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El culto del santo negro, como tambin es conocido san Benito, en nuestro pas se remonta a la poca de La Colonia.

Cuenta la historia que un grupo de evangelizadores espaoles llegaron a los pueblos del Sur del Lago, como Bobures y Gibraltar, con la finalidad de llevar la palabra del Seor a los esclavos. Por ser la mayora de los habitantes de estos dos pueblos esclavos de color sometidos por personas blancas, evidentemente no podan presentarles un Santo blanco, es por eso que los evangelizadores deciden mostrarle la figura de San Benito de Palermo. A partir de entonces y gracias a los milagros y favores que San Benito le fue concediendo a aquellos hombres y mujeres reprimidos, iniciaron el culto al Santo negro. Las fiestas de san Benito de Palermo en el Zulia son muy particulares, pues el toque y baile de tambores, y el alcohol son fundamentales para su veneracin. El chimbanguele es la danza oficial que se ejecuta en honor al santo de color. Aj! san Benito Aj!, Aj! san Benito Aj!, es la exclamacin que se dice cuando con las manos extendidas hacia arriba y hacia los lados, y al son de los tambores se realiza el acercamiento al santo negro que es cargado por cuatro hombres quienes tambin bailan al ritmo del chimbanguele. Los esclavos que no tenan nada que ofrecer a san Benito. Lo nico que posean era su baile y el alcohol que consuman para olvidar sus penas. De all es de donde viene la tradicin de bailarlo cuando lo sacan en procesin y de echarle licor en los pies, ms no en el cuerpo, refiri el prroco de la Iglesia Las Morochas de la ciudad de Cabimas.

El estado Zulia, al igual que muchos estados del Occidente de Venezuela, posee una especial adoracin a San Benito. Esta veneracin alcanza su mximo apogeo el 28 y 29 de diciembre, cuando se lleva a cabo una gran fiesta para darle gracias por los milagros concedidos, las curaciones, la proteccin a las cosechas y hasta la prosperidad econmica.
San Benito, Patrn de Palermo, tambin conocido como el Moro, era hijo de negros esclavos manumitidos. Muerto a finales del siglo XVI, su culto se extiende por las comunidades de esclavos negros americanos. Los Chimbngles o Chimbngueles posiblemente sean una sntesis producida en tierras venezolanas de antiguas culturas africanas de diversas y desconocidas procedencias. Las culturas Ewe Fon, de Dahomey (Togo, Benin), Efik, y Efok (Nigeria) e Imbangala (Angola), trasplantadas a esta regin por el rgimen esclavista, logran ensamblar en este rito, colmado de msica frentica y danza, una manifestacin autntica que irradi la fuerza y la energa de esta tradicin desde el sur del Lago de Maracaibo a varios lugares de Venezuela.

Tambin, entre los Efik y Efok al sur de Nigeria, las mujeres rinden culto a una divinidad llamada Aj, a la que exclaman alebant, alebant. Igualmente en los Ashanti, en Ghana, cada veintin das celebraban fiestas a los Ada o deidades. Estos antiguos ritos africanos, de carcter inicialmente masculino, los relacionan algunos ancianos con los cantos y bailes devocionales -gaitas de tambora- que en honor a San Benito, se realizan en el sur del lago de Maracaibo Las gaitas de tambora, que se mantienen hasta nuestros das con mltiples variaciones, son ejecutadas esencialmente por las mujeres de esos pueblos en la madrugada del 27 de diciembre, da de San Benito. Sus ritmos, venidos de los ancestros africanos, evolucionaron, siguieron mezclndose e influyeron, decisivamente -a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX en los antiguos parrandones zulianos que han derivado en la gaita zuliana moderna.

Los devotos se organizan en cofradas en las poblaciones de Bobures y Gibraltar, y despus de la misa proceden a pasear por todo el pueblo la imagen del Santo, en una carroza decorada con flores, en medio de danzas y msica. Los participantes se colocan una soga de palma en el pantaln, un sombrero de cogollo adornado con flores, una cinta gruesa cruzada sobre el pecho, un pauelo en el cuello y alpargatas. Segn la tradicin, San Benito o San Benito de Palermo es un santo negro al cual le gusta mucho la parranda, el baile, la msica y las bebidas Ubicado en la Costa Sur del Lago de Maracaibo encontramos a Bobures, uno de los puntos de mayor concentracin de poblacin negra de origen africano de toda la geografia venezolana Por Chimbnguele vamos a entender la totalidad de actividades y manifestaciones que forman parte del ritual del Culto a San Benito,cuyo desarrollo no se concibe sin el tambor y las danzas de origen afro, aunque con ese mismo nombre se designa tambin a la batera de tambores con que se desarrolla el ritual. En el desarrollo del Chimbnguele se desplazan los lazos de sangre por los de pertenencia. El afrozuliano se ve tentado una vez ms a ser "agua en el agua", a vencer la fatalidad de su ser individual fundindose con el todo. Nuestro amigo africanista venezolano Jess "Cucho" Garca nos dice que Chimbnguele es una palabra de origen ms bien bant: Imbangala de Angola, o de los Mbangala, subgrupo tnico congols. Y segn hemos podido constatar existen similitudes entre el chimbnguele y el gran tambor ngoma de la etnia Mpangu-kongo (hablamos de sistema de fijacin de pieles y golpes de tambor, por ejemplo). La msica del Chimbnguele va ms all del puro placer esttico pues forma parte de un todo ritualstico que busca satisfacer las necesidades espirituales

individuales y del colectivo. Los toques de tambor ms que agradables buscan ser "buenos", es decir apropiados y efectivos para establecer la unin de los dos planos de la existencia (material e inmaterial, el "arriba" y el "abajo"), buenos para poder vivir "hoy" su fe. Al despuntar el alba, en Bobures, sonarn las campanas en honor al Santo Negro. Los devotos agilizarn el paso de sus quehaceres para unir su fe con el ritmo de su cuerpo al escuchar el frentico ritmo de los tambores. Cada 25 y 27 de diciembre, as como el 6 de enero, los pueblos afrodescendientes del Sur del Lago, suenan los cueros en un gran encuentro de alegra en honor a San Benito de Palermo, patrono de estos pueblos; para realizar en su honor la fiesta popular ms importante de la regin. Sin duda alguna, las manifestaciones ms llamativas en honor a este santo tienen lugar en Bobures el 27 de diciembre, empezando alrededor de las 9:30 de la maana frente a la iglesia. Lo que ms destaca aqu es la participacin de tres grupos distintos, cada uno con su indumentaria diferente. Los vasallos visten de blanco con cintas de seda pegadas a sus camisas y usan una corona decorada con guirnaldas, los hombre de color oscuro llevan sus caras pintadas y brazos con diseos. Algunos se colocan una maraca en la mano derecha (costumbre proveniente de las races indgenas). Es una tradicin, una devocin que llevamos todos en la sangre. Este da es uno de los ms importantes para nosotros, es el momento de pedirle a nuestro santo y de darle las gracias por los favores que nos ha hecho; lo homenajeamos a travs del baile, cont Fermn Rivero, de 88 aos, habitante de Bobures. Sobre el inicio de esta celebracin no hay fecha exacta, segn indic el creyente que fue por alrededor de 60 aos capitn de plaza, diciendo que los sacerdotes jesuitas impusieron la divinidad a San Benito a los esclavizados con el afn de mantenerlos sometidos tanto fsica como espiritualmente. Sin embargo, Rivero representante tambin de la red afrodescendiente en el Sur del Lago, dice que de acuerdo con las investigaciones que han realizado, la Iglesia Catlica autoriz el culto a San Benito libremente a partir del ao 1743. De a cuerdo con los archivos histricos, los africanos en calidad de secuestro, llegan a estas tierras en 1598, y San Benito fue canonizado por el Papa Po VI en 1807; en el proceso de cristianizacin y envagelizacin de los esclavos por los espaoles se le impuso a San Benito por el color de la piel, por lo que decimos que es un Santo afrocatlico, relat Rivero; quien ha seguido los pasos de su abuelo, en la difusin y rescate de la cultura popular de la regin. El chimbanguele tocado por los vasallos es hasta la fecha el eje central de la vida pblica de todo el colectivo de origen afro en el Sur del Lago de Maracaibo, entre ellos nombremos a los pueblos como Bobures, Gibraltar, Palmarito, El Batey, Santa Mara, Santa Apolonia, entre otros.

Toques y bailes en honor a San Benito El culto a San Benito con sus chimbangueles presenta cdigos de origen ancestral, que se fueron creando y recreando desde la Colonia hasta nuestros das, de manera si se quiere subterrnea y subversiva, como forma de resistencia cultural ante la maquinaria desculturadora impuesta al esclavo y sus descendientes por parte del Poder europeo, estas sabias palabras fueron manifestadas por Jhony Pereira, quin actualmente es capitn de plaza costumbre que heredo y aprendi del seor Fermn Rivero . La puesta en escena de este grupo mantiene vigentes lo cdigos del culto al Santo Negro y es en esta especie de abreboca donde se hace pblico toda una concepcin de la vida y de la relacin del hombre con el mundo y dentro del mismo. Manuel Lpez, es un joven muchacho que por aos ha ayudado a su abuelo a fabricar los tambores que son utilizados por los chimbagueles, y comenta que aprender a tocar los tambores de vasallos es algo innato y se lleva en la sangre, cada tambor es una adquisicin nueva y representa un sonido diferente. El grupo de estos instrumentos de percusin lo integran un tambor mayor, un tamborcito llamado tambin medio golpe, un cantante, un respondn, y tres requintas que juntos forman un sonido armonioso y admirado por estos hombres y mujeres que salen cada fecha importante para venerar a su santo negro para agradecer favores recibidos y otros para pedir algunos otros.