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FUNDAMENTOS

DE
ESPESAMIENTO
MENÚ

• Objetivos
• Introducciòn.
• Teorìa de la sedimentaciòn.
• Terminologìa y conceptos bàsicos de espesaje.
• Equipos de sedimentaciòn.
• Paràmetros y variables en espesadores.
• Algunos problemas en espesadores.
• Algunas fallas en los espesadores.
INTRODUCCIÓN
ESPESAMIENTO
Se denomina espesamiento o espesaje a
la operación de separar, mediante el
mecanismo de sedimentación, parte del
agua de una suspensión, de modo de
obtener por una parte, una pulpa de
mayor concentración de sólidos en la
descarga (underflow) y por la otra, un
flujo de agua clara (overflow).
INTRODUCCIÓN
AGUA
CLARA

SOLIDOS
INTRODUCCIÓN
Objetivos de los espesadores.
Aumentar la concentración de sólidos de
la pulpa de la corriente de alimentación
hasta un 60%.
En la clarificación retirar los sólidos
de la corriente de alimentación
eliminando aproximadamente un 90%
del líquido que contenía en la etapa
anterior.
INTRODUCCIÓN
Objetivos de los espesadores.
El producto debe contener una mínima
cantidad de líquido, para reducir el
consumo de combustible en el proceso
de secado o en el costo de transporte.
El porcentaje de sólido logrado en la
descarga, debe ser el máximo posible.
La humedad residual debe ser mínima.
INTRODUCCIÓN
Definición.

La sedimentación es la remoción de
partículas sólidas que se encuentran
suspendidas en un líquido, mediante
decantación gravitacional.
INTRODUCCIÓN

CLARIFICACIÓN
Remover partículas sólidas desde
flujos relativamente diluidos

(Overflow)
PROCESO

ESPESAJE
(Underflow) Aumentar la concentración de
sólidos en la descarga
1. En el tope, Zona 1, esta el agua
clara (o solución clara) que
representa el rebose del
espesador.

2. En la Zona 2, es donde la
alimentación entra. Esta capa
tiene la misma forma general y
consistencia de la alimentación.

3. Zona 3. Contiene pulpa que esta


comenzando a decantarse. Está
en transito a la zona del fondo.

4. Zona 4 es la pulpa en compresión.


Aquí el peso de los sólidos
fuerza el agua o solución a
elevarse hacia la zona de
rebose.
INTRODUCCIÓN
CARACTERÍSTICA DESCRIPCIÓN DEL FENÓMENO APLICACIÓN
DE LA PULPA

Partículas sedimentando inicialmente


Diluida independientes, sin formación de interfase. Clarificación de
La velocidad es función principal del tamaño agua o salmuera.
(clarificación)
de las partículas, y de la concentración.
Tratamiento de
desechos o
Zona alta de partículas sedimentando · Pulpas de
contaminantes.
independientemente. Zona baja de procesos químicos y
Intermedia sedimentación colectiva. Zona de interfase metalúrgicos.
(clarificación) sin forma clara.

Pulpa sedimenta con interfase clara. · Pulpas y


Idealmente la velocidad de sedimentación es procesos químicos y
Concentrada función sólo de la concentración. En la metalúrgicos.
(espesaje) práctica la velocidad aumenta con la
formación de flóculos.
Sedimentación manual con interfase, · Pulpas
Compresible posterior sedimentación obstruida de lodos especiales con
que depende del tiempo y profundidad de la agregado de
(espesaje)
floculantes (minería
zona obstruida.
metálica).
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN
SEDIMENTACIÓN DE PARTÍCULAS

El concepto de sedimentación de partículas en suspensión


es fundamental en la operación de espesaje, por cuanto es
la base de este proceso.
Se analizará en primer lugar, las principales características
de las fuerzas de sedimentación que participan en la
decantación de partículas sólidas.
Una partícula sólida, aislada, en un fluido de menor
densidad, tiende a caer aumentando su velocidad hasta
llegar a una velocidad de equilibrio entre las fuerzas de
gravedad y las fuerzas de resistencia del fluido. Esta
velocidad de equilibrio se denomina velocidad de
sedimentación .
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN

Velocidad de sedimentación

Fuerzas de
gravedad
Velocidad de
equilibrio
Fuerzas de
resistencia del
fluido
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN

La velocidad de sedimentación es
función de:
W = W(d, s, µ)
• Diámetro de la partícula que sedimenta
(d).
• Peso específico relativo entre el sólido y
el fluido (s).
• Viscosidad del fluido (µ).
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN
Dependiendo de las características del fluido y
de la velocidad de sedimentación, es posible
que las partículas sólidas decanten en:

Régimen laminar.
Régimen turbulento.
Estelas de remolino.
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN

F. LAMINAR FUERZA DE
ARRASTRE

FUERZA
APARENTE

F. TURBULENTO
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN

Para altas concentraciones de sólidos.


Existen dos tipos de interacción entre
partículas
Disminuye la
Sedimentación
velocidad de
Obstruida
sedimentación

Aumenta la
Floculación velocidad de
sedimentación
TEORÍA DE SEDIMENTACIÓN
Para el flujo de pulpas de un proceso minero, la
velocidad de sedimentación debería ser calculada
considerando los siguientes efectos:
• Las partículas no son esféricas

• Existe una banda granulométrica de tamaño de


partícula.
• Existe interacción entre partículas.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS
Desde sus inicios el arte del espesado y clarificado
ha progresado principalmente en:

Investigaciones para incrementar el trabajo


de la gravedad.
Innovaciones de los diseños básicos y
construcción de los mecanismos.
Desarrollos de diseños especiales y tipos
de máquinas que se aplican a ciertos casos
bien partículares.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS
Las aplicaciones del espesado y
clarificado son bien conocidas.
Sin embargo debe tenerse en cuenta que
NO se obtienen separaciones absolutas del
sólido – líquido o viceversa.

La floculación es prácticamente un paso


previo para tener una eficiente clarificación
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Determinadas suspensiones muy diluidas no


se pueden espesar o clarificar sin la adición
de un agente floculante, el cual junta y
coagula el material fino. En muchos casos,
donde la suspensión muestra una buena
cualidad para sedimentar, el uso de un
floculante con floculación mécanica puede
aumentar la velocidad de sedimentación y
mejorar la clarificación en forma notoria.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS
Convencionalmente las rastras sirven
como mecanismos floculantes. Su
movimiento lento a través de la
suspensión induce a los flóculos a formar
sólidos coloidales y semicoloidales. La
velocidad de rotación de las paletas es
insuficiente para deshacer los flóculos,
pero si lo suficiente para asegurar la
colisión y adhesión de las partículas.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Un espesador es un estanque
cilíndrico con un fondo inclinado y un
mecanismo de rotación de las rastras
que conducen los sólidos a la
descarga central abierta. Un rebalse
periférico ubicado en la parte superior
del estanque sirve para evacuar el
líquido clarificado.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Generalmente, un pozo circular


localizado en el centro de la
superficie del espesador recibe la
alimentación y está diseñado de tal
modo que minimiza la agitación,
obteniéndose así un rebalse claro.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

POZO DE ALIMENTACIÓN ESPESADOR (Feed well)


TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

DESCARGA ESPESADOR
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

TUNEL DE DESCARGA ESPESADOR CONVENCIONAL


TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Actualmente, el tamaño de los


espesadores oscila entre 2,5 (m) hasta
150 (m) de diámetro, existiendo también
diseños especiales de hasta 250 (m) de
diámetro. La profundidad varía entre 3
(m) en los diámetros pequeños hasta 10
(m) o más para las unidades mayores.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

En las unidades de diámetro menor a 20


(m), normalmente el mecanismo
impulsor es soportado por estructuras
metálicas, que cruzan el estanque. En
las grandes unidades el mecanismo es
soportado por un pilar de construcción
de acero o concreto.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

El mecanismo de las rastras consiste en dos brazos


radiales a 180º con hojas que empujan los sólidos a
la descarga central. Los brazos están unidos al
eje central. Hay diseños que incluyen 3 ó 4 brazos
para ciertos servicios más rigurosos y raspadores
espirales continuos. El mecanismo impulsor está
ubicado en el extremo superior del eje o montado
sobre una plataforma circular, dependiendo del tipo
de unidad.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

En los espesadores de gran diámetro y


en los modelos antiguos de pequeño
diámetro, los mecanismos impulsores
traccionan en la periferia.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS
También se usan protecciones para la
sobrecarga, desde simples mecanismos
operados en forma manual, hasta
mecanismos automáticos. Dichos
mecanismos, se diseñan para elevar las
rastras 30 (cm) (1pié) o más para el caso
de eventuales sobrecargas. Si la
sobrecarga se reduce, las rastras se bajan
a su posición normal de operación en forma
automática o manual (realizada por un
operador)
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

SECCIÓN DE UN ESPESADOR TÍPICO.


TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS
En la figura, el eje vertical
BAJO
% SÓLIDOS representa la dilución
(inverso de la
CLARIFICACIÓN
concentración). El lado
izquierdo del diagrama
ZONA DE SEDIMENTACIÓN representa a las
partículas que tienen
tendencia a la cohesión.
El lado derecho
representa a las
COMPRESIÓN
partículas en las que la
cohesión entre partículas
ALTO
% SÓLIDOS
es mínima comparada
PARTICULADA INTERPARTICULADAS SIN COHESIÓN FLOCULADAS
con las fuerzas de
sedimentación.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Clarificación: A altas diluciones existe un


régimen llamado clarificación. En este régimen
las partículas pueden sedimentar ya sea
individual o colectivamente en flóculos
separados. La característica de este régimen es
que no existe una línea de demarcación clara
entre la suspensión que está sedimentando y el
rebalse. Las partículas de mayor tamaño
sedimentan primero que las pequeñas. En los
ensayos se puede ver una degradación del
tamaño de las partículas y de la densidad de la
pulpa.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Transición: al decrecer la dilución se produce una


zona de transición entre el clarificado y el
espesado. La transición no es abrupta, pero toma
lugar sobre un rango estrecho de diluciones (está
representada por la banda rayada en el diagrama
de paragénesis).

Si la dilución decrece y las partículas están


suficientemente cercanas, el comportamiento de
la sedimentación cambia marcadamente entrando
entonces al espesado en el cual se debe
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Un régimen, llamado zona de sedimentación libre


en el cual los sólidos sedimentan como una
masa más o menos consolidada y a su vez con
una marcada línea entre la suspensión
sedimentando y el rebalse. Se postula que en
este régimen las partículas sólidas están
suficientemente juntas como para cohesionarse
en una estructura plástica. Las partículas de
todos los diferentes tamaños están obligadas a
descender a la misma velocidad.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

A bajas diluciones, los sólidos entran a otro


régimen que por razones históricas se le
denomina compresión. De acuerdo a la teoría
de Coe y Clevenger, este régimen empieza
cuando el peso de las partículas suspendidas
no es tolerado completamente por las fuerzas
hidrodinámicas. Cada capa de sólido debería
proveer algún soporte mecánico para las capas
superiores. Esto hace que las estructuras de
los sólidos estén sometidas a esfuerzos de
compresión mecánicos que provocan la
compactación.
TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

Suspensiòn en sedimentaciòn a distintos valores de tiempo


TERMINOLOGÍA Y CONCEPTOS BÁSICOS

h(cm)

0
t (seg)
Altura v/s Tiempo
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación

La alimentación al espesador se realiza por


el sector central (feed well), en tanto que el
líquido claro rebalsa a una canaleta
periférica, los lodos espesados son
colectados en la base del espesador y son
arrastrados mediante un suave mecanismo
hacia el punto de descarga central.
Equipos de Sedimentación

Los estanques que son de tipo cilíndricos, son


construidos generalmente de concreto (para
diámetros mayores que 30 metros) y de acero,
en el caso de diámetros menores. La base del
estanque es de forma cónica para facilitar la
migración de sólidos y está construida del
mismo material que las paredes.
Equipos de Sedimentación
La pendiente: típica de la base es del orden
de 80 a 140 (mm) por un metro, aunque
pendientes mayores (aproximadamente de
45º) pueden utilizarse cerca del centro de
espesadores de gran tamaño.

Los feed wells en espesadores


convencionales son alimentadores cilíndricos,
como los que se muestran en la siguiente
figura, los cuales pueden conducir
aproximadamente 1 m3/min por m2 de
sección.
Equipos de Sedimentación

Anillo de alimentación
Equipos de Sedimentación

Las rastras: tienen como objetivo


principal el de arrastrar los lodos hacia la
descarga central (cono).

Considerando el método en que se


soportan y mueven los mecanismos de
rastras, se pueden distinguir tres
diferentes tipos de espesadores:
Equipos de Sedimentación

1. En el primer tipo, el mecanismo de rastras


se soporta mediante una superestructura
a lo largo del estanque, lo que permite
pasar el tendido de tuberías de
alimentación de pulpa y floculante hacia el
sector central. Este tipo de estructuras se
emplean por lo general a espesadores de
no más de 20 (m) de diámetro.
Equipos de Sedimentación

2. El segundo tipo, usado para


espesadores de 20 a 150 (m) de
diámetro, es el que tiene una
columna central de soporte para el
mecanismo de giro de las rastras.
Equipos de Sedimentación

3. El tercer tipo, está formado por


espesadores que poseen tracción
periférica, en los cuales el
movimiento se logra mediante
mecanismos ubicados en las
paredes del estanque.
Equipos de Sedimentación

El diseño del tipo de brazo para las


rastras puede tener una influencia
significativa en el costo y operación de
un espesador. En general, se pueden
encontrar numerosos diseños de brazos
para rastras, los de uso más común se
aprecian en la siguiente figura.
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación

Canaletas de overflow: para un funcionamiento


eficiente de los espesadores se requiere
controlar la velocidad del líquido en los
vertederos de rebalse. En los clarificadores los
flujos de rebalse son del orden de 0,2 m3/min por
metro de diámetro. En el caso de los
espesadores de procesos metalúrgicos, el rango
más usual de operación es del orden de 0,1
m3/min/m. Si los flujos de rebalse son mayores a
los comunes, se deben diseñar vertederos
adicionales en la periferia.
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Equipos de Sedimentación
Parámetros y Variables
OBJETIVOS.
Establecer directrices para operar en
forma continua y confiable los
espesadores de concentrado.

Recuperar líquidos, los cuales son


recirculados al sistema.
Parámetros y Variables
OBJETIVOS.

Optimizar el aprovechamiento de las


fuentes hídricas de la zona y lograr un
adecuado uso de floculante, a fin de
obtener una pulpa que cumpla las
condiciones de operación fijadas para
su envío al tranque de relaves u otra
etapa del proceso.
Parámetros y Variables
Seguridad
Equipo de protección personal (botas de goma
con caña larga).
Riesgos en el sistema de lubricación.
Cuidado en el uso de objetos sueltos (cascos de
seguridad).
Riesgos de caidas.
Chequear el espesador antes de ponerlo en
marcha.
Parámetros y Variables
Las variables más relevantes que se deben
controlar:

Presión hidráulica de giro de las rastras.

Amperaje del motor de la rastra.


Torque mecánico de la rastra.
Altura de la rastra.
Amperaje de la bomba de traspaso
(descarga)
Parámetros y Variables
Las variables más relevantes que se
deben controlar:

Porcentaje de sólidos en la descarga,


flujo de descarga.

Nivel de líquido claro.


Parámetros y Variables
AMPERAJE DEL MOTOR DE LA RASTRA

El amperaje del motor de la rastra, es una


medida del grado de comprensión de la pulpa
en el fondo del estanque. El torque es la
fuerza generada por el motor de la rastra
actuando sobre una carga de material.
Es posible influir sobre este parámetro de
operación (Torque eléctrico) utilizando el
mecanismo de levante de la rastra, el sistema
de recirculación de pulpa (permite concentrar
el sólido de la descarga).
Parámetros y Variables
TORQUE MECÁNICO DE LA RASTRA
El torque mecánico se produce debido al
aumento de la fuerza de la rastra sobre el
material (Mediante las aspas), debido al
arrastre de material hacia el cono de
descarga.
Este fenómeno se debe a la acumulación de
material del espesador en un colector
intermedio entre la pared del espesador y el
cono de descarga.
Parámetros y Variables
ALTURA DE LA RASTRA
Está definida por la condición del espesador y
su carga, usualmente este parámetro se opera
en casos de sobrecarga y/o embancamiento, y
es un parámetro muy importante, ya que las
rastras no deben subir hasta el límite (o altura
máxima), lo cual indicaría que el espesador a
alcanzado su capacidad máxima de
almacenamiento de carga; por otro lado si no
se interrumpe la alimentación, este
irremediablemente se embancará.
Parámetros y Variables
AMPERAJE DE LA BOMBA DE TRASPASO

El amperaje consumido por las


bombas de traspaso (descarga de
concentrado del espesador) es el parámetro
que permite visualizar si su funcionamiento
es adecuado.
Parámetros y Variables
PORCENTAJE DE SÓLIDOS EN LA DESCARGA
El control de la densidad y el porcentaje de
sólidos se efectúa tomando muestras de pulpa
por intermedio de la balanza MARCY. Los valores
de operación varían entre:

Pulpa de alimentación fluctúa entre: 15 - 25 %


Pulpa de descarga fluctúa entre: 40 - 60 %
Parámetros y Variables
NIVEL DE SOLUCIÓN CLARA

La observación del rebose de salmuera o


agua y la medición de la altura de la columna
de líquido claro permitirá al operador tomar las
medidas correspondientes respecto a la
adición de floculante. El nivel normal en la
cual se opera el nivel de líquido claro es de 50
cm.
Parámetros y Variables
PRESIÓN HIDRÁULICA

Es la presión que ejerce la pulpa a las


rastras, la cual no debe exceder de 5 Mpa,
de lo contrario las rastras suben en forma
automática.
Problemas de operación de espesadores
Pueden ser de tipo:

• Eléctrico.
Mecánico.

Operacional.
Problemas de operación de espesadores
Observación de líquido claro.

El rebose de estos equipos debe encontrarse


limpio y libre de sólidos en suspensión, caso
contrario implica:

Guardera de retención de fino roto o suelto


en algún sector del equipo.

Material no está decantando (abundante


espuma) lo que indica un exceso de
reactivos.
Problemas de operación de espesadores
ALTO NIVEL DEL SÓLIDO
Esto puede ser causado por un alto contenido
de sólidos en el espesador (cercano a 85
%),operación normal 45 - 60 %. Esta situación
puede causar lo siguiente:
Retención de carga dentro del
espesador.
Aumento de la presión hidráulica de
las rastras (> 5 MPa).
Que la rastra se detenga al aumentar
el torque y estas no suban.
Problemas de operación de espesadores
EMBANCAMIENTO DE LA BOMBA DE TRASPASO

¿Cómo se podría atacar dicha medida ?

Levantar rastra.

Adicionar agua en la línea de


alimentación a la bomba.

Recircular espesador con flujo


máximo..

Realizar cambio de bomba


Problemas de operación de espesadores
EL SÓLIDO NO SEDIMENTA

Esto normalmente se soluciona agregando


floculante. No se recomienda recircular el
espesador.

Agregar agua sobre el espesador para


eliminar la espuma que no sedimenta.

Revisar reactivos agregados en flotación.


Análisis de falla en espesadores

Verficaciones de rutina:

Claridad de rebose es la correcta.

El torque en las rastras es el normal.

La densidad de la descarga de la pulpa es


la deseada.
Análisis de falla en espesadores
LECHO DE PULPA NORMAL
El rebose es relativamente claro, y los sólidos
descargando en la salida del cono son de la
densidad deseada. No se requieren acciones de
operación para este punto.
Análisis de falla en espesadores
LECHO DE CIENO O PULPA SUPERFICIAL
La claridad del rebose es buena, pero la
descarga de pulpa lo más probable que sea baja. En
este caso, la tasa de remoción de la pulpa debe ser
bajada hasta alcanzar la densidad requerida por el
proceso.
Análisis de falla en espesadores
LECHO DE PULPA ALTO
Un lecho de pulpa alto puede producir una claridad
pobre en el rebose y una alta densidad de descarga
en la salida de pulpa del espesador. En lo particular
esto conlleva la posibilidad de un alto torque en la
rastra del espesador.
Análisis de falla en espesadores
LECHO AISLADO
Análisis de falla en espesadores
LECHO AISLADO
La lectura del torque es alta porque la altura de la pulpa o material
depositado no cubre todo el diámetro del espesador. La lectura de
la densidad esta ahora baja porque el lecho esta en corto circuito
a la descarga del espesador. El lecho o cama de pulpa puede ser
rotado con las rastras. Esta situación es extrema y requiere de
inmediata corrección. La alimentación debe ser de inmediato
detenida. Las rastras deben ser levantada muy cuidadosamente y
luego deben ser bajada para disolver la rotación del lecho y
estimular a la pulpa a moverse hacia el centro.
Análisis de falla en espesadores
Procedimiento de observación del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar el motor del espesador por


ruido no usual, calor, ruido, o
vibración.
Verificar el torque del motor del
espesador. Si el torque se incrementa
rápidamente, contáctese con su
supervisor.
Análisis de falla en espesadores
Procedimiento de observación del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Asegúrese que el nivel del lecho del


espesador esté en balance la
alimentación con la descarga de flujos
de tal manera que no hallan alarmas
de torque.
Verificar los rebose. Verifique que el
líquido o solución este clara.
Análisis de falla en espesadores
Procedimiento de observación del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar que la válvula de la descarga


de pulpa del espesador y aire no
tengan fugas.

Verificar el flujo y densidad indicada


en el transmisor en la bomba de la
línea de descarga.
Análisis de falla en espesadores
Procedimiento de observación del funcionamiento
durante la marcha del espesador.

Verificar el flujo desde la descarga de


la bomba de pulpa hacia la etapa
posterior

Verificar la alimentación de líquido


fresca al sistema de alimentación de
las líneas de descarga de pulpa en el
cono, y verificar que no se está
agregando líquido inncesario.
¡ BUENA SUERTE !