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EJERCICIO

PERIODSTICO
anue
Buen a
FUNDACi N MANUEL BUENOfA
EJERCICIO PERIODSTICO
MANUEL BUENDA
~
MANUEL BUENDIA
El 12 de septiembre de 1984 fue constituida la FMBAC, cuyos ob-
jetivos fundamentales son difundir la obra y el pensamiento del in-
signe periodista y contribuir al anlisis, discusin y formacin de recur-
sos humanos en materia de comunicacin social.
Presidente fundador: Francisco Martnez de la Vega t
Presidente: Miguel ngel Snchez de Armas
Vicepresidente: Sabs Huesca Rebolledo
EJERCICIO PERlODISTlCO
1985 Ma. Dolores balos viuda de Buenda.
1987 Ediciones Ocano, S.A.
1990 Aguilar, Len y Cal Editores, S.A. de C.v.
1996 Fundacin Manuel Buenda A.C. Guaymas 8408
Col. Roma, Delegacin Cuauhtmoc, 06700. Mxico, D.F.
ISBN: 968-6348-I4-X
Coleccin: Tinta y voz
Director: Miguel ngel Snchez de Armas
Editor: Ornar Ral Martnez
&servados loMs los derechos. El ronlimido de esta obra no podr reproducir.;e lo-
tal ni parcialmente, ni almacenarse en sistemas de reJmxluccin, ni tmnsmilirse
en forma alguna, ni por procedimienlo mecnico, electrnico, o de fotOCOPia, gra-
bacin u olro cuabjuiera, sin el permiso previo de los edilores por escrito.
TERCERA EDICiN 1996. IMPRESO EN MXICO.
Ni siquiera en el ltimo da de su vida, un
verdadero periodista puede considerar que lleg a
la cumbre de la sabiduria y la destreza. Imagino
a uno de estos autnticos reporteros en Pleno
trnsito de esta vida a la otra y lamentndose as
para sus adentros: ''Hoy he descubierto algo
importante, pero ilstima que ya no tenga tiempo
para contarlo!"
Manuel Buenda
.-
INDICE
La actualidad de Manuel Buenda ......................... 11
Javier Gonzlez Rubio
1. DEL OFICIO
Ser periodis ta .......................................................... 25
Elogio del periodismo ............................................ 27
Periodismo poltico ................................................. 39
Tarea de jvenes ..................................................... 43
Reflexiones ante el nacimiento
de un nuevo diario .............................................. 47
Periodistas de Estado .............................................. 61
Circulares a periodistas .......................................... 71
Libertad de prensa:
Dnde, cmo y para qu? ..................................... 87
Los caricaturistas .................................................... 93
Los lectores ............................................................. 97
11. FORMACIN PROFESIONAL
La formacin del periodista ................................. 103
Desempleo y otras perspectivas
en el periodismo ................................................... 111
Recursos humanos para la
comunicacin social .............................................. 129
El desafo de saber escribir .................................. 141
La especializacin del periodista ......................... 147
III. EL ESTILO
Sobre el estilo periodstico ................................... 157
Ese arte mis terioso ................................................ 171
Hablar y escribir bien ........................................... 177
IV. EL COLUMNISMO
Por qu estudiar columna? ................................. 183
Origen, estructura y
proyeccin de la columna .................................... 187
El estilo es el columnista ...................................... 203
V. COMUNICACIN SOCIAL
Comunicacin y poltica ....................................... 227
Apuntes sobre gobierno
y comunicacin social ........................................... 241
Comunicacin social para la
economa familiar ................................................. 259
Comunicacin, seguridad y democracia ............. 269
El Ejrcito y la comunicacin social .................... 287
VI. ANEXO: APUNTES
Estilo periodstico ................................................. 301
Miguel ngel Alczar Lazcano
Sobre la columna .................................................. 311
Teresita Aguirre de Avils
Oficinas de Prensa ................................................ 325
Nota final ......................................................................... 339
,
LA ACTUALIDAD
DE MANUEL BUENDA
Javier Gonzlez Rubio I.
ESTE ES UN PRLOGO MODESTO a un libro fundamental
porque lo escrito en l lo expres su autor hace por lo menos
13 aos y en algunos casos hace ms de 30. Manuel Buenda
tena razn. Lo que hoyo hace unos cuantos aos parecan
pensamientos de avanzada en torno al periodismo y la comu-
nicacin social, l los reflexion y puso por escrito mucho
tiempo antes. Y no era ningn acadmico, era un hombre
ilustrado, s, pero hecho fundamentalmente en la prctica y
con la aspiracin profunda de lograr un Mxico mejor. El lec-
tor percibir, con toda certeza, que los textos que aparecen en
el presente volumen son de absoluta vigencia.
Otra precisin: Mxico vive hoy momentos singulares
en su vida poltica, econmica y social y autogenera movi-
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mientos y cambios cuyo asentamiento sern definitivos para
nuestro proyecto de nacin en e! prximo siglo. Por ser este
prlogo de un libro de periodismo, de comunicacin, es forzo-
samente coyuntural, es decir, se refiere en buena medida a
la realidad e inquietudes que los comunicadores tenemos y
a los avances y problemas que e! periodismo vive hoy en da
en Mxico, nuestro pas.
Hace 12 aos, Manue! Buenda fue asesinado en la
ciudad de Mxico; muchas cosas han sucedido y cambiado
desde entonces, varias de ellas, de trascendencia fundamen-
tal: la transformacin de las relaciones de los medios con
el gobierno, el surgimiento de nuevos comunicadores y es-
pacios informativos y oe discusin con gran influencia y
penetracin nacional, la expansin de la libertad de expre-
sin y, en consecuencia, el inicio de un nuevo tipo de comu-
nicacin y de participacin ciudadana. Ninguno de estos
hechos es independiente del otro; se retroalimentan, sus tro-
piezos son mutuos as como sus avances. El camino iniciado
quiz a mediados de los setenta y que alcanza evidente-
mente un despegue sustantivo una dcada despus, no tiene
ni puede tener retroceso. Manuel Buenda fue un slido
eslabn de la cadena, un puente generacional indispensa-
ble, pues en su momento no hubo en e! pas columnista ms
confiable, respetado, veraz, y mejor informado, pero tam-
poco p.ubo otro que, sin ser acadmico, visualizara con tanta
perspectiva la necesidad del cambio.
Buenda era poseedor de un factor que parece haberse
vuelto una especie de don: el equilibrio, al que daba base con una
tica personal inamovible, y un amor a Mxico, o una forma de
expresarlo y concebirlo, un poco decimonnica, como alguna
vez seal ese esplndido ensayista que es Jos Joaquin Blanco.
El columnista michoacano nunca confundi informa-
cin con opinin; dueo de una mente analtica sumamen-
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te fria, evit siempre suponer o hacerse eco de rumores,
aunque fueran buenos. Ejerca la critica, pero no la denos-
tacin ni la descalificacin a ultranza. Se preocupaba por el
dao o el bien que pudiera causar con ese espacio diario
que ocupaba y al que sus lectores de amplios sectores de la
sociedad le rendan pleno respeto y credibilidad, pues l
jams fue uno de los que sirven para enviar mensajes en
clave desde el poder. Creo que ninguna de sus columnas se
compara con la virulencia, arrogancia y agresividad de algu-
nas que hemos ledo en los ltimos, muy ltimos, aos bajo
nuevas firmas. Pero l, por su historia personal, por su estilo
peculiar y dueo de una gran calidad en el lenguaje, por la
enorme credibilidad que gan entre sus lectores, era ms
peligroso en su momento para el mal poder, cualquiera que
ste fuera. El da que daba un palo, cuidado: para el fun-
cionario, el obispo, el empresario, el ultraderechista, era
muy difcil defenderse, porque Buenda no lo haca opi-
nando, lo haca informando, con hechos fehacientes.
Hoy muchos de los temas que abordaba, hilvanaba,
discerna o evidenciaba son asunto cotidiano en los medios;
de lo que l escriba, hoy hay muchos que escriben (unos
bien y otros mal, pero lo hacen); la diferencia es que l fue
el primero, que era sumamente eficaz y honesto, y a l le
cost la vida.
Interesante resulta conocer, comprender y analizar que
l fue sui gneris en nuestro periodismo porque se adelant,
porque con talento y audacia logr salirse de los entonces
tradicionales cauces de la columna poltica. Saba, como po-
cos, rastrear la informacin incluso en los propios peridicos;
decimos incluso porque una y otra vez repiti que la
informacin no provena de "gargantas profundas" sino de
las notas que aparecan diariamente, pero haba que saber
leerlas y atar cabos al estilo de los famosos investigadores
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de las novelas policiacas que tanto disfrutaba, desde el Padre
Brown, con todo su candor, hasta el inspector Maigret, con
toda su parsimonia.
Preocupado por la necesidad de una vida ms democr-
tica y parcicipativa en Mxico, Manuel Buenda encontraba
en la comunicacin un instrumento indispensable para los
avances que le inquietaban positivamente. Quiz por ello
mediante algunas columnas, prlogos y conferencias de-
sarron una muy slida y prctica teora del ejercicio perio-
dstico y de la comunicacin social que, como podr apre-
ciar el nuevo lector en este libro, posee una actualidad de
gran peso ahora que hablamos de transiciones en mltiples.
aspectos de la vida nacional, que aspiramos firmemente a
la normalidad democrtica. O que anhelamos -aunque no
todos- un pas de leyes vivas, actuantes y respetadas. Buen-
da no era profeta; sencillamente, dueo de una gran sensi
bilidad poltica, poseedor de convicciones slidas y lector
incansable, expresaba lo que intua deba ser, luchando al
mismo tiempo porque se hiciera, por hacerlo.
En su tiempo prcticamente nadie hablaba de globali-
zacin, esa novedad en nuestro lxico para expresar, con una
sola palabra, la teora de la aldea global que hizo famoso al
manoseadsimo terico canadiense Marshall McLuhan. Hago
referencia al concepto de globalizacin porque ha sido funda-
mental para el papel jugado por los medios de comunicacin
y los satlites. El propio Manuel Buenda se habra asombrado
al presenciar los ataques en vivo durante la Guerra del Golfo,
hecho que marc el rumbo del fin desigloy del prximo milenio
en las telecomurucaciones y en la informacin.
Con todo y su asombro, de vivir hoy, Buenda se habra
resistido a escribir en computadora; imposible para l que
le gustaba el ruido de la mquina y que disfrutaba la co-
rreccin manual, los taches, las flechas y las rayas.
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Sin embargo, a pesar de esos todava sorprendentes
progresos, creo que Buenda T llezgiron seguira siendo el
mismo por una sencilla razn: la esencia del periodismo en
el que crea contina siendo la misma, pues la tica, la
moral, el servicio a la sociedad y a la nacin, que le deben
ser consustanciales, no dependen de la tecnologa sino de
las conciencias.
Con una sencilla mquina de escribir, sera distinguido
protagonista del cambio en el periodismo, en la comunica-
cin social, en el proceso democrtico que impuls y por
el que luch, y seguramente no estara satisfecho sabedor
de que los avances nicamente' delimitan lo que siempre
queda por hacerse. Porque es evidente que por mucho que
nos sorprendamos y congratulemos de los avances logrados
en materia de libertad de expresin, queda una muy larga
tarea por delante, una tarea complementaria cuyo objetivo
fundamental debe ser una especie de reordenacin nacio-
nal con base en un proyecto comn democrtico Y equitativo.
Hoy las aguas del periodismo, como las de la nacin,
estn agitadas; vivimos un momento singular en nuestras
libertades, en el asentamiento de las leyes, en la recta final
hacia la democracia, y los rumbos se buscan de muy diversas
maneras, mxime que se enmarcan en una muy particular
crisis econmica cuyos resultados, por la forma en que se le ha
enfrentado, sern tambin determinantes del Mxico que
enfrentar el nuevo siglo.
A! inicio de estas pginas sealamos que un hecho de
especial importancia en los aos recientes ha sido la transfor-
macin de la relacin de los medios con el poder pblico, con
el gobierno. Las relaciones econmicas entre ellos han em-
pezado a cambiar notoriamente encaminndose hacia una
transparencia que dt:ie atrs los arreglos del pasado. El prin-
cipal sustento de los medios ser su auditorio y sus lectores.
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Los medios electrnicos han evolucionado notoria-
mente en sus contenidos y en sus conceptos; una parte
importante de la prensa de hoy resulta inaudita para
periodistas de la vieja escuela o polticos y empresarios
ms conservadores que en mucho aoran aquellos tiem-
pos que algunos califican "de respeto" y que otros, sin em-
bozos, llaman "de control". Pero no es, todava, lo mejor
que podemos tener.
Por ello tambin, es necesario -y urgente- reconocer
que mientras los medios electrnicos, y algunos impresos,
se mantienen jvenes, o rejuvenecen, los instrumentos y
mtodos de la comunicacin social gubernamental parecen
haber envejecido notoriamente, cubiertos de cicatrices de
grandes batallas y viejas glorias (y algunas no tanto).
Un peridico subsistir por la publicidad que reciba con
base en su grado de penetracin, al igual que un programa
noticioso en radio o televisin. Si carece de lectores o de au-
ditorio, carecer de publicidad y, en consecuencia, saldr
del aire o perder circulacin y correr el peligro de extin-
guirse.
U n peridico respetado y financiado por sus lectores
y anunciantes, como propona Buenda, al igual que un
programa informativo bajo el mismo esquema, se torna
evidentemente poderoso porque habr generado influen-
cia, credibilidad, penetracin, no por ddiva guberna-
mental alguna sino por la legitimidad que le otorga la
sociedad.
Si el ejercicio periodstico siempre ha requerido de gran
responsabilidad, ahora est en la cima de esa necesidad. El
periodismo (de diarios o de medios electrnicos) pretende
ser hoy el pulso real de la sociedad, se ha convertido en
arena de litigios y batallas, y los espacios que ocupa son,
como nunca antes, de verdadero poder. Y en este poder, o
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en estos espacios de poder, no estn ausentes los intereses
particulares de las empresas a las que cada medio per-
tenece, intereses entre los cuales la captacin de lectores o
de auditorio no es menor y es claro que toda lucha de libre
mercado propicia excesos que seguramente la propia so-
ciedad y los medios mismos irn acotando, pero a ello me
referir ms adelante.
Don Manuel Buenda -lo comprobar el lector en estas
pginas- abord ampliamente tanto el tema de la comuni-
cacin social gubernamental como el de la honestidad de
los medios. Para l era una preocupacin permanente el
ejercicio pleno de una poltica de comunicacin social del
gobierno, a la que consideraba con toda razn elemento
constitutivo del poder mismo, que fuera til a la sociedad,
capaz de propiciar el dilogo y la comprensin y enten-
dimiento de las acciones gubernamentales, pero tambin
de escuchar a los diversos sectores sociales. Propugnaba
porque el gobierno utilizara en toda su amplitud sus posi-
bilidades de informar, de someter al escrutinio pblico sus
acciones y con ello generar consensos o al menos evitar que
los vacos fueran llenados por rumores, por especulaciones,
por venganzas personales. Tena razn y contina tenin-
dola. Pero l hablaba tambin de algo que, ya lo hemos di-
cho, ejerca: la tica que debe ser concomitante a todo medio, a
todo periodista, a todo comunicador, desde luego tambin
al cor.nunicador al servicio del gobierno. Y esa tica, en estos
tiempos de transicin, pareciera dar tropezones, escon-
derse a veces, mostrar el pecho otras, dar bandazos y luego,
en ocasiones, replegarse. Manuel Buenda escribi: (los pe-
riodistas) debiramos recordar y decir que no tenemos libertad
para mentir, calumniar, injuriar, desinformar, o hacer armas
contra los intereses populares. Y aada: meditemos sobre cules
son las responsabilidades tica, poltica- del
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periodista y admitamos que slo aquel que reconozca y cumpla sus
responsabilidades tendr derecho a pedir una oportunidad de
demostrar que es digrw de llamarse libre. La libertad es eufrica
y la euforia no suele tener lmites. Pero la libertad es irrever-
sible, o si lo prefieren hablemos del uso de la libertad, que
para el caso es lo mismo.
En los aos recientes, acicateados por movimientos tel-
ricos en la vida nacional y la trastocacin de valores sociopolti-
cos que se consideraban ptreos, se han abierto compuertas de
informacin insospechadas no hace mucho tiempo; las es-
clusas se han removido y se fes tina todo lo que se hace
pblico por el mero hecho de que antes se esconda celo-
samente (o as se le crea porque nadie se preocupaba por
averiguar). Deteriorada la credibilidad de la sociedad en el
gobierno por claras razones que el propio gobierno ni si-
quiera intenta negar o eludir, todo aquello que fortalezca
esa incredulidad o esa sospecha adquiere nivel de verdad
incuestionable, y no nos extraa, por ejemplo, que dos
criminales dementes como Mario Ruiz Massieu y Gonzlez
Calderoni aparezcan destacadsimos en diversos medios
erigindose en jueces y virulentos denunciantes del sistema
y del gobierno develando, para justificar sus personales
grados de corrupcin, supuestas artimaas gubernamen-
tales. Y se les cree. Toda nueva revelacin o toda nueva agre-
sin al poder se divulga ampliamente, se devora con avidez
y se consume en sus propias cenizas, pero es el cmulo el
que hace mella.
En paralelo, el gobierno, en todas sus instancias de
poder, en materia informativa se confronta consigo mismo
-e incluso con medios que resisten a entender la modifica-
cin en las reglas-, y ante sus propios cambios internos
todava no acaba de definir bien a bien sus nuevos mtodos
de informacin; mientras un amplio sector cree en la nece-
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sidad de abrirse y dejar de una vez por todas los viejos
esquemas, otros creen ver en las libertades la fuente de sus
desgracias y se resisten; mientras unos se preocupan mucho
ms en informar que en acudir a mtodos censores que de
nada sirven, empeados en lograr credibilidad y generar
confianza en sus acciones, otros entorpecen esa va consi-
derando que antes, sin tanta alharaca "las cosas" funciona-
ban mejor; y sin embargo, es un hecho que hoy compite
por espacios de comunicacin hacia la sociedad, ya no los
impone, lo que tambin muchos extraan y critican. La
relacin entre prensa y gobierno no es, en consecuencia,
todo lo profesional que debiera" pues la transicin arrastra
consigo vicios heredados, que se le van desprendiendo como
costras de vieja piel, pero tampoco acaba de aflorar la nueva,
limpia.
Todo ello debe llevarnos forzosamente a cuestionarnos
sobre la forma de informar ms sana socialmente.
En Mxico, desde que el expresidente Lpez Portillo
elev a rango constitucional el derecho a la informacin, se
ha debatido intensamente en torno a la reglamentacin de tal
derecho sin que se llegue a consensos. EI7 de junio de 1996,
durante la entrega de los premios nacionales de perio-
dismo, el Presidente Zedillo fue enftico al sealar que pre-
tender normar la libertad de expresin entraa muchos ms
riesgos que beneficios. Precisamente lo ms opuesto al ejercicio de
una libertad es prefigurarla, limitarla, establecer rigideces en tomo
a ella [...] Es mi firme conviccin que no es el poder pblico quien
debe fijar reglas de tica y de responsabilidad profesional a los
medios, Considero que son los proPios medios, individualmente,
o mejor an, como un colectivo, quienes deben determinar su
autorregulacin de cara a los ms altos intereses de la sociedad
y en beneficio de su calidad como instrumentos de la oPinin
pblica,
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Sin embargo, en los medios tampoco parece haber con-
senso en ese punto. Mientras alguno ya promueve tener su
propio omlrndsman para proteger al lector sobre informa-
ciones imprecisas -yen consecuencia a terceros afectados-,
otros consideran suficientes las leyes existentes, y algunos
ms, estudiosos o especialistas, insisten en una reglamenta-
cin al derecho a la informacin. El problema es sencillo:
la sociedad tiene derecho a estar bien informada y su mejor
garanta para ello es la tica de las partes involucradas, la
tica que tanto preocup a Manuel Buenda.
La tica debe en todo momento estar vinculada con la
informacin, con el sustento de dicha informacin, con
la opinin y con la interpretacin de los hechos; es, pues,
una cuestin de moral nacional. Sin embargo, la propia
sociedad habr de depurar, exigir mecanismos, reflexiona-
dos y compartidos, como cdigos de conducta; espacios
para la equidad e informacin realmente valorada, as como
mayor y mejor conocimiento y distincin de los componen-
tes de la realidad y sus protagonistas. Las aguas tomarn su
cauce y la llamada normalidad democrtica deber llegar tam-
bin a la conclusin definitiva de lo que debe ser la relacin
de los medios con el gobierno.
En Ejercicio Periodstico, el lector podr encontrar tam-
bin al Manuel Buenda maestro, que retom en la lINAM
la carrera que haba iniciado en su adolescencia como
maestro rural en Michoacn. Varios de los textos reunidos
en el presente libro son conferencias dictadas en aulas, con
conceptos, orientaciones, consejos que en buena medida
verta a sus alumnos de la Facultad de Ciencias Polticas y
Sociales cuando imparti materias como Correccin de
estilo, Oficinas de Prensa o Redaccin, o que haba expre-
sado en memoranda a los trabajadores del peridico La
Prensa cuando fue su director, memoranda que este libro
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www.esnips.com/web/Pulitzer
rescata y que no tiene paralelo o antecedente en la prensa
nacional.
Manuel Buenda no faltaba a sus clases; a la antigita,
correga los trabajos y pona calificaciones que iban del uno
al diez (muy pocos en sus clases vieron alguna vez un diez).
Le preocupaba, en especial, que los estudiantes de perio-
dismo aprendieran a escribir; esto no resulta una obviedad
si al da de hoy podemos comprobar que estudiantes avan-
zados lo nico que no han querido hacer es aprender a
escribir bien. Le importaba transmitir el valor de contar con
un estilo propio, con referencias culturales; quera, en su-
ma, contribuir a crear buenos periodistas.
Ejercicio Periodstico, de Manuel Buenda, es un libro de
particular actualidad "escrito hoy" por un bateador emer-
gente en un partido que hoy dista mucho de acabar, al que
asesinaron en la calle para contribuir a la libertad de prensa
que hoy gozamos y que es un logro y una corresponsabili-
dad de sociedad, medios y gobierno: la trinidad indisoluble
que afanosamente busca hoy nuevos espacios y mtodos de
coexistencia.
21
l. Del oficio
SER PERIODISTA
EL PERIODISMO NO NOS PERMITE VIVI R de "lo que fue",
de "lo que el viento se llev". Al contrario: nos obliga a
vivir para lo que es. Un periodista no puede permitir que
sus amigos le organicen, como a un pintor, exposiciones
retrospectivas.
Tampoco podemos arrullarnos, como las viejas actri-
ces, en la nostalgia del lbum fotogrfico o en el recuerdo
de aquellas marquesinas que bordaban nuestro nombre
con foquitos de colores. Ni andamos por ah como los vete-
ranos de una guerra ya olvidada, luciendo antiguas con-
decoraciones y un atuendo pasado de moda.
Los periodistas, como el combatiente sin relevo, vivi-
mos y morimos con el uniforme de campaa puesto yel
fusil humeante entre las manos.
Dicho de un modo menos melodramtico: los militan-
tes del periodismo -por vocacin y por destino- tenemos
que ser, aqu y ahora, y para nosotros ser significa publicar,
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hacernos or, ya sea desde una gran cadena de peridicos,
o en una rnodestsima revista provinciana y hasta en una
simple hoja volandera.
Mi homenaje, pues, a tantos colegas que no alcanzan
fama ni honores, pero que jams han desertado del deber
profesional un solo da.
26
ELOGIO DEL PERIODISMO
CONOZCO UNA MUJER CuYA EDAD no preciso. Pasan los
aos y siempre la veo muy joven. Su rostro tiene una
permanente expresin de dulzura, y cuando sonre mues-
tra unos dientes parejos y blancos que le van muy bien a ese
conjunto de facciones delicadas. Pero su cuerpo est casi
totalmente desfigurado. Me imagino que es debido a una de
esas crueles secuelas poliomielticas. Ella a veces camina
con dos de esas medias muletas que se apoyan en los ante-
brazos. Hay das en que slo trae una, y a veces un bastn.
Supongo que es entonces cuando se siente menos prisione-
ra. Pero, o es acaso alguna vez? N o ser que eso nada
ms lo pensamos quienes la vemos de tarde en tarde? Si
ella sufre, creo que a nadie lo ha dicho. A veces miro su
carita intensamente plida y siento que la angustia se me
va a reflejar en la voz; pero cuando pronuncio su nombre
y paso el dorso de mi mano por su mejilla, devuelve ella
la ms tierna, ingenua y nia de las sonrisas.
27
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En este punto quiz algunos de ustedes se digan para
sus adentros que una mujercita as se ha de pasar la mayor
parte del tiempo detrs de una ventana como la salmantina
de rubios cabellos. Pues se equivocan. Esta pequea es una de
las mejores, ms activas y bravas reporteras que haya visto
en mi no corta experiencia. Ella cubri6 uno de los frentes
en la revoluci6n de Nicaragua y estuvo en los inicios de la
revoluci6n salvadorea.
El ao pasado asistimos juntos a una conferencia de
prensa que daba el general Alexander Haig, entonces ru-
giente secretario de Estado. De pronto, del semicrculo
de periodistas se levant6 una voz suave pero perfecta-
mente audible. En frases cuya modulaci6n y propiedad
atrajeron inmediatamente la atenci6n de todos, ella hizo
una pregunta a Haig. Me di cuenta de que si la contestaba
se metera en un lo y si no, tambin. Era una de esas tram-
pas perfectas con que el buen cazador suele atrapar a su
animal grande, aunque s610 sea por el tiempo suficiente
para poner en ridculo su ferocidad. Y Haig, provocado,
cay6 redondo. Inici6 una vehemente respuesta y a la mi-
tad se detuvo, iracundo, turbado, encendido el rostro,
fulgurantes los ojos que parecen acero pavonado. Tarda-
mente haba recapacitado acerca de que avanzaba ms y
ms no por un tnel sino hacia el fondo de un agujero
abierto con inteligencia y habilidad por aquella mujercita
que se haba sentado frente a l, hecha un ovillo en el sue-
lo porque no alcanz6 una de las sillas ocupadas por pata-
nes norteamericanos.
El general Haig tuvo que echar mano apresuradamente
de sus conocimientos tcticos para salir lo mejor que pu-
diera de aquel enredo. Abruptamente calific6 de impropia
la pregunta y cedi61a palabra a otro periodista. Media hora
despus, la conferencia haba terminado. El entonces segun-
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do hombre ms poderoso de los Estados Unidos, qued unos
instantes en la sala, para unas fotos. Los grupos se movan
sin ton ni son, y Haig se vio junto a la curiosa mujercita que
lo pusiera en aquel brete. Se inclin hacia ella y le pregunt
de dnde era. Con la ms transparente de sus sonrisas, ella
respondi: "De Mxico, por supuesto".
y recuerdo lo que ocurri aquella tarde cuando una de
las peores tragedias del ao estremeci de horror a la
ciudad de Mxico. Yo trabajaba para un diario. Unos meses
antes, en una asamblea haba sido electo director. Empeza-
ba a conocer ms de cerca las aptitudes y el carcter de cada
uno de los reporteros y fotgrafos. Era Un conjunto espln-
dido. Probablemente la mejor redaccin entre todas las
instaladas en la gran ciudad. Pero haba un fotgrafo cuya
capacidad an no haba quedado demostrada. Muchacho
de corto espritu, no pareca tener el mpetu de sus dems
compaeros. Dije al jefe de seccin que sera arriesgar una
informacin importante si mandaba a aquel fotgrafo.
Desde entonces se le destin a tareas sencillas.
Pero aquella tarde no haba otro en la redaccin cuando
se recibi aviso de que en el sur de la ciudad un enorme ca-
min tanque, repleto de gas, haba tenido un accidente y se
tema que hubiera una explosin.
El casi insignificante muchacho fue enviado, pues, a cu-
brir esa informacin. La calle y casas vecinas haban sido in-
vadidas por una gigantesca y ominosa nube de gas formada
por miradas de partculas explosivas. La gente hua empa-
vorecida. Fotgrafos de otros diarios treparon a distantes
azoteas para, desde ah con telefotos, hacer su trabajo rela-
tivamente a salvo. Como siempre, eran los bomberos los
nicos que permanecan junto al camin, luchando deses-
peradamente por cerrar la vlvula que dejaba escapar cada
segundo mayores cantidades de gas.
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Los nicos? Ah, no. Ah entre aquellos que son legen-
darios por su valor y a quienes el pueblo califica de heroicos,
estaba tambin el fotgrafo. Los bomberos le pidieron que
se retirara. Los colegas le gritaron hasta improperios para
que desistiese de estar ah. Pero l no hizo caso. Ah sigui.
Disparando su cmara una y otra vez. Ahora mismo me vie-
nen a la memoria esas fotos. Los bomberos se ven como
dentro de una niebla maligna. Algunos se haban derrama-
do, presas de la asfixia. El muchacho fotgrafo se cubra bo-
ca y nariz con una mscara que improvis con su pauelo.
Continuaba tomando fotos ...
De pronto, una chispa inevitable hizo que se cumplieran
las ms negras predicciones. Ocurri la explosin. Una de las
ms fuertes y trgicas que se recuerden. A kilmetros de
distancia se sacudieron las ventanas y se rompieron crista-
les. De los ocho bomberos o diez que estaban ms prximos
al camin, junto al fotgrafo, no sobrevivi ninguno para
contarlo. En total pasaron de treinta los muertos.
Yo andaba en otro rumbo de la ciudad cuando me
avisaron por el radio del coche. Una gran explosin -me di-
jeron- y luego lo peor de la noticia: uno de nuestros fot-
grafos haba estado ah y nada se saba de l.
Corr al hospital donde concentraban a las vctimas. En
el piso se alineaban las camillas. Ennegrecidos cuerpos.
Jirones de piel colgando de brazos levantados al cielo como
en una splica. Rostros tumefactos. Torcidas bocas por las
que apenas podan salir los gritos de agona.
Recorr la fila tratando de descubrir a aquel muchacho.
Pas frente a l y no lo reconoc. As de hinchado estaba.
Entonces l me llam: "Seor, soy yo". Volv. Nos miramos. Yo
no poda hablar. Me di cuenta que empezaba a sacudirme
un temblor irremediable. Desde el fondo de su horrible
mscara trat de sonrer y me dijo: "La explosin me arranc
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el saco, pero no solt la cmara. Se la di al agente del
Ministerio Pblico. Pdasela. Creo que hay buenas fotos
para la edicin de maana".
Aquel muchacho sigue en el mismo peridico. Cada vez
que nos vemos en la calle o en una ceremonia, abrazo a un
hroe de nuestra profesin. Sigue siendo el mismo mucha-
cho tranquilo, modesto y sonriente. Pero aunque l de nada
alardea, entre los reporteros y fotgrafos todos sabemos de
dnde provienen esas cicatrices que lleva en el rostro y las
manos.
Cuando algo tengo que arriesgar en este oficio, re-
cuerdo aquella leccin de valor tranquilo que nos dio a to-
dos el fotgrafo a quien no creamos capaz ya no digamos
de una hazaa, pero ni siquiera de saber comportarse en
una emergencia. Valiente es el que conoce el miedo, lo
siente a lo largo de cada hueso y an as, lo vence en nombre
del deber, por la propia dignidad y en un acto de fidelidad
a su vocacin de periodista.
y tengo a un maestro a quien describira "caballero de
fina estampa", si se me permitiera plagiar la cancin-poema.
A sus 73 aos va por ah, alta la frente, aguda la mirada y
en los labios siempre a punto de brotar esa risa que una vez
Elena Poniatowska describi como "grito de un pjaro
extraamente humano que llamara desde el bosque". Risa
que suelta para rubricar un comentario en su charla tan
enriquecedora para quienes tenemos la fortuna de ser sus
interlocutores. Risa que con frecuencia aplica a s mismo
para burlarse de sus males que insisten en aprisionarlo en
una cama de hospital, como suceda durante las horas que
emple en la redaccin de estas notas.
Un maestro que la ltima vez que conversamos, me
insisti en la necesidad de modificar los juicios duros y
adversos que hicimos hace aos sobre otras personas. "El
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que no lava sus rencores de tarde en tarde, ya no vive para
e! futuro", me dijo; pero no crean ustedes que con solem-
nidad. Nada de eSO. l es totalmente enemigo de la pose
acartonada, de! tomarse demasiado en serio, de! fingi-
miento y la tiesura. Me habl por telfono ese da para dis-
culparse por no poder asistir a un desayuno. "Tengo un
pequeo inconveniente personal", me dijo. As, como algo
insignificante calificaba la expectativa de ser sometido a una
nueva operacin. Cuando le expres mis deseos de que na-
da malo ocurriese, me advirti -en medio de una carcajada,
por supuest<r que despus de cierto lmite en la vida, ya
todo lo dems es ganancia.
Un maestro que me ha confirmado la importancia que
en e! ejercicio del periodismo tienen los detalles. Por ejem-
plo, presentarse adecuadamente, expresarse con propiedad
en la conversacin, saber escuchar. Debatir si es necesario
y aun mostrarse implacable sin recurrir jams a la ofensa
personal.
Pero tampoco imaginen ustedes que l es un dmine
predicador y con la palmeta en ristre. l jams se atrevera
a hacer una reconvencin, ni siquiera en privado, a quienes
le decimos "maestro", con sonora conviccin. l es simple-
mente l. lleno de autenticidad. Creo que la palabra
"seor" se invent para designar a personas as.
Cuantas veces se me extrava e! sentido de los acon-
tecimientos -y esto sucede ms frecuentemente de lo que
me gustara reconocer- acudo a su sabidura. Y l, como los
sabios orientales, no regala un pez a quien tiene hambre,
sino lo ensea a pescar. Presentar ante l un problema, una
duda, una angustia, significa recibir -sutilmente, alegre-
mente- una luminosa leccin sobre e! arte de discurrir.
Siendo como es, el ms autorizado de los comentaristas
polticos, me ha enseado que lo importante es la eficacia.
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Ser eficaces en el servicio de informar y orientar a los lectores
y eficaces tambin en la promocin de aquellos principios so-
ciales con los que uno se ha comprometido, es mucho ms
importante que el lucimiento personal del periodista.
Respetar la inteligencia del lector, es fundamental.
Escribir con sencillez para que la palabra llegue al campe-
sino y al obrero, lo mismo que al empleado y al poltico, es
una preocupacin de mi maestro. Pero la -sencillez en su
lenguaje- nunca sera pretexto para la chabacanera o para
ensuciar el idioma con expresiones innobles y torpes, como
hacen algunos cuya impotencia en el debate los impele a
usar el recurso bajo, la palabra soez, la insinuacin ofensiva.
La sencillez, en esta clase de literatura, es la verdadera
perfeccin. Alcanzar la elocuencia y aun arrebatar de emo-
cin a los lectores sin emplear otras palabras que las comu-
nes, es un alarde que pocos pueden permitirse.
Pel'O el ms elevado ejemplo que tiene para da!' mi
maestro, es su patriotismo.
Cursi palabra dmode, murmuraran algunos exqui-
sitos.
Palabra esencial, diramos nosotros aqu.
Todos y cada uno de nosotros.
Es este hombre un espejo de patliotas. De la estilpe de
aquellos mexicanos que acompaaron a Jurez en las ms
duras jornadas por la salvacin de la Repblica y de aquellos
formidables pensadores y soldados de las armas y del inte-
lecto que ayudaron a fOljar la Revolucin, alcanz el privile-
gio de la amistad personal, el respeto y el afecto del mexicano
ms grande de nuestro siglo: Lzaro Crdenas.
En el patriotismo de este hombre, de este autntico
maestro fOljador de periodistas modernos y combatientes,
deben ustedes abrevar. Lanlo, sganlo, imtenlo. Es el mejor
ejemplo que deseo, con vehemencia, proponerles.
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Si antes habl de la entereza moral de Blanche Petrich
y del herosmo del fotgrafo Malaquas Ramrez, ahora
quiero decirles, con el ms hondo acento de sinceridad con que
debe hablarse a un grupo de jvenes, que el camino de la
dignidad profesional se aprende con Francisco Martnez de
la Vega.
Tienen ustedes la edad de aquellos otros muchachos a
quienes dimos el ao pasado el Premio Nacional de Perio-
dismo por haber cubierto, en circunstancias que muchas
veces les demandaron exponer la vida, la informacin para
el Canal 13 sobre la guerra civil en El Salvador.
No creo que manejar una cmara de televisin sea
operacin sencilla. Tampoco empuar el micrfono. Pero
hacerlo mientras silban las balas en derredor y caen perso-
nas heridas o muertas, puede resultar algo espeluznante.
Espeluznante, pero tambin muy meritorio. Revela sen-
tido profesional y espritu de sacrificio. Ustedes no escogie-
ron una profesin adecuada para cobardes ni haraganes.
Revela algo ms que quisiera exaltar suficientemente
ante ustedes: espritu de equipo. "Amor a la camiseta", si lo
quieren decir en lenguaje deportivo. O esprit de corps, a la
francesa.
En efecto, el autntico periodista revelar siempre una
extrema fidelidad al peridico o noticiero en que trabaja y
a la redaccin a la que pertenece.
Con una orden de trabajo en las manos, estar dis-
puesto a ir y a volver con la noticia, no importa cun lejos
se halle el teatro de los acontecimientos o el tipo de dificul-
tades que se opongan. Y as como desde nios aprendemos
que "la Patria es primero", cuando nos hacemos periodistas
nuestra divisa debe ser: "A costa de lo que sea, mi peridico
tiene que ganar la noticia o presentarla mejor que todos los
dems",
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De vez en cuando, las balas no respetan la credencial de
un pt'riodista, y ste queda ah, muerto. Tal fue la suerte
-para continuar refirindome a los mismos acontecimien-
tos- de Ignacio Rodrguez Terrazas a quien cost la vida un
proyectil disparado por uno de los soldados de la dictadura
salvadorea. Una vida tan joven como las que estoy viendo
ahora.
y creo que sa es una forma apropiada de morir. Los
periodistas no deberiamos morir de viejos, o as noms. Miren
ustedes: ojal no estuviera permitido pero de vez en cuando
debemos tomarnos el derecho de escribir cursileras dizque
poticas; no es un mal ejercicio. Se los recomiendo. N os
hace emprender otras aventuras del lenguaje. Pero, en fin,
si esto suena a disculpa, lo es, porque hoy quisiera leerles
un fragmento de lo que un triste da de agosto del ailo pasa-
do escrib:
No me dejes morir
con los pies desnudos
descansando en la suave hierba
que nace en la otra orilla.
No quiero morir contemplando
con mansedumbre el ro.
Prefiero ahogarme en el intento
de remar hacia el princiPio secreto
de las aguas.
Slo por saber
cunto soportan mis brazos
y en qu momento ya no soy capaz
de sostener los remos
que han de parecer fusiles.
Quisiera derrumbarme al doblar la esquina
rumbo a la mquina de escribir
despus de haber hollado
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el pavimento clido
con mis zapatos de reportero.
No me dejes morir ahto
de goces y de lgrimas.
Prefiero la lvida
sensacin del pnico
que sube del estmago y genera las palabras.
No dejes que me sorprenda el fin
mecindome en la telaraa
de una insulsez.
Quiero ms bien
escuchar el ltimo fragor de la batalla.
No me dejes morir en el hasto
de una noche incompleta.
No me permitas mirar
la evidencia flcida
de la ltima vez.
No permitas que me tenga lstima.
AsPiro al relmpago mortal
que inmoviliza al hombre
en el instante supremo del amor.
Si as muero, sabrs que termin feliz.
Reclama el cuerpo, incndialo
y riega las cenizas en las aguas de Cozumel.
En fin, jvenes colegas, ojal sepan bien en qu se han
metido, porque el periodismo es ante todo un compromiso
personal.
A principios de esta semana, con mi amigo Len Carca
Soler examinbamos la negra situacin del pas. Y como
ocurre cuando uno cree estar en situaciones llnite, trat-
bamos de mirar hacia el fondo de la historia, y nos hacamos
preguntas como sta: Qu le pasa a este pas enorme, bell-
simo, telrico, que de pronto, en unos cuantos meses,
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pierde el paso y se precipita no ya en un bache como torpe-
mente an afirman por ah, sino en un pavoroso barranco?
Por qu sentimos que la verdadera crisis de Mxico no
es un problema de caja, como quiso hacernos creer, sim-
plistamente, un seor secretario, sino una autntica conmo-
cin de estructuras, y lo que nos falta no es un dlar sino
un lder? Dnde estn aquellos dirigentes revolucionarios,
incultos la mayora, pero intuitivos, providenciales, lcidos
y eficaces? Acaso ser cierto eso de que "la pasta de los me-
xicanos est cada vez peor hecha"?
Respuestas? Claro est que no las tenamos ... excepto
una que me dio Len: "Mira -me dijo- esos caudillos lo
fueron porque respetaban el compromiso personal. Si era
necesario, se moran por haber entregado la palabra al com-
padre Fulano, o al general Zutano; pero no daban un paso
atrs. As era antes ... ".
Pues bien, rescatemos e! principio del compromiso per-
sonal.
La estructura econmica de! pas se est cayendo a peda-
zos y obviamente amenaza cuartear las estructuras social y
poltica. El problema es de magnitud tal que rebasa la capaci-
dad de imaginacin de quienes no habamos visto nada peor
o siquiera igual en los ltimos cuarenta y tantos aos.
Pero como me deca un ciudadano: Precisamente por-
que falta poco para que nos cargue ... por esa misma razn
poco falta para que emerjamos de la crisis.
S, pero, qu hacer en una hora en que lo ms grave
de todo es que carecemos de conduccin, de liderazgo
nacional?
Mal estaba e! pas en 1938 cuando la Revolucin res-
catada cometi la magnfica osada de expropiar e! petrleo
a las compaas europeas y norteamericanas. S, pero en-
tonces Mxico tena a Lzaro Crdenas.
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Qu hacer entonces, muchachos? Acaso ya no hay
esperanza? Por ventura esta noche en vez de ser el romn-
tico velar de las armas de los nuevos quijotes del perio-
dismo, ser un velatorio fnebre? ..
Yo no puedo hacer otra cosa que poner en las manos
de cada uno de ustedes una antorcha con capacidad para
arder, para incendiar y para iluminar, pero por el momento
sin fuego. Ustedes son los que van a acercarle la pequea
pero definitiva flama que convierta esa masa oscura e inerte
en una magnfica bola de fuego.
La antorcha es una frase ey qu otra cosa podra ser
sino palabra, verbo, fermento original, causa de la vida?)
y la frase es una consigna: el compromiso personal.
Tomen hoy, en lo ntimo de su conciencia, un compro-
miso personal.
Frente a la bandera de la Patria.
Frente a los ojos de sus maestros, de sus padres y de
cada uno de los seres que aman.
Asuman un compromiso personal, individual, intrans-
ferible.
Juren ser patriotas, limpios, valientes y eficaces.
Juren ser fieles a Mxico.
Juren borrar de su vocabulario una palabra: rendicin.
y si ustedes prometen esto y lo cumplen; si otros
mexicanos jurasen igual, y tambin lo cumplieran, maana
mismo en la Patria amanecera otra vez la esperanza.
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PERIODISMO POLTICO
L COMUNICACIN SOCIAL ES, por definicin, un ele-
mento indispensable para la gestin democrtica de las
comunidades humanas, es decir, para la poltica. La infor-
macin es una de las acciones bsicas que pone en marcha
los mecanismos totales de la comunicacin social. (Las
otras tres acciones bsicas son: la publicidad, la propagan-
da y las relaciones pblicas).
N o hay sociedad sin comunicacin.
No hay comunicacin sin infonnacin.
El periodismo es esencialmente informacin. Por tan-
to, el periodismo es un instrumento de la comunicacin
social, y, en consecuencia, el periodismo es parte de la po-
ltica.
Todo el periodismo pertenece a la poltica.
Es la poltica en accin. Es siempre el periodismo un acto
poltico.
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Todo, incluso la nota roja que expresa, que da a conocer,
que avisa o advierte sobre sntomas de degeneracin social
como pueden ser la violencia, el crimen, la impunidad. Y
son tambin hechos polticos hasta esas pginas llamadas
"de sociales", porque en ellas se expresan las desigualdades
y los procesos de corrupcin o desequilibrio, que eventual-
mente tienen traducciones en conflictos, que llegan a sacu-
dir profundamente la precaria estabilidad.
Un buen politlogo, un socilogo, un comunicador
podra anticipar problemas de desestabilizacin poltica con
slo observar, analizar, evaluar cuidadosamente la informa-
cin que se desprende de esas pginas destinadas a resear
la frivolidad, la ostentacin de la riqueza de la gente bella,
de los Q}lick, los Niee, etctera.
Sin embargo, el concepto "periodismo poltico" para
muchas personas practicantes o no de esta clase de litera-
tura, connota ms bien las actividades especficas de los
articulistas, de los columnistas que destinan sus espacios en
los peridicos a informar sobre vida y milagros de esos seres
conocidos con el nombre genrico de "los polticos"; o bien,
se especializan en el anlisis crtico de los hechos y conduc-
tas del gobierno y sus funcionarios.
Esta clase de periodismo -el ms crtico- y el gobierno
central del pas, aparentemente se precipitaron a la crisis
-el 1 () de septiembre- en sus relaciones ... que nunca por
cierto haban sido demasiado buenas en estos tres ltimos
aos.
Se lleg a decir que cierta crtica se poda ejercer "por
un generoso privilegio que otorga el sistema".
No hay tal. No queremos ni podemos admitir privilegios.
Privilegio es estar aqu con ustedes y generosidad el que
me hayan invitado.
Privilegio es estar en el corazn de los amigos.
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Privilegio es que nos lean los campesinos, los obreros,
los estudiantes, las amas de casa y manifiesten inters en lo
que hacemos.
Privilegio es haber nacido en Mxico y tener en las
manos una oportunidad real de servicio.
Privilegio es recibir la injuria del cacique, la amenaza y
la calumnia como respuesta a una denuncia escrita, firmada
y publicada.
Privilegio es haber recibido una educacin para ejercer
mejor la ciudadana.
Privilegio es vivir un periodismo mexicano que otros
fundaron y ennoblecieron desde las luchas de Reforma y
del movimiento de 19lO, para que no hubiera privilegios,
precisamente.
La ley no concede privilegios. Es igual, debe ser igual
para todos, y la autoridad est para velar porque as sea.
Conceder privilegios al margen o por encima de la leyes
indebido, es indigno, es corrupto.
Pero es verdad, una triste verdad, que el sistema ha
concedido privilegios a ciertos periodistas que han estado
dispuestos a tomarlos, o servirse de ellos, para vivir y me-
drar, y para desertar de sus deberes sociales.
De hecho cierta clase de prensa que hay en el pas, es
un producto terminal, neto, de eso que llamamos El
Sistema, es decir, nuestro Mexican Way 01 Lije.
Pero ni el susodicho Sistema nos expresa o representa
a todos, todo el tiempo, sin disidencias o incorformidades,
ni -por tanto- la nica prensa que existe en el pas es esa,
la creada por los privilegios que otorga El Sistema.
La crisis -ese arribo a un punto cero, ese dramtico to-
car hondo- est planteada, sin embargo, a partir de lo que
se dijo en el informe y de las respuestas inmediatas de un
corto pero brillante grupo de periodistas.
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Quizs es bueno que as se hayan dado las cosas. Quizs
era necesaIio llevar las relaciones prensa crtica-gobierno a
los extremos de una crisis. Tal vez desde este punto cero
algo se pueda comenzar a construir, algo nuevo y sano, algo
perdurable y digno.
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TAREA DE JVENES
EL PERIODISMO ES, INDUDABLEMENTE, una tarea de ju-
tud. Pero he aqu inmediatas aclaraciones para no des-
pertar sospechas ni vanas arrogancias.
Conozco un joven periodista de 74 aos de edad, que
acrecienta todos los das su inters en la vida y especfi-
camente los asuntos de su pas; todos los das afina su estilo,
y tambin cotidianamente se muestra resuelto a romper
una lanza por lo que l sabe que es la justicia. Como todo
joven bien plantado, no es aburrido ni triste. En su derredor
nadie puede sentir hasto ni abatimiento irreparable. l es
una fuente de nimo y de luz, hasta durante los oscuros mo-
mentos en que uno va a visitarlo al hospital donde ha ingre-
sado ms de una docena de veces en los ltimos tiempos.
A l le cuadra perfectamente la palabra "seor" y sin
embargo, no hay altivez, menos engreimiento en su conduc-
ta. Pero si es alto su ejemplo en cuanto a capacidad tcnica,
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manejo del lenguaje y eficacia en el anlisis, es todava ms
elevado respecto a los valores ticos, tan ofendidos y aun
ridiculizados en una poca de decadencia moral.
Conserva brillante su escudo, y limpios sus blasones, en
que slo campean cinco palabras, las de su propio nombre:
Francisco Martnez de la Vega.
y en cambio, conozco periodistas con relativamente
pocos aos como edad cronolgica, pero ya con una indig-
na vejez a cuestas.
Entraron en un proceso de degeneracin cuando ape-
nas haban salido de la escuela de periodismo o -como es la
mayora de los casos- cuando comenzaban su improvisa-
cin en el oficio.
Sin ideales de ninguna especie; sin fe en s mismos; sin
respeto por una profesin que es respetable; sin el ms leve
compromiso social; pero, eso s, con un gran apetito de r-
pidas ganancias, han tenido un xito escandaloso -literal-
mente escandaloso- en su ingreso a la prostitucin perio-
dstica.
Ellos, como casos y ejemplos de corrupcin, no des-
merecen ante los de un Lerma Candelaria, un Cant Pea,
un Flores Tapia, un Ramrez Limn o un Daz Serrano.
El grado de corrupcin personal no se mide por el
monto de las ganancias ilcitas. Si alguno de aquellos perio-
distas a quienes me refiero tuvieran la oportunidad de mane-
jar Inmecaf, Pemex o el Monte de Piedad, ya veramos si
seran capaces o no de establecer nuevas marcas.
Sin embargo -y que esto quede bien asentado en el nimo
de todos cuantos me escuchan-, estoy lejos, muy lejos de
afirmar que en el periodismo mexicano la regla sea la co-
rrupcin, y que ejemplos como los de mi maestro sean la
excepcin.
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Lo cierto es que aqu, en la capital y tambin en la pro-
vincia -donde la circunstancias son a veces an ms difci-
les-, una mayora de reporteros, articulistas, fotgrafos y
comentaristas, se empean en cumplir las exigencias de esta
profesin.
Para aquellos jvenes, que 10 son segn el espritu, y que
estuvieran mirando con simpata el e r c i c i o del periodismo
dentro de sus opciones de desarrollo profesional, conven-
dra examinar -brevsimamente- algunas de tales condicio-
nes peculiares.
Para empezar, dejemos claramente asentado que el pe-
riodismo no da para enriquecerse ni aun en la mejor de las
posiciones profesionales. Periodista acaudalado casi siempre
representar la posibilidad de un caso de enriquecimiento
explicable slo en funcin de ingresos turbios. El periodis-
mo apenas da para un mediano pasar, en 10 econmico, aun
-repito- tomando en cuenta los mejores honorarios que se
pagan en este mercado. En general, es una profesin mal
pagada. Yo dJa que muy mal pagada en la mayora de los casos.
Un gran nmero de reporteros ganan bastante menos que
un chofer de la Ruta 100. Si el periodista tiene exigencias
personales y familiares que no satisfacen el sueldo y los
legtimos porcentajes por publicidad, tendr que desempe-
ar simultneamente otras tareas -la docencia, por ejemplo,
o el trabajo en el ancho campo de la Comunicacin Social al
servicio de las instituciones-, pero debern ser tareas que
no coarten su libertad, que no comprometan su criterio, y que,
por si esto fuera poco, resulten compatibles con los hora-
rios, a veces esclavizan tes, de la redaccin.
Otra peculiaridad que es preciso destacar con nfasis,
consiste en que el periodismo exige -mucho ms que otras
profesiones- una slida, inteligente y realista definicin vo-
cacional.
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Me duele y preocupa constatar que de unos pocos aos
a esta parte, el periodismo se est tomando, por ciertos
jvenes, como una alternativa fcil para "destripados" de
otras carreras, O para quienes tratan de disimular -frente a
sus padres, la sociedad, y principalmente frente a s mis-
mos- su haraganena en el estudio y su abulia o cobarda
ante el reto de la vida.
En otros tiempos no tan remotos, esos fracasados y
haraganes derivaban hacia las academias Vzquez o los ins-
titutos Patrulla, para "estudiar" y "recibirse" de ... qu s yo!
Ahora, repito, estudian "comunicacin social" o simplemen-
te "periodismo" en escuelitas que no son menos estafa-
doras que aquellas famosas academias o clebres institutos.
No, muchachos y muchachas. La insobornable verdad es
que el periodismo ha sido y seguir siendo una exigentsima
profesin que demanda del aspirante un primordial y hon-
rado examen de sus autnticas capacidades e inclinaciones.
Si, por ejemplo, alguno de ustedes cree escuchar dentro de s
el llamado del periodismo, pero desde la escuela ptimaria
estableci una pugna personal con la gramtica, bien hmia en
afinar el odo para aclarar si esa voz intetior en realidad le est
diciendo que su camino es el de la contabilidad. Despus de
todo, no olviden que estn de moda los contadores.
En cambio, el mercado profesional para los periodistas
se estrangula cada vez ms. N o slo no se fundan nuevos
peridicos, sino que han desaparecido muchos de los que
existan y desaparecern todava ms, por causas que segu-
ramente ustedes conocen.
As, cada da hay menos sitio para los improvisados, o
para los que arriban sin un verdadero mpetu juvenil y lo
conservan en esta fascinante profesin que, como decamos
al principio, es tarea slo apta para jvenes, en el mejor
sentido de la palabra.
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REFLEXIONES ANTE
EL NACIMIENTO
DE UN NUEVO DIARIO
1. LA FUNCIN DE UN NUEVO DIARIO tiene que normarse
por la realidad periodstica del pas. Editores hay que pla-
nearon nuevos peridicos sin tomar en cuenta esta reali-
dad ... y fracasaron. Los planes se vean muy bien sobre el
escritorio; eran audaces, valerosos, novsimos, brillantes,
etctera. Pero al ser confrontados con la realidad, se com-
prendi -demasiado tarde- que el peridico a que haban
dado vida, no poda subsistir.
A veces se admira tanto lo que ocurre en otro pas, que
puede caerse en el error de querer trasplantar aquellos
sistemas, sin tomar en cuenta que en Mxico no se dan las
mismas circunstancias: el temperamento de los lectores, su
cultura media, la eficacia de las comunicaciones, los siste-
mas de distribucin, la aficin por la lectura, en fin.
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Uno de los casos ms recientes fue el de un editor al
que se atribuan excepcionales dotes y que incurri en dos
sucesivos fracasos. El primero, por no tomar en cuenta los
sistemas de distribucin; el segundo, por planear una edi-
cin nocturna que no encontraba ms compradores que al-
gunos pocos noctmbulos.
2. He aqu algunos de los datos que conforman lo que
podramos llamar la realidad periodstica del pas:
a) Comparativamente a su poblacin y a su desarrollo
en otros rdenes, Mxico tiene un muy bajo ndice de
compradores y lectores de peridicos. (No importa aqu
analizar las causas; es simplemente un hecho incontrover-
tible. Las estadsticas internacionales pueden obtenerse en
la UNESCO).
b) Los principales peridicos existentes -con varios
lustros de vda- han hecho tipos especiales de lectores y, lo
que es mejor para tales publicaciones, cada una tiene un
ncleo de fleis, que difcilmente se arriesgarn a dejar su
peridico para irse con otro.
e) La anterior es sin duda una de las principales circuns-
tancias que debe tomar en cuenta la empresa fundadora de
un nuevo peridico. En dnde se va a ubicar la nueva publi-
cacin? Contra cul va a competir especficamente? Qu
ncleo de lectores piensa atraerse? No vale contestar que un
peridico nuevo debe tender a atraer a toda suerte de
lectores, sin distincin de clases econmicas y sociales. Des-
de luego que todos los peridicos tienen un cierto nmero de
lectores que pertenecen a una y otra clases; pero se no es
el pblico fuerte. Ni es el mayor nmero de compradores,
ni ser esa gente la que siga, aliente y defienda a su peridi-
co. Si la nueva publicacin no llega a formar -en un tiempo
razonable, se entiende- a su pblico exclusivo, a sus propios
e insobornables "istas", es posible que se le considere no
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slo un hurfano de afectos, sino, lo que es peor, como un
accidente sin mayor importancia en la vida del pas, como
un peridico sin verdadera influencia.
d) La mecnica en la salida de las ediciones actuales y
en su distribucin han creado ciertos hbitos que es preciso
analizar con cuidado. Personalmente creo que est saturado el
mercado metropolitano para diarios de medio da. Estimo que
el nico campo de competencia es el diario matutino. Quiz
-dentro de un plan muy ambicioso, pero realista- podra
pensarse en la fundacin de un diario que inmediatamente
se lance a las tres ediciones; pero tomando como base la edi-
cin primera y pulsando cuidadosamente todos los datos del
mercado metropolitano, que representa -an para aquellos
peridicos que se consideran nacionales- el 75 o el 80 por
ciento de su circulacin global.
3. Si tantas y tan graves dificultades existen en el camino
-digamos ms bien en la gestacin- de un nuevo peridico, se
comprender perfectamente que slo exista una, nada ms
una, garanta de xito; la calidad del elemento humano.
De mucho servirn los recursos econmicos con que se
cuente, y ser muy importante la bondad de la maquinaria
que se adquiera. Pero hasta ahora los ms grandes recursos
econmicos se agotarn y aun la mejor maquinaria de nada
habF servido, si no se atiende a este elemento insustituible;
calidad humana.
Tres reporteros mediocres no se comparan con uno
bueno, aunque los tres mediocres dispongan de una exce-
lente partida de gastos y tengan mquinas de escribir ltimo
modelo. Un par de malos fotgrafos no podrn competir
jams con uno solo bueno, aunque aqullos cuenten con
cmaras y telefotos costossimos.
No mucho personal; nada ms el suficiente. Pero, por
encima de todo: reporteros, redactores y fotgrafos de calidad.
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y la calidad cuesta. No puede pensarse en sueldos
menores de cien pesos diarios. De hecho, tres o ms peri-
dicos estn pagando ahora salarios que exceden esa canti-
dad ... y no puede decirse que todos ellos tengan personal de
primera lnea.
4. Acertar en la seleccin del personal de redaccin,
constituye probablemente el 90 por ciento del xito del pe-
ridico. Una rotativa de millones de pesos no hace un buen
peridico; tampoco lo hacen la tinta, o el papel, o e l l l ~ o de las
oficinas. Lo hace el espritu; lo hace la capacidad, la brillan-
tez, el amor propio.
5. Claro est que lo que ms escasea es el talento; pero
no tanto como para que digamos que es imposible formar
un verdadero gran equipo -principalmente de jvenes- que
sean la ms slida garanta de xito. No es imposible, cier-
tamente, pero hay que saber hacerlo, porque requiere una
afanosa bsqueda -en algunas redacciones de aqu, en
provincia, en la Universidad, etctera- y requiere tambin un
esforzado adiestramiento antes de que se declare a ese equi-
po apto para sacar maana la primera edicin del nuevo pe-
ridico.
6. La empresa debe estar convencida de que la oferta
de buenos sueldos y la realizacin competente de una
adecuada preparacin son inversiones que redituarn. Digo
que la preparacin es inversin, porque, en efecto, requeri-
r un considerable gasto. Creo que todo este equipo huma-
no -redactores y fotgrafos- debe estar integrado y traba-
jando desde unos quince das antes de la salida del primer
nmero. Durante ese periodo, mediante pruebas rigurosas
de competencia, podrn apreciarse con claridad cules son
los ajustes que deben hacerse, incluyendo las eliminaciones
definitivas que ahorrarn a la empresa futuros sinsabores.
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7. Esta preparaClon debe incluir completos "simu-
lacros" -si se les quiere llamar as-, que comprenden desde
la imparticin de rdenes de trabajo a primera hora, hasta la
entrega de material a linotipos, manufactura de galeras, for-
macin, matrizacin o fundicin, etctera (o los pasos con-es-
pondientes en e! sistema de impresin que se adopte).
8. Naturalmente, entre la entrega de rdenes de trabajo
a reporteros y fotgrafos -que pone a prueba, tambin, al
candidato a jefe de informacin- y la entrega de material a
talleres, se tender, como la cosa ms importante de todas,
a analizar la tendencia, e! estilo, la personalidad de cada
colaborador.
9. Nada nuevo hay bajo e! sol; menos an tratndose de
nuevos peridicos para Mxico. Con esto quiero decir que
estar fuera de la realidad -esa realidad a la que se refiere
e! primer punto- e! proyecto de un peridico que aspire a
deslumbrar con lo caro de su maquinaria, los alardes de
impresin y, en general, sus altos costos de edicin. Estas
caractersticas externas, si carecen de contenido, ms bien
militan en contra de la economa de la empresa, y nada
duradero habrn de aportar a favor de! prestigio del peri-
dico.
10. El contenido es la calidad profesional de la informa-
cin y de la redaccin. Adptese e! lema que se quiera, e!
que se considere ms brillante o emotivo, para ponerlo bajo
la cabeza del peridico, pero internamente tngase ste
como la mxima aspiracin: Ser el peridico mejor informado
y mejor escrito.
11. Un nuevo diario nace en Mxico para librar su
batalla. La victoria se habr alcanzado cuando ese peridico
asegure su supervivencia no a base de ingresos sucedneos,
sino de su legtimo afincamiento en la vida nacional. En
otras palabras, el combate se habr ganado cuando el diario
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conquiste su propio ncleo de lectores y, mediante las di-
mensiones de este ncleo, adquiera una posicin significa-
tiva, relevante, indisputable.
12. Pero es muy dudoso que esta esplndida victoria se
logre slo mediante una costosa impresin. Puede asegu-
rarse que los lectores mexicanos no dejaran su peridico,
es decir aqul a cuya lectura estn ya habituados, para irse
con el nuevo diario, si lo nico que puede ofrecer ste es
una "cara bonita". Quiz los primeros das esa "cara bonita"
tenga algn impacto, pero -insisto- no ser se el factor del
verdadero triunfo.
13. Si analizamos la prensa mexicana y tomamos en cuenta
todos los dems hechos que hemos mencionado en los puntos
anteriores, llegaremos necesariamente a la conclusin de
que la victoria de un nuevo diario en Mxico slo podr te-
ner una buena garanta a base de calidad en la informacin
yen la redaccin. Mucho ayudarn un buen formato, la cali-
dad del papel y lo moderno de los sistemas de impresin;
pero nada podr sustituir ni igualar a un excelente equipo
de reporteros, redactores, correctores de estilo y colabora-
dores varios.
14. En el aspecto redaccin, Exclsor es el diario mejor
escrito y, an en este peridico, podemos encontrar con
frecuencia que se da libre paso a apreciaciones subjetivas
de los redactores o que se descuidan otros aspectos impor-
tantes de la buena redaccin. Los dems diarios, unos ms,
otros menos, son escaparate de cuanto vicio hay en el
l e n g u ~ e y en la redaccin periodstica.
N o viene al caso citar aqu ejemplos concretos, pero ni
falta hace: cualquier "pescador" de errores gramaticales y
de atentados contra el buen estilo hara acopio de hallazgos
con slo comprar los diarios de esta maana, de este medio
da o de esta misma tarde.
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15. En Mxico, pues, todava se est esperando el
peridico realmente bien escrito. He aqu la posicin que
debe esforzarse por conquistar, desde el primer da, el nuevo
peridico. No vale decir que poco a poco el peridico ir
ganando en calidad de redaccin. Esta es una posicin que
anticipa la derrota. No. El nuevo diario debe estar bien es-
crito desde su primer nmero. Es ms, as debe pregonarlo
a los anunciantes y principalmente a los lectores, para esta-
blecer un compromiso pblico y muy grave. Si se dice que
"poco a poco ir mejorando", es decir, si se acepta que des-
de el principio no lleve la ptima calidad, 10 probable es que
cada da resulte peor escrito el nuevo diario ... basta que un
da rivalice con El Universal Grfuo, con Diario de Mxico, con
La Prensa, con El Nacional, o con cualquiera otro de los pe-
ridicos que actualmente se disputan el ttulo de "El diario
peor escrito".
16. Cmo ser posible hacer en Mxico un peridico
bien escrito? Esta es una tarea extraordinariamente difcil.
Pero no imposible. Quiz si en la nueva redaccin se esta-
blece -por costumbre, como sistema-la autocrtica, algo se
ira ganando. Autocrtica? Palabra muy desagradable para
tanto falso valor como anda por ah en las redacciones perio-
dsticas. Pero la direccin del nuevo diario (o la jefatura de
redaccin, o la secretara de 10 mismo) debera realizar
esfuerzos para conseguir que los redactores, todos sin excep-
cin, aceptasen criticar sus propios escritos. Tambin de-
bera intentarse la crtica colectiva, sobre todo en grupos
pequeos (dos, tres o como mximo cuatro) de redactores
jvenes, de primer ingreso, que son lgicamente el material
ms maleable.
17. Pero la clave principal reside en la competencia que
demuestren, que prueben, el jefe de redaccin, el o los se-
cretarios de redaccin y los correctores de estilo. En nuestro
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medio lo corriente es el individuo pagado de s mismo, so-
berbio hasta lo increble y que, por tanto, est seguro que
lo que escribe es el non plus ultra. Resulta natural, pues,
que un individuo de esta clase reaccione furiosamente con-
tra quien haya osado "meter mano" a sus escritos. Pero si aquel
personal es competente, impondr su criterio gramatical
con la autoridad que insensiblemente adquiere quien de-
muestra estar mejor dotado y tener mejores conocimientos.
Tambin debemos pensar en el caso del joven periodista
que, con toda sinceridad, acude en busca de una orienta-
cin sobre tal o cual problema de sintaxis. Si encuentra
titubeos o, peor an, si descubre ignorancia en sus jefes, tal
vez se habr perdido la oportunidad de fOljar un buen redac-
tor para beneficio del peridico.
18. Asimismo debe la empresa poner a disposicin de
los redactores sntesis de obras sobre tcnicas de redaccin,
especialmente traducciones de magnficos folletos que han
editado algunas agencias y peridicos extranjeros para uso
de sus propios redactores, tanto en Estados Unidos como
en Europa.
19. Pero si la autocrtica, la crtica colectiva, la persua-
sin, la docencia y otros medios fallaran, el director del pe-
ridico debe estar firmemente resuelto a imponer su autori-
dad a travs de los correctores de estilo. Todo -disgstese
quien se disguste-- antes que permitir que el nuevo diario vea
manchadas sus pginas por notas siquiera mediocremente
escritas.
20. Como contrapunto, la empresa debe establecer estmu-
los (tal vez premios anuales) para las notas mejor escritas.
Yen las cotidianas rdenes de trabajo, podran expresarse,
a la par que censurar, oportunas frases de elogio para aqullos
que hubiesen tenido un acierto en este terreno. Naturalmente,
dispngase lo mismo respecto a la labor de reporteo.
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21. En el periodismo mexicano no existen solamente
reporteros ni solamente redactores. Reportero y redactor
existen en una misma persona. El mismo que recaba los
datos de una informacin es el que la escribe. En Mxico
puede decirse que hay mejores reporteros que redactores.
Pero an en la tarea de recolectar, promover o descubrir
los ele mentas de una noticia, son de hacerse notar deficien-
CIas graves.
22. Es grave, por ejemplo, que un reportero de asuntos
judiciales ignore por completo el mecanismo del juicio de
garantas, que presente una informacin llena de confusio-
nes que harn rer a los abogados ... pero que dejarn muy
confusos a los simples lectores. y qu decir del cronista
parlamentario que jams ha pasado los ojos por aquellos
artculos constitucionales en los que se explica cmo se
originan las leyes? Frecuentemente escribir disparates. AS,
icon cuntas dificultades se enfrentar el reportero desta-
cado en la fuente hacendaria si desconoce los fundamentos
de la tcnica fiscal! Y hasta en la informacin policiaca: con
mucha frecuencia encontramos descripciones absurdas de
armas y calibres, trayectorias de heridas, situacin de las
tnismas, etctera.
23. Un reportero impreparado, no slo acudir, pues, a
los lugares comunes, a las frases estereotipadas, a la imitacin
selvil de aquello que vio escl;to en otra parte, sino que -esto
es lo ms importante- llevar a su peridico una infonnacin
deficiente, muchas veces inexacta y notoriamente inferior a
la que maana aparecer en los diarios competidores.
24. No debe caetse en el mortal error de entregar a
perpetuidad un lote de fuentes a determinado reportero
-las convertir en una especie de feudo y acabar siendo un
ejemplo de inmoralidad-, pero s debe tenderse a la espe-
cializaci6n. En otras palabras: es preciso crear especialistas
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dentro del peridico. Que cada reportero se imponga la
obligacin de estudiar constantemente todos los aspectos
de sus fuentes, hasta considerarse un verdadero especialis-
ta. Que la direccin del peridico sea excepcionalmente se-
vera con las inexactitudes que cometan los reporteros al
tratar temas que supuestamente ellos deban dominar.
25. No quiero decir con esto -para hablar de un ejemplo
concreto- que el reportero de cortes penales tenga que ser
un abogado. Pero si se empea, si estudia y -sobre todo- si
no se cansa de preguntar, preguntar y preguntar a los ms
notables abogados que ah concurren, algn tiempo des-
pus sabr tanto de procedimientos penales y de leyes sus-
tantivas, que sus informaciones ganarn en precisin y bri-
llantez ... y tal vez hasta descubra que esos conocimientos le
ponen en sus manos noticias que antes le pasaban total-
mente desapercibidas.
26. Por cierto, si el lenguaje periodstico se destaca por
su sencillez, y si la sencillez es resultado de la perfeccin, el
reportero tiene la obligacin de dominar el tema que trata
para poderlo explicar a los lectores en los ms sencillos
trminos. Nadie puede explicar, describir mucho menos
con claridad de lenguaje-, lo que no entiende o entiende
mal. y vaya que a cada instante se impondr el reportero
la necesidad de presentar ante los lectores temas compli-
cados! Pero el buen reportero-redactor lo har con las
palabras ms comunes del idioma. Esa es su obligacin.
27. La especializacin debe llevarse a tales extremos que
es preciso pensar seriamente en el aspecto fisico de sta.
Concretamente: un buen diario, mejor dicho, un gran diario
-peridico nacional, de amplsima circulacin, que aspira
a vencer siempre- debe preparar reporteros para una serie
de emergencias. Debe tener reporteros capaces de realizar la
ascensin a una montaa, el descenso a una sima, el lanza-
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miento en paracadas ... con una cmara fotogrfica en la
mochila. Naturalmente las emergencias son eso: hechos
infrecuentes, y, por tanto, estos reporteros estarn comn-
mente adscritos a fuentes cotidianas; pero el jefe de infor-
macin -que es el funcionario del peridico ms cercano a
los reporteros- estudiar cuidadosamente las aptitudes de
cada quien y, a su tiempo, presentar sus opiniones ante el
director, para que ste determine adiestramientos espe-
ciales, inscripciones en clubes deportivos, cursos intensivos
particulares, etctera.
28. El periodismo mexicano y el mundial estn llenos de
ancdotas que demuestran hasta qu punto la aptitud fisica,
el valor personal, la preparacin tcnica del representante de
un diario determinaron la victoria de ste sobre todos los
dems competidores que iban tras la misma informacin.
29. Como se seal en el punto 20, prmiese y albese
pblicamente al reportero que haya vencido en esta lid; pero,
al mismo tiempo, sase implacable con el reportero que
pierde una noticia. El peridico no se hace con disculpas.
Si se perdi la noticia, toda la estructura tan penosamente
levantada parece bambolearse (y algunas veces en realidad
se bambolea y causa cuarteaduras en el edificio, las cuales
ms tarde contribuyen al desplome definitivo). Una noticia
perdida debe enlutar a un diario que se precie de tener ver-
genza. Una noticia perdida, si en ello concurren las agra-
vantes de embriaguez, indolencia o ineptitud, forzosamente
tiene que determinar el cese del reportero. Un jefe de infor-
macin solapador y complaciente es el peor enemigo que
pueda tener el peridico. As, y slo as, es posible hacer un
diario que valga la pena. De suyo son demasiados los enemi-
gos externos que amenazan constantemente la vida de un
nuevo diario, para que todava ste se permita el lujo de con-
sentir en su seno otros enemigos.
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30. Nunca sern excesivos los ms grandes esfuerzos
que se realicen para no perder jams una noticia impor-
tante. Puede ser decisivo hasta el nmero de aparatos tele-
fnicos que haya en la redaccin, o un office-boy avispado.
Hay que estructurar toda una red de corresponsales en la
Repblica ... y sobre esto podra escribirse otra monografa.
Hay que asegurar los mejores servicios extranjeros cual-
quiera que sea su costo.
31. Y, por encima de todo, hay que mantener un estado
de alerta 24 horas diarias. Sin desmayo, sin pausas, sin
quejas. Hay que mantener abierto el peridico en las
madrugadas, siquiera diez minutos ms que el competidor.
Esos diez minutos podrn resultar de vital importancia. El
periodismo es la guerra, y en la guerra, cuando los dos adver-
sarios estn ya destrozados por la fatiga, vence el que resiste
un minuto ms. El diario cuyo director tenga prisa por mar-
charse -y detrs de l se marchen los dems funcionarios
importantes, hasta dejar el cierre de edicin en manos seClm-
da;as-, es un peridico destinado seguramente al fracaso.
32. Hablbamos de elementos materiales como los
telfonos. Tambin son importantes los automviles y todo
medio de locomocin que se pueda utilizar ventajosamente
por un cuerpo de redactores de veloz desplazamiento. Es
imprescindible que el nuevo diario cuente con una especie
de patrulla nocturna: un automvil equipado con radio-
telfono, a bordo del cual irn un reportero y un fotgrafo.
Es muy aconsejable la adquisicin de pequeos laboratorios
de revelado que fcilmente pueden instalarse dentro de un
automvil. Esto detemina ahorro precioso de tiempo, en los
momentos cercanos al cierre de edicin.
33. Sela ridculo un sistema de burocracia interior que
no penritiese la salida rpida de enviados especiales a
cualquier parte de la Repblica donde se haya presentado
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una emergencia ... porque hubiera que llenar formularios y
esperar la firma de Fulanito o Zutanito. El responsable de
estas cosas administrativas debe tener instrucciones para
facilitar los fondos que requiera la movilizacin de! personal
ordenada por la jefatura de informacin.
34. En orden a la vinculacin que debe buscar e! peri-
dico con su pblico lector, mucho es lo que puede hacerse.
En primer trmino, debe decirse y probarse a los lectores
que e! peridico es su amigo. Un amigo deseoso de resolverles
problemas, de ayudarlos, de aconsejarlos. Todas las inver-
siones que se hagan en este rengln pueden considerarse
como altamente redituables. El diario debe tener siempre
sus puertas de par en par para recibir quejas ... y las publicar
como se le pida. El departamento de personas extraviadas
es muy importante; tal vez hasta resulte aconsejable la
contratacin de un par de investigadores privados que, en
casos especiales, se dediquen a buscar al hijito extraviado.
La red de corresponsales tambin colaborara en estas
bsquedas, al menos acicateando a las policas locales. Unos
padres a quienes e! peridico ha devuelto al hijo que se ha-
ba perdido, sern los ms adictos lectores con que cuente
la publicacin, y ellos mismos se encargarn de difundir e!
gran favor recibido. Puede pedir algo ms un nuevo diario?
35. Yo sera partidario de establecer algn tipo de con-
sulta legal, mdica o social. Repito: son inversiones reclitua-
bies.
36. Hacer un concurso, con tendencia a convertirlo en
una institucin, puede ser la clave de! xito para e! nuevo
diario. Sugiero que, en las proximidades de septiembre, se
lance e! concurso de "El altar de la Patria", con todo el apoyo
que sea posible en radio y televisin. Consistir, en breves
palabras, en premiar los mejores "altares" en que se repre-
sente alegricamente la idea que se tiene de la Patria: sus
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smbolos, sus hroes, sus grandes personalidades. Si se
piensa que estos "altares" sern levantados en e! lugar ms
prominente de la casa y que en su confeccin participarn
todos los miembros de la familia, se admitir que muy pocas
cosas habr mejores que sta para afianzar e! nuevo diario
en el afecto de tales familias. (Por otra parte, se dar una
gran carta a los promotores de publicidad, pues podrn
probar que la nueva publicacin s entra a los hogares ... cosa
de la mayor importancia para los anunciantes).
37. Otro concurso podra hacerse para premiar e! mejor
"Nacimiento", o e! mejor aneglo navideo de! exterior de una
casa, o de una calle. (Este ltimo aspecto -premiar e! arreglo
navideo de una calle- puede dar esplndidos resultados,
puesto que se estar interesando a un importante grupo de
familias, todas las cuales, durante das y das, hablarn cons-
tantemente de! nuevo diario).
38. Insisto en que la promocin de estos concursos
tendra que recibir un muy fuerte apoyo en radio y televi-
sin. Pero es ms importante que se decida e! otorgamiento
de premios realmente cuantiosos -en dinero, en objetos y
en servicios, muchos de los cuales saldrn de intercambios
de publicidad-, pues la resonancia que logre la cuanta de
los premios ser insustituible.
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PERIODISTAS DE ESTADO

CQU ES EL PERIODISMO DE ESTADO Y qu relacin tiene
los medios, concretamente los electrnicos? En qu contexto
seda?
Tratar de definir el periodismo equivale a sumergirnos
en un mar de confusiones. Por ejemplo, est seguro de hacer
periodismo un prspero y adinerado industrial quien hace
apenas unos meses fabricaba muebles para bao, y que con
la idea de investirse de esa clase de poder que se supone da
el periodismo, decidi, por sus propios fueros, adquirir no un
peridico, sino una gran cadena de publicaciones. l dice que
hace periodismo aunque no se le reconozcan antecedentes
en el manejo de lengu'!ie periodstico y alguna vez se haya
declarado incapaz de escribir ms de 20 palabras seguidas en
una taIjeta postal. l dice que hace periodismo y sin duda
lo hace: es decir, si confundimos la sartn con el mango y
l arguye que tiene la sartn por el mango, entonces hace
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periodismo porque tambin se confunde el ejercicio perio-
dstico con los medios industriales, con la organizacin geren-
cial, con los manejos empresariales para editar peridicos.
Aunque en el mejor de los casos sera un industrial de
artes grficas, en este pas se le llama periodista.
Tambin es llamado periodista un junior que de la no
che a la maana aparece instalado en la direccin de un
diario importante, por decreto de su pap. Se le tiene que
considerar desde entonces para todo acto social y oficial
como uno de los seores directores de la prensa nacional,
aunque se sospeche o se sepa que en la escuela primaria
aprob en recreo pero reprob lectura en silencio. EljunioT
dice que hace periodismo, se hace llamar periodista y, en
fin, figura en los directorios de nuestra importante y revolu-
cionaria sociedad mexicana no como uno de los infor-
madores comunes y corrientes, sino nada menos que como
uno de los dirigentes de la prensa de este pas.
Mucho ms modestamente, por supuesto, se llama pe-
riodismo a una clase de literatura -no de rango menor que
la novelstica o la potica- que tiene como finalidad espec-
fica difundir sistemticamente -con la sistematizacin de lo
peridico- informaciones y comentarios sobre los sucesos
que interesan a vastos sectores de la sociedad. En otras pda-
bras: es periodismo el gnero literario que se convierte en
vehculo para la difusin de noticias y de comentarios sobre
los hechos relevantes del acontecer social.
Por periodismo suele entenderse tambin el conjunto de
tcnicas del oficio tanto en cuanto al mamjo del lenguaje pelio-
dstico, como las tcnicas manuales, mecnicas y ahora ciber-
nticas que hacen posible la impresin de un diario.
Por periodismo de Estado entendemos aqul que sirve
a los fines del aparato estatal. Pero cuando se discute y ana-
liza esto, se ve que ya no es tan simple como pareca al prin-
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cipio y otra vez volvemos al mar de confusiones. Por ejem-
plo, se incurre en una confusin con tanta frecuencia que
parece una nocin en boga, de uso comn, tan manoseada
y en tan lamentable estado como uno de esos putrefactos
billetes de veinte pesos. Esta confusin consiste en creer
que es lo mismo periodismo de Estado que periodismo
oficial o -peor an- oficialista, es decir, que sirve incondi-
cional y acrticamente al gobierno, pero ni siquiera a los
propsitos de esta entidad en su conjunto, sino de ciertas
reas de la administracin pblica o, todava peor, de
determinados funcionarios. Bien le ira a este periodismo
oficialista u oficialesco si los funcionarios a quienes sitve
fueran al menos servidores pblicos cuya conducta y que-
hacer estuvieran enmarcados no por la terica legitimidad de
las funciones, sino por su compromiso con la eficacia y la
honestidad. No es as desgraciadamente en el mayor n-
mero de veces. El periodismo que hace alianzas circunstan-
ciales con polticos, con funcionarios de muy dudosa cali-
dad, es por lo general un periodismo llevado al despea
dero del descrdito, frente a un pblico que contrariamente
a lo que suponen ciertos editores, se vuelve cada vez ms
crtico y por lo tanto ms impermeable al ejercicio del pan-
fletismo propagandstico apenas disfrazado de periodismo
oficialista.
Definitivamente el periodismo de Estado tiene que ser
y es algo muy distinto que la simple propaganda en favor
de polticos y funcionarios. Algo muy distinto y de mucho
ms elevado rango que el copal (porque ni a incienso llega)
que se quema ante las efigies de estas figuras de nuestro
mundo oficial. Tambin algo radicalmente diferente al disi-
mulo y convalidacin de los errores y corruptelas que se
cometen desde las dependencias del gobierno. El periodis-
mo de Estado, por supuesto, tiene que ser y es lo opuesto
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a un instmmento de despolitizacin, de desmovilizacin
social y poltica en favor de los intereses de gmpos de la
oligarqua pos revolucionaria.
Por periodismo de Estado debemos entender el con-
junto de los recursos humanos y tcnicos de esta profesin
puestos al servicio de la gestin democrtica de la sociedad,
a travs de las pautas, de los caminos, de las estrategias del
Estado nacional, para contribuir a la salvaguarda de los prin-
cipios fundamentales del propio Estado, entre los cuales
resaltan la lucha por la independencia poltica y econmica
del pas; la proteccin de sus recursos naturales contra la
depredacin interna y los apetitos de conquista por fuerzas
extraas; la difusin de las esencias culturales del pueblo
mexicano; el afianmmiento de su identidad histrica, y su
compromiso por la paz mundial basada en la justicia y el res-
peto a todos los pueblos de la tierra.
As concebido, el periodismo de Estado no es una activi-
dad vergonzante sino enaltecedora en nuestra profesin y
demanda periodistas mucho ms aptos, estudiosos y com-
prometidos consigo mismos y con la sociedad. As concebido,
el periodismo de Estado no es ajeno a la ettica al gobierno ni
amputado de la obligacin de analizar seriamente todas y cada
una de las acciones de los funcionalios y los hechos que se
originan y trascienden desde el mbito de los partidos polti-
cos, de los sindicatos, de las agmpaciones de campesinos, de
profesionales, de consumidores, etctera.
El periodismo de Estado puede y debe contribuir a
combatir la cormpcin en el gobierno, en los sindicatos, en
los partidos polticos, en las asociaciones de comerciantes,
de industriales, de productores, de capitalistas, etctera. En
suma, el periodismo de Estado tiene que ser profundamente
crtico, intenso cuestionador de la realidad social que ob-
serva, traduce y difunde cotidianamente.
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S, pero desde una plataforma de principios, de ideales
polticos, de estrategias generales de accin, de metas, de
propsitos tanto generales como especficos y concretos, que
el periodista reconoce en el Estado y contribuye a alcanzar
por medio del arma poderossima de la informacin y del
comentario difundidos masivamente.
Pero aunque suene a perogrullada, el ejercicio de ese
periodismo de Estado tal cual hemos tratado de describirlo,
presupone en el gobierno como instrumentador, conduc-
tor y realizador de los principios del Estado, la existencia de
una poltica de comunicacin social. (Aqu podramos meter-
nos en otro pequeo enredo tratando de definir lo que es la
comunicacin social).
Personalmente he disfrutado mucho -debo confesarlo
ante ustedes- esos congresos de comunicologa en que los
MacLuhan,los Moles, los Eco, los Aranguren, los Schramm
y otros, vienen como los antiguos conquistadores a llevarse
nuestro oro a cambio de espejitos y cuentas de vidrio. Y esto
de llevarse nuestro oro es literalmente cierto. Antes de la
devaluacin, el seor Marshall MacLuhan dio una conferen-
cia en el I S S S T I ~ por la cual cobr diez mil dlares a cambio
de una exposicin que no se ci al tema anunciado y que
tampoco era un texto original, sino un refrito de algo que
haba venido diciendo desde hace meses por Estados Uni-
dos, Canad, Francia y otros pases.
Acaso no han servido estos bailas -por inmersin o
por aspersin- para ayudarnos a construir nuestra propia
teora de la comunicacin social, habida cuenta de que
nuestros problemas son totalmente distintos a los que di-
seila u origina la idiosincrasia y cultura de otras naciones?
Creo que bien poco. En realidad, si nuestro pas ha avan-
zado en la formulacin de una cada vez ms clara, ms
estructurada teora de comunicacin social, es gracias al
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esfuerzo de investigadores y de maestros mexicanos. Me
gustara sealar y destacar a personas como Ftima Fernn-
dez Christlieb, Ral Cremoux, don Gustavo Esteva o Anto-
nio Menndez, quien hace 16 o 17 aos escribi el primer
texto importante sobre la materia. Su libro Moviliwcin
social, a mi juicio todava no ha sido superado.
Pero si uno se asoma al campo de los funcionarios del
gobierno federal, especialmente entre aqullos cuya res-
ponsabilidad concreta los pone en contacto con esta clase
de problemas, descubrir un poco pesarosa mente que no
es tan sencillo que ciertos conceptos se abran paso hacia su
lenguaje y mucho menos hacia su cabal comprensin.
No todo est, sin embargo, exactamente igual a como
estaba hace algunos aos. De hecho, las palabras, al menos
las palabras, se han abierto paso hasta documentos oficiales
importantes yen algunos de ellos -como los informes presi-
denciales- les dan una valorizacin cada vez ms adecuada.
Sin embargo, de pronto encontramos que los trminos se
confunden, por supuesto, y comienzan a ser manejados
equvocamente. Esto ltimo ha sido casi la constante en el
ya largo debate en torno a los problemas del derecho a la
informacin.
Pondria un ejemplo muy reciente a! que me he refelido en
la prensa. El seor subsecretario de Gobernacin, Rodolfo Gon-
zlez Guevara, en respuesta a preguntas y que
publiqu en mi columna, me mand una extensa carta en la
que a propsito de la comunicacin socia!, dice lo siguiente:
"Es un fenmeno -dice textualmente Gonzlez Gue-
vara- que ocurre o que debiera ocurrir en un medio social
respetuoso de las libertades humanas y que se refiere a la
vida de relacin de los indivduos y de las instituciones que
stos crean." Hasta aqu nuestro acuerdo pleno. Pero agre-
g lo siguiente:
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"La comunicacin activa se da entre sujetos que com-
ponen una sociedad a la que hay que dar ductos, caminos,
instrnmentos y regulaciones, es decir, integrar una poltica
de comunicacin social". Por supuesto. Agregara yo: esto de
dar ductos, caminos, instrnmentos y regulaciones no equivale
desde mi punto de vista a integrar una poltica de comuni-
cacin social. La llamada poltica de comunicacin masiva,
o como ustedes quieran llamarle, es otra cosa.
Una poltica tiene que contemplar, en primer trmino
-y sobre todo si se trata de una accin del Estado- la ex-
presin de propsitos generales, de metas, de ideales si es
que esta palabra todava no estuviera lo suficientemente
devaluada. Despus de esta declaracin de principios, lo
que sigue para estrncturar una autntica poltica de comu-
nicacin social, es el diseo de estrategias generales que
posibiliten la derivacin de acciones programticas.
Finalmente, el tercer aspecto a cumplir dentro de la
estructuracin de una poltica de comunicacin social, sera
el diseo de los apoyos tanto de orden econmico como de
recursos humanos, polticos, logsticos etctera. Esto s
podra conducir a la formulacin de una poltica de comu-
nicacin social por parte de un gobierno como traductor,
como organizador, como realizador de la vida del Estado.
y la susodicha poltica de comunicacin tendra que ser un
compromiso abierto y pblico del gobierno, de tal suerte que
se convierta en pauta de su actividad y tambin para que ese
propsito general pueda convertirse en algo constatable
socialmente, exigible por la opinin pblica.
Sin esos requisitos no existe poltica de comunicacin
social. En secreto no se da la poltica ni de comunicacin so-
cial ni de ninguna otra cosa.
Ms adelante aadi Gonzlez Guevara acerca de la
comunicacin social: "No es un derecho ontolgico, es un
67
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ideal de vida de relacin". Bien, no est mal que lo haya
expresado as, dejmoslo tal cual, pero yo me permito decir
que la poltica de comunicacin social es algo ms que un
ideal en la vida de relacin. A mi juicio la comunicacin
social es uno de los elementos constitutivos del poder, y ya
sabemos que en el terreno poltico la ausencia de uno de
esos elementos fundamentales crea lo que se llama un vaCo
de poder que, habrn odo con frecuencia, prcticamente
se llena de modo inmediato por elementos apcrifos y aun
adversarios a los intereses del gobierno o del Estado.
As pues, una de las deficiencias o faltas ms graves y
con mayores repercusiones en que puede incurrir una
administracin de la cosa pblica, son los llamados vacos
de poder. Y en tanto nuestros gobernantes y funcionarios no
entiendan que la comunicacin social es un elemento cons-
titutivo del poder mismo, no estarn en aptitud de acceder
a los profundos y trascendentes significados de ese manejo
de fuerzas que se engloban bajo el concepto de la comuni-
cacin social.
Despus de consumidos dos tercios de su tiempo, esta
administracin federal ya puede ser juzgada, si no por sus
frutos, s ciertamente por sus deficiencias. Una de esas
grandes fallas ha sido la flUstracin de todos los intentos que
presuntamente se hicieron para estructurar y operar una
poltica de comunicacin social desde la Presidencia de la
Repblica.
No es aventurado ni catastrofista -o por espritu de
Zaratustra- decir que este gobierno est operando sin una
estrategia general de medios de informacin. Vive y acta con
una no poltica de comunicacin social. Lo que alcanza a des-
cubrirse es una serie de acciones tcticas, aisladas, que se
realiz.,n con ms o menos infortunio segn el destino de que
mal debe terminar 10 que mal empieza. Y es preciso enfati-
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zar con todo rigor, con todo empeo, que la tarea polti-
camente tan importante del periodista de Estado no debie-
ra darse fuera del contexto de una poltica de comunicacin
social.
Hay periodistas de Estado, pero sus tareas, sus propsi-
tos, su vocacin, sus esperanzas, sus posibilidades de sem-
cio al pas en gran medida se estn frustrando y seguirn
frustrndose debido a la falta de un contexto, de una plata-
forma, de un mbito que los encauce, que les d congruen-
cia, fortaleza, y multiplique sus efectos.
Dentro de lo que ocurre ahora, aun aquellos ejemplos
de programas de televisin o de radio hechos bajo las nor-
mas del periodismo de Estado que pudieran mostrarse como
casos de esfuerzos duraderos, la verdad es que lo fueron o lo
son ms por el denuedo de sus creadores y mantenedores
que por el apoyo que pudieron haber recibido de los ele-
mentos y del instrumental, de los recursos mltiples, multi-
plicados, que estaran o que formaran parte de una autn-
tica poltica de comunicacin social.
Casos como el programa que dise, organiz y dirigi
durante ms de dos aos y medio Virgilio Caballero (Del
Hecho al Dicho), no sera la prueba en contrario de lo que he
afirmado, sino ms bien la excepcin que confirma la regla,
porque si bien fueron un nmero respetable de semanas
las cubiertas por este programa de televisin en el Canal
Once, no menos cierto es que muchas veces estuvo a punto
de desaparecer engullido por la alta burocracia de la Secre-
tara de Educacin Pblica encabezada por el subsecretario
Roger Daz de Coso e instrumentada en estos designios
por Pablo Marentes.
De hecho, la emboscada que finalmente destruy el
programa y cancel definitivamente todo el esfuerzo no era
ms que una reedicin de otras celadas que pudieron
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www.esnips.com/web/Pulitzer
frustrarse gracias a la oposicin de otras fuerzas que pre-
valecieron sobre as que representa el subsecretario y su
instrumento, el seor Marentes; pero, finalmente, stos se
salieron con la suya. Tal cosa no habra ocurrido de existir
para el gobierno, tmtro del gobierno, por el gobierno, una
poltica de comunicacin social.
Las emboscadas burocrticas no seran posibles, ni sera
necesario buscar apoyos entre las piezas del tablero poltico,
puesto que a fin de cuentas las reglas del juego estaran
perfectamente claras, expresas, comprobables, dentro de la
estrategia general de medios a que nos estamos refiriendo
y que, como ya qued dicho, forma parte del instrumental
del poder poltico nacional en un Estado moderno.
El periodismo de Estado tiene mucho que ver con la
aplicacin de las tcnicas y tecnologas de la comunica-
cin masiva al servicio de las entidades y de las institucio-
nes pblicas. Es ciecir, hablar de periodista de Estado y de
comunicador social implica, en cierto modo, usar sinnimos.
En Mxico sobran periodistas convencionales y faltan co-
municadores sociales.
En este pas hay un estrecho mercado de trabajo salva-
jemente competido en las redacciones de los noticieros y
de los peridicos. En cambio, las entidades del gobierno,
los partidos y los sindicatos estn demandando aptos comu-
nicadores sociales, pero no los encuentran porque no
existen.
En este pas se paga muy poco, sueldos ridculos, al
reportero convencional. En cambio, hay una actividad
mucho ms remunerada, y tambin llena de gratificaciones
desde el punto de vista moral y profesional, en el ancho
campo del comunicador al servicio de las instituciones.
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CIRCULARES A PERIODISTAS
Manuel Buenda asumi la direccin del peridico
La Prensa en enero de 1960, cuando apenas
contaba con 33 aos de edad. Bajo su batuta ese
diario gan matices nuevos en grado tal que sus
IRctores se multiPlicaron en muy poco tiempo. Como
director, Buendia nunca cej en su empeo por
impulsar un periodismo sustentado en infomzacin
investigada y comprobada, limpia prosa y tica
inquebrantabIR. Para ello imjJrimi su propio
esPritu periodstico -vida de nutrientes para la
autoconstruccin personal y profesional- en la
conduccin del grupo de reporteros, redactores y
fotgrafos de ese diario. Tan fue as que incluso IRs
expres por esmto -en forma de memorndums--
criticas en tomo a la dinmica interna del trabajo
cotidiano y sugerencias para investirse de una
actitud creativa y emprendedora en el ejercicio
periodstico. Todo esto con el nimo de hacer el
mejor periodismo. He aqu dos muestras de aquellas
circulares.
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Sobre disciplina, poder de sntesis,
perfeccionamiento profesional y tica
Mxico, D.F., febrero 27 de 1963.
SEORES:
Les he pedido que nos reuniramos nuevamente hoy,
porque era necesario concluir el examen de ciertos aspectos
de nuestro trabajo; pero vaya aprovechar la ocasin para
tratar tambin, ms adelante, un tema que juzgo de alto
inters, a la vista de la actualidad poltica del pas.
Jefatura de Informacin
Por lo que toca a las actividades que debe realizar la
Jefatura de Informacin, as reorganizada, destaco las si-
guientes:
1. Los redactores suplentes deben ahora recordar muy
bien las rdenes dadas hace tiempo para que se presenten
-insisto, se presenten, y no slo llamen por telfono- todas
las maanas con lmite de las 9:30. No consideramos con-
veniente darle trabajo a una persona que no muestra gran
inters en l. Y no se trata de minutos ms o minutos menos,
sino de un acto de disciplina que es muy importante. Estoy
pidiendo al jefe de Informacin que sea estricto en la
observancia de estas disposiciones.
2. Viene ocurriendo que el resto de los redactores se
reporta casi siempre una sola vez a la Redaccin, es decir,
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en el momento de pedir la orden de trabajo -y esto ni
siquiera a buena hora, sino algunos bastante tarde. Es preciso
que entendamos claramente que no es posible controlar la
actividad de los reporteros en beneficio del peridico, si se
pierde todo contacto con ellos durante la mayor parte del
da. La orden de trabajo que se confecciona temprano, slo
es eso: una gua de actividad que se traz en las primeras
horas, y que en ms de una ocasin debe ser transformada
o adicionada, segn las nuevas necesidades de r a b ~ o que
se descubren en el transcurso del da, por los acontecimien-
tos mismos, o por la intervencin de otros factores distintos
a la Jefatura de Informacin, como la direccin del diario,
por ejemplo, o aun la Direccin General, que pueden solicitar
en cualquier momento que el reportero de talo cual fuente
d atencin especial a determinado asunto.
La Direccin o la Direccin General lgicamente no
estn en posicin de dar esas instrucciones a tan temprana
hora como el Jefe de Informacin, sino poco -o mucho-
ms tarde. Y bien: si el contacto con los reporteros se ha
perdido, se perder tambin la oportunidad de conseguir
informacin suficiente y de primera mano, porque no es lo
mismo trabajar en forma directa un asunto, que tratar de
conseguir esta informacin al atardecer o por la noche,
cuando al fin es posible hablar con el reportero. Resulta,
pues, muy conveniente que todos adquieran la saludable
costumbre de pedir temprano su orden y de reportarse
cuando menos una vez ms a la Redaccin durante el da.
El hecho de que nueve de cada diez veces que se reporten
les digan que no hay cambio o adicin en la orden de
trabajo, no justifica que alguien opine que es intil repor-
tarse. Estoy demostrando la conveniencia de este sistema,
pero si alguno no alcanzara a percibir claramente esto,
bstele entonces saber que se trata de una orden.
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Abriendo un parntesis, quiero decirles que debe aban-
donarse la prctica de que sean las esposas las que pidan la
orden de trabajo, a nombre del marido, que an est rasu-
rndose. Se han dado penosos casos de que la seora se
entera de las llamadas de atencin y suspensiones. Aparte
de la incmoda situacin que esto plantea, una persona
ajena al reportero no puede hacer preguntas que aclararen
algn aspecto de la orden de trabajo, o no puede recibir
explicaciones adicionales por telfono. Queda, pues, esta-
blecida la obligacin para todos y cada uno de los redactores
-para todos, sin excepcin- de pedir la orden de trabajo a
temprana hora, y de reportarse por lo menos otra vez du-
rante el da.
3. La Jefatura de Informacin tiene la obligacin bsica,
elemental, de echarse a la bsqueda de asuntos que resulten
informaciones exclusivas para LA PRENSA. Esto, todos los
das. Pero, adems, debe vigilar que los redactores que traba-
jan el domingo, tengan para este da un asunto especial.
Resulta imposible "inventar" este asunto el mismo domin-
go o siquiera el sbado. As no es posible escribir jams algo
que valga la pena. N o, seores. Todos los que estamos aqu
hablamos el mismo lenguaje profesional, y estamos perfec-
tamente de acuerdo en que los asuntos especiales se pien-
san, se trazan, y se trabajan con varios das de anticipacin.
y tampoco nos vamos a leer, entre gitanos, las lneas de la
mano unos a otros. Es decir: ningn redactor podr en-
gaar al Jefe de Informacin o al Director, presentando
notas de boletn como el "asunto especial" que se orden,
y tampoco la noticia -NOTICIA, insisto- puede ser sustituida
por un guiso casero ... y peor an cuando ese guiso ni siquie-
ra es original, sino tan slo un refrito. Abandonemos, pues,
el refugio de las disculpas o de las maas del oficio, y entre-
guemos nuestro esfuerzo -nuestro permanente y gran es-
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fuerzo- a mejorar la informacin de nuestro diario. Les ofrezco
que la Direccin estar particularmente atenta al cumplimiento
de los seores redactores que trabajan el domingo.
4. Le he pedido a la jefatura de Informacin que
reorganice el trabajo de los auxiliares y los someta a una
verdadera disciplina. Los auxiliares pueden ser dos cosas
para nosotros: o ayuda muy til en un sinnmero de
aspectos ... o una inmensa molestia y casi un obstculo. Les
ruego a todos ustedes que reporten inmediatamente alJefe
de Informacin cuando algunos de los auxiliares -cual-
quiera que l sea- haya dejado de transmitirles oportuna-
mente un recado o se muestre reacio a cumplir con las
rdenes que pueden y deben darles los redactores, dentro
-claro est- de la relacin justa y humana que guardamos
en nuestro medio. Concretamente el Subjefe de Informa-
cin, [ ... ] ser el encargado de controlar la actividad de
los auxiliares; atendiendo, por supuesto, las indicaciones
de su inmediato superior, [ ... ] y pidiendo la aprobacin
del Director antes de proceder a amonestaciones.
Estoy en constante cambio de impresiones con los
encargados de la jefatura de Informacin, ajustando otros
aspectos del trabajo; pero los cuatro que anteceden son los
que me interesaba fundamentalmente tratar con todos
ustedes. Por supuesto, los redactores -y agradeceremos que
as sea- pueden presentar sus propias sugestiones ante el
jefe de Informacin, o a m directamente, porque, al fin y
al cabo, todo lo que hagamos debe tender al mismo fin: el
beneficio del peridico.
Pasemos al segundo tema.
Dimensiones y calidad de las notas
Ms de una vez, y con vehemencia, les he pedido ayuda
permanente para resolver los problemas de espacio. Des-
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graciadamente debo admitir que la mayora slo se pre-
ocupa de esto durante unos das, y despus ... vuelven a las
andadas.
Hemos dicho: grandes notas, s; notas grandes, no.
Todos saben cules son y por qu existen las presentes
limitaciones de espacio. No voy a extenderme, pues, en este
punto. Pero aun cuando no se dieran esas circunstancias,
aun cuando el espacio nos sobrara, protesto a ustedes que
jams decidira atiborrar el diario de notas descomunales,
jams resolvera yo sustituir la calidad por la cantidad.
He enviado a ustedes cartas en que se examina el
aspecto de tcnica de periodismo referente a la brevedad y
a la concisin. He dicho con toda claridad que nadie les
pedir nunca que supriman los datos importantes de una
informacin; vamos: ni siquiera los datos un tanto secun-
darios, pero que prestan vivacidad a la narracin, o que dan
el toque gil, etctera. Sera una monstruosa necedad la del
que se atreviera a decir que, por acatar esta orden de la
Direccin, su nota desmereci ante la de otros diarios.
Repito: slo un necio podra afirmar esto. Y no slo merece
ser llamado necio, sino incompetente, por que Q\ lEN
CARI':ZCA DEL l'Om,R m, SNl1;SIS NO 1'\llmE SER LL'\Mi\DO
I'ERIODlSTA.
Poder de sntesis: he aqu, seores, la piedra de toque
para descubrir a los incapaces.
Poder de sntesis, el reactivo eficacsimo para que sUlja
la verdadera calidad periodstica, y se quede en el fonclo del
recipiente la vanidad o la autopropagancla.
y si cada uno de ustedes puede mostrar una nota
ejemplarmente redactada por lo que se refiere a la con-
dicin tcnica que estamos examinando, por qu entonces
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www.esnips.com/web/Pulitzer
no cumplir as en TODAS las informaciones? Por qu no
sostener el esfuerzo cada da y en cada cuartilla que se
escribe?
No, seores. Ya no podemos seguir descuidando este
aspecto fundamental de nuestro trabajo.
N o en vano les he enviado las anteriores cartas. Estaba
tratando de inducirlos por el convencimiento. Pero si ste
falla, me ver obligado a aplicar una medida muy simple:
que se rehagan las notas. Que las rehaga el mismo redactor,
u otro, a juicio librrimo de la Direccin, que no puede en-
frascarse en explicaciones o satisfacciones a nadie, so pena
de entregar a esta tarea tiempo precioso que es menester
aplicar a asuntos urgentes.
Esta es una decisin madurada, y, por lo dems, era
obvia la necesidad de tomarla. Convnzanse todos de que
no nos vamos a salir de este camino. Convnzanse, acp-
tenIa como algo bueno para nuestro peridico, y entre-
guen, como en tantas otras cosas lo han hecho, su colabo-
racin decidida y permanente.
Todas las notas ganarn en calidad, si las sabemos sinte-
tizar, sin dejar fuera -inuncai- un dato importante.
Pero no slo en este aspecto debemos buscar la calidad.
Es preciso, seores, que cada uno de nosotros admita
francamente lo que, por otra parte, es realidad ineludible
de nuestra profesin: el periodista no termina de hacerse.
Nuestro perfeccionamiento es brega cotidiana. Hasta el
ltimo da de nuestra existencia estaremos transformn-
donos. Es un mentiroso eglatra el que afirme que ya
alcanz la cumbre de su perfeccin y que desde ah va a
ejercer el magisterio sobre inferiores que lo rodean, o que
a su torre de marfil no puede llegarle una sola amo-
nestacin, un solo sealamiento de imperfecciones.
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y si la realidad ineludible es que todos los das ascende-
mos en el camino de nuestro perfeccionamiento profesio-
nal, cunta mayor devocin debemos poner en esta tarea
\'ital, si tenemos presente la obligacin de entregar a [j,
PIlENS\ lo mejor de nosotros!
Qu debemos hacer para transformarnos en buenos
redactores, o de buenos en mejores? Cul es el camino para
adquirir un estilo vigoroso y gil? En qu consiste el secreto
para superar las imperfecciones -grandes o pequeii.as- de
nuestro estilo actual?
Bueno, la verdad es que todos conocemos el camino y
el secreto.
Partamos de que el estilo es parte imitacin y parte
creacin. En otras palabras: no hemos inventado nada; pero
sobre cimientos que consideramos dignos de adoptar, he-
mos edificado lo propio, lo que lleva impreso el sello de
nuestra personalidad.
Cuando empezamos a escribir, lo hicimos siguiendo
-consciente o inconscientemente- un ITIolde, a veces nte-
gro, a veces formado por fracciones de varios. Y a veces,
con el transcurso del tiempo, es ya imposible precisar cul
fue la influencia dominante que recibimos, o las fuentes
originales en las que abrev nuestro estilo. Pero lo cierto es
que esas fuentes, esas influencias, estn ah, inmersas en
nuestro modo particular de manejar el lenguaje.
Creo que, si esto es as, debemos mantener el espritu
sensible y en contacto con los modelos que ahora -con la
experiencia adquirida- podemos seleccionar mejor, a la luz
de nuestros propios conocimientos, para tomar -no servil-
mente, sino con instinto creador- aquellos datos pri-
marios, aquellos grmenes, que se transformarn ms tarde
en frutos de nuestro propio rbol. O bien -por qu no?-
esta sensibilidad de espritu, aunada a la experiencia, nos
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permitir rechazar las malas influencias, que con tanta
facilidad -como difcil es adquirir algo bueno- se deslizan
dentro de nuestro estilo; se pegan como las espinas a las
ropas de quien atraviesa un campo de cardos.
Por tanto, qu til y provechosa resulta hasta la simple
lectura de cuanto impreso caiga en nuestras manos. Pero,
fundamentalmente, debemos acudir -no los martes o los
jueves, sino todos los das, en los minutos que nos deje libres
el agobiante trabajo que realizamos- a abrevar a las fuentes
de los clsicos; de aquellos autores que, cuando estudiantes,
a ratos fueron un deleite, pero con mayor frecuencia signi-
ficaron grandes problemas, al enf'entarnos nuestros maestros
a los misteIios y complicaciones del anlisis sintctico, para
hacernos comprender la estructura ntima del idioma, de este
idioma cuyo manejo hbil, profesional, es ahora nada menos
que nuestro medio de vida. Aquellos autores jams pasarn
de moda para nosotros, periodistas, porque sern siempre
eso: los clsicos, las fuentes perennes del lenguaje que here-
dan10s y en cuyo dOlllinio estamos vit.:'lhnente interesados.
y tambin es preciso, indispensable, estar dentro de la
corriente moderna, actual; la corriente literaria de nuestros
das. Es inadmisible la posicin de un redactor de 1.10 PRI:NSII
que no sepa de la creacin literaria -ensayo, poesa, novela,
etctera- que fluye de las mejores plumas de Mxico y de
Amrica.
De todo esto tiene que nutrirse nuestro estilo. Pero
tambin debemos tener como libros de cabecera la gram-
tica y el diccionario, porque el castellano es difcil, intrin-
cado; porque en nuestra profesin slo unos pocos llegan
a la meta; porque el buen redactor debe ser -sin exagera-
cin a1guna- un verdadero maestro en el manejo del len-:
guaje; porque esta ciencia y este arte, es lo que nos distingue
de los locutores, por ejemplo.
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Quiero declarar hoy, ante ustedes, con el ms rotundo
nfasis en cada palabra, esto: DEBEMOS ALCANZAR PARA lA
PRENSA LA FAMA DE SER UN PERIDICO BIEN ESCRITO.
Cuntos esfuerzos habr que realizar? Cuntas
susceptibilidades vamos a herir? Cuntas crticas injustas
vamos a provocar? Cuntos obstculos se nos opondrn?
iNo importa! iNOIMPORTA!
Esta es una decisin, y empeo a ustedes mi palabra que
no se darn pasos atrs.
Tarea dificil. Camino muy largo. Los resultados, lentos
y casi imperceptibles al principio, pero llegar un da en que
las excepciones, las notas mal escritas, o siquiera pobre-
mente escritas, estallen en la cara de quienes las hacen y
avergencen a todos, a tal grado que no haya lugar en la
Redaccin de LA PRENSA para esas personas. Quiz no me
toque verlo. De acuerdo. Pero he empezado a hacer mi
parte, que consiste no en poner ejemplo de buen redactor
-que no me considero el mejor de todos-, sino en ejercer
ese aspecto concreto de la autoridad que me fue confiada.
Es lgico que para alcanzar las metas propuestas, e!
personal de la Jefatura de Redaccin debe actuar conforme
instrucciones precisas que le sern dadas.
Y, ahora, pasemos, al tercero y ltimo tema de esta
reunin.
La poltica y el personal de la prensa
Estamos en plena efervescencia poltica. A la inquietud
que provoca en nuestro medio metropolitano e! futurismo
presidencial, se agrega e! de la renovacin de gubernaturas
en entidades vecinas, renovacin que naturalmente puede
ser tomada como parte de! futurismo aque!o
Pues bien, seores, en tal coyuntura es conveniente
declarar en la forma ms categrica posible:
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LA PRENSA no tiene partido, ni tiene candidatos.
Debemos servir nuestras informaciones objetiva e impar-
cialmente, sin ms subordinacin que el alto inters del pas.
Lo que atae a este alto inters del pas, compete preci-
sarlo a la Direccin, si no estuviere manifiesto, si se requi-
riese una orientacin oportuna.
Quede bien entendido que no me estoy refiriendo slo
ni principalmente a la fuente que por razn natural produce
las informaciones polticas. No. En realidad, casi todos los
redactores tienen que ver, en una u otra fanna, con infonna-
ciones de alcance poltico, puesto que los Secretarios que no
estn jugando directamente para "la grande" estn, cul ms
cul menos, ligados a los intereses que ahora se detivan del
"tapadismo", y que ms adelante, cuando haya candidato oficial
perfeCLc"Ullente deSLc"lpado, se detivarn de esta nueva situacin.
Esto por lo que toca al tenor de las informaciones. Pero
hay algo ms -y de mayor inters para m en este momento-
que se relaciona con todos y cada uno de los miembros de
la Redaccin.
Me refiero a la actitud que debemos guardar frente a
las incitaciones y solicitudes de la poltica.
Nadie quiere -ni podra- coartar el ejercicio de los
deberes cvicos de ustedes. Incurrira en un delito. Pero una
cosa son los deberes normales de cualquier ciudadano
-empadronarse y ejercer el voto, que es secreto- y otra muy
distinta es la militancia activa, ya en partidos, ya en simples
clubes polticos.
El que milita activamente en un partido, debe acatar las
consignas, las normas de accin de ese partido. De otra
manera no es posible concebir la militancia. Esto ya puede
considerarse un obstculo en el camino del periodista; pero
peor an si esa subordinacin de partido tiene como meta
el logro de un puesto en el gobierno. Cuando tal cosa se
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persigue, es lgico que el aspirante ponga en juego todos
sus recursos personales. y qu otros recursos pondra en
juego un miembro de la Redaccin de LA Pu-.NSA, sino
precisamente aqullos que, directa o indirectamente se
derivan de esta condicin profesional?
Slo una acendrada soberbia nos podra inducir a
afirmar que nos hemos forjado una personalidad al margen
del peridico. La estricta verdad es que todo lo que somos,
todo lo que podemos valer y la poca o mucha consideracin
social de que gocemos, procede de aqu, de /.A PRI,NSA.
y nosotros somos trab,yadores "de tiempo completo";
es decir, ninguna otra actividad puede hacernos sustraer
horas al peridico.
No es viable -tampoco- el argumento de que alguien
quiere meterse a la poltica para "trabajar" un puesto,
porque al obtenerlo "ayudar a la Cooperativa". En primer
lugar, la Cooperativa no necesita esta clase de "ayudas";
en segundo, si la Cooperativa llegase a considerar con-
veniente que uno de sus miembros ocupase talo cual pues-
to en el gobierno, recordemos que hay disciplina interna y
que correspondera a la Direccin General y Gerencia, o tal
vez a los Consejos, sealar a la persona concreta. Empero,
esta situacin no se ha presentado hasta el momento.
Definitivamente, pues, no estamos resueltos a tolerar
nuevamente en la Redaccin aquellas penosas situaciones
que nos plantearon algunos polticos-periodistas o periodis-
tas-polticos. Definitivamente no.
Claro que cualquiera puede dedicarse a la poltica
-como noble actividad del hombre civilizado-, o aspirar a
una mejora econmica mediante la obtencin de un cargo
en algn gobierno. Correcto. Pero que lo haga FUEllA del
peridico. Que no mancomune lo que el peridico le ha dado
de personalidad y relaciones, con el beneficio personal. Que
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no se aproveche ms, individualmente, lo que se ha cons-
tlUido mediante e! esfuerzo colectivo de muchos, durante
tantos aos.
A quien quiera correr e! azar de! "picapedrismo" en
bsqueda de un empleo mejor remunerado, le deseamos
suerte; pero no queremos tolerarle que se proteja de las al-
ternativas de fracaso, usando la Redaccin como un para-
cadas. Son empresas estrictamente personales, en las que
e! peridico nada tiene que ver. El camino recto, decente,
para un compaero con aspiraciones polticas debe ser e!
de la licencia, en tiempo y forma. Es decir, una licencia pedi-
da antes de que tenga e! pie fh'me en la nmina gtlberna-
mental.
y dentro de este orden de ideas, resulta evidente que
tampoco pueden los redactores prestar sus firmas para
manifiestos, proclamas, declaraciones, adhesiones, etcte-
ra, cualquiera que sea e! candidato, cualquiera que sea e!
partido, porque -insisto- no se tratar de Juan Snchez o
Pedro Prez, sino de LA PRENSA.
Atentamente
Manue! Buenda
Director.
Dominio de la tcnica periodstica
Mxico, D.F., enero 10 de 1963.
A LOS REDACTORES:
El solo hecho de ser Redactor de LA PRENSA presupone
el conocimiento y dominio de la ms depurada y modema
tcnica periodstica.
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En efecto, quin de ustedes ignora cmo debe redac-
tarse la entrada de una nota?
Sin embargo, he venido observando que algunos de
ustedes abandonan con frecuencia las normas bien sabidas
de objetividad, concisin, fuerza expresiva, etctera, para
caer en formas o estilos fofos, desvados, y, en suma, total-
mente impropios del tipo de periodismo que estamos obli-
gados a practicar todos los das y [,N CADA UNA DE NI IE\7YrAS
NOTAS.
Este vicio del estilo determina un decaimiento general
en las informaciones y coloca a nuestro gran diario en
eventual frente a un competidor que public las
InisDlas notas pero cuidadosanlente redactadas.
Adems -y es lo que quiero destacar en esta ocasin-
tal deficiencia en la redaccin representa un peligro cons-
tante. Una nota mal hecha, en la cual ni el primer p;\rrafo
ni el segundo expresa lo fundamental de la noticia, [>1 'UJ[,'
FCILMENTE INDUCIR A ERROR AL ENCARGADO DE DETERMINAR
LA IMPORTANCIA QUE DEBE DARSE A UNA NOTA EN EL FORMATO
DEL PERIDICO.
Expliquemos: el Director -que lgicamente no dispone
de tiempo para leer hasta la ltima lnea- examina el primer
prrafo y acaso el segundo. Con esto, l cree haber captado
la importancia de la nota y procede inmediatamente a
se'lalar el sitio que ocupar: segunda plana, tercera, dci-
ma ... o el cesto de la basura.
Pero, qu suceele cuando un ingenioso redactor
decide jugar a las escondidas? Puedo contestar relatndoles
lo que me ocurri hace un par de semanas: ech al cesto
una informacin que al da siguiente -ioh, vergenza!- v
destacada en los dems peridicos. Y es que nuestro in-
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genioso Redactor -segn comprob al revisar tardamente
la nota, de principio a fin- haba escondido lo importante
de la informacin ... en la segunda o tercera cuartillas!
Convengo en que a veces los redactores nos enfrenta-
mos a verdaderos problemas de informacin. Llegamos al
peridico con hojas y ms hojas de apuntes y nos sentimos
naufragar en un embravecido mar de datos a cul ms
importante y llamativo. Qu hacer en esos difciles mo-
mentos? Una sola cosa: meditar antes de escribir nada.
y si despus de la necesaria meditacin, alguno de
ustedes an tuviera dudas acerca de cmo enfocar la
nota, debe acudir a la Direccin para un nuello examen y una
decisin final.
Que ninguno de nosotros se crea en la cumbre de la
perfeccin. El periodista se perfecciona, se eleva profesio-
nalmente todos los das, mediante la vigilancia, el estudio,
la autocrtica y la disciplina.
Por otra parte, a nosotros, los de I ~ \ PRENSA, el bien
cotnn -es decir, nuestra constante responsabilidad de cui-
dar lo que es nuestro- nos impone la permanente obliga-
cin de velar por el diario que debe ser la mxima preocu-
pacin de todos y cada uno.
Fraternalmente
Manuel Buenda
Director.
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LIBERTAD DE PRENSA:
DNDE, CMO Y PARA QU?
SON CURIOSOS Y UN POCO BASTARDOS los orgenes del Da
de la Libertad de Prensa, cuya edicin nmero 32 se ha
celebrado hace tres das.
Digo esto porque hasta donde es posible recordar, saber
o estar informado, esta idea surgi ms bien de un cierto
grupo de empresarios, y salvo variantes o matices, se ha man-
tenido as, como una festividad de esos empresarios que se
renen con frecuencia a festejar el xito de la prensa como
negocIO.
y los empresarios del periodismo, todos los sabemos
bien, son de dos clases.
Los hay, por supuesto, que son periodistas autnticos,
de estirpe, por vocacin, por aptitud, por entrega. Se meten
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a empresarios porque no hay peridico o revista que no sea
en su baseyestructuraeconmica, una empresa, de propie-
dad social o privada, pero empresa al fin.
Esta es una clase de empresario en el periodismo.
Digamos que a ella pertenecen los periodistas que se de-
ben vestir a ratos como hombres de empresa, para sustentar
no una de lucro por el lucro mismo, sino una empresa de
la inteligencia, del espritu; un proyecto econmico cuya jus-
tificacin es mayor, ms alta, y consiste en servir de base,
sustento y proteccin a una magnfica aventura de ese arte,
esa ciencia y esa tcnica puestos al servicio de la colectividad,
caractersticas que, en conjunto, definen al periodismo.
En la otra clase de empresarios podemos distinguir tres
especies:
-La del hombre de negocios sencillo y rupestre (ms
rupestre que sencillo) que de pronto adquiere un peri-
dico, porque l se imagin o alguien le dijo que era buena
inversin.
--La del negociante que adquiere uno o varios peri-
dicos y revistas como "puntal" para otro tipo de negocios:
terrenos, inversiones financieras, agencias de autonlviles,
ventas al gobierno, hoteles, etctera.
-La del delincuente, dentro y fuera de los negocios,
que establece un peridico porque l-archimillonatio, al fin-
desea comprar impunidad y respetabilidad social. Adems,
claro, de poder cumplir a travs del peridico, unas cuantas
venganzas.
Con la primera clase de empresarios, los claros, profun-
dos, enaltecedores fines del periodismo estn asegurados.
Ellos respetan la verdadera libertad del periodista -re-
portero, fotgrafo, comentarista- porque saben en qu
consiste.
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Saben que no es total y que no debe darse fuera del mar-
co de la responsabilidad.
Saben que la libertad del periodista es como la libertad
de! soldado en combate.
No hay libertad para desertar, para traicionar, para pac-
tar con e! enemigo, para aceptar sus sobornos o para pasarse
al campo contrario con armas y bagaje.
Slo hay libertad para decidirse por e! camino y la accin
que representan e! mayor esfuerzo, e! riesgo ms grande.
Slo hay libertad para escoger este o aquel escaln de
la limpia y merecida gloria personal.
Ellos, esta categora de empresarios, respaldan y defien-
den al reportero, cuando en el legtimo ejercicio de sus fun-
ciones, es objeto de amenazas y aun de ataques fsicos por
parte de quienes siempre estarn en contra de los autnti-
cos objetivos sociales de nuestra profesin.
Hay en las redacciones y en los talleres de los peridicos
as fundados, as organizados, as sostenidos, un espritu de
solidaridad, de entrega, de cabal comprensin respecto a
las metas compartidas.
Se acepta la autoridad de! director con un alegre,
inteligente y digno sentido de la disciplina profesional.
Son estos peridicos los mbitos verdaderos, autnti-
cos, inalienables y combativos, de la libertad.
En el otro lado, en los niveles degradados del empre-
sarismo editorial, se estimula la conducta antisocial del pe-
riodista, en mil formas.
Se le aplaude cuando en aras de una agresividad pro-
fesional muy mal entendida, se convierte en injlllioso y m.ya-
clero con los entrevistados.
Se protege a quien obviamente ha incurrido en arteras
provocaciones y por ello est a punto de recibir su mere-
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cido. Al fin y al cabo, en esa clase de peridicos, revistas o
noticieros de televisin, hay una sobreentendida escala de
impunidades.
En esa clase de peridicos se copa, se niega, se pervierte
el desarrollo profesional.
En efecto, los ascensos estn limitados por el favori-
tismo, la complicidad o los intereses dinsticos. Cuando el
hijo o el sobrino del poderoso e indomable editor llega a
"edad de merecer" -as haya reprobado en la secundaria los
exmenes de gramtica-, se le hace subdirector o vicepresi-
dente, sin que para nada importen los hechos de aquellos
que han recorrido esforzadamente los escalones en la jerar-
qua interior del peridico.
En otros casos, un redactor que progresa, que destaca,
que va logrando conquistar respeto para su firma, se vuelve
objetivo del resentimiento y de la peligrosa envidia de un
editor-propietario-presidente y director general, que se au-
totitul periodista por sus propios fueros, los fueros del
dinero y de la audacia, y que en el fondo de su falsificada
nueva personalidad, sigue sin entender y sin respetar eso
que -insisto- es arte, ciencia y tcnica, totalmente fuera del
alcance de quienes jams sintieron el llamado de la voca-
cin, ni se tomaron la molestia de estudiar y practicar, con
tesn, con sacrificio y con esa humildad que es atributo de
los inteligentes.
Deseara finalizar formulando ante ustedes mis propias
conclusiones:
Primera: es en los propios peridicos donde verdadera-
mente se protege y acrecienta la libertad de prensa o donde
se le falsifica, se le disminuye o se le niega. Depende ms de los
empresarios y directores que del gobierno.
Segunda: en trminos generales, el gobierno es respetuo-
so de esa libertad; pero con frecuencia la deja expuesta al caci-
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quismo regional. Un gobernador, un presidente municipal,
un comandante de polica, un lder sindical, pueden ejecu-
tar designios contra el periodista que los disgusta, y no
siempre se ha visto actuar a jefes de gobierno con la pron-
titud y la claridad requeridas.
Tercera: esa misma claridad se demanda ahora, para
que el gobierno actual despeje una serie de situaciones,
legales y administrativas que, pese al esfuerzo de declara-
ciones oficiales en favor del irrestricto respeto a la libertad,
han creado una atmsfera de malestar y encontradas opinio-
nes. El gobierno debiera llegar pronto al convencimiento
de que no basta decir que se quiere un bien tan alto, sino que
es preciso crear y mantener el mbito que lo sustenta y pre-
serva.
Cuarta: No hay, por cierto, libertades inestrictas.
En una sociedad civilizada, en un sistema de derecho,
no puede haber esa clase de libertades. La prensa es y de-
be ser una de las ms restringidas. Los artculos sexto y
sptimo de la Constitucin establecen severas limitacio-
nes: no hay libertad para atacar la moral, ni los derechos
de terceros, provocar algn delito, alterar el orden pblico
o inmiscuirse en la vida privada.
Cada vez que pronunciemos inflamados discursos de
ocasin, debiramos recordar y decir que no tenemos liber-
tad para mentir, calunlniar, i t ~ u r i a r , desinformar, o hacer
armas contra los intereses populares.
Ya es tiempo de que abiertamente se diga que la socie-
dad no tiene por qu apoyar a periodistas que han deser-
tado de sus deberes esenciales y de sus compromisos frente
a la misma sociedad, cuya inteligencia ofenden con un pro-
ducto generalmente de baja calidad tica, y cuyo sentido de
justicia violentan con la calumnia, la injuria, la extorsin y
la grosera alabanza bajo estipendio.
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Ahora que se nos convoca a hablar sobre la libertad de
prensa, meditemos ms bien sobre cules son las respon-
sabilidades -moral, social, tica, legal, poltica- del periodis-
ta y admitamos que slo aquel que reconozca y cumpla sus
responsabilidades tendr derecho a pedir una oportunidad
de demostrar que es digno de llamarse libre.
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LOS CARICATURISTAS
EN MXICO LA CARICATIJRA F$ PARA los polticos como un
desafo personal. Dicho de otra manera, insisten en pare-
cerse a sus propias caJicaturas. Muchas veces a los moneros se
les habr llamado espritus de contradiccin, negadores
absurdos y grotescos de las virtudes del sistema y de sus
hombres. Pero ms bien son profetas.
Me imagino que corresponde a los estudiosos de las
ciencias sociales investigar por qu en este pas hay carica-
turistas que tienen don proftico. Si pintan que una situa-
cin comienza a deteriorarse, al poco tiempo aquello est
cayndose a pedazos, no importa cuntos esfuerzos realice
en contrario la retrica del sistema. Si en el rostro, hasta en-
tonces limpio, de un funcionario o poltico, se les ocurre
dibujar un pequeo fornculo en la nariz, en el corto plazo
ese personaje ser carroa ambulante.
y no es que vayan por ah, como ciertos columnistas,
investigando vidas o tractores ajenos; hurtando documen-
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tos acusadores o ejerciendo el tercer grado en el interroga-
torio policiaco. No. Ellos, los caricaturistas polticos, simple-
mente adivinan, reciben el "plpito" de que algo va a estar
peor que antes, y profetizan. Habra que investigar qu be-
ben y de cul fuman. Pero a los agentes de la CIA O de la
MIA (Mexican Intelligence Agency) que quisieran empren-
der la indagacin, les aguarda el exasperante descubri-
miento de que algunos de esos moneros son casi abstemios,
no fuman, apenas hablan ni son chistosos en su conducta
personal, sino ms bien taciturnos peatones y buenos pa-
dres de familia.
Me gustara saber si estoy en lo cierto -cuando concluyo
por las lecturas de antologas y la observacin directa- que
en Mxico esta estirpe de caricaturistas ha evolucionado en
la profundidad de su contenido, a lo largo del presente siglo,
digamos desde El Hijo del Ahuizote al magnfico catlogo
de Naranjo cuya edicin hoy celebramos. Segn esta evo-
lucin que supongo, de zumbones testigos y jueces del
acontecer social, se han convertido en augures que avanzan,
que adelantan la visin de las siguientes etapas de un sistema
poltico que, pese a sus espordicos impulsos autorrefor-
mistas, en su praxis insiste en confirmar la decadencia.
Siguen siendo desenfadados testigos del suceso cotidia-
no, s, y a veces una caricatura no es ms que eso: intrascen-
dente constancia de un acontecimiento tambin efmero.
Pero con frecuencia la caricatura moderna -al menos la que
producen cierto nmero de caricaturistas con verdadero
talento y oficio- va mucho ms all. Uno la ve, y le causa el
impacto de algo que no slo va a arruinarle el dbil opti-
mismo con que haba despertado esa maana, sino que en
el transcurso de las siguientes horas, de los siguientes das
quiz, lo obligar a someterse a reflexiones amargas sobre
lo que aguarda a este pas.
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y probablemente ni siquiera ellos estarn conscientes
de su capacidad proftica. No hay, no se descubre una inten-
cin deliberada. Pero el don est ah, lo mismo en la lnea
gruesa, burda, de estudiada impeJfeccin de Mag, que en
e! atroz, alucinante perfeccionismo de lneas de Naranjo. Si
estas caricaturas en vez de sonrisa provocan muchas veces
pesadillas, es porque sus trazos y sus palabras proceden de
inteligencias que han desarrollado una notable capacidad
para ahondar en el testimonio y dar el sentido trascendental
de lo observado o presentido.
Necesito insistir en que me refiero exclusivamente a los
caricaturistas con talento y buen oficio. Profesionales que,
adems, o fundamentalmente, tienen adquirido un com-
promiso de conciencia social, como quiera que ste se llame
despus en el vocabulario de la geometra poltica. Me pare-
ce que de! trabajo de los otros no vale la pena ocuparse.
Se me advirti que Rogelio Naranjo no deseaba que esta
reunin se convirtiera en un homenaje al clsico estilo, sino
que se intentara abordar e! tema general de la caricatura
poltica en Mxico. Bien. He dicho unas cuantas cosas al
respecto, con el deseo de discutirlas ms adelante, si tal
fuera la disposicin de mis compaeros de mesa.
Sin embargo -y para terminar- he de expresar mi pro-
pia opinin sobre Naranjo. l pertenece a la estirpe de los
grandes caricaturistas mexicanos del siglo, que han identi-
ficado y aceptado, para cumplirlo con gallarda y eficacia,
su compromiso social. Yo no s si debiera ser considerado
el nmero uno entre los actuales, o sea ms objetivo reco-
nocer que hay un florecimiento de la caricatura poltica en
Mxico y que un grupo -no muy numeroso an, por cierto-
muestra las excelencias de este verdadero arte en la comu-
nicacin social. Lo que s s es que ante la obra de Naranjo
uno siente la presencia de lo extraordinario.
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Ya en Angangueo el nio Rogelio Naranjo -all en la
ateniense metrpoli los naranjos a veces nacen pequeos-
preocupaba a los vecinos. No hablaba, pero icmo tupa de
rayitas los muros de mrmol y las pencas de los magueyes!
Cierto da, don Jovito el alcalde -conocido segn Monsivis,
como el Ayatole Jovito, porque pregonaba atole de 82
sabores distintos todas las tardes- decidi meter a la crcel
al muchacho que rayaba mrmoles y pencas. Actualmente
hay en Angangueo una prisin moderna, del tamao y
aspecto de la Secretara de la Reforma Agraria, pero en
aquel entonces slo haba un enorme agujero, del piso hacia
abajo, como los que segn Miguel Asturias, tena aquel
dictador para encerrar a sus enemigos polticos. La tapa era
de concreto armado y tericamente no haba por donde
escapar. Sin embargo, el Ayatole Jovito no se f ~ que Roge-
lio Naranjo llevaba consigo un frasquito de tinta china y una
plumilla. Con estos elementos, N a r a ~ o se puso a dibujar
un tnel, y por l lleg hasta Mxico, donde rpidamente
pidi asilo en El Mitote Ilustrado, segn consta en uno de los
prlogos del libro que hoy nos congrega. El tnel se con-
serva. Con algunas adaptaciones hechas por el Departa-
mento, ahora se le conoce como drenaje profundo de la
ciudad de Mxico. Nadie se asombre, pues, de lo que toda-
va sea capaz de hacer Rogelio Naranjo.
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LOS LECTORES
EL PERIODISTA ES UN SER SOCIAL ACTIVO. Puede decirse
que en alguna medida ejerce un liderazgo social. Aun no
proponindoselo, el periodista influye sobre las circuns-
tancias, los hechos, las conductas polticas, sociales, econ-
micas de su pas. Esto es tan real, que ocurre hasta en los
casos de error involuntario. Examinemos el caso -no tan
infrecuente, por desgracia- en que un reportero recoge y
publica una informacin equivocada sobre autorizacin
oficial para el aumento de precios en talo cual mercadera.
Insisto en que se trata de una informacin falsa. Sin embar-
go, el aumento de precio de esa mercadera se produce real-
mente como consecuencia de la noticia publicada, al menos
en la ciudad o regin donde ejerce influencia el diario.
Podrn o no las autoridades contener el alza generalizada
de ese producto despus, pero el hecho queda ah: como
resultado de una informacin periodstica, un cierto sector del
pueblo sufri una agresin econmica. y qu decir de lo
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que ocurre con las infonnaciones polticas? Cuntas veces las
pginas del peridico han sido empleadas -por los periodistas
como tales o actuando ellos como instrumento de otros in-
tereses-- para torcer abruptamente el destino de un poltico
profesional, para crear falsos valores o para provocar movili-
zaciones de opinin al servicio de causas predetenninadas!
Mucha ms clara es la influencia social de los periodistas
que se especializan en los gneros llamados de opinin: el
artculo, el editorial, la columna. As, definitivamente un
profesional del periodismo est asumiendo voluntaria y
conscientemente un liderazgo social. Por sus propios fue-
ros. Ni ms ni menos. De ah su responsabilidad, pero tam-
bin -y esto me parece lo ms importante-la necesidad de
que sea cuestionado, debatido, refutado o apoyado por una
opinin pblica activa. La pasividad de los lectores de peri-
dicos, sin duda ha contribuido a bajar an ms los niveles
profesionales del periodismo, y en ciertos casos a envile-
cerlo. Si pudiramos ayudar a crear grupos importantes, nu-
merosos, activos y muy crticos de lectores, nuestro perio-
dismo mejorara sensiblemente y con esto, muchas otras
cosas en el pas.
En una ocasin en que deba dirigirme a un grupo de
lectores de peridicos, les deca: Parafraseando una ex-
presin muy conocida, se repite constantemente que "los
pueblos tienen el periodismo que. se merecen", y esto es
cierto, en buena parte por culpa de ustedes, que no escriben
a su peridico para criticarlo; para debatir con talo cual
articulista, y aun para apoyarlos y alentarlos. Resulvanse a ser
lectores activos, convenzan a otros, y habrn contribuido a
mejorar la sociedad en que viven. Es como votar. Pero si uste-
des son de los que no concurren a una eleccin, o no parti-
cipan en el anlisis de los sucesos y los problemas, me parece
que han perdido el derecho de quejarse.
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y en este orden de ideas, conclu aquella exhortacin
con estas reflexiones sobre un hecho reciente:
La Constitucin ha sido reformada; en su artculo sexto
se incluye el derecho a la informacin. Pero este principio
puede quedarse en lo puramente declarativo, si no lo con-
vertimos entre todos, en una fuerza transformadora de
la sociedad. Es responsabilidad de todos: de los periodistas,
de los comunicadores sociales, de los lectores, de todos
en fin, el convertir una reforma constitucional en principio
operante de la transformacin, del cambio social. Una par-
ticipacin social debera consistir en que el derecho a la
informacin se lleve hasta las ltimas consecuencias dentro
del marco de la reforma poltica.
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11. Formacin profesional
LA FORMACIN DEL
PERIODISTA
PENLOPE ERA UNA RESPONSABLE periodista que por las
noches desbarataba las fantasas que el engreimiento pro-
fesional haba tejido durante el da. La reportera Penlope
tena un buen sentido de la autocrtica.
Chesterton defini al periodista como "el hombre que
se qued sin profesin". Lo que en nuestro lenguaje podra
traducirse como "aprendiz de todo y oficial de nada".
En fin, es acertado cuanto se diga o imagine respecto a
que la formacin de un periodista es interminable.
En realidad, nada nos acerca ms al ridculo que pa-
vonearnos con la idea de que ya lo sabemos todo y que nada
ni nadie nos puede ensear algo nuevo, interesante y til
para hacemos mejores practicantes de un oficio.
Ni siquiera en el ltimo da de su vida, un verdadero
periodista puede considerar que lleg a la cumbre de la sabi-
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dula y la destreza. Imagino a uno de estos autnticos re-
porteros en pleno trnsito de esta vida a la otra y lamentndose
as para sus adentros: "Hoy he descubierto algo importante,
pero, lstima que ya no tenga tiempo para contarlo!"
Quienes creen haber llegado a la cumbre y piensan que
se podrn instalar en ella un largo tiempo, son los que estn
exactamente en las vsperas de comenzar su decadencia pro-
fesional. Las cumbres en el ejercicio periodstico son tan
agudas como la punta de una bayoneta. Por tanto es reco-
mendable bajarse inmediatamente de ah para continuar el
spero camino.
Unos 25 aos dedicados a la docencia del periodismo y
cierta experiencia adicional en el manejo de publicaciones,
me permite decir unas cuantas cosas respecto a la formacin
de los periodistas mexicanos, sin que esto se tome con dema-
siada seriedad.
Creo que uno de los peores males contemporneos,
junto con la corrupcin, es la baja calidad profesional de mu-
chos periodistas.
El auge de los medios electrnicos y la proliferacin de
publicaciones que nacen y se multiplican como hongos bajo
la lluvia, han propiciado el arribismo y la improvisacin.
No s de dnde venga esto, pero lo cierto es que todo
mundo cree que puede ser periodista exactamente como se
siente Luciano Pavarotti cuando canta bajo la regadera.
He conocido contadores pblicos e ingenieros que re-
cuerdan con nostalgia cmo en sus das preparatorianos
alguna vez el peridico de la escuela les public media cuar-
tilla. Y ahora, convertidos en poderosos funcionarios, se per-
miten indicar a un periodista profesional cmo debe hacerse
un buen boletn de prensa y hasta una revista para la insti-
tucin, que lo resiste todo.
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El periodismo, sin embargo, es una de las profesiones
ms exigentes de la sociedad moderna. Nadie debera per-
mitirse 'Jugar al periodista" porque hace dao en diversas
escalas a la comunidad. Es tan extraordinario nuestro pas
-Mxico sin lmites, empiezan a llamarlo algunos-, que con
frecuencia se da el caso de nios bien que por la maana
sufran el ligero bochorno de haber reprobado un abanico
de materias en el segundo grado de preparatoria, y por la
tarde ya eran periodistas con el rango de director, porque
pap les haba comprado y regalado un diario. Y es que en
algunas de nuestras mejores familias se piensa que si uno de
los vstagos no sirve para maldita la cosa pero desea acumu-
lar poder en las manos y adquirir estatuto social, se puede
transformar sbitamente en periodista por decreto de pap.
Para el resto de los mortales comunes que en obediencia
a un mandato ocasional hemos acometido la emocionante aven-
tura de ser periodistas, nos quedan dos caminos para huir de algo
que es peor que la corrupcin misma, es decir, la mediocridad.
Esos caminos son el autodidactismo y la enseanza acad-
mICa.
Por fortuna ya est ltjano el tiempo en que periodistas
rupestres, pero verdaderos caciques en las redacciones,
decan "a mucha honra" no haber pasado jams por una
escuela, ni siquiera por enfrente de ella.
Con el rpido avance tecnolgico y profesional de los
peridicos, bien pronto se descubri que en la selva perio-
dstica hay una brutal seleccin si no por el ms fuerte fsi-
camente, s por el ms capaz. Esa es la ley de la sobrevivencia
en nuestro medio.
De ah que los periodistas improvisados en el oficio pero
con verdadera vocacin y respeto por lo que esto significa,
nos hayamos entregado a la formacin autodidacta.
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Esta no es una tarea que admita inconstancia ni actitudes
caprichosas. Se trata en verdad de una fOlja que pone a prue-
ba a veces la clase de reservas espirituales que tiene el indi-
viduo. Debe trazarse un proyecto personal, frecuentemente
con el auxilio de otros ms sabios y experimentados, yadop-
tarse la decisin irreversible de llevarlo adelante, porque a
fin de cuentas el principal deber de cada uno es la construc-
cin de s mismo. Esto es algo en lo que nadie nos puede sus-
tituir. Ayudar, s, pero no al extremo de que nos omitan lo
ms pesado del trabajo.
As, hechos a mano, armados en casa, somos la mayor
parte de los periodistas en activo de este pas.
Pero ya est en curso desde hace varios aos la primera
generacin de periodistas acadmicos, es decir, de aquellos
que tenninaron -o casi casi- la correspondiente carrera uni-
versitaria.
Como en una repeticin de esa divertida polmica entre
polticos y tecncratas, los periodistas que lo somos por
nuestros propios fueros, a veces miramos por encima del
hombro a los que han salido de la escuela. Y stos, a su vez,
fruncen la nariz en presencia de alguien que no tiene ttulo
o algo que se le parezca.
Esto puede ser cmico pero no tiene ningn sentido. No
hay razn para que nosotros nos sintamos mejores que ellos
o viceversa. Para fortuna o para desgracia -segn el pun-
to de vista que se adopte-, el periodismo es una aptitud, una
capacidad, un conjunto de conocimientos y una destreza
que no vale declamar sino probar todos los das.
Pero una larga vinculacin a las escuelas de periodismo
y el objetivo de esta charla, me obligan a decir unas cuantas
cosas sobre esas instituciones, sus planes de estudio y sus
resultados.
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Con base en las cifras que todos conocemos, se puede
pensar que hay demasiadas escuelas de periodismo. Antes,
cuando se fundaba una nueva universidad en provincia, lo
primero que exista era la facultad de Leyes, aunque esa pro-
vincia no necesitase ms abogados y el pas tampoco. Ahora,
casi no hay universidad por pequea y pobre que sea que
no tenga su facultad de Leyes, y tambin su escuela de perio-
dismo. Y yo me pregunto si esto no est contribuyendo a la
frustracin de tantos jvenes para quienes verdaderamente
no hay un mercado de trabajo ni siquiera medianamente
seguro.
Adase a esto la dispersin, la insuficiencia y la desco-
nexin con la realidad que muestran algunos de esos planes
de estudio, y se ver entonces por qu hay en las regiones ms
lcidas de nuestro gremio una preocupacin por el fenmeno.
En diversas escuelas de periodismo se repiten los signos
de la decadencia t.1.n comunes desdichadamente en los mbi-
tos de la enseanza superior. Me refiero a la improvisacin y
al ausentismo de maestros y a la desercin de los alumnos.
Sera fcil calificar de irresponsable esta actitud de los
estudiantes que desertan de las aulas. Pero yo me pregunto
si hay una sola escuela de periodismo en el pas que se haya
tomado la molestia de orientar vocacionalmente a los
muchachos y de explicarles lo restringido del mercado de
trabajo, antes de inscribirlos.
En este aspecto, la formacin de nuevos periodistas en
Mxico a cargo de las escuelas revela muy poco respeto
de sus empresarios por el futuro de los jvenes estudiantes.
Hasta se da el triste fenmeno de que a las escuelas de
periodismo vayan a parar los "destripados" de otras carreras,
como antes iban a dar a las academias de contadura, corte
y confeccin o de perforadores IBM.
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Urge, pues, que todos los periodistas en activo nos
preocupemos ms seriamente por la calidad de la enseanza
y por la oportuna explicacin a los jvenes aspirantes de lo
que esta profesin exige como mnimo de aptitudes para
llegar a ser "alguien" y, as, disputar un sitio dentro de esta
competencia que ya calificamos de brutal.
Pero ya sea por el camino del autodidactismo o de la
enseanza acadmica lo que importar despus es dar el
siguiente gran paso hacia adelante. Ese despus ya es ahora
mismo y la meta por alcanzar, tan perentoriamente, es doble:
la especializacin por reas y la formacin de comunica-
dores sociales.
Me parece esplndida la idea de haber integrado un
grupo de economistas y de periodistas. Una mezcla por
dems explosiva.
Pero es tambin necesario, de una gran urgencia,
ponemos a trabajar en la creacin de las otras especialidades.
Ya la universidad y el Conacyt han estado trabajando para
formar periodistas cientficos o, mejor dicho, especializados en
ciencia y tecnologa. Pero, quin se preocupa por formar
comentaristas polticos de los que cada da habemos ms?
y acaso no es indispensable que los periodistas, cualquiera
que sea su genealoga profesional, profundicen sus cono-
cimientos sobre historia, leyes, desarrollo social, etctera, de
este pas que parece salrseles de las manos cada vez ms
aprisa?
Y por cuanto hace a los comunicadores sociales, me
habra gustado tener la oportunidad de ponderar su impor-
tancia y, por tanto, la dramtica magnitud que adquiere su
ausencia.
La comunicacin social es, seores, un elemento cons-
titutivo del poder. Si no formamos comunicadores sociales
108
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-para los partidos polticos, para los sindicatos, para las
asociaciones de campesinos, para las instituciones, para el
gobierno, para los gremios profesionales, etctera-, estare-
mos poniendo en riesgo un aspecto importantsimo de la
gestin democrtica de la sociedad mexicana.
109
DESEMPLEO Y OTRAS
PERSPECTIVAS EN EL
PERIODISMO
EL PERIODISMO NO DEBIERA SER asunto slo de perio-
distas. Caigo en la tentacin de parafrasear. aquella
sentencia: "La guerra es un asunto demasiado impor-
tante para dejarla en manos de los militares". En un peque-
o pas de Centroamrica, donde el presidente economista
haba dado al traste con la economa de la nacin, un
poltico me dijo: "La economa es un asunto demasiado
importante para dejarla en manos de los economistas".
Yo quisiera ser originalsimo al proponer que la so-
ciedad civil se haga cargo de este apotegma: El periodismo
es tan importante que no debe estar slo en manos de los
periodistas.
El periodismo forma parte de los instrumentos de la
comunicacin social. La comunicacin social es un elemen,
111
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to constitutivo del poder. Si el poder no tiene origen demo-
crtico y no se ejerce democrticamente, deriva hacia un
apoyo para formas de autoritarismo, que van desde el caci-
quismo paternalista hasta la "dictablanda" o francamente
la dictadura.
En muchas partes del pas, por falta de una legitima-
cin democrtica el periodismo se ejerce como una usur-
pacin del poder; editores y articulistas practican formas
apenas disimuladas de autoritarismo y de cacicazgo.
Para no desviarnos demasiado del tema, basten las con-
sideraciones anteriores a fin de ponderar ante la sociedad
civil la necesidad de interesarse en todo aquello que atae
a sus periodistas, a sus peridicos. Calidad o decadencia, co-
rrupcin o compromiso social en el periodismo nacional y
de los estados, debiera ser una alta prioridad en las preocu-
paciones de los ciudadanos; mentira que slo incumba a los
practicantes y a los empresarios del oficio.
Del mismo modo como se dice que los pueblos tienen
los gobiernos que se merecen, podla extenderse el argu-
mento hasta probar que las sociedades labran para s mis-
mas su propia clase de profesiones, oficios y prcticas que
ms influyen en el desarrollo de la propia sociedad. Y pocas
actividades ms determinantes en este aspecto que el perio-
dismo.
Sirva todo esto, pues, para subrayar que si bien nos
proponemos dialogar entre periodistas sobre asuntos
propios de nuestro quehacer es bueno que otros elementos
de la sociedad presencien el dilogo y participen en l.
Despus de 25 aos de trabajar en la docencia del perio-
dismo, he arribado a algunas conclusiones que nada tienen
de acadmicas, pero s de una rebelda interior que empieza
a manifestarse en un radical cambio de actitud frente a esos
sistemas de enseanza.
112
www.esnips.com/web/Pulitzer
Me he dado cuenta, sobre todo, de que en las escuelas
de periodismo somos culpables de estar formando pro-
fesionales para un mercado que no slo ya parece incapaz
de expandirse sino que se est colapsando. Si hay que expre-
sar esto en trminos ms claros y crudos, dira que estamos
formando muchachos para el desempleo y la frustracin.
Al menos esto es lo que ocurre en la Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico. Y me temo que en otras escue-
las sucede lo mismo; es decir, falla la orientacin vocacional
a los jvenes que pretenden seguir esa carrera.
No se les advierte a tiempo que el mercado profesional
ya no da de s; que no se ven ah signos de que vaya a deman-
dar mayores recursos humanos, y que, por el contrario, se
da en la industria de los medios una crisis que en parte es
el reflejo de la que abate a todo el pas y, en parte, una crisis
propia de esa industria desde aos antes. Crisis que, a fin
de cuentas, est cerrando peridicos y poniendo en la calle
a muchos redactores y fotgrafos.
Los economistas hablan de "demanda inelstica", es
decir, de ciertos productos cuyo consumo no aumenta ms
all de una cuota determinada por el nmero de pobla-
dores. El ejemplo clsico de esto es la sal. Una campaa su-
permillonaria no podra aumentar el consumo de sal, sin
importar a qu resortes o artificios acudiera el publicista.
Digamos que si nos persuaden de que es mur;stra de
patriotismo consumir ms sal, estoy seguro de que lo nico
que haramos sera tomar uno o dos tequilas ms, para
ingerir otro poquito de sal. Pero hasta ah. Si alguien tratara
de llevar ms lejos su patriotismo, acabara muy mal del
estmago, porque eso es lo que causa el exceso de sal.
Supongo que habr quedado suficientemente explicado lo
que es la demanda inelstica, a pesar de que no soy econo-
113
www.esnips.com/web/Pulitzer
mista; pero si hubiese fallado en el intento, entonces pro-
pondra a los economistas otro caso de demanda inelstica:
los periodistas.
Una sociedad slo soporta un determinado nmero de
periodistas. Los dems salen sobrando.
Cuando digo "soporta" no me refiero a una tolerancia
de mal grado, sino a aquello que necesitan en forma natural
las estructuras sociales.
En otras palabras: una sociedad est construida de tal
suerte que necesita un cierto nmero de mdicos, de inge-
nieros, etctera, y tambin un concreto nmero de peridi-
cos, de un tamao determinado, lo cual los convierte en
fuentes de empleo sin elasticidad. A menos, pues, que se
trate de violentar los procesos naturales de la comunidad
humana, sus rganos de servicio -entre ellos los peridicos-
no pueden multiplicarse y tampoco crecer arbitrariamente.
El infierno de los periodistas est empedrado con
las cabezas de editores que -algunos a despecho de la
experiencia que se les reconoca- fracasaron con un nuevo
peridico, porque se engaaron a s mismos mediante el
trgico espejismo de unos lectores y un espacio poltico ...
que no existan de verdad, como suele ocurrir con el agua,
las palmeras y las bailarinas desnudas que se ven en los
mirajes del desierto.
Segn el consejero de una importante empresa perio-
dstica de la ciudad de Mxico -a quien consult para los
fines de esta charIa- muchos peridicos se encuentran en
proceso de consuncin, porque no han podido romper el
vicioso crculo de los costos.
Esta persona hace los siguientes nmeros:
Cuatro pginas de un peridico estndar cuestan entre
un peso y un peso diez centavos. En un peridico de 48 p-
ginas cuyo costo total de manufactura es de 21 o 22 pesos,
114
www.esnips.com/web/Pulitzer
el papel representa entre el 40 y el 60 por ciento. Es evidente
que al voceador le es entregado el peridico sensiblemente
por abajo del costo de manufactura, y esto ha llevado a los
editores a "castigar" la circulacin.
Por la crisis econmica escasean los anuncios -contina
el experto consultado-, pero las tarifas suben. Una plana se
cotiza ahora entre 260 mil y 460 mil pesos.
Tal circunstancia est induciendo a muchos anuncian-
tes a preferir la televisin donde si bien un anuncio cuesta
mucho ms, llega a un nmero multiplicado de compra-
dores potenciales.
Otro segmento del crculo que atrapa a algunos editores
es este: Segn clculos generalmente admitidos en varios
pases, para que un diario pueda ser considerado un produc-
to de consumo popular, su precio debe situarse entre el uno
y el dos por ciento del salario mnimo.
Presas de este mar de sargazos, hay empresas periodsti-
cas que deciden intentar salvarse aligerando el peso de los
gastos ... y lo primero que se les ocurre es reducir el personal
de redaccin y, por supuesto, el sueldo de los redactores.
En Mxico existe la espeluznante cantidad de 21,860
periodistas, segn una de las publicaciones editadas hace
tres aos por la Direccin de Comunicacin de la Presiden-
cia. Estn distribuidos en 1,592 fuentes de trabajo, a saber:
383 peridicos, 743 radiodifusoras, 107 televisoras, 350
revistas, cuatro agencias de noticias y cuatro compaas
cinematogrficas. Segn esto, cada fuente de trabajo em-
plea 24 periodistas enteros y siete dcimas partes de otro
ms.
A qu aspiran ustedes, jvenes estudiantes de perio-
dismo? Quin se apresurar lo suficiente para convertirse
en las tres dcimas partes de periodista empleado que nos
faltaron en la cifra mencionada?
115
www.esnips.com/web/Pulitzer
Ante este cuadro de circunstancias -que ninguno de
nosotros puede modificar-, cmo no ver con preocupa-
cin que cada da existen ms escuelas de periodismo, para
producir profesionales formados deficientemente y dirigi-
dos a un mercado de trabajo cuyo declive es inocultable?
N o estoy haciendo crtica a la Universidad Veracruzana,
cuyos planes de estudio no he visto. De hecho, los pocos pe-
riodistas hombres y mujeres, que conozco, egresados de
aqu, son buenos. Pero ignoro cuntos ms no han logrado
abrirse paso.
Mis referencias son principalmente respecto a lo que
ocurre en la UNAM y varias escuelas de periodismo en la
ciudad de Mxico o en el interior del pas. Casi no hay uni-
versidad de provincia, por pequea que sea, que no se apre-
sure a establecer su facultad de Comunicacin Social, despus,
claro, de haber puesto a funcionar su fbrica de abogados.
Creo que sera un clculo conservador suponer que
cada ao egresan de tales escuelas y facultades unos dos-
cientos cincuenta nuevos periodistas, la mayora jvenes
que han invertido tiempo, esfuerzo, dinero y sobre todo
esperanza. La universidad les crea la ilusin de que en la
redaccin del diario ms importante o de un noticiero de
televisin o radio, existe un escritorio aguardando a cada
uno de los futuros periodistas con ttulo.
Nadie les quiere decir la verdad a estos muchachos
acerca de las dificultades que van a enfrentar; ni siquiera los
preparan adecuadamente para esa ruda confrontacin con
la realidad.
Ustedes deben saber desde ahora que nosotros, los
periodistas -con ttulo o sin l- que ya tenemos empleo, no
pensamos soltarlo. Deben entender lo que significa el hecho
de que varios peridicos hayan desaparecido y otros vayan
camino a lo mismo. Esto no es un fenmeno transitorio sino
116
www.esnips.com/web/Pulitzer
una tendencia histrica; es decir, persistir aunque se
atenuaran las caractensticas ms agudas de la crisis global del
pas. La desaparicin de peridicos y la reduccin de los
obedece, segn ya dijimos, a la forma como se
va imponiendo la realidad de las estructuras sociales.
Asimismo, debieran tratar de comprender, desde ahora,
la carga tan negativa que tiene un fenmeno relativamente
nuevo en el periodismo mexicano. Me refiero a que de unos
aos a la fecha, ms y ms peridicos estn pasando a manos
de polticos o de negociantes sin autntica vinculacin con
las altas responsabilidades sociales de la tarea editorial.
En uno y otro casos, la funcin del peridico se per-
vierte, se corrompe y devala. Los peridicos as fundados
o as traspasados de manos, no tienen intencin de con-
tratar a verdaderos profesionales; les bastan unos cuantos
para cubrir los mnimos de trabajo en la redaccin, y el resto
se llena con improvisados y arribistas y con la escoria del
gremio.
Tambin es necesario que ustedes pongan atencin a
otro signo nefasto. Se presenta ya en algunas ciudades de
provincia, donde sbitamente ha desaparecido la compe-
tencia entre los dos o tres diarios tradicionales, porque
todos pasaron a ser propiedad de un solo dueo. Esto deja
en la indefensin total a la poblacin y por otra parte,
cancela a muchos periodistas las posibilidades de me-
joramiento de salario y de encontrar mayores mbitos de
libertad.
Hasta aqu, pareciera que todo cuanto he tratado de
hacer con los estudiantes de periodismo, es cortarles las
alas. No me preocupara demasiado, porque al fin, como el
cabello, las plumas vuelven a crecer. Y quiz con alas nuevas,
ustedes reorienten su vuelo.
117
www.esnips.com/web/Pulitzer
Este es en el fondo mi propsito: ayudar un poco en la
necesaria reorientacin del impulso vocacional de los perio-
distas en formacin.
Si es dudoso el porvenir para un periodista conven-
cional -es decir, para aquel que "ms o menos" adquiere
una tcnica para informar-, qu perspectivas de desarrollo
profesional existen, en la escueta y terca verdad de este pas,
para aquellos que estuvieran resueltos a emprender una
magnfica aventura?
N o sera yo capaz de pedir a nadie que renunciara a una
vocacin claramente definida. Una renuncia de esa clase,
llega a ser algo de lo ms doloroso que a uno pueda ocurrirle
en la vida.
Pero el periodismo es un reto exigente, a veces dra-
mtico.
En las universidades esta carrera no es para "destri-
pados" de otras. Tampoco para nios y nias "bien", que
no teniendo otra cosa en qu entretener sus ocios, deciden
estudiar algo tan vago como "comunicacin social" y al rato
ya se dicen y se sienten periodistas, a la espera de que pap
les compre un peridico, en donde comenzarn a trabajar
"desde abajo", es decir, como directores o vicepresidentes.
Si alguno de ustedes se encuentra en esa afortunada
situacin, no imagino qu est haciendo aqu. Nada puedo
hacer por alguien que ya tiene todo ganado, incluso mi
desprecio.
Pero si, como se supuso al principio, hay en la audiencia
personas a quienes al menos inspira respeto la palabra
periodismo, entonces continuemos explorando las pers-
pectivas de desarrollo profesional.
Hemos mencionado la palabra "vocacin". La vocacin
es, pues, un llamamiento, el llamamiento.
118
www.esnips.com/web/Pulitzer
Es la voz interior que se escucha imperiosamente. Se-
duce y ordena. Enamora y obliga. Es el mandato para la
transformacin. Ignacio de Loyola, en medio de una colosal
parranda, escuch la voz y se volvi santo. Francisco 1. Ma-
dero viva apaciblemente como un mediocre burgus, y un
llamamiento oportunamente obedecido lo convirti en lder
de la Revolucin. Muchos de nuestros hroes y dirigentes
latinoamericanos vivan oscuramente, hasta un da antes de
escuchar y atender la voz del destino. En nuestro movi-
miento de 1968 vi a tmidos muchachos de 15, 17,20 aos,
que de pronto se convertan en lderes del movimiento. aun
a sabiendas de que les esperaba la crcel, la tortura y
probablemente la muerte. Cada 2 de octubre en la siniestra
Plaza de T1atelo\co, se encienden unas pequeas flamas en
recuerdo de esos estudiantes que llevaron hasta el holo-
causto su fidelidad a una vocacin poltica descubierta de
sbito, en un deslumbrador instante.
S. Hay vocaciones que se aceptan y se cumplen en un
marco de grandeza ... y otras que se siguen tan tranquila y
mecnicamente, que carecen de mrito alguno y hasta se
sospecha que no exista propiamente vocacin sino slo
cumplimiento de una rutina familiar. Por ejemplo, el que
resuelve ser mdico para no decepcionar a pap que tam-
bin es mdico; o quien decide estudiar leyes porque pap,
mami y el abuelo frecuentemente estn en la crcel.
Por ventura podra hablarse de verdadera vocacin en
el caso de quien deja ahora la carrera que tiene empezada,
para hacerse contador porque eso es lo que est de moda
en el gobierno?
Hace unos cuantos minutos hablbamos de espejismos.
Este es un fenmeno que se da con bastante frecuencia
entre los editores, decamos; ahora agregamos que tambin
lo padecen los aspirantes a redactores.
119
www.esnips.com/web/Pulitzer
No basta con "querer" ser periodista. Es necesario,
absolutamente imprescindible, que se tengan aptitudes
reales.
Para no caer en vanas ilusiones -que luego se convierten
en frustracin y pesada carga por el resto de la vida- uno
debiera prestar odos atentos a esa voz interior, al l1a-
mamiento, a la "vocacin"; pero al mismo tiempo estar muy
resuelto a una ruda confrontacin con la realidad personal;
con lo que uno es verdaderamente, sin negaciones absur-
das, pero sin concesiones ni autoengaos.
Sera absurdo que pretendiese ser mdico aquel a
quien la simple vista de la sangre le horroriza y produce
desmayos; o que emprendiese estudios de ingeniera quien
desde la primaria declar guerra personal a las matem-
ticas.
Del mismo modo, se habr metido en su propia trampa
aquel que aspire a ser periodista, despus de que todos sus
maestros de castel1ano, desde la primaria hasta la prepara-
toria, certificaron que era absolutamente negado para el
aprendizaje del idioma.
Conozco estudiantes de periodismo, ya en semestres
avanzados de la carrera, cuyo problema siguen siendo las
faltas de ortografa. Otros a quienes da una enorme pereza
leer los dialios, y ya no se diga el libro de moda o emprender
una mnima actualizacin literalia; y otros ms que ponen
cara de santos inocentes cuando les pregunto qu es el
hiprbaton o un solecismo.
S de alumnos que no muestran ningn inters en el
desarrol1o de la personalidad que debe acompaar al perio-
dista. Seguramente creen que la escuela va a obrar milagros
en el1os, o que ms tarde, en alguna farmacia podrn
adquirir inyecciones, cpsulas o cucharadas de conocimien-
tos y de aptitudes.
120
www.esnips.com/web/Pulitzer
Apenas iniciado el curso, me doy cuenta de que ellos
son verdaderos paracaidistas de la carrera, porque los defe-
nestraron de otra, o simplemente aterrizaron en esta parte
de las ciencias polticas porque andaban volando a ciegas,
tratando de escoger algo aparentemente sencillo y fcil, slo
para dar a sus padres la tranquilidad de que por fin se ha-
ban puesto a estudiar "algo".
En unos y otros casos, falt lo que debiera ser preocu-
pacin bsica de las escuelas: la orientacin vocacional.
Con todo esto enfatizo la necesidad de que ustedes estu-
diantes de periodismo y periodistas en agraz, se sientan se-
guros de que no se equivocaron de camino.
Si con absoluta honestidad y valor ustedes confirman
su vocacin y sta resulta victoriosa en la inevitable confron-
tacin con las aptitudes personales, entonces s podemos
hablar de las perspectivas de desarrollo profesional, que se
abren a despecho de las malas condiciones del mercado a
las que ya hice referencia.
En primer trmino, consideremos este hecho muy sim-
ple e innegable: no est sin empleo ningn periodista verda-
deramente apto, capaz, dueo de una cultura apreciable y
en evolucin.
Esto significa que es el periodismo un campo de selec-
cin para los mejores. As ha sido siempre, as es ahora. Se
nos ensea que en la selva impera la ley del ms fuerte.
Tambin en el periodismo sobreviven los ms capaces.
Una capacidad que, por desgracia para nosotros, tene-
mos que demostrar todos los das. Los mdicos entierran
sus errores; nosotros publicamos los nuestros. A veces es
suficiente una falla para perder nombre, para deslavar el
escaso prestigio tan penosamente conseguido y para que
se nos vaya la clientela.
121
www.esnips.com/web/Pulitzer
As de exigente, repito, as de terrible es el desafio coti-
diano del periodismo. Quien no lo entienda de ese modo,
no sabe lo que es esta profesin, y si an piensa adoptarla, ms
le valiera desistir ahora que todava es tiempo de aprender
contabilidad, o ingresar en una academia de corte y confec-
cin.
Otro reto es la mediocridad.
Acostumbro repetir que los tres males del periodismo
mexicano son la impunidad, la solemnidad y la mediocri-
dad. Permtanme hacer el elogio de esta ltima.
No hay enemigo ms peligroso que la secreta fraterni-
dad de los mediocres. Estn por todas partes y, como cierta
cIase de individuos, se reconocen entre s con un leve movi-
miento de pestaas, y a veces sin pestaear siquiera. De piel
a piel se sienten entre ellos. Un mediocre sabe bien quin
es otro poca cosa y en corto tiempo -me refiero concreta-
mente a lo que ocurre en las redacciones- forman una silen-
ciosa pero eficiente y muy pugnaz falange de medianas. De
modo instintivo saben descubrir a quien no es de su sindi-
cato, y ste automticamente se convierte en blanco de todas
las intrigas y difamaciones. La primera ley de los mediocres
es la consigna de destruir a los que no lo son. Para pasarla
bien, tranquilos, sin sobresaltos, no hay como ser medianos.
Slo el respeto a uno mismo y el haber confirmado una
vocacin en la concreta realidad de las pruebas cumplidas,
puede dar fortaleza para aceptar el reto de la mediocridad y
para vencerla, para humillarla, para aprender a despreciarla.
Pero, cuidado con hacer votos contra la mediocridad
esta misma noche! Primero es necesario conocer y asumir
lo que esto significa.
Significa renunciar al descanso que otros disfrutan
tan placenteramente. Significa hurtar horas al sueo para
dedicarlas a la lectura y al estudio. Significa una bsqueda
122
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incesante. De qu? De todo. Exactamente de todo. Un
escritor ingls defini al periodista como "el hombre que
se qued sin profesin". Esto, traducido a nuestro lenguaje
vernculo, se dira as: "Aprendices de todo y oficiales de
nada". Quiere decir que la formacin del periodistajams
concluye. Un minuto antes de la muerte debemos estar con-
tentos porque supimos algo nuevo, pero ansiosos porque
quiz ya no tenemos tiempo de comunicarlo.
N o ser mediocres significa renegar de ser como los
dems. Que nunca se diga de nosotros que somos "del mon-
tn". Uno de los peores vituperios que he visto publicado
de alguien fue esta observacin: "Es tan comn, que en una
reunin de iguales, sera el ms igual de todos".
Querer abandonar la mediana y poder hacerlo, son cosas
muy distintas. El compromiso implica renunciaciones dolo-
rosas a cada instante; valor en donde hay flaqueza; decisin,
cuando la molicie del entorno nos est predicando lo con-
trario.
Significa admitir que la universidad, aun habiendo
culminado con excelencia la carrera, slo nos ha puesto al
principio del verdadero camino que conduce a la cima. Sig-
nifica que la primera cima alcanzada lo nico que nos des-
cubre es que apenas hemos comenzado a escalar una cordi-
llera. Significa que en este abrupto, encrespado y raramente
gozoso camino, vamos a estar fundamentalmente solos. Poca
ser la ayuda que nos pueda ser proporcionada. Lo esencial
del esfuerzo nos corres-ponde y es intransferible.
De un modo cierto la ruta del mejor periodista es el
autodidactismo. Esto es vlido aun para aqullos, repito,
que ostentaran por ah un diploma universitario. En ningu-
na actividad profesional como la nuestra es exacto aquello
de que hay profesionales sin ttulo y ttulos sin profesio-
nales.
123
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Hablo de un autodidacsmo inteligente y disciplinado.
Una autoenseanza guiada no slo por una frrea voluntad,
sino tambin por planes rigurosamente trazados. No pode-
mos desperdiciar energas ni perder empo. Nadie ene
empo ya, para darse el lujo de perderlo. Cada da que se nos
escape sin haber hecho por lo menos un honrado intento por
avanzar, es una concesin que hacemos, un paso que desan-
damos, y un riesgo de dar insensible media vuelta y enfIlar de
nuevo hacia el limbo donde se mecen los mediocres.
Me gustaa sugerirles concretamente que desde ahora,
ayudados por sus maestros y por el consejo de periodistas con
verdadera experiencia, hicieran una lista de los libros que ha-
brn de leer en los prximos meses; de los temas que habrn
de abordar como invesgadores serios y competentes; y de
los ejercicios y pruebas de capacidad que es preciso desarrollar
en tiempos y circunstancias determinadas y controladas.
Tendran tambin que decir a su universidad y a las
empresas periodscas con qu expertos quisieran tener la
oportunidad de conversar y debatir, en seminarios, simpo-
sios o cursillos. Necesitan hablar con expertos en polca,
sociologa, derecho, medicina, recursos naturales, energa
nuclear, literatura, religiones, diplomacia, etctera.
Es indispensable que se hagan de un sistema -nada com-
plicado, casero- para poder atesorar todos esos conocimien-
tos, de suerte que una y otra vez tengan a su alcance notas
y grabaciones, para una tercera, cuarta, quinta moliendas, y
para una reflexin cada vez ms profunda, ya sea en peque-
os grupos de colegas, o cada uno en su propia y fecunda
soledad.
El futuro: las especializaciones
Desde este momento comprometo mi colaboracin con
la universidad y los peridicos regionales, para servir de
124
www.esnips.com/web/Pulitzer
enlace con aquellos cientficos y humanistas que, viviend<
en la ciudad de Mxico, me resultaran accesibles y se mos
traran dispuestos a compartir con ustedes la magnfica aven
tura del conocimiento, del desarrollo profesional, de 1;
capacitacin para ser mejores y prestar ms altos servicio:
a Veracruz, a su regin, a Mxico, al tiempo que descubrer
la verdadera grandeza del periodismo.
Tambin me interesa -en esta parte final de la charla-
decir a ustedes que me subleva la forma como estn concebi
dos los planes de estudio en algunas escuelas de periodismo
En un pas donde ya no se necesita ms sal, continar
instalando salinas. Es decir, aun a sabiendas de que el mer
cado de trabajo decrece, persisten en formar periodista:
convencionales, gente "del montn".
En cambio, tal vez no han descubierto cuanta falta ha
cen los comunicadores sociales, y por tal motivo no se har
preocupado de formarlos.
Este es un punto crucial de nuestra conversacin,jve
nes periodistas. Quiero decirlo de este modo: quiz ustede:
se encuentren en el momento ms adecuado para tomal
hoy una decisin importante o al menos para pensar en ell,
seriamente; esa decisin consistira en no modificar su vo
cacin, pero s en reorientarla.
Especficamente les propongo reorientarse hacia k
comunicacin social.
La comunicacin social es algo ms que el periodismo
Ms que la informacin por la informacin misma; ms que
la publicidad, las relaciones pblicas y la propaganda. In
formacin, publicidad, relaciones pblicas y propaganda
son cuatro acciones bsicas de la comunicacin social. Esta
es una ciencia y un arte, es un conjunto de tcnicas; pere
es bsicamente una de las formas de poder, para la gestin
democrtica de la sociedad.
' ' ' ~
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El autntico comunicador social es tambin un autn-
tico lder, un dirigente; es un periodista especializado. Pero
ms que eso: adems, es un conductor; es un honlbre que
mueve voluntades desde su mesa de trabajo; es un hacedor
de dirigentes, es un disparador de revoluciones; es "el hom-
bre que se necesita". Para qu? Dnde? Cundo? Para
todo, en todas partes y ahora mismo.
Necesitan comunicadores sociales los partidos de
oposicin, los sindicatos, las asociaciones de campesinos,
los gremios, las cmaras de esto y de lo otro, las iglesias,
los presidentes de la Repblica y los presidentes munici-
pales, las empresas de todo tamao, los organismos del
sector privado y del sector pblico, las universidades, los
tecnolgicos, el Congreso, los congresos, el circo Atayde
y el I'RI.
Necesit.'ln comunicadores sociales los muertos. S, los
muertos de las Malvinas, y los de Guatemala, El Salvador y
Nicaragua. Ellos necesit.'ln que su voz sea revivida en el
mundo por un lder de opinin que grite y haga gritar a la
humanidad entera para rebelarla contra el crimen perma-
nente de los imperios coloniales.
Necesitan comunicadores sociales los hombres de la
guerra. No en balde se dice que en una guerra la primera
vctima es la verdad. Y para asesinarla se necesita un experto
en propaganda o en antipropaganda. Todo esto es parte de
la comunicacin social.
Ciencia, tcnica, arte? Como quieran ustedes, pero en
lo bsico es una fuerza que, como la nuclear, result capaz
de cambiar al mundo. Una fuerza, si no inventada, perfec-
cionada por genios perversos como Goebbels y el propio
Hitler, que sirvi para poner en vilo a todo el pueblo alemn
y lanzarlo al holocausto, entre el redoble de los tambores
propagandsticos, la msica wagneriana, y el incesante re-
126
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petir de una mentira que acaba por ser creda, segn una
de las leyes cnicamente expresada por sus propios descu-
bridores.
Fuerza que ahora debe sernrnos para reconstruir nues-
tro pas, reedificar la confianza en nosotros mismos, reem-
prender los extraviados caminos de la Revolucin, vitalizar
las relaciones democrticas, salvaguardamos de la constan-
te amenaza exterior, y anunciar el advenimiento de una sa-
ciedad justa y libre.
Vean ustedes cun ancho y prdigo es el campo de la
comunicacin social y cun al alcance de ustedes se encuentra.
Ah s hay mercado de trabaj y mejor pagado.
Me imagino que los primeros expertos con quienes
desean hablar son aqullos que puedan explicarles todas las
fascinantes perspectivas de la comunicacin social para su
ciudad, el estado, la regin y el pas entero. Y que les tracen
tambin caminos ciertos para alcanzar ese desarrollo profe-
sional, a partir de los conocimientos y habilidades que ahora
poseen.
127
RECURSOSHUMANOSPARA
LA COMUNICACIN SOCIAL
PERMtrANME, PARA EMPEZAR, HACER algunas reflexio-
nes -muy personales, sin ninguna clase de animus feriendi-
sobre las escuelas de periodismo y sus proximidades.
Cuando sus programas no corresponden a la realidad,
las escuelas de peIiodismo se parecen mucho a los cursos de
natacin por correspondencia: titulan a excelentes nada-
dores en estilo de mariposa, dorso, crawl y hasta en clavados
ornamentales ... egresados que al tomar su pIimer bao de tina
se ahogan con todo y ttulo.
Estas escuelas debieran interesar no slo a aspirantes
sino tambin a los periodistas que a orgullo tienen no haber
pisado jams una aula de esa especialidad acadmica.
129
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Ciertamente la gran mayora de periodistas en e! pas
aprendimos a tocar de odo o como e! pollino aquel que se
encontr casualmente una flauta entre la hierba y poco des-
pus ya se senta un virtuoso de la msica.
El autodidactismo es la difcil ruta que muchos esco-
gemos para llegar a ocupar un sitio. Y no es mala idea, siem-
pre que no emprendamos e! camino para alcanzar una meta
inamovible en e! corto o mediano plazo y aposentarnos en
ella, como quien construye su castillo con e! fin de quedarse
en l para siempre. Un castillo as es de naipes y la manera
ms torpe de entender e! periodismo.
Periodista que afirma "ya llegu", "ya la hice", "nadie
me puede ensear nada nuevo", es porque comenz a enve-
jecer mentalmente desde e! minuto anterior.
Por los fantsticos azares de! oficio, e! periodista se
siente de pronto en la aguda cumbre. Pero los objetos dema-
siado agudos -as se trate de cumbres- no ~ a n mucho espa-
cio para poner los pies y menos son recomendables para
sentarse en ellos.
Adems, las cumbres marean; y otros vienen por la
ladera, reptando, subiendo, para llegar tambin, y derri-
barnos. Dejemos entonces las alturas lo ms pronto posi-
ble y continuemos e! recorrido inacabable que es el verda-
dero destino de! periodista.
En ser distintos y mejores todos los das, est e! secreto de
los periodistas que viven con una alegre intensidad, en-
vidiada y desconcertante para quienes no saben lo que nos
pasa.
El colega y alto poeta Alejandro Avils, lo expres as
en "La vida de los seres":
"No, no quiero morir. Por eso escribo".
Nada me ha ayudado ms a mejorar en mi oficio que
tratar de ensearlo. Por eso me he mantenido vinculado a
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la docencia del periodismo desde hace 25 aos. Es en mi
propio beneficio, porque no soy ningn apstol de la ense-
ilanza.
Tales son las razones por las que hace un momento dije
que las escuelas debieran interesar a los periodistas en
accin, sobre todo a los que se creen mayores en virtud,
saber y gobierno.
Si aceptan ir a las escuelas a derramar una poca de su
sabidura y experiencia, pronto descubrirn que son ellos
los que han empezado a tomar ah un curso de especiali-
zacin y capacitacin.
Todos saldrn ganando. El maestro, porque habr
recibido una leccin de humildad que no es precisamente
una de las virtudes cardinales entre periodistas. Los
alumnos, porque siempre les beneficiar conocer a aqu-
llos a los que no deben imitar si quieren ser buenos pe-
riodistas; y la escuela, porque el incluir a los profesionales
del ramo en su plantilla de maestros, ser lo mejor que les
ocurra.
Tal vez la situacin ya no persista, pero hasta hace
pocos aos en algunos planteles ms o menos reputados,
enseaban redaccin periodstica y tcnicas del reporte-
rismo amables personas que todo cuanto saban de las
intelioridades de un peridico lo haban aprendido cuando
fueron a publicar un anuncio.
Pero vincular los programas de estudio con la realidad
es un desafo mltiple.
No slo se trata de cubrir la obvia necesidad de un
profesorado idneo, y de afianzar lo que a todos nos parece
bsico: el aprendizaje del idioma.
Es importante eso, pero no basta.
Es importante que periodistas con una larga y quiz
hasta brillante permanencia en el oficio, enseiien los secre-
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tos de! mismo a quienes aspiran a incorporarse a esta
actividad social y para alcanzar tal propsito se presentan
en las aulas, imaginando que en ellas habr alguien que sepa
algo de periodismo.
Es importante que se ponga nfasis en e! aprendizaje de!
idioma, y esta inclinacin, apasionada, por conocer profi.mda-
mente y respet'lr el principal instlUmento de nuestro trabajo,
se tome como el ms claro indicio de la verdadera vocacin.
Es importante que se dote a los estudiantes de perio-
dismo de un considerable acervo de conocimientos general
es sobre la historia, la organizacin jurdica y la economa
del pas. Tambin sobre e! conjunto de instituciones de la
comunidad internacional, y los problemas principales que
la aquejan.
S, todo esto es muy importante, pero no basta.
Es necesario, urgente, que hoy nos hagamos una
pregunta incmoda pero ineludible. De la honradez con
que busquemos y demos la respuesta, depender lino de
los mejores y ms trascendentales frutos de este Congreso.
La convocatoria que hoy nos congrega -impulso y
decisin de un grupo de periodistas encabezados por esa
irreductible cuanto ejemplar reportera, Isabel Zamorano-
es la primera y gran oportunidad que se nos ofrece para re-
flexionar, desde los puntos de vista de los docentes, pero
tambin de los ejercitantes del periodismo, sobre una exten-
sa variedad de cuestiones que afectan a esta actividad.
Pocas profesiones influyen ms que sta en la sociedad,
para su malo para su bien. De la clase de periodismo que
tenga un pas depender en mayor medida su xito o retra-
so en la bsqueda de la justicia y la democracia; su indepen-
dencia poltica y econmica; e! desarrollo y la consolidacin
de sus instituciones nacionales.
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Nuestra asamblea deliberante sin duda se instalar en
esta perspectiva. El hecho mismo de que estemos aqu signi-
fica que hemos tomado conciencia acerca de que las deci-
siones, los frutos del esfuerzo comn no se consumirn en el
estrecho mbito administrativo de los planteles, sino que
definitivamente se inscribirn en la suma de trabajos que mu-
chos mexicanos -de todas las edades, condiciones econmi-
cas y rangos culturales- realizan constantemente, en todos
los mbitos de la geografa patria, persuadidos de que sta
es la empresa comn, porque el mejoramiento del pas slo
puede ser asunto de nosotros mismos.
La pregunta que deseo depositar en la conciencia de
ustedes es la siguiente:
Las escuelas de peIiodismo estn fOfilando profesiona-
les para la frustracin?
Si ustedes quieren, podramos buscarles variantes. Por
ejemplo:
Qu grado de certidumbre da una escuela al mucha-
cho que durante tres, cuatro, cinco aos concurre con la
inversin de su dinero y algo de mucho ms valor que el di-
nero: su tiempo y su esperanza?
O pongamos el problema as:
Cuntas, cules de estas escuelas tienen realizados
verdaderos estudios del mercado real de trabajo, para adver-
tir oportunamente a los alumnos?
Porque lo cierto -al menos la verdad que yo conozco,
porque me consta- es que no hay empleo para buena parte
de los muchachos que salen de las aulas con su flamante
ttulo o diploma en las manos.
Los economistas -esos gurs que viven bien cobrando
para explicarnos por qu los dems vivimos mal- utilizan la
sal como ejemplo de lo que llaman "demanda inelstica".
Es decir, nadie puede ser convencido -ni por la ms costosa
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campaa de publicidad- para que consuma mayor cantidad
de sal que la requerida por su organismo. En consecuencia,
la produccin de sal no puede aumentar ms all de los lmi-
tes impuestos por el nmero de "demandantes" que ya se
conocen.
Pues bien, amigos y colegas: tampoco es elstica la
demanda de periodistas. Podramos arrogarnos el ttulo de
ser "la sal de la tierra" ... pero en el mal sentido de la palabra,
nos dira inmediatamente un economista.
No me atrevo a manejar cifras porque seguramente
ustedes poseen mejores datos sobre el nmero de egresados
de las escuelas de periodismo que hay en el pas. Pero sabiendo
que podemos estar cerca de una coincidencia, adelanto mi
opinin al respecto: son demasiados.
Dolorosa, deprimentemente demasiados.
Siempre habr que considerar con dolor y con nimo
deprimido el hecho de que muchos mexicanos, sobre todo
jvenes, estn caminando hacia la frustracin.
Esto sera una nueva muestra de uno de los graves proble-
mas que confronta la educacin superior en este pas: la falta
de planeacin adecuada; la deficiente orien!acin vocacional.
Formar profesionales para quienes se presentar muy
difcil el mercado de trabajo o, peor an, para quienes
definitivamente ese mercado no existe, es un verdadero
crimen, que tiene vctimas concretas, individualizadas,
entre los jvenes y ofende a la sociedad.
Nos puede estar pasando ya con los estudiantes de
periodismo lo que desde hace aos ocurre con los que ingre-
san en las escuelas de leyes, que hay en todas partes, como
las academias de taquimecanografa o las de corte y confec-
cin.
A pesar de que somos uno de los pases latinoameri-
canos con mayor nmero de ejemplares de diarios por ha-
134
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bitante -cien copias por cada mil pobladores, o sea dos y
media veces ms que en naciones como Hait, Bolivia y Gua-
temala-; pese tambin a que aqu se edita una de cada tres
revistas en Amrica Latina, y de que en Mxico tenemos una
de cada cinco estaciones de radio en la misma rea continen-
tal, lo cierto es que el nmero y tamao de las redacciones para
publicaciones y noticieros no crece ni aumentar en la pro-
porcin necesaria para absorber la mano de obra en oferta.
Y, claro, como la excesiva oferta de trabajo no se frena
sino que aumenta constantemente, ello repercute en bajos
salarios y en infames condiciones laborales, que sin duda
enriquecen ms aprisa a ciertos empresarios, pero humi-
llan a los trabajadores. Vis--vis con otras actividades pro-
fesionales que demandan preparacin y responsabilidad
social semejantes, la del periodista es una de las peor paga-
das en Mxico.
Me gustara saber dnde est la escuela de periodismo
que tiene un adecuado sistema de orientacin vocacional
para sus alumnos de nuevo ingreso, y un estudio de los
problemas ocupacionales que confrontan sus egresados.
No digo que no exista, digo que me gustana saber cmo se
llama y dnde est para pedirle que nos oriente al respecto.
Podnamos preguntarle al representante de esa escuela
cmo, con qu lenguaje se informa al alumno de nuevo
ingreso que va a invertir entre tres y cinco aos (dinero, tiem-
po, esfuerzos, esperanzas) para luego enfrentarse a un medio
profesional donde se vuelve juego de nios aquella tenible
divisa de la selva en donde slo el ms fuerte sobrevive.
Podramos preguntarle tambin cmo les va a sus
egresados, dnde trabajan y si lo que ganan guarda propor-
cin con las expectativas que tuvo el joven estudiante, o si
ahora nada quiere saber de la escuela que lo form para
la frustracin del subempleo.
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y como ocurre cuando cosechamos los frutos de la mala
planeacin educativa, llegamos a descubrir que no slo
cometemos e! error de formar recursos humanos en la pro-
porcin que no se necesitan, sino que dejamos de formar
los que s se estn demandando en la parcela contigua.
Somos un ingenioso pas en donde para que los errores
sociales nos resulten ms costosos, los cometemos por
partida doble.
Tengo la impresi,jn de que estamos cultivando un supe-
rvit de periodistas estandarizados, y estamos descuidando
un dficit de comunicadores sociales.
Este congreso que comienza hoya estudiar y debatir las
cuestiones que ataen a la enseanza y prctica del perio-
dismo no puede desentenderse de! contexto real en que se
inserta la profesin y su ejercicio.
O est al servicio de la sociedad o e! periodismo no se
justifica.
Entender e! periodismo como un reducto de poder que
se sustrae a las leyes, demandas y necesidades de las mayo-
ras populares, es subversin.
Ejercer e! periodismo como actividad elitista cuya influen-
cia se derrama a capricho sobre el cuerpo social, es supremo
pero intolerable egosmo.
Nuestra nica justificacin est en participar, con apti-
tud y entrega, en la tarea de construir la nueva sociedad civil
a la que debemos encaminarnos todos, so pena de producir,
a plazo dramticamente cercano, una crisis nacional, con
dimensiones de catstrofe histrica.
La despolitizacin, la corrupcin, las prcticas antide-
mocrticas, la ineficiencia administrativa, la desercin empre-
sarial, la ausencia de liderazgo, la autodenigracin, e! avance
de la ira popular ante escasez y caresta irrefrenadas, la simu-
lacin y la mentira como nuestra segunda pie!, la devaluacin
136
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de smbolos y la erosin constante de principios que son
nuestra identidad como mexicanos, son en un deplorable
panorama, evidencias de que estamos ya en la pendiente de
una profunda crisis.
Si hemos de saber afrontarla y vencerla, slo ser a base
de recuperar el paso, de rescatar la autoridad moral en la
Nacin.
Pero un esfuerzo, una cruzada que concierte y ponga
de pie las fuerzas que an podamos extraer de nuestra
reserva espiritual -como gran pueblo que hemos sido,
como gran pueblo que somos todava-, slo ser posible si
logramos construir a tiempo un mejor flujo de ideas entre
nosotros; si sabemos operar esos mecanismos para apren-
der los Unos de los otros; si entendemos que de esa comu-
nidad, de esa comunin podemos suscitar la fortaleza para
enfrentar las acechanzas de quienes segn ya se dUo r<'cien-
temen te, pretenden vernos convertidos, como pas, en
masa amorfa, explotada y envilecida.
Por eso es insoslayable que en una concurrencia de
expertos en la estructura docente del periodismo, se tras-
cienda hasta la perspectiva de la comunicacin social.
Si ustedes me permitieran plagiar trminos -por otra
parte un poco desgastados ya- dira que a partir de las re-
flexiones sobre el periodismo podramos mejorar nuestra
ptica amplindola hacia la comunicacin social, conside-
rndola -y aqu viene el plagio- como intencin globaliza-
dora y concepto totalizador.
En efecto, la comunicacin social es la categora supe-
rior que rige, integra y da sentido a las actividades y a las
tcnicas concretas de la informacin, la publicidad, la pro-
paganda y las relaciones pblicas.
Es la comunicacin social uno de los elementos consti-
tutivos del poder. Si asla entendemos, tendramos que con-
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siderarla "indispensable para e! buen funcionamiento de las
instituciones en un pas moderno", segn expres reciente-
mente al exponer e! tema ante e! Colegio de la Defensa Na-
cional y como he repetido no s cuantas veces ms en tri-
bunas como sta.
Permtanme entonces continuar mi autoplagio sobre la
comunicacin colectiva considerada como un conjunto de
ciencias y tcnicas que deben llenar un mbito y una funcin
especficos en la organizacin de! Estado, de! gobierno, de
la sociedad civil.
"[ ... ] Si se le suprime, si se le omite en las estructuras
gubernamentales, se producir entonces uno de los ejem-
plos clsicos de vaco de poder.
"En este orden de ideas, los medios de comunicacin
masiva se definen como parte de! instrumental de poder en
un pas.
"El estudio de las ciencias y tcnicas que ataen a la
comunicacin social debiera ser una alta prioridad para
cualquier pas; pero especialmente para uno como e! nues-
tro, situado ahora, casi sbitamente, en una encrucijada de
peligros externos y riesgos internos que slo ser posible
enfrentar si se preserva la solidaridad y la unin entre los
mexicanos, al menos entre las mayonas populares.
"V nada pone ms cerca de la destruccin esa unin
y esa solidaridad que el sometimiento al constante bom-
bardeo de la propaganda adversa, a travs de medios que
sirven a designios opuestos a nuestro inters nacional.
"En Mxico hay una notoria deficiencia respecto al
estudio de la comunicacin masiva, como ciencia y tcnica,
enfocado a la preparacin de comunicadores que sirvan a
las instituciones del Estado, a los organismos del gobierno
nacional, a las agrupaciones de obreros, campesinos y
profesionales, a los partidos polticos, etctera.
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"La comunicacin social -comprendidas en este con-
cepto las cuatro acciones bsicas: informacin, publicidad,
propaganda y relaciones pblicas- debera ser tomada,
insisto, como una alta prioridad nacional, porque de eJla
depende en gran medida la gestin democrtica de la socie-
dad en que vivimos."
Me parece que las escuelas de periodismo, sobre todo
las dependientes de universidades populares o que estn
vinculadas con esos mismos principios de conciencia social,
podran efectuar ajustes y avances en la estructura de sus
planes de estudio para emprender la tarea de formar no ya
tantos periodistas estandarizados, sino a comunicadores.
Sera sta una especializacin que cumplira un doble
propsito muy gratifican te en todos sentidos:
Ayudara al pas a disminuir el dficit que ahora tiene
de estos conductores sociales, de estos autnticos lderes de
la organizacin colectiva moderna. Y, por otra parte, apor-
tara a los estudiantes una nueva perspectiva profesional en
donde existe demanda para eJlos y en donde las compen-
saciones econmicas son mucho mejores.
De algunos planes de estudio que me ha tocado cono-
cer, extraigo como conclusin muy preliminar -sujeta a la
correccin de ustedes- que en algunas escuelas se imparten
cursos aislados sobre, por ejemplo, publicidad y propa-
ganda. Pero hace falta, en el tronco comn, una asignatu-
ra que integrara esos conocimientos dispersos, los per-
feccionase y les agregara el desarroJlo tcnico para producir
como resultado final la formacin de comunicadores so-
ciales.
De hecho, en la bibliografa ms extendida entre las
escuelas de periodismo, ya figuran textos sobre cuestiones
especficas de la comunicacin colectiva, pero tambin hace
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falta inducir su lectura con el propsito deliberado y explci-
to de que contribuya a la formacin terica y a la capacita-
cin tcnica del futuro comunicador social.
No desconozco el dato de que en universidades donde
se estn formando las lites para la direccin de empresas
privadas, s se ha puesto un gran inters en que las corres-
pondientes escuelas de periodismo se transformen en al-
mcigos de comunicadores sociales.
En cambio, la falla, el vaco es muy notable en las
escuelas que con dineros del Estado o con recursos propios
tan dificilmente conseguidos, pretenden estar sirviendo a
propsitos de la comunidad nacional.
140
EL DESAFO DE SABER
ESCRIBIR
EN LA NOVELA DE CARetA MRQUEZ, el coronel no tena
quin le escribiera. En la realidad mexicana, muchos cien-
tficos y tecnlogos, tampoco. Pero entendmonos: el seor
coronel de 75 aos estaba triste porque no le llegaban cartas.
Algunos de nuestros hombres de ciencia y tcnica sienten
tal vez la impotencia de no saber escribir ni cartas, mucho
menos artculos para revistas especializadas .

Uno de los ms agobiantes signos de nuestro subde-
sarrollo es precisamente ste: el que la difusin en ciencia y
tecnologa sea casi minscula. Una pequeez absolutamen-
te incongruente con las dimensiones del pas y su tradicin
cultural.
Probablemente no pasen de cincuenta quienes en
Mxico hacen una difusin sistemtica, inteligente y accesi-
ble a pblicos numerosos, acerca de los avances que en los
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diversos campos de la investigacin y del desarrollo se
logran en nuestro pas. Las publicaciones peridicas en que
puede realizarse esta labor de diseminacin de conocimien-
tos y experiencias, son unas cuantas y la mayor parte de ellas
sobrevive casi a base de un esfuerzo heroico de sus editores.
Salvo casos excepcionales, las instituciones pblicas y
privadas que pueden -y por lo tanto deben- destinar recur-
sos econmicos a esta tarea de tan alta significacin para
Mxico, prefieren gastar los oros en oropeles para sus fun-
cionarios.
Otra clase de publicaciones que se mantienen a lo largo
de los aos, en realidad no respetan la periodicidad com-
prometida con sus lectores. Pertenecen a esa clase de publi-
caciones llamadas "catlicas", o sea las que aparecen cuando
Dios lo permite. (Hay quienes sostienen que se trata de
publicaciones "ateas", porque en realidad salen a la luz pbli-
ca cuando Dios se descuida).
Pero antes de que alguien comience a soltar eptetos
sobre la cabeza de estos editores, habra que reconocer que
la periodicidad se interrumpe -a veces por largo tiempo-
muy a pesar de la voluntad de quienes mantienen esas revis-
tas para difundir materiales de inters entre grupos de espe-
cialistas. Dejan de aparecer las publicaciones en las fechas
convenidas, generalmente porque falta dinero ya sea para
la compra de papel, para el pago de colaboradores y de la
imprenta, y aun para cubrir los costos del envo.
Pero la falla principal, en mi opinin, sigue consistiendo
en los recursos humanos. Dicho con franqueza: en Mxico,
los cientficos y tecnlogos publican bien poco ... porque la
mayora de ellos no sabe escribir.
y no saben, porque nadie is ha ensellado. Esto pudiera
parecer al lector una expresin perogrullesca; y no lo es, sin
embargo. Al contrario, me parece que expresa uno de los
142
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vacos ms dramticos que existen por ahora en los planes
de estudio de las universidades e institutos tecnolgicos. De
la UNAM, por ejemplo, podra rkcirse que no ensea a escribir
ni siquiera a sus estudiantes de periodismo. Me creo autori-
zado para hacer esta afirmacin, porque desde hace varios
aos soy profesor en la UNAM, precisamente en la carrera
de Periodismo y Comunicacin Colectiva. La experiencia
me indica que de todos aqueUos alumnos que Uegan al tercio
final de la carrera -cuando ya se hacen las prcticas pro-
fesionales-, apenas un diez o quince por ciento podrn ga-
nar el pan de cada da en la redaccin de algn peridico.
(Preparaba este artculo, cuando en los diarios le la
terrible y dolorosa afirmacin del doctor Marcos Moshins-
ky: una mayora de alumnos admitidos en la universidad,
apenas si tiene el nivel de secundaria. Esto representa una
estafa a millones de jvenes, pero creo que ellos no son
simplemente vctimas del sistema de ensei'anza, sino que
tambin han tenido una participacin activa en la comisin
del fraude).
Hace tres aos me toc compartir la fundacin de
Ciencia y Desarrollo, la revista del Conacyt. Pude observar el
curioso comportamiento de algunos miembros de la comu-
nidad cientfica que inicialmente haban expresado no slo
inters sino hasta entusiasmo por la aparicin de la revista.
Repentinamente negaban su colaboracin, escudndose
detrs de pretextos absolutamente inverosmiles. Discretas
indagaciones permitieron descubrir lo que les ocurra: esta-
ban sintiendo una tenible inseguridad en su expresin escrita,
o de plano una profunda enemistad personal con la gra-
mtica.
Entonces tuvimos que acudir al recurso de formar una
redaccin interna encargada de resolver esos problemas.
Con la mayor cortesa del mundo nos dirigamos al cien-
143
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tfico: "Doctor, sabemos que est usted muy ocupado y por
eso deseamos aliviarle el trabajo de escribir personalmente.
Si usted est de acuerdo, le enviaremos a un redactor pro-
visto de grabadora. Usted puede dictarle libremente y luego
l se encargar de hacer algunos pequeos ajustes del len-
guaje. Finalmente, presentaremos a usted una versin me-
canografiada para que la autorice con su firma despus de
hacer todas las correcciones que juzgue necesarias ".
Esta frmula de hipocresa -justificada en tanto no es-
tropeamos la vanidad de los que ostentan doctorados de
CambIidge, Harvard, Vale o del fabuloso Mn:.. dio los resul-
tados que finalmente buscbamos: Ciencia y Desarrollo pudo
sostenerse con colaboraciones de gente notable que tena
cosas muy importantes y deseaba transmitirlas a un pblico
extenso como el de la revista, formado por profesionales y
estudiantes de muy diversas ramas, as como por personas
de mediana cultura interesadas en los avances cientficos y
tcnicos que penosamente va logrando su pas.
Si aceptamos que la difusin tiene un efecto multiPlicador
sobre el enorme esfuerzo que la nacin realiza en el campo
de la educacin superior, podramos deducir que es impe.
rioso y urgente introducir en los planes de estudio algunas
materias para ensear, por lo menos, la ciencia del lenguaje,
aunque dejsemos para despus el arte del estilo?
Por ah he visto anuncios en los peridicos, de una
especie de academia que ofrece cursos de redaccin para
"altos ejecutivos". Tengo entendido que hace buen nego-
cio. Parece ser que un nmero cada vez mayor de quienes
en este pas sirven a los intereses de las oligarquas, han
descubierto que sin una buena capacidad para expresarse
en la letra impresa, no pueden alcanwr ya sus objetivos. Acaso
los estudiantes avanzados de nuestro Instituto Politcnico
Nacional, sentirn alguna vez que se les despierta una in-
144
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..., .......
quietud semejante, pero no al servicio de intereses oligr-
quicos sino para cumplir ms eficazmente las metas de la
institucin?
Tambin por motivos estrictamente personales -si es que
los ':patriticos" no bastan- debera aceptarse el desafo de
aprender a escribir. Bien es sabido que ciertos rangos acad-
micos no se obtienen a menos que se haya publicado un
nmero de trabajos personales de investigacin y pre-
cisamente en revistas especializadas con prestigio reconocido.
Estas publicaciones solicitan colaboraciones a unos pocos; los
dems tienen que pagar hasta 60 o ms dlares por pgi-
na ... en ingls.
Es preciso fundar y fortalecer en Mxico publicaciones
cientficas y tcnicas que posean la jerarqua necesaria para
avalar las notas curriculares en la obtencin de los postgrados.
El gobierno puede y debe hacer un slido esfuerzo en
tal sentido; tambin las instituciones de enseanza superior
y la comunidad de investigadores y maestros. Pero entre
tanto ...
Por qu usted no comienza hoy mismo a escribir?
Recuerde que esto se parece a la natacin: la mejor forma
de aprender consiste en echarse al agua.
145
LA ESPECIALIZACIN
DEL PERIODISTA
SEGUIR PREPARANDO PERIODISTAS convencionales, ya no
tiene mucho sentido frente al tamao y gravedad de los pro-
blemas que est viviendo el pas. No s cuntas veces me he
reprochado estar alentando a muchachos universitarios
pa"ra que terminen una carrera, si luego no van a encontrar
empleo. Los peridicos estn despidiendo gente y otros han
cerrado o cerrarn prximamente. Tampoco se necesitan
ms redactores o reporteros de esa clase en las redacciones
de los noticieros de radio y televisin. Una abominable
deficiencia en los planes de estudio ni siquiera considera
que el presente y el futuro de los buenos periodistas debe
ser la especialiwcin y, mucho menos, esos planes han toma-
do en cuenta la necesidad que este pas tiene de comuni-
cadores sociales.
147
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Hacen falta en los sindicatos, en las agrupaciones de
campesinos, en las organizaciones de profesionales, en los
partidos polticos y en las instituciones de gobierno.
El comunicador es un conductor social; es un lder, en
el ms alto y fuerte sentido de la palabra.
La comunicacin social es un elemento constitutivo del
poder.
Omitir esta nocin bsica en la formacin de un gobierno,
crea peligrosos vacos de poder que -como bien se sabe- pronto
son llenados por elementos apcrifos y aun adversarios.
Permtaseme subrayar las dos premisas asentadas y agre-
gar una tercera. He hablado de la comunicacin social como
elemento constitutivo del poder; he descrito al comunicador
como un verdadero lder social. A esto aado ahora que la
comunicacin engendra a la sociedad, la conforma y la nutre
de contenidos; finalmente tambin determina su calidad.
Es decir, una comunicacin democrtica ayuda decisi-
valnente a construir una sociedad democrtica; una comu-
nicacin autoritaria es causa y efecto de una sociedad
autoritaria.
Me parecera legtimo sacar de esto la siguiente conclu-
sin:
Un gobierno verdaderamente democrtico no se define
por el verbalismo de sus integrantes -a cualquier nivel-, sino
por sus acciones. Y de stas, la ms definitoria es la clase de
comunicacin social que se adopte como poltica del Esta-
do, para aplicarla institucionalmente; para respetarla y pro-
tegerla; y para hacer que se extienda a todos los rganos y
estamentos del cuerpo social.
Una poltica de comunicacin colectiva as declarada y
puesta en prctica, fructifica en un sistema nacional, en un
estilo nacional de vida, que convierte al pueblo en protagonista de
su proPio gobierno.
148
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Larga y a veces muy frustrante ha sido la lucha de
organizaciones de trabajadores como ASPA y de agrupacio-
nes de intelectuales como AMIC para incrustar en la mente
del gobierno la idea bsica de que no se puede prescindir
de una poltica de comunicacin socia!.
Despus de experiencias tan ridculas como la de aquel
lder de la Cmara de Diputados que en el sexenio pasado
detuvo todo el proceso de consulta porque l mismo no era
capaz de encontrarle la cuadratura a! crculo -segn sus
propias palabras-, finalmente se logr que el actual gobier-
no incluyera una concreta declaracin a! respecto, en el Plan
Nacional de Desarrollo.
Se logr, pues, que el actual gobierno no prescindiera,
como los anteriores, de declarar una poltica de comunica-
cin social; pero tal parece que la siguiente nocin a encajar
en la mente del gobierno consiste en que la aplicacin de
esa poltica debe ser democrtica.
He dicho en todos los tonos a los funcionarios res-
ponsables que no se vale declarar una cosa en el Plan y
realizar otra en la prctica. He dicho y habr de reiterar
cuantas veces sea necesario, que no se cumplen postulados
aut!1ticamente democrticos en comunicacin colectiva,
cuando los medios del Estado resultan "expropiados" para
el gobierno, y dentro de ste, a beneficio de un grupo de altos
burcratas.
Sostengo que no es democrtico, ni polticamente aconse-
jable, desterrar de los medios del Estado -insisto, del Estad(}--
el anlisis y la critica a las acciones del propio gobierno.
Con ello, con la supresin de esta interlocucin crtica,
todos salimos perdiendo. Pierden los propios medios en
calidad profesional y tcnica; pierden los periodistas que
los sirven porque no se les deja rendir los mejores frutos de
su capacidad; pierde el gobierno que se siente frustrado con
149
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su informacin que nadie entiende, porque nadie la explica,
ni la decanta, ni la analiza, ni la critica, ni la convierte en
conducta cvica; y, sobre todo, sale perdiendo la sociedad
aturdida por simples informaciones -que se le sirven tan
copiosa como desordenadamente-; siente que se le agota
su capacidad auditiva, y que ningn medio de contraste le
permite discernir, reflexionar, asimilar y adoptar actitudes
inteligentes frente a los problemas del pas. N o es otro el
papel de la crtica que servir de ese medio de contraste.
Apenas ayer hablaba yo, en el helado jardn de su
residencia, con un importante funcionario que, en el colmo
del desencanto, me deca: "Ya me cans de gritar mis verda-
des, pero nadie las recoge".
Pues ah podr esperar, helndose en su jardn, el impor-
tante funcionario, porque mientras no cambien las actuales
prcticas de mucha infarmncin pero cero crtica en los 'medios del
Estado -y por extensin, en todos aquellos otros en que la
voluntad del gobierno es determinante, no habr quien re-
coja aquellas sin duda valiosas verdades.
Y no lo habr, mientras en un mismo noticiero de la
televisin se le sirvan al espectador las trgicas consecuen-
cias del ltimo impromptu del seor Reagan; los esquelti-
cos nios que estn muriendo de hambre en algn luga'
del mundo; la absolutamente incomprensible posicin de
un lder ruso que contradice 10 fundamental de la filosofa
chita; los aumentos en el precio de los combustibles para
los mexicanos; la magnfica estupidez de un ser -hombre?,
mujer?, quimera?- que vestido de lentejuelas muge algo
parecido a una cancin; los cuerpos mutilados de jvenes
que fueron a morir tan lejos de sus hogares bajo las ruinas
de un edificio destruido por el impacto de un camin con
dinamita; los resultados de la lotera; el cumpleaos del
haragn que trabaja como prncipe ingls y ... Bueno, cuan-
150
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do frente a los ojos del espectador del Canal 13 pasan, en
el colmo del empacho, las piernas y las caderas de la rubia
que anuncia una cerveza "de categora", a ese enajenado se
le olvid ya exactamente todo aquello que algn optimista
funcionario mexicano pens que recordara con la simple
informacin superficial y rpida.
Estas aberraciones -y otras que seguramente vinieron
al recuerdo de ustedes en este instante- seguirn ocurrien-
do, sin importar que el Canal 13 consiga o no los cuatro mil
millones de pesos que anualmente necesita para funcionar
en ptimas condiciones administrativas. Ni en el 13 ni en
ningn otro medio importar mucho lo administrativo. Esta,
la administracin, crea una base material de sustentacin y
una estructura racional en las operaciones; pero nunca ser
sustituto del talento profesional y mucho menos de la volun-
tad poltica de hacer las cosas bajo dictados del inters social
y no de una burocracia ms o menos encumbrada.
Una genuina democratizacin de los medios tendra
que reconocer la demanda que ustedes y otros trabajado-
res plantearon en la Declaracin de Oaxtepec, el 21 del
mes pasado. "Los trabajadores exigimos una mayor par-
ticipacin en la utilizacin de los medios masivos de comu-
nicacin", dijo este documento, suscrito por los asistentes
al curso que organiz el Congreso del Trabajo.
Yen eso estamos el da de hoy, precisamente. Es decir, en
la bsqueda de caminos para acceder a esos medios; pero
tambin para encontrar las rutas hacia el desarrollo de la gran
alternativa, una prensa de los trabajadores, por los traba-
jadores y para los trabajadores.
Como dijo el capitn Flores a la clausura de ese curso
sobre comunicacin sindical: "Debemos ejercitar e imple-
mentar la capacitacin de nuestra palabra, para impedir
que los dems hablen por nosotros".
151
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Pero aquellos de ustedes que han empezado a tomar los
cursos de capacitacin, se habrn dado cuenta de lo difcil
que es el camino por recorrer.
Tendremos tiempo de hablar -si es que soy aceptado
como colaborador de este esfuerzo-- de por qu el perio-
dismo es un arte de destreza. El periodismo en todas sus
manifestaciones, lo mismo el deportivo que el poltico, el
cientfico que el obrero, el policiaco o el financiero; lo mis-
mo el periodismo de letra impresa que el ejercitado frente
a los micrfonos o las cmaras.
Arte y destreza, ciencia y estilo, forma y eficacia. Muy
importante esto ltimo: eficacia. El periodismo debe ser
esencialmente eficaz. Eficaz para investigar e informar, para
analizar, para describir, exponer y comentar. Eficaz para per-
suadir.
El periodismo es un instrumento de la comunicacin
social, pero no el nico. Por eso el comunicador social es
ms, mucho ms que un simple periodista. Si polticamente
le he llamado un dirigente, un lder, un conductor, tcni-
camente debe ser un buen reportero, un excelente redac-
tor y, adems, un hbil manejador de la publicidad, las
relaciones pblicas y de eso que designa "una palabra que
naci con mala suerte" pero que significa tanto: la propa-
ganda.
y nada, ningn sueo nos ser posible alcanzar en estos
propsitos de servir a nuestros compaeros trabajadores, a
nuestro amado pas, si no somos capaces de manejar el ins-
trumento nmero uno, el insustituible, la llave maestra,
sextante y brjula, motor y alas, todo al mismo tiempo:
nuestro idioma, nuestra lengua castellana.
El ms sonoro, vivo y noble de los idiomas. Pero induda-
blemente uno de los ms difciles de aprender y casi imposi-
ble de dominar.
152
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Los mejores empeos de toda mi vida los he dedicado
a estudiar el castellano. Y despus de mucho tiempo, creo
que apenas he logrado escribirlo con cierta correccin ele-
mental. Siento que en cuanto a estilo, me falta la eficacia de
un Miguel ngel Granados; la elegancia de un Martnez de la
Vega; la gracia transparente de una Poniatowska; la elo-
cuencia de un Antonio Rodrguez; los deslumbrantes acier-
tos de un Carlos Monsivis, o la remansada sabidura de un
Fernando Bentez.
Sin embargo, sigo estudiando. Y ahora quiero venir a
estudiar junto con ustedes y otros trabajadores, para estar
ms cerca de mis verdaderas races.
153
111. El estilo
SOBRE EL ESTILO
PERIODSTICO
HABLAR DEL ESTILO PODRA CONVERTIRSE en una ex-
periencia desastrosa para m, si no pusiera inmediata-
mente lmites precisos al tema.
Voy a constreirme a experiencias en el periodismo.
Ustedes no podrn evitar -a menos que se marchen ahora
mismo- que les endilgue recetas personales, probablemen-
te sin ninguna aplicacin a sus casos individuales. Pero todo
esto llevar menos de veinte minutos, y luego nos desabu-
rriremos juntos, dialogando.
Esto es lo que me interesa. En realidad, cuando mi
maestro Antonio Rodrguez me invit a participar en esta
charla, acept con la esperanza -o mejor dicho, la certidum-
bre- de obtener un provecho personal.
Deseo confrontarme con ustedes; deseo escucharlos
hablar sobre un oficio que nos es comn. El dilogo -tan
157
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abierto como quieran- va a resultarme enriquecedor.
Escog -escogimos- una actividad en la que el aprendizaje
nunca ternna. Un minuto antes de su muerte, el verda-
dero periodista debiera estar preocupado por tener tiempo
para comunicar lo que acaba de saber y aprender. Deca
Chesterton que el periodista es el hombre que se qued sin
profesin. Traducido esto a nuestro lenguaje familiar, dira-
mos que somos "aprendices de todo y oficiales de nada".
Justo en el instante de proclamamos dueos del saber
y la perfeccin, se inicia la decadencia. Como ya somos
perfectos, descuidamos la lectura, silenciamos la autocrtica
y desdeamos la crtica externa ... si es que alguna vez la
admitimos sinceramente. Y entonces el lenguaje empieza a
enmohecer; nos marginamos de las nuevas formas de expre-
sin; nos quedamos a la zaga de los avances del periodismo
que ataen a los redactores; dejamos que otros nos superen
en aquellas especialidades en las que habamos logrado
destacar un poco; y, en fin, de pronto nos damos cuenta de
que hemos perdido clientela, pblico, que ya casi nadie se
acuerda de nosotros, y no importa si decimos o callamos.
Para los fines prcticos del oficio habremos dejado de exis-
tir. Estaremos como las actrices pasadas de moda, patti-
cas en busca de un contrato que nadie les firma, porque
no interesan ya. O como los toreros que olvidaron las duras
exigencias de su oficio y se dejaron arrollar por las nuevas
figuras.
Ms les valiera retirarse definitivamente antes que acep-
tar la suprema humillacin de ser incluidos como rellenos
de un cartel para constatar cmo la indiferencia o hasta la
burla del pblico barre con las ltimas huellas de un antiguo
prestigio.
Se dice que los mdicos no se preocupan mucho de sus
errores porque los entierran. Pero los periodistas publi-
158
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camos los nuestros. Aunque lo intentemos, no es posible
esconder nuestra ineficacia. Si hoy escribimos mal o siquiera
un poco deficientemente, maana se publicar tal cual o quiz
peor, cuando a nuestra imperfecta redaccin se agregan
erratas de tipografia, para mayor vergenza de nosotros.
Hay por supuesto unos periodistas mejores que otros.
Pero sera ms exacto decir que hay periodistas que estu-
dian y trabajan ms que otros. La diferencia no est, pues,
en el vestir o el andar. Lo que hace la diferencia es el esfuerzo
que se ponga para alcanzar estos dos objetivos: la posesin
real del idioma y el desarrollo de un estilo.
Despus de un cuarto de siglo en la docencia del perio-
dismo puedo asegurar hoy que la primera falla de muchos
alumnos universitarios es que no saben ortografa.
Se sorprenden cuando les digo que en esas condiciones
ser un poco difcil que consigan empleo en alguna redac-
cin, sobre todo ahora que tantos peridicos estn despi-
diendo redactores, o de plano clausurndose, para bien de
esa parte de la humanidad.
y si les fallan los acentos o se les atragantan las comas;
y si en una palabra de cinco letras son capaces de equivocar
tres de ellas, o si piensan que el maestro en el uso de admi-
raciones e interrogaciones se llama Calindo Ochoa, imag-
nense ustedes -iimagnense!-, la clase de atentados que
cometen contra la sintaxis.
Jams he podido -o tal vez no he querido-- explicarme
cmo fue que esos jovenes llegaron a la universidad sin que
algn enrgico profesor de castellano los hubiera anclado
en la secundaria, hasta que demostraran que ya saban
escribir dos frases seguidas sin atropellar la gramtica.
Escribir con una elemental correccin es lo menos que
debiera exigrsele a un redactor de peridicos. Hacerlo con
estilo, ya es otra cosa.
159
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Jos A1varado fue uno de los grandes periodistas de
nuestra poca y de cualquier otra tambin. Era dueo de
un estilo tan suyo -valga el pleonasmo- que con l se fue,
quiz para siempre. Otros creadores han tenido imitadores
ms o menos aptos, y aun continuadores capaces de la re-
creacin estilstica. Pero no Jos A1varado.
A su muerte, El Da public un suplemento en que
varios colegas hicieron recuerdo de los mritos literarios
de aquel periodista impar. Entre esos artculos hubo uno
que me atrajo especialmente. Lo he vuelto a leer con reno-
vado deleite. Permtanme que recuerde aqu los dos ltimos
prrafos:
"Muchos son, a no dudarlo, los mritos de Jos Al-
varado -la cultura, la integridad como hombre, la inde-
pendencia como periodista-, pero ninguno subyuga tanto
como el de haber entregado al periodismo, que para
muchos es cosa menor, el dominio magistral del verbo hasta
convertirlo en medio y fin de una manifestacin superior
del espritu. Y no es que l no haya sabido escribir mal, como
con tanto ingenio sugiri su compaero y amigo Ocampo
Ramrez. l escribi bien por vocacin pero tambin por
un oficio al que consagr el mejor de sus desvelos y la ms
severa de sus disciplinas. Escribi bien por el alto respeto
que le mereci el periodismo.
"Al magnificar con un estilo propio de los grandes
gneros el ejercicio diario de escribir, Pepe A1varado magni-
fic tambin a las cosas y a los hombres del mundo en el cual
vivimos: los payasos, las actrices y las creadoras de perfumes
exquisitos, que tanta falta hacen a quienes quieran vivir, sin
asfixiarse, en el ambiente contaminado por las grandes polu-
ciones del siglo".
Tal vez ahora ustedes estarn de acuerdo conmigo en
que se es un artculo notable. Contiene una leccin para
160
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todos los periodistas. Hace un elogio sustantivo de Jos
Alvarado y al mismo tiempo el autor despliega un estilo
excepcional. Ustedes habrn disfrutado la exactitud y la gala-
nura del lenguaje. Hay una precisa construccin de las frases,
pero no mecnica sino artistica. Palabras de uso comn apa-
recen aqu con una luz nueva. Este articulo magistral demues-
tra que el periodismo no es barata artesana, sino un gnero
literario cuyas exigencias, si cumplidas, crean belleza.
Nos emociona el remate. Una siempre dificil corona-
cin de lo que ya estaba bien escrito pero careca an de la
exaltacin final.
Esto, en conjunto, no es slo correccin gramatical; es
plena posesin del idioma. Pero es tambin algo mejor y
ms alto. Esta magia se llama estilo.
Ustedes querrn saber quin fue el autor de este
artculo sobre Jos Alvarado. Debo decirles que muchsimos
ms articulos, tan buenos como ste -o reportajes, crnicas y
ensayos- ha publicado en numerosos peridicos; l, como
Alvarado, tampoco sabe escribir mal; l como los verdade-
ros maestros, no deja de dar una leccin en cada tema que
escribe; l como los autnticos periodistas, contina estudian-
do, aprendiendo cosas nuevas, efectuando magnficos des-
cubrimientos y paseando su vivo inters por lo cotidiano o
lo excepcional. Debo decir, adems, que est aqu y que se
llama Antonio Rodrguez.
Releamos a Jos Alvarado, busquemos otra vez las viejas
crnicas y artculos de Renato Leduc, analicemos a Mar-
tnez de la Vega, a Granados Chapa, a Poniatowska, a Carre-
o Carln, Aguilar Camn, ngeles Mastretta, Reyes Razo,
Garda Soler, Luis Gutirrez, Monsivis, Cristina Pacheco.
Hagamos esto y sabremos lo que es el estilo.
Nos estaramos asomando a una variedad de formas
personalsimas de escribir. Veramos en unos la eficacia del
161
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razonamiento; la brillantez de la expresin, en otros. Nos
deleitara la secreta habilidad para rescatar la gracia del
lenguaje coloquial, o para dar sonoridades nuevas a pala-
bras que por el uso y el abuso de malos redactores, parecan
desgastadas irremediablemente.
Fue Enrique Ramrez y Ramrez uno de los mejores
articulistas que he conocido. Hombre de sobresaliente
cultura -como stos cuyos nombres he mencionado-, nun-
ca haca alardes de erudicin y jams empleaba trminos
que no fueran del dominio popular. Sus frases se desen-
volvan con una sencillez fascinante, y de pronto se con-
vertan en un arrebato de elocuencia. Se erguan las
palabras comunes con una sbita recuperacin de su dig-
nidad; y la argumentacin poltica, la denuncia o la crtica
golpeaban como mandarrias, aunque bien es sabido que
don Enrique disfrutaba ms manejando el estoque floren-
tino de la irona.
Si ustedes estudian esos ejemplos de buen estilo perio-
dstico, en medio de la diversidad hallarn caractersticas
comunes.
U na de ellas es la antisolemnidad. Son solemnes los
culteranos, los retricos, los zafios y los impotentes. La
solemnidad es un refugio para quienes pretenden escon-
der su incapacidad ante el desafio permanente del perio-
dismo, que consiste en saber enfrentar las mayores com-
plejidades -descripcin o razonamiento- con un lenguaje
fresco, gil, sencillo, ameno, y adems, perfectamente ca-
paz de crear belleza literaria.
El periodista no es ente menor, repiten sus defensores.
Rigurosamente hablando, el periodismo es un gnero litera-
rio que no cede en rango a cualquier otro.
Pero es un gnero literario que se practica bajo presin.
Las emociones presionan al periodista; las circunstancias lo
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agobian, sobre todo la monstruosa tirana del reloj. De
ah la tremenda dificultad de crear con el lenguaje los
valores de la exactitud, la brillantez, la eficacia y aun la
belleza.
Se acostumbra hacer la distincin entre escritor y peri-
odista. Pero conozco respetables escritores que habiendo
intentado el periodismo, se dieron por vencidos. Porque no
es lo mismo tomarse semanas, meses y hasta aos para
terminar una obra, que vrselas todos los das con los
apremios que e s t n ~ a n al periodista. De ah que constituya
un mrito la redaccin simplemente correcta de una noticia
o un reportaje, y se alcance un estadio superior cuando el
periodista, con la misteriosa alquimia de su estilo, crea arte
literario, como en los ejemplos que me he permitido poner
hoy ante ustedes.
DescribiralTIOS as en varias partes la otra caracterstica
comtn: no incurren en solecismos, no abusan del hiprba-
ton, aplican las nonnas sobre el rgimen de los verbos;
cuidan de no ponerse trampas a s nlismos, con las anfi-
bologas. Qu significa todo esto' Significa una slida
posesin del idioma castellano.
Cuando admiramos en un edificio la textura de los
cristales, del bruI'iido acero o del aluminio aplicado a la
fachada, es posible que nos olvidemos de que la arquitectura
no slo es adorno y exterioridad, sino que el resultado final,
si bello, se sustenta y predetermina por las formas y cali-
dades de la armazn interior, la cual a su vez nace de planos
cuidadosamente elaborados.
Lo mismo ocurre con el estilo periodstico. No se trata
de adornos o encajes prendidos del aire con alfileres, sino
de un producto del talento y la cultura, que requiere una
base sustentante.
El sustento del estilo es la gramtica. As de simple.
163
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Si no se aplican las reglas de la sintaxis a la construccin
de cada frase, entonces no hay estructura sobre la cual
pueda edificarse e! estilo. An ms: la estructura gramatical
es parte de! estilo.
ste sin aqulla no es posible. El estilo recrea formas de
la sintaxis; pero en e! fondo nada se inventa, y uno est
permanentemente sujeto a las reglas bsicas, que son fuente
de armona y florecimiento de! lenguaje.
Sabemos que e! estilo se desarrolla, se pule, se perfeccio-
na. Alguna vez recomendaba a un grupo de estudiantes que
fueran a un taller de lapidarios en San Juan de! Ro para
que observaran cmo de pedazos de mineral de grosera apa-
riencia iban surgiendo los palos, las amatistas, los granates
y otras gemas.
Ahora bien, es e! estilo como una de esas piedras que
podemos ir a comprar a San Juan de! Ro para luego
pulirla en nuestras casas? El estilo nace o se hace? Algu-
nos periodistas ya lo traan en los genes y otros definiti-
vamente no? Uno lo encuentra casualmente a la vuelta
de la esquina?
Pienso que no es un factor hereditario, pero tam-
poco obra del azar. El estilo es resultado de una bs-
queda personal, intencional completamente, e incesante.
Como el brillo y la textura de ciertas gemas, se puede
perder por descuido o indolencia. Una vez adquirido,
pues, requiere de constante vigilancia, cuidado y puli-
mento.
Cmo adquirir estilo?
Es la pregunta difcil a contestar en esta charla.
Creo que e! paso ms importante est dado cuando e!
periodista asume frente a s mismo una gran decisin de
rebelda contra la mediocridad.
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Decidirse a no ser de! montn, es ya un avance en e!
camino hacia la singularidad. Qu otra cosa es el estilo sino
e! logro de las formas de expresin singulares, personalsimas?
Pero habr que estar muy conscientes de lo que signi-
fica esta decisin. No son pocos los que se han quedado
en la simple declaracin inicial, porque sabiendo despus
las responsabilidades y esfuerzos que aguardaban en e!
camino, se arredraron. Prefirieron retornar al plcido refu-
gio de la mediocridad para, desde ah, volverse crticos acer-
bos de quienes s pudieron sacar un pie adelante.
Me parece oportuno advertir a ustedes que en el perio-
dismo no hay peligro mayor que provocar a los mediocres.
En una redaccin, stos forman una secreta hermandad cuyo
nico fin consiste en hacer amarga la vida a los que destacan.
Por dnde iniciar nuestra bsqueda? Creo que, segn lo
que llevamos visto, debemos empezar por hacernos un hon-
rado examen sobre conocimientos gramaticales. Tenemos
que regresar a alguno de los textos que usamos en la primaria
y luego retomar e! libro de gramtica superior, de la prepara-
toria. Es necesario que nos probemos a nosotros mismos si
an conservamos la capacidad para hacer un ejercicio de
anlisis sintctico sobre un prrafo de! Quijote, por ejemplo.
Desde luego, no estoy hablando para los consagrados. Me
dirijo a los jvenes estudiantes de periodismo, a los redactores
principiantes y hablo para m mismo, porque despus de 40
aos de haber comenzado mi aprendizaje, todava se me
dificultan muchas cosas. No acabo de entender y sobre todo
dominar ciertas complejidades de nuestro idioma que es e!
ms hermoso, pero uno de los ms dificiles.
N o nos vendra mal, pues, meternos a un buen taller de
redaccin. Pero al mismo tiempo -y esta es otra de las claves
importantes- debemos multiplicar extraordinariamente
nuestras lecturas.
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Leer poco -slo un peridico al da, una r e ~ s t a a la
semana y un libro all cada dos o tres meses- sera una de
las recetas ms eficaces para nunca salir de la mediocridad.
En cambio, la lectura abundante suele dar tan gene-
rosos resultados que hasta cura la mala ortografa, causa de
tanto desempleo de periodistas en la actualidad.
Ustedes, que trabajan en la Secretara de Educacin
Pblica, qu excusa podran tener para no lanzarse delei-
tosamente a la lectura -o relectura- de Rulfo, Arreola, Fuen-
tes, Paz, Vasconcelos? La esplndida tarea editorial del
grupo que dirige Miguel Lpez Azuara debe beneficiar, en
primer trmino, a ustedes mismos.
Deleitosa pero tambin crtica lectura. Nada que llegue
a nuestras manos debe salir de ellas sin un anlisis, sin una
reflexin. Tomemos cada texto para llenarlo de subrayados
y de anotaciones al margen. Dejemos marcas mltiples en
los libros para volver a pginas selectas. Recortemos y archi-
vemos todo lo que nos llame la atencin en peridicos y
revistas.
Si hacemos esto -y aqu va la clave nmero tres- habre-
mos emprendido un camino sesgado pero eficaz para cons-
truir el estilo: la imitacin.
N o s si parezca hereja a algunos, pero se puede
comenzar imitando. De hecho, aun los grandes escritores,
en un momento de su obra, imitan consciente o inconscien-
temente. Luego los crticos literarios encuentran que Fu-
lano "tiene influencia" de Zutano.
Para un redactor en busca de estilo puede resultar
interesante esta experiencia de imitar a otro con delibera-
cin.
Pero esta medicina es de aquellas que deben tomarse
bajo prescripcin y vigilancia. Son claramente comprensi-
bles los riesgos que se corren.
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El ms importante cuidado que debe de tenerse consiste
en saber escoger los modelos para imitar. Si, por ejemplo,
ustedes leen a Snchez Steinpreiss en Impacto, van a termi-
nar escribiendo como l. Por ah mismo sera fcil encontrar
otros antimodelos. Como el de ese iracundo seor que
apenas iniciada la oracin principal abre guiones, dentro
de los guiones mete parntesis, y dentro de stos un buen
nmero de frases incidentales, con negritas, cursivas y versa-
les, en un frentico galope. Total: cuando por fin cierra los
guiones, el lector ya no sabe dnde qued el predicado de
la oracin principal. Esto, suponiendo que le hubiesen
alcanzado el inters y el aliento para llegar hasta ah.
As, pues, hay lecturas que debieran estar prohibidas;
no por represin poltica, sino por asepsia. Mientras se logra
esta accin profilctica, bueno es advertir que quien lea a
esas personas lo hace bajo su ms estricta responsabilidad
personal.
Ocurre que los malos modos de escribir se pegan como
los cardos a la ropa cuando uno va de paseo al campo, y
luego casi no es posible quitrselos de encima. En cambio,
las cualidades de los buenos escritores son muy difciles de
desentraar y aprender; ms difciles todava de imitar.
Esto de la imitacin puede esconder acechanzas como el
consumo del alcohol. Comenzamos tomando una o dos co-
pitas de lo que anuncian tan bonito en la televisin; unos
das despus se nos empieza a notar que solemos tomar
bastante ms de las dos copitas, y luego no podemos pres-
cindir del licor.
En efecto, hay quienes se quedan en la simple imitacin.
Tal vez nacieron slo para eso. Pero inmediatamente se les
nota y son orillados por la clientela que busca originalidad.
Siempre ser preferible una gema modesta pero autntica
a un brillante falso.
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En cambio, una dosis intencional pero controlada de
imitacin sobre un estilo excelente, no hace mal a nadie. Al
contrario, pueden sacarse de ah beneficios. Se dan casos
en que el contacto tan directo con el lenguaje de los crea-
dores, siIVe de disparador al estilo propio. Es como si un
buen ingeniero de minas nos llevara de la mano hasta donde
est nuestro personal hallazgo; o como si al manejar sustan-
cias en el laboratorio, de pronto diramos con el descu-
brimiento que habremos de patentar como propio.
A partir de ese afortunado encuentro, vamos a ir dis-
minuyendo rpidamente el componente extrao de nues-
tro estilo. Habremos cosechado nuestro propio vino y deja-
remos en paz las barricas ajenas. No totalmente en paz,
precisemos, porque siempre convendr vigilar las cosechas
de los competidores, para cerciorarnos de que nuestro vino
no slo conselVa su calidad, sino la mejora.
La siguiente clave consiste en hacernos devotos culti-
vadores de la conversacin, porque ste es un ejercicio magn-
fico cuyos resultados se reflejan en el estilo de escribir.
Ustedes habrn notado que los buenos escritores ha-
blan casi tan bien como escriben. La sencilla explicacin
est en la antigua sentencia: "De la abundancia del corazn
habla la boca". Nadie ser capaz de plasmar belleza literaria
en las pginas de un libro o de un peridico, si constante-
mente no est nutriendo su espritu con tal riqueza. Nadie
puede dar lo que no tiene.
Dejemos, pues, las conversaciones banales, y ocupemos
el tiempo tan escaso en cultivar el arte de la conversacin
tanto para afinar y disciplinar nuestro propio lxico, cuanto
para enriquecernos con los destellos del lenguaje oral de
esos escritores y periodistas cuyo estilo nos interesa.
y no olvidemos que el mejor conversador es aquel que
sabe escuchar. Cuando tengo el privilegio de platicar con
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un personaje de la literatura contempornea -y esto incluye,
insisto, al periodismo-, entonces me dedico casi exclusi-
vamente a escuchar.
Todo aquello que me diga el personaje, habr de ayu-
danne a ampliar conocimientos y a mejorar modos de
expresin. Debemos ser tan enrgicos en este ejercicio que
conviene anotar las locuciones particulannente felices, bri-
llantes, ingeniosas, penetrantes, conmovedoras, etctera.
Nos van a servir despus.
Quiz a estas alturas alguien en la sala estar pensando
que yo trato de inducirlos al plagio. Tanto como eso, no;
pero si alguna vez fusemos acusados de tal, recordemos la
frase de aquel poeta que, tildado de plagiario, se defendi
diciendo: "Yo tomo lo mo donde lo encuentro".
La ltima clave o receta que quisiera entregarles es sta:
mantnganse redactando todo el da. Se puede redactar en
sueos, o durante las faenas del aseo personal. Cuando uno
va prisionero en el taxi, el autobs o el Metro, se pueden
hacer preciosos ejercicios de redaccin. En la pizarra de la
imaginacin se intentan descripciones de objetos y perso-
nas que nos rodean; la gimnasia mental no tiene lmites. En
esos instantes, por ejemplo, es cuando Vamos a resolver la
estructura de una frase que se nos haba estado negando, y
que tan importante es para afinar el prrafo principal del
artculo que ya tenemos avanzado.
James Thurber, un escritor norteamericano famoso por
sus obras humorsticas, relataba lo siguiente:
"Yo nunca s con seguridad cundo no estoy escribiendo.
Algunas veces mi mujer se me acerca en una fiesta y me dice:
'Maldita sea, Thurber, para de escribir'. Por lo general, me
agarra a mitad de un prrafo. O bien mi hija levanta la vista
de su plato, cuando est comiendo y pregunta: 'Pap est
enfenno?', y mi mujer le contesta: 'No, est escribiendo algo'."
169
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Bien. Aqu termina mi recetario. Si despus de esto un
redactor en busca de estilo no lo encuentra, ser por
cualquiera de estas dos causas: no serva ninguna de mis
recetas, o l naci aS, sin estilo. En este ltimo caso, bastar
que trate de redactar con bsico respeto a las reglas de la
gramtica. Los lectores quedarn moderadamente satis-
fechos.
170
ESE ARTE MISTERIOSO
CARACTERSTICAS GENERALES DEL LENGUAJE periods-
tico:
Brevedad: el tamao de las frases.
Sencillez: la estructura gramatical.
Concisin: facultad para llegar rpida y directamente al
objetivo.
Esta es la base, la infraestructura.
Una cuarta y ms elevada caracterstica: la brillantez.
Se alcanza cuando el periodista aparentemente con las
mismas palabras que emplean los otros, logra un resultado
distinto, mejor, brillante.
Por qu eso es posible? Es un arte misterioso? Es un
don? No s, pero tiene un nombre: se llama estilo.
Es el caso del periodista que usa las jJalabras comunes con
un valor nuevo, como si fueran monedas recin acuadas.
stas tienen exactamente el mismo valor que las muy usa-
das, pero poseen un encanto, un atractivo especial.
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Ese arte misterioso, esa especie de alquimia consiste
bsicamente -si es que pueden desentraarse las complejida-
des del estilo- en el empleo de dos recursos: primero, alterar
la esIJuctura convencional de las frases, y segundo, incorporar
palabras que siendo inteligibles al comn de los lectores,
son, sin embargo, de uso poco frecuente y poseen una sono-
ridad y una eficacia especiales. Si analizamos -como debemos
hacerlo, con seriedad acadmica y sentido crtico- el modo
de redactar de los articulistas y columnistas de xito (tanto
nacionales como extranjeros, cuando de stos hay buenas tra-
ducciones, o si los podemos leer en su idioma original), obser-
varemos cmo manejan estos recursos.
Crear un estilo
Sencillez, brevedad y concisin son, pues, las tres condi-
ciones basicas para construir una slida plataforma sobre la
que puede edificarse el estilo propio.
Es decir, redactar con sencillez, brevedad y concisin
no es -en estricto sentido- un estilo, sino apenas un apren-
dizaje de reglas tcnicas elementales.
El estilo es creacin personal: expresin, muestra y aun
alarde del poder creador. Crear un estilo significa construir
la propia imagen interior. Estilo es la impronta que identi-
fica al autor inconfundiblemente.
En la literatura periodstica puede crear un estilo quien
se aparta de las palabras y frases tan desgastadas por el uso
como las fichas viejas de un casino; quien trata de lograr
siempre -a veces con un sustantivo afortunado o el empleo
luminoso de un verbo-la pincelada cromtica de emocin,
de profundidad; quien ama las palabras, el lenguaje, y
escucha -dentro de s todo el da- su cadencia, su ritmo;
quien disfruta con sus propios hallazgos en la recreacin de
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imgenes; quien, en suma, abomina de la mediocridad y
sobresale con esfuerzo, con imaginacin, con verdadero
talento.
El estilo exige: bsqueda permanente, estudio de la
estructura de! lenguaje, actualizacin en las lecturas, una
feroz autocrtica, la ayuda exterior competente y aun
adiestramiento mecnico.
Bsqueda constante
Tenemos dos imgenes que proponerles: la de! viejo
gambusino y la de! lapidario.
El buscador de oro -quin ha visto uno?-, al menos
en las pelculas, es un solitario pertinaz, dueilo de toda la
paciencia de! mundo, protegido por una coraza contra des-
engaos, y tambin un valiente, capaz de defender su desti-
no y el fruto de su trabajo.
El lapidario ... Quin ha ido a los talleres de San Juan de!
Ro? De una piedra cuya apariencia es vulgar y basta, se extrae
al cabo de horas una obispal amatista, una obsidiana cuya
agudeza y b.illantez nos recuerda las armas guerreras ances-
trales; o un ojo de tigre que ms bien se antoja un caramelo, o
la transparencia tan delicada del nix, o quiz la magia del
lapizlzuli.
El escritor profesional -aqul que ya lo es o e! que se
prepara en el aula para serlo- trabaja como e! gambusino
o el lapidario en la bsqueda y el pulimento de su estilo.
Va solitario a recorrer ridos caminos. A veces tambin
se hace acompaar por un asno: sus fracasos, los recuerdos
de frutos amargos de su ignorancia. Y es pertinaz. Una y
otra vez ha de intentar la misma aventura, galvanizado
espiritualmente contra el cansancio y el derrotismo. Y va-
liente, si est resuelto a defender su destino de escritor, de
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periodista, contra toda solicitacin ajena, contra las ten-
taciones de otra ocupacin ms sencilla, ms fcil, ms
remunerativa quiz.
Esa bsqueda constante nos lleva a explorar crticamen-
te cuanto podamos leer o escuchar. Y realizado cualquier
hallazgo interesante, nos promueve el inmediato inters por
el anlisis, por la viviseccin, por las pruebas de laboratorio,
mental y fsicamente realizadas.
AS, luego de descubierto un artculo, un reportaje, una
entrevista, una noticia o un prrafo, quizs una sola frase
con brillo y aparente promesa de calidad, debemos entre-
garnos -con apasionado deleite- a precisar las causas de
esa luz y a valorar los datos de la prometida calidad.
Pero no para archivar resultados sino para incorporarlos
a nuestro ser, a nuestro estilo. Ya hemos dicho que el estilo
comienza por manifestarse imitativo y aun siendo ya fruto
de la creacin, todava transmite influencias exteriores.
No nos detengamos, pues, ante el escrpulo de incor-
porar a nuestro estilo tales y cuales frases o giros de lenguaje
que hayamos descubierto.
Recordemos al poeta que acusado de plagio, expres:
"Yo tomo lo mo donde lo encuentro".
No seremos tildados de imitadores o plagiarios si
pronto demostramos nuestra propia capacidad de creacin.
Tal capacidad se mostrar precisamente en la transfO'T'Tlll1CU5n
de aquellos elementos que alguna vez tomamos como un
prstamo a corto plazo.
La bsqueda debe ser interior si, en efecto, queremos llegar
a ser creadores.
En esta bsqueda interior reside realmente una de las
claves principales -o tal vez la ms importante de todas-
para la construccin del estilo.
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Es un proceso mental que requiere mtodo y gran dosis de
disciplina. Esto -la disciplina- es el tributo de sacrificio que
han de pagar quienes deveras desean correr la magnfica
aventura con ciertas garantas de xito.
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HABLAR Y ESCRIBIR BIEN
QUEREMOS PONER DE RELIEVE algo que de suyo es una
obviedad, pero cuya importancia nunca ser ponderada su-
ficientemente: el estilo que esplende en una nota impresa
tiene su origen en un trabajo mental slido, deliberado,
conscientemente dirigido a ese fin.
Parte importante de ese trabajo consiste en realizar un
ensayo oral de las nuevas estlUcturas, de las imgenes descu-
biertas, de los hallazgos realizados en la imaginacin.
Cuidar permanentemente la expresin oral, hasta en
las conversaciones ms triviales, se vuelve un auxiliar valio-
ssimo en la construccin del estilo.
Sin las preocupaciones tcnicas del orador -que trata
de alcanzar ciertos efectos del lenguaje hablado como un
fin en s mismo-, el escritor se vale de la palabra dicha como
de un ensayo para la palabra escrita.
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Una preocupacin fundamental debe ser, pues, el cui-
dar de todas nuestras expresiones orales. La de cualquier
nivel, la de cada hora del da.
En este aspecto de nuestro proceso metdico distingui-
mos dos etapas. Durante la primera, simplemente tratare-
mos de sujetar nuestro lenguaje hablado a elementales
normas gramaticales. Es decir, persistiremos hasta desterrar
vicios como el solecismo, la cacofona y la monotona, prin-
cipalmente. En la segunda etapa, trataremos de desarrolLr
ese lenguaje, de perfeccionarlo y de darle brillantez.
Tan difcil es el primer paso como el segundo. En efecto,
si en este instante grabsemos un fragmento libre de nues-
tro estilo cotidiano de conversar, descubriramos que es el
ms nutrido catlogo de imperfecciones y vicios. No esta-
mos acostumbrados a vigiLr nuestras expresiones orales.
Tal vez pensamos que esto no tiene importancia, puesto
que vivimos en una poca en que toda innovacin en el len-
guaje -hasta los retorcimientos ms aberrantes y los peores
barbarismos-, son un signo de modernidad, de juventud, de
estar en onda.
Si pudiramos separar en compartimentos diferentes
modos de hablar, tal vez lograramos preservar uno de ellos
de la contaminacin. Pero lo real es que no resulta posible
efectuar tal separacin, por lo menos no con la necesaria
eficacia para impedir que el peor de los estilos predomine
y contagie a los otros posibles lenguajes.
Es un hecho que las aberraciones tienen una influencia
mayor que el esfuerzo por no infringir arbitrariamente las
nOllTI'''. Siempre ser mucho ms fcil destruir que edificar.
Las viciosas prcticas del lenguaje oral inevitablemente
gravitan como mala influencia sobre el escrito, del mismo
Inodo que un esfuerzo por controlar la palabra dicha rendi-
r frutos tambin, y mejores, cuando se escribe.
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El escritor, el periodista, como el msico, debe tener odo;
es decir, el ejercicio literario -y el periodismo es un gnero
de la literatura con mximas exigencias- requiere una fina
percepcin que detecta inmediatamente una cacofona,
una falta de sintaxis, una prdida de armona.
Pero es preciso hacer funcionar este odo, tanto respec-
to a lo que se escribe, como a lo que se habla.
Hagamos inmediatamente la prueba con la grabadora.
Ante el micrfono dejemos fluir libremente nuestro acos-
tumbrado modo de expresin oral ... y luego escuchemos con
horror y gran preocupacin los resultados.
Crticamente descubramos las fallas, los errores, los
vicios. Identifiqumoslos uno por uno, y tomemos la incon-
movible resolucin de rehacer esta plataforma de nuestro
estilo literario.
N adie puede ayudarnos a vigilar la conversacin. Es una
tarea personal, intransferible y de importancia bsica.
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IV. El columnismo

POR QU ESTUDIAR
COLUMNA?
epOR QU ESTUDIAR COLUMNA SI ES MUY DIFCIL ser co-
lumnista?
En efecto, llegar a columnista es probablemente lo ms
difcil en un peridico, excepto ser un director. Ms adelante
veremos por qu. N o debera, entonces, ser sta una mate-
ria optativa, de modo que quien tuviera aspiraciones con-
cretas la tomara y quien no, pudiera dedicar su tiempo a
otra especialidad o al perfeccionamiento de la tcnica de un
gnero periodstico ms a su alcance o dentro de sus inte-
reses?
Esta es una pregunta que evidentemente est en la
imaginacin de ustedes, y algunos la han expresado de diver-
sas formas.
Para responderla conviene aclarar varias cosas:
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l. Slo por lo que esto tiene de desafio, ustedes debieran
aceptarlo. Es indigno de un verdadero periodista eludir un
reto de tal naturaleza.
2. Si bien el columnismo representa dificultades -y no
pequeas, lo cual debe exponerse honradamente-, no es
verdad que a Priori se encuentre fuera de los alcances de
ustedes. Menguados periodistas habran de ser. En este caso
convendra que renunciaran tambin a la aspiracin de
escribir algn da el editorial del peridico ms importante
de su ciudad. O que cancelaran el sueo de ser alguna vez
el reportero estrella a quien se enva a cubrir un aconteci-
miento de dimensiones internacionales.
En suma, si ustedes rechazan ahora por pequei\ez de
espritu -por cobarda, digmoslo claramente- o por pereza
el desafo que les representan el estudio y la prctica escolar
del columnismo, me parece que son indignos de llegar a
ostentar el nombre de periodistas.
3. Pero veamos tambin otro lado de la cuestin. Sera
absurdo pensar en un estudiante de msica que, so pretexto
de que slo piensa dedicarse a componer minuetos, se nega-
ra a estudiar otras estnlCturas de la composicin musical. O
cmo imaginar al deportista que, entregado al estudio
sistemtico y profundo de las tcnicas de la natacin, de
pronto avisara a sus entrenadores que no desea aprender
la tcnica correspondiente a la brazada de dorso porque ha
decidido aspirar slo al campeonato en el nado de mari-
posa? En la misma medida incomprensible que un
estudiante de periodismo se negara a examinar lo que a
un gnero periodstico se refiere slo porque piensa que no
se va a dedicar profesionalmente a l. De hecho puede
afirmarse que su formacin acadmica y tcnica estaran
truncas si dejara de estudiar uno slo de los gneros que
integran toda esta vasta, compleja y fascinante carrera.
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4. Finalmente habr que considerar -y esto es lo ms
importante- que el curso que ahora estamos iniciando
representa una oportunidad para ustedes no slo de abor-
dar teora y prctica de la columna, sino de examinar
algunas cuestiones generales del estilo periodstico y proba-
blemente tambin -en la medida de que ustedes lo permi-
tan- significar una relacin provechosa para que cada uno
pueda plantearme sus problemas personales en cuanto al
desarrollo de otros gneros periodsticos. Algunos de nues-
tros ejercicios irn ms all de lo que especficamente se
refiere a la columna para incidir en problemas tcnicos ms
generales, y seguramente ustedes descubrirn a corto plazo
que lo hecho y aprendido aqu nos beneficia en un sentido
ms amplio.
Despus de este anlisis tal vez ustedes tengan ahora
una perspectiva diferente de esta tarea que emprendemos
juntos. De cualquier modo los resultados no slo dependen
de m. Bsicamente se trata -ya lo he i c h ~ de una tarea
comn. Quienes as lo entiendan desde ahora se harn un
bien a s mismos.
185

ORIGEN, ESTRUCTURA Y
PROYECCIN DE LA
COLUMNA
e CUL ES EL ORlGEN DEL cOLUMNISMO? En cierta ocasin
en que tambin deba dictar una conferencia, hice esta
sensacional aportacin a la historia: El periodismo es la se-
gunda profesin ms antigua del mundo. La base cientfica de
este descubImiento sonana casi a peroglUlIada: si con el
ejercicio de la pImera profesin comenzaron a ocurrir cosas
interesantf's en el mundo, forzosamente tuvo que haber al-
guien que las contara. As fue como surgi el Plimer peIodista
y supongo que lo que ste quera escIbir era una columna,
pero su director le encarg reportajes y entrevistas, y as
continuaron desan'ollndose tcnicamente los peIdicos, sin
saber de lo que se perdan por no tener columnistas.
Pero en 1872, el editor de El Republicano, diario de
SpIngfield, dio su brazo a torcer, segn cuenta Frazer Bond.
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Luego, en 1890, en el Daily News de Chicago, surgi otra
columna. Despus de esto ya nadie nos podra detener, ni
en Estados Unidos ni en Mxico, o en cualquier otra parte
del mundo.
No vaya abrumar a ustedes con ms datos sobre estas
genealogas. Creo que sera ms interesante preguntarnos
qu impulsa a un editor a echarse encima el problema de
publicar una o varias columnas en un peridico que hasta
entonces se gobernaba ms o menos tranquilamente.
Aunque est mal que yo lo repita aqu, los
res afirman que los lectores pidieron, exigieron a los colum-
nistas.
Los peridicos iban bien, s, pero se haban vuelto dema-
siado impersonales. Aunque parezca incongruencia -sobre
todo a los odos de profanos que tambin veo aqu-, la
verdad es que a medida que avanzaba el perfeccionamiento
tcnico, fueron perdiendo la calidez humana que haban
tenido en sus artesanales principios.
Estoy haciendo, claro, un esquema de lo que ocurri en
Estados Unidos; esquema que, como otros dentro del
periodismo moderno, por imitacin extralgica o las
razones que ustedes prefieran, nosotros solemos reproducir
hasta el extremo de que en Latinoamrica el periodismo ms
parecido al norteamericano es el de Mxico.
Pues bien, los grandes diarios envolvieron en el anoni-
mato a los autores. La objetividad -norma que preside las
actividades periodsticas-, y hasta el "nosotros" de los artcu-
los y editoriales, convirtieron a los peridicos en una banda
transmisora de informacin y comentarios, pero sin re-
torno, en un solo sentido; es decir, no exista un verdadero
proceso de comunicacin, sino una sola accin lineal entre
un emisor superactivo e impaciente y un receptor prejuz-
gado como un ser totalmente pasivo.
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Esto sigue siendo una realidad para una mayora de
los peridicos en nuestro tiempo y no pretendera asegu-
rar que la aparicin de las columnas tuvo la mgica virtud
de transformar en medios de verdadera comunicacin
humana a los peridicos. Simplemente quiero sealar que
coincido con quienes atribuyen el nacimiento de la co-
lumna a una reaccin de lectores prontamente detectada por
sensitivos editores. Quienes compran los peridicos de-
mandaron, adems de un puntual y eficiente suministro de
la informacin, un cierto tipo de periodismo de corte muy
personal.
El lector medio, el lector comn, necesita algo ms que
la noticia, el reportaje o la entrevista impersonalmente
redactados, aspticamente objetivos, rigurosamente impar-
ciales. Esto, claro, nutre su necesidad primaria de informa-
cin, pero pide algo ms que parezca especialmente escrito y
adereuulo para L
Este es, estrictamente hablando, el origen de la colum-
na, gnero periodstico que as fue denominado sin duda
porque comenz a aparecer con tal formato; es decir, como
una especie de apartado para indicar exclusividad, privada
y a veces hasta confidencialidad.
Si el origen de la columna es la necesidad de los
lectores de recibir algo muy personal, nada ms personal
puede ofrecer el periodista que su proPio estiw. De aqu que una
de las caractersticas distintivas de la columna como gnero
periodstico, y probablemente la ms notable de todas, sea
la libertad con que el autor desarrolla su estiw. Pero sobre esto
volveremos un poco ms adelante.
La columna tiene caractersticas propias, de forma y
contenido, que la singularizan e identifican. Cierto que to-
dos los gneros periodsticos tienen algo en comn y que
resulta dificil hacer muy exactas diferenciaciones tcnicas
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entre ellos. La columna, sin embargo, es el gnero perio-
dstico que ms claramente puede diferenciarse de todos
los dems.
Sus caractersticas externas, visuales, son fcilmente
apreciables: lugar ftio, ttulo, periodicidad, firma, formato,
etctera. Y en cuanto a la oportunidad que ofrece para el
desarrollo de un estilo que puede llegar hasta la subjetividad
ms plena, me parece que sobrepasa las posibilidades de los
otros gneros. Veamos este aspecto siquiera brevemente.
En la noticia, si bien el reportero puede y debe manifestar
su estilo, tiene muy claramente establecido Como lmite la
objetividad, en primer trmino; pero tambin los obstcu-
los que impone la naturaleza del asunto que aborda. El
hecho, el acontecimiento materia de la noticia, limita al
redactor en el manejo del lenguaje.
En la entrevista, los lmites son marcados a veces por las
caractersticas del personaje entrevistado o por el desarrollo
(quiz imprevisto y difcilmente controlable) que puede
seguir el dilogo entre el reportero y el personaje. En el
reportaje y la crnica se hace evidente una mayor amplitud
de oportunidades para manifestaciones subjetivas; pero los
reporteros de oficio y sobre todo los jefes de informacin,
conocen claramente dnde estn las barreras que no per-
miten al autor ir ms all.
En el editorial el redactor tiene fundamentalmente
tres clases de limitaciones. Una, la poltica del peridico,
que lo obliga a asumir una posicin y a conservar el tono que
le ha sido marcado; otra obvia limitanle, es el tema que se le
fti; y la tercera consiste en la extensin del escrito impuesta
por el formato de las pginas editoriales.
El artculo es quiz el gnero periodstico que ms se
asemeja a la columna en cuanto a la libertad temtica, el
enfoque y la utilizacin del lenguaje. Sin embargo, el ar-
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tculo es monotemtico y est sujeto generalmente a una
estructura que no da mucho de s, aunque supongan lo con-
trario los lectores y hasta algunos articulistas.
Pero antes de seguir despertando entusiasmos con la
repetida mencin de la palabra libertad, vale la pena que
nos hagamos esta pregunta: acaso en la columna su autor
no tiene ninguna clase dR barreras y puede hacer exactamente
lo que quiere?
Los viejos militantes del periodismo sabemos que en
una publicacin bien estructurada nadie, ni su propio direc-
tor, tiene una libertad absolutamente sin lmite. Por encima
del funcionario de mayor jerarqa en un peridico se en-
cuentran vaJres que nadie puede ignorar. U no de esos
valores se llama tradicin. La tradicin del propio peridico
y el conjunto de tradiciones que dan una fisonoma propia
al periodismo de cada pas, de cada poca.
Pero, qu es una columna? Representar siempre un
riesgo aventurar definiciones, sobre todo en presencia de
un pblico critico. Pero como mero ejercicio gimnstico
valdra la pena que intentramos una definicin de este
gnero periodstico. En las muy escasas referencias biblio-
grficas no encontr nunca una definicin que me dejara
satisfecho. La menos incompleta de todas deca ms o me-
nos esto:
"Columna es un escrito que se publica en peridicos o
revistas, con regularidad y ubicacin f ~ a , ttulo y fonnatos
pell11anentes, y cuya finalidad son la infOlmacin y el comen-
tario, en un estilo libremente desarrollado por el autor".
Me doy cuenta que ustedes inmediatamente encontra-
ron que esa definicin tiene ms agujeros que una raqueta.
Por lo pronto habrn ustedes observado que no considera
las columnas en la radio y en la televisin. Y es muy obvio
que si en estos dos medios electrnicos se ha desarrollado
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un periodismo sui gneris de extraordinario dinamismo, se dan
en l todas las especies del periodismo escrito; y por tanto,
la columna. En una investigacin reciente que realizaron
alumnos de la escuela "Carlos Septin" sobre las tcnicas
del periodismo radiofnico y televisado, se lleg a la con-
clusin de que dentro de ciertos noticieros algunas seccio-
nes evolucionaban hacia el columnismo porque -y aqu cito
textualmente el estudio de aquellos jvenes- "trascendan
lo estrictamente informativo para llegar a la interpretacin
y el comentario dentro de un estilo muy personal".
Gobernada, como los otros gneros periodsticos, por
los factores del inters, la columna debe ser el ms interesante
de todos.
Se ha dicho que es "un peridico dentro de otro
peridico". Con ello se exalta la suficiencia con que debe
ser presentada la informacin en la columna, ya sea como
resultado del esfuerzo de todo un equipo o como muestra
de la capacidad profesional de un solo hombre, que se supo-
ne experto en la tcnica de cavar profunda y ampliamente
en la cantera de la noticia para descubrir vetas que otros pa-
saron por alto, o para presentar materiales comunes pero
bajo una luz nueva.
La habilidad de investigacin de un columnista debe
sobrepasar, pues, ciertas medidas intermedias. Su capaci-
dad para organizar los datos recabados tambin debe ex-
ceder la que podra desplegar una mediana.
y aqu, en un parntesis, me gustara decir a ustedes, pe-
ro en especial a los jvenes reporteros, que no conozco
periodistas /numos y malos. Creo que solamente existen perio-
distas que estudian y trabajan ms que otros. Al respecto, una
frase de Carlos Fuentes citada por Elena Poniatowska en
una entrevista. Dijo Fuentes: "De Alfonso Reyes aprend
que disciPlina es el nombre cotidiano de la creacin". Y ya
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que estamos recordando frases, permtanme citarles sta
de Oscar Wilde: "El genio es 90 por ciento sudor y 10 por
ciento inspiracin". Un distinguido periodista mexicano,
don Antonio Rodrguez, nos deca hace poco en la Uni-
versidad que la primera condicin para hacer un buen
reportaje es torturarse a uno mismo.
Si todo oficio tiene sus pequeos secretos, el de colum-
nista no es la excepcin. El ms interesante de esos secretos
se llama archivo. Para todo buen reportero es importante
poseerlo; pero un columnista simplemente estara perdido
sin archivo. Creo que la diferencia entre un columnista de
xito y otro que apenas sobrevive se encuentra en dos ele-
mentos de trabajo: las fuentes de informacin y el archivo.
El lector comn, cuando puede, se acerca al columnista y
le pregunta de dnde saca su informacin. Entonces el
columnista sonre enigmticamente como Sherlock Holmes
cuando deca: my dRar Watson. Pero lo cierto es que
a veces no hubo nada parecido al soplo de un Deep
sino nada ms el hallazgo de una informacin de aspecto
nuevo que casi increblemente se form sola en el archivo,
cuando varias piezas aparentemente inconexas, de pronto se
unieron y produjeron algo de extraordinario inters.
y no es nada difcil hacer un archivo con una tcnica
casera. Cualquier esfuerzo que en esto se ponga rendir
frutos. Por ejemplo, puedo asegurar a ustedes -pero con la
splica de no divulgarlo- que despus de dos aos cuatro
meses de acumular informacin sobre cierta persona, pude
probar que era agente de una piadosa cofrada llamada
Central Intelligence Agency. Y no eran informaciones de la no
menos franciscana KGB: eran simples recortes de peridi-
cos. Es como divertirse formando un sencillo rompecabe-
zas. O ponerse a sumar dos ms dos. Si dan cinco, ah est
la noticia.
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Yen cuanto a estilo, el columnista tiene que esforzarse
si no por ser el nmero uno, al menos por encontrarse
entre los mejores de la redaccin. Limitado por lo comn
a un corto espacio, se obliga a presentar una informacin
ms completa que el redactor de otro gnero que dispone
de mayor lineaje. Y al tiempo que demuestra su poder de
sntesis, debe ser capaz de persuadir y a veces aun de
subyugar la atencin del lector.
Se dan en el columnista todos los estilos que sealan los
investigadores: narrativo, argumentativo, descriptivo, etc-
tera. Pero creo que el esfuerzo principal del autor debe
tender a una definicin muy clara, a una personalizacin
exclusiva, aunque todo esto suene a redundancia hablando
del estilo. Dar una sensacin de importancia y de vivacidad
a cada frase y a cada prrafo, emplear las palabras comu-
nes pero con un valor nuevo como si fueran monedas
recin acuadas, alcanzar sonoridad y eficacia especiales
cuando as lo requiera la idea, son todas estas sustan-
cias para una alquimia, para una magia que se llama
estilo.
y aqu caIgo fcilmente en la tentacin de dar mIs
propias recetas, no tanto para los ma/res de cuisine, sino ms
bien para los aprendices de cocinero. Pero slo dos conse-
jos, dos nada ms: primero, huyan de la sowmnidad como de
los cobradores; mientras ms importante y trascendental
sea el tema que aborden, menos solemnes se pongan. La
solemnidad es uno de los males que aquejan al periodismo
de nuestros das. Segundo, sean de ustedes mismos los ms
severos crticos y djense criticar -no por los tontos, cuya
voz jams hay que or- por aquellos que ms saben. Pero
no se preocupen demasiado por ser perfectos. A fin de cuentas,
jams podrn complacer a todos. Ya San Agustn deca que
"unos tienen el gusto as y otros de otra manera".
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Fernndez de Lizardi cita un sonetillo de Francisco
Xavier Lozano, escrito a fines del siglo X V J [ ~ que dice en
parte:
Oh!, cuntas veces, preguntando yo
si es til un escrito, oigo que s
a tal doctor, y a tal doctor que no;
ste es as, y as aqul; y as de m
el uno hablar en contra y el otro en pro,
que as va el mundo y todos van as.
Don Camilo Jos Cela expres recientemente lo mismo
pero de modo ms simple: "Nunca llueve ni se escribe al
gusto de todos".
Hasta aqu, supongo, ustedes ya habrn quedado sufi-
cientemente confundidos acerca de lo que es el origen y la
estructura de la columna como gnero periodstico. Y qui-
zs algunos estn preguntando si es muy difcil llegar a co-
lumnista.
Cuando alguna vez result funcionario de un peridico,
un individuo lleg a pedir empleo y dijo que quera hacer
precisamente una "columnita" porque no saba escribir de
otra cosa. A propsito de gentes con escasa experiencia,
ustedes recuerdan el chiste viejo de aqul que lleg a una
empresa tambin con pretensiones de figurar en la nmina.
Sabe usted escribir a mquina?, le preguntaron. "No",
contest. y algo de archivo? 'Tampoco". Conoce usted
en fin, lo mnimo del manejo de una oficina? "N o, jams
pude aprender nada de eso". "Entonces -contest el jefe
de personal-, lo siento mucho, pero ya tenemos gerente".
Lleguemos ahora al ltimo aspecto del tema: proyeccin
de la columna.
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Seguramente habr que hacer algunas consideraciones
sobre la tica profesional. Una fuerza tal como la que repre-
sentan las columnas -me refiero, por supuesto, a las que
abordan temas polticos- no puede ser dejada al libre juego
de los intereses sin que el ms alto de ellos, el inters social,
sea servido cumplidamente y, llegado el caso, se le pueda
resguardar. Sobre todo ahora.
Como lectores crticos que son, ustedes habrn adver-
tido que de unos meses ac se ha dado en el periodismo de
la capital algo as como un boom de columnistas. Hasta algn
peridico que llevaba lustros practicando el difcil arte de
no decir nada ni en los encabezados de primera plana y
menos an en los editoriales, est formando ya su batera
de columnistas. Y por primera vez en la historia del perio-
dismo mexicano, una columna que .preferentemente
aborda cuestiones polticas se publica todos los das en la
primera plana de 22 diarios. Tal vez ustedes hayan adivi-
nado que se trata de la columna que yo escribo.
Pero, qu pasa con las columnas, o ms precisamente,
con los columnistas en Mxico? Aparte de otros pecados
menores, acaso no solemos comportarnos col"! demasiada
arrogancia, al extremo de erigirnos en fiscales, jurados,
jueces y verdugos, todo a un tiempo, de personajes de
nuestra vida pblica? Juicio y sentencia, entre comillas, en
los que no se ha querido ver ms que un solo aspecto de la
cuestin y esto, con frecuencia, sin el tiempo suficiente de
reflexin, y sin ofrecer alternativas a los lectores, como si
stos, segn en el decreto imperial, no tuvieran otra posi-
bilidad que la de leer y obedecer. Juicios en los que, adems,
esplende la muy decente mxima de que todo mundo es
culpable, hasta en tanto demuestre su inocencia ... si es que
el columnista y el peridico le dan oportunidad de ha-
cerlo.
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Qu ley, qu convencin, qu asamblea soberana nos
ha conferido la potestad de otorgar, con magnfica suficien-
cia, lo mismo salvoconductos imprescriptibles que inapela-
bles pliegos de mortaja a funcionarios, dirigentes polticos
o sindicales, empresas e instituciones?
Cuntos peridicos conceden al ofendido por una
columna el mismo privilegiado espacio para expresar sus
inconformidades o rectificaciones?
Cuntos juicios por difamacin se ventilan en estos
momentos -en los tribunales para ciudadanos vulgares-
contra temibles columnistas?
Una de dos: o en este angelical pas nadie incurre en ta-
les delitos o el rgimen jurdico de toda una nacin y la
moral pblica se pueden poner en entredicho por la audacia
de unos pocos.
Pero hablar de tica entre nosotros los periodistas es
como mencionar el cilindro: casi todos afirmaran que lo
pueden tocar, pero no muchos se ofreceran de voluntarios
para cargar con l. Y no porque deseemos vivir al margen
de leyes generales o de particulares cdigos de honor. Todo
lo contrario. Nos preocupa profundamente lo que ocurre,
ya veces hasta nos indigna y lo rechazamos. Pero tambin
hemos sido perfectamente incapaces de hallar una salida.
Reconocemos que vivimos dentro de una viciosa situacin,
que hemos ayudado a crear y que nos han creado tambin
otros factores. Por una parte, nos asusta la posibilidad de
que se inicien reformas legales porque presumimos que un
da de stos nos desayunaramos con la desagradable noticia
de una tentativa de control desde una ley poco democrtica
que abrira el camino a otras menos democrticas an.
Pero, por otra parte, sucesivamente han ido fracasando
los intentos de periodistas respetables -de la vieja guardia
197
www.esnips.com/web/Pulitzer
y de la nueva- que han propuesto colegiar el ejercicio del
periodismo como primer paso para establecer un cdigo
de conducta profesional perfectamente exigible a todos.
As las cosas, el boom de columnistas a que me refiero
quiz debiera despertar la conciencia vigilante de la so-
ciedad para detectar a tiempo si este curioso fenmeno
augura un perfeccionamiento del periodismo mexicano o
simplemente agrava y extiende una amenaza que ya exista.
y somos tanto ms responsables de lo que est ocu-
rriendo o pudiera llegar a ocurrir, cuanto que no vivimos en
un rgimen de censura, ni formal ni real, como el que impe-
ra en una mayora de pases latinoamericanos.
Slo excepciones podran sealarse respecto a la regla
seguida por el gobierno de respetar, frecuentemente hasta
el exceso, lo que se llama libertad de imprenta. Uno de
nuestros presidentes, dado a elaborar frases que le sobre-
viven, invent una que resume bien lo que es esta poltica
de gobierno. Dijo: "Menores males causa al pas el abuso de
las libertades ciudadanas que el ms moderado ejercicio de
una dictadura".
Por cuanto hace al rgimen interno de los peridicos,
que cada quien hable de la feria segn le haya ido. Por lo
que a m se refiere, puedo declarar hoy pblicamente que
ni en El Da donde me inici como columnista poltico, ni
en El Sol donde escribo desde que este ao comenz, he
sido objeto de una sola presin o del ms leve intento de
censura. Me respetan hasta las faltas de ortografa.
Un decidido empeo de respetar hasta el escrpulo
el estatuto especial del columnista y de afianzarlo para fun-
dar con ello lo que puede ser el inicio de una gran tradicin,
sin duda honrara al director del peridico pero arroja so-
bre el columnista una tremenda, pblica e intransferible
carga de responsabilidad.
198
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Pienso que los periodistas somos muy dados a la auto-
complacencia y muy poco a la autocrtica; y desde luego, la
sola posibilidad de que otros nos enjuicien nos parece una
ofensa intolerable. Pero me parece que ya es tiempo de que
en este pas madure la posibilidad de un juicio imparcial y
abieno para todas y cada una de las profesiones, sobre todo
aqullas que tienen las ms altas y por lo tanto las ms graves
responsabilidades de servicio social.
Esto podra ser tan sencillo como que el da del mdico
en vez de o adems de las ceremonias y jolgorios, las
asambleas populares -realmente convocadas exprofeso o
presumibles vlidamente en encuestas realizadas- expre-
saran qu es exactamente lo que piensan acerca del ejercicio
liberal o socializado de la medicina y de la conducta general
o particular de los especialistas que ganan en una tarde ms
que Manolo Martnez mediante el sistema de poner bajo
tratamiento interminable a clientes adinerados, o de apare-
cer administradores de las claves de la vida. Y el da del
arquitecto, debieran ser presentados en plaza pblica aqu-
llos que construyeron las glorietas en nuestra ciudad y
algunos multifamiliares del Infonavit, para que recibieran
el homenaje popular. Y as respecto a los abogados, los
economistas, los tecncratas, etctera.
A nosotros los periodistas nos tocara, claro est, el primer
domingo de junio, llamado Da de la Libertad de Prensa. En
esa fecha, en vez de las alabanzas mutuas que nos prodigamos
con el gobierno, habramos de soportar la expresin de los
verdaderos sentimientos de los lectores.
Me pregunto, sin embargo, quin iba a publicar los
resultados de este juicio. La televisin, tal vez? No, por-
que llegaramos a un acuerdo de intercambio con ellos,
habida cuenta de que tambin le tocara su catarsis obli-
gatoria.
199
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Pero la sociedad, seores, tiene que encontrar una
solucin, de algn modo. Es preciso que recupere su capa-
cidad para juzgar a aqullos que dicen servirla, y para no
permitir regmenes de excepcin porque stos llevan inevi-
tablemente a servidumbres como las que quisieran imponer
a esa misma sociedad grupos en los que alienta el espritu
del fascismo, y que se valen de ciertos periodistas -princi-
palmente de los que practican gneros de opinin- para ir
creando una infraestructura de ideas que eventualmente les
facilite el asalto del poder, al tiempo que esgrimen la
invectiva y la calumnia como armas de intimidacin contra
todos aquellos funcionarios y lderes sociales a quienes
consideren enemigos reales o potenciales.
Una prensa democrtica debiera ser aspiracin, objetivo
ms bien, por el que tenazmente lucharan los periodistas,
los sectores sociales y el gobierno. Pero una prensa de-
mocrtica no slo significa el compromiso de periodistas
y editores para defender lo que ellos lealmente entiendan
por "intereses populares". Significa tambin que los
peridicos se transformen tcnicamente para dejar de ser
simples medios de informacin y se conviertan en promotores
de la comunicacin social. La diferencia entre una y otra
situaciones estriba en que la informacin, como ya habamos
dicho, es una accin unilateral y, por tanto, insuficiente. La
comunicacin es un ciclo que se cumple y dinamiza cuando
emisor y receptor descubren que tienen papeles interrambia-
bies, y actan as, deliberada y fecundamente, porque esta
interaccin los acerca a metas compartidas.
Para concluir quisiera decir que, a pesar de todos sus
defectos congnitos y de los peligros que entraa, la colum-
na garantiza al periodismo de nuestro tiempo que no desa-
parecer el impulso que lo cre y lo mantiene como poder
social: la fuerza vital de las individualidades.
200
www.esnips.com/web/Pulitzer
El columnista, que se representa as mismo y no nece-
sariamente expresa la poltica editorial de un peridico,
ofrece a los lectores la alternativa de la artesana personal,
dentro de un panorama de informaciones que los usos de
la sociedad industrial despersonalizan cada vez ms.
El columnismo significa, en fin. riesgos y desafios que
enfrentan juntos el periodista que lo practica y el editor
que incorpora la columna a las secciones estables del pe-
ridico.
Pero un verdadero columnista no ceder jams a las
presiones que suelen ahogar o mediatizar otras voces: existe
tal como es o simplemente desaparece.
A esto se expone permanentemente quien haya deci-
dido practicar un gnero periodstico que mucho tiene.
pues. de solitaria aventura.
201
EL ESTILO ES EL COLUMNISTA
SIENTO QUE ESTA ES UNA OPORTIJNIDAD que se me regala
para pensar en voz alta frente a un gtUpo de personas que
leen lo que escribo. Algunos de tarde en tarde y otros tal
vez hasta la heroicidad cotidiana.
Un gyupo de lectores crticos, por cierto; de ah que estas
cavilaciones puedan resultar tiles para ustedes, porque cono-
cern problemas con que tropiezo y circunstancias que me
inducen a escribir sobre determinados temas. Para m, porque
confrontarme con ustedes, recoger sus comentarios, nece-
sariamente tendr que ayudarme a realizar un mejor que-
hacer profesional.
As pues, la primera parte de esta charla estar dedicada
a repasar columnas publicadas, para que con una explica-
cin previa o alguna acotacin posterior, ustedes se com-
penetren en los motivos del columnista.
Esto preparar una base para la parte final que consis-
tir en muy breves reflexiones sobre la tica del columnista
203
www.esnips.com/web/Pulitzer
y su responsabilidad social. Comencemos, por tanto, con la
lectura de textos escogidos un tanto al azar y otro poco por
e! significado especial que e! autor les atribuye en la pers-
pectiva de una tarea que dura ya ms de un decenio.
La continua referencia a problemas cotidianos de! m-
bito metropolitano desgasta tanto e! lenguaje periodstico,
que resulta dificil hallar, si no expresiones nuevas, por lo
menos tratamientos diferentes a tpicos miles de veces ya
abordados por otros periodistas. Si e! columnista tiene
libertad para crear su propio lenguaje y la columna admite
prcticamente la arquitectura ms anticonvencional, no hay
razn para que no puedan escribirse cosas como la que
sigue:
UNA PRDIDA PERSONAL
Le conoc a mediados de 1972. Haba nacido
poco tiempo antes, pero pronto fue considerado una
notabilidad entre los de su especie. En efecto, en unas
cuantas semanas, ya daba ejemplo de vitalidad. Su
tamao no era precisamente un rcord nacional, pero
en cambio su figura y capacidad s resultaban im-
presionantes.
l': "estro primer encuentro no fue nada agradable.
A decir verdad, me sent agredido. Maldiciendo entre
dientes, prosegu e! camino, sin siquiera volver e! rostro
una sola vez.
Pero a la maana siguiente, l est ah, aguar-
dndome. Prevenido, lo esquiv y esto pareci di-
vertirle mucho.
Al paso de los das, e! juego se haba establecido:
si yo lograba eludirlo, poda expresar mi contento con
palabras hirientes pero festivas. Si l me atrapaba, el
204
www.esnips.com/web/Pulitzer
ruido de sus manifestaciones jubilosas poda orse a
media cuadra. Produca un sonido seco, spero, pero
tambin festivo ... a su modo.
Nuestros encuentros no se realizaban siempre a
la misma hora, pero s en el mismo lugar: la esquina
de Barranca del Muerto y Avenida Revolucin. Ah
me esperaba una maana tras otra. Esta fidelidad fue
-creo yo, ahora que reflexiono en ello- lo que me ga-
n la voluntad.
Al paso de los aos, nos hicimos amigos. Me
esperaba con avidez, con cierta maliciosa actitud, y
cotidianamente escenificbamos el mismo brevsimo
episodio: l a atraparme, y yo a escabullirme.
Lo comparaba con esos amigos fortachones que le
estrujan a uno la mano al saludar, o le hunden los om-
platos a palmadas. Quiz su conducta tambin se pare-
ca un poco a la de esos perrazos que le saltan a uno por
puro juego, le anuinan el traje, pero se quedan moviendo
el rabo, contrados los belfos en una especie de risa,
yen los ojos una expresin que significa: "Cmo! No
te gust la prueba de afecto que te acabo de dar?"
Por todo lo dicho, se comprender que l forma-
ba parte no slo de mis hbitos personales, sino de mi
propia vida. (Ah, cmo me fascinaba la casi certidum-
bre de que haba aprendido a moverse un poco -de
izquierda a derecha y viceversa- para atrapar a quie-
nes nos habamos hecho a la idea de que careca de
la facultad locomotora).
Pero el lunes haba muerto.
Pas y no lo v. Me regres. No, no estaba ya.
Pregunt. Me confirmaron: Haba muerto.
Alguien fue ms preciso: "Lo sacrificaron dentro
de un programa de publicidad".
205
www.esnips.com/web/Pulitzer
Tuve ganas de ponerme a gritar hasta hacerme
dao en la faringe. Me vest de luto, tom una excesi-
va racin de vodka y luego fui a arrojar una flor en
aquel sitio.
Cranme, malditos: yo haba llegado a amar ese
bache.
En la misma lnea podria encontrarse este otro comen-
tario en "Red Privada" ms de un ao despus:
Un triste reporte
LA BUROCRACIA MATA
Debo reportar la muerte de 39 seres. Desde que
fueron abandonados ah, en el leproso camelln de
Insurgentes Norte -en el tramo que, viniendo de all
para ac, termina en la glorieta de La Raza-, todo
mundo se dio cuenta de que iban a morir, pero ellos
decidieron luchar bizarramente por su propia vida, y
esto les atrajo la simpata de los transentes.
Estuvieron ah, demasiado pequeos, esminiados,
enfermos, como implorando que les dieran un poco
de agua y alguna clase de alimento. Se parecan tanto
a esos nios que venden chicles, limpian parabrisas y
piden limosna!
Pero la gente poda hacer por ellos mucho menos
de lo que hace por esos nios. Aquellos 39 seres ni
siquiera tenan brazos suficientemente largos para al-
canzar las ventanillas de los automviles.
A veces, la agresin de un gan los tenda maIO'e-
chos en la tierra o el lodo; pero ellos se las ingeniaban
para ponerse nuevamente verticales. Ah, cunto em-
peo en sobrevivir!
206
www.esnips.com/web/Pulitzer
Mudos como nacieron -al menos yo nunca me
acerqu para comprobar si emitan alguna clase de
sonido-, no podan gritar pidiendo auxilio ni expre-
sar una protesta contra la decisin burocrtica que
los abandon ah.
Pero su pattica mudez, su gallarda valenta para
resistir agresiones, y su absolutamente inverosmil
decisin de no rendirse, deca ms, gritaba ms! que
cualesquiera palabras.
y yo me dije: cuando estos 39 seres finalmente
mueran, vaya protestar. Voy a utilizar la columna
que se publica en la primera plana de la ms grande
cadena de peridicos, para levantar mi indignacin
contra quienes tratan as a la vida; contra quienes
toman decisiones burocrticas que conducen a la
muerte.
y lo inevitable se produjo ayer. Pero de la peor
manera posible. Me toc verlo y qued tan abatido,
que slo el temor a que me tomaran por excesivamen-
te cursi, me hizo aguantar las ganar de llorar al esclibir
estas lneas.
Mire usted cmo fue. Aquellos pequeines
vieron de pronto que se les vena encima la muerte
en forma de una guadaa gigantesca. Pero ni siquiera
los asesinaron a todos juntos y rpidamente. No. Fue
primero uno, luego otro, y as, de modo que tal vez el
ltimo de la fila ya estaba muerto de terror antes que,
como a sus hermanos, el arma terrible le cercenara
el tronco y esparciera trozos de sus bracitos como si
fueran briznas de pasto ...
No creo que haya lector de provincia que me
reproche referirme a cosas que ocurren en la ciudad
de Mxico, concretamente en el camelln de Insur-
207
www.esnips.com/web/Pulitzer
gentes Norte. Estoy seguro de que muchos de esos
lectores tambin se habrn conmovido al ver en su
propia ciudad cmo la burocracia abandona y final-
mente asesina a los rboles.
En un mundo que pronto pierde su capacidad de asom-
bro, al grado que el viaje nmero dos a la luna ya no fue
noticia; un mundo que rpidamente se muestra harto de
todo, hasta de lo grandioso o de lo ms hOlTendo, el perio-
dista a veces se encuentra ante el difcil problema de
reanimar la conciencia pblica, para abrir paso a la con-
sideracin de un nuevo crilnen, que no por insertarse
en una enorme cadena de hechos semejantes, deja de ser
un crimen. Cuntos hombres y mujeres -adultos, an-
cianos, adolescentes- sufren secuestro y tortura en tantos
pases? y qu indiferentes nos hemos vuelto, como socie-
dad, a la consideracin de tales hechos? U nos cuantos tortu-
rados, asesinados o desaparecidos de ms o de menos ya
casi no importan a nadie. Cmo entonces lograr que un
nuevo crimen de stos se abra paso hasta la conciencia
colectiva y la sacuda siquiera unos instantes? Tal fue el caso
que motiv esta columna que ahora vaya leer:
Carta a dos nios
ME AYUDA USTED?
Me ayuda usted? Maana es Navidad y quiero
escribir una carta a dos nios, a quienes ni siquiera
conozco. Pero, qu les digo? l se llama Javier y tiene
u-ece aos; su hermana Paula tiene once. Tampoco s
dnde se encuentran ahora. Quizs en Montevideo.
La madre de Paula y Javier muri muy joven. Era
una excelente cantante. Y, qu cree usted que la ma-
208
www.esnips.com/web/Pulitzer
t? Cncer en la garganta. De esto hace ya como ocho
aos, y desde entonces el padre de los nios, Miguel
ngel Estrella, se consagr a ellos.
Miguel ngel es un msico de fama mundial. Era?
Ya fue asesinado, general Videla? Ya fue asesi-
nado, presidente Mndez? Ya fue asesinado, presi-
dente Carter? Ya fue asesinado, Su Santidad? Apenas
el mes pasado estuvo en Guadalajara, y en enero
deba volver a Mxico para dar un curso de perfeccio-
namiento a pianistas en nuestro Conservatorio N a-
cional de Msica.
Sus contratos en el extranjero lo alejaban inevi-
tablemente de Paula y Javier. Pero tan pronto volvia
al hogar -en Tucumn, Argentina-, ellos tres eran la
estampa de una familia feliz.
Todos los das, a las 10, ;e encerraba tres horas
en su estudio. Disciplina de un verdadero msico. Pero
cuando los nios regresaban de la escuela, coman lo
que el padre haba guisado: platillos tucumanos y a
veces algo de cocina turca, porque del oriente vino
el abuelo de Paula y Javier.
Con frecuencia Miguel ngel suba el piano a un
viejo camin y emprenda al interior de la provincia
de Tucumn, para tocar ante los trabajadores de los
ingenios azucareros y en las pequeas iglesias. En-
sei'laba Beethoven y Mozart con la msica y las pala-
bras. Luego de aquel piano brotaban las zambas, las
chacareras, las ... Los campesinos lo ama-
ban.
Pero en la Argentina de hoy, la Argentina de la
junta militar, un msico que dialoga con los campe-
sinos es seguramente un maldito terrorista. Y un da,
209
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cuando Miguel ngel se hallaba en Europa dando
conciertos, su casa de T ucumn fue allanada por la
polica. Ya no pudo regresar el artista.
"Pero si estoy lejos de Argentina, mi msica
carecer de alimento y ya no existir ms", deca. Y
contra las advertencias de sus amigos, el ao pasado se
radic en Uruguay. Por supuesto, inmediatamente se las
arregl para traer a los nios.
El viernes de la semana pasada fue secuestrado
por la polica del gobierno de Uruguay. Nada se sabe
de l. Tampoco de Javier y Paula.
Los gorilas del sur se hacen favores entre s:
Videla, el de Argentina, secuestra y mata a los chi-
lenos refugiados; Pinochet hace lo propio con los
argentinos a quienes marca Videla; y Aparicio Mndez,
el de Uruguay, da cuenta de perseguidos en Argen-
tina y Chile.
Maana es Navidad. Y cuando usted y yo estemos
con nuestros hijos cantando Noche de Paz, all en
Montevideo habr dos nios preguntando por qu
no vuelve su pap a casa. Y mientras usted y yo dis-
frutamos en el hogar de la cena y del vino, en alguna
prisin -quiz de Uruguay, quiz de Argentina- a un
pianista lo tendrn colgado de los pulgares, y le
aplicarn descargas elctricas en todo el cuerpo para
que confiese los secretos de su tarea subversiva entre
los campesinos de Tucumn.
A la misma hora, en una mansin blanca cons-
truida sobre una suave colina de Washington, o tal
vez en su casa solariega de Plains, un hombre, que
acostumbra rezar varias veces al da -y que esta noche
rezar ms fuerte, sin duda alguna-, acariciar los
cabellos de su predilecta hija Amy.
210
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Amy Carter es rubia y tiene casi la misma edad
que Paula Estrella. Cree usted que si Amy Carter
supiera lo que pasa a Paula le pedira a su poderoso
padre que ordenara a Mndez o a Videla la libertad
del secuestrado? Estoy seguro que s. Amy es una
criatura inocente. Sus ojos limpios todava reflejan la
ternura de un nio nacido hace 1977 aos en Beln.
Maana es Navidad y yo tengo que escribir una carta
a dos nios que ni siquiera conozco. Qu les digo? Que
recen esta noche porque su padre an est vivo, y
que luego ellos, a su vez, le escriban a Amy Carter?
A veces un tema interesante se puede armar con la sola
ayuda de una pequea calculadora de bolsillo. Vean ustedes
lo que obtuvo el columnista el19 de diciembre del ai'io pasado,
despus de sumar y comparar algunas cifras del presupuesto:
Piata sensacional
PRESUPUESTO DURAZO
El presupuesto del DDF fue para los diputados
como una posada bajo perfecta organizacin: prime-
ro unos juegos de saln con adivinanzas la mar de en-
tretenidas, y luego una piata que, al romperse, en
vez de frutas y colacin, solt una boa de siete metros
de longitud para delicia de los congresistas, algunos de
los cuales, sin embargo, a estas horas siguen trepados
el) las lmparas.
Sensacional. Aunque el adjetivo se halle bastante
desgastado, es lo menos que merece el presupuesto asig-
nado al general Durazo: $ 1,910.209,838.00. Digmoslo
ahora con letras: mil novecientos diez millones de
pesos, ms otros doscientos nueve mil ochocientos
treinta y ocho pesos. Sensacional, no?
211
www.esnips.com/web/Pulitzer
De 1974 a 1976, el presupuesto para la polica
fue, en millones, como sigue: 523,644 y 836. En 1977
dio un salto formidable a 1,504 millones, y ahora se
dispara a las regiones de la astronoma.
Si fuera gobernador, el general Durazo podra
considerarse uno de los cinco ms ricos del pas. Es
decir, la polica de la ciudad alcanzar en 1978 un
presupuesto que excede las posibilidades econmi-
cas de unos 25 estados de la Federacin.
Pero adems, este presupuesto policiaco es ms de
la quinta parte de todo lo asignado a la Defensa N a-
cional, y el 60 por ciento de lo que tiene la Malina, que
debe vrselas con los piratas del Golfo y del Pacfico.
El general que en 1977 dijo haber comprado seis
mil ametralladoras alemanas, el ailo prximo dispon-
dr de bastante ms dinero que varios ministros y que
inclusive el Poder Judicial y el Legislativo,juntos. En
efecto, el presupuesto asignado para el Legislativo es
solamente el 13 por ciento de lo que tendr el general
Durazo; y el Poder Judicial slo le llegar poco ms
arriba de las corvas: 35.49 por ciento.
Otros porcentajes inferiores son:
Presidencia de la Repblica: 28.48 por ciento; Se-
cretala de Gobernacin: 63.29 por ciento; Relaciones
Exteliores: 92.09, y Secretala de Comercio: 70.52.
Pero tambin lo son -y muy notablemente- los
de dos reas que se suponen de inters prioritario
para la economa del pas: Pesca, con slo el 85 por
ciento del presupuesto de la polica, y la Secretara
de Turismo -encargada de ingresar tantas o ms divi-
sas que el petrleo-no dispondr siquiera de la mitad
del dinero que se entrega a las fuerzas de Durazo. (El
porcentaje es exactamente 43.19).
212
www.esnips.com/web/Pulitzer
Dentro del presupuesto global del Departamen-
to, lo asignado a la polica slo aparece superado por
las inversiones para la construccin del Metro; los
servicios mdicos y las asignaciones para obras diver-
sas, quedaron muy por abajo.
Pero ya en el terreno de las adivinanzas, los dipu-
tados dictaminadores no aciertan a resolver cmo
pueden asignarse recursos a entidades que jurdica-
mente no existen. Y as andan por ah unos cinco o
seis mil miJIones de pesos.
La adivinanza parece haber sido urdida por tc-
nicos de la reforma administrativa, que son quienes
siempre han puesto los detalles de buen humor en
este gobierno: el presupuesto de 1978 se elabor con
base en una nueva ley orgnica ... que no existe.
Se supone que el proyecto de nueva ley or-
gnica est atorado en alguna parte, y los diputados
extraoficialmente han recibido noticias de que no
les ser enviada a tiempo de relacionarla con el
presupuesto. Al parecer no queda otro recurso que
efectuar rpidamente modificaciones a la actual ley
orgnica; pero para este fin se requerirn dos sesio-
nes de la Cmara de Diputados y dos ms de la C-
mara de Senadores. Todo esto, antes del 31 de di-
ciembre.
Como usted ve, lector, el oficio de diputado es
uno de los ms divertidos en este pas, donde la tem-
porada navidea se celebra con boas dentro de las
piatas y adivinanzas llenas de buen humor.
y todava se ofrecen recompensas para quien
logre averiguar el paradero de la nueva ley orgnica
del DDF.
213
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De pronto el columnista recuerda el cuadro que Siquei-
ros envi al Vaticano, a peticin del Papa. Un cristo y una
leyenda. Tan dramtica la pintura como las palabras que el
pintor puso en boca de Jess: "Cristiano, qu has hecho
con mi doctrina a lo largo de 2,000 aos?" No es un latigazo
en el rostro de los mercaderes del templo. Tampoco una
imprecacin contra los fariseos. Era, es, una pregunta direc-
ta para cada uno de nosotros, cristianos del siglo xx. Para
todos, porque los cristianos de Belfast y de Beirut y de
Buenos Aires son solidarios con los cristianos de Mxico y
nosotros con ellos. Sus culpas son las nuestras. As, movido
por ese espritu de solidaridad, el columnista crey nece-
sario decir el 28 de agosto de 1976:
AD MAJOREM DEI GLORIAM
En las cuatro ltimas semanas, los cristianos he-
mos hecho ms que en decenios por glorificar el
nombre del Seor. Hemos dado testimonio de san-
gre para proclamar nuestra fidelidad a Cristo. Y no
poca sangre, ciertamente. Puede decirse que la pre-
sentacin de nuestro testimonio requiri el derrama-
miento de tantos litros de sangre como nunca se haban
derramado antes, ni siquiera reuniendo en un solo
tanque, toda la vertida en los altares de Huitzilopo-
chtii o en las arenas del circo romano.
y lo mejor de todo es que no fue sangre de cristia-
nos, sino de infieles. Les hemos dado muerte y los
hemos quemado como animales. Hicimos con ellos
una buena pira, cuyo aroma seguramente subi rec-
tamente al cielo y fue grata al olfato de Dios. Como
los sacrificios que haca Abel.
214
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Agosto de 1976 debe inscribirse en dos mil aos
de historia del cristianismo con letras del oro ms
fino que pudiramos conseguir. (Qu bellamente
simblico hubiera sido tomar ese oro arrancndolo
de los emplastos molares de esos perros infieles. Pero
-irayos!- se nos olvid el detalle).
A principios de mes, matamos en Tal Zaatar
-all en Beirut- ms adoradores de la Media Luna
que cuantos los guerreros cristianos lograron destri-
par durante la poca de las cruzadas. Ni siquiera
tuvimos que depender de estimulantes como los que
tomaba Constantino para imaginarse aquello de que In
hoc signo vinces.
Nosotros sabemos exactamente lo que tenemos
que hacer en cualquier lugar del mundo, sin necesi-
dad de otro impulso que una orden de nuestros
dirigentes. Nuestra misin es una sola en la redondez
de la Tierra: matar comunistas. Porque en Tal Zaatar
haba musulmanes, pero tambin eran comunistas.
Jams el diablo haba logrado peor combinacin:
ilmagnense: un musulmn comunista! Doblemente
satnico, verdad? Doblemente urgente matarlo. Y los
matamos. A todos exactamente. Tambin a los nios
que ya gateaban y a los nios que an estaban en el
vientre de sus madres. Eran comunistas congnitos.
La sangre ya se sec pero an huele. Y huele bien. Es
un aroma que asciende hasta las regiones celestiales,
donde nos espera la gloria eterna, aliado del Hijo de
Dios.
iY lo que acabamos de hacer en Buenos Aires!
Entre el 19 Y el 20 de agosto organizamos la ms
hermosa de las matanzas. Cuarenta y siete comunis-
tas -"Hijos del diablo",los haba llamado enjulio
215
www.esnips.com/web/Pulitzer
monseor Biondi, el santo asistente eclesistico de
las fuerzas armadas-, icuarenta y siete de una sola vez!
Los juntamos -no nos cost trabajo, porque nues-
tros hermanos militares los tenan a disposicin en la
crcel-, los sacamos a las orillas de Buenos Aires, y
en nombre de Jesucristo y de la Virgen Mara, les
vaciamos peine tras peine de ametralladora, hasta
que no qued vivo uno solo.
Pero eso no era bastante. An faltaba el toque de
la santa ira cristiana: les amarramos explosivos a los
cadveres, y luego bum!, pedazos de entral)aS y de
msculos, ojos como uvas aplastadas, manos incom-
pletas, crneos estallados. En fin, un hermoso con-
junto de desechos, que subi violentamente al cielo,
como una ofensa que nosotros queralTIos depositar
a los pies de Cristo.
En verdad, los cristianos estamos haciendo ahora
bastante ms por la gloria de Dios que en muchos
aos. Desde la Edad Media.
En otras ocasiones, el columnista, que tambin se cree
entre los que "ya lo han visto todo", tropieza con una
fotografa en las planas de un peridico. Queda estupefacto.
Se le remueven antiguos recuerdos, y sin ms se sienta ante
la mquina para describir su regocijo, tanto mayor, cuanto
que quien lo produce es un solemne embajador:
Excelentsimo embajador
PERSONAJE DE NOVELA
Me saltaron lgimas al contemplar aquella fotogI'a-
fa en El Sol de ayer: el Excelentsimo seOI' emb'!iador
Xavier Olea Muoz, descendiendo de una canoza frente
al palacio impelial de Japn. Treinta aI10s hace que ...
216
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Pero aquella foto, ah. Recta la figura, diase un
poco tieso. En la diestra, un cartapacio blanco; en la
siniestra, reluciente chistera. iEsa chistera, oh! Jams
imagin que alguna vez me tocara ver a Xavier Olea
de chistera. Porque hace treinta aos que ...
La foto. Sigamos con la foto. Echada hacia atrs
la noble cabeza. Bueno, si usted descuenta la papada,
el cuello demasiado corto y el peinado al viejo estilo
del "Smyrna Club", aquella s era una noble cabeza.
La foto es magnfica, eh? Congel el instante en
que el pie izquierdo de su Excelencia an posa en el
estribo y al derecho slo le falta un centmetro para
tocar el suelo. Como quien dice, el fotgrafo de la lJPI
lo agarr en el aire. De eso, de quedarse con un pie
en el estribo y de que lo agarraran en el aire, mucho
saba Xavier, porque hace treinta aos que ...
La foto. Por ahora slo debe importar la foto. La
gallarda figura, enfundada en un perfecto tr,ye de
etiqueta: levita de negro pao y pantaln a rayas. El
pecho saliente. El brazo izquierdo flexionado; la
palma de la mano vuelta hacia arriba para sostener
la chistera -iesa chistera, Dios mo!- como ordenan
los cnones, como se lee en el Carreo, o se ve en la
pelcula Ah, qu tiempos, seor don Simn.
Pero hay algo ms que la levita, la carroza, la
chistera, los zapatos de charol y la aproximadamente
noble cabeza. Es la solemnidad. S, el contexto de
solemnidad. Abriendo la puerta de la carroza estn
un pequeo criado de librea -la ventaja de que los
japoneses sean ms chaparros que nosotros-, el cual
hace una caravana, de suerte que la punta delantera
de su sombrero bicornio, aparece sealando al pie
derecho del embajador. Xavier Olea MlIll0Z siempre
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ha gustado de la solemnidad. Para l resulta absolu-
tamente indispensable ser solemne en cualquier
ocasin. Por ejemplo, hace treinta aos ...
Con la mayor solemnidad del mundo, un da de
aqullos Xavier nos dijo a sus atnitos compaeros
del "Libys" -un caf de chinos, en las calles del Car-
men, cerca de la Facultad de Leyes- que ira a La
Habana a condecorar a Batista. "Chinto" y el buen
Godnez lo acompaaran.
Condecoracin de qu? A honras de qu? Por
orden de cul? A cuenta de quin? Esta ltima
pregunta fue la nica que contest claramente Xavier:
a cuenta y por cuenta del propio Batista. La condeco-
racin era un invento. El pergamino tambin.
y a sta siguieron otras condecoraciones. No
recuerdo bien si hubo una a Pern; pero s varias para
dictadores de repblicas bananeras, yen el colmo de
la audacia, una para Kennedy cuando vino a Mxico.
Al regreso de cada aventura, Xavier -el radiante
Xavier- nos contaba la buena vida que se haba dado
ora en La Habana, ora en Managua, ora aqu, ora all.
Nos describa la conmocin que su discurso haba
causado en el personaje, y los detalles del solem-
nsimo momento de la condecoracin. Entonces,
reamos, hasta que nos dolan las quijadas y el estma-
go, y copiosas lgrimas nos rodaban libremente por
las mejillas. Todo eso me vino de golpe a la memoria
al ver en la pgina 6 de El Sol aquella foto. Estuve
llorando de risa como hace treinta aos no me sucea.
Gracias, Xavier.
Pero ah no paraban las cosas. Xavier Olea Muoz
alternaba sus aventuras "diplomticas" con otras jo-
cossimas invenciones -un peridico estudiantil, una
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convencin, etctera-, que invariablemente signifi-
caban un buen sablazo para el rector en tumo, o para
algn poltico importante. Una de sus vctimas predi-
lectas fue don Rogerio de la Selva.
y su participacin en los movimientos universi-
tarios! An recuerdo, por ejemplo, cmo y qu hizo
para que, a la cada de Zubirn, el maestro Soto y
Gama aceptara ser postulado por un "enorme gru-
po" de estudiantes ... que, por supuesto, slo exista
en la imaginacin de Xavier.
En fin, comienza uno y no acaba contando aven-
turas que dejaran muy atrs al Lazarillo de Tormes
o a Rinconete y Cortadillo. Despus de las carcajadas
de ayer domingo, volv a pensar que Xavier Olea Mu-
oz es un personaje en busca de autor. Tal vez un da
lo descubran Bentez o Monsivis; quiz La China
Mendoza. O Luis Spota porque con esa biografa po-
dria retomar el nivel de Casi el Paraso.
Pero, a fin de cuentas, creo que hasta un columnista debe
ponerse a pensar que si bien la seleccin de los temas queda
a su arbitrio, y puede darse el placer de las divagaciones, un
punto de vista ms slido sobre su propio quehacer tiene que
llevarlo a encontrar lneas de asuntos que se conviertan en
algo as como una pequea especializacin. Disponemos de
tan pocos recursos los periodistas, que si no los concentramos,
si no los aplicamos a cuestiones bien definidas y permanentes,
caeremos en el vicio de la dispersin -y quiz en otro peor: la
frivolidad-, y dejaremos de prestar un servicio a la sociedad;
un servicio menor, pero de alguna trascendencia.
Con esta preocupacin en la mente, he tratado de abor-
dar, con recurrencia, algunos temas en particular: los gru-
pos neofascistas, los problemas de nuestros hermanos lati-
219
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noamericanos que vienen a Mxico en busca de asilo, las ac-
tividades de! espionaje norteamericano, como forma de ata-
que a nuestra soberana y soporte de la agresin econmica.
En esta ltima temtica, decir que e! columnista ha podi-
do calar hondo, sena pura presuncin. Apenas si ha con-
seguido araar la superficie y cazar una que otra pieza menor.
Pero como de mi deporte favorito,la cacera, he aprendido e!
arte de la tenacidad y la paciencia, ah sigo trepado en el
macho, picado de mosquitos, mordido a veces por alimaas,
sacudido de miedo ante e! cercano reptar de una Vlbora, pero
con e! dedo puesto en e! gatillo de la vieja escopeta de chispa,
que a veces, cuando e! roco de las madrugadas no le ha hume-
decido la plvora, dispara y de cuando en vez acierta.
Si ustedes permiten, quisiera recontar aqu una breve
historia que publiqu e! 1 Q de diciembre de 1976, cuando
escrib mi ltima columna en El Da:
PRELUDIO CIA: HAPPY END
Hoyes e! ltimo da que se publica "Concierto
Poltico".
De algn modo, pues, esto es una despedida
entre e! columnista y sus lectores. Estoy seguro de
que unos no disimularn su alegria y de que otros lo
van a lamentar un poco. Pero, espritu de contradic-
cin por siempre, debo decir que ni aqullos ni stos
tendrn razn. En unas semanas ms sabrn por qu.
Pero lo que importa en este da es que para todos
los lectores, cualquiera que sea su signo, tengo un
pequeo regalo de Navidad: el final de una historia
cuyo primer episodio se public aqu el 16 de julio
de 1974.
220
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Cuando un periodista cierra una etapa de su
actividad profesional, inevitablemente cae en la ten-
tacin de ver hacia atrs y preguntarse a s mismo:
"cul fue la informacin ms importante, divertida
o trascendental que publiqu?" Si algo de lo que dije
como columnista en El Da en los ltimos 10 aos
tuvo trascendencia, corresponde a otros calificarlo.
Pero por mi cuenta puedo asegurar que siempre
estuve interesado en mi trabajo y que disfrut escri-
biendo sobre algunos temas mucho ms de lo que
ustedes se imaginan.
Puesto a escoger la historia que ms me haya inte-
resado, tendra que sealar sta. Pero adems, por-
que hoy quiero agregar el ltimo captulo.
A mediados de 1974, periodistas de Italia,
Inglaterra y Estados Unidos, tambin de Alemania,
Holanda, Francia y aun de Venezuela, haban con-
vertido en un deporte la cacera de agentes de la
Central Intelligence Agenry. Pero en Mxico -donde
segn Daniel Ellsberg, del Washington Post, descubri-
dor del escndalo Watergate, se encuentra "la base
de la CIA ms grande del mundo"- no haba nadie
que atinara a identificar a un solo agente, porque lo
frondoso del bosque impide singularizar los rboles.
Pero un da ...
Adagio Maesteco
Bajo el ttulo "Murden, el hombre de la CIA
aqu?", publiqu en la columna "Para Control de
Usted" del 16 dejulio de 1974, lo siguiente:
"Las secretarias de la Asociacin Mexicana de Pro-
fesionales en Relaciones Pblicas estn casi aturdidas
por la cantidad de llamadas telefnicas que reciben de
personas que buscan informacin sobre 'Robert Mullen
221
www.esnips.com/web/Pulitzer
and Company'. Este es el nombre que Philip B. Agee
dio al Washington Post, como el de la empresa que varios
aos sirvi de cobertura a las actividades de la Central
InteUigence Agency (CIA) en Mxico.
"Pero ocurre que aqu nadie conoce al seor
Rol:>ert Mullen. Su agencia jams estuvo registrada en
la as,xiacin, ni de tal nombre se acuerdan los ms
antiguCls publirrelacionistas. Es casi seguro, pues, que
se trate de un dato equivocado ... a medias.
"En M existi hasta 1970 una empresa de
relaciones poblicas llamada 'Robert L. Murden and
Co.', con oficmas en Sena 43, colonia Cuauhtmoc,
y particularmen,e activa entre los aos de 68 a 70. De
pronto, el seor M urden tuvo que marcharse del pas,
casi violentamente. Entre sus empleados corri el
vago rumor de que 1m problemas del seor Murden
se relacionaban con la CIA.
"El socio de Murdel', Richard K. Lorden, se
qued con la agencia que a..'tora trabaja bajo el nom-
bre de 'RKL y Asociados'. Tiene sus oficinas en Ro de
la Plata 48, y si usted desea pr por el seor
Lorden algo respecto a la CIA, p'lede llamarle a los
telfonos 5 33 59 80, 5 25 32 22 y:} 145030.
"Lorden hered de Murden la 'Pan American
News Service', cuyas oficinas estn iguaimente en Ro
de la Plata 48. La agencia sirve para qe el seor
Lorden enve informaciones de sus cliente, a los pe-
ridicos mexicanos. Lo mismo haca Murden.
"La firma de Lorden maneja las relaciones pbli-
cas de empresas trasnacionales, exclusivamente. l'ero
en alguna poca manej las del Comit Mexicano ve
Hombres de Negocios y del Departamento de Tu-
rismo de los Estados Unidos.
222
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"Actualmente el seor Daniel James es coordi-
nador de grupos y convenciones en un importante
hotel -norteamericano- del Paseo de la Reforma".
(En esa misma fecha agregu, como dato cultural,
que segn revelaciones hechas por la revista Adver-
tising Age, de Chicago, en el grupo de los Larden,
los Berckmans y los James se encontraba tambin
nada menos que E. Howard Hunt, uno de los cle-
bres ladrones de Watergate. Durante el juicio escan-
daloso contra Nixon y todos sus hombres, Hunt dijo
que en 1971 era agente de la CIA).
E gran fmale
En publicaciones subsecuentes, inform que Ri-
chard K. Larden haba montado en Palanca un res-
taurante de lujo, que posiblemente servira a la bella
agencia para otros fines que los exclusivamente culi-
narios.
(De hecho, ya entonces se saba -como una de
tantas derivaciones fascinantes del escndalo Water-
gate-- que la CIA utilizaba como pantalla para transfe-
rencias de fondos y tambin como excelentes recep-
toras de informacin no slo a agencias de publici-
dad y de noticias, sino tambin otra clase de negocios,
como los restaurantes.)
El restaurante de Larden en Palanca es un sitio
de moda, gracias en alguna medida a la publicidad
que aqu le hemos hecho. El propietario le puso un
nombre francs, que en espaol podra traducirse
como "Los Vividores", lo cual me parece absolu-
tamente apropiado.
y ahora, he aqu el ltimo dato:
La noche del 30 de noviembre pasado, durante
una ceremonia que se efectuaba en el Palacio de
223
www.esnips.com/web/Pulitzer
Minera, Lorden, en un estado de euforia mayscula,
mostraba a varias personas un documento oficial y
repeta: "iHoy me la dieron!, ihoy me la dieron!"
Era la licencia oficial para operar su restaurante
en una zona residencial de la ciudad, y tambin el
permiso para vender vinos y licores.
Esto provoc varios comentarios all mismo:
1. El norteamericano Richard K. Lorden haba
estado operando durante varios meses un restaurante,
sin contar con la licencia.
2. Como a centenares de personas consta, tam-
bin venda all vinos y licores, sin autorizacin.
3. La licencia otorgada ahora podr ser objeto de
cancelacin en cualquier momento, porque el res-
taurante se halla establecido en una zona residencial,
donde los reglamentos prohiben que funcionen ese
tipo de negocios.
Por quin o cmo el multifactico Dicky Tricky
Lorden consigui ese documento en las ltimas ho-
ras del ltimo da de una administracin?
Eso poco interesa ahora. Lo importante es que una
historia que comenz hace 29 meses con tintes harto
siniestros desemboca hoy en un episodio tan feliz.
Por ser norteamericano el protagonista; por
tratarse de la Central InteUigency Agency; y, en fin, por ser
hoy el punto final de "Concierto Poltico", permtan-
me los lectores concluir con estas hermosas palabras:
HappyEnd.
224
v. Comunicacin Social
COMUNICACIN Y POLTICA
SIUSTEDES NO TIENEN INCONVENIENTE -y me parece que
ya es tarde para que lo tengan, puesto que se hallan
prisioneros en esta sala-, quisiera proponerles charlar y
dialogar sobre comunicacin social, periodismo y poltica.
El tema da para todo lo que ustedes quieran. Por
ejemplo, para hilvanar arbitrariamente ideas dispersas y
obtener as el resultado de meter "perros y gatos en un
costal". O bien, se puede intentar un guiso en que los condi-
meptos se fueran agregando en tan aterradora cantidad,
que ya slo los muy temerarios pudieran comerlo.
En mi opinin, el asunto propuesto puede ser abordado
con tcnicas muy diversas. Una de mis predilectas es cono-
cida como la tcnica de la crinolina, muy socorrida entre
polticos y que esencialmente consiste en rodear todo sin
tocar nada en el centro.
Si la aplicamos ahora, ustedes podran permitirme
iniciar la aproximacin a ciertas tesis, empezando por
227
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abordar los aspectos picarescos que hay en el contorno. Voy
a referirme a hechos o situaciones en donde salen a relucir
pcaros y picardas que dejan muy atrs al Lazarillo de Tor-
mes o a Rinconete y Cortadillo. U na de estas vietas qued
ms o menos plasmada en un comentario que publiqu el
6 de marzo de 1977. Dice as:
En el prximo encuentro que organice Televisa
en Acapulco, voy a presentar esta teora como una
pequea aportacin al estudio de la comunicologa.
Perdnenme la inmodestia, pero espero dejar con la
boca abierta durante un buen rato a MacLuhan, a
Schramm, aVance Packard, y tambin a los comu-
niclogos de casa como Ferrer, Esteva y Cremoux.
Espero tambin que algunos jefes de prensa me
declaren por esto el plomo del ao, pero asimismo
confo en que algunos seI10res del alto nivel del
gobierno se pongan a pensar si algo de esto les est
ocurriendo. Pero para no meterme en dificultades
tan temprano, desde este momento pongo la clsica
advertencia que aparece en las pelculas: "Cualquier
semejanza con personas vivas o muertas o con enti-
dades pasadas o presentes, es puramente intencional".
El enunciado de la teora me result un poco
largo, pero la verdad es que no pude reducirlo. Qui-
zs otros estudiosos logren una presentacin ms
breve. Aqu est la original "Teora del espejito de la
reina bntia del cuento de Blanca Nieves".
Como antecedente digamos algo que Willburg
Schramm explicara de este modo:
Al inicio del proceso de comunicacin, distingui-
mos un emisor y un receptor. Aqul enva un mensaje
por el canal adecuado y ste lo recibe, lo decodifica
-honible palabra que agradara mucho a los tecncra-
228
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tas de la reforma administrativa- y a la vez emite una
respuesta. Si e! emisor original "cacha" esta reaccin
-y aqu ya interviene otro terico llamado Joe Di
Maggio-, entonces estaramos ante una buena proba-
bilidad de que se instalara e! proceso retroalimen-
tador, e! cual evolucionando en mil formas posibles,
puede ascender hasta e! sofisticado rango de comu-
nicacin social. Y tutti contenti: el comunicador ex-
perto hace su trabajo y el funcionario que lo ha
contratado se da cuenta de que los mensajes llegan
realmente a los destinatarios -diferentes niveles o
crculos de interlocutoreS-, percibe que estos recep-
tores se interesan en los mensajes y a su vez expresan
sus respuestas en conductas polticas. La institucin
entonces -dice el prohombre- marcha bien.
Pero, qu sucede cuando se presenta e! fenmeno
del espejito de la reina bruja? Bueno, pero per-
mtanme ustedes recordarles esta parte de! cuento,
en su versin no obscena: "Haba una vez una reina
que tena un espejo. Todas las mal'ianas le haca la
misma pregunta: 'Espejito, espejito, dime: quin es
la ms hermosa?' Y el espejo contestaba siempre: 'T,
mi reina'. Y as pas mucho tiempo hasta que un da,
a la pregunta de rutina, el espejo contest: 'Pues fTIate
que t ya no eres la ms bonita, porque hay una nii1a
llamada Blanca Nieves, que supera a Sofa Loren,
pero con la cara de Elizabeth TayJor cuando joven y
con soportes para violn como Oiga Breeskin"'. Y as
fue C0l110 se inici la secuela de frustracin, secues-
tros, atentados y desenfreno sexual que ya ustedes
COI1QCen.
Pero volvamos a la comunicologa. El fenmeno
se presenta sobre todo en dependencias oficiales qu
229
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manejan presupuestos astronmicos para los medios
masivos de informacin. Pongamos un ejemplo por
completo imaginario que pudo haber ocurrido o no
en alguna poca pasada:
El seor ministro don Fulano de Tal decide que
las cosas le ruedan mal y entonces contrata a Peren-
gano, de quien ignora que se trata de un fabricante
de espejos. Don Perengano monta entonces el artifi-
cio: pone un espejo exactamente a la mitad de la
trayectoria que deben recorrer los mensajes. El
espejo -hecho de un material secreto, que le permite
manipular la imagen recibida y transformarla al gusto
del operador del sistema- rebota los mensajes embe-
llecidos hasta con fondo musical.
Don Fulano preguntar todas las maanas:
"Espejito, espejito: quin es el funcionario estrella
de este gobierno?" 'T, mi amo", responder inde-
fectiblemente el espejo. Y mientras, don Perengano
se las ingeniar para ocultar al funcionario el descon-
cierto en que se han quedado los que verdadera-
mente deban recibir aquellos mensajes. Cuando el
desconcierto se expresa en crticas, Perengano se
disculpar ante el funcionario asegurndole que a los
grandes hombres nunca les faltan enemigos y que
"ladran, Sancho, luego cabalgamos", etctera.
A mediados del sexenio, el seor ministro le
preguntar al espejo: "Aparte de que yo sea el mejor
funcionario, dime espejito: quin, ejem, ejem, es el
ms viable precandidato para Tapado?" Y el espejo
responder: "Pues quin otro sino t!"
A esas alturas el listo Perengano se habr conver-
tido en el hombre absolutamente indispensable, que
aparece en todas las fotograffas -y hasta en las cari-
230
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caturas- detrs del seor. Todo marchar as durante
los meses siguientes, es decir, un funcionario feliz, un
cortesano cada da mejor provisto en su escarcela;
pero una institucin que rueda cuesta abajo.
Finalmente, una maana pregunta el seor mi-
nistro a su orculo: "Espejito, espejito ..... Y antes de
que concluya, el artificio aquel le responde: "S, ya s que
an te sientes presidenciable, pero sbetelo: hoya las
once destapan a Fulano".
El funcionario queda abatido; pero el vendedor
de espejos -al tiempo que le arregla el cordn de la
bota y le trae las pantufls- trata de consolarlo: "N os
la ganaron en la mera raya, patrn. Ni modo. Pero
usted lleg a la raya, eh? a la puritita mera raya". A
la media hora siguiente, el vendedor de espejos
comienza a buscar posibles clientes para el siguiente
sexenio.
Como ustedes ven, seores expertos, en comuni-
cologa tambin hay su picaresca. Pero ms interesar
a los estudiosos el descubrimiento de un nuevo
fenmeno y la concrecin de una teora nueva en el
campo. Para ser del tercer mundo no est del todo
mal, o s?
Hasta aqu la transcripcin de lo publicado el da 6 de
marzo de 1977. Pero el verdadero diablo de pastorela
qued descrito en una columna que publiqu el l
Q
de
diciembre de 1977. Permtanme ustedes transcribirles al-
gunos prrafos:
Hoy cumple un ao la administracin, y para
nadie es un secreto que ciertos importantes funcio-
narios an no han podido hacer que trabajen
adecuadamente sus aparatos de comunicacin social.
Por deficiencias en el diseo o por fallas de los
231
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recursos humanos, la ataxia locomotriz de estos r-
ganos fundamentales de gobierno es un hecho la-
mentable.
Casi todo se ha intentado para remediar la grave
enfermedad; desde la ciruga hasta los exorcismos,
pasando por la acupuntura, los baos de asiento, los
palios calientes y la reforma administrativa. Esta
ltima terapia -mezcla de ciberntica con cante
jondo- comenz a aplicarse hace aproximadamente
dos meses. Como resultado, a la enfermedad bsica
se incorporan actualmente algunos sntomas de la
epilepsia.
L., distorsin que todo esto ha producido en
ciertas reas de la administracin parece ser de carc-
ter doble: por un lado, permanecen inditos logros
importantes del nuevo gobierno; y, por el otro, al-
gunos funcionarios han decidido entregarse a un
peligroso juego.
Consiste en escuchar cantos de sirenas que pro-
meten -a cambio de sumas de dinero que los propios
funcionarios no estaran resueltos a dar a sus propias
oficinas de prensa- resultados sensacionales en los
campos de la informacin, la publicidad, la propa-
ganda y las relaciones pblicas.
Estos cuatro factores -segn las sirenas- son la
clave de la felicidad para cualquier funcionario, es
decir, el xito poltico a corto, mediano y largo plazo.
Ahora mismo, en la ms hermosa de nuestras
avenidas, existe, funciona y prospera uno de estos
fabulosos negocios, conducido por uno de los nuevos
magos de la persuasin. Ministros, jefes de depar-
tamento y gobernadores desfilan por aquellas ins-
talaciones, y parece ser que nadie se va de ah sin
232
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haber recibido consuelo en sus necesidades ... y, por
supuesto, sin haber dejado un cheque de cinco cifras
por lo menos.
Le preocupa al seor secretario estar siendo
atacado en equis peridico? El mago promete que al
siguiente da esa misma publicacin cesar en sus
ataques y publicar un editorial laudatorio. Desea e!
seor gobernador que al ministro Zeta se le asesten
dos o tres columnazos? Hecho.
En fin, ah se ata o desata todo aquello a lo que se
pueda poner un precio, y que no tenga nada que ver
con los escrpulos. Este juego ser muy interesante
dentro de tres aos y medio, cuando "empresas de
comunicacin" como la descrita traten de torcer e!
proceso de la sucesin presidencial tambin a pedido
de clientes que tengan suficiente dinero para eso.
Tres meses despus, en abril de 1978, a algui .. n se le
ocurri -tal vez a m mismo, no estoy seguro- qll" a este
laboratorio clandestino de informaciones larvadas y ru-
mores bajo pedido se le deba poner alguna razn social o
nombre. Surgi la idea de que deba tratarse de un fidei-
comiso, pues por entonces se hablaba de que algunos muy
influyentes personajes haban constituido cuantioso de-
psito de dinero, precisamente para garantizar la su-
pervivencia de! negocio. Y a este fideicomiso se le llam
"FI\CO" o sea las siglas de Favores Garantizados a la Orden.
Pero observen ustedes que estas siglas tambin correspon-
den a Francisco Galindo Ochoa. Me parece que este es e!
personaje de quien e! colega Jos Luis Mejas habl en e! co-
mentario que probablemente algunos de ustedes leyeron
ayer Jueves.
Otro protagonista en este teatro de! absurdo surgi
hace unos cuantos das.
233
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Ustedes ya estn enterados de la fonna como el seor
Pablo Marentes, director del Canal Once -el de nuestro
amado Instituto Politcnico Nacional, fundado por Lzaro
Crdenas-, cancel un programa y desbarat un equipo que
haba costado tres aos de esfuerzos integrar y fonnar para
el servicio del Estado. Ustedes ya saben que la razn es-
grimida por Marentes en un documento pblico consisti
en que ese programa no haba dado igualdad de oportuni-
dades a la pobrecita e indefensa General Motors contra un
feroz, enrojecido y poderossimo sindicato de trabajadores
mexicanos.
Virgilio Caballero en su programa Del Hecho al Dicho,
emisin del 11 de mayo, haba presentado una excelente
narracin por los propios trabajadores en huelga y por sus
esposas, sobre las extremas penalidades sufridas por ellos a
lo largo de ms de cien das de huelga. Lo que ese videotape
contiene en realidad es el vvido relato de los sufrimientos
y riesgos que debe afrontar,junto con su familia, el obrero
mexicano cuando en la lucha por reivindicaciones, el adver-
sario es nada menos que la General Motors, una de las
empresas transnacionales ms fuertes en el mundo entero.
Unos cuantos cientos de trabajadores mexicanos, en-
gaados o no, manipulados o no, rojillos o no, estaban
transitando su calvario; la incertidumbre se haba apode-
rado de sus nimos y en sus hogares comenzaba a escasear
el pan para los nios, en tanto que a mster William Slocum,
gerente de la General Motors en Mxico, ni siquiera se le haba
presentado un poco de dispepsia o prdida de apetito.
De pronto, un canal del Estado, el Once, a travs de uno
de sus mejores programas -tan bueno que en 1978 haba
merecido el Premio Nacional de Periodismo al mejor infor-
mativo por televisin-le dio a estos obreros la oportunidad
de por lo menos desahogarse.
234
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Esto rebas los lmites de patritica indignacin del
seor Marentes y con una capacidad de decisin que hasta
entonces no se le conoca -y que a la fecha an no se
averigua exactamente de dnde la obtuvo- ejerci la
represin: el programa Del Hecho al Dicho se acab y el
equipo -clula para la formacin de mayores y mejores
recursos humanos para el servicio del Estado mexicano en
comunicacin social- qued desmembrado y en la calle.
Esto ocurri slo 22 das despus del discurso de Luis
Javier Solana, coordinador de Comunicacin Social de la
Presidencia de la Repblica y apenas una semana antes del
discurso del Presidente de la Repblica en el Da de la
Libertad de Prensa.
En un comentario habamos dicho: "En la mdula del
discurso de Solana est un desafo a periodistas, editores y
funcionarios para que reconozcan y extirpen las causas que
han llevado a nuestro periodismo, a una buena parte de l
al menos, hacia la decadencia de la 'objetividad', del no
compromiso y del boletinismo, y para que hagan resurgir
el periodismo crtico de anlisis y de controversia, partici-
pativo, democrtico, nico que puede hacer avanzar a la
sociedad mexicana".
El Presidente Lpez Portillo dijo el 7 de junio: "No hay
periodistas presos, no hay peridicos cerrados; los medios
que haba cuando se inici este gobierno han sido enriqueci-
dos con otros, muchos ms han sido fomentados, apoyados,
inclusive porque son crticos y en ocasiones porque hasta
entraan oposicin".
Pero he aqu que un funcionario -Marentes, como
director del Canal Once, es un funcionario de la Secretara
de Educacin Pblica- por s y ante s, o por cuenta de algn
otro, ejerci la represin por las causas y con las consecuen-
cias ya descritas.
235
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Todo esto en conjunto, qu significa? Por qu los
pcaros de siete suelas, los diablos de pastorela, los vende-
dores de espejitos mgicos, los dueos de fideicomisos pardos
o francamente clandestinos, y los funcionarios represores
del derecho a la informacin, se mueven en tomo o dentro del
poder pblico, inficionan a los peridicos y a otros medios
de informacin, ignoran o pervierten los propsitos presi-
denciales y, en fin, militan todos los das y a cada hora en
contra de los intereses sociales?
Mi respuesta es hoy la misma que he venido dando, ya
en la Universidad, ya en la tribuna periodstica desde hace
tres aos: porque el gobierno no ha sido capaz todava de
disear y poner en acto una verdadera poltica de comuni-
cacin social, y porque todos nosotros -es decir, editores,
periodistas, lectores y pblicos de la televisin y la radio--
no hemos sido capaces de encontrar, con el gobierno, esa
estrategia a la que el Presidente se refiri en su discurso de
hace seis das. Recordemos sus vehementes palabras:
"Y debemos preguntarnos todos, ustedes, nosotros, los
medios, si esta comunicacin masiva garantiza, hoy, a todos
los sectores de la poblacin, el acceso igualitario a la infor-
macin; si an hoy rigen en algunos medios los mensajes
deformados, los cdigos inadecuados, la manipulacin in-
formativa alienante; si an hoy algunos medios privilegian
el consumismo, las diferencias sociales y el colonialismo
informativo; si no es acaso ya hora de articular una nueva
filosofa de la comunicacin participativa, popular, profun-
damente democrtica e igualitaria; si podemos estar satis-
fechos de que la informacin sea decisin de unos pocos
que no rinden cuentas a nadie; si podemos decirle real-
mente a la sociedad que lo que sabe el pas de su realidad
y del mundo es el resultado de un proceso hecho con
responsabilidad sustentada en un criterio formador de
236
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conciencias amplias y plurales; si seremos la solucin todos,
si la comprensin real y profunda de nuestros problemas
raigales descansa slo en algunos grupos minoritarios; si no
creemos que ya es hora de poner en prctica una estrategia
donde el receptor inerme pueda convertirse, a su vez, en
emisor con pleno derecho a serlo; si la informacin que
queremos para el Mxico de la dcada de los ochenta
surgir del conocimiento de minoras iluminadas, o surgir
de un proceso donde todas las voces puedan expresar sus
ideas".
Hasta este momento el cuadro parece ser de lo ms
desaniman te, y si aqu se suspendiera nuestro encuentro,
se me podra acusar fcilmente de que yo vine para inducir
a ustedes al pesimismo. No por cierto. Si bien tampoco me
gustara que en ninguna parte se me tomara por ingenuo
propagador de falsos optimismos, quisiera que mi saldo de
hoy ante ustedes fuese el que corresponde a alguien que
habiendo aceptado una honrossima invitacin, vino a com-
partir una serie de preocupaciones y a pedir ayuda en la
reflexin, con la firme creencia de que nuestras reservas es-
pirituales no estn agotadas, y que de ellas an podemos ex-
traer coraje y talento para superar el desafo que se nos
presenta.
Debemos empezar por darnos cuenta de que este
problema, si bien se gener dentro del marco de la reforma
poltica, ya trasciende a sta y cobra una entidad propia.
Es decir, esta bsqueda de una nueva relacin entre el
Estado, el gobierno, los medios y la sociedad es un
desprendimiento de la reforma poltica y se convierte, por
su propio peso especfico, en un asunto que nos enfrenta a
mayores dificultades. Prueba de ello es que habiendo en-
contrado un ritmo, una mecnica y un buen quehacer para
ir culminando las distintas etapas de la reforma poltica, no
237
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hemos sido capaces, en cambio, de avanzar notablemente
hacia la solucin de los problemas que presenta el derecho
a la infornlacin y tampoco hacia el establecimiento de una
poltica de comunicacin social de la cual se deriven accio-
nes programticas, para unir a los mexicanos en tomo a
objetivos nacionales. Al contrario, parece que cada da
nuestras divisiones frente a esta problemtica se multiplican
y ahondan y las distintas posiciones se radicalizan extremo-
samente.
Me parece delicada y peligrosa esta situacin. Pero
tambin estimulante. Personalmente creo, con Luis Javier
Solana, que una mayora de militantes del periodismo
comprometido seremos capaces "de devolver definiti-
vamente a nuestros pueblos el derecho a la palabra" y tam-
bin de contrarrestar las "fuertes reacciones de las minoras
que frreamente detentan un control privilegiado del
procesamiento y difusin de la informacin".
y pienso tambin que, como lo expres el Presidente
en aquel discurso, todo este conjunto de graves preocupa-
ciones constituyen un reto pero tambin una esperanza.
Si he logrado hacerme entender por ustedes, este reto
y esta esperanza no nos pertenece slo a los periodistas, a
los empresarios del periodismo, a los editores o a los comu-
nicadores profesionales. Pertenece exactamente a cada
uno de los mexicanos presentes aqu y cada quien debe
responder de s mismo, por s mismo, ante un deber de
participacin que no admite deserciones porque en ello nos
va a todos -a nuestras familias, a nuestras fuentes de trabajo,
a nuestro pas entero-, nos va en juego nada menos que la
perspectiva de avanzar como una sociedad democrtica o
de empantanamos en un proceso que a plazo no muy largo
va a liquidamos por la va de nuestras diferencias ahon-
dadas, del agravamiento de nuestras desigualdades y de la
238
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apertura de la gran oportunidad histrica que han estado
esperando los enemigos de Mxico como pas duei'lo de su
propio destino.
239
APUNTES SOBRE GOBIERNO
Y COMUNICACIN SOCIAL
UNO DE LOS SIGNOS MS DEPRIMENTES de la actual crisis
es la incapacidad para enfrentar las demandas de opinin
pblica con una adecuada estrategia de comunicacin
social. Por ello insisto en subrayar la necesidad de que se
establezca una poltica de comunicacin social, indepen-
dientemente de cul pudiera ser su instrumentacin.
l. Panorama actual
Como categora superior, una poltica est por encima
de las estrategias y de las acciones tcticas. Es, de hecho, el
concepto "paraguas" que comprende a ambas y les da
justificacin y congruencia.
A falta de este marco de referencia -que a la vez,
contiene expresin de propsitos y de lneas generales,
descripcin de recursos, posibilidades de evaluacin, etc-
tera-, me parece que el gobierno ha derivado, en el mejor
241
www.esnips.com/web/Pulitzer
de los casos, hacia estrategias limitadas, cuando no se enfrasca
en acciones puramente tcticas, acosado por circunstancias
sin control. Y en cuanto a las posibilidades de organizacin,
lo que existe ahora es una dispersin tU instancias dentro de
las cuales todo se vuelve "urgente"; la improvisacin de solu-
ciones es la regla, no la excepcin, y la concertacin de
acciones programticas demanda un esfuerzo agotador.
Esta dispersin ha colocado al gobierno en notoria
incapacidad para aplicar a sus mejores propsitos recursos
que de todos modos se gastan en propaganda, informacin,
publicidad y relaciones pblicas; ese gasto -no inversin,
como debiera ser- podra alcanzar, segn los clculos ms
autorizados, unos cinco mil millones de pesos anuales.
Una declaracin hecha por el Presidente, el 28 de
diciembre de 1976 al grupo "Veinte Mujeres", contena
elementos para una excelente definicin de lo que puede ser
una verdadera poltica de comunicacin social para el
gobierno de Mxico. Cito textualmente:
"[ ... ] Yo quisiera que sistematizramos en un gran pro-
psito nacional, el esfuerzo de comunicacin, para, a travs
de ella, obtener una autntica paniciPacin tUL puebJ tU
Mxico [ ... ] Para que la comunicacin se establezca en una
doble corriente: que informemos y recibamos la respuesta [ ... ]
Creo que de otra manera no se logra una autntica comu-
nicacin; si no es tU ida Y vuelta, simplemente es una infor-
macin que puede perderse".
En efecto, esta declaracin contiene tanto el sea-
lamiento de una tcnica -"la doble va" de la autntica
comunicacin- como un pronunciamiento ideal dentro de
una rigurosa escala de valores republicanos: I comunicacin
social es un instrumento indispensable para vinculr permanen-
temente al puebJ con Is acciones tUL gobierno; es decir, para I
tkmocracia.
242
www.esnips.com/web/Pulitzer
Lamentables fallas humanas hicieron derivar la instru-
mentacin de estas ideas hacia un preocupante grado de
indefinicin, de superficialidad y de ineficiencia. Si no hay
acciones tcticas congruentes, es porque faltan las estrategias
a mediano y largo plazo; y si stas no son posibles, es porqW!
se carece de aqW!lla poltica de comunicacin social que haba
comenzado a definirse en la declaracin del 28 de diciem-
bre de 1976, y que supuestamente sera realizada por una
clsica estructura vertical de decisiones en cuyo extremo ms alto
se hallara el Presidente, seguido por un colaborador qW! slo de
l dependera en lnea corta, sin mediatizaciones y sin tener que
desgastar su esfuerzo en una lucha contra las multiplicacio-
nes y las fragmentaciones del quehacer profesional, de la
responsabilidad y del mando.
y como en nuestro sistema todo dimana, lo que ocurre
en el Crculo del Presidente ha "fertilizado" el crecimiento
de un aparato de comuIcacin, todava ms desordenado y
cuestionable, en casi todas las secretaras de Estado, orga-
nismos descentralizados y empresas.
En mi opinin esto es lo que se observa:
-Desorden hasta los extremos de las frecuentes contradic-
ciones.
-Dilapidacin de recursos para la autoalabanza y, peor
an, para las agresiones de unos contra otros.
-Formacin de "equipos" con intenciones futuristas.
-Desatentada produccin de medios audiovisuales, de
eficacia tan dudosa que a veces se vuelven en contra del
emisor.
-Prcticas viciosas a base de filtraciones de informacin
manipulada.
En suma: alejamiento del verdadero servicio a la opi-
nin pblica, falta de apoyo inteligente a las acciones del
Primer Mandatario; desinformacin que contribuye a la
243
www.esnips.com/web/Pulitzer
despolitizacin y, a contrapelo, buena ayuda para los intereses
que permanentemente tratan de socavar la credibilidad del
gobierno.
En tal contexto, medran muy a gusto dos clases de
parsitos cuya accin contribuye a complicar, a empobrecer
y a falsear an ms las relaciones de comunicacin entre el
gobierno y los ciudadanos.
a) Los vendedores de "espejitos mgicos". Aventureros de
las relaciones pblicas, incorporan a su vocabulario unos
cuantos slogans de algn libro en ingls, y luego, mediante
el bluff personal, logran llegar hasta el ministro o el director
general de una riqusima empresa descentralizada, para
venderle proyectos de publicidad consumista y enajenan te.
Se entregan a ellos los recursos econmicos que con fre-
cuencia se niegan o regatean a las oficinas de prensa insti-
tucionales ... y henos aqu frente a otra de esas campaas
millonarias que "promueven" la imagen del gobierno como si
fuera una nueva marca de refrescos o de cosmticos, y que en
unos pocos das de agobiante martillear en la televisin, la
radio y la prensa, destruyen lo poco que -en aos, quiz, de
tenaz labor educativa- se haba logrado avanzar en la
edificacin de una conciencia cfvica.
b) Los negociantes clandestinos de la informacin "confiden-
cial" que convierten a los periodistas -especialmente a los
que escriben artculos y columnas- en temibles francotira-
dores. Por sumas de dinero cada vez ms grandes estos
condotieros arrojan cido sobre la forma pblica de cualquier
persona o salen en defensa de quien se les indique. Los
funcionarios pueden acudir al dueo de uno de estos
"fideicomisos" lo mismo a comprar proteccin que a encar-
gar ataques contra el adversario. Quien tenga el suficiente
dinero puede estar seguro de que obtendr lo que busca. Por
ahora -y esto ya es ms que suficiente para preocupar-, la
244
www.esnips.com/web/Pulitzer
accin de estas mafias secreteras afecta las relaciones entre
polticos y funcionarios; pero dentro de un par de aos,
cuando comiencen a desatarse las ambiciones futuristas, ni
siquiera el Presidente de la Repblica podra considerarse a salvo
de esta lalVada acechanza. Esto ya sucedi durante el
gobierno del licenciado Daz Ordaz, quien, sin embargo,
hizo a tiempo una amputacin.
A veces, funcionarios del gobierno que no proceden
por su cuenta, sino "por razones de Estado", pueden llegar
a creer que esas organizaciones semiocultas sirven como
"mano negra" para atacar a adversarios del rginlen, que
de otra manera no se apaciguan. Pero tales funcionarios
-una vez cumplido, bien o mal, el encargo- acaban siendo
vctimas de una extorsin apenas disimulada.
El gato, dueo de la mano que supuestamente alquilara
slo por el tiempo necesario para sacar las castai'las del
fuego, de pronto se niega a que lo echen de la casa y termina
por aposentarse en ella, reclamando para s un trato privile
giado, que incluye el disimulo frente a todas sus trapaceras
contra los vecinos, los moradores o visitantes de la casa ... y
eventualmente contra el proPio dueo de sta.
Si no se extirpan estas tumoraciones en el ya de por s daado
aparato de comunicacin social del gobierno, me parece que no
ser posible instrumentar -pero ni siquiera plantear-
ningn esfuerzo serio hacia una estrategia de difusin que
silVa a los intereses legtimos del gobierno. Simplemente no
se puede ejecutar un concierto en una sala donde, aparte
de otras incomodidades, un bufn insiste en reclamar para s
mismo la atencin del pblico; y en su inverecundia, llega
hasta permitirse cambiar por otras ciertas lneas de la par
titura.
Como los tumores malignos, estos laboratorios clan
destinos de informacin manipulada se reproducirn casi
245
www.esnips.com/web/Pulitzer
al ritmo que no sean cancelados. Por esto se hace indispen-
sab! que sea el Presidente quien, con un gesto personal y no
sujeto despus a caprichosas interpretaciones, exprese su
disgusto ante ese tipo de actividades. Esto desalentara a los
funcionarios que actualmente alimentan con dinero a estos
"fideicomisos" pardos. Si por un lado el gesto presidencial
les quita efICacia poltica, y, por otro, se les acaba el suministro
de fondos, los tales negocios se derrumbarn.
(La proliferacin de columnas es signo de los tiempos
y prueba de cun deleitosamente pueden estar dis-
puestos, periodistas y editores, a recorrer el camino de la
corrupcin, resultado neto de todas estas injerencias, com-
plicidades, incongruencias, vacos de poder, etctera. Exis-
ten ciento dieciocho columnas "especializadas" en los 16
principales diarios de la capital, y salvo 15, las dems
inciden, de un modo u otro, en el campo poltico. Se supone
que slo 17 de ellos tienen un importante nmero de
lectores ... iy habra que ver la calidad detestable de por lo
menos las dos terceras partes de este grupo supuestamente
selecto! Pero cualquiera que fuese la calificacin que me-
rezcan, lo cierto -y lo grave- es que el columnismo repre-
senta una polariwcin de poder. Es un poder dentro del
cuarto poder. Hay aqu un fenmeno poltico en el que vale
la pena profundizar.)
Dentro de este cuadro -dibujado insuficientemente,
con groseras pinceladas-, habida cuenta de la manifiesta
aversin del Presidente a repetir esquemas del pasado que
tampoco probaron su eficacia, qu sugerencias se pu-
dieran presentar como punto de partida para crear un
sistema de comunicacin social que siroa al Ejecutivo, pero sin
caer en controles fascistoides, ni manipulacin interesada,
ni en el riesgo de satisfacer sucios y ajenos apetitos de
poder?
246
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11. Hacia el futuro
Este es un desafo que en mucho rebasa mi experiencia
y capacidad. Sin embargo, cumplo -gustosamente, por
cierto- parte del compromiso contrado, presentando a
continuacin ideas colaterales. Sobre la viabilidad de algu-
nas, usted estara de acuerdo; otras quiz le parezcan im-
prcticas o deleznables.
Pero en fin, yo estara dispuesto -si usted lo considera
conveniente- a ampliar un poco ms ciertos aspectos y a
participar en confrontaciones de puntos de vista con otras
personas.
En resumen, expreso el sincero deseo de continuar
dando un esfuerzo modesto pero tal vez til.
He aqu una somera presentacin de sugerencias.
1.1 Hacer explcita, por el Presidente, una poltica de comu-
nicacin s o c i a ~ me sigue pareciendo el punto ms impor-
tante. Trazar metas ideales; sealar los procedimientos y
justificarlos conforme a la tica de los principios republi-
canos; precisar lneas generales y objetivos por etapas;
acopiar recursos matetiales, econmicos, polticos y humanos
para hacer perfectamente posibles las acciones programti-
cas: eso es lo que yo entiendo por poltica de comunicacin
social. Existe una ciencia y un desarrollo tcnico. Pueden
estar al servicio de la gestin democrtica, pero sin el "qu
querernos" y el "cmo lo podernos lograr" expresados por el
conductor del gobierno, nada ordenado ni coherente se
puede alcanzar en el vastsimo y complejo aparato estatal.
1.2. No se trata -por supuesto- de crear una camisa de
fuerza para nadie. Tampoco es un juego de organigramas y
grficas. Es pensamiento y conduccin polticos, en el ms puro
y racional de los sentidos, y tambin en la acepcin ms
pragmtica.
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www.esnips.com/web/Pulitzer
Hacer explcita la poltica de comunicacin social por
el jefe del gobierno, no cancela la imaginacin I los colabora-
dores. Antes bien, convoca y estimula las aportaciones ms
variadas. El quehacer concreto y las realizaciones prcticas se
enriquecern con la frescura de las ideas provenientes de
los rumbos ms diversos, y la propia teora se perfeccionar.
1.3. Una poltica obviamente presupone buenos sistemas
I evaluacin, que son una garanta contra errores de ndole
mayor. Dentro de la libertad creadora en que podran desen-
volverse los organismos del Estado, habra, sin embargo, la
capacidad de descubrir a tiempo desviaciones respecto a las
lneas fundomentales.
2.1. Se impone la urgencia de revisar la organizacin, los
recursos, el grado I eficiencia y las perspectivas I cada uno I
los organismos y medios en que la Presickncia y Gobernacin
mandan o influyen directamente: Difusin y Relaciones Pbli-
cas de la Presidencia, las oficinas de prensa de todas las
dependencias, RTC, El N a c i o n a ~ Notimex, los canales de
televisin 11 y 13, Radio Educacin, etctera.
2.2. No corresponde a la brevedad de estos apuntes
hacer una referencia particular a cada uno de esos medios.
Pero juzgo muy importante hacer este sealamiento:
No ha formado el gobierno comunicadores aptos -ms ade-
lante volver sobre el problema general de los recursos
humano5-, y menos an ha sabido inculcar en ellos una
mstica.
"Patriotismo", "Mstica revoludonaria'f, "Espritu de
servicio pblico", "Lealtad al Estado mexicano" ... son con-
ceptos que muchos calificaran como pasados de moda y
terriblemente cursis. Pero ay de nosotros, como pueblo, si
no los revalorizamos y los hacemos retomar su original y
elevado sentido!
248
www.esnips.com/web/Pulitzer
Frente a sus propios medios, el gobierrw -hablo del actual y
de todos los anteriores, hasta donde mi conocimiento
alcanza- se comporta como una especie de madrastra, cicatera e
ignorante, que los condena a una existencia precaria,
tarada ... pero se pasa las horas mirando por encima del
cerco a los hijos del vecino, renegando de ellos sotto voce y
envidiando cmo crecen y se fortalecen.
Resulta explicable entonces que por no haber sabido
crear e inculcar una mstica, el gobierno corra ahora el riesgo
de que, al emprender una intensa accin para el robus-
tecimiento de esos medios, se formen en ellos lites y mafios
que eventualmente slo buscar1 satisfacer -con dinero del
erario- intereses an contranos a los propsitos que se fife el
Estado.
Hay, sin embargo, en varios de los organismos y medios
una base humana para edificar lo que a mediano plazo
podra ser el grupo de comunicadores que necesita el Esta-
do. Hablo de unos cuantos individuos -adultos, jvenes,
experimentados y con excelentes calificaciones profesiona-
les- que por s mismos han desarrollado la teora y prctica
de un periodismo de Estado
digno
interesante
creble.
Todo cuanto ellos demandaran del gobierno sera un
trato inteligente y leal. (Suena raro -verdad?- pedir al
gobierno lealtad; pero l debe tener presente que nadie
obtiene lo que no est dispuesto a dar, y menos en este nivel
de conducta poltica. Una muestra de lealtad del gobierno
hacia sus propios comunicadores consistira en no entregar
la direccin de los organismos y medios a personas que reprobaran
su examen de admisin en el periodismo ms modesto, o a
individuos que parecen ser quintacolumnistas enviados por
249
www.esnips.com/web/Pulitzer
el adversario. Relegar al verdadero profesional, al hombre
con oficio, ha sido la prctica corriente desde tiempos in-
memoriables ... y as se han ido pudriendo las relaciones
entre los "periodistas de Estado" y las administraciones
sucesivas. Los presidentes de la Repblica van descu-
briendo que son servidos cada vez de peor manera; que no le
funcionan -ni siquiera medianamente bien- sus propios
medios al gobierno, y que hay disturbios e infidencias hasta
dentro de la propia casa. En este juego de relaciones hu-
manas, el gobierno -como continuidad- cosecha, pues,
estrictamente lo que ha sembrado.)
2.3. Independientemente de que se pueda hacer o no
la revisin a fondo y total sealada en el punto 2.1, debera
emprenderse como mxima prioridad, una severa evaluacin
de la Direccin de Difusin y Relaciones Pblicas de la Presiden-
cia. Esta prioridad se funda en una sola consideracin: se
trata de uno de los elementos que componen el primer
crculo de apoyo directo del jefe de gobierno. Si algo est mal
ah -e indudablemente algo pasa- es el Presidente de la
Repblica, en lo personal, quien sale perdiendo.
2.4. Qu se puede corregir en la OORI', qu mejorar, qu
fortalecer. Mucho se puede comentar al respecto. Pero lo
que me parece ms importante es sealar que algunos altos
personajes parecen haber sujetado al responsable de esa rea,
Fernando Garza, a un proceso de demolicin. Todos los das
hay rumores de que lo cesan o renuncian, y su autoridad
-por tanto, su eJicacia- se cuestiona y disminuye.
U na odiosa prctica en nuestro sistema poltico consiste
en que un funcionario ha de demostrar su "derecho" a per-
manecer en el puesto resistiendo los ataques, las intrigas,
los golpes bajos y hasta los insultos y las vejaciones.
Bien que as sea respecto a las grandes figuras de la
administracin y de la poltica -si tal es lo que apetecen-o
250
www.esnips.com/web/Pulitzer
Pero resulta temerario que la misma regla se aplique a
personas en el primer crculo tl Presilnte, porque -repito-
quien sale perdiendo es 4 don Jos Lpez Portillo.
Si alguien no s"e, que lo quiten inmediatamente tl equipo.
Pero si el Presidente ha decidido conservarlo como colabo-
rador -por razones que muchas veces se reservan in pectore
y que es indispensable respetar- que nadie entonces se atreva
a atacarlo.
Yo mismo he censurado pblicamente, en mi columna,
a Fernando Garza. Pero esto es muy distinto a que un seor
ministro trate de "llevarle t lo mano" al Presilnte, con intri-
gas y ataques al colaborador directo y personal. Un perio-
dista est en su derecho -y cumple un claro deber pro-
fesional- cuando censura la conducta de un funcionario si
encuentra motivos para hacerlo. Pero se supone que para
miembros del gabinete debera estar vedada la prctica -cruel,
y en el fondo, desleal- t buscar lo tstruccin t un auxiliar
directo al Presidente ... muy probablemente -como parece ser
el casO que conocemos- para colocar en el puesto a un
favorito.
La envenenada situacin ha llegado al extremo de que
un secretario puede salirse con el capricho de incrustar a
"sus" periodistas en una comitiva presidencial, muy a pesar
del criterio expuesto por Garza. Y ese jaloneo mantiene en
la hilaridad a los crticos juramentados de este gobierno, al
tiempo que disminuye la eficiencia y la lucidez con que todos
debieran estar preocupados por servir al Presidente.
Este problema, que flota tntro t lo propia casa presiden-
cial, repercute para agravar y volver todava menos mane-
jables ciertos aspectos del contexto general en que se ubica
el desafo de una poltica de comunicacin social para este
gobierno.
251
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3.1. En diseo de estrategias a mediano y largo plazo,
el gobierno no hara bien en tornar en cuenta este principio:
nada se llevar a buen trmino si no es CON los periodistas.
3.2. Para no pocos funcionarios, los periodistas somos
un insoluble acertijo y jams atinan a llevar el mejor tipo de
relaciones con nosotros. Unos tratan de sometemos, otros
de crearnos, y los ms de corrompernos.
El gobierno -corno continuidad- es el princiPal corrufr
tor del periodismo. El gobierno actual dio pasos para dis-
minuir el torrente de dinero hacia los bolsillos de editores,
directores y escritores -reporteros, articulistas, columnis-
tas- que haba fluido durante las etapas que antecedieron
y que en la inmediata anterior alcanz volmenes sin
precedentes y casi inverosmiles.
3.3. Pero esta medida -en s misma saludable- se ha
revertido, y no precisamente contra todo el gobierno, sino
especficamente contra la PresidenciLl. La razn habra que
encontrarla en algunas circunstancias infortunadas que no
fueron convenientemente calibradas ni remediadas en su
oportunidad.
Primero, se dej que los reporteros percibieran hostili-
dad, o quiui menosprecio, en gestos del candidato Jos Lpez
Portillo. Despus, cuando apenas se haba iniciado la actual
administracin, los reporteros de Palacio -mimados haca
apenas unas semanas- literalmente fueron puestos de patitas en
la calle.
Estos dos hechos crearon un clima, un estado de nimo
que prroalece hasta los dlS actuales, y que alimentado por los
editores -cuyos negocios se han resentido por el nuevo trato
de austeridad-, se podra expresar en esta frase constante-
mente oda, repetida o al menos consentida en el gremio:
el Presidente Lpez Portillo no quiere a los periodistas; apenas los
tolera porque los necesita.
252
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Habida cuenta de la catadura moral de un gran nmero
de redactores o editores, sobrara razn a este o a cualquier
futuro Presidente, para abominar de los periodistas. Pero
en la generalizacin hay una notoria injusticia. Creo que en
el gremio de prensa -como en ningn otro- no se puede ni
se debe hacer tabla rasa, a menos que se quiera ganar fama
de ignorante. El principal dato para trazar el perfil si-
colgico de un periodista, es el individualismo, frecuente-
mente llevado a la exageracin del egocentrismo. Esto
-cualidad o defecto, segn la ptica desde donde se le
quiera observar- pone a salvo a muchos periodistas de ser
medidos con un rasero.
Digo que el "nuevo trato" se revirti casi exclusi-
vamente contra la Presidencia porque los secretarios
de Estado -con sealadsimas excepciones- y los direc-
tores de los organismos descentralizados y de las empre-
sas gubernamentales, no siguieron en esto al Presidente Lpez
Portillo. El dinero fluye ahora, de todos modos, a las arcas
de las empresas periodsticas y de televisin y a los bol-
sillos de los comentaristas o reporteros favoritos; pero ya
no desde la Presidencia, sino desde las dependencias y desde
los ''fideicomisos''.
Esto contribuye poderosamente -con los otros factores
ya expuestos- a crear la imagen de desorden y a acentuar
las consecuencias de una falta de poltica para la comunicacin
social en este gobierno.
3.4. Sera aconsejable que el Presidente Lpez Portillo
revaluara su relacin personal con los periodistas. N o me
refiero a los empresarios -que se manejan con otro .len-
guaje- sino a los verdaderos periodistas: a los reporteros y a
los que hacen el comentario. Una revaluacin que tome
en cuenta el feroz individualismo y que se apoye cau-
telosamente en aquellas pocas -poqusimas- organizacio-
253
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nes gremiales que no estn corrompidas. El Presidente
posee dotes de personalidad que seguramente sern su
auxilio ms valioso en este empeo. En la medida que l di
conftanw, la promover; y si pide ayuda, la obtendr, durable
y desinteresada. No es que l deba ponerse en campaa y
tenga que ganar votos. No. Me refiero a la posibilidad de
hacer un bien al pas y entregar el ejemplo de una superior
calidad humana.
3.5. En el gremio, de tarde en tarde se revive el anhelo
de colegiar la profesin para depurarla y elevar su calidad.
Muchas veces se ha frustrado el intento, por insolidaridad
y por desconfianza hacia quienes suelen encabezar el es-
fuerzo; y, en fin, porque salen a la luz nuestras incapacidades
para actuar de consuno. Que el Presidente se preocupa por esto,
no seria acaso un Imen punto a su favor? Promover la idea,
mostrar simpata por ella, pero no imponerla ni siquiera
amablemente, sera un error.
3.6. Pero tambin hay otras varias acciones que el
gobierno puede emprender para elevar el nivel profesional de
los periodistas, que es evidentemente uno de los proyectos
ms slidos y de mayor trascendencia. Por ejemplo:
-Promover cursos de capacitacin, en el pas y en el
extranjero.
-Apoyar las especialiwciones.
-Instar a las escuelas de periodismo a fundar cursos
para comunicadores sociales.
3.7. Finalmente, quisiera poner el mayor nfasis en la
siguiente proposicin: A falta de una mejor Ley de Im-
prenta, pero aun suponiendo la existencia de tal orde-
namiento, es urgente que el Presidente y su secretario de
Gobernacin lleven a los editores al compromiso pblico de una
declaracin de princiPios.
254
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Atado frecuentemente por su propia decisin de respelr
la libertad, el gobierno tiene que tolerar ellibcrtinaje. Poco es
lo que puede hacer por medios compulsivos, ni siquiera ante
evmcias de qtU algmws editores a.tenln contra el bien de la
sociIldad, tergiversando habilidosamente o mintiendo con des-
eara; agrediendo a los ciudadanos, a quienes no conceden el
derecho a la rectijicaci6n; o entregndose al servicio de las causas
ms destructivas de los principios republicanos.
Pero ya es tiempo de que se pida a los seores empresarios
de la prensa escrita que lleguen a la firma de una declaracin
que los comprometa irremisiblemente ante sus lectores, ante la
nacin entera, ante la opinin de Otros paises.
Una declaracin que saldra de ellos mismos. Podra
basarse en los postulados de la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos, y contendra compromisos congruen-
tes con la realidad mexicana y peifeclmente exigibles por los
lectores de los propios diarios y revistas.
Una declaracin que cada quien podra modificar, en lo
sustancial o lo adjetivo -si es que no se llega al consenso-, pero
que al publicarla en el propio peridico, en un acto librrimo,
expresamente sealado as, n admitiera otra salida que su
estricto cumplimiento ... o la demancla consecuente por parte de
la oPinin pblica, movilizacla por las fuerzas polticas del pas,
en las que tiene injerencia el gobierno.
Hay que fundar las nuevas relaciones entre el gobierno
y estos empresarios sobre un estatuto libre y racionalmente
admitido. La declaracin a que aludo podra ser un buen inicio.
Apndice
No quisiera terminar estos apuntes sin sealar lo que
me parece una coyuntura importante en que se ha colo-
cado el jefe del gobierno por el nico efecto del calen-
dario.
255
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Hemos iniciado agosto y, como siempre, es el mes que
se considera preludio del informe presidencial. Despus de ser
testigo del acontecer de cinco sexenios, todava me asombra
un episodio que se repite casi ritualmente:
En las vsperas del informe presidencial, /as habituales
fuentes de informacin se cancelan casi totolmente, porque en
todas las oficinas pblicas, incluyendo las de la Presidencia
de la Repblica, se considera casi sacramental el misterio
sobre lo que va a informar el seor Presidente.
y as, sedejacampoabiertoals chismesy a ls rumores. Agosto
se ha vuelto un mes en que, para los periodistas, son frecuentes
los que se hacen correr, con la consiguiente
inquietud y desinformacin de amplios grupos sociales.
Pero, lo que es ms grave, algunos de los clsicos
enemigos del rgimen, saben que durante el mes de agosto
pueden echar a volar las informaciones ms fantasiosas que
resulten favorables a sus intereses. Por ejemplo, en los
treinta agostos de los que puedo ser testigo como perio-
dista, se han registrado rumores tan tendenciosos y tan
socialmente dainos como los que se refieren a golPes de
Estado y asonadas militares ... Y lo peor de todo es que las
crnicas de los meses de septiembre registran que, efec-
tivamente, en el mes patrio se registraron distul'bios, por
lo comn generados por la extrema derecha. As, en un
15 de septiembre angustioso del Presidente Lpez
Mateas ocurri la ridcula sublevacin del general Ce-
lestino Gasea.
Siempre me ha parecido equivocada la tctica de infor-
macin que sigue la Presidencia en los meses de agosto,
como respaldo al informe. A mi modo de ver, es un patente
error dejar todos estos das ayunos de noticias provenientes de /as
fuentes oficiales y el campo libre a lS especuladores del rumor y de
la insidia.
256
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Pero, adems, si alguien se hubiera tomado la molestia
de medir las reacciones del auditorio popular en el informe
presidencial, ya habra descubierto que existe una ms cJra
y positiva reaccin cuando el PresidRnte se ref!e'Te a temas o
circunstancias que lk algn modo eran lk conocimiento anterior
lk los ciudadanos.
En otras palabras, la gente aplaude con ms genuino
entusiasmo cuando en el informe presidencial encuentra
referencias a hechos y datos que ya conoca.
Esto podra llevarnos a la conclusin de que -toda
proporcin guardada- es mejor alklantar ciertas informaciones
al pueblo, para crear expectacin legtima sobre los juicios lk
valor que el Presidente pueda hacer sobre esos mismos
hechos.
Sin embargo, no ha habido Presidente ni secretario de
Gobernacin que quiera discutir -tan slo discutir-
este punto de vista, claramente apoyado en la observacin
de treinta episodios anteriores.
257
COMUNICACIN SOCIAL
PARA lA ECONOMA
FAMILIAR
HABlAR DE COMUNICACIN SOCIAL PARA la economa
familiar urbana prcticamente significa abordar un tcma
sin ms lmites que la imaginacin. Por donde quiera que
se le tome, ofrece fascinantes posibilidades de desarrollo y
por s solo llenara un ciclo de conferencias.
Por fortuna para m, el nico enfoque que estoy obli-
gado a dar al tema es el que se deriva de mi oficio de perio-
dista y Ins concretamente de cOlnentarista de asuntos po-
lticos.
Estara dentro de mi inters, pero no de mi capacidad,
meternle con los aspectos econlnicos, sociolgicos, esta-
dsticos, etctera. Esto lo harn, sin embargo, verdaderos
especialistas.
259
www.esnips.com/web/Pulitzer
Lo que a m corresponde es, insisto, volcar aqu con la
libertad y con la despreocupacin con que solemos pro-
ceder los comentaristas polticos, opiniones personales
cuya nica validez consiste en que tales opiniones general-
mente se nutren de lo que se escucha decir a ciudadanos
de los ms variados rangos intelectuales y sociales, material
que madura despus en las horas de reflexin, y frente a la
angustia que produce la observacin cotidiana de la realidad.
Para m, pues, hablar de lo que podra ser la comunica-
cin social para salvar del desastre econmico a las familias
que h a b i ~ ~ n en urbes como la nuestra, significa proba-
blemente referirme a una especie de emergencia nacional,
a una tabla de salvacin o a la ltima de las posibilidades
que se nos dan, como pas, para eludir o al menos retrasar
el estallido final, fruto de la desesperacin que cada da se
aduea ms y ms de la mente, de los corazones, de la
voluntad de cientos de miles de jefes de familia, de cientos
de miles de iracundas y desesperanzadas amas de casa.
En nuestra urbe, la ciudad con ngel, pero un ngel
cuyo nombre debe ser Luzbel, se practican las formas ms
crueles de la explotacin de los consumidores por una pe-
quea pero rapaz y absolutamente insaciable casta de espe-
culadores con patente de impunidad en el comercio organi-
zado o desorganizado.
Repetidas veces se ha dado a la publicidad el hecho de
que como prueba de su cavernaria estructuracin, de su
apetito y de las complicidades con que cuenta en el go-
bierno, el comercio de este pas llamado Mxico, ostenta lo
que probablemente es el campeonato mundial del parasi-
tismo.
Como ustedes saben, en pases europeos el comercio se
lleva, si no mal recuerdo, porciones que oscilan entre el 8
Y el 12 por ciento del producto interno bruto. En pases de
260
www.esnips.com/web/Pulitzer
economa tropicalizada o envuelta en pieles de gorila, este
porcentaje anda arriba del veintitantos. Pues bien, en M-
xico, los honorables concanacos, los honorables caballeros
de las lonjas mercantiles, se llevan ms del 32 por ciento del
producto interno bruto; es decir, de la suma de bienes y
servicios que produce todo el esfuerzo de la nacin, de sus
habitantes, de sus instituciones.
Este solo dato bastara para condenar inapelablemente
la clase de comercio que tenemos.
Constituye una conducta abusiva ms all de los
lmites de los calificativos pronunciables aqu, la de este
comercio intermediarista y parasitario que lindamente se
embolsa todos los das la parte del len en toda la activi-
dad econmica nacional.
A tales extremos ha llegado el comercio, que los
portavoces de productores muestran inters en divulgar
datos para ponerse a salvo de la cada vez ms furiosa crtica
social. Una de esas fuentes nos describi hace dos das lo
.iguiente:
En alimentos, una cadena de por lo menos nueve
intermediarios agrega para el pblico un cien por ciento
ms del precio pagado al productor; en medicinas, el
primer "golpe" de los intermediarios aade un 15 por
ciento y luego siguen otros ms; en cosmticos y per-
fumera, el precio al pblico es de doscientos por ciento
ms alto que el fijado al productor; en materiales de
construccin, las ganancias son ad infinitum, a partir
de un mnimo de cien por ciento; en prendas de vestir se
empieza con un 30 por ciento y al trmino de la cadena de
parsitos, el consumidor ya sufre un recargo hasta del 90
por ciento.
Slo de tarde en tarde, algunos dirigentes del comer-
cio organizado dotados de un mnimo de decencia in-
261
www.esnips.com/web/Pulitzer
telectual y de solidaridad con los grandes sectores popu-
lares, admiten en pblico que las estructuras de comerciali-
zacin son antiguas, estn amaadas, resultan obsoletas y
se prestan, por tanto, para la especulacin y el abuso.
Pero en la admisin de culpas, nunca -que se sepa- han
ido ms all de lo puramente declarativo. Sin duda hay en
este pas y en esta ciudad, aunque yo no los conozco
personalmente, comerciantes honestos que tributan hon-
radamente al fisco, que respetan al consumidor y que
realizan estudios y esfuerzos constantes para mejorar la
organizacin de sus negocios, de suerte que los precios no
se vean sobrecargdos por los costos de la ineficiencia. Pero
sin duda tambin estas aves son extremadamente raras en
el paraso de los cuervos, los halcones, los gallinceos, de
un plumaje y una conciencia tan negros como el malfico
ngel cuya sombra se proyecta sobre hogares en la urbe.
Por qu si tantos comerciantes millonarios debieran
ser considerados reos de graves delitos contra la economa
popular y contra la paz, disfrutan en cambio de un estatuto
privilegiado en la organizacin de la comunidad y se les ve
campear por sus respetos en las pginas de colores que
recogen -para decirlo en el lenguaje apropiado de un cro-
nista nice o quick- a lo ms selecto, refinado y bello de nues-
tra alta sociedad?
Esto se debe sencillamente a que no disparan contra
ellos los mecanismos de la comunicacin social, es decir,
que stos no estn al servicio de los sectores populares sino
de quienes los exaccionan permanentemente.
Hay importantes medios de difusin, por ejemplo, que
no sirven al consumidor sino al consumismo; no apoyan al
ama de casa sino al comerciante pantagrulico.
No son muchos los peridicos que se atreven a hacer
denuncias si con ellas afectan los intereses de poderosos
262
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anunciantes. Y no hay que culpar tan severamente a estos
empresarios editoriales porque ellos tambin resultan vc-
timas de toda una estructura viciosa.
La televisin comercial, inventora del Da del Compa-
dre, promotora del Da de San Valentn, adoradora del Da
de las Madres, fantica del Da del Padre, socia y cmplice
de ese asaltante nocturno conocido con el alias de Santa
Glaus y de la Banda de los Reyes Magos, cundo se atrever
-ivive Dios!- a hacer siquiera de lejos un gesto amistoso, ya
no digamos de solidaridad humana, hacia los consumi-
dores?
Sera tanto como pedir que las escopetas disparasen
contra s mismas y hasta ahora no se tiene noticia -en
ningn manual de armas- acerca de alguna clase de esco-
petas que puedan cometer suicidio.
Otro tanto habra que decir de la radio comercial,
atrapada tambin en el implacable mecanismo de alimentar
y retroalimentar la irracionalidad de los consumidores, la
hipnosis colectiva, la enajenacin de las amas de casa y de
cada uno de los miembros de la familia, inclusive los
nios.
El perfeccionismo y la sofisticacin de los medios para
el consumismo -televisin principalmente- ha llegado,
como a ustedes consta, al diseo de programas dirigidos
especficamente a la sensibilidad deljoven varn, del adulto,
de la seorita de la casa, de la madre de familia y han
comprendido bien, muy bien, la importancia de persuadir
a los nios que resultan agentes eficacsimos para hacer que
los padres compren determinadas marcas de refrescos,
tales o cuales golosinas y estos o aquellos juguetes.
Hablar, pues, de la comunicacin social para la
economa familiar urbana, tendra el sentido de una apela-
cin profunda, dramtica y, habr que repetirlo, quizs
263
www.esnips.com/web/Pulitzer
ltima, a la conciencia social y especficamente a las autori-
dades responsables, para invertir, para subvertir todo este
vicioso aparato de comunicacin social, de suerte que los
caones (permtanme continuar empleando el smil) no
apunten ya en contra de los inermes consumidores, sino
derriben con sus andanadas los castillos de estos fenicios
que no por estar hechos en Mxico han dejado de tener una
terrible eficacia como inventores y beneficiarios de una mons-
truosa rapacera disfrazada de comercio.
O si se requiere de olmpica imparcialidad y de-
mocrtica igualdad de oportunidades, pedimos al menos
que la mitad de los caones apunte hacia un lado y la otra
mitad al contrario.
Por ahora, e! desequilibrio de fuerzas es pattico. En e!
colmo de las desdichas populares, la "no poltica" de comu-
nicacin social de! gobierno ha producido e! diseo absur-
do de medios de comunicacin de! Estado sujetos tambin
a patrocinios comerciales y por tanto, a guardar las debidas
consideraciones de no agredir, de no molestar a los seores
fenicios.
El Instituto de! Consumidor, voz que clama en e! de-
sierto, trata de lograr que su escudo de 80 por 80 cen-
tmetros proteja a millones de consumidores. Espera que su
lanza y su espada traspasen los blindajes de acero que
circundan al monstruo de las mil cabezas; este Quijote
alucinado se yergue sobre las puntas de sus pies para que
su grito se convierta en un llamamiento que sacuda a las
multitudes, las organice y las proyecte a la lucha racional,
permanente y victoriosa contra la ms alta y slida de
nuestras instituciones: la corrupcin.
Corrupcin que en este caso asume e! rostro de! comer-
ciante y de su cmplice el burcrata. Corrupcin que para
estos efectos de deprimir y de arruinar la economa de las
264
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familias, asume el rostro de organizaciones bajo estatuto de
respetabilidad y eficacia de autnticos grupos de presin
poltica para la salvaguarda de botines ya alcanzados y para
la conquista de otros que prometen ser mucho mejores.
El Instituto, frente a cientos, millares de publicaciones
-diarios, revistas- que sirven los intereses del consumismo,
y que despliegan tirajes por millones de ejemplares, sostiene
una revista mensual con 50 mil ejemplares, de los cuales
slo la mitad son reclamados por compradores directos.
Frente a una avalancha de programas de radio y televisin
que impulsan la adquisicin de bienes y servicios -en
muchos casos del modo ms irracional posible-, el instituto
slo tiene un programa de televisin y tres de radio.
Esto es como responder balazos con malvaviscos; com-
batir el cncer con chiquiadores o poner a pelear a un
pequeo boxeador manco y cojo contra un mastodonte de
peso completo con herraduras escondidas en los guantes.
Sin embargo, lo importante es que el Instituto est
pudiendo hacer esas cosas aparentemente insignificantes. A
pesar de que la pelea a los ojos de cualquier extrao
observador est perdida de antemano, lo interesante es que
el Instituto est dando esa pelea. Esto, por s mismo, es un
hecho poltico con peso especfico. Si un organismo del
Estado acomete semejante empresa y empieza a tener un
xito superior al que proporcionalmente deba correspon-
derle segn los recursos empleados, esto es un hecho que
compromete ms al gobierno ante la organizacin social y
le seala un camino claro, perfectamente realizable.
La revista del Instituto obviamente comienza a orientar
mayores y mejores acciones de las amas de casa y, lo que
me parece an ms interesante, de los sindicatos obreros,
las agrupaciones de campesinos y ciertos grupos de opinin
crtica.
265
www.esnips.com/web/Pulitzer
Los programas de televisin y radio, hechos con buen
oficio, han ganado audiencia, segn lo muestran las reac-
ciones de sus pblicos y de acuerdo tambin con otros
indicadores.
y est haciendo algo ms el Instituto. Est probando la
eficacia de los peridicos murales, de los cuadernos de
"monitos" y aun del libro. Qu significa todo esto? A mi
juicio expresa un esfuerzo por desplegar .una estrategia
propin de medios.
Aqu est una de las claves ms importantes que ofrece
la comunicacin social -ciencia y tcnica; informacin,
publicidad, propaganda y relaciones pblicas, todo a la vez-
aplicada en defensa e impulso de la sociedad misma.
Frente a la cerrazn que oponen los intereses del gran
comercio con su monopolio de los medios tambin comer-
ciales, debemos reivindicar las posibilidades concretas, via-
bles, de desarrollar una estrategia propia, diferente,
imaginativa, independiente, que no siga una va paralela, que
no se resigne a ir enganchada al extremo del magnfico tren
puesto en marcha por intereses contra los cuales jams una
entidad del Estado o una organizacin de consumidores
podrn competir anuncio por anuncio, programa por pro-
grama,jingle por jingle.
Esa estrategia debe incluir, adems de los elementos ya
citados, otros como el cartel, la epstola, el volante, los
equipos de sonido mviles, los audiovisuales, la comunica-
cin telefnica en cadena y algunos ms del vasto y temible
arsenal de la imaginacin servida por la tcnica.
Aqu podramos pasarnos el resto del da hablando de
las posibilidades de cada uno de estos medios, de su eficacia
prctica, de la magnitud de los resultados del conjunto y del
diseo de un aparato capaz de manejarlos.
266
www.esnips.com/web/Pulitzer
Entonces llegaramos a comprender que la tarea re-
basa al Instituto del Consumidor y debera convertirse en
una de las prioridades del gobierno.
Ante la escasez de productos bsicos; ante el desplome de
la produccin de maz y de frijol; ante el inminente drama de no
poder distribuir a tiempo los siete millones de toneladas de
granos que se importarn; ante el abatimiento del salario
real de los obreros que este ai,o arranca en un punto ms
bajo que en los cuatro anteriores; ante tantos otros pre-
sagios y evidencias de malestar social, me parece innegable
que la alianza, el compromiso del gobierno debe estable-
cerse -COlTIO se dijo recientemente en un discurso- con los
obreros y los campesinos, no con sus explotadores.
y aqu es donde la comunicacin social se presenta
como lo que realmente es en el Estado: uno de los instru-
mentos indispensables del poder, para la gestin de-
mocrtica del gobierno.
Comunicacin social, empero, no puede significar que-
hacer o hohlry para improvisados. Es ciencia, es tcnica
general y un complejo desarrollo de tecnologas concretas.
y si no puede ser ocupacin para improvisados y
menos an para aventureros de la burocracia, dnde se
supone que estn los comunicadores? Acaso nuestras uni-
versidades populares los han formado, los estn formando
en el nmero y la calidad que requieren estos desafos de
la hora presente? Mi propia respuesta, basada en unos
pocos aos de experiencia como profesor de algunas de
esas materias en la UNAM, es negativa por lo que hace al
presente y pesimista por cuanto se refiere al futuro de
mediano y largo plazo.
Por todo ello me gusta repetir la frase de mi amigo
Alejandro Palma: "Si Kafka hubiera nacido en Mxico,
habra sido escritor costumbrista".
91';7
www.esnips.com/web/Pulitzer
COMUNICACIN, SEGURIDAD
Y DEMOCRACIA
ME PROPONGO REFLEXIONAR ANTE USTEDES sobre in-
formacin y seguridad nacional, as como en torno a co-
municacin colectiva y democratizacin de la sociedad.
Con el fin de aplicar estos temas al Mxico de 1983 o,
mejor dicho, para contrastar lo que ocurre en el pas bajo
el nuevo gobierno respecto de lo que ocurra en la etapa
inmediata anterior, es necesario tener un punto de refe-
renCIa.
Para este propsito, me parece an insuperable el
anlisis que en 1979 hizo un equipo de la Presidencia de la
Repblica. Me refiero al titulado "Bases Estratgicas para
la Construccin de un Sistema Nacional de Comunicacin
Social", elaborado por la coordinacin que jefatur don
Luis Javier Solana.
269
www.esnips.com/web/Pulitzer
Hace un ao, ante este Colegio de la Defensa Na-
cional, emplee el mismo documento. Una sntesis del
captulo pertinente, me servir de apoyo a la primera
parte de la exposicin. Inmediatamente despus entrar
a examinar las novedades que en estas materias present la
actual administracin, y tratar de dar mi propio enfoque
crtico sobre resultados que se observan en estos primeros
once meses.
He aqu, pues, el desarrollo de esta primera parte:
El 70 por ciento de la informacin internacional que se
publica en peridicos mexicanos procede de slo cuatro
agencias extranjeras -principalmente dos norteamerica-
nas- que sirven a designios polticos comnmente ajenos y
aun contrarios a nuestros intereses nacionales.
La capacidad de ocho agencias mexicanas para difundir
en el exterior es prcticamente nula, si exceptuamos un
puado de clientes de una sola de ellas en Estados Unidos.
La informacin interior para consumo del propio pblico
mexicano no es competentemente atendida por aquellas de
tales agencias que se dedican a seIVir una clientela amplia. Su
trabajo podra calificarse como subprofesional, y se sustenta
en una organizacin empresarial raqutica.
Pero el tema requiere ser tratado con mayor amplitud,
yal efecto acudo a un slido estudio realizado por la Coor-
dinacin de Comunicacin Social de la Presidencia, dentro
de una extenssima investigacin que abarc el compor-
tamiento de todos los medios.
Debo decir que esta investigacin -tendiente a echar las
bases de una verdadera poltica de comunicacin social, que
sirviese a la gestin democrtica de la sociedad- fue reali-
zada en una de las pocas etapas brillantes que ha tenido la
Coordinacin. Dicha etapa se inici el 3 de septiembre de
1979 Y termin abruptamente 29 meses despus.
270
www.esnips.com/web/Pulitzer
El estudio a que me refiero contempla la presencia
interrelacionada de las agencias mexicanas y las extranje-
ras, en un mbito concreto. He aqu algunas de sus apre-
ciaciones.
El mercado mundial y nacional atendido por las agen-
cias noticiosas ha sido tradicionalmente hegemonizado por
los grandes recolectores y distribuidores occidentales de la
noticia, con base en Nueva York, Pars y Madrid. Si en dicho
segmento del proceso informativo (o sea, el que correspon-
de al nexo anterior) Mxico es territorio donde la inicia-
tiva nacional, privada o estatal, no tiene por ahora virtual-
mente medios ni posibilidades reales de competir, la
situacin en el interior de nuestras fronteras es tanto ms
preocupante.
Mxico exhibe, en efecto, el caso tpico de una sociedad
subinformada, tanto en el proceso capital periferia como
en el sentido inverso, una nacin poblada por una sociedad
rica en recursos humanos, habitando un pas pletrico de
bienes materiales en el cual los mltiples y diferentes aspec-
tos de la vida cotidiana no son debidamente cubiertos de
modo objetivo, sistemtico y profesional.
El cuadro ofrecido hasta ahora por la presente investi-
gacin revela falta de adecuacin en la iniciativa privada y
negligencia de parte del sector estatal, cuya responsabilidad
se agiganta en una situacin como la de nuestro pas.
La arquitectura frecuentemente frgil que dicha activi-
dad ofrece, segn se desprende de la investigacin, suscita
igualmente los elementos de juicio mediante los cuales es
posible visualizar la imperiosa necesidad de que el pas
supere la situacin, afrontando el problema de la subinfor-
macn mediante el estmulo y la participacin directa en
la creacin de alternativas serias y slidas.
271
www.esnips.com/web/Pulitzer
Despus de enumerar las agencias meXIcanas - A M ~
A M P ~ ; CIS!\, Exclsior, INFORMEX Lemus, Notimex y OEM-,
la investigacin menciona cules son los clientes extranjeros
de Notimex, la nica que los tiene:
California:
La Opinin, diario de Los ngeles.
Radio Amrica KRQQ. AM, de Los ngeles.
]V Canal 20, KEMO, de San Francisco.
Radio KAZA, de SanJos.
Radio KGST, de Fresno.
Arizona:
Radio KIFN, de Phoenix.
Texas:
Radio KCOR, de San Antonio.
El estudio de la Coordinacin aborda de la siguiente
manera la presencia de las agencias internacionales. Ofrez-
co a ustedes un resumen simplemente:
Innumerables conferencias, encuentros y simposios cele-
brados en la ltima dcada, muchos de ellos directamente
auspiciados por la UNFBCO, han revelado la necesidad de po-
tenciar de manera drstica y efectiva la casi nula infraestruc-
tura que los pases atrasados exhiben en trminos de redes
noticiosas domsticas y recoleccin y procesamiento de la
informacin extranjera. Diarios, radioemisoras y estaciones
de 1V siguen dependiendo de modo sustancial en Mxico de
la masa informativa aportada por las grandes agencias occi-
dentales, en la medida que no reciben losseIVicios noticiosos
que distribuye Notimex.
Este dficit seguramente ha contribuido, aunque no de
manera principal, a que cuatro agencias del denominado
sistema transnacional de informacin sean, en nmero de
suscriptores del Distrito Federal, las que conserven la hege-
272
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mona. Se trata de las agencias norteamericanas Associated
Press (AP) y United Press International (UPI), France Presse
(Francia) y EFE (Espaa). Las dos primeras son privadas y
las dos europeas reciben fuertes subsidios de sus respectivos
gobiernos. Si se adopta el nmero de suscriptores como
elemento de referencia, el estudio realizado indic que
sobre un total de 23 empresas periodsticas que suscriben
a servicios noticiosos extranjeros y 90 suscripciones consi-
deradas, las cuatro empresas mencionadas renen el 71.09
por ciento de los contratos, mientras que otras siete agen-
cias renen el 28.86 por dento. Consideradas individual-
mente, las dos agencias europeo - occidentales tienen la
mayora de los contratos, con 19 suscripciones para la AFI'
(nmero uno en el Distrito Federal) y 16 para EFE. Upl y Al'
ocupan los puestos subsiguientes con 16 y 13 suscripciones,
respectivamente. Siempre en trminos singulares las cifras
indican que AFp domina el 21.11 por ciento del mercado de
suscripciones, EFE y Upl el 17.77 por ciento y Al' el 14.44 por
ciento.
Esta medicin puede modificarse si se considera el
ndice de publicacin de cada una de las agencias, puesto
que casi siempre discrepa del nmero de contratos o
cuando menos no tiene una correlacin mecnica. Y si se
le analiza desde el punto de vista poltico, la presencia
norteamericana es hegemnica -AP y UpI suman el 31.45
por ciento de las suscripciones-'en relacin con las europeo-
occidentales. Aunque no hay cifras precisas actualizadas,
estudios anteriores de carcter privado han mostrado que
el ndice de publicacin de las dos norteamericanas es
mayor que el de las otras.
Las agencias extranjeras atienden, adems, clientes de
otro tipo, aun cuando sus servicios sean popularmente cono-
cidos a travs de los diarios. Los noticieros de radio y televisin
273
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se sirven de ellas, del mismo modo que revistas de frecuen-
cia semanal, quincenal o mensual, las que compran de prefe-
rencia artculos generales o reportajes.
Aqu me gustara agregar para ustedes una reflexin
que quiz algunos ya se hayan hecho. Si alguna vez se han
puesto a escuchar onda corta, habrn comprobado que la
casi totalidad de las radiodifusoras mexicanas que se ufanan
de transmitir a su audiencia noticias proporcionadas por
"nuestro corresponsal en Washington", en realidad reciben
gratuitamente ese servicio por conducto de La Voz de
Amrica, organizacin del gobierno norteamericano, creada
para eso, para penetrar en el medio radiofnico de pases
como Mxico, aun mediante el engao de hacer creer al p-
blico que se trata de con-esponsales nativos y por ello ms o
menos independientes.
El estudio de la Coordinacin concluye con las siguien-
tes observaciones sumarias:
l. El proceso de recoleccin y diseminacin de la noticia
al cual se dedican las agencias noticiosas mexicanas est
marcadamente centralizado en torno al Distrito Federal y
al flujo comunicacional originado por el aparato estatal.
Esta es una realidad que atenta contra la estructura federal
de la Repblica, por cuanto perjudica a los habitantes que
viven fuera de la ciudad de Mxico, hacia quienes el flujo
noticioso slo se especializa en torno a lo que sucede en el
ncleo poltico nacional.
Las agencias noticiosas principales no han hecho esfuer-
zos para desarrollar polos regionales que pudieran atender
de modo sistemtico las diversas problemticas de cada
estado, al margen de los intereses periodsticos en torno a
los cuales se trabaja en el Distrito Federal. Las redacciones
centrales de las agencias son pobres, mal presentadas, mal
pagadas y dotadas de esculidos recursos tcnicos y mate-
274
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riales. En la provincia, las agencias trabajan con colabora-
dores que se ganan la vida en otros medios y para los cuales
el aporte hecho a la central es marginal en todo sentido. Se
observa, en consecuencia, abundante flujo informativo DF-
provincia y escaso flujo en sentido contrario. La nacin no se
halla debidamente informada de lo que sucede en su inte-
rior, la ramificacin de la estructura comunicacional de
agencias es deforme, macroceflica y, en consecuencia,
poco representativa de la dinmica global de la Repblica.
2. Las agencias noticiosas mexicanas, tanto Notimex
como las privadas, no han hecho esfuerzos serios para
ensamblar mecanismos periodsticos sistemticos, objeti-
vos y confiables. Prevalece el criterio del menor esfuerzo y
una ostensible tendencia a manejarse de acuerdo con las
peores normas del costumbrismo y la rutina establecida. No
se observa formacin de reporteros en el duro y peculiar
estilo impuesto por el trabajo de agencia. Tampoco se
percibe en el medio inters en establecer normas y pautas
que sean el cimiento de empresas duraderas y slidas. Si la
formacin profesional es inexistente y el rigor perio-
dstico esculido, tampoco se observa dedicacin en el
mejoramiento tcnico-material de la actual infraestruc-
tura.
3. Existe un marcado desequilibrio entre el discurso
internacional de los funcionarios mexicanos del rea
cuando se trata de condenar al llamado "viejo orden" in-
formativo internacional y de exaltar la importancia de
la independencia y autonoma en el marco mundial, y la
realidad cotidiana de las agencias noticiosas nacionales, en
las que mucho pudiera hacerse al margen de las clticas a las
grandes transnacionales como AP y PI, cuyos criterios
empresariales y disciplina periodstica siguen siendo, pese
a todo, remotos con respecto a la realidad domstica.
275
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4. El discurso habitual de la agencia noticiosa mexi-
cana tiende objetivamente a fragmentar la realidad global
cotidiana, atentando contra la simultaneidad de los he-
chos, a los que se exhibe como una sucesin de acon-
tecimientos desprovistos no slo de contexto, sino tam-
bin hurfanos de continuidad y conexin general.
5. La agencia noticiosa estatal Notimex no manifiesta
superioridad profesional o tcnica con respecto a las pri-
vadas, lo cual configura un grave cuadro de omisin, en un
rea en la cual la iniciativa de las agencias no estatales
permite por s misma abonar el terreno y consolidar la
ausencia estatal. Este hecho parece conspirar de modo
directo contra todos los supuestos y planteamientos de la
concepcin tras la cual surgi la idea de un pool de agencias
noticiosas del mundo en desarrollo, al cual Mxico se
adhiri con entusiasmo pero con escasas consecuencias
prcticas.
6. El subdesarrollo que muestra la estructura de las
agencias noticiosas mexicanas es causa de problemas que
repercuten en los dems mbitos informativos, por cuanto
la agencia es "medio de medios". Consecuentemente,
afrontar el problema implica proporcionar alternativas su-
peradoras no solamente para el medio en s, sino tambin
para todos aquellos que en cualquier otra sociedad evolu-
cionada se sirven de la agencia como fuente primordial de
noticias.
7. La inexistencia de un buen servicio de agencia a escala
nacional impone, de algn modo, parcelacin, desinte-
gracin, discontinuidad y desequilibrio geogrfico en el con-
junto de la masa informativa r a b ~ a d a por diarios, revistas
y emisoras de radio y televisin.
8. Los medios informativos por s solos no pueden, no
han podido histricamente, generar una red recolectora y
276
www.esnips.com/web/Pulitzer
distribuidora de informacin como la que puede asegurar
una agencia noticiosa. Al ser incapaces de cubrir de manera
permanente y adecuada toda la realidad, los diarios hacen
esfuerzos (OEM, Exclsior) por suplir la ausencia de una
verdadera agencia nacional, pero en ningn caso pueden
hacerlo de manera efectiva y consumada. Por dar un ejem-
plo, en los Estados Unidos sera inconcebible la solidez
periodstica de los grandes diarios y las grandes estaciones
de radio y televisin sin la existencia y funcionamiento
permanente de The Associated Press y United Press Inter-
national.
9. La falla informativa analizada en la investigacin de
la Presidencia implica que no hay circulacin de la infor-
macin, un fenmeno que supone una alta distorsin de
nuestro proceso de integracin. La poca socializacin de la
comunicacin atenta de modo directo contra la cohesin
nacional, mermando gravemente la participacin poltica
posible de la ciudadana, lo cual significa un riesgo impor-
tante para el sistema democrtico mexicano.
10. Las agencias domsticas parecen ser ms utilizadas
por radiodifusoras que por peridicos, mientras que son las
agencias extranjeras aquellas a las cuales recurren invaria-
blemente los diarios.
11. Las agencias nacionales trabajan bsicamente con
colaboradores espordicos que cobran por nota publicada
y cuyos salarios son pagados por medios locales. La concep-
cin del corresponsal de tiempo completo y dedicacin
exclusiva es bsicamente ,yena hoy da a las agencias que
operan en el medio domstico. La principal agencia na-
cional, Notimex, tiene apenas cuatro oficinas en capitales
de estado, sobre 31 capitales de provincia y un total de unas
50 ciudades pobladas por ms de 100 o 150 mil habitantes.
Esto revela un enorme contraste entre la cobertura geo-
277
www.esnips.com/web/Pulitzer
grfica real de la cual disponen las agencias y sus pretensio-
nes de cubrir el territorio nacional como entidad diversifi-
cada con variadas problemticas y realidades.
12. Esta deficiencia en la cobertura geogrfica se
completa con una escasa utilizacin por parte de los
medios masivos de los servicios, con todo, existentes. El
total de unos 300 suscriptores de servicios de las agencias
nacionales en funcionamiento contrasta con la cifra de
ms de un millar de medios que constituyen potencial-
mente el mercado de suscriptores. Las dos terceras partes
de los medios masivos no cuentan con servicios de nin-
guna agencia nacional.
A estas conclusiones -que han dado a ustedes un pano-
rama al que dificilmente tienen acceso los lectores comunes
de peridicos- habra que aadir esta otra clase de reflexiones:
"Quin negara seriamente -dice Sean MacBride,
presidente de la Comisin Internacional para el Estudio de
los Problemas de la Comunicacin convocada por la
UNESCO- que existe un problema cuando es sabido que dos
terceras partes de la produccin de noticias diarias en el
mundo viene directa o indirectamente de Nueva York, o
que cerca de dos tercios de los corresponsales de las agen-
cias de noticias ms importantes estn ubicados en
Norteamrica y Europa? Ciertas consideraciones logsticas
pueden hacer que esta situacin sea muy dificil de alterar,
pero ciertamente implica una responsabilidad muy especial
para aqullos que controlan las agencias de noticias, para
que aseguren una informacin equilibrada y que no ocu-
rran distorsiones".
La situacin descrita por MacBride aparece amplia-
mente ratificada en Amrica Latina. Cualquier estudio
sobre los flujos de informacin y su penetracin en los
medios de comunicacin latinoamericanos demuestra que
278
www.esnips.com/web/Pulitzer
la hegemona de las agencias transnacionales de noticias,
especficamente UPI y AP, sobrepasa el 60 por ciento.
Cuando se pregunta por los criterios de seleccin de noticia
que utilizan los corresponsales y por aqullo que a su vez es
publicado en los mass media, se descubre un crculo de ratifi-
caciones que va en contra de los intereses de la sociedad en
su conjunto.
Esta amplitud de la presencia de las agencias transna-
cionales es el principal argumento de que se valen para
determinar el concepto de noticia, el cual, introducido
normativamente en la regin, determina el tipo de noticias
que se transmiten de los Estados Unidos a otros pases del
mundo y a los propios latinoamericanos.
El ex presidente de Venezuela, Rafael Caldera, ex-
pres una opinin disidente respecto de esa normativi-
dad, al hablar ante el Club Nacional de Prensa, en
Washington, en junio de 1975: "Tal vez la frase 'ninguna
noticia es buena noticia', se ha convertido en 'buenas
noticias no son noticias'. nicamente los incidentes ms
deplorables, sean stos causados por la naturaleza o el
hombre, reciben atencin prominente en los medios de
comunicacin (de los Estados Unidos); poco o nada se men-
ciona sobre los logros literarios o cientficos; poco se dice
sobre los esfuerzos del hombre para dominar la naturaleza
y colocarla a su servicio; poco se dice sobre los logros
sociales y la defensa en contra de los peligros que amenazan
nuestra paz y nuestro desarrollo. Es mucho ms fcil pre-
sentar al latinoamericano como vecino desordenado y
dificil, incapaz de lograr aquellos objetivos que otros han
alcanzado en los campos econmicos y tecnolgicos".
En 1976, el director general de la UNESCO acus a las
agencias internacionales por destacar los aspectos negativos de
la informacin acerca de las naciones subdesarrolladas y
279
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declar que "una de las formas ms notables de la desi-
gualdad en el mundo contemporneo es esta informacin
distorsionada".
Refirindose a la hegemona de la AP, U P ~ Reuter y AFP,
el escritor francs Jean Louis Servan Schreiber dijo: "Como
la mayora de los diarios del mundo publican las informa-
ciones extranjeras salidas en su mayora de estas cuatro
agencias, ellas ejercen lo que algunos denuncian como un
imperialismo de la informacin".
Si me permiten, abrira aqu un parntesis para recordar
unos cuantos hechos recientes que ilustran cmo la infor-
macin, la desinformacin, y la propaganda cumplen un
papel de primera importancia en los juegos imperiales que
tienen a nuestra regin y al mundo al borde de la catstrofe.
Seguramente ustedes conocen el origen de esta frase:
"En una guerra, el primer muerto es la verdad".
Nunca tan certera esta aseveracin como ahora, cuando
la guerra fra, siniestro heraldo de la guerra caliente, estre-
mece de temor a la humanidad.
El trgico incidente del avin coreano, nos vino a
demostrar que no slo estamos en el hemisferio occidental,
entendiendo esto como parte del globo terrqueo, sino que
vivimos dentro del hemisferio que domina la propaganda
de los Estados Unidos. Estamos encerrados bajo una cam-
paa hemisfrica, como animales de laboratorio, objeto de
experimentos conductistas.
Durante varios das, de ese atroz sucedido supimos
nicamente lo que Washington determin que podamos
saber. Hubieron de pasar muchas, muchsimas horas, antes
de que, gracias principalmente a la actividad de periodistas
y observadores independientes, comenzaran a filtrarse
hasta nosotros algunos elementos de juicio distintos a
aqullos que tan abundantemente nos haban servido.
280
www.esnips.com/web/Pulitzer
y son tan escasos tales elementos distintos, que a dos
meses de distancia an no tenemos bases para formamos
nuestro propio juicio, con libertad y sin sometimiento a una
u otra lnea de propaganda. De hecho, quien golpe
primero en este terreno, el de la manipulacin informativa,
golpe dos veces, porque ya logr que definitivamente se
asentaran ciertas ideas en el nimo de una mayora de
seres humanos, y aquellos que an luchamos por indagar
la verdad, u otro aspecto de la verdad, nos hallamos sumidos
en la confusin, las sospechas y el desaliento.
As manejados por las potencias los incidentes de la
preguerra, podramos estar razonablemente seguros de
que el holocausto nuclear nos borrar del planeta sin que
hayamos tenido la oportunidad de saber la verdad sobre las
causas inmediatas. Quiz debiramos tomar esto como un
consuelo.
y ahora que el seor Reagan decidi invadir otro pas,
acaso no hemos visto que primero consum su hazaa y
luego fue descubriendo, en sucesivas declaraciones, relle-
nos para justificarse? Bizarra hazaa, por cierto, la del ms
poderoso ejrcito de la tierra lanzndose sobre un pas cuya
totalidad de habitantes podran caber en el estadio Azteca!
Cobarda y locura tales, tenan que ser apoyadas con
una brutal supresin de la informacin libre. Por eso no
queran a los periodistas ah, sin importarles que ha sido
tradicin del US Army hacerse acompaar siempre por
corresponsales de guerra, que desembarcaron con los
primeros soldados, ya sea en las playas de un lejano pas
oriental o en las de Mxico.
Slo cuando la poderosa prensa norteamericana
comenz a protestar airadamente, Washington accedi a
que llegaran los primeros periodistas a Granada. Y en
281
www.esnips.com/web/Pulitzer
Estados Unidos, como aqu, existen periodistas de todas
clases. Hay, pues, quienes son independientes, hasta donde
se lo permite la calidad de sus empresas.
Pues bien, a estos periodistas se debe el descubri-
miento de! primer engao de Reagan al mundo y a la
opinin de su propio pas. Fueron los enviados de! Wash-
ington Post, entre otros, los que pusieron en claro que en
aquellos cobertizos donde Reagan y sus halcones decan haber
hallado "grandes depsitos de armas cubanas y soviticas",
slo haban maquinaria agricola y de construccin.
En una prensa que es esencialmente libre -hasta donde
lo toleran y en e! sentido que imprimen los intereses
econmicos y polticos de sus empresarios-, sern los perio-
distas profesionales los que finalmente desnudarn ante la
faz de las naciones, las verdaderas razones de esta ltima
hazaa imperial del seor Reagan.
Pero desnudo y exhibido por ensima ocasin, e! con-
ductor de! imperio no se detendr ni siquiera ante la escueta
realidad de una bala que se le incruste en el trax, porque
en e! fondo no importa si se llama Reagan o Bush o Mon-
dale.
Ellos no son sino mscaras distintas -como en una
noche de halloween- de una personalidad inmutable: nues-
tro amado To Sam.
Mientras Mxico no pueda mudarse a otro sitio de la
geografa universal, seguiremos siendo una de las ms altas
prioridades en los planes de propaganda, desinformacin,
penetracin, espionaje, conductismo y apropiacin, desa-
rrollados por los expertos civiles y militares al servicio de
Washington.
Creo que, en trminos muy reales, salvo e! bloqueo
militar o la invasin misma, no existe otra amenaza peor
que sta para la seguridad de la nacin. Una amenaza abierta,
282
www.esnips.com/web/Pulitzer
constante, cotidiana y creciente. La vecindad geogrfica nos
ha colocado as, irremisiblemente, en la situacin ms
desventajosa de cualquier otro pas en el mundo.
Ante estos hechos abrumadores e inmodificables, qu
podemos oponer los mexicanos? Desde luego, la misma
terca voluntad que opusieron el abogado Benito Jurez y el
general de divisin Lzaro Crdenas.
Una voluntad que es suma de coraje personal, pero
tambin de inteligencia poltica.
De patriotismo, valor, prudencia y sabidura debe
estar hecho el verdadero liderazgo nacional. Virtudes
cardinales que se sustentan una en la otra, y que impres-
cindiblemente deben encarnar juntas en el alma y el cuer-
po del lder nacional.
Mxico ha ido avanzando lenta, dificultosamente en la
tarea de construir su propio sistema de comunicacin social
con el doble propsito de preservar la seguridad nacional y.
de contribuir al proceso de democratizacin de la sociedad.
Colonizados como estamos cultural y tecnolgicamente,
los primeros pasos en firme que miembros de la sociedad civil
han dado durante los ltimos 20 aos, han consistido en
desarrollar la teora mexicana de comunicacin social.
Hasta antes de esta elaboracin intelectual -cuyas me-
jores concreciones se pueden apreciar en resultados que
influyen ya en la fisonoma del Estado y del gobierno--
estbamos dependiendo casi por completo de las instruc-
ciones que venan a darnos tericos y manipuladores de
Estados Unidos, Canad, Francia y Espaa.
Las distorsiones que se observan en el conjunto de los
medios, instrumentos y sistemas de informacin, publici-
dad y propaganda, esencialmente se deben a que el
diseo de todo ese aparato -parte en manos privadas,
parte en las del Estado-- corresponde a modelos extraos.
283
www.esnips.com/web/Pulitzer
Muy tarde hemos arribado, pues, a la posesin de un
cuerpo de ideas, principios y aplicaciones posibles en
materia de comunicacin social. Es casi inconcebible que se
puedan romper las viejas estructuras, suponiendo que ya
tuvisemos algo mejor con qu sustituirlas. Negocios e
intereses polticos se entremezclan de tal suerte, que dificul-
tan extraordinariamente cada pequeo avance hacia la
construccin de un sistema que realmente sirva a los ob-
jetivos primordiales ya sealados: seguridad nacional y
democratizacin de la sociedad mexicana.
Pero no todas las cosas se encuentran en el mismo lugar.
Algo cambia; unas veces para bien, otras para mal.
En la primera parte de esta charla present el diag-
nstico elaborado por un equipo de la Presidencia en 1979
y que fue vlido hasta el fin del sexenio anterior. Dramti-
camente vlido, porque en cierta medida el desastrado
final se debi a que ese gobierno no pudo contar con ade-
cuados medios de comunicacin para defenderse del
acoso exterior y de las presiones internas.
Entre otros sucesos importantes, ese Frankenstein tele-
visivo -me refiero concretamente a Televisa, que se de-
fine como una corporacin sin compromiso social- se
volvi contra su creador y alimentador, en acciones cace-
rolistas, provocativas, desafiantes y subvertidoras de la
legalidad. Por supuesto, ni siquiera haba que pensar en
que Televisa apoyara la ltima -literalmente ltima- ac-
cin revolucionaria: la expropiacin de los bancos y nacio-
nalizacin de la banca.
y en la semana que transcurre, como en la pasada,
hemos asistido al espectculo ominoso de Televisa batiendo
palmas -apenas con un mnimo de disimulo- por la inva-
sin norteamericana a Granada; tarea en la que aquella
corporacin no est sola, ni mucho menos. La acompaan
284
www.esnips.com/web/Pulitzer
ciertos peridicos que, habiendo nacido y prosperado a la
sombra y calor del gobierno, ahora contradicen y aun ata-
can frontalmente su lnea de poltica exterior.
Estas empresas tienen una metrpoli ideolgica que no
est precisamente en los lmites de nuestro territorio. Ellas
son parte del arsenal que, en cada oportunidad, pueden
poner a su setvicio intereses forneos que amenazan nues-
tra seguridad interna, pretendiendo cancelar nuestro desa-
rrollo como nacin independiente y soberana.
En este dificil contexto, sin embargo, habra que sealar
como avances democrticos la declaracin de una poltica de
comunicacin social en el Plan Nacional de Desarrollo y el
esfuerzo de reordenacin de los medios en manos del Estado.
Asimismo, la fundacin, con gran inters y participacin
de Mxico, de la Agencia Latinoamericana de Semcios Espe-
ciales de Informacin (ALASEI), apenas el mes pasado.
Registrar estos hechos es estimulante en s mismo,
independientemente de los resultados concretos que se
obtengan, y frente a los cuales debemos mantener nuestra
capacidad crtica. Si como miembros de la dinmica so-
ciedad civil mexicana, hemos sido partcipes de esfuerzos
colectivos para su renovacin y su avance democrtico, cier-
tamente hemos adquirido el derecho de ser crticos respecto
a la conduccin de los programas y acciones. Entiendo esta
funcin no como la simplona tarea de convertirse en fe de
erratas del gobierno, sino como la capacidad de calar
profundamente en el anlisis, a partir de informacin amplia-
mente investigada. Decir lo bueno y lo malo que resulte de
ese anlisis, sirve ms al pas que el quemador de incienso
o el francotirador desde la letra impresa.
Esta actividad dentro del periodismo de anlisis me ha
llevado a decir, respecto al Plan Nacional de Desarrollo, que
su definicin de poltica de comunicacin social es histri-
285
www.esnips.com/web/Pulitzer
camente importante, pero insuficiente. Saludable es que, por
vez primera, un gobierno de la Repblica declare, en su
documento rector, que tiene una poltica de comunicacin
social. Pero habra sido mejor presentada esta definicin y por
ende mejor garantizadas sus aplicaciones sociales, econmicas
y polticas, si los estructuradores del nuevo gobierno hubieran
tenido menos temor a debatir el asunto durante la campaa
electoral y despus durante los foros de consulta especficos
para el Plan, celebrados en febrero y marzo de este ao.
En cuanto a la llamada reordenacin de los medios
informativos del Estado, he sealado pblicamente y en
repetidas ocasiones, que a mi juicio se est posponiendo
injustificadamente la participacin real de los sectores
populares organizados, y que, tambin sin justificacin
ninguna, se ha desterrado de ah el ejercicio de la crtica.
Es de esperarse que cuanto antes -una vez que ya se ha
consolidado lo administrativo- esa reordenacin tome por
caminos autnticamente democrticos. Es decir, que se
recuerden, respeten y apliquen estas palabras del Presi-
dente Miguel de la Madrid: "El esfuerzo de comunicacin
debe ser una de las grandes tareas del gobierno. El gobierno
democrtico particularmente, debe obrar con el mayor con-
senso posible, y para lograrlo se necesita comunicacin, se
necesita exponer lo que el gobierno piensa, se precisa fundar
y explicar cmo acta, tener la capacidad de informar por qu
no se puede actuar en cierta forma, o por qu no se puede
lograr algo de lo que el propio gobierno propuso".
La comunicacin -dira para terminar esta charla-
engendra la sociedad, pero tambin le da forma y conteni-
dos. Sin una comunicacin democrtica no puede haber
sociedad democrtica.
286
www.esnips.com/web/Pulitzer
EL EJRCITO Y LA
COMUNICACIN SOCIAL
LA COMUNICACIN SOCIAL ES UNO de los elementos cons-
titutivos del poder.
Una especie de axioma poltico expresa que los vacos
de poder no existen. Es decir, cuando ese espacio se crea,
inmediatamente es ocupado por intereses apcrifos y aun
adversarios respecto de los que corresponden al poseedor
original y legitimo del poder. En un Estado, en un gobierno,
si por descuido o deficiencia se produce un vaco de poder
-transitorio, restringido a una rea especfica-, tendrn que
enfrentarse las consecuencias: ese espacio habr sido pron-
tamente ocupado por elementos que sirven a intereses
ajenos, si no es que contrarios a aqullos que deben repre-
sentar y proteger el Estado y el gobierno.
287
www.esnips.com/web/Pulitzer
Si entendemos, pues, que la Comunicacin Social es un
elemento constitutivo del poder, la consideramos indispen-
sable para el buen funcionamiento de las instituciones en
un pas moderno.
Si se le suprime, si se le omite en las estructuras guber-
namentales, se producir entonces uno de los ejemplos
clsicos de vaco de poder.
En este orden de ideas, los medios de comunicacin masiva
se definen como parte del instrumental de poder en un pas.
El estudio de las ciencias y tcnicas que ataen a la
Comunicacin Social debiera ser una alta prioridad para
cualquier pas; pero especialmente para uno como el
nuestro, situado ahora, casi sbitamente, en una encruci-
jada de peligros externos y riesgos internos que slo ser
posible enfrentar si se preserva la solidaridad y la unin
entre los mexicanos, al menos entre las mayoras popu-
lares.
y nada pone ms cerca de la destruccin esa unin y
esa solidaridad que el sometimiento al constante bom-
bardeo de la propaganda adversa, a travs de medios que
sirven a designios opuestos a nuestro inters nacional.
En Mxico hay una notoria deficiencia respecto al
estudio de la comunicacin masiva, como ciencia y tcnica,
enfocado a la preparacin de comunicadores que sirvan a
las instituciones del Estado, a los organismos del gobierno
nacional, a las agrupaciones de obreros, campesinos y
profesionales, a los partidos polticos, etctera.
Proliferan, en cambio, bufetes, despachos, "fundacio-
nes" que se dedican al diletantismo en estas materias, y que
frecuentemente incurren en el encubrimiento de la pe-
netracin extranjera.
La Comunicacin Social -comprendidas en este con-
cepto las cuatro acciones bsicas: informacin, publicidad,
288
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propaganda y relaciones pblicas- debera ser tomada,
insisto, como una alta prioridad nacional, porque de ella
depende en gran medida la gestin democrtica de la
sociedad en que vivimos.
Quisiera dar a ustedes algunas cifras que describen el
grado de desarrollo que han alcanzado los medios en
nuestro pas. Me fueron proporcionadas por la Aso-
ciacin Mexicana de Investigadores en Comunicacin,
una de las pocas agrupaciones profesionales que en estos
momentos se dedican, con seriedad, aptitud y autntica
vocacin de servicio, al estudio de estos apasionantes
problemas.
A travs de estas cifras podemos ver no slo el avance
acelerado de los medios, sino interesantes fenmenos con-
tradictorios: la dispersin y la concentracin. Pero princi-
palmente observaremos peligrosas tendencias hacia la
monopolizacin, que significa uno de los ms inquietantes
sntomas polticos: la polarizacin del poder.
Segn la AMIC, en Mxico hay un ejemplar de peridicos
por cada 10 habitantes; es decir, 100 por cada mil. En pases
como Hait, Bolivia y Guatemala, corresponden menos de
40 ejemplares por cada mil habitantes.
Hace 20 aos tenamos en el pas, 172 diarios. Ahora
hay 330; pero slo ocho de ellos declaran tirajes mayores
de 100 mil ejemplares; el resto confiesa un mximo de 20
mil.
En Brasil, Honduras, Paraguay, y Dominicana hay un
radio receptor por cada 100 habitantes.
En Mxico tenemos un aparato de radio por cada tres
habitantes y una estacin radiodifusora por cada 85 mil,
pero slo 20 de stas tienen ms de 100 mil watts de
potencia.
289
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Estn registrados 499 ttulos de revistas por 185 empre-
sas editoras, pero seis de stas retienen 134 ttulos, y a las
179 restantes corresponden dos ttulos en promedio.
136 empresas discogrficas concurren al mercado, pero
slo cinco de ellas controlan el 74 por ciento.
Existen 428 agencias de publicidad, pero 15 de ellas se
han apoderado del 40 por ciento de la facturacin, y de esas
15, 11 son norteamericanas.
En Mxico se edita la cuarta parte de los peridicos de
toda Amrica Latina y la tercera parte de las revistas.
Aqu tenemos una de cada cinco estaciones de radio de
Amrica Latina. En este rengln slo nos supera Brasil.
Pero en Mxico hay cuatro veces ms estaciones de tele-
visin que en Brasil y Colombia.
Dice AMIC que en 1979 se vendieron 67 millones de discos
y casetes; 200 millones de personas asistieron a los 2, 729 cines
que hay en el pas; pero menos de cuatro millones a los teatros.
En 1979, la televisin por cable lleg a un milln 840
mil suscriptores en 61 plazas de 19 estados; ocho aos atrs,
apenas llegaba a 20 mil suscriptores.
Hace 20 aos tenamos 376 radiodifusoras; ahora hay
857. Hace 10 aos estaban registradas 483 editoriales; ahora
son 815.
Segn AMIC, al cerrar 1981 tenamos: de 10.284,196
hogares, 4.535,232 contaban con televisor y 8.761,920 con
aparato de radio. Para calcular la audiencia, los expertos
multiplicaban por cinco. Esto da poco ms de 15 millones
de televidentes y cerca de 37 millones de radioescuchas.
Dado el avance de la electrificacin y el gusto por la
pantalla chica, estos expertos consideran que existen ya ms
de otros 13 millones de televidentes potenciales.
Si escuchamos slo a los publicistas de la televisin comer-
cial, los oiremos decir que una emisin de noticias de Canal
290
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2, en horario estelar, llega a un nmero de personas diez
veces mayor que la suma de lectores de todos los diarios
que se editan en la ciudad de Mxico, y que quintuplica a
los compradores de todos los diarios del pas.
El 70 por ciento de la informacin internacional que se
publica en los peridicos mexicanos procede de slo cuatro
agencias extranjeras -principalmente dos norteamerica-
nas- que sirven a designios polticos comnmente ajenos y
aun contrarios a nuestros intereses nacionales.
Seguramente ustedes conocen el origen de esta frase:
"En una guerra el primer muerto es la verdad".
Nunca tan certera esta aseveracin como ahora, cuando
la guerra fra, siniestro heraldo de la guerra caliente, estre-
mece de temor a la humanidad.
La manipulacin informativa en diversos episodios -el
trgico incidente del avin coreano, la invasin a Granada,
las matanzas en Lbano, la guerra Irn-Iraq, la invasin de
Afganistn, etctera-, muestra que para los efectos de la
disputa entre potencias, nosotros no slo estamos en el
hemisferio occidental, entendiendo esto como parte del
globo terrqueo, sino que vivimos dentro de! hemisferio
que domina la propaganda de Estados Unidos. Estamos
encerrados bajo una campana hemisfrica, como animales
de laboratorio, objeto de experimentos conductistas.
Sin duda, todas estas consideraciones -ese es al menos
mi punto de vista- ataen el vasto temario de la seguridad
nacional. Y creo que de algn modo -aunque con argumen-
tos deficientes, lo admito- he expuesto algunas ideas que
relacionan la existencia misma del poder y e! ejercicio de
ste con la Comunicacin Social.
Veamos ahora si resulta vlido decir que el Ejrcito
Mexicano no puede sustraerse al conocimiento, desarrollo
291
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y aplicacin de este conjunto de ciencias, de tcnicas, de
tecnologas, estrategias y acciones tcticas que se derivan
de esas dos palabras: Comunicacin Social.
Comencemos por recordar las siguientes palabras del
Presidente Miguel de la Madrid:
"El esfuerzo de comunicacin es una de las grandes
tareas del gobierno. El gobierno democrtico particular-
mente, debe obrar con el mayor consenso posible, y para
lograrlo se necesita comunicacin; se necesita exponer lo
que el gobierno piensa; y fundar y explicar cmo acta; [se
necesit'l tambin] tener la capacidad de informar por qu
no se puede actuar en cierta forma, o por qu [despus] no
se puede lograr algo que el mismo gobierno propuso".
Estas palabras del Presidente son de una lgica impeca-
ble. Ampliada, simplemente diramos que no puede haber
ninguna parte grande o pequea del gobierno, que se
sustraiga a la necesidad que est planteando su jefe. La
imperiosa necesidad de la comunicacin. Esto, por su-
puesto, no slo no puede excluir al Ejrcito, sino que lo
involucra principalsimamente, como parte tan destacada
que es del gobierno.
y el Presidente dice para qu quiere la comunicacin el
gobierno, 10M el gobierno: para alcanzar el consenso popular,
para mantenerse en l, para que ese consenso popular sea el
verdadero sustento de las acciones de un gobierno que tiene
a gala llamarse democrtico.
Qu parte del gobierno o, ms concretamente, qu
funcionario, cul secretario de Estado puede decir que su
quehacer no requiere el consenso popular?
No ser ciertamente en el Ejrcito Mexicano donde eso
se puede decir. Sera una aberracin histrica.
292
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Nadie puede negar que el nombre, la imagen y el pres-
tigio del Ejrcito Mexicano estn construidos no por el
nmero de tanques y aviones que tengan, sino por el con-
senso popular.
En efecto, nombre, prestigio, imagen y aun eficacia del
Ejrcito se sustentan bsicamente, irrenunciablemente, en
el afecto, el respeto y el apoyo del pueblo.
Destryase esta aseveracin y se atentar tambin con-
tra el origen, tradicin, presente y futuro del Ejrcito Me-
XIcano.
En otros pases, hay ejrcitos que declaran no necesitar
el consenso del pueblo, y as se comportan. Pero no se
parecen al Ejrcito Mexicano.
Si el Ejrcito Mexicano involuciona, si se encierra en s
mismo, tarde o temprano se convertir en una casta. Este
sera un riesgo o una trayectoria que ustedes tendran que
aquilatar; pero no seran los nicos. Me estoy refiriendo a
los observadores civiles que nos mantenemos muy atentos
a todas las manifestaciones que se dan en nuestro Ejrcito.
Desde mi punto de vista, pues, parece obvio que el
Ejrcito debe conocer, investigar, desarrollar, aplicar y eva-
luar ciencias y tcnicas de eso que llamamos Comunicacin
Social.
Pero estoy muy consciente de que hablar de comunica-
cin aplicada al Fjrcito es algo fundamentalmente distinto
a manejar este concepto respecto a una institucin civil.
y tambin sera una temeridad de mi parte venir a dar
recetas a ustedes. Tengo muchos aos de experiencia en el
campo civil, pero ni uno solo en el castrense.
No puedo, entonces, hacer la traduccin de un lenguaje
a otro. Esta tiene que ser tarea de especialistas bilinges. Es
decir, de especialistas que se hayan formado en ambos
campos, o que empiecen a formarse a partir de hoy.
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Lo que ahora me he propuesto, gracias al inters per-
sonal del general secretario de la Defensa, ha sido plantear
ideas primarias, que tal vez resulten germinales, si es que
aquellos de ustedes en cuyas manos estn las decisiones,
coinciden conmigo. De otra suerte, slo habremos inver-
tido unos cuantos minutos de una esplndida tarde de
mayo, en un grato ejercicio de comunicacin inte'1'ersonal,
pero sin mayor trascendencia a lo social.
Para entender a fondo la cuestin, es necesario no
violentar el orden lgico de los conceptos.
Si se quiere hablar seriamente de Comunicacin So-
cial en una institucin, lo primero que se necesita es
establecer una poltica.
Por poltica entendemos, en ese caso, la expresin de
la voluntad superior de llevar a cabo la empresa, con todas
sus consecuencias; entendemos tambin la concrecin de
metas y propsitos ideales, as como el sealamiento, en
trminos altos, de los mtodos y sistemas que harn viable
el propsito.
Una poltica estar bien planteada slo si de ella pueden
derivarse los programas. De las acciones programticas se
siguen estrategias generales y las acciones tcticas, para
emplear un par de trminos tpicamente castrenses.
La poltica de Comunicacin Social y sus programas
tienen que ser cuidadosamente previsores, y establecer
prioridades. Por ejemplo, una de estas preferencias tendra
que ser, seguramente en todos los casos, el programa de
formacin de recursos humanos.
Formar buenos comunicadores institucionales podra
resultar una misin tan difcil como formar buenos
soldados.
Todas las tareas especficas en el mbito de la Comuni-
cacin Social -redactar artculos y boletines; concebir,
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esquematizar, dirigir y lograr publicaciones; tomar foto-
grafias; producir programas de radio; manejar una cmara
de cine o una de televisin-, requieren capacidad, imagi-
nacin, valor, pero sobre todo dominio de una tcnica y,
ms altamente, profesionalismo. En suma: conocimiento y
prctica de un arte aplicado a un propsito poltico, cono-
cimiento de principios cientficos y aptitud para el manejo
tecnolgico. En fin, nada hay ms lejano de la improvisacin
y del simple aficionismo, que los exigentes desafios de la
Comunicacin Social.
Yo me imagino que el sobresaliente acto de honradez
o la hazaa de valenta de un soldado debieran ser conoci-
dos no slo dentro del Ejrcito sino en una vasta extensin
de la opinin pblica. Pienso en lo bueno que sera hacer
llegar a la televisin escenas de soldados rescatando a nios,
a mujeres y a ancianos de una inundacin. Creo que sera
muy conveniente hacer resaltar en radio, prensa, TV y cine
la labor de los soldados que llevan agua potable a regiones
casi desrticas, cuyos pobladores literalmente moriran de
sed sin este auxilio. Imagino en los medios la informacin
-escrita, grfica y cintica- acerca de lo que realizan las
brigadas de mdicos, enfermeras y a1fabetizadores del Ejr-
cito en lo profundo de la sierra de Guerrero. Visualizo
exposiciones -estticas y audiovisuales- que lleven a los
soldados de un remoto cuartel en Baja California lo que
estn haciendo sus hermanos destacados en la frontera
del Sureste, o a la inversa ...
En fin, algo, partes de todo esto se ha hecho, se est
haciendo, se har. Pero no de modo ordenado y sistemtico.
No de un modo cientfico y no dentro del avanzado desarrollo
tecnolgico que s han alcanzado otras instituciones.
Esa es la diferencia. Creo que todos la apreciamos
fcilmente.
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Pero llegar a los hechos es muy difcil, aun si se tuviera
la voluntad superior de hacerlo. El Ejrcito es parte del
gobierno, s; el Ejrcito es una de las instituciones naciona-
les, s; tericamente se pueden aplicar principios y mto-
dos de la Comunicacin Socia! a un ejrcito, s. Pero nadie
hasta ahora se ha atrevido a decir cmo. Con un "cmo"
que respete la idiosincrasia de nuestro Ejrcito; que tome
en cuenta sus altos deberes y las inocultables diferencias que
stos establecen respecto a otras instituciones del campo
civil. Un "cmo" que, en su exposicin, demostrara haber
tenido su autor una fina percepcin de todas las cuestiones
polticas que en ello estn involucradas.
En resumen, seores, yo slo vine a hablar a ustedes de
Poder, Comunicacin y Seguridad N aciona!. Y slo de paso,
a sembrar unas cuantas inquietudes.
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VI. Anexo: apuntes
APUNTES
Hasta el final de sus das, Manuel Buenda fue un
maestro en la acepcin ms Jgrada de la palam-a.
Pero no SJ por la destreza que J distingui al
incursionar en JS diversos quehaceres de la
comunicacin social (reportero, director de
peridicos, funcionario de oficinas de prensa,
columnista), sino adems por sus habilidades
docentes.
Como profesor en la FCPyS de la UNAM Y en la
Escuela de Periodismo Carlas Septin Garca,
Buenda impani las asignaturas de EstiJ
periodstico, Columna y Oficinas de prensa.
En cada una de sus clases, el periodista zitacuarense
ofreca sus conocimientos y experiencias salpicaclas
amenamente de ancdotas y reflexiones. Y sus
alumnos tomaban nota de todo cuanto expana para
presentar al final del curso un trabajo sobre el tema
de marras.
Presentamos a continuacin algunos de esos
apuntes que se rescataron del archivo del
columnista y en los cuales refulge indefectiblemente
su concepcin sobre las
aristas del ejercicio periodstico y de la
comunicacin social.
ESTILO PERIODSTICO
Por Miguel ngel Alczar Lazcano
EL VOCABLO ESTILO PROVIENE DE LA VOZ GRIEGA stylos y
de la latina stilus. En su sentido ms amplio, estilo signi-
fica una manera individual de escribir.
El estilo es personalidad. Es la suma de los conocimien-
tos y vivencias que el sujeto asimila e incorpora a su propio
modo de ser y carcter particular.
Ese estilo, o personalidad, es diferente en cada indi-
viduo. As como "la persona define al estilo", se puede decir
que "el estilo define a la persona".
Cualidades del lenguaje periodstico
Si bien es cierto que el estilo es la manera personal de
escribir, tambin lo es el hecho de que hay una serie de nor-
mas que rigen el lenguaje.
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En primer lugar est la gramtica, la cual no se puede
dejar de lado ni su conocimiento puede olvidarse para todo
periodista que se respete y respete a sus lectores.
En un segundo trmino, estn las caractersticas propias
del lenguaje periodstico cuyo acatamiento permite una
mayor eficacia en la construccin expresiva:
a) Brevedad
b) Sencillez
c) Concisin
La brevedad se refiere esencialmente al tamao de las
frases y de los prrafos. El periodista debe emplear oracio-
nes cortas. Los prrafos muy largos y las frases demasiado
extensas son antiperiodsticas. La brevedad depende de la
seleccin precisa del herramental lingstico.
La sencillez tiene que ver con la estructura del lenguaje,
es decir, con la construccin gramatical y la sintaxis. El
lenguaje periodstico es sencillo por naturaleza, en virtud
de un esfuerzo por la simplicidad. Lo complicado o rebus-
cado es antiperiodstico. Sencillez implica claridad en la
estructuracin del mensaje.
La concisin se vincula con el propsito del redactor. Un
lenguaje conciso es el que va directamente al objetivo
buscado por su autor. El dominio de la concisin le permite
ir al periodista a la mdula de lo que se propone informar,
y no le permite divagar o dispersarse en su lenguaje. Ser
conciso significa "ir al grano".
Con estas tres cualidades, el periodista apenas puede
construir la infraestructura de una escritura correcta. El
despliegue de un estilo propio slo se adquiere con la prc-
tica constante.
Aparte de las cualidades esenciales del lenguaje perio-
dstico, existen dos virtudes que, convenientemente utili-
zadas, darn por resultado un estilo brillante y atractivo:
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1. Color. Metforas, descripciones, retratos o "pince-
ladas" que resultan del uso adecuado de adjetivos y
adverbios. Con ello se busca explotar creativamente los
elementos del idioma para dibujar determinadas circuns-
tancias, objetos o figuras vivas, pero sin caer nunca en los
excesos. Hay que hacerlo con buen gusto y elegancia.
2. Calor humano: Siendo el periodismo un producto
humano, resulta fundamental que el redactor haga aflorar
la naturaleza interior de su lenguaje a fin de poner "un poco
de s mismo" en cada nota.
El estilo puede definirse como la suma de:
TCNICA + PERSONALIDAD
Una de las primeras condiciones del estilo es la armona
cuya esencia se relaciona con el ritmo.
El ritmo es la relacin de tiempos. Es la relacin entre
palabras en una misma frase y de frases dentro de un mismo
prrafo.
Para lograr un limpio estilo periodstico es preciso
combinar oraciones cortas "con frases ms breves an".
Si bien la creacin de armona a partir del riuno de las frases
depende de la capacidad de imaginacin y sentido artstico
propios, hay una serie de recursos para depurar el estilo:
a) Pensar ordenada y sistemticamente para escribir
bien.
b) Leer a los clsicos de nuestro idioma, tanto a autores
de otras pocas, como a los contemporneos.
e) Imitar un modelo -con plena conciencia de ello-, que
deber irse abandonando paulatinamente hasta dar con la
particularidad de nuestra expresin interior.
Adems de aplicar siempre las reglas gramaticales y
tener una intachable ortografa, hay que considerar los
siguientes consejos prcticos para la redaccin de un escrito
periodstico:
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a) El planteo de una entrada atractiva.
b) Las frases breves y los puntos y aparte crean espacios
en blanco que atraen la atencin visual de los lectores.
e) En lo posible,jams utilizar gerundios, sino hasta que
se haya dominado a la perfeccin el lenguaje.
d) Un juego de palabras debe ser precisamente eso, y
no dejar que las palabras jueguen con el autor. Para ello se
requiere saber utilizar los vocablos inteligente y fluida-
mente.
e) Cuando sea pertinente, y como una forma de crear
estilo, se pueden introducir palabras nuevas que renueven
el lenguaje y le den frescura al texto.
j) Hay que buscar el uso de palabras esdrjulas, ya que
dan sonoridad al ritmo del escrito, imprimiendo belleza y
fuerza al estilo.
g) El uso de un esquema previo a la redaccin, me-
jorar de manera notable la arquitectura del texto, pues
permite planear ordenadamente las ideas y la informa-
cin.
El esquema previo
El esquema previo es, respecto a la redaccin perio-
dstica, lo que los planos son respecto a la construccin de
un edificio.
N o se puede construir un rascacielos a partir de los
planos para una perrera. Tampoco se puede escribir una
nota periodstica a partir de un esquema deficiente. Sin
planos a la vista, el constructor de un edificio no puede
comenzar su labor. Sin un esquema previo, el periodista no
tendr la certeza de que su escritura se perfila por el camino
correcto.
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El esquema puede trazarse en una cuartilla o en la
imaginacin. Pero en uno u otro caso, no hay duda de que
su existencia es condicin necesaria para una buena redac-
cin periodstica.
Al principio de su ejercicio profesional y durante
mucho tiempo ms, el redactor necesitar escribir su
esquema. La prctica constante, el estudio, la enrgica vigi-
lancia sobre s mismo y una competente ayuda externa, con
el tiempo dan cierto grado de maestra al redactor. Es
entonces cuando puede prescindir del guin escrito para
consultar solamente el que construya en su imaginacin.
El guin o esquema no es un ensayo de redaccin, como
tampoco los planos son un intento de construir el edificio.
Bsicamente, el esquema consiste en enunciar ordenada-
mente los datos de que dispone el redactor. Debe empezar
por releer los datos que acumul durante su labor como
reportero.
Enunciar un dato no significa transcribirlo en toda su
extensin, sino solamente anotar su referencia, para que en
la mente del redactor quede clara la posicin que obtendr
en el trabajo periodstico. Acto seguido enumerar en
orden de importancia cada una de esas referencias.
El resultado ser una estructura donde el nmero 1
probablemente aparezca a la mitad del listado y el nmero
2 quiz figure al final. Sin embargo, el esquema funcionar
solo si el redactor acert en el sealamiento de las priori-
dades.
El guin debe ser muy simple, solo as operar como lo
que es: brjula, sextante, plano de construccin.
Trazado el esquema y establecido el orden de priori-
dades conforme al inters, el redactor podr determinar
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no slo la secuencia en que irn colocados los datos, sino
tambin la cantidad de ellos que ingresar en cada prrafo
de la informacin.
Esta mecnica es particularmente importante res-
pecto a! prrafo clave: el primero, conocido tambin como
entrada olead.
El redactor no titubear a! elegir la tcnica de redaccin
adecuada, porque el guin lo habr capacitado para mane-
jar con seguridad los elementos del lenguaje.
RESEA DE EXPOSICIONES
El estilo dentro de la noticia: Rafael Cardona
Cardona defini a! estilo como la peculiar forma de
escritura desplegada por una persona. "Estilo periodstico
-aadi- es publicar informacin con un mximo de emo-
cin y elegancia".
Para el invitado a la clase, es preciso ir superando el
cartabn inspido y grisceo bajo el cual se escribe la mayora
de las notas informativas. Ante la competencia periodstica,
la infOlmacin escrita debe impregnarse -aparte de los ele-
mentos comunes que deben nutrir toda noticia- de un
estilo propio.
Como puede darse un estilo personal a una noticia?
"Haciendo un periodismo honrado, con emocin al trans-
mitir esa informacin", respondi Rafael Cardona.
El periodista en su quehacer diario -asever el po-
nente-, debe dar una visin persona! de lo que l ha vivido,
para lo cua! vale anotar dos condiciones necesarias: a) la
concepcin clara de los hechos; y b) el dominio a fondo de
las tcnicas de redaccin.
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La disciplina es esencial para poder dominar el estilo en
la noticia.
No es nada fcil desarrollar la narracin periodstica, ya
que no se pueden utilizar trminos nuevos o esquemas revo-
lucionarios en la exposicin de los hechos. Es preciso
ajustarse a un esquema predeterminado. Una narracin
simple y objetiva, sencilla y fresca, puede decir y significar
ms que entes literarios o profundos anlisis cientficos.
Para afinar el estilo propio Cardona aconsej: nutrirse
con lecturas de todo gnero; encontrar sinnimos cados
en desuso, pero que pueden servir para enriquecer nuestro
lenguaje periodstico; y tratar de escribir de dos maneras
una nota para encontrar distintos enfoques a una misma
informacin.
La gente debe escribir tal cual es, sin intentar falsear su
experiencia ni su bagaje lingstico. Pulir nuestras cuali-
dades naturales en la expresin, resulta fundamental para
enriquecer el estilo propio.
El estilo en el artculo poltico: Martnez de la Vega
Martnez de la Vega defini al estilo como los modos o
procedimientos expresivos de una persona.
"El estilo es el hombre", y como tal, se trae consigo
mismo. Aunque es algo absolutamente personal, hay nor-
mas no escritas que regulan los escritos de determinado
gnero.
Todo reportero se va acomodando al gnero de su
fuente, y su estilo va ajustndose al gnero escogido.
Don Francisco Martnez de la Vega seal como prin-
cipal deficiencia del periodismo mexicano el mal uso del
idioma. Una norma bsica de todo articulista debera ser,
entonces, el respeto absoluto a la gramtica. El acato a las
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reglas bsicas del idioma castellano se aplican para todos
los gneros periodsticos, pero se intensifican en el artculo
poltico.
En el artculo hay otra regla esencial para obtener el
xito: el respeto al pblico; y sobre todo, el respeto a s mismo.
Es ms importante aun el respeto a s mismo, que el
respeto al idioma, porque como lo expresara el conferen-
cista: "No importa qu se dice, sino quin lo dice".
"Si bien la uniformidad de opiniones nunca es ideal, el
articulista poltico cae fcilmente en la creencia de que l es
dueo de la verdad absoluta, imponindole un tono dog-
mtico e irrebatible a sus escritos". Eso tampoco quiere
decir que uno deba abandonar fcilmente los valores
propios, pero hay que hacerlo con elegancia y propiedad,
dando pbulo a la discusin y camino al pensamiento
crtico.
U na sugerencia de Martnez de la Vega es huir del alarde
de conocimiento. Y si se conoce a suficiencia algn tema
especfico, hay que evitar el uso de la pedantera en el
lenguaje.
El articulista poltico no es precisamente el preferido
de la masa, y por eso mismo no debe encerrarse en su
"torre de marfil". Todos sus escritos deben ser de lectura
fcil, para que los lea el mayor nmero de pblico posible,
pero sin caer en el extremo de la vulgaridad.
Ser fieles a s mismos es lo ms importante para los
buenos escritores polticos. Defender sus ideas es trascen-
dental para el articulista y para su pblico, que siempre le
ser fiel.
No se puede entusiasmar a los dems, ni se puede
convencer a los lectores si el articulista no est perfec-
tamente convencido de lo que escribe y de los valores que
promueve y defiende.
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Al abordar e! tema de! estilo, Martnez de la Vega
expres que no tiene por qu sacrificarse una idea brillante
en aras de la limpieza de! lenguaje.
Es menester tener vocacin y poner voluntad (ver-
genza profesional) en lo que se escriba a diario, sin impor-
tar si ayer se consigui algn xito. El periodismo es un
oficio de renovacin tenaz y permanente.
Don Paco Martnez de la Vega siempre trata de reunir
dos caractersticas que lo distingan de! resto de los articu-
listas polticos: brevedad y claridad.
Funciones de la expresin: Francisco Carmona
Con retrica y lenguaje elegantes, Carmona Nenclares
revel las dimensiones profundas del estilo:
"Hay que entenderlo como la expresin o manifes-
tacin de algo que nos tortura por dentro y lucha por
surgir. Es e! reconocimiento de una inquietud profunda".
El maestro Francisco Carmona cit a Ortega y Gasset
al decir que la expresin era "un fenmeno csmico". La
expresin -dUo-- es la manera de proyectar un mensaje
hacia el exterior.
Luego expuso una teora de notable inters, segn la
cual la expresin tiene tres funciones bsicas:
a) Sodlica. Se refiere a la palabra interior, al pen-
samiento de la conciencia. Es denominativa y vocativa.
b) Emotiva. Re!ativa a la palabra que se expresa con
emocin. Es liberadora y catrtica.
e) Representativa. Es la funcin ms importante, porque
posee objetividad y es reordenadora. La comunicacin es
la funcin propia de este factor.
Al final, se resalt la necesidad de equilibrar esas tres
dimensiones en el lenguaje periodstico.
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SOBRE LA COLUMNA
Por Teresita Aguirre de Avils
LA APARICIN DE LA COLUMNA, que goza de tantos
adeptos hoy da, es relativamente reciente. En Estados Uni-
dos empez simultneamente en varias regiones del pas.
Haba algo semejante a una columna como la conocemos
hoy en The Republican de Springfield en 1872. Eugene Field
hizo algo diferente con su "Sostenidos y Bemoles" en el Daily
News de Chicago por 1890. Tambin es conocida "Papelera"
de Ambrose Bierce para el Examiner de San Francisco.
Algo que resulta interesante es que antes las personas
compraban los peridicos para saber lo que opinaba una
persona determinada, el escritor, de los asuntos que con-
cernan a la comunidad. Despus los grandes diarios en-
volvieron en el anonimato a los autores. Sin embargo, el
pblico sigui necesitando esa identificacin y la obtuvo
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precisamente en la columna. Los editoriales hablan de un
"nosotros", el peridico, y la columna habla un "t a t" que
le da un atractivo particular.
Todos preferimos sentimos identificados con un al-
guien que tiene nombre y apellidos que se dirige, al menos
as creemos, a uno en especial. El peridico est de hecho
dirigido a una gran masa, amorfa, annima, y a nadie le
gusta el anonimato. La columna, por tener un estilo tan
particular, personalmente escrito y dirigido, rompe con la
barrera del silencio y establece el contacto.
Es por eso que tuvo buena acogida el regreso de lo
"personal" en el columnista y ste se convirti en un hombre
importante para la comunidad.
Las diversas columnas que se publican en los peridicos
mexicanos, carecen en muchos casos de singularidad; pero
hay algunas con brillante estilo, que incitan a ser ledas y
que, de hecho, atraen numeroso pblico.
Falta sin embargo mucho a este gnero periodstico en
nuestro pas. Tal vez no se conoce lo suficiente para ser apre-
ciado o, quiz, no exista un buen nmero que logre apasionarse
con la hermosa tarea de entablar estrecha comunicacin y
prefiera la impersonalidad.
Las motivaciones del pblico son muy importantes. El
editor funda su peridico despus de un estudio muy
extenso y cuidadoso de las personas al que va dirigido. Y
modifica su impreso tambin en funcin de los intereses de
los lectores. Si los satisface, ellos se sentirn comprometidos
con el diario.
Es indudable, pues, que las columnas surgieron porque
los lectores hicieron saber que necesitaban ciertas dosis de
periodismo muy personal; es decir, demandaron que les
fueran servidos los hechos o la interpretacin de los mismos
a travs de cierto nmero selectivsimo de especialistas.
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Por qu se dio ese fenmeno en el nimo del lector?
Porque l necesita algo ms que la noticia, el reportaje o la
entrevista impersonalmente redactadas, rigurosamente im-
parciales. Esto, claro, nutre su necesidad primaria de infor-
macin; pero el lector pide adems algo que parezca
especialmente escrito y aderezado para l.
Este es estrictamente hablando el origen de las colum-
nas. Se llam as a este nuevo gnero periodstico porque
apareci en ese formato como una especie de apartado para
indicar exclusividad, privada o confidencialidad.
As pues, el origen de la columna es la necesidad de los
lectores de recibir algo muy personal, y nada ms personal
puede ofrecer el periodista que su propio estilo. Por ello,
una de las caractersticas distintivas de la columna, y quiz
la ms notable de todas, es la libertad para que el autor
desarrolle su propio estilo.
En realidad, el periodista no parece haberse percatado
de la especie de filn que puede ser la columna para ganarse
un nombre, al menos en nuestro medio. En otros pases, en
especial Estados Unidos e Inglaterra, los columnistas son
capaces de transformar la historia. Muchas cosas hubieran
sucedido de distinta manera, de no ser por la intervencin de
un sagaz columnista que las puso en claro a tiempo.
La columna tiene caractersticas propias, de forma y de
contenido, que la singularizan y la identifican. Si bien es
cierto que todos los gneros periodsticos tienen caracters-
ticas comunes, es posible hacer distinciones. As los gneros
de la noticia, el reportaje, la entrevista, etctera, tienen algo
en comn. La columna, sin embargo, constituye algo ms
especial.
Estas caractersticas que la distinguen son, como ya
dijimos, formales, es decir, exteriores y de fondo.
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Las formales son externas, fcilmente apreciables
como: lugar fIjo, ttulo, periodicidad, autor, formato.
En efecto, aun como simples lectores de peridicos,
sabemos que el trmino COLUMNA signifIca la creacin MS
PERSONAL de todos los gneros periodsticos.
En la noticia, el reportero, si bien puede manifestar su
estilo, tiene como lmites muy claramente establecidos la
objetividad, en primer trmino, pero tambin los que impone
el propio asunto. Es decir, el hecho -el acontecimiento mate-
ria de la noticia-limita al redactor en el manejo del lenguaje.
En la entrevista esos lmites los imponen las carac-
tersticas del personaje entrevistado y el desarrollo -que
a veces no puede controlar fcilmente el redactor- de la
propia conversacin.
En el reportaje y la crnica el redactor tiene oportuni-
dades un poco ms amplias para manifestaciones subjeti-
vas, pero existen limitaciones que no le permiten ir ms all.
En el editorial el redactor tiene fundamentalmente tres
limitaciones. La primera de ellas es la poltica del peridico,
que lo obliga a tomar una posicin ideolgica y a conservar
el tono que le ha sido marcado. Otra limitante es el tema
que se le ftia al editorialista; y la tercera consiste en la
extensin, previamente convenida, de lo que va a escribir.
En el artculo podra decirse que existiera el mayor grado
de libertad ... si exceptuamos la columna. Es el artculo un
gnero periodstico que ofrece anchas perspectivas para la
expresin, para la manifestacin del estilo y, sin embargo,
es monotemtico y est sujeto a una estructura de la que
depende el xito de la demostracin, de la argumentacin.
Una estructura que no da mucho de s, aunque algunos
lectores -iy hasta algunos articulistas!- lo supongan.
Hay acaso en la columna una libertad sin lmites que
permita al columnista escribir exactamente lo que quiere?
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Estrictamente hablando, en un peridico bien estruc-
turado, nadie, ni su propio director, tiene libertad sin
lmites. Por encima a veces del funcionario de mayor jerar-
qua en el peridico, se encuentra la tradicin, la poltica
editorial y -por qu no decirlo?- compromisos de otra
ndole.
Pero en el nivel de los colaboradores no hay ninguno
que disfrute de tantas prerrogativas como el columnista.
Por eso decimos que la columna puede -y debe- ser la
creacin ms ms subjetiva, entre todos los gneros
periodsticos. Sus caractersticas externas -ttulo, formato,
lugar propios- tienden a proclamar aquella condicin in-
terna, de estilo.
Los otros tratadistas que se han referido a la columna,
hablan de ella como de un gnero en el que prcticamente
pueden darse todas la variantes conocidas del estilo: des-
criptivo, narrativo, interpretativo, etctera.
Aunque las definiciones tienden siempre a ser limitati-
vas, podemos arriesgar una:
Columna es un escrito que se publica en peridicos o
revistas, con regularidad y ubicacin [!a, ttulo y formatos
permanentes y cuya finalidad son la informacin y el comen-
tario, en un estilo libremente desarrollado por el autor.
Gobernada como los otros gneros periodsticos por los
factores de criterio, la columna debe ser el ms interesante
de todos los gneros.
Se ha dicho que la columna es "un peridico dentro de
otro peridico". Con ello se exalta la suficiencia con que es
presentada la informacin, ya sea como resultado del es-
fuerzo de todo un equipo humano o como muestra de la
capacidad profesional de un solo hombre: el columnista,
maestro de la tcnica de excavar amplia y profundamente
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en la cantera de la noticia, para descubrir vetas que los repor-
teros comunes pasaron por alto, o para presentar los mis-
mos materiales bajo una luz nueva.
Tipos de columnas
Segn Fraser Bond disponemos hoy da de ocho tipos
populares de columnas:
l. La columna editorialfirmada. Aqu encontramos lo que
parece, por su forma, un editorial, pero que palpita con el
elemento personal, pues expresa las opiniones e ideas que
sostiene a la sazn su propio autor cuyos doctorales prrafos
tienen a menudo un aire proftico. En muchos casos estn
bien escritos y muestran sanos razonamientos. Miles de
lectores acuden a la columna editorial firmada en busca
de estmulo y orientacin. La columna mejor conocida
de este tipo en Estados Unidos, aparece firmada por
Walter Lippmann.
2. La columna estndar. Este tipo de columna se ocupa
de temas editoriales de menor importancia y los trata en
uno o ds prrafos. Caracterstico es su estilo ameno. Un
temprano compilador de este tipo de columna -como
"Gleanings" (Espigaduras) en The Republican de Sprinfield-
llamaba a este tratamiento "rastrillar tras la carreta". Nor-
malmente va sin firma y puede elaborarla un solo individuo
o vanos.
Las columnas ms destacadas en esta categora, son
"Topics of the Times", en el Times de Nueva York, y "The
Talk ofthe Town", en The New Yorker.
3. La columna "revoltillo". El columnista presenta en ella
un poco de todo. Se gua por el principio de variedad. Por
tanto, en la columna de revoltillo pueden ponerse versos
despus de un prrafo picante, o insertar un anuncio de
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teatro frvolo y un proverbio actualizado o una parodia. El
columnista busca tambin la variedad en la tipografia que
emplea, y recurre a tipos y formatos llamativos para presen-
tar sus materiales.
4. La columna de los co1boradores. Aqu los aficionados a
la poesa y a la stira, as como los inventores de chascanillos
son quienes trabajan, yel encargado de la columna se relega
a segundo trmino y cobra el sueldo. Por supuesto, el
encargado tambin escoge el material, a menudo lo publica,
y casi con igual frecuencia se convierte en contribuyente.
Todos parecen estar felices con este arreglo. El aficionado
se siente recompensado con la aparicin de su material y
con la publicidad que le acarrea. El responsable tiene la
sensacin de fomentar a los nuevos escritores.
5. La columna de ensayos. Este tipo de columna es raro
en la actualidad porque tambin escasean los escritores de
ensayo. Cuando Christopher Morley escribi "La Bolera"
para el viejo Evening Post de Nueva York, dio pruebas a
diario de la fascinacin de la columna de ensayos. El ensayo
ligero familiar, la prosa equivalente al viejo "vers socit",
tiene exponentes distinguidos en escritores tales como
Joseph Addison, Charles Lamb, Oliver Colsmith y ms re-
cientemente, C.K. Chesterton y A.A. Milne. Puede tratarse
de todo y para todos, puede mofarse y charlar o seducir y
encantar. Tiene una ilimitada variedad de temas, pero
tambin una regla estricta: nunca debe ser didctica ni
aburnda. En cuanto a la forma, puede consistir en varios
ensayos muy breves sobre otros tantos temas, o uno solo
sobre un tpico. Cuando el capricho y la gracia encuentran
su mejor expresin, aade distincin al periodismo.
6. La columna de chi.smografa. El inters por los seres
humanos -en sus virtudes y ms a menudo en sus vicios-
nos hace aguzar los odos apenas se menciona el chisme.
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Los directores de semanarios de provincia conocen de
tiempo atrs la fuerza de este atractivo y llenan sus peridi-
cos con pequeas notas relacionadas con los ires y venires
de los vecinos y sus amigos. Los diarios metropolitanos
ponen el sabor local a sus pginas sofisticadas al publicar
las columnas de chismorreo. Aqu el lector se entera de las
flaquezas y desatinos de quienes forman la crema y nata,
as como de las llamadas "celebridades" que conoce de
nombre porque frecuentemente lee lo que de ellas se dice,
y ha visto sus fotografas en la prensa. Walter Winchell
aport tanto renombre como popularidad a la columna
chismogrfica al especializarse en relaciones ntimas. Hubo
tiempo en que una mujer tena que ser sagaz para saber,
antes que Winchell, si iba a dar a luz. Esta columna, que
apareci por primera vez en The Evening Graphic, el tabloide
de Bemards Mcfadden y que ahora se publica en cientos de
peridicos de Estados Unidos, ha inspirado la frase "perio-
dismo de ojo de cerradura", que describe toda esta gama
de trabajo periodstico.
La columna de chismografa pronto lleg a ser el coto de
caza del agente de prensa personal, quien por medios
limpios o sucios trataba de que la cantante, la bailarina, el
actor, el escritor o el poltico cuya publicidad manejaba,
fuese mencionado por tal o cual columnista de habladuras.
Anloga a la clasificacin general, tenemos a la columna
especializada en confidencias, que se ocupa de los persona-
jes de cine, teatro, radio y deportes.
7. La columna de versos. El peridico que usa la prosa
como su principal medio de expresin, siempre cuenta
por all con algn espacio para la poesa. La columna de
versos, consiste en aventuras rimadas. La columna de ver-
sos comn y corriente consiste en un solo poema, aunque
algunas presentan varias piezas breves de diferentes au-
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tores. Los temas predilectos de la poesa periodstica son: la
naturaleza, los rboles, las flores y las estaciones; la infancia,
la niez y la adolescencia; el amor temprano, maternal, el amor
al hogar y temas afines al inters humano.
8. La columna de orientacin. Todos quisiramos tener
oportunidad de estar entre bastidores, presenciando la
escena desde un ngulo vedado al comn de los mortales.
Esto es particularmente cierto tratndose de una repre-
sentacin importante, como la poltica. La columna de
orientacin emplea mucho la misma tcnica de la co-
lumna de chismes, y su atractivo es muy parecido, pero
la trasciende en su significacin. En la columna de orien-
tacin los nombres triviales dejan su lugar al de los altos
funcionarios de gobierno, polticos, diputados y sena-
dores, y el "chismorreo" atae a los asuntos nacionales e
internacionales. Atrae al lector con la implcita promesa
de una informacin "de adentro". Cuando la columna de
orientacin la escriben quienes tienen acceso a las fuentes
de informacin fidedigna, frecuentemente asombra a los
lectores la exactitud con la que predice las noticias de
nombramientos que an no se haban anunciado y otros
bocadillos relativos a la actividad gubernamental. En
Estados Unidos el nombre de Drew Pearson encabeza a los
columnistas de esta categora y su "Washington Merry-Go
Round", difundida de costa a costa, atrae ms lectores que
cualquier otra columna sindicada.
Otro campo en el cual florece la columna de orien-
tacin es el de los deportes. La columna de orientacin
deportiva presenta tambin su porcin de chismes, infor-
macin interna y profeca.
La idea de servir al pblico se halla profundamente
arraigada en la teora y prctica periodsticas. En primer
lugar est el afn de ponerlo al corriente de la verdadera
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significacin de las noticias. Esto se lleva a cabo valindose
de la informacin contenida en sus juicios editoriales.
Adems de esa utilidad fundamental, el periodismo, en
todas sus formas, depara una variada lista de servicios
especiales a los lectores, con la mira de que les permitan
llevar una existencia ms plena, segura, prspera, sana y en
muchos sentidos, ms satisfactoria.
Las cartas de los lectores constituyen una forma de
participar en el quehacer periodstico de los diarios y, al
mismo tiempo, sirven como mensaje de retomo al emisor
para saber sobre la percepcin de sus contenidos.
Puede describirse adems una variedad ms amplia de
columnas que cada vez ganan mayor inters entre el
pblico:
Columnas tpicas de consultas. Su atractivo descansa pro-
bablemente en el prestigio de la palabra impresa. Se conffa
ms en lo que un peridico o revista dice por escrito que
en los valiosos consejos de familiares y amigos, porque estn
ms al tanto de los antecedentes.
La columna de problemas personaks. No hay duda de que
este servicio llena una necesidad definida de los lectores.
Por fortuna se emplea a periodistas capacitados que, b,yo
seudnimos, se esfuerzan por resolver los problemas emo-
cionales y las preocupaciones de los lectores con una in-
geniosa mezcla de sagacidad y sentido comn. El formato
ms popular consiste en reproducir la consulta seguida de
la respuesta.
La columna de cuidados infantiles. El cuidado, enseanza,
disciplina y educacin domsticas de los nios constituye
una de las principales preocupaciones de un gran sector de
lectoras de peridicos. A pesar de que muchas no consul-
taran jams a un peridico, leen con inters las respuestas
destinadas a otras madres y con frecuencia encuentran
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consejos adecuados para ellas mismas. Los especialistas se
valen del formato de preguntas y respuestas en la mayora
de los casos, por ms que tambin publican notas cortas que
tratan de un tema especfico, como el de permitir o no a los
nios ver demasiado tiempo el televisor.
La colum1Ul t higiene. La salud Y los problemas legales,
como la muerte y los impuestos, afectan invariablemente a
los lectores. Por lo general, profesionales, mdicos o abo-
gados, son los encargados de tales secciones. El profesional
necesita manejar el lenguaje periodstico para que pueda
responder de forma llana, accesible y fcil de entender.
La columna tl hogar. El tema general de los quehaceres
domsticos se subdivide en una amplia diversidad de
materias. Las columnas que se incluyen dentro de esta
clasificacin van desde el arreglo de la casa hasta la receta
perfecta, as como decoracin de interiores, alimen-
tacin, estilos de mobiliario, etctera. Algunos peridicos
cuentan con un departamento de asuntos domsticos y
tratan de cubrir esas actividades a diario o semanalmente.
De las columnas que tratan problemas que afectan al
pblico destaca en Mxico "Distrito Federal", de Exclsior,
la que obtiene respuesta pronta y efectiva de parte de las
autoridades a las quejas presentadas por los lectores.
Como la reduccin de la jornada semanal de trabajo ha
trado mayor ocio y con ello inspirado un mayor inters de
los lectores por las aficiones y pasatiempos, muchos peridi-
cos, pero en especial revistas, se ocupan de este asunto
mediante columnas de: bridge, canasta, jardinera, foto-
grafa; filatelia y automovilismo, donde abundan sugeren-
cias y comentarios que los lectores estiman de utilidad, y
buscan.
Es interesante hacer notar que en Mxico no existe este
tipo de columna en forma regular, principalmente porque
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las posibilidades del trmino medio de la poblacin, no le
permiten tener aficiones que en la mayora de los casos
pueden resultar costosas. Las personas que s practican
algn tipo de aficin como los sealados, buscan revistas
especializadas en ese ramo.
El columnista
La habilidad de investigacin de un verdadero columnista
debe sobrepasar, pues, a la de un simple reportero. Su
capacidad para organizar los datos recabados excede
tambin a la que despliega un redactor de mediano nivel.
Yen cuanto a estilo, el columnista debe ser nmero uno entre
todos cuantos integran la redaccin, sin ceder en calidad ni
ante los editorialistas.
Limitado por lo comn a un corto espacio, el colum-
nista debe presentar informacin ms completa que la de
un reportero que dispone de mayor lineaje. Y al tiempo que
demuestra su poder de sntesis, debe hacer gala de sus cuali-
dades estil.ticas, para persuadir y a veces para subyugar al
lector.
Hoy da, el columnista que firma sus escritos puede
expresarse con la mayor libertad, siempre que evite la
difamacin y la obscenidad. Puede, de hecho, sustentar
un punto de vista contrario al que tenazmente sostengan
los editoriales del mismo peridico. Inclusive tiene la
posibilidad de zaherir impunemente los ms preciados
postulados de los editores. Los peridicos de ahora se
esfuerzan por escoger columnistas que sostienen puntos
de vista diametralmente opuestos a la poltica editorial.
Lo hacen para que el lector juzgue sus peridicos como
imparciales.
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Aunque en nuestra definicin de columna no se impli-
can los medios electrnicos, vale anotar que este gnero
comienza a manejarse ya en radio y televisin.
El columnismo radiofnico y el televisivo es en parte
show, tal y como tienden a concebirse los espacios en los
medios electrnicos. La gente est empezando a tomar en
cuenta a este tipo de columnistas como una buena y amena
fuente de informacin y comentario.
Es difcil ser columnista. Deba, tal vez, ser optativa esta
materia en la escuela de periodismo? Por lo que tiene de
desafo, debiera aceptarse el reto.
Del estudio que realizamos durante el curso acerca de
las columnas que se publican en Mxico, hemos visto la
necesidad, casi urgente, de mejores y ms preparados
columnistas.
Debemos ante todo, conocer cul es nuestro estilo, y si
ya lo tenemos, esforzarnos en pulirlo hasta llegar a la meta
deseada. Mejorar el estilo debe ser un deseo siempre latente
en el columnista.
Para ello es muy importante la disciplina. En realidad,
crear no siempre es fcil.
Lo que atrae de este gnero es precisamente la interre-
lacin que se crea entre el autor y el pblico. En un mundo
lleno, saturado de informacin, el hombre necesita cada vez
ms acercarse al hombre. Saber que, al menos para alguien,
deja de ser masa y se convierte en individuo.
No hay limitaciones cualitativas en este gnero. Ofrece
realmente mucha libertad de expresin y por lo tanto de
realizacin. Y no es acaso la ambicin de todos realizarse
a plenitud?
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OFICINAS DE PRENSA"
EL PERFECCIONAMIENTO Y LA DIVERSIFICACIN de los
medios masivos han obligado a redefinir la responsabili-
dad, y por tanto la imagen, del especialista en Comunica-
cin Social (CS).
La concurrencia de diversos elementos e instrumentos
en la transmisin y recepcin de informacin, as como la
creciente necesidad de las instituciones -con el afn de
estrechar sus lazos con la sociedad y con otras entidades-
de estar informadas y difundir sus actividades, transforma
la idea clsica del periodista para llevarlo al campo de la
especializacin en Comunicacin Social.
En este contexto se inscribe la importancia de las Ofici-
nas de Prensa (OP) cuya razn de ser trasciende el papel de
meros vnculos entre los medios y las instituciones. En lo
* El p t ~ e n t e texto conjunta Jmgmentos de notas escritas por Manuel
Buenda y de diversos apuntes de S1LS alumnos.
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fundamental, cumplen con cuatro funciones especficas:
la informacin, las relaciones pblicas, la propaganda y la
publicidad.
Actualmente las OP se presentan como un gran campo
de trabajo. La situacin econmico-cultura! de nuestro pas
no permite un crecimiento constante del "mercado" perio-
dstico, lo que circunscribe al profesional a un radio de
accin limitado. En cambio, como las necesidades de inter-
comunicacin de las instituciones crecen cada vez ms, las
OP pueden considerarse como un mercado creciente para
el posible profesional de la comunicacin.
El Jefe de Prensa y la OP
La tarea deljefe de una Oficina de Prensa consiste no slo
en colocar informacin en los diferentes medios, sino adems
en emprender todo tipo de acciones que beneficien las
polticas de la institucin y codyuven a la buena imagen de sus
integrantes: directores, empleados, departamentos, etctera.
Dificilmente puede ser eficaz la funcin del trabajador
de la OP si no se sustenta en una fuerte relacin humana.
Ello permite en lo interno instrumentar las diferentes polti-
cas de la entidad, yen lo externo mostrar, apropiadamente,
los aspectos ms convenientes de la misma.
En la medida en que un pas procure abandonar el
subdesarrollo resulta imprescindible aprovechar y aplicar
los instrumentos de la Comunicacin Social. El especialista
en es como promotor activo tiene, por tanto, un alto rango
dentro de cualquier organismo. Su posicin responde a una
necesidad de desarrollo.
Los actuales dirigentes saben que ninguna de sus tareas
institucionales resulta legtima y fructfera si no se dan a
conocer y son aceptadas, aun compartidas, por amplios sec-
tores de la opinin pblica.
326
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La inocultable evolucin social y poltica exige un flujo
de participacin. Participacin que es conducida por el
especialista en Comunicacin Social.
Hoy se sabe que la interrelacin con la opinin pblica
determina la validez de las actitudes y realizaciones de
polticas o programas desarrollados por entidades pblicas
o privadas.
Una de las misiones del especialista en es es, entonces,
servir de transportador, de puente, entre una institucin y
la opinin pblica. Pero no slo eso. Debe conocer las
polticas y los problemas internos, inclusive aquellos que
por su naturaleza se encierran dentro del secreto insti-
tucional. Por definicin, el llamado Jefe de Prensa figurar
entre los dos o tres altos funcionarios mejor informados de
la totalidad de las actividades, proyectos y perspectivas de la
institucin, as como de conflictos y peligros.
Puede haber otros funcionarios de mayor rango, de
mejor sueldo o ms renombre, interno o externo, pero nin-
guno mejor informado que elJefe de Prensa. Otro de sus
quehaceres consiste en suministrar cotidianamente infor-
macin periodstica y estratgica a la cabeza directiva y al
reducido grupo de funcionarios que la rodean con el
propsito de iluminar decisiones, integrar o modificar las
polticas de la institucin o sealar posibles innovaciones.
Con ello no pretende sugerirse que el Jefe de Prensa sea
un funcionario de inteligencia, palabra que denota una
actividad parapoliciaca. La informacin a la que nos referi-
mos es a nivel tcnico, social y poltico, pero estrictamente
dentro del marco de la Comunicacin Social.
En otras palabras: el responsable de la 01' aporta a la
Alta Direccin Institucional los resultados de la informa-
cin, publicidad, propaganda y relaciones pblicas que l
ha diseado y ejecutado por mandato de aqulla.
327
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El Pblico Interno
La infoffi1acin que procesan las Oficinas de Prensa
asume las caractensticas esenciales de la infoffi1acin perio-
dstica. Su infoffi1acin debe ser interesante. Este inters debe
entenderse en funcin de dos clases de pblicos a los que
puede estar destinada la infoffi1acin: el interno y el externo.
Uno y otro tienen diferentes grados de sensibilidad, de
cultura y son tambin diversos sus motivos de inters.
El pblico interno puede ser -juzgado a travs de las
necesidades de una 01'- homogneo o heterogneo.
Pblico homogneo es aquel cuyos integrantes pre-
sentan las mismas caractersticas culturales y de sensibili-
dad. Por ejemplo, el conjunto de obreros de una gran
fbrica con un mismo nivel de especializacin. Ejemplos
de pblicos heterogneos podran ser los cientficos,
administradores, tcnicos y operarios de la Comisin
Federal de Electricidad o Petrleos Mexicanos.
En el primer caso -el pblico homogneo-. no existe
para la oficina de prensa otro problema que el de adecuar
el lenguaje a un solo nivel de cultura y sensibilidad.
En el segundo caso -el pblico heterogneo-, la pers-
pectiva de la OPse complica extraordinariamente, porque
habr de enfrentarse al difcil problema de adaptar el
lenguaje a diferentes niveles, de modo que el mensaje se
apodere del inters de cada sector de ese pblico y lo
conserve.
La solucin consiste en realizar previamente laboriosos
estudios tcnicos sobre grados de escolaridad, hbitos de
lectura, estructura de conversacin, y otros elementos que
ayuden a concretar acertadamente una fisonoma propia
de los sectores integrantes del pblico heterogneo.
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www.esnips.com/web/Pulitzer
El experto en comunicacin debe, como primer paso,
determinar las caractersticas del pblico al que enva sus
mensajes.
Resulta relativamente fcil conocer las condiciones y
necesidades objetivas y subjetivas de 1m pblico interno --<:om-
puesto por los funcionarios y trabajadores tanto intelectua-
les como manuales de la institucin-o
Basta realizar encuestas y muestreos de opinin -para
los cuales habr de contar con la ayuda de otros depar-
tamentos de la propia institucin- con el propsito de
averiguar: a) el nmero global de empleados; b) su dis-
tribucin por jerarquas y tareas concretas; e) el grado
cultural de cada uno de estos grupos; d) la informacin
sobre la situacin familiar de cada uno de los sujetos; e) su
grado de identidad con respecto a las polticas generales de
la institucin; j) problemas de desacuerdo o ignorancia en
cuanto a estas ltimas; g) nmero y grado de actitudes posi-
tivas en cuanto a lneas de accin de la entidad.
Una vez captados tales datos, puede disearse un pro-
grama de informacin interna cuya estructura depender
de los recursos econmicos disponibles y de las polticas que
la Alta Direccin Institucional expresamente pretenda
adoptar.
Desde una posicin ptima, un programa de informa-
cin interna podra contemplar los siguientes directrices
bsicas:
l. El establecimiento de un sistema simple y gil de
comunicacin como pueden ser los boletines breves que
llegan a cada uno de los individuos o que se ftian en tableros
especiales.
Si bien el inters debe gobernar todo lo que para ese
fin se diga o escriba, es igualmente cierto que la aplicacin
correcta del lenguaje modela la eficacia del mensaje.
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2. La realizacin de actos sociales -conferencias, semi-
narios, mesas redondas, etctera- cuyo fin especfico sea
precisamente aportar informacin.
3. La edicin de un peridico. La experiencia aconseja
que su periodicidad no se extienda ms de 15 das ni sea
menor de una semana.
Si la publicacin cubre periodos demasiado amplios, e!
mensaje pierde eficacia. Si por e! contrario, se pretende una
publicacin demasiado frecuente, las dificultades tcnicas
a las que e! editor se enfrente pueden resultar insuperables.
Publicacin Interna
El peridico institucional debe contener siempre algo
de inters para todos y cada uno en particular. Esto, muy
fcil de enunciar, representa sin embargo uno de los ms
agudos problemas tcnicos a los que puede enfrentarse e!
especialista en Comunicacin Social al servicio de una
institucin.
Quin debe hacer el peridico de una institucin?
Especialistas externos? Gente de casa que no sabe qu es
un peridico? Algunos expertos consultores de grandes
empresas sugieren encargar la confeccin de! peridico
institucional a una agencia especializada y extraa.
Quienes as opinan aducen que con ello se logra dar un
cariz ms profesional a la publicacin, e independencia con
respecto a la Alta Direccin de la empresa.
Sin embargo, los riesgos que se corren saltan a la vista:
desligar al peridico de las muy importantes polticas que
trata de cumplir la institucin con ese esfuerzo.
Nos parece indudable, pues, que e! peridico insti-
tucional debe hacerse en la propia oficina de prensa, pero
con periodistas profesionales.
El arte de un Jefe de Prensa consiste tambin en hacer
que los trabajadores y empleados sientan que e! peridico
330
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es t! ellos, en vez de para ellos. Tales preposiciones -"de" y
"para"- pueden hacer la diferencia entre el xito o el fracaso
de una publicacin institucional.
Pero, cmo lograr que los trabajadores -manuales e
intelectuales- de una gran empresa adquieran la conviccin
de que se es su peridico?
Obviamente, la participacin dirigida es indispensable.
Hay, sin embargo, recursos tcnicos que garantizan mejores
soluciones tcnicas al problema. Por ejemplo, deben los
editores tener presente cul es la razn de ser del periodismo:
el inters.
Se hace periodismo con hechos y con nombres.
Los nombres, pues, son muy importantes en un
peridico institucional. Nombres y fotografas de personas.
Slo hay una cosa que nos gusta ms que ver nuestro
nombre impreso en un peridico, y sa es ... nuestra foto!
Aqu reside una de las claves del xito de un peridico
interno. De ahla importancia sobresaliente de las secciones
fgas sobre deportes, sociales, modas, pasatiempos y todo
cuanto por anticipado sabemos que resultar interesante
para el individuo y su familia.
Peridico interno con xito ser aquel que atrape y
conserve el inters de los trabajadores y de sus familias. Un
buen medio institucional debe verse en las oficinas y en las
casas t! los empleados.
Pero el inters que despiertan las secciones fgas aludidas
no debe extraviarnos de la consecucin de los verdaderos
fines. El objetivo esencial no es el chismorreo, o la satisfac-
cin de pequeas vanidades, sino el aumento en la produc-
tividad, mediante: a) la identificacin de los trabajadores
con los objetivos de la empresa, y b) mejora en el estado de
nimo de la comunidad interna.
331
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La calidad profesional del peridico es un compromiso
permanente de los editores. Por eso, el trabajo editorial
deber estar respaldado en un cuerpo editorial tpico: un
director, un jefe y un secretario de redaccin, un jefe de
informacin, redactores y fotgrafos. Adems, departamen-
tos de dibujo, de distribucin y de administracin. Final-
mente, se hace necesario seleccionar un buen taller para la
impresin del peridico.
Muy esquemticamente descritas las funciones, pode-
mos decir que al director incumbe f!iar la poltica general
de la publicacin, coordinar el trabajo de equipo, dar su
aprobacin final a todas y cada una de las notas y, en suma,
responsabilizarse personalmente del xito o fracaso de la
publicacin.
El jefe y el secretario de redaccin organizan, selec-
cionan y revisan todo el material a publicarse y determinan
su precisa ubicacin. El jefe de informacin, bajo rdenes
del director y del jefe de redaccin o por propia pero
consultada iniciativa, distribuye tareas concretas a redac-
tores y fotgrafos y vigila su cumplimiento.
El llamado departamento de dibujo, bajo criterios del
director o del jefe de redaccin, trabaja en la formacin de
cada una de las planas. El departamento de administracin,
como su nombre lo indica, se encarga de proveer y manejar
los recursos econmicos que permitan la subsistencia de la
publicacin. Como en todos los peridicos, el sistema de
distribucin es de vital importancia, porque asegura que el
medio impreso llegue oportunamente a manos de sus
destinatarios, en este caso los trabajadores de la empresa y
sus familiares.
La informacin que este equipo de profesionales del
periodismo disea, investiga, redacta y publica, adquiere
matices de propaganda. Como producto informativo aporta
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conocimiento; como propaganda suscita conducta pro-
gramada segn los intereses de la Alta Direccin Insti-
tuciona! (ADI).
La informacin circula en dos sentidos: de la ADI a los
trabajadores, y de ellos entre s. Es decir, e! peridico
interno sirve de instrumento a la Alta Direccin para infor-
mar a los empleados; pero tambin promueve e! intercam-
bio de informacin entre ellos, a! nivel y con e! sentido que
predetermina la ADl
Lo anterior se vincula directamente con la Propaganda
Interna. Qu es la Propaganda Interna? Un programa de
mens,yes -aparentes o encubiertos- que tiende a promover en
los trabajadores actitudes favorables para la institucin o em-
presa. Aunque hemos descrito e! peridico como un instru-
mento de propaganda, no es el nico, existen otros a! alcance
de! Jefe de Prensa: los boletines internos, e! cartel, e! rumor, la
msica, e! deporte, e incluso la planificacin de! ocio.
Debe regalarse e! peridico? Debe tener un precio?
Estas cuestiones siempre se plantean al editor de una publi-
cacin institucional... y rara vez se resuelven acertadamente.
Por lo general se piensa que un peridico institucional,
vehculo de propaganda al servicio de la ADI, debe llegar
gratuitamente a manos de los destinatarios. Sin embargo,
nunca un Peridico que se obsequia ser tan apreciado como el
que se compra. Por tanto es muy aconsejable ftiarle un precio,
aunque los ingresos por tal concepto apenas cubran una
parte mnima de los costos de edicin.
Por ltimo, e! editor de un peridico institucional
deber evaluar los resultados de ese proyecto. Para ello ser
preciso obtener, mediante e! empleo de tcnicas adecuadas
-la encuesta, las cartas de los lectores, la devolucin de
ejemplares, etctera- noticia de cul es e! grado de acep-
tacin que alcanza cada una de las ediciones.
333
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Pblico Externo
Infonnacin
Informar al pblico externo es una de las funciones
esenciales de las llamadas Oficinas de Prensa. Pero, sobre
qu y para qu se informa? Cules son los fines que trata
de alcanzar este grande y con frecuencia costoso esfuerzo
de informacin?
En las instituciones de serncio pblico existe una evi-
dente obligacin de informar a la opinin pblica sobre el
desarrollo de las actividades oficialmente encomendadas a
cada institucin. Pero tambin, la informacin pretende es-
tablecer relacianes con organismos afines. Un tercer objetivo
de la informacin es la squeda de prestigio.
El Boletn ele Prensa (BP) es el vehculo ms comn para
difundir informacin, pero no el nico. Hay otros importan-
tes tales como el programa de radio o el de lV, el corto
cinematogrfico, el cartel, el folleto, la revista, el libro, etctera.
"Boletn" es una palabra con genealoga periodstica. Es
una nota breve eminentemente informativa que se redacta
y distribuye para exponer un aspecto concreto en torno de
las tareas o actividades de la institucin.
El BP no es la nota periodstica propiamente dicha -slo
los reporteros perezosos e irresponsables se atreven a
reproducir ntegramente un boletn-. Pese a ello, no
escapa a las elementales reglas de la tcnica de redaccin:
brevedad y concisin en cada frase y un escrupuloso
res-peto a las normas del lenguaje. En cuanto a estructura,
precisa de una entrada -o lead- y un desarrollo que respete
la fisonoma tpica de la nota informativa.
El boletn debe atraer la atencin de los redactores,
proporcionndoles rPida e interesante idea del contenido
en breves palabras.
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El mejor BP es aquel que ofrece al periodista varias
alternativas igualmente buenas para su lead o entrada.
Un buen periodista no repite servilmente la entrada de un
BP por excelente que le parezca. Tratar siempre de "darle
la vuelta", frase que en la jerga del oficio significa buscar un
ngulo propio a la informacin, principalmente por lo que
se refiere a la entrada de la nota.
Pues bien: el arte del boletn de prensa consiste en que,
al dar esa "vuelta", el periodista tropiece necesariamente
con lo que a1Jefe de Prensa le interesa que se destaque.
El BP gua, induce y a veces canduce de la mano al perio-
dista ... el ser que por autodefinicin 'jams se deja manejar
por nadie".
Quiere esto decir que unJefe de Prensa debe ser mejor
periodista que los redactores de la fuente? En cierta forma
s. Pero no debe parecerlo ni mucho menos decirlo.
Propaganda
La propaganda es un medio para la comunicacin
social. Pero tambin un arma. A la manera de los armamen-
tos nucleares, la propaganda se perfecciona a tal velocidad
yen tal forma que, segn algunos socilogos, ser -o ya es-
un rea en la que habr de librarse la Tercera Guerra
Mundial.
Podr o no ser exacta esta aseveracin, pero no hay
duda que ningn dirigente social -y ya definimos al jefe de
prensa como un dirigente social de primera lnea- ignora
lo que significa la propaganda.
Pero hay otros que tambin se interesan en ello: los
manipuladores del poder poltico y del poder econmico.
El especialista en Comunicacin Social debe actualizar
permanentemente sus conocimientos sobre nuevas tcnicas y
prcticas de la propaganda. No est lejano el da en que los
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gobiernos -incluidos los pases en vas de desarrollo- otor-
guen prioridad a la propaganda por encima de los presu-
puestos que ahora dedican a sus fuerzas armadas.
Por ahora, yal nivel de los encargados de la Comunicacin
Social al servicio de instituciones, debe valorarse la propa-
ganda en toda su inocultable importancia para construir el
bienestar de las colectividades.
Vehculos de la propaganda son todos aquellos que a
cualquier nivel sirven a la comunicacin. La propaganda
viste a veces los ropajes de la informacin; en ocasiones se
disfraza bajo las tcnicas de la publicidad; o puede encu-
brirse con apariencias de Relaciones Pblicas (RP).
El cine y la TV, como la prensa y la radio son clsicos
instrumentos de la propaganda. Pero lo son tambin el
cartel y el folleto; y aun el rumor -manejado tcnicamente-
y el lenguaje de las actitudes.
Publicidad
El concepto Publicidad tiene un significado eminente-
mente comercial. Publicidad es, pues, el pregn que pre-
tende conquistar a grandes grupos de consumidores en
favor de un producto o servicio que vende una empresa.
El reclamo publicitario que en los albores de la humani-
dad pudo haber consistido en la vocinglera actividad de
mercaderes, es a estas alturas una complicada tcnica en que
juega un papel decisivo el ingenio del especialista, y en el que se
utilizan los conductos ms obvios de comunicacin, pero
tambin otros recursos ms sofisticados, que tienden a
promover una accin inconsciente de los consumidores de
bienes y servicios.
Relaciones Pblicas
Esta es un rea de trabajo que aunque figura en los
esquemas de organizacin de las Oficinas de Prensa (01'), Y
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a veces hasta les dan un nombre definitivo, se encuentra sin
embargo mal definida en la prctica y peor aplicada en
situaciones concretas.
Las Relaciones Pblicas (RP), entendidas como el arte
sutil de anudar y conservar relaciones de cordialidad entre
la Alta Direccin Institucional (ADI) y los individuos que
pueden favorecerla, debe ser objeto de un estudio tcni-
camente planteado por parte de la OP, que desemboca en
un programa cumplido ms o menos con rigor.
El instrumento clsico para establecer las relaciones
pblicas es desde luego la actividad personal. Nada hay que
sustituya con ventaja esta tarea, puesto que las RP tcnica y
eficientemente planeadas, se fundan en la capacidad de un
ser humano para hacer sentir a otro cuan importante y grata
le parece su compaa.
Pero en una gran institucin en que el tiempo de los
altos dirigentes est extraordinariamente limitado, es evi-
dente que ellos no pueden realizar todas las acciones persona-
les que indique el plan de RP. Es entonces cuando el experto
en Comunicacin Social debe inventar "multiplicadores"
de cada una de esos importantes funcionarios, en especial
de quien por su jerarqua es no slo el jefe sino tambin la
imagen humana, personal y pblica de la institucin.
"Multiplicar" a esos funcionarios puede consistir, por
ejemplo, en instrumentar un mecanismo que delegue en
otras varias personas la representacin del personaje. La
tcnica de las RP estn ms destinadas a servir los propsitos
y la imagen personal de los dirigentes ms importantes de
la empresa.
Otra diferencia con la propaganda podra consistir en
que el nivel operativo de las relaciones pblicas es ms
superficial. Todo ello podra parecer unjuego de sutilezas o
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de bizantinismos a los ojos del profano, pero el experto en
Comunicacin Social sabe que se trata de tcnicas diferentes.
Las RP, tcnicamente concebidas y ejecutadas, requie-
ren -como la informacin, la publicidad, y la propaganda-
un programa, una adecuada instrumentacin y una evalua-
cin permanente y rigurosa.
Esta tarea describe y enaltece una especializacin ms
del experto al que el lenguaje burocrtico encubre a veces
con una modesta denominacin:]efe de Prensa.
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NOTA FINAL
~ S TEXTOS QUE SE INCLUYEN en Ejercicio Periodstico no
fueron originalmente escritos para publicarse reunidos en
forma de libro. La mayor parte lo integran conferencias que
dict Manuel Buenda desde 1976 hasta pocos das antes
de su muerte, en mayo de 1984. En esta nueva edicin se
aaden, adems, apuntes y documentos personales que
complementan su visin en tomo al quehacer informativo.
"Ser periodista", es un manuscrito que se hall en el
archivo personal del columnista. "Elogio del periodismo",
se expuso ante graduados en periodismo de la Universidad
del Valle de Atemajac, en Guadalajara, el 20 de agosto de
1982. "Periodismo Poltico", es un texto que fue ledo frente
a comunicadores oaxaqueos, en la ciudad de Oaxaca, el
21 de septiembre de 1979. "Tarea de jvenes", form parte
de la mesa redonda sobre Periodismo y Juventud, organi-
zada por el CREA el 9 de agosto de 1983. "Reflexiones ante
el nacimiento de un nuevo diario", es un trabajo que el autor
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escribi para sus amigos en 1965 y que se rescat de su archivo
personal. "Periodistas de Estado", recoge palabras impro-
visadas en el Coloquio Periodismo por Televisin, celebrado
el 5 de noviembre de 1980. "Circulares a periodistas", son
comunicados dirigidos a informadores del diario La Prensa
en enero y febrero de 1963. "Libertad de prensa: Dnde,
cmo y para qu?", se present en una mesa redonda efec-
tuada en la Universidad de Colima, el 10 de junio de 1983.
"Los caricaturistas", se expuso en el Foro de Arte Contem-
porneo, el 6 de marzo de 1979. "Los lectores", es un texto
escrito para el Canal 4 de televisin, el 20 de marzo de 1979.
"La formacin del periodista", fue pergeado el 21 de
julio de 1982, pero se ignora dnde se present. "Desem-
pleo y otras perspectivas en el periodismo", se dict en la
Universidad de Veracruz, el 13 de abril de 1984. "Recursos
humanos para la comunicacin social", es una ponencia
presentada en el Primer Congreso Nacional sobre Escolaridad
y Prctica Profesional de Periodismo, el 14. de octubre de 1981.
"El desafio de saber escribir", es un artculo que se public en el
nmero 8 de la revista del IPN, Ciencin, Arte, Cultura, en
septiembre de 1979. "La especializacin del periodista", se dio
a conocer el 17 de noviembre de 1983, en el auditorio de la
Asociacin de Sindicatos de Pilotos Aviadores.
"Sobre el estilo periodstico", se present en la Secre-
tara de Educacin Pblica, el 21 de febrero de 1984. "Ese
arte misterioso ", "Hablar y escribir bien" y "Por qu estudiar
columna?", originalmente fueron apuntes escritos a mano
que le servan al autor como guas para sus clases. "Origen,
estructura y proyeccin de la columna", se expuso en un
Seminario sobre Periodismo, organizado por la Organi-
zacin Editorial Mexicana, el 29 de agosto de 1977. "El estilo
es el columnista", fue dado a conocer el 23 de febrero de
1978, aunque se desconoce en qu lugar.
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"Comunicacin y politica", se ley el13 de junio de 1980
en Morelia, Michoacn. "Apuntes sobre gobierno y comu-
nicacin social", es un diagnstico que el periodista puso a
disposicin del entonces Presidente Jos Lpez Portillo, en
agosto de 1978. "Comunicacin social para la economa
familiar", se dict en el Seminario Internacional de
Economa Familiar, Poblacin y Comunicacin, desarrollado
el 14 de febrero de 1980. "Comunicacin, seguridad y
democracia", se hizo pblico ante el Colegio de la Defensa
Nacional, el 4 de noviembre de 1983. Finalmente, "El
Ejrcito y la comunicacin social", es un texto ledo en la
Secretara de la Defensa Nacional, el 25 de mayo de 1984.
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Ejercicio Periodstico se termin de
imprimir en julio de 1996 en los
Talleres de Impresiones Especiales,
S.A. de C.V. y fue producido por
Ediciones del Equilibrista, S. A.
de C.V. La formacin estuvo a
cargo de Clara N arvez Perafn y
Vernica Martnez. El diseo de
la portada es de Daniela Rocha.
Comunicador en el ms complero senrido de la palabra,
Manuel Buenda reuni en su persona energa y capaci dades
excepcionales que lo llevaron, a partir de una remprana
vocacin periodstica y docente, a ocupar uno de los ms r e l e ~
van tes lugares dentro del periodismo mexicano de la segunda
mirad del siglo xx.
El producro de su ejercicio periodstico se difundi amplia-
mente a travs de "Red Privada", la columna que publicaban
decenas de peridicos, en la capiral yen los estados. Y con su pro-
pio ejemplo demostr la validez de la teora que expona en sus
clases: "El periodista es un ser social activo. Puede decirse que en
alguna medida ejerce un liderazgo social. Aun no proponin-
doselo, el periodista influye sobre las circunstancias, los hechos,
las conductas polticas, sociales y econmicas de su pas."
Convencido de que la labor del periodista no termina frente
a la mquina de escribir, Manuel Buenda compagin los aos
de su carrera profesional con el magisterio en la Universidad
Nacional y en la escuela Septin Garda, y recorri el pas dic-
tand9 conferencias en instituciones de educacin superior y
ante diversos grupos sociales.
En esta nueva edicin, Ejercicio Period/suco recoge una selec-
cin de sus conferencias, as como de apuntes y documentos
personales en los que el estudiante de comunicacin, y el lector
interesado en el tema, encontrarn un desarrollo terico de la
comunicacin social formulado a partir del ejercicio emprico
y el estudio conciso de las grandes corrientes filosficas, pero
desprovisto de academicismos. claro, conciso, e ntimamente li-
gado a las particularidades de nuestra propia realidad.
En este volumen, e1lecror descubrir a un Manuel Buenda
maestro, investigador y periodista comprometido con su ejerci-
cio periodstico ms all de la mquina de escribir.
MIGUEL NGEL SNCHEZ DE 'ARMAS