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Introduccin a la Psicologa

Tema 2. La Psicologa como Ciencia.

TEMA 2. LA PSICOLOGA COMO CIENCIA.

1. DEFINICIN 2. OBJETIVOS DE LA PSICOLOGA. 3. CARACTERSTICA DE LA PSICOLOGA COMO CIENCIA. 4. REAS DE ACCIN DE LA PSICOLOGA 4.1 reas bsicas de estudio. 4.1.1. 4.1.2. 4.1.3. 4.1.4. 4.1.5. 4.1.6. 4.1.7. Psicologa experimental. Psicologa fisiolgica. Psicologa cuantitativa Psicologa de la personalidad. Psicologa social. Psicologa evolutiva. Psicologa de la educacin.

4.2. Psicologa aplicada. 4.2.1. 4.2.2. 4.2.3. 4.2.4. 4.2.5. Psicologa clnica. Salud mental pblica. Psicologa orientacin. Psicologa escolar. Psicologa industrial.

5. LA PSICOLOGA Y SU RELACIN CON CIENCIAS AFINES.

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1. DEFINICIN. Han sido muchas y diversas las definiciones realizadas de Psicologa en funcin de la escuela que ha predominado en distintos momentos. La mayor parte de los psiclogos contemporneos estn de acuerdo en definirla como ciencia del comportamiento y los procesos mentales. El trmino de psicologa proviene de las palabras griegas PSYCHE que significa alma - y LOGOS que significa estudio -, lo que revela que en sus orgenes se refera al estudio del alma -posteriormente al de la mente -. La ciencia, como hemos visto, implica el uso de herramientas lates como la observacin, la descripcin y la investigacin experimental, para reunir y organizar informacin. El comportamiento incluye, en su ms amplia acepcin, acciones que pueden ser observadas directamente, tales como actividades fsicas o verbales, as como otros procesos mentales que no pueden ser observados directamente, tales como percepcin, memoria, atencin, etc. 2. OBJETIVOS DE LA PSICOLOGA. Los psiclogos se proponen cuatro objetivos o metas principales: A.- Descripcin. Es la meta bsica de todas las ciencias. Los psiclogos recopilan datos acerca de la conducta y del funcionamiento mental para estructurar una imagen coherente y precisa de estos fenmenos. Esta recopilacin de datos conlleva el problema de la medicin. Siempre que se puede, se observa o mide directamente. Cuando las estrategias directas son imposibles, o extremadamente difciles, se utilizan tcticas indirectas consideradas menos exactas tales como entrevistas, cuestionarios, etc. Una vez que un fenmeno ha sido descrito con exactitud los psiclogos generalmente intentan explicarlo. B.- Explicacin. Consiste en establecer una red de relaciones causa-efecto. Por lo general, se proponen explicaciones llamadas hiptesis, las cuales son sometidas a pruebas mediante una experimentacin controlada por ejemplo, la violencia en TV aumenta la agresividad en los nios-. Las hiptesis que encuentran algn apoyo se siguen verificando todava ms. Una prueba muy poderosa es la prediccin. C.- Prediccin. Si una hiptesis es acertada, deber ser capaz de descubrir lo que suceder en situaciones relacionadas por ejemplo, si ver pelculas de guerra aumenta la conducta agresiva de los nios, entonces podramos predecir, y esperar encontrar, que observar a padres agresivos tambin aumenta la agresividad de los menores-. D.- Control.

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Es tambin otra prueba poderosa de una hiptesis. Las condiciones que se suponen causan la conducta, o el proceso mental, se pueden alterar o controlar para ver si el fenmeno cambia en concordancia. El control consiste en la aplicacin de conocimientos para resolver problemas prcticos por ejemplo, si la violencia aumenta las peleas entre los nios, deberemos reducir la agresin restringiendo la violencia en la TV y enseando a los padres y a otros a usar tcnicas no violentas-. Lograr control sobre la agresin demuestra que comprendemos las condiciones verdaderas que la produjeron. El ejemplo que hemos seguido en la explicacin de los distintos objetivos de la psicologa, puede resultar a todas luces una reduccin absurda de los factores que afectan a la aparicin de la conducta agresiva en los nios. No obstante, hemos de tener en cuenta que aunque cada psiclogo se esfuerce por comprender slo algunos aspectos de la conducta, tienen la esperanza de poder recopilar un cuerpo armnico de informacin que pueda explicar toda la conducta y funcionamiento mental. Eventualmente, los conocimientos alcanzados sistemticamente producen leyes y teoras. En la psicologa y en otras ciencias las leyes descubren relaciones regulares y predecibles. Las teoras proporcionan explicaciones de los hallazgos experimentales o datos. Las teoras desempean dos papeles (a) proporcionan la comprensin que constituye la meta definitiva de toda investigacin, y (b) estimulan la realizacin de ms investigaciones, ya que las teoras tiene que ser comprobadas. 3. CARACTERSTICAS DE LA PSICOLOGA COMO CIENCIA. Las caractersticas ms destacables de la psicologa como ciencia son: A.- Precisin. Los psiclogos procuran ser precisos de varias maneras (a) definiendo con toda claridad lo que van a estudiar, (b) expresando los resultados de forma numrica, y (c) comunicando estos resultados por medio de informes detallados en los que describen a sujetos, equipo, procedimiento, tareas y resultados. La comunicacin permite a otros cientficos de la conducta replicar las investigaciones para verificarlas o refutarlas. B.- Objetividad. La objetividad del psiclogo se refiere al intento de evitar que sus prejuicios incluyan en sus estudios. La ciencia se autorregula a s misma, dado que al tener que ser publicados los datos, la posibilidad de ser criticados, estimulan a los cientficos a vigilar su trabajo contra el prejuicio (que no contaminen los datos). C.- Empirismo. Esta caracterstica se refiere a que todas las afirmaciones deben estar respaldadas por estudios empricos basados en la observacin. Estos estudios pueden ser hechos directamente por el investigador o pueden conocerse por informes escritos, discursos o correspondencia personal. D.- Determinismo.

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Afirma la creencia de que todos los sucesos tiene causas naturales. Los psiclogos estn convencidos de que las acciones de las personas estn determinadas por un gran nmero de factores, algunos internos potencialidades genticas, emociones, pensamientos, etc.- y otros externos influencia de otras personas, circunstancias, etc.-. No se aceptan como influencias, la magia, la suerte o los espritus malignos. El determinismo se reduce a ciertas actitudes respecto a la explicacin y prediccin. Cuanto ms sabemos, ms comprendemos y mayor ser nuestra capacidad para predecir. En la actualidad, an no podemos predecir con absoluta exactitud la conducta de las personas, ya que son muchos los factores determinantes que hay que considerar y muchos aspectos que an no comprendemos. E.- Parsimonia. Se prefieren explicaciones sencillas que hayan sido sometidas a pruebas y que respondan a los hechos observados. Slo se aceptarn explicaciones complejas y abstractas cuando las mas sencillas han resultado inadecuadas o incorrectas. F.- Aperturismo. Los psiclogos tienen que estar abiertos a las crticas, nunca pueden afirmar que sus resultados sean concluyentes, siempre deben de aceptarlos de forma provisional ya que en cualquier momento pueden ser rechazados por ejemplo, pueden ocurrir errores debido a complicaciones del mundo real, instrumentos defectuosos o procedimientos mal diseados-. 4. REAS DE ACCIN DE LA PSICOLOGA. La clasificacin de reas de accin de la psicologa que presentamos a continuacin se divide en dos grandes grupos reas de estudio y reas de aplicacin-. No obstante, dicha divisin no pretende ser ni exhaustiva ni mutuamente excluyente. De hecho, en los distintos manuales introductorios a la psicologa encontramos otras clasificaciones en las que aparecen otras reas no contempladas en esta clasificacin, as como clasificaciones que consideran algunas reas de estudio, de las que aqu reflejamos, como aplicadas o viceversa. 4.1. REAS DE ESTUDIO 4.1.1. Psicologa experimental. Incluye el estudio de procesos psicolgicos bsicos, tales como percepcin, sensacin, aprendizaje, memoria, etc. Se trabaja principalmente en laboratorios equipados para ello, y se utilizan tanto sujetos humanos como animales en las investigaciones. 4.1.2. Psicologa fisiolgica. Investiga las bases biolgicas del comportamiento, especialmente el sistema nerviosos y endocrino. En los ltimo aos ha habido un gran inters por la psicologa neurolgica. Los sujetos de estudio suelen ser humanos con lesiones cerebrales o musculares, pero sobre todo animales.

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4.1.3. Psicologa cuantitativa. Trata de desarrollar mtodos matemticos, estadsticos y cuantitativos para estudiar y comprender la conducta. Crean mtodos estadsticos para su aplicacin en experimentos y analizar los datos obtenidos en stos. Tambin construyen test, cuestionarios, escalas, etc. 4.1.4. Psicologa de la personalidad. Mide y describe la personalidad, y formula teoras sobre su desarrollo. Estudia al individuo y sus diferencias con otros individuos. Intenta clasificar a los individuos por medio del estudio y cuantificacin de determinados rasgos o caractersticas. Todo esto se realiza a travs de entrevistas y pruebas especialmente elaboradas al respecto de ah su conexin con la psicologa cuantitativa psicometra-. 4.1.5. Psicologa social. Estudia la conducta de los grupos, la influencia del grupo sobre la conducta de los individuos, la conducta de los individuos en funcin de ser miembros de un grupo, etc. Intenta resolver los problemas prcticos que surgen en las relaciones. 4.1.6. Psicologa evolutiva o del desarrollo. Estudia los cambios que se producen a lo largo de la vida. Una parte de la psicologa evolutiva focaliza sus estudios en algunas pocas determinadas de la vida por ejemplo, la infancia o la vejez-. Otra parte se centra en la evolucin de determinados procesos durante toda la vida, tales como el desarrollo del razonamiento moral desde la infancia hasta la edad adulta. En trminos generales pretenden describir, explicar, predecir e intentar modificar el comportamiento desde el nacimiento hasta la vejez. 4.1.7. Psicologa de la educacin. Estudia los aspectos psicolgicos de la educacin. Va estudiar que otras variables, adems del aprendizaje, influyen en el rendimiento por ejemplo, la motivacin, la personalidad de los sujetos, etc.-. Tambin estudia otro tipo de variables en relacin con los profesores, o los mtodos de enseanza entre otras. 4.2. PSICOLOGA APLICADA. 4.2.1. Psicologa clnica. Es la parte de la psicologa que se dedica al estudio (investigacin), diagnstico y tratamiento del comportamiento anormal o desrdenes clnicos. La psicologa clnica se sirve para establecer el diagnstico de test, cuestionarios, autoinformes, autoregistros o la entrevista clnica entre otros procedimientos. En el tratamiento podemos distinguir fundamentalmente tres lneas de actuacin, en funcin de la corriente terica donde se site el psiclogo clnico (a) terapias psicoanalticas por ejemplo psicoterapias breves-, (b) terapias conductistas por ejemplo, economa de

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fichas, o desensibilizacin sistemtica-, y (c) terapias cognitivas por ejemplo, tcnicas de inoculacin al estrs o resolucin de problemas-. Por lo que respecta a la investigacin, el psiclogo clnico trabaja con procesos psicopatolgicos y sujetos anormales. 4.2.2. Salud mental pblica. Este rea de la psicologa se preocupa ms que de la personas, de su entorno, es decir, del ambiente externo de las personas, y hasta que punto estos ambientes pueden producir trastornos psicolgicos. 4.2.3. Psicologa de la orientacin. rea de la psicologa que trabaja especialmente con gente que tiene ligeros problemas, tales como vocacionales o educacionales. La mayora trabajan en colegios, ayudando a estudiantes en la vida acadmica, a plantear su futuro acadmico o a elegir una carrera. En su labor suelen ayudarse de tests. 4.2.4. Psicologa escolar. Entre sus funciones se encuentran realizar test vocacionales, educacionales y de orientacin, organizar la formacin de los profesores para que mejoren sus relaciones con los alumnos y con otros profesores, e investigar temas prcticos que ayuden a la escuela a funcionar mejor. 4.2.5. Psicologa industrial. Este rea de la psicologa se ocupa del estudio de la psicologa del trabajo, la cual incluye temas de productividad, satisfaccin en el trabajo o toma de decisiones. Otros temas importantes de los que se ocupa el psiclogo industrial son (a) la seleccin de personal para un determinado puesto de trabajo en funcin de la eficacia de los candidatos, (b) la ergonoma humana que estudia la relacin hombre-mquina, procurando que dicha relacin sea lo ms eficiente y provechosa, y (c) la psicologa del consumo donde se intenta determinar los factores que llevan a los individuos a elegir determinados productos. 5. LA PSICOLOGA Y SU RELACIN CON CIENCIAS AFINES. Podemos considerar la conducta como una interaccin entre factores biolgicos, antropolgicos, sociolgicos y psicolgicos, de ah la relacin d e la psicologa con las ciencias biolgicas y sociales. De manera amplia podemos definir la biologa como la ciencia de la vida que estudia como los organismos crecen, regeneran sus clulas, como se reproducen y como experimentan otros procesos vitales. Dentro de la biologa las disciplinas que tienen ms influencia sobre la psicologa son (a) la neurologa, que estudia el sistema nervioso, (b) la fisiologa, que estudia el funcionamiento general de los organismos, (c) la embriologa, que estudia el crecimiento y desarrollo de los organismos antes de crecer, y (d) la gentica, que estudia los procesos hereditarios.

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La psicologa tambin se encuentra influenciada por la antropologa. Esta ltima se ocupa del estudio de la evolucin del gnero humano, los orgenes de los grupos raciales y el desarrollo de las civilizaciones. Al estudiar culturas muy diferentes, particularmente las primitivas, le ha proporcionado a la psicologa muchos datos importantes para entender la influencia que en las pautas de conducta humana ejercen los factores culturales. Tambin es destacable la influencia de la sociologa, en cuanto se ocupa del estudio de las leyes que rigen a los grupos, la conducta de los grupos y la influencia de estos sobre los individuos.