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Jazz 1

El periodo clsico

La palabra Jazz tiene origen incierto. Un diccionario estadounidense de modismos publicado en 1860 inclua una palabra parecida: Jasm. Su significado era espritu, energa o vigor. Otra teora dice que la palabra viene del verbo francs jaser, que significa charlar o conversar. Ambas posibilidades son vlidas, dado que la interpretacin del jazz requiere de energa y vigor, y adems es el equivalente a una conversacin entre instrumentos. Como dato curioso, el primer disco de jazz que se public en la historia llevaba en su etiqueta la palabra escrita con ortografa diferente: Jass.

Pero ninguna ley poda acabar con el gusto simple por tocar y escuchar buena msica. Aparecen entonces los primeros nombres de importancia. El pianista Jelly Roll Morton se haca llamar inventor del jazz: el ttulo es exagerado pero sin duda Morton fue uno de los pioneros y le inyectaba a sus interpretaciones, ya fuera solo o con su grupo Red Hot Peppers, un sentido del humor que difcilmente ha sido igualado. Jelly Roll Morton es tambin uno de los primeros personajes en reconocer que el jazz le debe mucho a la cultura hispana y antillana. Deca Si una composicin de jazz no inserta ingredientes hispanos, no lograr jams obtener el condimento perfecto. Esta frase ha sido muy repetida, sobre todo, por los defensores de un estilo posterior: el jazz latino. Jelly Roll Morton, Jelly Morton: 1926-1930 (JSP) Roll

King Olivers Creole Jazz Band Imagen tomada de: King Olivers Creole Jazz Band: The Complete Set (Challenge)

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Red de Bibliotecas del Banco de la Repblica | Salas de msica

La ciudad de Nueva Orleans, en el sur de los Estados Unidos, tiene el mrito de haber sido a finales del siglo XIX un escenario donde se encontraron muchas culturas (africanas, antillanas y europeas) y sus respectivas tradiciones musicales. Una caminata por las calles y plazas de Nueva Orleans en aquella poca permita or canciones populares inglesas, danzas espaolas, msica folclrica francesa, msica militar prusiana y, al interior de las iglesias, himnos anglicanos, catlicos, bautistas y metodistas. Todo esto se mezclaba con los ritmos de los negros que, en lugares como Congo Square (una de las plazas ms importantes de la ciudad), efectuaban sus rituales de tambores. Los estudiosos sugieren que en algn momento todas estas msicas empezaron a juntarse para conformar lo que hoy llamamos jazz.

En febrero de 1917 la orquesta conocida como Original Dixieland Jass Band grab la cancin Livery Stable Blues, que se convirti en xito y ayud a esparcir la moda del jazz por todos los Estados Unidos. La orquesta sali de gira por Europa pero, a su regreso, las cosas haban cambiado. Una campaa en contra del jazz, por considerarlo una mala influencia para la juventud, haba logrado ciertos resultados: en Nueva York, por ejemplo, una ley impeda bailar esta msica despus de las 12 de la noche.

La primera estrella de la trompeta:

Louis Armstrong
En los aos 10 del siglo XX, se consideraba que la orquesta de Joe King Oliver era la mejor de Nueva Orleans. Se vendieron muchos discos, pero hay algo por lo que se recuerda mayoritariamente a la orquesta de Oliver hoy da: entre sus integrantes haba un joven trompetista llamado Louis Armstrong. Para los aos 20, Armstrong era reconocido como uno de los msicos ms inventivos de la escena del jazz. Tambin fue cantante y se distingui por su voz ronca y sus habilidades para la improvisacin. Se dice que durante la grabacin de la cancin Heebie Jeebies, en 1926, invent la tcnica conocida como scat, que consiste en improvisar sonidos vocales y slabas en lugar de cantar una letra. A comienzos de los aos 30 Armstrong llev el jazz a otros rincones de los Estados Unidos, como Hollywood y Chicago. Incluso hizo giras por Europa. La influencia de Armstrong fue incluso ms all del jazz y para los aos 60 entr en los terrenos de la msica popular.

- King Oliver, King Olivers Creole Jazz Band: The Complete Set (Challenge) - Louis Armstrong, The Complete Hot Five and Hot Seven Recordings (Sony) (JSP)

Louis Armstrong, The Complete Hot Five and Hot Seven Recordings vol.1 (JSP)

Louis Armstrong, 1946 Imagen tomada de: William P . Gottlieb/Ira and Leonore S. Gershwin Fund Collection, Music Division, Library of Congress.

Louis Armstrong, The Complete Hot Five and Hot Seven Recordings vol.2 (JSP)

La llegada del

swing
En los aos 30 una nueva fiebre musical inund los Estados Unidos. Muchos msicos emigran a la ciudad de Nueva York en busca de oportunidades, y all se gesta este movimiento de grandes bandas. Las orquestas de swing podan tener entre 20 y 30 integrantes. El sonido fue poderoso, imponente, y se favorecieron los arreglos instrumentales. Esto significa, por otro lado, que las improvisaciones se redujeron al mnimo. El swing fue sin duda el movimiento ms popular dentro del jazz. El clarinetista Benny Goodman fue proclamado su rey. Goodman estaba al frente de una big band (que era como llamaban entonces a las orquestas de jazz) que inclua entre sus integrantes a grandes instrumentistas como Gene Krupa (batera), Lionel Hampton (vibrfono) y Charlie Christian (guitarra). Otra agrupacin importante de la poca fue la de Count Basie. Pero sin duda la ms sofisticada y elegante fue la orquesta de Duke Ellington, quien sigue siendo considerado por muchos el mejor compositor de la historia del jazz: en su edicin de diciembre de 1999, la revista especializada Jazztimes lo llam El artista del siglo. Ellington compona melodas pensadas exclusivamente para sus msicos solistas. Su aproximacin a la msica, sin dejar de moverse dentro del lenguaje del jazz, posea tambin elementos sinfnicos. Viaj por el mundo en calidad de embajador musical de los Estados Unidos e incluso realiz una gira por los pases de Amrica Latina (incluido Colombia, donde se present en 1971) de la cual result su extensa composicin Latin American Suite.

- Benny Goodman, At Carnegie Hall1938Complete (Columbia) - Count Basie, The Complete Decca Recordings (GRP) - Duke Ellington, Golden Greats (Disky)

Benny Goodman, The famous 1938 Carnegie Hall Jazz Concert (Philips) Benny Goodman, 1946 Imagen tomada de: William P . Gottlieb / Ira and Leonore S. Gershwin Fund Collection, Music Division, Library of Congress.

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Uno de los atractivos que tenan estas orquestas fue el de introducir famosos cantantes para algunas de sus piezas. Por eso la poca de las big bands fue, al mismo tiempo, la de grandes voces en el jazz.

El jazz vocal
El jazz vocal como prctica profesional nace entonces en los aos 30, pero muchas de estas figuras se vuelven tan famosas que despus extienden sus carreras hasta los aos 50 y 60. Ya mencionamos que Louis Armstrong se hizo famoso por su tcnica del scat, pero con el auge de cantantes aparecen otros estilos admirables. En primer lugar debemos mencionar a los shouters. El trmino viene de la palabra inglesa shout, que significa gritar. En otras palabras, estos cantantes posean voces tan poderosas que parecan gritar, ms que cantar. Esta tcnica era necesaria si tenemos en cuenta que en aquella poca los vocalistas estaban respaldados por enormes orquestas, as que tenan que proyectar la voz de una manera muy poderosa, hacindose or por encima de 20 instrumentos o ms. Adems la tecnologa de micrfonos no era tan avanzada como hoy. Se dice que la tcnica de los shouters evolucion hasta llegar al canto del rock and roll. Entre los ms populares debemos mencionar a Jimmy Rushing, cantante de la orquesta de Count Basie. Otra escuela muy popular en esa poca fue la de los crooners. A diferencia de los shouters, los crooners conocieron mejor la posibilidad de amplificacin sonora del micrfono y eso les permiti cantar sin esforzar la voz. El repertorio escogido por ellos eran las baladas y su estilo de canto era ntimo y sentimental. Una teora afirma que este estilo fue la derivacin norteamericana del bel canto de los italianos. Entre los exponentes ms famosos se encuentran Bing Crosby y Frank Sinatra. Finalmente hay que mencionar a las divas, las vocalistas femeninas. En 1932 la orquesta de Duke Ellington contrat a la cantante Ivie Anderson. Ella muri prematuramente, pero dej una serie de grabaciones que establecieron algunas bases del estilo vocal femenino en el jazz. Ellington escribi en su autobiografa que Anderson fue la mejor vocalista que jams tuvo. El estilo consisti en interpretar la cancin haciendo mucho nfasis en la letra, en las palabras, y con pocos elementos de improvisacin, si bien se permitan toques personales. Billie Holiday fue maestra en la interpretacin de canciones melanclicas y de desamor. Su manera de entonar le da un nuevo sentido a la definicin de la voz como instrumento. Y por supuesto, no podemos dejar de mencionar a Ella Fitzgerald, la llamada Primera Dama de la Cancin. No solamente grab piezas alegres en la poca del swing, sino que desarroll un gusto por la balada que la llev a publicar lbumes emblemticos en los aos 50. Y en el medio, su particular desarrollo del scat la acerc a al corazn de un estilo musical frentico que analizaremos en la prxima gua: el Be-Bop.
- Frank Sinatra, Sinatra at the Sands with Count Basie & the Orchestra (Universal Music) - Billie Holiday, Lady Day: The Master T akes and Singles (Columbia) - Ella Fitzgerald, Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Songbook (Verve) T extos: Juan Carlos Garay

Jazz Icons: Louis Armstrong Jazz Icons: Count Basie Jazz Icons: Ella Fitzgerald Jazz Icons: Duke Ellington Berendt, Joachim: El jazz: de Nueva Orleans a los aos ochenta. Mxico: FCE, 1998. Gioia, Ted: Historia del jazz. Madrid: Turner, 2002. Tirro, Frank. Historia del jazz clsico. Barcelona: Ma non Troppo, 2001. Jazz at Lincoln Center. www.jalc.org Organizacin dedicada al jazz que cuenta con un

Libros recomendados

Smithsonian Jazz. Por: Smithsonian Institution http://www.smithsonianjazz.org Institucin que preserva y promociona el legado histrico del jazz a travs de diferentes programas musicales y educativos. NEA Jazz in the schools. Por: National Endowment for the Arts & Jazz at Lincoln Center www.neajazzintheschools.org/home.php Plan de estudios en la web que explora los sonidos y la historia del jazz en Amrica. Zona de jazz. Por: ZDJ Team www.zonadejazz.com Blog que busca difundir la msica jazz y sus tendencias.

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