Sie sind auf Seite 1von 31

Biocombustibles y desarrollo sostenible

Cmo hacer biodisel


Primera parte Cualquiera puede producir biodisel. Es fcil, puedes hacerlo en tu cocina, y es mejor que el combustible derivado del petrleo que venden las petroleras. Tu motor funcionar mejor y durante ms tiempo con tu combustible casero, y es mucho ms limpio. Es mejor para el ambiente y para la salud. Si lo produces a partir de aceite de cocina usado no slo ser barato, tambin estars reciclando un residuo contaminante. As es como se hace:

Primera parte
Libros PDF

Calefactor de aceite usado de Roger Sanders Manual para construir un calefactor de aceite usado. 34 pginas con explicacin terica, planos e instrucciones. Precio: 22,50 $

Construccin y uso de un alambique para etanol Libro electrnico de cuarenta pginas que incluye planos e instrucciones paso por paso.Precio: 42,50 $

Las tres alternativas 1. Mezclas

2. Aceite vegetal como combustible disel 3. Biodisel o aceite vegetal? Biodisel Cmo empezar? El proceso Tu primera prueba Nuestro primer biodisel Biodisel de aceite nuevo Biodisel de aceite usado Proceso a mayor escala Secado del aceite Filtrado del aceite de cocina usado Filtrado del biodisel Centrifugadoras Prelavado con glicerina Lavado Uso del biodisel Seguridad Ms sobre el metanol

Segunda parte

Recuperacin del exceso de metanol Cunto catalizador usar? Ms sobre el catalizador Valoracin bsica Valoracin mejorada Hidrxido de potasio (KOH) Medidas exactas Dispositivo de Joe Street para la valoracin Medidores de pH Fenolftalena Fenolftalena o medidor electrnico? Las tres alternativas

Hay tres maneras de hacer funcionar un motor disel con aceite vegetal. Una de ellas es mezclarlo con gasolina, disel mineral (procedente del petrleo), o algn otro disolvente. La segunda manera es quemarlo directamente sin mezclarlo con nada, y la tercera es transformarlo en biodisel. Cada una de ellas tiene ventajas e inconvenientes.
Mezclas

El aceite vegetal es mucho ms viscoso que el disel mineral y que el biodisel. El propsito de mezclarlo con otros combustibles o disolventes es reducir su viscosidad para que fluya mejor a travs del sistema de combustible hasta la cmara de combustin. Se hacen distintas mezclas, desde 10% de aceite y 90% de disel, hasta 90% de aceite y 10% de disel. Algunas personas usan estas mezclas sin precalentamiento (el calor reduce la viscosidad del aceite), o usan incluso aceite vegetal puro sin haberlo precalentado. Esto ltimo puede hacerse en verano con un viejo Mercedes IDI disel de cinco cilindros de los aos ochenta, que es un motor muy resistente. Aunque no le siente bien, lo aguantar. No puede hacerse con cualquier motor. Para hacerlo bien y sin riesgos hay que modificar el motor y el sistema de combustible, por lo menos aadiendo precalentamiento (sigue leyendo). En ese caso no hacen falta mezclas, puede usarse aceite vegetal puro. Las mezclas de aceite vegetal con distintos disolventes como la trementina, o con ingredientes secretos, como el naftaleno o la gasolina sin plomo, son experimentales. Se sabe muy poco o nada sobre los efectos de estos aditivos en las caractersticas de combustin del combustible, o sobre su efecto en el motor a largo plazo. Estas mezclas no son recomendables. Su mayor viscosidad no es el nico problema del empleo de aceite vegetal como combustible. La composicin y caractersticas de combustin del aceite vegetal son distintas de las del combustible disel para el que estn diseados los motores, especialmente los ms modernos. Los motores modernos son mquinas de tecnologa avanzada bastante exigentes con las caractersticas del combustible. Son resistentes, pero hay que cuidarlos. Esto no est garantizado, pero se dice que una mezcla de 20% de aceite vegetal de buena calidad con 80% de disel mineral es bastante segura para motores antiguos, especialmente en verano. En los dems casos, para usar aceite vegetal hay que modificar el motor, o transformar el aceite en biodisel. En general las mezclas son un compromiso pobre. Sin embargo pueden tener ventajas cuando hace frio. Como ocurre con el biodisel, mezclando algo de disel mineral con el aceite vegetal se reduce la temperatura a la que el aceite empieza a gelificarse.

Aceite vegetal como combustible disel

Los sistemas para aceite vegetal pueden ser una opcin limpia, eficaz y barata. Para que el motor funcione con biodisel no es necesaria ninguna modificacin, en cambio para que funcione con aceite vegetal hay que hacerle algunos cambios. Lo mejor es instalar un sistema profesional de un depsito, con inyectores nuevos y precalentamiento del combustible. El sistema para aceite vegetal de Elsbettfunciona con disel mineral, biodisel, aceite vegetal, y cualquier combinacin entre ellos. Permite arrancar y parar el motor sin ninguna precaucin especial, como en un automvil normal. La furgoneta Toyota TownAce de Journey to Forever tiene instalado el sistema Elsbett de un depsito. Tambin hay sistemas de dos depsitos con precalentamiento del aceite. Hay que arrancar el motor con disel mineral o biodisel. Mientras el aceite se va calentando un segundo depsito, y sustituye al disel cuando est lo bastante fluido. Antes de parar hay que volver al disel para evitar daos en los inyectores. Consulta Aceite vegetal como combustible disel.
Biodisel o aceite vegetal?

El biodisel tiene varias ventajas sobre el aceite vegetal:


Puede usarse en cualquire vehculo disel sin ninguna modificacin en el motor. Sus propiedades son ms adecuadas que las del aceite para climas fros, aunque no tanto como las del disel mineral. A diferencia del aceite, est respaldado por pruebas de larga duracin en muchos pases, incluyendo miles de quilmetros en la carretera.

El biodisel es un combustible limpio, seguro y bien desarrollado, mientras que muchos sistemas para aceite vegetal son an experimentales y hay que investigarlos ms. Por otra parte, el biodisel puede ser ms caro, dependiendo de la materia prima, de la cantidad producida, y de si se compara con el aceite nuevo o con el aceite usado. Adems hay que procesarlo. De todas formas tambin hay que procesar el aceite vegetal, especialmente el aceite de cocina usado, que mucha gente prefiere

porque es gratuito o muy barato. Hay que limpiar el aceite de cocina usado de partculas, impurezas y agua. Muchas veces tambin hay que desacidificarlo.
Combustible Hay que procesarlo Funcionamiento garantizado Cambios en el motor Coste

* Puede que haya que cambiar los filtros de combustible durante las dos primeras semanas. En algunos motores antiguos hay que cambiar los conductos y las juntas de caucho. Consulta El biodisel y tu vehculo

Biodisel

S S, pero menos

No

Ms barato que el disel mineral Ms barato a largo plazo

Aceite vegetal

No

La mayora de los estadounidenses consume unos 500 galones de combustible al ao (diez galones por semana), lo que supone un coste de 1.200 $ al ao (precios de diciembre de 2008). El disel mineral cuesta por lo menos el doble en muchos otros pases industrializados (en el Reino Unido, en diciembre de 2008, costaba el equivalente a 5,74 $ por galon US), pero en esos el consumo es menor que en EE.UU.. Los productores de biodisel caseros producen biodisel con aceite de cocina usado con un coste de entre 0,50 y 1,00 $/galn, de forma que sus 500 galones anuales les cuestan entre 250 y 500 dlares. Un sistema para aceite vegetal cuesta entre 500 y 1.200 dlares, o ms. Consiguiendo el aceite gratis, el sistema se amortiza en el plazo de un ao, que no es mucho en la vida de un motor disel. Pero probablemente no se ahorre tanto como con la produccin de biodisel. Funcionar bien el motor con aceite vegetal? S, si instalas un buen sistema. Ms informacin en Aceite vegetal como combustible disel. Biodisel Probablemente la mejor solucin sea transformar el aceite en biodisel. Hay biodisel disponible comercialmente. La mayora de los principales fabricantes europeos de automviles ofrecen garantas para el uso de biodisel en sus motores, aunque puede que no para

cualquier biodisel. Algunos fabricantes solo garantizan el funcionamiento con biodisel de colza, y no con biodisel de soja, porque el de soja no cumple la norma de calidad europea EN 14214. En Alemania hay miles de estaciones de servicio que venden biodisel, y ms barato que el disel mineral. Todo el disel mineral que se vende en Francia contiene entre un 2% y un 5% de biodisel. Las leyes europeas obligarn a hacerlo as en todos los paeses de la Unin Europea. Ya hay leyes similares en algunos estados de EE.UU., donde las ventas de este combustible crecen rpidamente. En el Reino Unido el biodisel paga menos impuestos de el disel mineral. Si prefieres hacerlo personamente, hay buenos mtodos para producir biodisel de gran calidad. Algunos de los productos necesarios son peligrosos, toma todas las precauciones. Si te quemas, quedas mutilado, pierdes la vista, mueres, o haces dao a alguien, nos dar mucha pena, pero no nos sentiremos responsables. La responsabilidad de tus actos es solo tuya. Por otra parte, nadie se ha hecho dao produciendo biodisel casero. Muchas personas corrientes de todo el mundo han estado haciendolo durante aos, y hasta ahora no ha ocurrido ningn accidente grave. Haciendolo con prudencia y sensatez no es peligroso. Sensatez quiere decir que no tengas demasiado miedo, como algunas personas que dicen: me gustara hacer biodisel, pero me asustan esos venenos terribles. De hecho son bastante comunes en las casas. El hidrxido de sodio se emplea como desatascador de tuberas; el metanol como combustible para barbacoa y en aeromodelismo. Miralo con perspectiva, no hay motivo para tener miedo. Empieza por aprender todo lo que puedas. Encontrars mucha informacin aqu y en otros sitios web. Consulta Seguridad. Cmo empezar? Empieza con el proceso, el reactor puede esperar. Lo ms recomendable es hacer pruebas de un litro conaceite nuevo, que es ms fcil que con aceite usado. Puedes hacerlas con una batidora vieja o construyendo un sencillo mini-reactor para pruebas. Avanza paso por paso. Estudia todo lo que dice esta pgina. Puedes hacer comprobaciones que te ayuden a seguir por buen camino. Cuando tengas dominadas las pruebas con aceite nuevo, podrs

empezar con el aceite usado. Despus podrs intentarlo con cantidades mayores. En el fondo todo es bastante sencillo. No hay nada en este proceso que una persona corriente no pueda comprender y hacer bien, pero hay mucho que aprender. Aqu encontrars toda la informacin necesaria. Journey to Forever es el resultado de la colaboracin de miles de personas de todo el mundo durante una dcada. El proceso El biodisel se hace a partir de grasas de origen animal y vegetal, que desde el punto de vista qumico sontriglicridos. No puede hacerse con grasa de origen inorgnico, como el aceite lubricante. Cada molcula de triglicrido est formada por tres molculas de cido graso unidas a una molcula de glicerina. La reaccin de formacin de biodisel consiste en separar los cidos grasos de la glicerina con ayuda de un catalizador (NaOH o KOH), y unir cada uno de ellos a una molcula de metanol o de etanol. Esta reaccin se llama transesterificacin.
Productos necesarios

Para los principiantes que hacen sus primeras pruebas es mejor comprar reactivos de calidad a un distribuidor de productos qumicos. Aunque el coste unitario parezca caro, al principio hace falta poca cantidad, y merece la pena a cambio de evitar que la mala calidad de los reactivos altere el resultado de la prueba. Cuando termines las pruebas y empieces a producir en mayor cantidad, ser el momento de buscar suministros baratos. El alcohol puede ser metanol, que forma metilsteres, o etanol, que forma etilsteres. Puede hacerse metanol a partir de biomasa (madera), sin embargo casi todo el metanol disponible procede del gas natural, que es un combustible fsil. No hay manera de crear metanol casero. La mayor parte del etanol disponible procede de las plantas (el resto procede del petrleo), y adems puede producirse de forma casera. Hacer biodisel con etanol es mucho ms difcil que hacerlo con metanol. El biodisel de etanol no es para principiantes. El etanol es el alcohol etlico presente en las bebidas alcoholicas; el metanol es venenoso. En realidad los dos son txicos, pero el metanol es mucho ms peligroso. No debes preocuparte, porque el metanol es

seguro si se trata con cuidado. Todo lo que leas aqu est escrito pensando en la seguridad. Consulta Seguridad. Otros nombres del metanol son: alcohol metlico, alcohol de madera, hidrato de metilo, carbinol, hidrxido de metilo, hidroximetano. Todos ellos son lo mismo. El trmino metilcarbinol se refiere tanto al metanol como al etanol. La pureza del metanol tiene que ser por lo menos del 99%. Para las pruebas puedes comprar combustible para barbacoa en un supermercado. No siempre es metanol, tienes que asegurarte de que sea metanol puro antes de comprarlo. Si contiene alguna otra substancia no sirve. Tampoco sirven el etanol desnaturalizado ni el isopropanol. El catalizador puede ser hidrxido de potasio (KOH) o hidrxido de sodio (NaOH, sosa castica). Ambos son higroscpicos, es decir, que absoben fcilmente la humedad del aire, y eso reduce su capacidad para catalizar la reaccin. Hay que guardarlos siempre en recipientes cerrados hermticamente. En los procesos descritos aqu (mtodo de una etapa, mtodo basebase, mtodo cido-base) puede usarse cualquiera de los dos (KOH o NaOH). El hidrxido de sodio (NaOH) es ms barato. El hidrxido de potasio (KOH) es mejor como catalizador y ms fcil de usar. Los productores experimentados, que consiguen combustible de excelente calidad, usan hidrxido de potasio, y tambin los productores comerciales. Otra ventaja del KOH es que proporciona como subproducto del proceso fertilizante de potasio. Recomendamos el hidrxido de potasio (KOH), especialmente a los principiantes. El proceso es el mismo con KOH que con NaOH, pero la cantidad tiene que ser 1,4 veces mayor (1,4025). Se vende con varias concentraciones. Puedes comprar KOH y NaOH a distribuidores de productos qumicos y en tiendas de artculos para fabricacin de jabn. El NaOH se utiliza como desatascador de tuberas y puedes comprarlo en supermercados, pero tiene que ser NaOH puro. Sacude el bote para asegurarte de que los granos estn sueltos. Si han absorbido

humedad estarn pegados unos a otros. Recuerda que tienes que guardar el hidrxido en un recipiente hermtico. Los granos tienen que ser translcidos e incoloros. Si son de algn color como azul o prpura, contienen alguna otra substancia y no sirven. Asegrate de que lo que compras es NaOH puro. La manera ms comn de comparar la acidez de distintos aceites usados es indicar el resultado de la valoracin hecha con NaOH. Sin importar el catalizador que utilizan en el proceso (KOH o NaOH), la mayora de los productores expresa la acidez del aceite como el n de gotas de solucin de NaOH que fueron necesarias en la valoracin. ATENCIN: El catalizador es muy corrosivo. Evita el contacto con la piel y con los ojos, no respires los gases que desprende, y mantenla alejada de alimentos, nios y mascotas. El catalizador reacciona con el aluminio, el estao y el cinc.Para el metxido utiliza recipientes de HDPE (polietileno de gran densidad), vidrio, acero inoxidable, o esmaltados. Consulta Seguridad.
Qu aceite es mejor?

Los principiantes deben hacer sus primeras pruebas con aceite nuevo, sin cocinar. Los mejores aceites son el de colza, el de canola (que es una variedad de colza desarrollada en Canad), el de maz, el de soja y el de girasol. No hagas tus pruebas con aceite de man (cacahuete). El biodisel de man empieza a solidificarse a 15,5 C. Puede dar resultados extraos en las pruebas de calidad, que son una parte importante del aprendizaje. El biodisel hecho con aceite de palma, aceite de coco, sebo o manteca, solo sirve para el verano, porque con el fro se espesa y solidifica. El biodisel suele tener un punto de fusin menor que el aceite del que proviene, pero si vives en un clima fro evita estas grasas y aceites, al menos en tus primeras pruebas. El aceite de oliva, el de man, el de palma, el sebo y la manteca pueden ser ms cidos de lo que es normal en los aceites comestibles refinados (menos de 1% de acidez). La acidez afecta al proceso de produccin de biodisel. En las primeras pruebas el aceite de tener la menor acidez posible. Evita tambin estos aceites. La mayora de los aceites comestibles comerciales contiene aditivos, como cido ctrico y antiespumantes, que no tienen ningn efecto sobre el proceso o la calidad del combustible.

Si no encuentras ninguno de los aceites recomendados prueba con el aceite de cocina ms comn de tu regin (tiene que ser aceite refinado). Probablemente ser adecuado. Cuando domines la realizacin de pruebas de un litro de aceite nuevo que superen los controles de calidad, empiza con pruebas de un litro de aceite usado. Cuando hayas completado con xito las pruebas con distintos tipos de aceite podrs empezar la produccin de biodisel de gran calidad, y sabrs como enfrentarte a las peculiaridades de cada uno de ellos. Tu primera prueba Materiales y utensilios:

Un litro de aceite vegetal nuevo, sin cocinar 200 ml de metanol con pureza del 99% Catalizador, que puede ser hidrxido de potasio (KOH) o hidrxido de sodio (NaOH). Recomendamos KOH porque da mejor resultado Batidora vieja, o mejor un mini-reactor Balanza con 0,1 gr de resolucin (mejor an con una resolucin de 0,01 gr) Vasos de medicin para el metanol y el aceite Recipiente de medio litro de HDPE blanco y translcido con ----y tapa de rosca Dos embudos que encajen en la boca del recipiente de HDPE, uno para el metanol y otro para el catalizador Una botella de dos litros de plstico PET (botella normal de agua o de refresco) para la sedimentacin Dos botellas de dos litros de plstico PET para el lavado Termmetro

Todo tiene que estar limpio y seco. Compra catalizador y metanol de calidad a un distribuidor de productos qumicos o de material de laboratorio. Tambin es posible comprar catalizador de buena calidad a distribuidores de artculos para fabricacin de jabn. Aunque el coste unitario parezca caro, al principio hace falta poca cantidad, y merece la pena a cambio de evitar que la mala calidad de los reactivos altere el resultado de la prueba.
1. Seguridad

Lee las instrucciones de seguridad.


2. Catalizador

Tienes que darte prisa al pesar el catalizador porque absorbe la humedad del aire con mucha facilidad, y el agua es perjudicial para la reaccin. Para pesarla mtela dentro de una bolsa de plstico (o puedes meter el bote y la balanza dentro de una gran bolsa de plstico transparente). Cierra bien el bote y la bolsa, enrrollndola sobre s misma para sacar de su interior tanto aire como sea posible. La balanza debe estar ajustada para que no tenga en cuenta el peso de la bolsa (pulsa la tecla "tara" con la bolsa vaca sobre la balanza). Cunto catalizador es necesario? Si utilizas NaOH (por lo menos 97% de pureza), la catidad necesaria es de 3,5 gramos exactos. Si utilizas KOH la cantidad depende de la pureza: pureza del 99% (poco comn), exactamene 4,9 gr (4,90875); 92% (ms comn), 5,3 gr (5,33); 90%, 5,5 gr (5,454); 85%, 5,8 gr (5,775). Sirve cualquier pureza igual o mayor a 85%.
3. Preparacin del metxido

Sigue el mtodo sencillo para preparar metxido, que es una forma segura de hacerlo. Mide 200 ml de metanol y virtelos con un embudo dentro del recipiende de medio litro de HDPE. el metanol tambin absorbe humedad del aire, hazlo deprisa y cierra bien la botella del metanol. No le tengas miedo. A temperatura ambiente normal no se evapora suficiente cantidad para suponer un peligro. Aade el catalizador al metanol en el recipiente de HDPE, con cuidado, mediante un segundo embudo. Encaja el tapn y enrrosca la tapa encima firmemente. Agita la botella unas pocas veces, de lado lado formando un remolino (no la sacudas en vertical). La botella se calienta durante la reaccin. Agitandola bien durante un minuto, a intervalos de cinco o seis minutos, el catalizador se disolver en el metanol formando metxido de sodio o metxido de potasio. Puedes empezar el proceso en cuanto se haya disuelto todo el catalizador. Cuanto ms agites ms rpido se disolver. El NaOH puede tardar en disolverse toda una noche, unas pocas horas, o tan solo media hora, si se agita mucho. Pero no seas impaciente, espera a que se disuelva completamente. El KOH se disuelve en mucho menos tiempo que el NaOH y puede estar listo en diez minutos. Agitando cinco o seis veces tarda media hora.
4. La reaccin

Mini-reactor para pruebas

Con batidora. Utiliza una batidora vieja o una nueva barata. Recuerda que nunca podrs volver a cocinar con ella. Comprueba que las juntas se encuentren en buen estado (debe ser un modelo con recipiente cerrado), que todas sus piezas estn limpias y secas, y que cierre perfectamente. Precalienta el aceite a 55 C y viertelo dentro de la batidora. Con la mquina an parada, vierte el metxido con mucho cuidado. Antes de empezar asegurate de que la tapa est bien cerrada. Debes mezclar durante veinte o treinta minutos, o un poco ms. Es suficiente con una velocidad de giro lenta. Con mini-reactor. En contrars las instrucciones para costruirlo en la pgina del mini-reactor. Improvisa cuando sea necesario, puede hacerse de distintas maneras. Con este reactor la reaccin tarda una hora a una temperatura de 55 C.
5. Trasvase

En cuanto termine la reaccin vierte la mezcla en una de las botellas de dos litros y cierrala. La mezcla se contrae al enfriarse, deformando la botella. Puede que tengas dejar que entre algo de aire despus de un rato.
6. Separacin

Biodisel recien hecho, veinte minutos despus de la reaccin.

Djalo en reposo uno o dos das, o mejor un poco ms. La glicerina formar una capa oscura en el fondo claramente separada de la capa de biodisel que flota encima, de color claro. El color exacto de estas dos capas depende del aceite empleado. El biodisel suele ser de color amarillo plido (ms parecido al ambar si est hecho con aceite de cocina usado). El biodisel puede estar cristalino o turbio, no importa. Si est turbio se aclarar con el tiempo, pero no hace falta esperar. Despus de la separacin decanta el biodisel cuidadosamente en un frasco limpio o en una botella de plstico, evitando que entre glicerina en el nuevo recipiente. Si ocurre, dejalo en reposo para que vuelvan a separarse.
7. Calidad

Para comprobar la calidad del biodisel haz la prueba del lavado y la prueba del metanol. Si no pasa las pruebas no te desanimes. Si durante el reposo se ha formado la capa de glicerina en el fondo, ya has conseguido biodisel. Es normal que los primeros intentos no pasen las pruebas de calidad. Por ejemplo, distintas batidoras y reactores tienen distintas formas y velocidades de giro. Eso afecta al tiempo de reaccin, y hay que hacer ajustes. Solo necesitas ms prctica, especialmente para medir con exactitud. Asegrate de que los reactivos que usas son de calidad y de que has seguido las instrucciones al pie de la letra.
8. Lavado

Si la muestra ha pasado las pruebas puedes lavar el resto. Consulta lavado. Haz el lavado en dos botellas de plstico de dos litros, con medio litro de agua de grifo en cada uno de los tres o cuatro lavados que son necesarios. Haz un agujero de dos milmetros en el fondo de cada botella y tpalo. Vierte el biodisel en una de las botellas y aade medio litro de agua limpia. Cierra bien la botella y agitala hasta que formen una mezcla homognea. Si tienes un mezclador de pinturas lo bastante pequeo y una taladradora de velocidad variable, puedes recortar las botellas y mezclar con la taladradora. Deja que repose por lo menos tres horas. Drena el agua del fondo atravs del agujero, tapalo con el dedo cuando empieze a salir biodisel, y trasvasa el combustible a la otra botella para el siguiente lavado. Limpia la botella y tapa el agujero. Debes repetir este proceso tres o cuatro veces.
9. Secado

Cuando est translcido y cristalino ya est seco. Puede que tarde unas horas, o unos das. Si tienes prisa calientalo suavemente hasta 48 C y deja que se enfre. As se evapora el agua, djalo en un recipiente abierto.
Felicidades!

Acabas de crear combustible de excelente calidad. Nuestro primer biodisel

Keith sostiene dos muestras

Cuando hicimos nuestro primer biodisel en Hong Kong hace ms de siete aos, era una investigacin personal. Casi todo era improvisado y rudimentario. A parte de los reactivos, vasos de medicin y jeringas, solo tuvimos que comprar una balanza.

Lo hicimos con desatascador de desages de hidrxido de sodio, comprado en una droguera, y sesenta litros de aceite de cocina usado del McDonald's de la isla de Lantau. Estaba en cuatro garrafas de 16 litros. Era una mezcla de aceite y resduos de grasa de pollo y ternera. En dos de las garrafas se haba solidificado; en las otras dos era una pasta semilquida. Lo calentamos en la cocina hasta 50 C y lo pasamos por un colador de malla fina, y despus por filtros de caf. Estaba bastante limpio, pues quedaron en los filtros pocos restos de comida. Tambin compramos diez litros del aceite de cocina ms barato que pudimos encontrar. En las etiquetas solo pona aceite de cocina, sin decir de qu tipo. Con este aceite hicimos nuestra primera prueba. Nos sali bien, aunque dos de nuestros seis primeros intentos no funcionaron. Hemos aprendido mucho desde entonces. Ahora conseguimos siempre biodisel de excelente calidad. Ya no lo hacemos la reaccin ni la preparacin del metxido en recipientes abiertos, ni t tampoco deberas. Consulta Seguridad y Reactores para biodisel. Desde entonces hemos mejorado enormemente nuestros conocimientos, equipos y medidas de seguridad. Principalmente gracias a la colaboracin de miles de productores caseros de todo el mundo en la lista de correo de los biocombustibles y otros foros de internet. Biodisel de aceite nuevo

Midori mide la temperatura del aceite

Nota: Haz tu primera prueba con un litro de aceite nuevo (sin cocinar) siguiendo las instrucciones del apartado Tu primera prueba. Comprueba el resultado con lasPruebas de calidad. Nos result difcil encontrar metanol puro en Hong Kong, por lo que acabamos pagando el carsimo precio de 10 $ por litro (compramos cinco litros), a un distribuidor mayorista de productos qumicos. Su pureza tiene que alcanzar el 99%.

Usamos Hidrxido de sodio (NaOH), comprado como desatascador de desages en una droguera. Vena en pequeos botes de plstico, y no siempre se encontraba en buen estado. Recomendamos usar hidrxido de potasio (KOH) en vez de NaOH. Lo hicimos con dos litros de metanol, diez litros de aceite vegetal y 3,5 gr de NaOH por cada litro de aceite (35 gr para diez litros). Es mejor empezar con pruebas de un litro. Tuvimos que medir deprisa los 35 gr de catalizador porque absorbe la humedad del aire. En Hong Kong la humedad estival es del 80% y la temperatura de 30C o ms. El catalizador se humedeca enseguida y perda efectividad. Preparamos el metxido en una botella de cristal con las pareces gruesas y resistente al calor, con el cuello estrecho para evitar salpicaduras. Empez a calentarse mucho y a desprender vapor de metanol. La reaccin tard 15 minutos. Siempre hay que preparar el metxido en recipientes cerrados, aunque por entonces nosotros no lo sabamos. El metxido de sodio es una substancia alcalina muy corrosiva. Cuando trabajes con metxido respeta todas las medidas de seguridad, ten cerca un grifo de agua corriente y una botella de vinagre. Si te salpica en la piel, empapa la zona afectada en vinagre y enjuagala bajo el grifo con mucha agua. Mientras habiamos calentado los diez litros de aceite hasta 40C en un cubo de acero de veinte litros para darle fluidez y que se mezclara mejor con el metxido (55C es una temperatura ms apropiada). Si calientas demasiado el metanol se evaporar (el metanol hierve a 64,7C). Habiamos construido un soporte de madera para sujetar una taladradora, que haca girar un mezclador de pinturas. Funcion bien y sin salpicar. Esto es poco recomendable, pues es peligroso poner motores elctricos sobre recipientes abiertos que desprenden vapor de metanol, que es inflamable. Consulta Reactor sencillo de 20 litros. Con el agitador en marcha, aadimos el metxido al aceite cuidadosamente. La reaccin comenz de inmediato, transformando la mezcla en un lquido dorado y cristalino. Seguimos agitando durante una hora a temperatura constante, y lo dejamos reposar toda la noche. Al da siguiente sacamos del cubo diez litros de biodisel, quedando en el fondo dos litros de glicerina.

Biodisel de aceite usado

Aceite de cocina usado

El isopropanol (alcohol isoproplico) necesario para valorar (medir la acidez) del aceite se puede comprar a distribuidores de productos qumicos. Se dice que sirve con una pureza del 70%, pero a nosotros no nos di buenos resultados. Es mejor que compres isopropanol con 99% de pureza a un distribuidor de productos qumicos. El rojo de fenol empleado en las piscinas no sirve para valorar el aceite de cocina usado porque su rango de pH no es lo bastante amplio. Hazlo con fenolftalena, concretamente con solucin de fenolftalena al 1% (1.0 w/v %) con con etanol de 95% de pureza. La fenolftalena dura un ao. Hay que guardarla en un lugar fresco y oscuro porque es sensible a la luz y al calor.
El proceso

Es ms interesante hacer el biodisel a partir de aceite usado, y tambin ms difcil. Primero comprueba la cantidad de agua. El aceite usado suele contener agua, que hay que quitarle antes de comenzar la reaccin. Lee Secado del aceite, ms abajo. Despus mide la acidez del aceite. Esta medicin se llama valoracin. El contenido de cidos grasos libres de las grasas y aceites refinados es menor del 0,1%. El aceite usado es ms cido, a veces mucho ms. Los cidos grasos libres se forman al cocinar. Su cantidad depende de la temperatura que alcance el aceite y del tiempo que se mantenga esa temperatura. A ms calor y tiempo, ms cido se vuelve el aceite. La acidez obliga a aumentar la cantidad de catalizador para neutralizar los cidos grasos libres, formando jabn, que se hunde junto con la glicerina. ******************

Aqu hay otro mtodo. Gasta menos energa y no hay riesgo de que se formen cidos grasos libres por exceso de calor (sigue leyendo). Calienta el aceite hasta 60 C, mantn esa temperatura durante quince minutos y viertelo en otro recipiente para que repose al menos 24 horas. El 90% del contenido es aceite que puedes usar. El 10% restante (lo que hay en el fondo) es agua que no debes mezclar de nuevo con el aceite. Con el aceite usado hace falta ms catalizador que con el aceite nuevo, para neutralizar los cidos grasos libres que se forman al cocinar el aceite e interfieren en transesterificacin. Tienes que hacer una valoracin para determinar el contenido de cidos grasos libres del aceite y cuanto catalizador necesitars para neutralizarlos. Esto es determinar el pH, o nivel cido-base. El valor 7 es neutro, valores inferiores aumentan la acidez, y valores superiores la reducen. Lo mejor es usar un medidor de pH electrnico, o bien tiras de comprobacin del pH (papel tornasol), o solucin de fenolftalena. Tambin pensamos en usar zumo de repollo rojo, que cambia de rojo en un cido fuerte, a rosa, prpura, azul, y finalmente verde en una base fuerte. No tenamos medidor de pH, as que utilizamos solucin de fenolftalena. La fenolftalena es incolora con pH inferior a 8,3, luego se vuelve rosa (o ms bien magenta), y roja con pH 10,4. Disuelve un gramo de catalizador en un litro de agua destilada (solucin de catalizador al 0,1%). En un vaso de precipitados pequeo disuelve 1 ml de aceite en 10 ml de alcohol isoproplico puro. Calienta el vaso de precipitados al bao mara y remueve hasta que todo el aceite se halla disuelto. Aade dos gotas de solucin de fenolftalena. Con una jeringa graduada pon solucin de catalizador al 0,1%, gota a gota, en la solucin de aceite-alcohol-fenolftalena. Agita todo el tiempo hasta que la solucin se vuelva rosa y mantenga el color durante 10 segundos. Anota el n de ml de solucin de catalizador que has usado y suma 3,5 al n de gramos de catalizador por litro de aceite. De nuestra primera valoracin obtuvimos un resultado de 6 ml de solucin de catalizador al 0,1% (no muy buen aceite), as que usamos 6 + 3,5 = 9,5 gramos de catalizador por litro de aceite: 95 gramos para 10 litros. Despus procede como con el aceite nuevo: mide la cantidad de catalizador que necesites y mzclalo con el metanol. Se calentar y

tardar ms en reaccionar porque esta vez hay ms catalizador. Asegrate de que se disuelve totalmente. Aade con cuidado el metxido de sodio al aceite caliente mientras lo revuelves, y sigue revolviendo durante una hora. Deja que la mezcla repose toda la noche y aspira el biodisel con un sifn. Las cinco primeras pruebas fueron de diez litros de aceite usado cada una; tres veces conseguimos biodisel (algo ms oscuro que el de aceite nuevo) y glicerina, y las otras dos se form gelatina. Ten cuidado con la valoracin, hazla dos veces, slo para asegurarte. Sigue leyendo y aprenders cmo conseguir un biodisel de gran calidad cada vez que lo intentes. La produccin fue menor que con el aceite nuevo, con 8-9 litros de biodisel en vez de 10. El mtodo cido-base, desarrollado desde entonces, permite obtener una produccin mucho mayor con aceite que ya tiene mucho uso. Comprueba la calidad de tu biodisel con este control de calidad bsico. Para una descripcin ms detallada de la produccin de biodisel a partir de aceite de cocina usado consulta el mtodo de una etapa. Proceso a mayor escala Cuando ests seguro de que puedes conseguir buenos resultados cada vez que lo intentes, incluso con aceite usado de distintas procedencias, podrs aumentar la escala del proceso para cubrir tus necesidades de combustible. Ahora que conoces bien el proceso ests mejor preparado para saber qu tipo de reactor quieres que si hubieras empezado construyendo un reactor (como hacen muchos) antes de comprender el proceso. Comprender el proceso es indispensable para operar el reactor Prof. P.V. Pannir Selvam, centro tecnolgico, departamento dre ingeniera qumica, Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Brasil. Lista de correo de los biocombustibles, 15 de abril de 2007. Consulta reactores para biodisel Sin embargo las pruebas de un litro no son solo para principiantes. Es una tcnica bsica que emplears siempre. Muchos productores caseros experimentados hacen pruebas de un litro con cada nuevo lote de aceite. Muchos no solo valoran el aceite cada vez para calcular

la cantidad correcta de catalizador, tambin hacen pruebas de un litro, y despus pruebas de lavado. De esta manera se aprende mucho, el combustible queda mejor, y se evitan problemas. La gente que empieza haciendo lotes de cuarenta galones casi nunca aprende la exactitud y la disciplina que se adquieren al hacer pruebas de un litro. Su combustible es de peor calidad, y cuando algo va mal no saben como arreglarlo. Si has seguido cuidadosamente las instrucciones de esta pgina y te has familiarizado con todas las variables, ya dispones de una buena metodologa y sabrs qu hacer cuando algo vaya mal. Escribe un diario de trabajo, toma notas, registra todos los pasos. Toma muestras de todos tus lotes en tarros de cristal pequeos y etiqutalos con claridad. Apunta en el diario estas tomas de muestras. No lo lamentars. Al cambiar de las pruebas de un litro a un reactor grande ten en cuenta que probablemente tendrs que ajustar el proceso. Todos los mtodos se basan en valores medios y aproximaciones porque hay grandes diferencias entre los distintos reactores. Las batidoras agitan mucho ms rpido que cualquier reactor. Probablemente el reactor tarde ms en conseguir el mismo resultado. Emplea las pruebas de calidad para refinar el proceso en tu reactor. Secado del aceite El agua del aceite reacciona con el catalizador, especialmente si hay un exceso de catalizador, y puede que la mezcla se convierta en gelatina. Empieza comprobando el contenido de agua del aceite. Calienta medio litro en una sartn mientras mides la temperatura con un termmetro. Si contiene agua empezar a chisporrotear a 50 C. Si an no chisporrotea entre los 60 y los 65 C, no es necesario quitarle el agua. Lee las recomendaciones de Mike Pelly: Secar el aceite Aqu hay otro mtodo, de Aleks Kac. Gasta menos energa y evita el riesgo de aumentar la cantidad de cidos grasos libres por sobrecalentamiento. Calienta el aceite hasta 60 C, mantn esa temperatura durante quince minutos y virtelo en un recipiente de sedimentacin. Djalo en reposo por lo menos durante 24 horas (o

durante una o dos semanas). Retira el aceite de arriba, dejando el 90% restante para que siga reposando. Esto es lo que dice sobre el secado del aceite el miembro de la lista de correo de los biocombustibles Dale Scroggins: En el aceite vegetal el agua puede estar presente como agua libre, que acaba hundindose hasta el fondo del recipiente; como gotitas en suspensin, que pueden hundirse si se calienta el aceite, o se fusionan; y como agua en disolucin con otras impurezas del aceite. El agua libre es la ms fcil de separar. Las gotitas se quitan ms fcilmente fusionandolas y drenandolas. Las gotitas en suspensin que no pueden ser fusionadas y el agua en disolucin son ms problemticas. Evaporar el agua es ms difcil de lo que parece a simple vista. Las propiedades coligativas de las disoluciones (y de algunas mezclas) pueden hacer casi imposible la eliminacin de las ltimas trazas de agua. El agua mezclada con aceite no se evapora a la misma temperatura y presin que el agua pura. Cuando se ha evaporado una parte hace falta ms calor, o menos presin, para evaporar el resto. Si el aceite contiene sales o cidos grasos semisolubles la destilacin se vuelve an ms difcil. Mientras disminuya el porcentaje de agua en la disolucin (su fraccin molar), su presin de vapor seguir disminuyendo. Puede que no sea suficiente con reducir la presin en el sistema para mantener la evaporacin cuando la solucin se concentra (la fraccin molar del soluto llega a ser mucho mayor que la del disolvente). El resultado depende de la naturaleza de las impurezas solubles en agua que contenga el aceite. Pocas disoluciones son perfectas, en trminos de la ley de Raoult, y no hay forma de saber qu solutos contiene el aceite vegetal usado. Lo importante es cuanto uso tenga el aceite. Eso se sabe con la valoracin. Cuanto mayor sea el resultado de la valoracin, y ms cido sea el aceite, ms agua contendr y ms difcil ser separarla. El miembro de la lista de correo de los biocombustibles Joe Street Aade: Aunque es cierto lo que dice Dale sobre los solutos desconocidos del aceite vegetal usado, y su propiedad de retener el agua, en la prctica incluso aceites muy malos pueden secarse con calor y vaco lo suficiente para que no den problemas durante la reaccin.

Calentando el aceite a la temperatura de reaccin (58 C), y sometindolo a un vaco de 27 pulgadas de mercurio justo antes de la reaccin, he podido quitar ms agua de la que se habra hundido hasta el fondo si solo hubiera calentado. Estimo que el aceite a 55-60 C puede contener como mximo hasta 10.000 PPM (eso es el 1%) de agua. He experimentado con algunos aceites extremadamente saturados (valoraciones por encima de los 11 ml con solucin de KOH al 0,1%) que requieren cantidades de catalizador ridculas si se intenta procesarlos con el mtodo de una etapa. Aunque en esos casos no consigo reacciones completas, secando el aceite con calor y vaco he podido hacerlo, y adems evitar problemas con la formacin de jabn (tambin soy muy cuidadoso con la sosa y el metanol). Mantener la temperatura constante y medir la presin con un vacumetro es una manera muy repetible de secar el aceite. Si no puedes generar vaco empieza calentando el aceite a 60 C y dejndolo reposar, como recomienda Aleks Kac, y si esto no da resultados satisfactorios, intenta evaporar el agua, como recomienda Mike Pelly. Antes de continuar haz una pequea prueba con un litro del aceite. Si todava tienes dificultades despus de eso, busca un aceite de mejor calidad. Tambin puedes intentar un prelavado con glicerina para secar el aceite y reducir la cantidad de cidos grasos libres. Filtrado del aceite de cocina usado Mucha gente filtra el aceite de cocina usado antes de transformarlo en biodisel, pero el filtrado requiere tiempo y energa, y no es necesario. Dejando el aceite en reposo se consigue el mismo resultado, o mejor, y si hay agua esta tambin se hunde hasta el fondo. Si es un aceite cido de mala calidad calientalo primero, como para el secado (mira ms arriba), y dejalo reposar. Si no tienes tiempo para dejar el aceite en reposo, normalmente entre una y dos semanas, puede que merezca la pena recolectar ms aceite y tenerlo almacenado, para ahorrar tiempo. Si recolectas el aceite ms rpido de lo que lo procesas, tendr tiempo para reposar. Despus de muchas semanas de reposo queda

muy seco, si se decanta con cuidado. El reposo tambin suele dejar un aceite espectacularmente cristalino cuando se observa en un recipiente de cristal (se puede leer letra pequea a su travs), lo que significa que est bastante limpio, puede que ms limpio que si hubiera sido filtrado. Joe Street, lista de correo de los biocombustibles, julio de 2006. Hace poco ayud a alguien a empezar su produccin de biodisel. Haba construido un elaborado sistema de filtrado y separacin de agua. Le suger varias veces que confiara en la gravedad. Se fue durante diez das, y cuando volvi me llam para decirme que no era capaz de distinguir entre el aceite sin filtrar de la mitad superior de un bidn y su aceite filtrado. Ha sustituido su sistema de filtrado por un depsito de sedimentacin. Tom Kelly, lista de correo de los biocombustibles, abril de 2006. As es como lo hace Tom: Dejo el aceite usado de cocina reposando en un bidn durante una semana (aqu el aceite vegetal llega a los restaurantes en bidones de plstico de 17,7 l (4,5 gal)). Despus vierto el 80% superior de cada bidn en un barril de 55 gal y mezclo el 20% inferior de cinco bidones en uno solo. La mayor parte estar lista para el barril a la semana siguiente. Tengo cuatro bidones para el aceite usado. Uno con el aceite ya listo (despus del reposo), dos reposando, y otro para ir llenandolo. Retiro el aceite desde arriba, dejando 1/4 en el fondo. Este aceite est muy cristalino y requiere muy poco secado. Nosotros lo hacemos de una forma muy parecida, dejando reposar el aceite de cocina usado en las latas metlicas de 18 litros en las que se distribuye el aceite de cocina, y retirando el que queda arriba. Lo que queda en el fondo dejamos que siga reposando. Almacenamos el aceite usado en un barril de acero de doscientos litros, pero no bombeamos desde la superficie. El bidn tiene en el fondo un desage en el que encaja por dentro un tramo vertical de 15 cm de tubera de 2 cm de grosor. Sacando el aceite por la tubera los sedimentos permanecen quietos en el fondo. Terminamos de vaciar el barril quitando la tubera, para que el resto del aceite salga con todas las impurezas por el mismo desage. Despus dejamos reposar este aceite con impurezas en latas metlicas.

Los sedimentos separados del aceite pueden aadirse a la pila de compost. La separacin por gravedad funciona bien con aceites con un resultado en la valoracin de hasta 3,5 ml de solucin de NaOH, e incluso ms. Cuanto ms cido sea el aceite ms agua e impurezas contendr, y ms tardarn en hundirse hasta el fondo durante el reposo. Para aceites muy cidos calienta hasta 60 C durante quince minutos y dejalo en reposo. Filtrado del biodisel No hace falta filtrar el biodisel antes de usarlo. Si est bien hecho, cualquier cosa que un filtro pueda retener estar en la capa de subproductos, no en el biodisel. El biodisel debera estar listo para su uso inmediato si est cristalino, brillante y sin partculas slidas. Jan Warnqvist, lista de correo de los biocombustibles, agosto de 2005 Si el aceite usado ha sido filtrado o ha estado en reposo, cualquier partcula slida que llegue hasta el reactor ser tan pequea que no afectar al proceso. Durante la reaccin y la sedimentacin todas las partculas se hunden hasta la capa de subproductos. Deja que las dos capas se separen completamente, separa los subproductos cuidadosamente, lava el biodisel, secalo y usalo. No hay por qu filtrarlo. El biodisel mal hecho, con una reaccin incompleta y demasiado jabn, puede contener impurezas en suspensin. Cuando se hace bien no contiene impurezas. Controla el proceso con lotes de prueba y pruebas de calidad. La gente suele acelerar el proceso con la intencin de hacerlo ms eficiente, y suele hacerlo acortando los periodos de reposo. No lo hagas. Son mejores los tiempos de reposo largos, para limpiar el aceite usado, para la separacin de la glicerina y para la separacin del agua de lavado, especialmente despus del ltimo lavado. En realidad lo que quiere la gente cuando acelera el proceso suele ser una produccin ms rpida, no mayor eficiencia. Probablemente les

vendra bien tener un reactor ms grande o dos reactores en paralelo. Tambin ayuda tener ms depsitos de lavado y almacenamiento. Centrifugadoras La gente quiere acelerar el proceso con una centrifugadora en vez de sedimentar (o en vez de lavar, en algunos casos). Hemos recibido informes de que las centrifugadoras dan malos resultados comparadas con la sedimentacin, y especialmente comparadas con el lavado el lavado de combustible centrifugado deja mucho jabn en el agua de lavado, por tanto obviamente el centrifugado no fue efectivo. Tenemos resultados de pruebas de laboratorio de biodisel terminado hecho aqu en Japon, en un reactor comercial de 70.000 dlares. El combustible terminado fue lavado y secado, y despus centrifugado, y al final se enviaron muestras al laboratorio para las pruebas. Pero el combustible centrifugado no cumpla con las normas de calidad. Sin embargo nuestro biodisel supera los requisitos de las normas de calidad, hecho con un reactor casero de cien dlares, sin centrifugadora. No necesitas una centrifugadora. Como con el filtrado, si quieres ms produccin consigue un reactor mayor, o dos reactores en paralelo, y ms depsitos de lavado y decantacin. Prelavado con glicerina De Chris Tan, miembro de la lista de correo de los biocombustibles: Una buena aplicacin de la mezcla de subproductos, 6 de octubre de 2007: Este es un buen uso para la mezcla de subproductos antes de desecharla definitivamente. Mi padre tuvo la idea de que puede usarse la mezcla de subproductos para secar el aceite vegetal usado; y funciona. La glicerina es lo bastante higroscpica para absorber la humedad mientras se hunde, de forma que no hay que calentar el aceite para secarlo. Como extra, la mayor parte del catalizador se queda con los subproductos despus de la reaccin, y neutraliza los cidos grasos libres del aceite usado. Lo que hacemos es usar una relacin de peso de por lo menos 10/90:

10 kg de glicerina por cada 90 kg de aceite usado. Es posible reducir a cero el nivel de cidos grasos libres con una gran cantidad de glicerina (si la tienes acumulada). Usamos una bomba de agua normal de 1/2 hp con dos tuberas de entrada, una para la glicerina y otra para el aceite. Para regular la mezcla ajusto las vlvulas de las entradas. La dejamos reposar en un depsito de decantacin el mismo tiempo que para separar la glicerina del biodisel, aunque es mejor dejarlo ms tiempo por la viscosidad del aceite usado. Bombeamos a la vez la mezcla de subproductos y el aceite a un recipiente que tenemos para esto. La glicerina fluye ms despacio y la vlvula de entrada debe estar ajustada para que termine de entrar a la vez que el aceite. Tambin puedes mezclarlos en el reactor (cuando termines acuerdate de drenar la glicerina repleta de agua y jabn). Completa dos ciclos de recirculacin con la mezcla de glicerina y aceite. El tiempo que tarda depende de los galones por minuto de la bomba, y no es el mismo para aceite, ms viscoso que el biodisel; mide y calcula el tiempo que tarda en completar uno o dos ciclos. Si hace fro calentar el aceite ayuda a la mezcla y a la sedimentacin: precalienta hasta unos 30 C (86 F). Chris Tan Lavado Hay que lavar el biodisel para quitarle el jabn, el metanol, el catalizador, la glicerina y otras impurezas. Algunas personas (cada da menos) insisten en que no hace falta lavarlo, argumentando que unas pocas impurezas no daan el motor. Lee lo que tienen que decir sobre esas impurezas los fabricantes de equipos de inyeccin de combustible (Delphi, Stanadyne, Denso, Bosch): Resumen (en ingls) Documento completo (PDF 104 Kb) (en ingls) Consulta tambin: Determinacin de la influencia de los contaminantes en las propiedades del biodisel, Jon H. Van Gerpen et al., Iowa State University, 32 de julio de 1996. Informe de 12.000 palabras sobre las impurezas y sus efectos (PDF 2,1

Mb):http://www.biodiesel.org/resources/reportsdatabase/reports/gen/g en014.pdf Para que el biodisel sea de buena calidad hay que lavarlo. Filtrarlo no sirve de nada, ni tampoco dejarlo reposar varias semanas. De todas formas lavarlo es fcil y merece la pena. Consulta Lavado. Uso del biodisel No es necesario modificar el motor para que funcione con biodisel, pero hay que hacer ajustes y comprobar algunas cosas. Retarda el tiempo de inyeccin dos o tres grados para compensar el hecho de que el biodisel tiene mayor nmero de cetanos. Eso tambin hace que el combustible arda a menor temperatura y reduce las emisiones de xidos de nitrgeno. El disel mineral deja mucha suciedad en el depsito y el sistema de combustible. El biodisel es un buen disolvente, que desprende la suciedad y la arrastra. Al principio revisa regularmente los filtros del combustible. Empieza con un filtro nuevo. Comprueba que no hay piezas de caucho natural en el sistema de distribucin de combustible. Si las hay reemplzalas. El Vitn es mejor. Consulta El biodisel y tu vehculo. Seguridad Ponte guantes adecuados, delantal y gafas protectoras, y no respires los gases. El metanol puede causar ceguera y la muerte; no debes beberlo por ningn motivo. Es absorbido por la piel. El hidrxido de sodio puede causar quemaduras graves y la muerte. Cuando se mezclan estas dos substancias forman metxido de sodio, que es extremadamente caustico (corrosivo). Son productos peligrosos, trtalos con cuidado! Los guantes deben ser resistentes a los productos qumicos y largos para que cubran las mangas y as los brazos queden totalmente protegidos. No sirve cualquier guante. Ten siempre agua corriente cerca cuando manipules estos productos. El lugar de trabajo debe estar muy bien ventilado. No puede haber cerca personas ajenas al proceso, ni nios, ni mascotas.

Los respiradores con cartucho para gases orgnicos son ms o menos tiles contra el vapor de metanol. Los profesionales aconsejan usar los cartuchos contra gases orgnicos como mximo durante unas pocas horas, o no usarlos en absoluto. Slo deben usarse sistemas con suministro de aire. El mejor consejo es que no te expongas directamente a los gases. El mayor peligro es el metanol caliente. Cuando est fro o a temperatura ambiente desprende muy pocos gases y es fcil ventilarlos. No uses reactores abiertos. Los reactores para biodisel deben estar cerrados, sin fugas de gases. Todos los recipientes que contengan metanol deben estar cerrados hermticamente para que no entre la humedad del aire. Nosotros pasamos el metanol de su embase al mezclador de metxido bombeando, sin que tenga contacto con el aire. Es fcil de hacer, sirve cualquier bomba de acuario (la misma que usas para lavar el biodisel). El metxido se prepara de esta forma: metxido, el mtodo sencillo, que es la forma segura de hacerlo. Se calienta bastante al principio, pero el recipiente est cerrado y no salen gases. Tras la mezcla el metxido es bombeado al reactor (tambin cerrado) con la bomba de acuario. No escapa ningn gas y el lquido se traspasa lentamente, lo que es beneficioso tanto para el proceso como para la seguridad. Consulta adicin del metxido. Producir biodisel es seguro si t eres cuidadoso y sensato. Sensato tambin significa que no tengas demasiado miedo, como les pasa a algunos: Me gustara producir biodisel, pero me dan miedo esos venenos terribles. De hecho son bastante comunes en las casas. La sosa se vende en supermercados y drogueras para limpiar los desages; probablemente haya un bote de sosa bajo el fregadero de la mayora de las casas. El metanol es el componente principal del combustible para barbacoa y del combustible que usan los nios en los motores de sus aeromodelos. Mralo con perspectiva: se prudente con los productos qumicos, pero no les tengas miedo. Ms sobre el metanol Pregunta: Cmo de peligroso es el metanol? Respuesta: el metanol es una substancia qumica venenosa que puede dejarte ciego o matarte, e igual que al beberlo, tambin hace dao al absorberlo atravs de la piel y al respirar su vapor. Pregunta: Cul es la dosis mortal?

Respuesta corta: cualquier cantidad entre cinco cucharaditas de caf y ms de un cuarto de litro, no se sabe bien. Respuesta completa: La subceptibilidad humana a los efectos agudos de la intoxicacin por metanol es extremadamente variable. Se desconoce la dosis mnima de metanol que causa deficiencias visuales graves. La dosis de metanol mortal para los humanos tampoco se conoce con certeza. Se estima que la dosis mortal mnima en ausencia de tratamiento mdico est entre 0,3 y 1 g/kg. Lo que quiere decir que se cree que hacen falta por lo menos 20 gramos de metanol para matar a una persona de estatura media, 25 ml, cinco cucharaditas de caf. O puede que haga falta ms de tres veces esa cantidad (66 gramos, 17 cucharaditas de caf), o puede que ms, y aun as solo te matar si no recibes asistencia mdica en un da o dos, y en ese caso puede que an sobrevivas. Pero puede matar sin ninguna duda. Si bebes cinco cucharaditas de metanol puro necesitars tratamiento mdico aunque no te mate. Algunas personas han sobrevivido a dosis diez veces mayores (un cuarto de litro) sin sufrir daos permanentes. Pero otros no sobrevivieron a dosis mucho menores. Es crucial recibir atencin mdica inmediatamente, aunque sus efectos pueden tardar en aparecer. Las autoridades advierten que ingerir hasta 1,3 gramos 1,7 ml de metanol, o inalar concentraciones de vapor de metanol inferiores a 200 ppm no debera daar a la mayora de la gente. No hay informes de daos graves en humanos por exposicin a vapor de metanol mucho menor de 200 ppm. De las 1.601 intoxicaciones por metanol registradas en EE.UU. En 1987 la tasa de defuncin fue de 0,375%, o un caso de cada 267. Puede que fuera de solo uno por cada ms de mil casos, pues la mayora de los casos no qued registrada. La causa en la mayora de los casos fue beber licor casero mal hecho. Mentira: El metanol es ... una substancia qumica muy reactiva contra la que el cuerpo humano no puede defenderse. La piel lo absorve fcilmente y no hay forma de eliminarlo del cuerpo, por lo que el metanol disuelto en la sangre se acumula. Esta afirmacin procede de un sitio web britnico que que intenta vender aditivos solventes para usar el aceite vegetal como

combustible, asustando a la gente con los supuestos peligros del biodisel. Consulta The SVO vs biodiesel argument (en ingls). Verdad: treinta litros de zumo de fruta probablemente contengan hasta veinte gramos de metanol, casi la dosis mortal mnima oficial. Hay metanol en la fruta fresca, las hortalizas, la cerveza, el vino, las bebidas dietticas y los edulcorantes. No solo eso, el cuerpo humano crea metanol. Forma parte de la sangre, de la orina, de la saliva y del aire quesale de los pulmones. Siempre est ah, incluso si nunca has estado expuesto al metanol o sus vapores. Es expulsado por el cuerpo con la orina y con el aire exalado. El cuerpo tarda en expulsarlo desde unas pocas horas para dosis pequeas hasta un da o dos para dosis grandes. Mentira: el mismo sitio web britnico acusa al biodisel de ser un desperdicio y perjudicial para el medio ambiente diciendo que contiene mucho metanol. Verdad: El metanol se degrada fcilmente en el ambiente en condiciones aerbicas y anaerbicas (con o sin oxgeno) en muchas situaciones distintas. Normalmente el 80% del metanol que llega a los sistemas de alcantarillado se biodegrada en cinco das. El metanol sirve de alimento a muchos microorganismos del suelo, que lo descomponen totalmente en dixido de carbono y agua. El metanol es poco txico para los organismos acuticos y terrestres y no se acumula en sus cuerpos. (Es txico principalmente para los humanos y los monos). Es difcil que llegue a causar daos medioambientales. Solo se acumulara en el entorno o en los seres vivos si se vertiera muy concentrado y en gran cantidad. Los vertidos pequeos no causan daos al medio ambiente. Mentira: Esto es lo que dice sobre el biodisel un sitio web europeo sobre aceite vegetal usado como combustible: El biodisel es alceite vegetal alterado qumicamente. Sin embargo el proceso de cambio qumico del aceite vegetal puro es una operacin muy costosa que consume gran cantidad de energa y sustituye la glicerina por metanol,

adems de aadir otras substancias qumicas, resultando el producto final venenoso y tan perjudicial como el disel fsil. Verdad: En el biodisel lavado no hay metanol libre. Todas las normas de calidad requieren lavarlo. Segn unos estudios de la Agencia de Proteccin Ambiental de EE.UU. el biodisel de metilesteres es menos txico que la sal de cocina y ms biodegradable que el azcar. No presenta ninguno de los riesgos de toxicidad y medioambientales de los combustibles fsiles. Poniendo todo esto en perspectiva, el metanol es el componente principal (a veces el nico) del combustible para barbacoa que se vende en los supermercados. Tambin es el componente principal del combustible que usan los nios en sus aeromodelos. S, el metanol es peligroso, pero es difcil decir cun peligroso. Mientras seas cuidadoso y sensato y lo manipules con precaucin no te har ningn dao. Muchos miles de productores caseros de biodisel de todo el mundo han estado usandolo durante aos sin ningn contratiempo importante. No hay informes de que la exposicin al metanol sea cancergena o cause daos en la reproduccin o el desarrollo de los humanos. Sus efectos medioambientales son leves y desparecen pronto. Los productores de biodisel lo usan de forma segura y el biodisel que hacemos con l es seguro y limpio.
http://es.journeytoforever.org/biocombustibles/como-hacer-biodiesel.cgi