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George Barna

Transformando Crianas em Campees


268.432 BARNA, George B252t Transforme crianas em campees/ George Barna; traduo de Joo Guimares. So Paulo, Nas, 2005. 200p. ISBN 85-88606-69-0 1. Educao crist - Crianas 2. Vida Espiritual Crianas I. Ttulo. CDD 18. ed.

781 Ficha Catalogrfica preparada pela Bibliotecria Aparecida Comelli Tavares - CRB/8 - 3781

Todos os direitos para a edio em portugus so reservados. Dever ser pedida a permisso por escrito para a Editora Nas para usar ou reproduzir este livro,exceto por citaes breves, crticas, revistas ou artigos.

Ttulo original em ingls: Transforming Children into Spiritual Champions Regal - From Gospel Light Ventura, California, USA * Categoria: Famlia - Vida Crist * Diagramao e editorao : editorao: Ubirajara Crespo * Traduo e Reviso de texto : texto: Joo e Edna Guimares * Primeira Edio : Edio: Junho de 2005 * Capa: Filipe Crespo * Copyright 2005 por Editora Nas *

Av. Fuad Lutfalla, 45 02968-000 / So Paulo SP Tel: (11) 3992-8016 www.editoranaos.com.br editoranaos@editoranaos.com.br

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Elogios a
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antstico! George Barna conseguiu mais uma vez. Esse perito em nmeros analisou todos os dados e transformou-os no mais importante de seus trabalhos. Barna apresenta sua tese de forma irretorquvel, afirmando que nossa esperana para o futuro est na capacidade de ajudarmos os mais jovens a experimentarem uma transformao espiritual. Transformando Crianas em Campees uma obra que o incentivar e capacitar a reexaminar a responsabilidade de nossa gerao na criao de nossos filhos. A responsabilidade que nos cabe em fazer com que nossos filhos se transformem em campees para o Senhor. Tommy Barnett PASTOR, PRIMEIRA ASSEMBLIA DE DEUS DE FNIX, ARIZONA.

O papel da igreja orientar espiritualmente os pais, e o papel dos pais o de orientar espiritualmente os filhos. Dessa forma, o legado da f passado de gerao a gerao. A temtica de Transformando Crianas em Campees to antiga quanto a

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filosofia apresentada no livro de Deuteronmio, ao mesmo tempo em que to contempornea quanto o jornal de hoje. George Barna combina sua notvel capacidade de investigar a cultura moderna com seu prprio ardor por revigorar a vida espiritual das crianas. Trata-se de um grande livro. Jim Burns, PRESIDENTE DA YOUTHBUILDERS

O novo livro de George Barna, Transformando Crianas em Campees, exatamente o que precisamos atualmente em nosso ministrio de jovens. Cada vez mais me deparo com nossa equipe buscando saber como formar verdadeiros e eternos seguidores de Jesus. Esse livro ser de grande ajuda! Estou particularmente muito contente por ele tratar da delicada questo da avaliao. Roger Cross Presidente YOUTH FOR CHRIST / EUA A maioria das pessoas que confiam em Jesus como seu Salvador, o aceitam antes dos 15 anos de idade. Movido por essa realidade, George Barna convida-nos para a maior colheita de todos os tempos as crianas. Em Transformando Crianas em Campees, o autor, com f e ousadia, conclama as igrejas a aproveitarem a oportunidade de atingir suas comunidades - a comear pelas crianas. Jack D. Eggar PRESIDENTE E PRINCIPAL EXECUTIVO AWANA CLUBS INTERNATIONAL evidente que o Senhor tem preparado uma gerao que usufrui de mais conhecimentos, mobilidade, recursos

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financeiros e de comunicao que o mundo jamais viu. Essa gerao ocupa uma posio singular na Histria, a qual o Senhor usar para sua glria de formas maravilhosas. A Igreja perder essa fantstica oportunidade se no comearmos a ministrar estrategicamente s crianas. George Barna, mais uma vez, desafia o Corpo de Cristo a agir com eficincia na formao dessa gerao em Transformando Crianas em Campees. Mark Matlock WISDOMWORKS MINISTRIES Os argumentos de George Barna tocam intimamente no corao de pais e mes, professores e pastores. Invista nas crianas enquanto cedo. Alcance-as, ou elas podem sentir falta de conhecer verdadeiramente a pessoa de Jesus - mal que pode se estender a todo o mundo. Transformando Crianas em Campees uma leitura perturbadora. um livro que nos leva a reconsiderar nossas prioridades e enfoques, tanto na ministrao junto s crianas quanto aos pais. Elisa Morgan PRESIDENTE E PRINCIPAL EXECUTIVA MOPS INTERNATIONAL Em Transformando Crianas em Campees , George Barna esclarece o quo fundamentais podemos ser no ministrio mais estratgico do Reino de Deus e, ao mesmo tempo, revolucionar a vida e a f nos Estados Unidos e no mundo. No h dvida de que todo pastor, lder, pai e me, devem ler esse livro. Steve Russo EVANGELISTA Autor de The Seduction Of Our Children [A Seduo de Nossas Crianas] Colaborador em Life On The Edge Live!1

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Nesses ltimos dois anos, nada tem chamado mais a minha ateno que a necessidade da Igreja de concentrar estrategicamente seus esforos nas crianas e nos jovens. Transformando Crianas em Campees, de George Barna, serve para ressaltar essa urgncia na disponibilizao de recursos e tempo na igreja local. Mike Slaughter PASTOR GINGHAMSBURG CHURCH TIPP CITY, OHIO Poucos comunicadores tm a habilidade de apresentar com tamanha preciso a condio atual das crianas, como o escritor e pesquisador George Barna. Avaliando onde estamos e onde precisamos chegar no ensino e no treinamento da prxima gerao, seu livro realmente possui o potencial de transformar crianas em campees. Ed Young PASTOR PRINCIPAL FELLOWSHIP CHURCH, DALLAS, TEXAS

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ndice
Prefcio ....................................................................... 9

Agradecimentos ........................................................

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Introduo ................................................................. Atrapalhei-me completamente!

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Captulo 1 .................................................................. A situao das crianas americanas

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Captulo 2 .................................................................. A sade espiritual de nossas crianas

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Captulo 3 .................................................................. Por que as crianas so importantes?

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Captulo 4 ................................................................... O que as crianas precisam

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Captulo 5 ................................................................... Assumindo a devida responsabilidade

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Captulo 6 ................................................................... Como as igrejas ajudam a criar campees

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Captulo 7 ................................................................... Melhor desempenho atravs da avaliao

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Captulo 8 ................................................................... hora de produzir campees

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Prefcio

inalmente! Estou esperando durante quase 30 anos que algum publicasse em um livro uma verdade que conheo que desde o incio de meu ministrio: as crianas so importantes! So preciosas para Deus e para seus pais. E elas devem ser mais valiosas para a Igreja. Com uma preciso cirrgica, George Barna rasgou o vu da negao em que a maioria dos lderes evanglicos tem vivido h muito tempo: a crena de que fazemos o suficiente em nossas igrejas para transformar, em nossas congregaes, crianas comuns em campees. De maneira dolorosa, poucas igrejas tm pago o preo de romper com a presente situao do ministrio para crianas. Aquelas que o fazem, logo descobrem uma espcie de uno de Deus sobre a sua vida. Uma uno que sugere o favorecimento de Deus sobre aqueles que se dedicam edificao dos pequeninos. Por ter escrito esse livro, temos uma grande dvida para com George.

Bill Hybels
Pastor Principal - Willow Creek Community Church

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O inimigo tem planos para os seus filhos E voc? George Barna

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Agradecimentos P
or sua atuao durante o perodo em que escrevia esse livro, devo sinceros agradecimentos equipe do ncleo de pesquisas do Barna Research Group. A equipe Lynn Gravel, Cameron Hubiak, Pam Jacob, David Kinnaman, Jill Kinnaman, Dan Parcon, Celeste Rivera e Kim Wilson fez com que tudo corresse sem percalos enquanto me concentrava nesse projeto. Sou grato s dezenas de pastores e lderes que nos permitiram realizar entrevistas, examinar documentos de suas igrejas e indagar acerca de seus ministrios, no curso da pesquisa para esse livro. Espero que o tempo investido por vocs venha a ajudar outras igrejas a criarem ministrios que produzam crianas amadurecidas e campees. Aprecio a pacincia e o auxlio prestado pela equipe da Regal Books. Em especial, agradeo a Kim Bangs, Deena Davis, Bill Denzel, Kyle Duncan, Bill Greig III, Bill Schultz e Rob Williams. Estou em dvida com minha famlia, por me deixarem abandon-los durante algumas semanas com o propsito de concluir esse livro. Minha esposa, Nancy, e minhas filhas, Samantha e Corban, merecem todo o apreo por se adaptarem minha agenda abarrotada. Oro para que, graas s

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informaes colhidas da pesquisa e da produo desse livro, Nancy e eu sejamos mais capazes de criar nossas filhas para serem campes.

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Introduo
Atrapalhei-me completamente!

oucos poderiam imaginar que um dia eu me tornaria um apaixonado defensor do ministrio de crianas. At recentemente, nem eu mesmo acreditaria nisso. Em minha mente, as crianas sempre fizeram parte de um pacote fechado: ns buscamos alcanar os adultos com o evangelho e ento ajudamo-os a amadurecer sua f em Cristo, sendo que as crianas so um bnus. A suprema importncia de um ministrio srio que priorize as crianas jamais foi algo que ocupasse minha mente. Minha mentalidade no se devia a uma falta de envolvimento na vida das crianas. Ao longo dos anos, tenho tido uma interao constante e satisfatria com pessoas mais jovens: lecionando em uma escola pblica; sendo treinador de basquete em uma escola crist; servindo como lder de jovens na igreja; sendo o presbtero responsvel pela educao crist; estudando as crenas e o comportamento dos jovens por intermdio de pesquisas bsicas; trabalhando como membro

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de conselho em ministrios que visam s necessidades das crianas e sendo pai de duas meninas. De fato, sempre estive atento s pessoas mais jovens. Como um dedicado pesquisador, era capaz de citar as estatsticas relativas ao nmero de crianas nos Estados Unidos, sua qualidade de vida, o comportamento e o tratamento recebido pelos pais. Poderia falar sobre quantos tinham recebido Jesus como seu Salvador, a natureza de suas crenas espirituais e at mesmo sobre sua relevncia em conduzir os adultos igreja. Sabia bastante sobre as crianas e seus apuros na igreja local, nas escolas, no mercado e em casa. At mesmo escrevi diversos livros sobre adolescentes, fundamentados em nossos estudos por todo o pas. Ainda assim, de alguma forma, nunca tive o bom senso e a necessidade de perceber as crianas como o principal objetivo do ministrio. Nesse sentido, eu talvez tenha apenas sido um produto do meio em que estou inserido. Como a maioria dos adultos, tenho me aproximado mais das crianas, me afeioado a elas e me disposto a investir alguns recursos, mas no tenho realmente me dedicado de forma plena ao seu desenvolvimento. Em minha mente, eram as pessoas que se tornariam relevantes - ou seja, adultas - mas ainda no mereciam a aplicao dos melhores recursos. Como a maioria dos cristos, minha vida voltada para conhecer, amar e servir a Deus com o melhor do meu ser. Tenho me concentrado em aumentar a sade espiritual e a influncia cultural da igreja local e de cada membro individualmente. No h nada que eu deseje mais do que, algum dia, ouvir o Senhor dizer: Muito bem, servo bom e fiel. Eu partia da premissa a qual jamais foi posta em dvida por minhas prprias consideraes ou por dilogos com outras pessoas

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de que o caminho mais seguro para receber esse elogio do Senhor seria me concentrar no desenvolvimento moral e na transformao espiritual dos adultos. Nunca parei para pensar seriamente em abordagens alternativas. Afinal de contas, no so os adultos que decidem as coisas no mundo e definem os rumos de nossa realidade atual e futura? Se a famlia um fator primordial para uma sociedade saudvel e uma igreja fortalecida, no faz sentido que nossos recursos sejam principalmente investidos nos adultos que a chefiam? Quando se trata de compreender a essncia, as sutilezas e as implicaes da f crist, no so os adultos que possuem maior capacidade intelectual e de aprendizado? De uma perspectiva estratgica, no mais importante que capacitemos os adultos, de modo que possam usar seus dons e recursos para o progresso do Reino? No, no, no e no. Examinando tudo isso em retrospectiva, minha viso estava to distorcida que eu no apenas me confundi eu me atrapalhei completamente!

Uma mente transformada Aps passar as primeiras duas dcadas de meu ministrio
comprometido em pesquisa e liderana voltada para adultos, o Senhor recentemente realizou algo extraordinrio em minha vida: mudou minhas concepes de um ministrio eficaz para os dias de hoje em nosso pas. Durante 20 anos, tive diante de meus olhos informaes convincentes e dignas de crdito a respeito da relevncia das crianas para a vitalidade e o bem-estar da Igreja. Durante esse tempo, trabalhei continuamente, embora que no signifique exclusivamente, com ministrios cujo sucesso podia ser diretamente vinculado a uma total dedicao s

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necessidades e ao desenvolvimento das crianas. No entanto, desde minha converso aos 25 anos, vinha sendo incentivado a crer no grande mito do ministrio moderno: o foco de atuao do Reino est nos adultos. De alguma forma, Deus providenciou para que o vu de meus olhos fosse removido o suficiente para eu ganhar sabedoria. Durante os ltimos dois anos, ao repensar as bases das atividades realizadas pela Igreja e ao procurar compreender como a Igreja poderia revolucionar a vida e a f nos Estados Unidos, tornou-se dolorosamente claro para mim o fato de que vinha agindo baseado em suposies absolutamente equivocadas. Ao priorizar o ministrio infantil, minha viso do ministrio como um todo foi completamente transformada. Mudou meu entendimento de adorao, evangelismo, discipulado, mordomia crist, servios comunitrios e famlia, ou seja, em praticamente tudo que se relaciona com ministrio. Isso no quer dizer que, de repente, sei tudo que h para saber e que, portanto, voc deveria prestar ateno e caminhar na mesma direo. Em vez disso, a mudana possibilitou-me tanto compreender situaes que antes pareciam por demais intrincadas, como enfrentar, voluntariamente, desafios que pareciam gigantescos. O ministrio sempre ser uma jornada difcil que envolve sacrifcios, mas pr as crianas em seus devidos lugares as torna mais compreensveis e promissoras.

O mtodo de Deus
Muitas vezes escuto professores de Bblia afirmarem que Deus o encontra onde voc estiver e o leva aonde precisa ir, contanto que voc esteja disposto a segui-lo. Creio que foi exatamente isso o que o Senhor realizou em minha vida nos ltimos dois anos.

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Quase todos os livros que escrevo se baseiam no mesmo processo de composio: aps muita observao, discusso, orao e reflexo, realizo pesquisas bsicas e analiso os resultados. Com esses dados, procuro confirmar minha interpretao atravs de experincias verdadeiras do mundo ministerial e de indivduos. Ento, confiante de que tenho algo vlido para apresentar, passo os resultados palavra escrita. Foi atravs desse procedimento padro que Deus abriu a minha mente e o meu corao, a fim de que eu atribusse a maior prioridade ao ministrio infantil. Ele poderia ter feito isso de diversas e extraordinrias formas, mas optou por chamar minha a ateno no apenas de modo a fazer sentido para mim, mas tambm de modo a no me permitir ignorar a mensagem. Como era de se esperar, Ele colocou a mensagem em um contexto adequado para mim. Para este livro, minha empresa realizou uma srie de pesquisas em mbito nacional: seis pesquisas entre pais e adultos, duas com adolescentes e pr-adolescentes, quatro entre pastores protestantes e um projeto junto a pessoas envolvidas no trabalho com jovens nas igrejas. Aps reunir os dados e coloc-los em uma perspectiva coerente, passamos a estudos mais profundos dos ministrios infantis em dezenas de igrejas por todo o pas. Dessa forma, pudemos verificar a veracidade de minhas hipteses e reunir mais idias que aprimorassem a eficincia do ministrio entre crianas. O contedo desse livro nos traz um parecer aprimorado e comprovado a partir desses dois anos de esforos.

A misso E o que minha epifania tem a ver com voc? No estou


interessado em apenas inform-lo sobre as condies das

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crianas e as oportunidades de ministrar a elas. Deixe-me descrever minhas oraes e objetivos para este livro. Meu sonho possui cinco facetas: 1- Chegar a um consenso. Caso voc no concorde com minha viso de que o ministrio infantil o mais estratgico no Reino de Deus, espero que esse livro desafie seus conceitos predominantes. Minha proposta que, se voc deseja uma vida relevante para o Reino de Deus, existem muitas possibilidades de usar seus dons, talentos e capacidades. Entretanto, se quer ter o maior impacto possvel (ou seja, deixar um indelvel legado de dividendos espirituais), deve pensar em aplicar essas capacidades no ministrio junto aos mais jovens. 2- Ver o desenvolvimento espiritual como o principal objetivo. Tenho desanimado ao constatar que a maioria dos adultos americanos - inclusive a maioria dos pais vem o desenvolvimento espiritual das crianas como proposta de um valor agregado, em vez de o mais importante de todos os aspectos. Voc est convidado a repensar a prioridade do crescimento espiritual na vida das crianas, aceitando-o como algo deveras mais importante que os desenvolvimentos intelectual, fsico, e emocional. 3- Despertar aes. Consideramos coerente redirecionar os recursos, que nos foram confiados por Deus, para aqueles ministrios e povos que podemos atingir com mais eficcia para os propsitos de Deus. No h grupo que precise mais desse investimento ou grupo que traga mais lucros por tal investimento que as crianas. Ciente do fato de que a maioria dos adultos opta por dedicar os recursos de seus ministrios a outros grupos, desejo contestar suas atuais preferncias afim de que se dediquem mais ao ministrio infantil.

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4- Proporcionar o vnculo adequado. Ao refletirmos sobre as crianas e seu crescimento espiritual, de absoluta importncia compreendermos as expectativas de Deus de como as crianas devem ser nutridas espiritualmente. A igreja local crucial nesse processo, mas a famlia de uma criana fundamental. importantssimo obtermos uma perpesctiva correta da parceria entre pais e igreja no esforo mtuo de formar crianas que amem e temam a Deus. Fazer com que voc abrace e apie essa viso um outro objetivo desse livro. 5- Ver como isso funciona. Aps estudar tantos ministrios, quero descrever os princpios e modelos que descobrimos serem comuns entre as igrejas que efetivamente desenvolvem jovens espiritualmente completos. No acredito em estabelecer um modelo padro a ser seguido por todos, pois tenho visto essa postura prejudicar incontveis ministrios. No entanto,identificar os princpios comuns e as melhores prticas entre igrejas que demonstram eficincia um dos processos que foi de grande auxlio para diversas igrejas no passado. Minha expectativa de que esses elementos possam ser adaptados ao contexto de seu ministrio, sem que seja necessrio aceitar ou adotar todo um conjunto de filosofias, estruturas, programas e valores que lhe sejam estranhos.

Concluindo, o propsito dessa iniciativa capacitar a Igreja a


se envolver na formao de crianas comuns em campees. Isso pode ser realizado. Sei disso porque pude ver e estudar de perto, alm de ter sido beneficiado pessoalmente. Tudo que lhe peo que mantenha a mente aberta o tempo necessrio para eu apresentar o assunto e, ento,analise essa perspectiva honestamente. Permita que Deus o oriente em seu

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ministrio, pois temos plena confiana que Ele conhece como melhor giuar guiar a sua vida.

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Captulo 1

A Situao das Crianas E


las atualmente so mais numerosas que a soma das populaes afro-americanas e hispnicas residentes nos Estados Unidos. Possuem mais energia que uma usina nuclear e so to confusas quanto o oramento federal. Suas preferncias so to flexveis quanto o rio Missouri e seus sonhos definiro o futuro. So o pote de ouro no final do arcoris de todo profissional de marketing e os seres mais adorveis e decepcionantes nas vidas dos pais.

Estamos falando a respeito das crianas americanas. No preciso procurar muito para ach-las. Em 2003, o Servio de Recenseamento anunciou existir 73 milhes de habitantes com 18 anos ou menos nos Estados Unidos da Amrica.2 Eles existem em diversas formas e tamanhos, com cores diversificadas, e so distribudos aleatoriamente por 50 Estados. Nossas crianas determinaro o futuro, o que faz delas nosso legado mais importante e duradouro. Afinal, Deus nunca disse para seus seguidores tomarem o mundo por meio da fora ou da inteligncia. Ele to-somente nos disse para termos

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filhos e ento cri-los para honrarem a Deus em tudo que fizerem. Portanto, voc pode logicamente concluir que ter e criar filhos no so apenas nosso mais importante e duradouro legado, mas tambm uma de nossas maiores responsabilidades pessoais.

Nossas crianas determinaro o futuro, o que faz delas nosso legado mais importante e duradouro

Neste livro, salientarei como compreender e influenciar as


vidas de crianas no auge da infncia (quer dizer, crianas com idades entre cinco e 12 anos).3 Esse grupo, que chega fcil a 31 milhes, representa metade das pessoas abaixo dos 18 anos no pas. Isso quase semelhante populao de todo o Estado da Califrnia. E por que focar nessa fatia especfica da populao jovem? Porque caso voc deseje moldar a vida de uma pessoa (e aqui consideramos que voc o mais interessado(a) no desenvolvimento moral, espiritual, fsico, intelectual, emocional ou econmico dessa pessoa), durante esses oito anos cruciais que se formam os hbitos, valores, crenas e posturas de toda uma vida.

As quatro dimenses do bem-estar de nossos filhos

Todo mundo passa por desafios, dificuldades e opresses no


rumo vida adulta. Entretanto, no geral, a maioria das crianas americanas tem uma boa vida, especialmente quando comparado qualidade de vida em muitas outras naes do mundo.

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xito Educacional e Des envolvimento I ntelectual Desenvolvimento Intelectual

A maioria das crianas americanas passa bastante tempo em


sala de aula e ns pagamos por isso. O sistema de ensino pblico em todo pas despendeu mais de 380 bilhes de dlares em 2000. Nunca um nmero to grande de crianas comeou to cedo os seus estudos. Mais da metade de todas as crianas de trs e quatro anos de idade esto matriculadas na escola, e quase dois teros de crianas com cinco anos de idade freqentam pr-escolas de perodo integral.4 As despesas com a educao e freqncia escolar, todavia, no so indicadores prticos de sucesso ou qualidade educacional. Estudos que mensuram esses fatores suscitam questes perturbadoras. Estima-se, por exemplo, que um tero das crianas em idade escolar est pelo menos um ano atrasado em seu desempenho escolar.5 Menos de trs entre dez alunos do ensino fundamental conseguem ler de acordo com sua srie. E a situao no melhora muito com o passar do tempo. Apenas um tero dos alunos prestes a passar ao ensino mdio l com fluncia, e somente um quarto desses tem domnio da escrita e da matemtica6. Tais concluses so ainda mais preocupantes se atentarmos relao entre habilidades acadmicas reduzidas e qualidade de vida. Estudos do National Institutes of Health [Associao Nacional das Instituies de Sade] e da National Association for Educational Progress [Associao Nacional para o Progresso da Educao] descobriram que a dificuldade com a leitura uma precursora de problemas maiores, como: gravidez adolescente, atividades criminosas, desempenho acadmico deficiente e evaso escolar antes do trmino do ensino mdio.7 Testes realizados entre os estudantes revelam que, ao

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compararmos o desempenho acadmico dos alunos americanos com alunos de outros pases, os estudantes americanos perdem de longe. Recente estudos elaborados entre estudantes da ltima srie do ensino fundamental de 25 pases industrializados deu aos americanos a classificao de 10 lugar em cincias e 21 lugar em matemtica.8 Curiosamente, a maioria dos pais est satisfeita com a qualidade de ensino recebida por seus pequeninos. Uma pesquisa do Instituto Gallup feita h pouco tempo mostra que sete entre dez pais esto geralmente satisfeitos com o ensino recebido por seus filhos.9 Nossa pesquisa descobriu que a maioria dos pais acredita que seus filhos so bem cuidados e ensinados, tendo acesso a instalaes e programas adequados. Poucos pais crem que seus filhos esto inseguros ou so expostos a uma presso social excessiva nas escolas. Alm disso, tambm interessante que a maioria dos pais acredite que de forma quase geral as escolas freqentadas por grande parte das outras crianas no sejam capazes de fornecer uma educao apropriada.10 Nos Estados Unidos, as crianas so cada vez mais expostas tecnologia dentro de sala de aula. Mais de quatro entre cinco crianas abaixo dos 13 anos de idade usa regularmente um computador na escola. Ainda preciso constatar se a integrao tecnolgica no sistema acadmico regular ser ou no benfica ao aprendizado.

Sade e des envolvimento fsico desenvolvimento

O s avanos na rea da sade e medicina reduziram


dramaticamente a mortalidade infantil nos ltimos 50 anos. Com novos avanos nas pesquisas mdicas e tecnolgicas, as crianas agora possuem melhores chances do que jamais

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tiveram de terem vidas longas e saudveis. Existem cinco dificuldades, todavia, decisivas relacionadas sade que as crianas enfrentam nos dias de hoje. A principal delas o excesso de peso. Estima-se que, a grosso modo, uma entre oito crianas abaixo dos 13 anos de idade est acima do peso ou obesa. Isso o dobro do constatado h duas dcadas. A combinao do vcio em televiso, jogos de computador, medo pela falta de segurana em locais pblicos como parques e quadras esportivas, refeies rpidas extremamente calricas e o fim dos programas de ginstica e atletismo nas escolas so fatos que contribuem para o problema. Embora os rgos do governo considerem que apenas 25% das crianas entre dois e cinco anos de idade possuem uma dieta rotineiramente saudvel, esse percentual, j tmido, reduzido para mseros 6% quando se trata de adolescentes.11 Alis, se exemplos de estilo de vida forem uma influncia decisiva para o comportamento, o futuro parece ainda mais desolador no que tange s condies fsicas de nossos jovens. Profissionais de sade de diversas reas estimam que cerca de 65% dos adultos esto acima do peso ou so obesos.12 Outra sria preocupao o aumento da atividade sexual entre os mais jovens. Os Centers for Disease Control [Centros de Controle de Doenas] (CDC) relatam que quase 10% dos jovens tiveram relaes sexuais antes da idade de 13 anos e que esse nmero est crescendo continuamente. Alm das graves conseqncias morais, emocionais e espirituais da atividade sexual prematura, essas experincias via de regra trazem doenas sexualmente transmissveis (DST). Os CDCs relatam que, embora poucos adolescentes tenham contrado uma DST (menos de um milho entre os jovens abaixo dos 14 anos), esses jovens correm maiores riscos do que os indivduos mais experientes

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de contrarem uma ou mais das inmeras doenas incurveis. Ao considerarmos o crescimento da atividade sexual entre crianas, temos uma realidade particularmente aterradora.13 Milhes de jovens sucumbem toxicomania fumo, drogas e lcool. Estimativas atuais indicam que de cada dez adolescentes, um fuma diariamente (a proporo sobe para um entre quatro aos 17 anos de idade); a cada cinco, um usou algum tipo de droga durante os ltimos 12 meses (indo da maconha a alucingenos ao Ecstasy14); e mais de um entre trs ficou bbado ao menos uma vez no ltimo ano, alm de um significativo nmero de adolescentes que tomam regularmente bebidas alcolicas e se embriagam. Uma pequena, mas significativa, percentagem dos que abusam dessas substncias se vicia e, para a maioria, a debilitao temporria da capacidade de tomar decises traz srias conseqncias fsicas. A violncia outro perigo que ameaa a sade e o bemestar de milhes de pr-adolescentes. Dentre as escolas primrias, 45% j relataram pelo menos um incidente de crime violento e, ao tratarmos das escolas de ensino mdio, o quadro explode para 74%, trs quartos. Num ano normal, 4% das escolas primrias e 19% das escolas de nvel mdio registram um ou mais crimes violentos (por exemplo, assassinato, estupro, suicdio, ou assalto). Os estudantes esto mais expostos violncia em escolas onde h gangues, e sabe-se que quase trs dentre cada dez escolas possuem esse tipo de organizao criminosa. Em um ano letivo normal, a cada 14 estudantes, um ameaado ou ferido na escola com o uso de armas e um entre sete estudantes se envolve em terrveis agresses fsicas dentro da escola. Em funo disso, como seria de se esperar, milhes de pais se preocupam com a

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segurana de seus filhos, e mais de um milho de adolescentes perdeu ao menos um dia de aula nesse ltimo ano por medo da violncia fsica.15 Por fim, a condio fsica dos jovens afetada pelos cuidados mdicos recebidos. Apesar da ateno dispensada a esse assunto na dcada passada, a cada oito crianas abaixo dos 13 anos de idade, uma no possui plano mdico, o que as impede de ter acesso a uma assistncia mdica de qualidade. Alm da escalada de preos na assistncia mdica, as crianas sofrem com mais problemas mdicos do que podemos imaginar. Um estudo recente observou que cerca de 20% dos jovens nos Estados Unidos demonstram alguns sinais de enfermidades psiquitricas, sendo que a maioria segue sem diagnstico. 16 Um dos problemas mais discutidos o transtorno do dficit de ateno e hiperatividade (TDAH), que afeta cerca de 7% das crianas entre seis e 11 anos de idade. Milhes so tratados com Ritalina, antidepressivos e outras drogas psiquitricas, enquanto que muitos outros milhes no recebem nenhum tratamento.

Mais de um milho de adolescentes perdeu ao menos um dia de aula nesse ltimo ano por medo da violncia fsica

Deve-se destacar que tanto a sade das crianas quanto o seu


envolvimento em comportamentos de risco possuem srios desdobramentos. Diversos estudos realizados na ltima dcada demonstraram uma forte inter-relao entre seis

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comportamentos de risco observados em adolescentes relaes sexuais, consumo excessivo de bebidas alcolicas, tabagismo, uso de drogas, depresso e suicdio e seus efeitos geralmente negativos.17 Situao Econmica Durante os ltimos 30 anos, a situao econmica das crianas realmente melhorou. O governo federal ampliou seu apoio infncia e, hoje em dia, financia mais de 150 programas direcionados a crianas ao custo considervel de mais de 50 bilhes de dlares por ano. 18. Embora, uma proporo absurdamente alta de jovens (33%) experimente a pobreza antes da idade adulta, apenas a metade disso (17%) passa toda a infncia nessa situao 19 . (Observe que, embora a porcentagem seja pequena, o sofrimento humano gigantesco: quase sete milhes de adolescentes americanos so constantemente acossados pela misria.) A maioria das crianas vive em condies relativamente adequadas e a cada dez adolescentes, oito afirmam receber dinheiro para despesas, de seus pais ou de outros membros da famlia. Na mdia, os adolescentes recebem um auxlio financeiro pouco superior a 25 reais por semana. Des envolvimento emocional e comportamental Desenvolvimento Grande parte da maturidade e da estabilidade emocional das crianas advm do relacionamento com a sua famlia. Embora grande parte dos pais sinta estar fazendo um bom trabalho na criao dos filhos e h pouca dvida de que, em sua maioria, os pais levem essa responsabilidade a srio temos evidncias abundantes de que muitos superestimam sua atuao.
Os efeitos do concubinato, do divrcio, de filhos de de