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javier etchemendi

urbi et orbi
de Maguncia al mundo

n la muestra de Barradas que se exhibe en el MNAV de Montevideo se puede apreciar un total de 253 obras (la mitad del acervo), entre las cuales una serie de ilustraciones y dibujos para revistas y peridicos europeos llamaron mi atencin de forma particular. Desde hace varios das estoy reflexionando acerca de la influencia que tuvo la aparicin

de la imprenta en la vida del ser humano. Y en el impacto absoluto o relativo sobre ciertos acontecimientos econmicos y polticos. Al observar detenidamente las ilustraciones de Barradas pude apreciar un imaginario y una tcnica muy prxima al trabajo de Winsor McCay -el creador de Litlle Nemo- 1 que ya apareca en circulacin en el New York Herald desde 1905.

Realizo esta introduccin, pues si bien no adscribo a la entusiasta y totalizadora opinin de Elizabeth Eisenstein, s estoy de acuerdo en que la aparicin de la imprenta produjo una mutacin desde un punto de vista cualitativo inobjetable. Entiendo, por otra parte, los recelos de Asa Briggs y Peter Burke respecto a la exaltacin de Eisenstein, solo que dudo acerca del punto de vista adoptado para realizar la crtica. Creo advertir que ambos abordajes se originan en puntos de observacin divergentes. Percibo que estos autores realizan una crtica desde una desviacin angular respecto al objeto de observacin, una paralaje cuantitativa y sincrnica, un desarrollo en cantidad, tiempo y espacio; una crtica lcida e informada que no va al fondo del asunto sino que arremete contra cierta postura un tanto idealista de Eisenstein. Y en este sentido, queda de lado el impacto de carcter casi antropolgico que provoc, no solo la adopcin de la imprenta, sino tambin su virulento rechazo. Debo respetar y admirar la tenacidad de Eisenstein quien dice haber estudiado y ledo durante diez aos todo lo que exista respecto al tema para poder escribir Printing revolution. Y es con la suficiente cautela que vengo a opinar luego de haber sobrevolado apenas sobre algn captulo de su libro; sobre el de Mc Luhan, Galaxia Gutenberg; De Gutenberg a Internet de Asa Briggs y Peter Burke y un brevsima parada en el libro de Juan Caramuel, Syntagma de arte typographica. Es fcil, en realidad bastante fcil, contradecir cualquier postura sobre un tema, basta con trasladar el punto de vista. En otros casos esta oposicin es el producto de algo ms fisiolgico y constitutivo de cada individuo, relacionado con la pregnancia simblica: los elementos de la realidad exterior nunca se presentan a la conciencia como una forma en s, sino en la condicin de elementos objetivados, es decir, transformados, por todo el contenido psicocultural de la conciencia, en la condicin de objeto para esta misma conciencia humana []2

N.A. Litlle Nemo in Slumberland fue publicado regularmente en el suplemento de los sbados del New York Herald a partir de 1905. Winsor McCay hizo confluir el dibujo ingenuo y detallista del Art Noveau con la imaginera surrealista del mundo de los sueos. En el ao 2000 Evergreen ed. reuni en un libro las publicaciones aparecidas en el Herald en el periodo 1905-1914. Litlle Nemo in Slumberland and Litlle Nemo in the Land of Wonderful Dreams. ISBN: 3-8228-6300-9. 2 N.A. Pregnancia simblica, en Coelho, Texeira. Diccionario crtico de poltica cultural. Cultura e imaginario. 1 ed. Barcelona. Ed. Gedisa, 2009, p. 259. ISBN: 978-84-9784-249-5.

Wlfflin, formul que no todo es posible en cada poca.3 Y Michel Foucault parece reelaborar esta frase en Las palabras y las cosas, cuando muestra que no conocemos ms que aquello que la estructura mental de nuestro tiempo permite conocer. Dado el poco espacio con el que cuento para este trabajo, voy a arriesgar alguna pregunta (algo ms socrtico), que si bien no despejar las dudas, s pondr en evidencia la complejidad del tema que estamos abordando. Cun desapercibido habr pasado el impacto de la imprenta para su inventor? 4 Pues conocer este dato nos permitira dirimir mejor el aparente conflicto entre agente de cambio o catalizador expuesto por Eisenstein, por un lado, y Briggs y Burke, por otro; conflicto que, de todas maneras, las partes han optado por relativizar colocando la discusin prcticamente en el terreno de la semntica. Poda Johannes Gutenberg prever la revolucin (en palabras de Eisenstein) que provocara su innovacin? Cun aislado dentro de Europa se hallaba Gutenberg? En el entendido de que para los europeos Europa era el mundo. Cun ajeno? Y no me refiero tan solo a la simultaneidad de innovaciones en la materia, ni a los tipos mviles inventados en Korea; cun ajeno a una visin panptica sobre los acontecimientos mundiales. Teniendo en cuenta que entre treinta y cincuenta aos anteriores a la primera Biblia de Gutenberg; Gil Eanes ya haba doblado el Cabo Bojador y Juana de arco perecido en la hoguera; concomitantemente, el imperio bizantino estaba inaugurando su decadencia y Europa se renda ante la magnificencia del Gtico. Es Gutenberg apenas un habilidoso? Un hombre capaz en materia instrumental mas no un visionario? Pregunto esto porque el agente de cambio nunca puede ser una cosa, un objeto. Una cosa, desde el punto de vista fenomenolgico, es nada. El agente de cambio es aquel que reconoce la pertinencia de la cosa. Es aquel que habiendo detectado una necesidad provee su satisfaccin. Podemos pensar que una definicin ms acabada debera involucrar una etapa de teorizacin filosfico-cultural acerca del posible impacto de dicha solucin. Casi en la misma poca en que Gutenberg imprime su biblia se construye el intihuatana en Machu Picchu y pronto Leonardo Da Vinci pintar la Monalisa. Sealo apenas estos emergentes de poca porque creo vislumbrar que la postura de Briggs y Burke tiene asideros al menos ms lgicos (no excluyentes) que los de Eisenstein. Es decir, exista un contexto mundial de cambios que estaban re-significado la faz del mundo conocido. Y es en este sentido que uno puede entender mejor y aplicar la teora de Richard
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Rojas Mix, Miguel. El imaginario. Civilizacin y cultura del siglo XXI..1 ed. Buenos Aires ed. Prometeo Libros, 2006, p 41. ISBN: 987-574-081-0. 4 N.A. Caramuel, evoca el nacimiento de la imprenta que segn l comenz a florecer simultneamente en diversos lugares de Europa. De ah que las opiniones de los escritores ilustres sobre quin fue el inventor de este arte sean tambin diversas. Para unos fue Janszoon Coster de Harlem (Holanda), para otros, Johann Gutenberg de Maguncia y aun otros dicen que fue Johann Fust tambin de Maguncia. Caramuel, aporta aqu la opinin de Acacio March de Velasco: El arte de imprimir fue inventado en Harlem, Holanda, puesto en prctica por Gutenberg en Maguncia e introducido en Roma por un tal Conrado ( 3206) Afirmacin sta que Caramuel repite casi literalmente en el 3208: Este Arte fue inventado en Harlem en el ao 1442 y se puso en prctica por Gutenberg en Maguncia en 1452 y este mismo arte todava es hoy desconocido por los chinos. En Oriol-Nadal. Cdigos tipogrficos. ARTCULO II Del arte de imprimir ( 3205-3206). Caramuel, p. 53. UniCo (Unin de correctores) Madrid, 2011. D. Legal, B-18.586-2011.

Dawkins (autor del gen egosta) respecto al concepto del Meme5 o unidad mnima a nivel cultural. Dice Dawkins: de la misma manera que los genes se autorreplican porque s (ergo, inconscientemente), los memes tienden a replicarse igualmente; las buenas ideas no lo son propiamente si son incapaces, a la vez, de replicarse bien. Dawkins, hace referencia a que existen unidades de transmisin de cultura que, al igual que el ADN biolgico, conservan y replican una informacin. Por otra parte apenas si voy a detenerme a considerar que la imprenta haya surgido como un medio aislado de cambio, o en una circunstancia exgena al contexto de su propia poca. Prefiero ocuparme de las dos lneas principales de teorizacin ya formuladas. Al abordar el concepto de catlisis podemos observar que esta es la alteracin de la velocidad de una reaccin qumica, producida por la presencia de una sustancia adicional, llamada catalizador, que no resulta qumicamente alterada en el transcurso de la reaccin. De esta definicin se desprenden dos elementos atractivos. Uno de ellos habla de la alteracin de la velocidad de una reaccin, pero al mismo tiempo infiere que dicha reaccin ya se estaba produciendo, de lo contario no es posible la accin del catalizador. Y el otro elemento interesante es la presuncin de que el catalizador debera atravesar indemne el proceso. Ahora bien, si trasladamos esta definicin al campo de lo social/cultural hallamos algunas dificultades. Aqu voy a regresar al inicio en donde me refera al punto de paralaje de los distintos autores. Eisenstein, parece hallarse inserta en la primera parte de la catlisis en la cual se verifica un proceso ya en marcha (una revolucin?) mientras que Briggs y Burke estn en la segunda parte del fenmeno, en la aceleracin debida a un agente externo no originario de la propia muestra. En este caso, si nos apegamos a la condicin intrnseca al catalizador, no podemos decir que este haya salido indemne, o que no haya experimentado cambios producto de esa reaccin. Con respecto al concepto de cun corto o largo debe ser un proceso para ser llamado revolucionario, creo que nos encontramos nuevamente empantanados en el terreno de la semntica. Ha culminado el proceso de la revolucin industrial? Alguno podra pensar que no, que slo ha entrado en una etapa extica o en una per-versin de s mismo.
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N.A. Meme. Un meme (o mem) es, en las teoras sobre la difusin cultural, la unidad terica de 1 informacin cultural transmisible de un individuo a otro, o de una mente a otra, o de una generacin a la siguiente. Es un neologismo acuado por Richard Dawkins por la semejanza fontica con gene gen en idioma ingls y para sealar la similitud con memoria y mimesis. La tesis ms importante de Dawkins es que los rasgos culturales, o memes, tambin se replican. Por analoga con la agrupacin gentica en los cromosomas, se considera que los memes tambin se agrupan en dimensiones culturales, incrementables con nuevas adquisiciones culturales. La gran diferencia es que, mientras los cromosomas son unidades naturales independientes de nuestras acciones, las dimensiones culturales son nuestras construcciones. As, la cultura no es tanto un conjunto de formas conductuales, sino ms bien informacin que las especifica.

Los descubrimientos espaoles fueron agentes de cambio o catalizadores de los procesos internos a las civilizaciones americanas? El concepto de catlisis parece tener mucho de accidente del tipo de la gota de agua para Toms Alba Edison, o el uso de las microondas para fines domsticos. De todas las aseveraciones que realiza Eisenstein existen al menos dos que desconocen el principio de revolucin: la imprenta produjo la reforma protestante e hizo posible que la Europa occidental explorara el mundo. El resto de aseveraciones entran en la categora de lo plausible. Un proceso revolucionario si bien parecera que debiera efectuase con cierta velocidad (necesitaramos mucho ms de tres hojas para discutir esto), no podemos sostener que sea instantneo. Precisamente, se trata de un proceso mediato. Las condiciones se han venido gestando con anterioridad y esto lo vemos en cada uno de los fenmenos que caracterizamos como revolucionarios. Lo contrario sera pensar que un da Amenofis IV se despert y dijo: hoy voy a iniciar una revolucin; voy a ser monotesta y a cambiar el culto de Amn por el de Atn; Tebas ya no ser la capital del imperio y de paso cambiar el nombre que hered de mi padre por el nuevo de Ajnatn. Lutero, monje agustino y catedrtico de Teologa Bblica de la Universidad de Wittenberg, habra copiado l mismo la biblia de no haber aparecido la imprenta. No es ni remotamente plausible pensar que con la imprenta s se produjera la reforma protestante y que sin ella no habra ocurrido. En este sentido es que Briggs y Burke se molestan con Eisenstein y le achacan cierto reduccionismo funcional a su teora. La vida de Thor Heyerdahl6 fue un homenaje al ansia del hombre por navegar y descubrir qu existe ms all de su aldea. Mucho antes que espaoles y portugueses iniciaran sus expediciones, el hombre ya se haba lanzado a los mares para explorar. La imprenta puede haber ayudado en la documentacin de los viajes y en la estandarizacin de los procesos, como tambin haber excitado una representacin simblica sobre el hombre y los lmites del mundo. Estn muy bien documentadas cules eran las penurias de espaoles y portugueses para plantearse la necesidad de la navegacin. Creo que Eisenstein quiere hacer referencia no a una incidencia prctica sino a una simblica y filosfica. Incidencia que ya estaba dada por la escritura y por la propia evolucin del libro, ms ac de la imprenta. Y es en esa dimensin simblica que cuadra la aseveracin acerca de que la impresin hizo del Renacimiento italiano un Renacimiento europeo y es en este sentido (en el que la imprenta logra una difusin

N.A. Thor Heyerdahl (1914-2002), antroplogo y explorador noruego, conocido fundamentalmente por sus teoras sobre los modelos de emigracin de diversos pueblos de la antigedad. En 1947, para intentar demostrar su teora de que los indgenas de Amrica del Sur habran emigrado en tiempos remotos a las islas del Pacfico, naveg con xito, junto a un reducido grupo de cinco compaeros, desde el puerto peruano de Callao hasta las islas Tuamot, en Polinesia. Para realizar la travesa utiliz una embarcacin, la Kon-Tiki La travesa, 6.920 km por aguas del ocano Pacfico, dur 101 das y. Posteriormente, para demostrar que los antiguos egipcios podran haber llegado a Amrica del Sur y haber fundado hace 4.000 aos las civilizaciones azteca e inca, intent cruzar el ocano Atlntico zarpando desde el norte de frica en una embarcacin de papiro. Fuente: Wikipedia.

masiva del conocimiento) que creo pertinente sospechar la influencia de Windsor McKay en las ilustraciones de Barradas7.

Tambin creo que todo el problema es ms complejo y que necesitaramos, como ya plantee en alguna oportunidad, un modelo tridimensional del fenmeno que nos permitiese observarlo desde distintos ngulos, para as evitar la refraccin ilusoria que nos propone una fotografa. Cuntos de nosotros podemos creer de verdad, aunque contemos con esta informacin, que los osos polares son de piel negra y de pelaje transparente y que slo los vemos de color blanco por la refraccin del medio ambiente? No sern un espejismo con respecto a las teoras asociadas a la imprenta las posturas tericas sobre si fue un agente revolucionario de cambio o un catalizador del mismo? Estaremos viviendo como real lo que solamente es una apariencia? Un modelo tridimensional nos ayudara a ver algo ms parecido a lo que sealan Briggs y Burke al respecto de que: hablar de la imprenta como agente de cambio es sin duda cargar demasiado nfasis en el medio de comunicacin a expensas de los autores, los impresores y los lectores que utilizaron la nueva tecnologa con diferentes finalidades.8 Un modelo as nos permitira observar las tensiones, los medios y los diversos actores; podramos tratar de comprobar si Richard Dawkins tiene razn; o si en un punto de convergencia agente de cambio y catalizador son la misma cosa. As como tambin restaurar lo potico, lo meramente humano y anecdtico que incide en un cambio revolucionario. Tan potico y humano como la apropiacin de una prensa para producir vino.

Im Hof, Ulrich. La Europa de la ilustracin. Ed. Crtica, 1993, Barcelona, pp 103-104, 130-133. ISBN: 847423-6126. Las sociedades de lectura del siglo XVIII fueron el antecedente de los cafs literarios que frecuentar Barradas en pleno auge de las vanguardias. Si bien estos cafs estn lejos del cabinet de lecture francs, elitista y endogmico, han tomado de este y de los posteriores cafs el impulso y el aura que motiv la creacin de revistas tales como The Espectator en Inglaterra y de las dems europeas: Der Patriot de Hamburgo; Journal de Savants, Journal de Sciences et de Beaux Arts, de Pars; Tagebuch; Zeitung; Gazette (una francesa, otra alemana y otra suiza). 8 Briggs, Asa y Burke, Peter. De Gutenberg a Internet. Una historia social de los medios de comunicacin. Ed. Taurus. Santillna, 2002, Madrid, p. 34. ISBN: 84-306-0479-0.