. En la tabla siguiente se muestran las razones dimensionales (DR) de esta norma, as como las presiones de trabajo y sobrepresiones especificadas: Presin hidrosttica de prueba (psi) 650 500 350 Sobrepresin de prueba (psi) 985 755 535

Clase

DR

200 150 100

14 18 25

Puede verse que segn esta norma, para una presin de trabajo de 200 psi tal como la concibe la AWWA, es necesario un DR de 14. En el caso de tuberas serie SDR, el requerimiento era de SDR 21, que es menos exigente que DR 14. En otras palabras, las tuberas clasificadas por clases AWWA cumplen requerimientos ms exigentes que segn las series SDR de la norma ASTM D 2241. Se fabrican con dimetros externos idnticos a los de las tuberas de hierro dctil (no son IPS, sino DIPS : ductile iron pipe size). En nuestro pas no se utiliza este tipo de tubera, salvo para aplicaciones en sistemas presurizados contra incendios en edificaciones. Sin embargo, es conveniente conocer el criterio de la AWWA para clasificar las tuberas y accesorios, para consideraciones de diseo de vlvulas, accesorios especiales, etc., los cuales en nuestro pas se utilizan combinados con las tuberas ASTM D 2241.

6. Material de fabricacin de las tuberas y accesorios


Las tuberas descritas en los prrafos anteriores corresponden a PVC manufacturado a partir de resina tipo 12454B. Existen diversas formulaciones que permiten obtener otras propiedades mecnicas qumicas especiales, para atender aplicaciones especficas. Por ejemplo, el compuesto utilizado para extrusin (tuberas) es diferente al de inyeccin (accesorios) en cuanto a peso molecular. Otro ejemplo es cmo agregando cloro al compuesto se obtiene el CPVC (cloruro de polivinilo clorado), que permite aceptar temperaturas de trabajo ms altas.

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7. Tuberas y accesorios CTS de CPVC (PVC clorado) para agua caliente


El avance tecnolgico en materia prima y procesos de fabricacin, permiti a la tubera de PVC incursionar en nuevos usos. Con el CPVC mencionado en el prrafo anterior, se abri una nueva aplicacin: la conduccin de agua caliente a presin. Las tuberas de CPVC usadas en nuestro medio no son IPS, y por tanto no son compatibles con las tuberas de PVC para agua fra. Siendo el cobre (copper) el material tradicional para tuberas para agua caliente, la tubera de CPVC adopt sus especificaciones dimensionales. Esto dio origen a las tuberas CTS (copper tube size), especificadas en las normas ASTM F 442 y F 441. Existen en otros medios, para requerimientos de alta temperatura y alta presin, tuberas y accesorios de CPVC IPS Sch 80, cumpliendo con los requisitos de espesor de pared de tal calibre.

8. Tuberas D 3034
Dentro de las aplicaciones ms tiles de las tuberas de PVC estn los alcantarillados sanitarios, es decir, las tuberas destinadas a evacuacin de aguas negras en infraestructura urbanstica. Existe una familia de tuberas de norma ASTM D 3034, disponible en dimetros de 4 (100 mm) hasta 15 (375 mm), cuyo dimetro externo no es IPS, y que constituye por s sola toda una familia de tuberas y accesorios. Esta tubera se ha usado por aos en nuestro pas en redes sanitarias de urbanizaciones y ciudades, por sus ventajas de bajo peso y hermeticidad de juntas respecto de los sistemas tradicionales anteriormente utilizados. Su color es naranja, para evitar la conexin accidental con tuberas D 2241.

9. Tuberas PIP
Estas tuberas tienen aplicacin para irrigacin. PIP significa Plastic Irrigation Pipe (tubera plstica para irrigacin). Estas especificaciones no se utilizan en en nuestro medio, por lo que no las consideramos aqu en detalle. Sin embargo, en aplicaciones agrcolas de riego de conduccin a baja presin, es conveniente conocer sus normativas, pues contienen los criterios de diseo e instalacin recomendados para este tipo especial de aplicaciones de las tuberas de PVC.

10. Tuberas perfiladas y corrugadas


Hasta este punto hemos mencionado nicamente tuberas de PVC usualmente conocidas como de pared slida por la configuracin de su pared. La innovacin ms relevante en los ltimos aos en la tecnologa de tuberas para alcantarillado y drenaje

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de PVC es el desarrollo de configuraciones de pared novedosas, sea por la estructuracin de la pared por el aligerado del material PVC del tubo, para producir tuberas de alta rigidez y bajo peso. El principio bsico de esta innovacin tecnolgica es maximizar la inercia de la pared de la tubera usando un mnimo de material. Para ello, se han desarrollado diferentes configuraciones geomtricas de pared. El parmetro ms importante en este tema es la rigidez de la tubera (pipe stiffness, PS). Es una medida de la resistencia de la tubera a deformarse cuando se le aplica una carga externa. En el caso de tuberas de pared slida, y para ilustrar el concepto, existe una relacin entre la rigidez PS de las tuberas y el SDR mencionado en la seccin 4, tal como muestra la siguiente tabla:
SDR PS (psi) PS (kg/cm2)

13. 5
916 64.4 2

17
437 30.7 3

21
224 15.7 5

26

32. 5

35

41

51

64

115 57 46 28 14 7 8.0 4.01 3.24 1.97 0.99 0.49 9

Tuberas de pared perfilada abierta, tuberas de doble pared, tuberas de perfil cerrado y otras configuraciones de pared representan hoy da alternativas para el diseador y el constructor de obras de infraestructura. Amanco cuenta con la tubera Novafort, que consiste en tubo de doble pared (TDP), con caractersticas hidrulicas y estructurales muy ventajosas. Se ofrece en dimetros nominales de 4 a 24 (100 a 600 mm). Se fabrica segn la norma ASTM F 949. Asimismo, el grupo Amanco ofrece hoy da el producto Novaloc, que completa la oferta en el rango de dimetros de 18 a 60 (450 a 1500 mm), segn ASTM F 2307. El diseo superior en rigidez de tubera, espesor de pared en contacto con el agua, as como el novedoso sistema de conexin, asegura ventajas competitivas respecto de otros productos existentes en el mercado en: mejor comportamiento estructural, mayor vida til y facilidad de instalacin. En el caso de las tuberas de pared estructurada no aplica el concepto de SDR, que es exclusivo de las tuberas de pared slida. El uso de estas tuberas estructuradas en aplicaciones a presin es un campo nuevo, de enormes posibilidades, con experiencias muy interesantes en nuestro mercado agrcola.

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11. Formas de unin de tubos de PVC


La conexin usual entre tuberas se obtiene por el sistema de campana - espiga. Estas conexiones pueden ser utilizando cemento solvente mediante empaques de hule hermticos. Las uniones cementadas aunque son relativamente fciles de realizar, deben ajustarse a procedimientos establecidos, controlados, que aseguren su calidad. Un alto porcentaje de los problemas que ocurren en sistemas de tuberas plsticas se originan en uniones cementadas defectuosas. Para aplicaciones de infraestructura de acueductos (D 2241), Amanco ha desarrollado un sistema de unin entre tuberas de gran hermeticidad y seguridad para el usuario: el sistema Rieber, superior a cualquier otra oferta en nuestros mercados. Otras formas de unir tuberas, de unir tuberas y accesorios son: uniones roscadas y uniones bridadas.

12. Accesorios de PVC y CPVC


Para conexiones que no son en lnea, para cambios de direccin, derivaciones, cambios de dimetro, adaptaciones, transiciones a otros materiales, etc., se ha desarrollado una amplsima gama de accesorios de PVC. Los hay inyectados y fabricados (a partir estos ltimos de piezas de tubera de PVC). Para aplicaciones a presin, se utilizan accesorios Sch 40, cuyo diseo y fabricacin estn normados por ASTM D 2466. Debe notarse que dependiendo de los dimetros de la aplicacin, en algunos casos la tubera tiene una presin de trabajo menor que la del accesorio, y en otros casos (dimetros mayores) el accesorio tiene un presin de trabajo menor que la de la tubera (ver pgina 2, donde se discute este tema). Para aplicaciones de drenaje sanitario y pluvial sin presin (DWV Drainage, waste and ventilation, en ingls), se utilizan accesorios de otro tipo. Los tradicionales se fabrican cumpliendo con ASTM D 2665, con espesores de pared cdula 40 pero de geometra diferente de la de los accesorios para presin. Son conocidos como accesorios sanitarios pared gruesa en nuestro medio. Una alternativa desarrollada hace unos 20 aos y de amplia utilizacin en nuestro pas son los accesorios para drenaje sanitario y pluvial fabricados con espesores de pared SDR 32.5 (conocidos como accesorios sanitarios pared delgada).

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Los accesorios para presin y para drenaje, si bien son IPS ambos, tienen un diseo geomtrico diferente no solo en cuanto espesor de pared, sino en: a) Dimensiones, siendo ms compactos los de presin que los de drenaje b) Radios de curvatura, pues los accesorios de presin tienen radios de curvatura menores que los de drenaje (estos ltimos, por ubicarse en sistemas que operan por gravedad, deben facilitar el flujo por gravedad) c) Largo de espigas, para asegurar la debida superficie de contacto con el tubo d) Largo de campanas, para asegurar la debida superficie de contacto con el tubo

Su seleccin debe realizarse con el mismo cuidado con que especificamos las tuberas.

Codo 90 Presin Schedule 40 50mm

Codo 90 Sanitario pared gruesa Schedule 40 50mm

Codo 90 Sanitario pared delgada SDR 32,5 50mm

Las tuberas Amanco para alcantarillado, Novafort y Novaloc, cuentan tambin con una gama de accesorios y adaptadores que aseguran compatibilidad y flexibilidad de los sistemas. En aplicaciones agrcolas, la utilizacin de accesorios y componentes metlicos expanden la versatilidad y rango de aplicacin de estas tuberas.

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