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Anznden, bitte
Die Augen folgen dem aufsteigenden Rauch, Bilder kehren aus der Erinnerung zurck. Ein Blick ber die Zigarrenspitze
VON Gero

von Randow | 03. Januar 1997 - 13:00 Uhr

Sie sind auch auf der Flucht? Vor Talk-Shows und Dessousreklamen? Vor Fnf-Minuten-Terrinen und Last-minute-Angeboten, vor Anfragern, Anrufern, Anmotzern, vor Panik, Irrsinn, Partyspa? Nur die Ruhe. Ich kenne einen Fluchtweg. Kommen Sie doch mal her zu mir. Lassen Sie sich etwas zeigen. Warten Sie, klein' Moment - so, bitte sehr, bedienen Sie sich: Wir werden Zigarren rauchen. Wir schalten den Computer aus, das Fernsehen sowieso und das Radio gar nicht erst ein. Das Buch wird weggelegt, das Telephon ausgestpselt. Zeitschriften, Zeitungen, Prospekte, Rechnungen, Terminkalender, Postwurfsendungen, Beipackzettel - ab dafr. Keine Ablenkung mehr. Wir zelebrieren nmlich jetzt eine Teezeremonie, nur eben, da der Tabak den Tee vertritt. Dunkelbraun liegt sie da. Grne Farbnuancen, matter Glanz. In gewissen Romanen reprsentieren Zigarren die Idee des Kostbaren, etwa im "Zauberberg" oder im "Selbstmrderklub". Eine Zigarre ist zwar erstens nur ein Ding. Zweitens aber ein Zeichen, dessen Bedeutungen wir im Laufe der nchsten anderthalb Stunden ergrnden werden. So lange dauert es nmlich, eine Double Corona zu trinken. Zu rauchen. Was auf das gleiche herauskommt. Als die Deutschen noch kein Verbum dafr hatten, sprachen sie vom "Tabak-trincken". Das transitive "rauchen" stellte sich erst ein, als Zigarren im vergangenen Jahrhundert zu einer ernstzunehmenden Ware wurden: fertige Exporte aus den Tropen die einen, in Hamburg und Bremen gedreht die anderen. Die Hamburger Zigarrendreher des spten 19. Jahrhunderts waren stramme Sozis und setzten den bezahlten Vorleser durch, den es heute noch bei den Drehern in Havanna gibt. Weshalb Zigarrendreher zu den Gebildeten des Proletariats gehrten, was damals hie: zu den Radikalen. Sie hrten Heine und Mehring beim Drehen, auch wenn das Endprodukt unter wilhelminischen Schnurrbrten landete.

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Zigarren sind Reisende. Mir hat ein Freund einmal drei Havannas per Post geschickt. Wochenlang waren sie unterwegs: aus bersee in ein Londoner Bro, von dort in Freundeshand, von ihm zu mir, wo die Weitgereisten schlielich traurigen Aussehens aus dem wattierten Umschlag brselten. Vertrocknet waren sie, zwar noch Botschafterinnen der Freundschaft, nicht aber mehr der Freude. Vergnglichkeit, dein Name ist Zigarre. In dem Film "Smoke" wird eine Kiste Montechristo unter Wasser gesetzt als ich: "So ist es" seufzte, drehten sich die Leute im Kino nach mir um. Sie hatten die Symbolik nicht verstanden, weil sie keine Zigarrenraucher waren. Im besten Fall lst sich eine Zigarre in blauen Dunst auf. Nur noch ein Aroma liegt in der Luft, ein mausetotes, das einige Menschen nicht mgen, sowie ein Nachgeschmack im Mund, vielleicht 24 Stunden lang vergehend. In Panama, genauer: in einer in Panama City aufgespannten Hngematte, ruhte ich mich eines Tages rauchend unter einer sehr hoch gewachsenen Palme aus. Da lste sich eine Kokosnu aus ihrer natrlichen Halterung, scho haarscharf an meinem Schdel vorbei und zerplatzte auf dem Beton. Ich verstand die Symbolik auf Anhieb, weil ich Zigarrenraucher bin. Heiner Mllern wurde, wie man liest, eine Kiste Montechristo Nummer zwei Figurado ins Grab mitgegeben. Das sind sehr gute Montechristos, nicht wie die knarzigen Nummer vier, sondern pyramidenfrmige Aromatrume. Sie vergehen jetzt gemeinsam mit dem Dichter. Fhlen Sie mal. Woran denken Sie dabei? Legen wir alles fein zurecht. Zigarrenabschneider, Streichhlzer, Holzspan, Aschenbecher, Rum oder Portwein, etwas Schokolade. Sehen Sie bitte genau hin: Eine Zigarre besteht aus drei Teilen. Fr den Techniker aus Fllung, Binder und Deckblatt, so heien ihre Konstruktionselemente. Fr den Raucher hingegen besteht sie aus dem Heu, dem Herrlichen und dem Konzentrierten: Das sind hergebrachte Namen, die das erste, zweite und letzte Drittel bezeichnen. Anznden, bitte. Es wird erhebliches Gewese um das Anznden gemacht. Da wird an den Zigarren geleckt oder gekokelt, sie werden in Rum getunkt oder gedreht, geschwenkt, angeblasen - alles Hokuspokus. Ritual, mit dem das Geschehen aus dem beilufig dahinstrmenden Alltag emporgehoben werden soll. Kann hochgradig albern wirken, wenn dabei bertrieben wird. Die Kunst der feinen Unterscheidung will gelernt sein. Wenn Sie unsicher sind, hilft, wie immer, Nonchalance. Znden Sie die Double Corona einfach an und paffen Sie, bis sie gleichmig glht. Am weien Ascherand bilden sich feine ltrpfchen. Brennt's gut? Das ist jetzt das Heu. Sie haben ein Naturprodukt in der Hand. Aus Kuba oder vielleicht aus der Dominikanischen Republik, aus Honduras , Nicaragua , Jamaika.
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Keinen Snobismus bitte, auch Nicas und Jamaikaner knnen wunderbare Zigarren drehen. Alles von Hand. Geile alte Mnner, von denen noch die Rede sein wird, behaupten, die besten Zigarren wrden auf den nackten Schenkeln von jungen Frauen gerollt: Also das einzige, was an Zigarren eklig ist, sind einige ihrer Liebhaber. Wie bei allen Drogen. Nehmen Sie nur Arnold Schwarzenegger , den Grinseprotz mit der (fragwrdigen!) Cohiba Lancero zwischen seinen Marmorbeiern. Oder diese drei kessen Kfer, die jetzt auf Millionen von Plakaten fr ihren Film posieren, allesamt mit Zigarren ausstaffiert. Schwarzenegger ist stark. Die drei Schauspielerinnen, die sehr berhmt sein mssen, sind es bestimmt auch. Vermutlich handelt es sich um "starke Frauen", ein Wort brigens, das im Laufe der Zeiten seine Bedeutung gewechselt hat. Heute haben starke Frauen zum Beispiel Terminkalender. Wuten Sie das? Stark sein! Das ist gut und wichtig. Man kennt diese Propaganda. Apropos. Vor wenigen Wochen verkndete die Bild-Zeitung: Zigarrerauchen ist in. Ein untrgliches Zeichen dafr, da es bald wieder out ist. Was wiederum nichts anderes bedeutet, als da es in Wirklichkeit (wenn das Wort in diesem Zusammenhang erlaubt ist) schon lngst megaout ist. Wie Handys oder http://www.bild.de. Es gibt Web-Sites fr Zigarren, und das ist nun wirklich das Letzte. Nein, die Zigarre braucht natrlich eine krperliche Reprsentation, einen Prachtband wie das krzlich erschienene "Havanna - Die Knigin der Zigarren" (Hallwag-Verlag 86,- DM). Die Kniginnen prangen lebensgro darin, begehrenswert. Die neue aus Kuba ist freilich noch nicht abgebildet, sie heit Cuaba, kommt in vier Gren, luft an beiden Enden spitz zu und ist in Deutschland von April des neuen Jahres an zu kaufen. Sie zu wickeln ist schwierig und mute in Kuba neu gelernt werden: Es gab kaum mehr Trocedores, Wickler also, die noch ber das handwerkliche Spezialwissen verfgten, weshalb eigens vierzehn junge Leute frisch instruiert und trainiert werden muten. Kubazigarren sind ein knappes Gut. Das Plansoll fr Exportware betrug 1996 siebzig Millionen Stck, alle handgemacht. Um es zu erreichen, haben die rund 3000 Zigarrenroller des Landes auf ihren Jahresurlaub verzichtet. Die meisten Havannas werden in Europa geraucht, und selbst hier sind manche Sorten hin und wieder ausverkauft. Die Ernte 1996 wurde vom Hurrikan Lili heimgesucht, weshalb es in den kommenden Jahren Engpsse geben wird, also Preissteigerungen. Ein weiterer Grund fr steigende Preise wird die Stabilisierung des Peso sein. Und wenn eines Tages das Embargo fllt, wird der gierige US-Markt die Preise in Hhen fhren, die sonst nur von groen Weinen erklommen werden. Dennoch wird es ein Freudentag sein. Ich werde ihn mit einer Havanna begehen, das wird frs erste dann wohl die letzte sein.
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Ob er, der auf das ffentliche Rauchen verzichtet hat, an diesem Tag mit dem Zigarrenliebhaber Bill Clinton eine Friedenszigarre rauchen wrde, wurde Fidel Castro gefragt. Seine Antwort: Er msse dafr erst um Erlaubnis bei der Weltgesundheitsorganisation nachsuchen, damit sie ihm nicht die Ehrenmedaille aberkenne, verliehen fr Verdienste um die kubanische Antiraucherkampagne. Das Leben ist voller Widersprche. Doch ber die Gesundheitsgefahren der Zigarre an dieser Stelle nur soviel: Unsereins raucht nicht auf Lunge. Dafr mssen passive Zigarrenraucher mehr erdulden als passive Zigarettenraucher, sowohl gesundheitlich als auch, was den Geruch anbetrifft. Im Restaurant gehrt es sich daher nicht, sich eine ins Gesicht zu stecken, bevor andere Gste ihr Dessert vor sich stehen haben. Bei Weinproben haben die Dinger erst recht im Etui zu bleiben, und vor dem Kssen, nun, das ist im Wortsinne Geschmackssache. Gute Zigarren stinken nicht. Sie eignen sich aber dafr, wilde Tiere zu vertreiben. Ich habe es ausprobiert, in einer Htte, die in einem dieser weltberhmten Regenwlder steht. Es war kein Moskitonetz vorhanden. Meine Mitwanderer machten sich Sorgen, als wir uns zur Nachtruhe in die Hngematten hoben, und listig fragte ich: "Soll ich die Moskitos aussperren?" Ein wunderbarer Abend hatte begonnen. Die Ihre brennt brigens schief. Ist offenbar schlecht gewickelt. Wir schneiden ein wenig ab und entznden sie von neuem. Das riecht nur zu Anfang unangenehm. Es gibt Insekten, die Zigarren lieben, vor allem eines, das mir ebenso verhat ist wie die Reblaus: Lasioderma serricorne, das holzwurmverwandte Mistvieh, dem ich einen Ehrenplatz auf der Roten Liste wnsche. Der Kfer legt Eier ins Tabakblatt. Und bei etwa 22 Grad Celsius und 80 Prozent Luftfeuchte schlpfen die Larven, noch nach Jahren, also beispielsweise in Ihrer Lieblingszigarre. Sie fressen und kriechen und fressen, bis sie das Deckblatt erreicht haben und sich in Kferlein verwandeln, die sich nach einer neuen Eiablage umsehen. Vielleicht in der Nachbarzigarre? O Wunder der Natur, wie schwer fllt es dem Menschen, sich gegen euch zu behaupten! Nun ist das erste Drittel aufgeraucht, das Herrliche beginnt. Bemerken Sie, wie die Aromen sich verndern? Frisch zu Anfang, mit Minze, filigran, und jetzt viel dichter, erdig, mineralisch fast. Ja, das finden Sie nun albern. ber die Sprache, die den Geruch und den Geschmack von Speisen, Weinen und Zigarren zu beschreiben sucht, ist schon viel gelacht worden. Die Zigarrenzeitschriften, die ich
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abonniert und gelangweilt wieder abbestellt habe, sind eine Fundgrube fr Witzbolde aller Art. Aber wie, bitte schn, soll Geschmack denn beschrieben werden, wenn nicht mit Bildern? Zwei Typen von Bildern kommen in Frage. Die einen entstehen aus direktem Vergleich, wie die soeben erwhnte Minze. Die anderen sind Analogien. Da schmeckt eine Sauce rund oder eckig, ein Wein flach oder tief, eine Zigarre filigran oder eben dicht. Doch blicken wir einmal ber die Zigarrenspitze hinaus in die ganze, weite Sprachwelt - und siehe da: Alles spricht in Bildern (ein Ausdruck, der selbst schon bildhaft ist). Wann immer wir sprechen, wir bilden ein Etwas auf ein Anderes ab, ein Neues auf ein Altes. Alles Wissen ist Erinnerung, hie es bei Plato. Die Hirnforschung fgt besttigend hinzu, da in unserem Inneren unausgesetzt Konzepte entstehen, deren Passung mit der wahrgenommenen Welt berprft wird - und wenn's pat, werden diese Konzepte geadelt und in den Bewutseinsstand erhoben. Das knnen Sie brigens alles im vergangenen Jahrgang der ZEIT nachlesen - eine Zigarre gibt eben, weil sie doch so lange brennt, reichlich Gelegenheit, das Vergangene Revue passieren zu lassen. Auch deshalb symbolisiert sie Mue, Reflexion, Nachsinnen. Die Blicke folgen dem aufsteigenden Rauch, der sich zu freundlichen Geistern formt, und mit ihnen kehren Bilder ins Bewutsein zurck. Beim Betrachten des braunen Tabakkrpers stellt sich die Erinnerung an Kaffee und Schokolade ein. Passen diese Genumittel vielleicht nur wegen ihres Aussehens so gut zur Zigarre? Die Wege der menschlichen Synsthesie sind rtselhaft. Zigarrenkisten zum Beispiel sind zwingend aus Zedernholz, das optisch, haptisch und olfaktorisch zum Tabak gehrt, als wre es sein Zwilling. Aus Zedernholz sind auch die Humidore, jene Zigarrenschrnke in der Gre von Schuhkartons oder auch ganzer Zimmer, wie etwa das im ersten Stock von Nat Shermans Zigarrenladen in New York. Dort knnen die Zigarren sowohl gelagert als auch geraucht werden. Ein zauberhafter Ort: drauen Hektik, drinnen Friede. Lagern lassen ist vernnftig, denn Humidore kosten bldsinnig viel Geld. Die Zeitschrift Popular Mechanics, ein lesenswertes berbleibsel aus der Zeit blinder Technikeuphorie, brachte einmal eine Anleitung zum Selbstbau die dafr bentigten Instrumente waren freilich teurer als ein frisch gekaufter Humidor. Manche Menschen helfen sich mit Tupperdosen oder abenteuerlichen Konstruktionen aus Zigarrenkisten, Schwmmchen und Plastiktten, doch alles das leistet nicht, wozu ein Humidor vonnten ist: absolute Kontrolle. Die Temperatur darf 21 Grad nicht berschreiten, die relative Luftfeuchte mu bei 70 Prozent liegen. Sonst: Tabakkfer, Schimmelpilze. Wenn Sie nicht in der Karibik wohnen und dennoch Zigarren lagern wollen, brauchen Sie mithin einen Humidor, in dem die Luftfeuchte kontrolliert wird. Das funktioniert mit C3H8O2,
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einer ligen, fast geruchlosen Flssigkeit namens Propylenglykol (PG), die auch als Frostschutzmittel und Bremsflssigkeit dient. Das PG wird mit destilliertem Wasser gemixt. Wasser verdampft, PG nicht. Genauer: Das Wasser verdampft bis zu einer relativen Luftfeuchte von siebzig Prozent - und alles, was darber liegt, wird vom PG wieder absorbiert. Weil PG Feuchtigkeit bindet, wird es manchmal maschinell hergestellten Zigarren beigemischt. Das ist zwar im Vergleich zum Tabakrauch nicht giftig, man schmeckt's auch nicht, aber das galt ja alles auch fr das dem PG verwandte Glykol in gewissen Weinen, dessen Verwendung dennoch und mit Recht als Snde gebrandmarkt wurde. Zur Aura der Zigarre gehrt nun einmal, da sie ein Naturprodukt ist. Puro heit sie auf Latino-Spanisch, sie symbolisiert Natrlichkeit, und von den Pestiziden beim Tabakanbau wollen wir da lieber nichts wissen. Schwelgen wir statt dessen in Erinnerungen. An Situationen, Menschen, Stimmungen. Die Zigarre auf einer Terrasse mit Blick weit ins Tal, wenige Tage nach dem Heiratsantrag. Oder an dem See, wo ich in den Erinnerungen von Lucky Luciano las, dem Mafiabo. Das letzte Drittel hat begonnen, das Konzentrierte. Jetzt wissen Sie, warum es so heit. Lucky Luciano hat Zigarren geraucht, Che Guevara auch. Das eigenartige Ding wirkt wie ein Frequenzverstrker, es lt bestimmte Eigenschaften hervortreten und maskiert andere. Knnen Sie sich Oscar Wilde mit Zigarre vorstellen oder Bjrn Engholm ? Nur mit Zigarette den einen, mit Pfeife den anderen. Aber Schrder, ja, den natrlich. Seltsam, nicht wahr, es sind bestimmte Typen, die uns als Zigarrenraucher erinnerlich sind, mgen es Kapitalisten oder Kommunisten sein, Rebellen oder Diktatoren. Die Zigarre ist so sehr ein Symbol der Macht des Individuums, da ich mich an besagtem See, die Nat Sherman in der Hand, wie einer aus Lucky Lucianos Racket fhlte. Um solche Selbsthypnose zu erleben, brauche ich noch nicht einmal in Gesellschaft zu rauchen - wer raucht, ist nie allein: Noch die unscheinbarste Handhabung einer Zigarre ist ein Nachvollzug tausendfach gesehener Kinobilder. Mit der Zigarre in der Hand komme ich mir vor wie King Louis, wie Graf Koks von der Gasanstalt, was in heimlichen Momenten ein erhebendes, bei Gelegenheiten wie der jetzigen eher ein peinliches Gefhl ist. Unwillkrlich beugen wir uns den sozialen Symbolen, sie sind strker als wir. Zigarren, Weine, Speisen, sie schmecken nicht nur, sondern sind auch Zeichensysteme des zeitgenssischen Tribalismus, der Stammeskultur. In hohem Mae befremdlich wirken die Photographien alter Frauen in Birma, die dicke Zigarren paffen: Das ist dort etwas fr Omi und Tantchen. Aber nicht mehr lange, denn das moderne Asien fhrt auf Zigarren ab wie ein Shinkansen. 2-3-9 Azabu-Dai, Minato-Ku 106 lautet die Adresse des "Cigar Club" in Tokio. Neben heimwehkranken US-Brgern hocken dort Japaner, die mit Hilfe von Whisky und Zigarre zeigen, da sie von Welt sind. Das lt sie ausgesprochen lcherlich erscheinen, weil doch drauen vor der Tr des kleinen
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Gemachs eine vollkommen andersgeartete Kultur wartet, in der die Kunst der sozialen Distinktion ein beraus hohes Niveau erreicht hat der Versuch, es blo mit Tabak zu bersteigen, kann nur als grotesker Fehlschlag enden. Schlimm genug, da manche Leute in Tokio (und nicht nur dort) einen Chteau Mouton zu ihren Sushi bestellen, aber hinterher eine Havanna? Stilbrche sind unter Zigarrenfreaks leider verbreitet. Wie gesagt: Das unangenehmste an den meisten Drogen sind die Leute. Einige Redakteure von Zigarrenmagazinen beispielsweise. ber dieses Genre wurde schon allerhand geschrieben was jedoch - noch einmal und fr allemal - verurteilt gehrt, das ist die von diesen Leuten gepflegte Einbung des sog. Herrenhumors. Man mu nicht Feminist sein, um die Photos von Nackedeis, in deren Mund jemand eine Zigarre gestopft hat, geschmacklos zu finden. Ich hoffe, das gengt. Und gebe zu, da mir dabei eine Anekdote einfllt, die an der Grenze liegt. Da sie aber gerade noch diesseits der Grenze zum Schicklichen siedelt, sei sie wiedergegeben: Groucho Marx, der Unverschmte, fragte einst auf einer Party eine Dame, warum sie fnf Kinder zur Welt gebracht habe. "Ich liebe meinen Mann", antwortete sie. Daraufhin Marx: "Na, ich bitte Sie. Ich zum Beispiel liebe meine Zigarre, aber manchmal nehme ich sie aus dem Mund." Bemerken Sie jetzt auch diesen zweifelhaften Geschmack? Unsere Zeit ist um, die Zigarre darf erkalten. Mir ist ein wenig blmerant geworden. Aber schn war's. Fenster auf!
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ZEIT, 02/1997

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