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Joachim Fest

Der Untergang
Hitler und das Ende des Dritten Reiches

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Die neuere Geschichte kennt nichts, was den Ereignissen des Frhjahrs 1945 vergleichbar wre. Niemals zuvor sind im Untergang eines Reiches so viele Menschenleben vernichtet, so viele Stdte ausgelscht und Landstriche verwstet worden. Was damals erlebt und erlitten wurde, waren nicht nur die unvermeindlichen Schrecken einer Niederlage. Vielmehr schien in der Agonie gerade auch auf seiten der Besiegten eine lenkende Energie am Werk. Sie wirkte darauf hin, da die Herrschaft des Hitler-Regimes nicht einfach endete, sondern das Land im ganzen buchstblich unterging. Schon im Herbst 1944 und dann noch einmal mit dem berchtigten Nero-Befehl von Mitte Mrz 1945 hatte Hitler angeordnet, alle Lebensgrundlagen zu zerstren. Was er beabsichtigte, war die totale Demolierung des Landes; den Alliierten sollte eine Zivilisationswste in die Hnde fallen.

ISBN: 3828601723 2002, Fest Verlag Dieses E-Book ist nicht zum Verkauf bestimmt!!!

Buch
Die neuere Geschichte kennt nichts, was den Ereignissen des Frhjahrs 1945 vergleichbar wre. Niemals zuvor sind im Untergang eines Reiches so viele Menschenleben vernichtet, so viele Stdte ausgelscht und Landstriche verwstet worden. Was damals erlebt und erlitten wurde, waren nicht nur die unvermeidlichen Schrecken einer Niederlage. Vielmehr schien in der Agonie gerade auch auf seiten der Besiegten eine lenkende Energie am Werk. Sie wirkte darauf hin, da die Herrschaft des Hitler-Regimes nicht einfach endete, sondern das Land im ganzen buchstblich unterging. Schon im Herbst 1944 und dann noch einmal mit dem berchtigten Nero-Befehl von Mitte Mrz 1945 hatte Hitler angeordnet, alle Lebensgrundlagen zu zerstren. Was er beabsichtigte, war die totale Demolierung des Landes; den Alliierten sollte eine Zivilisationswste in die Hnde fallen. Joachim Fest erzhlt die Vorgnge dieser Wochen mitsamt den Voraussetzungen, die sie mglich machten; er schildert die Schluphase des Krieges, von der im gespenstischen Scheinwerferlicht erffneten Schlacht um Berlin bis hin zum Selbstmord Hitlers im Bunker unter der Reichskanzlei. Er versucht darber hinaus, einige Fragen neu zu stellen sowie an ein Geschehen zu erinnern, das nicht nur politischhistorisch, sondern fr ungezhlte Mitlebende vor allem menschlich nichts anderes als ein Weltuntergang war.

Autor
Joachim Fest, 1926 in Berlin geboren, ist Publizist und Historiker. Von 1973 bis 1993 war er Herausgeber der Frankfurter Allgemeinen Zeitung. 1963 erschien Das Gesicht des Dritten Reiches, 1973 Hitler. Eine Biographie, 1994 Staatsstreich. Der lange Weg zum 20. Juli und 1999 Speer. Eine Biographie. Zahlreiche weitere Verffentlichungen und Preise.

Inhalt
Vorwort ................................................................................ 4 ERSTES KAPITEL Die Erffnung der Schlacht................................................ 10 ZWEITES KAPITEL Konsequenz oder Katastrophe: Hitler in der deutschen Geschichte .......................................................................... 38 DRITTES KAPITEL Der Krieg ist verloren! ................................................... 49 Viertes Kapitel Schlustriche ...................................................................... 74 FNFTES KAPITEL Bankett des Todes .............................................................. 87 SECHSTES KAPITEL Der Wille zum Untergang ................................................ 127 SIEBTES KAPITEL Kapitulationen .................................................................. 139 ACHTES KAPITEL Untergang einer Welt ....................................................... 164 Bibliographie .................................................................... 172

Vorwort
Die neuere Geschichte kennt kein katastrophisches Ereignis, das dem Untergang von 1945 vergleichbar wre. Niemals zuvor sind im Zusammenbruch eines Reiches so viele Menschenleben ausgelscht, so viele Stdte vernichtet und ganze Landstriche verwstet worden. Mit Recht hat Harry L. Hopkins, Berater der beiden amerikanischen Kriegsprsidenten, beim Anblick der Ruinenfelder von Berlin ein Bild aus dem Halbdmmer der Geschichte herangezogen und an das zerstrte Karthago erinnert. Was von den Mitlebenden durchgemacht und erlitten wurde, waren nicht nur die unvermeidlichen Schrecknisse einer von der Vernichtungsmacht moderner Kriege noch gesteigerten Niederlage. Vielmehr schien in der Agonie, mit der das Hitlerreich erlosch, eine steuernde Kraft am Werk. Sie setzte alles daran, da seine Herrschaft nicht nur endete, sondern das Land im ganzen buchstblich unterging. Schon bei seinem Machtantritt und dann immer wieder hatte Hitler erklrt, da er niemals kapitulieren werde, und zu Beginn des Jahres 1945 seinem Luftwaffenadjutanten Nicolaus von Below versichert: Wir knnen untergehen. Aber wir werden eine Welt mitnehmen. Hitler wute seit langem, da der Krieg verloren war. Die ersten uerungen darber fallen bereits im November 1941. Aber eine hinreichend ruinierende Kraft besa er noch immer. Auf dem Grund aller Durchhalteappelle und Verteidigungsaufrufe der letzten Monate ist eine Art Jubelton unberhrbar, wie er in Robert Leys Ausbruch anllich der Zerstrung Dresdens durchschlgt: Wir atmen fast auf! Nun ist es vorbei! Wir werden jetzt durch die ... Denkmler deutscher Kultur nicht mehr abgelenkt! Und Goebbels sprach von den zerschmetterten Gefngnismauern, die nun in Klump
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geschlagen seien. Hitler selber hatte schon im Herbst 1944 und dann noch einmal durch den sogenannten Nerobefehl vom 19. Mrz 1945 angeordnet, smtliche Voraussetzungen zur Aufrechterhaltung des Lebens zu demolieren: die Industriewerke und die Versorgungsanlagen, die Straen, Brcken und Kanalisationssysteme, so da dem Gegner nichts als eine Zivilisationswste in die Hnde fiel. Die Monate des endenden Kriegs verbrachte Hitler in dem Bunker, den er Anfang der vierziger Jahre hatte anlegen lassen. Von hier, fast zehn Meter unter der Erde, kommandierte er Armeen, die lngst zerschlagen waren, und erffnete Entscheidungsschlachten, die niemals stattfinden wrden. Von Claus Schenk von Stauffenberg, dem Attentter des 20. Juli 1944, ist die aus dem Anblick der betonierten Fhrerhauptquartiere gewonnene Beobachtung berliefert: Hitler im Bunker - das ist der wahre Hitler! Tatschlich verrt die Verbindung von Klte, weltfernem Vernichtungswillen und opernhaftem Pathos, die Hitlers Entscheidungen der letzten Zeit bestimmen, viel von seinen aufflligsten Wesenszgen, und genauer als aus dem Verhalten dieser Wochen, in denen er sich mehr denn je von der Welt wegsperrte, kann man dem, was ihn sein Leben lang trieb, kaum auf den Grund kommen. Alles ist noch einmal verdichtet und gesteigert zusammen: sein Ha auf die Welt, die Erstarrung in frh gewonnenen Denkmustern, die Neigung zum Unausdenkbaren, die ihm so lange von Erfolg zu Erfolg verholfen hatte, ehe jetzt alles endete. Aber eines der groen Spektakel, auf die er zeitlebens aus gewesen war, lie sich noch immer und nun womglich groartiger denn je veranstalten. Zu Bild und Verstndnis des Geschehens gehrt die unbestrittene Autoritt, die Hitler trotz der von allen Beobachtern bereinstimmend beschriebenen Hinflligkeit der Person nach wie vor ausbte. Mitunter scheint es sogar, als habe die Greisenhaftigkeit der Erscheinung und die sichtbare
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Anstrengung, mit der er sich durch die Rume schleppte, die Suggestivitt seiner Auftritte noch verstrkt. Kaum einer jedenfalls wagte ihm zu widersprechen. Bewhrte Generle und hochdekorierte Offiziere standen whrend der tglichen Lagekonferenzen stumm und mit bemht ausdrucksleeren Mienen um ihn herum. Unbewegt fhrten sie die ergangenen Weisungen aus, deren Irrwitz oder Sinnlosigkeit ihnen nicht verborgen geblieben war. Fr alle diese und manche weiteren Bewandtnisse liefert die folgende Darstellung zahlreiche, nicht selten bestrzende Beispiele. Sie haben den Ereignissen eine einzigartige Dramatik verschafft. Um so erstaunlicher ist das ungewisse Licht, das zumal ber den Vorgngen im Fhrerbunker liegt. Die Wendung stammt von dem britischen Historiker Hugh R. Trevor-Roper, dem Verfasser der ersten verllichen Darstellung von Hitlers letzten Tagen, wie der Titel seiner bereits 1946 erschienenen Bestandsaufnahme lautet. Bis heute ist dieses Licht kaum schrfer geworden. Allein zu der Frage, wie Hitler sich umgebracht hat, liegen mindestens vier widersprchliche Zeugenaussagen aus engster Umgebung vor. hnliches gilt fr den Verbleib der Leiche des Diktators und der seiner ihm in der Nacht zuvor angetrauten Ehefrau, desgleichen fr den von sowjetrussischer Seite behaupteten Sturm auf die Reichskanzlei und anderes mehr. Die Unsicherheit in den Befunden geht zum Teil darauf zurck, da die kritischen Untersuchungen, einschlielich derjenigen Trevor-Ropers, erst Monate nach den Ereignissen einsetzten, als viele wichtige Zeugen entweder in den Kriegswirren verschwunden oder in sowjetische Gefangenschaft geraten und mithin unerreichbar waren. Nicht nur zahlreiche SSRnge, die zur Besatzung der Reichskanzlei gehrten, auch Wehrmachtsoffiziere aus dem Kampfgebiet Berlins sowie Bunkerpersonal und selbst noch die Zahnrzte Hitlers kehrten erst 1955, im Anschlu an Adenauers Moskau-Reise, nach
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Deutschland zurck. Damit stand unversehens eine Anzahl erster Auskunftgeber ber eines der unstreitig erregendsten und folgenreichsten Ereignisse der deutschen Geschichte zur Verfgung. Doch die Gelegenheit ihrer Befragung wurde vertan. Weder das Geschehen selbst noch die auf die eine oder andere Weise unmittelbar Beteiligten vermochten ein strkeres Interesse zu wecken. Das hatte mancherlei Grnde. Dazu zhlte gewi, da der Untergang des Reiches zwar als nationale Katastrophe empfunden wurde. Doch die Nation gab es nicht mehr, und der Begriff der Katastrophe fiel mit wachsendem zeitlichem Abstand einer der deutschen Spitzfindigkeitsdebatten zum Opfer. Vielen klang er zu sehr nach Schicksal und Schuldverleugnung, als sei, was geschehen war, aus einer gleichsam unvermittelt auftauchenden historischen Gewitterwolke niedergefahren. Zudem umfate er die Idee der Befreiung nicht, die bei jedem Blick auf das Jahr 1945 inzwischen mitgedacht werden sollte. Das war ein erster Motivstrang fr die sonderbare Gleichgltigkeit bei der Erforschung und Quellensicherung dieser Ereignisse. Einzig etliche historisch bewanderte Reporter meist angelschsischer Herkunft haben sich seit den sechziger Jahren dem Thema zugewandt und die Dabeigewesenen befragt. Eine Rolle spielte auch, da die Geschichtswissenschaft gerade zu jener Zeit die Bedeutung der Strukturen im historischen Proze zu entdecken und, vereinfacht gesprochen, die gesellschaftlichen Verhltnisse fr weitaus gewichtiger zu halten begann als die Ereignisse. Das elementare Vergegenwrtigungsbedrfnis, das am Anfang aller historischen Betrachtung steht, wurde seither als unwissenschaftlich verpnt; die erzhlerische Technik auch. Zugleich damit sah sich jeder geschichtliche Stoff von einigem dramatischen Zuschnitt unter Verruf gestellt, als laufe dessen Darstellung zwangslufig auf eine Art yellow history hinaus. berhaupt
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scheut das vom Kleinteiligen angezogene Temperament der herrschenden Historikergeneration die greren, noch dazu spannungsgeladenen Ablufe. Aber mitunter tut der Chronist gut daran, das Vergrerungsglas aus der Hand zu legen. Denn auch der Zusammenhang, in dem alles jederzeit mit allem steht, hat seine Bedeutung und leistet Erkenntnisgewinne, die keine Detailbetrachtung erbringen kann. Mit dieser Absicht ist die vorliegende Darstellung geschrieben. Den Ansto gab der Beitrag, den ich vor etwa anderthalb Jahren fr das von Etienne Franois und Hagen Schulze herausgegebene Sammelwerk Deutsche Erinnerungsorte ber den Fhrerbunker verfat hatte. Der notgedrungen kurze, zugleich die Geschichte des Reichskanzlerpalais an der Wilhelmstrae beschreibende Essay schilderte lediglich den letzten Tag im Leben Hitlers sowie in wenigen eher offenen Strichen das darauffolgende Geschehen. Nach dem Erscheinen des Bandes gingen mehrere Anfragen ein, die wissen wollten, anhand welcher Verffentlichungen ein halbwegs umfassendes Bild vom Zusammenbruch des Reiches zu gewinnen sei. Erst dabei ging mir auf, da auer einigen wenigen, in mancher Einzelheit inzwischen berholten Darstellungen kaum ein Werk zugnglich ist, das dem ungeheuerlichen Geschehen jener Wochen auf dem neuesten Kenntnisstand gerecht wrde. Das gleiche gilt fr die Nachgeschichte, als der Vorhang schon gefallen war und das blutige Stck, den Launen der Geschichte folgend, auf der Vorderbhne noch ein paar Auftritte lang weitergespielt wurde. Die Autoren, die am Ende dieses Buches mit ihren Arbeiten aufgefhrt und teilweise kurz gewrdigt sind, haben die Einsicht in den Ereignisverlauf oftmals betrchtlich erweitert. Doch ein Gesamtbild, das sowohl den Gang der Dinge als auch wichtige Aspekte des dazugehrigen Hintergrunds vermerkt, steht offenbar aus. Auch die vorliegende Beschreibung will und kann
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nicht mehr als einen Ansto geben. Sie nennt sich eine historische Skizze. In vier erzhlenden Kapiteln schildert sie die turbulenten, vom Druck des unausweichlich heranrckenden Verhngnisses aufgeladenen Vorgnge sowohl in der Bunkerwelt als auch in der zusehends hoffnungsloser in den Strudeln der Zerstrung versinkenden Hauptstadt. Dazwischengeschaltet sind vier krzere, reflektierende Einschbe, die ein vom Fortgang des Geschehens in den Blick gercktes Stichwort aufgreifen. Das eine wie das andere ist zum Verstndnis jener vierzehn Schreckenstage unentbehrlich. Wenn es eine der Aufgaben der Geschichtsschreibung ist, einen Ausschnitt gelebten Lebens zur Anschauung zu bringen, mu sie sich fr den von Hitler geschftig in Gang gesetzten und von allzu vielen bereitwillig betriebenen Untergang um eine denkbar weite Perspektive bemhen. Weder sollte sie die von aller Vernunft verlassenen Entscheidungen der Fhrung bersehen - und wie es dazu kam noch die Angst und das Entsetzen, die daraus folgten. Auch htte sie die gedanklichen und emotionalen Wirrnisse nachzuzeichnen, in die sich die meisten Akteure verlaufen hatten, und die Einschlge schriller Komik nicht zu vernachlssigen, die gelegentlich auftreten und das Grauen erst auf eine Art Gefrierpunkt bringen. Insonderheit aber sollte sie, wie andeutungsweise auch immer, die Trauer ber soviel Sinnlosigkeit sprbar machen, die sich bei aller Betrachtung des unaufhrlichen Vernichtungstreibens einstellt, aus dem die Geschichte besteht. Ein Land in extremis: davon ist auf den folgenden Seiten die Rede. Von den Umstnden, die dahin fhrten und das Begreifen erst erschlieen, notwendigerweise auch.

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ERSTES KAPITEL Die Erffnung der Schlacht


Um drei Uhr stiegen ein paar Leuchtkugeln in den Nachthimmel und tauchten den Brckenkopf bei Kstrin in bengalisches Rot. Nach einem Augenblick beklemmender Stille brach der Donner los, der die Oderniederungen weit hinaus ber Frankfurt erbeben lie. Wie von Geisterhand in Gang gesetzt, heulten mancherorts bis hin nach Berlin die Sirenen los, schrillten Telefone und fielen Bcher aus den Regalen. Mit zwanzig Armeen und zweieinhalb Millionen Soldaten, mehr als vierzigtausend Granatwerfern und Feldgeschtzen sowie Hunderten von Stalinorgeln, dreihundert Rohren auf den Kilometer, erffnete die Rote Armee an diesem 16. April 1945 die Schlacht. berall um die Ortschaften Letschin, Seelow, Friedersdorf und Dolgelin schossen gewaltige Feuersulen hoch und bildeten eine Wand aus Blitzen, aufspritzenden Erdbrocken und herumfliegenden Trmmern. Ganze Wlder gingen in Flammen auf, und einige der berlebenden erinnerten sich spter an die heien Orkane, die ber das Land hingefahren waren und alles in Brand, Staub und Asche verwandelt hatten. Nach einer halben Stunde setzte der Hllenlrm unvermittelt aus, und fr Sekunden fiel eine atemnehmende, nur vom Prasseln des Feuers und den heulenden Winden belebte Stille ein. Dann flammte ber den sowjetischen Linien der Lichtstrahl eines Scheinwerfers senkrecht gegen den Himmel und gab das Einsatzzeichen fr hundertdreiundvierzig, im Abstand von zweihundert Metern aufgestellte und flach ber das Gefechtsfeld gerichtete Scheinwerfer. Die blendenden Lichtbahnen enthllten eine tief zerpflgte Landschaft und brachen sich erst einige Kilometer weiter an den Seelower Hhen, die das operative Tagesziel des Oberbefehlshabers der 1. Weirussischen Front, Marschall Georgi K. Schukow, waren. Der Befehl, mit dem er
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die Schlacht erffnet hatte, lautete: Der Gegner ist auf dem krzesten Weg nach Berlin zu zerschlagen. Die Hauptstadt des faschistischen Deutschland ist einzunehmen und ber ihr das Banner des Sieges zu hissen!

Marschall Georgi K. Schukow, der sowjetische Oberbefehlshaber, auf seinem Kommandostand bei Erffnung der Schlacht um Berlin.

Das theatralische Lichterspektakel, das in den sowjetischen Planungsstben als Schukows Wunderwaffe beredet worden war, erwies sich als opferreicher Fehlschlag. Gegen manchen Widerspruch hatte der Marschall an der Absicht festgehalten, den vom voraufgegangenen Dauerfeuer verwirrten und entmutigten Gegner bis zur Kampfunfhigkeit zu blenden, so da die dahinterliegenden, annhernd dreiig Meter aufsteigenden, von Mulden und Abhngen durchsetzten Hhen im ersten Ansturm berrannt werden konnten. Doch der dichte Vorhang aus Rauch und Schlachtendunst, den das Trommelfeuer ber die Ebene gelegt hatte, fing nicht nur das Licht der Scheinwerfer auf, sondern lie die Angreifer zunehmend ratlos in dem milchig dunklen Dmmer umherirren.
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Zudem stellte sich heraus, da das sowjetische Oberkommando die Unwegsamkeit des schwierigen, von Kanlen, wrigen Morasten und Abzugsgrben durchzogenen Gelndes, das zu dieser Jahreszeit berdies im Frhjahrshochwasser stand, gnzlich falsch beurteilt hatte. Mannschaftswagen, Zugmaschinen und schweres Gert aller Art fuhren sich in dem moorigen Terrain fest, rutschten in die Tiefe weg und muten schlielich aufgegeben werden. Am folgenreichsten war jedoch, da der mit der Taktik russischer Truppenfhrer vertraute Befehlshaber der Heeresgruppe Weichsel, Generaloberst Gotthard Heinrici, kurz vor Beginn der Schlacht die vorderen Verteidigungsstellungen zurckgenommen hatte, so da der Feuerschlag berwiegend ins Leere ging. Als daher die gegnerischen Infanterieeinheiten, angefhrt und begleitet von massierten Panzeraufgeboten, mit wehenden Fahnen und gellenden Schreien aus den Schwaden hervorgestrmt kamen, warteten die weit schwcheren, aus vielfach aufgeriebenen Verbnden zusammengestellten Verteidiger nur ab, bis sie nah genug heran waren und schssen dann nahezu ziellos in die wimmelnden Schattenhaufen hinein. Gleichzeitig erffneten Hunderte von Flakgeschtzen aus heruntergelassenen Rohren das Feuer, sobald die in dichten Rudeln anrollenden Panzer im diffusen Licht Umri gewannen. Als der Tag anbrach, war der Ansturm unter schwersten Verlusten fr die Angreifer abgeschlagen. Dem ersten Fehlgriff lie Schukow einen zweiten folgen. Enttuscht und verzweifelt ber seinen Mierfolg, auch bedrngt von einem erkennbar verrgerten Stalin, befahl er in Abnderung des verabredeten Offensivplans, den Einsatz der zwei Panzerarmeen vorzuziehen, die in rckwrtigen Stellungen warteten. Ursprnglich fr den Augenblick bereitgestellt, in dem eine grere Bresche in den deutschen Verteidigungsriegel geschlagen war, stieen sie jetzt auf das Schlachtfeld vor und vermehrten das ohnehin herrschende Durcheinander im Rcken
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der kmpfenden Truppe. Auf den verstopften Straen drngten sie sich zwischen die orientierungslosen Verbnde, hinderten die Artillerie am Stellungswechsel und schnitten die Zufahrtswege fr Nachschub und Versorgung ab. Da sie berdies ohne jede Koordination in das Kampfgeschehen eingriffen, richteten sie ein heilloses Chaos an, das bald zur gnzlichen Lhmung der sowjetischen Operationen fhrte. Einer der Armeefhrer Schukows, Generaloberst Wassili I. Tschuikow, notierte am Abend des 16. April, die sowjetischen Verbnde htten ihre Auftrge nicht erfllt und seien stellenweise keinen einzigen Schritt vorwrtsgekommen. Die Absicht, Berlin am fnften Tag nach Erffnung der Offensive einzunehmen, war gescheitert. Im Hauptquartier Hitlers, dem Tiefbunker auf dem Gelnde der Reichskanzlei, war der Angriff seit Tagen mit einer Mischung aus Ungeduld, Fieber und narkotischer Ergebung erwartet worden. Bereits die Meldungen von den ersten flchtigen Abwehrerfolgen hatten noch einmal wirre, alsbald ins Chimrische hochgeredete Siegeshoffnungen aufflackern lassen. Immerhin ordnete Hitler an, das Regierungsviertel und vor allem das Gelnde um die Reichskanzlei zur Verteidigung bereitzumachen, Panzerabwehrgeschtze sowie Granatwerfer in Aufstellung zu bringen und berall Schiescharten vorzusehen. Am Nachmittag gab er einen Tagesbefehl an die Kmpfer der Ostfront aus, der die Ausrottungswut des jdischbolschewistischen Todfeindes beschwor und der Gewiheit Ausdruck gab, da der Ansturm Asiens auch dieses Mal ... vor der Hauptstadt des Deutschen Reiches verbluten werde. Ihr Soldaten aus dem Osten wit, hie es weiter, welches Schicksal vor allem den deutschen Frauen und Kindern droht. Whrend die Alten, Mnner und Kinder ermordet werden, werden Frauen und Mdchen zu Kasernenhuren erniedrigt. Der Rest marschiert nach Sibirien. Bereits im Verlauf ihrer Januar-Offensive hatte die Rote
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Armee die Oder erreicht und bei Kstrin, einige dreiig Kilometer nrdlich von Frankfurt, an mehreren Stellen den Flu berquert. Im Fortgang der Kmpfe war es ihr gelungen, einen annhernd vierzig Kilometer langen und streckenweise bis zu zehn Kilometer tiefen Brckenkopf zu bilden, der die gesamte Nibelungenstellung bis hin zur Neie gefhrdete. Erst Anfang Mrz hatte die deutsche Seite daraufhin begonnen, in und um Berlin Grben auszuheben sowie Panzersperren und befestigte Stellungen zu errichten. Doch als die sowjetischen Armeen zunchst verhielten, war der Bau eines wie behelfsmig auch immer angelegten Verteidigungssystems unbegreiflicherweise zum Erliegen gekommen. Die Einstellung der Arbeiten ging nicht zuletzt auf Hitler selber zurck, der sich zunehmend darauf versteifte, da die Hauptstadt an der Oder verteidigt werden msse und kein Verband den zugewiesenen Frontabschnitt verlassen drfe. Halten oder untergehen! lautete die in zahllosen Befehlen und Durchhalteappellen wiederholte Parole.

Von links nach rechts: Generaloberst Wassili Iwanowitsch Tschuikow, Generaloberst Gotthard Heinrici und General Theodor Busse, die bei der Schlacht operativ eine Hauptrolle spielten.

Der sowjetischen Streitmacht gegenber lagen das LVI. Panzerkorps General Helmuth Weidlings und, etwas nach Sden versetzt, vor allem die 9. Armee unter General Theodor Busse. Vergebens hatte General Heinrici, zu dessen Heeresgruppe die
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beiden Verbnde gehrten, auf die Einschlieungsgefahr hingewiesen, die bei einem erfolgreichen Durchbruch Schukows drohte, und mehrfach auch die Warnung wiederholt, da der Widerstand nur kurze Zeit durchzuhalten sei; dann msse der Mangel an infanteristisch bewhrten Krften, an Munition und Nachschub aller Art sowie vor allem die grenzenlose Erschpfung der Truppen das Ende herbeifhren. Aber Hitlers unbeirrbarer Glaube, da der Wille jede materielle Unterlegenheit wettmache, brachte im Verein mit irgendwelchen grospurigen, niemals eingehaltenen Zusicherungen von Gring, Dnitz oder Himmler - wenigstens augenblicksweise - die lange begrabene und nur von Hitler selber knstlich aufrechterhaltene Zuversicht zurck. Am Ende wurden einige Volkssturmbataillone mit Omnibussen an die Front geschafft, um Schukows Armeen und motorisierte Korps aufzuhalten. Noch whrend der Rundfunk meldete, da Tausende von Berlinern mit ihren Verbnden an die Front abgerckt seien, war fr einen Teil von ihnen der Einsatz schon beendet. Russische Jagdflugzeuge, die den gesamten Luftraum um die Stadt beherrschten, hatten einige der Wagenkolonnen auf halber Strecke ausgemacht und mit wenigen Tiefangriffen vernichtet. Die Vorhersagen Heinricis trafen nur allzugenau ein. Nachdem Schukow seine Verbnde wieder formiert hatte, lie er sie bei Eintritt der Dunkelheit erneut angreifen und setzte sie um so rcksichtsloser ein, als inzwischen bekannt geworden war, da sein Rivale im Sden der Front, Marschall Iwan S. Konjew, offenbar erfolgreicher manvriert hatte. Nicht nur war es Konjew gelungen, die Lausitzer Neie an mehr als einhundertdreiig Stellen zu berqueren und der Offensive damit den entscheidenden Durchbruch zu ffnen; vielmehr glaubte er seither auch, gute Grnde fr seine wiederholt erhobene Forderung zu haben, an der Eroberung Berlins beteiligt zu werden und Schukow die verheiene Siegestrophe im letzten Augenblick streitig zu machen.
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Ausgangslage bei Beginn der russischen Offensive gegen Berlin am 16. April 1945. Bereits im Januar hatte die Rote Armee die Oder erreicht und bei Kstrin einen annhernd vierzig Kilometer langen und vereinzelt bis zu zehn Kilometer tiefen Brckenkopf gebildet.

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Ein stummer, von Stalin mit arglistigen Andeutungen gegen den inzwischen ungeliebten Schukow befrderter Wettlauf setzte ein. Als in einem der Gesprche Konjew den Diktator um die Genehmigung ersuchte, mit seinem rechten Flgel ber Lbben und Luckenwalde nach Norden zu schwenken, wo er innerhalb weniger Tage bei Zossen an die Stadtgrenze Berlins gelangen werde, hatte Stalin eingeworfen, ob dem Marschall bekannt sei, da sich in Zossen das Hauptquartier der Wehrmacht befinde. Auf Konjews knappes Ja! war von Stalin die Antwort gekommen: Gut. Ich bin einverstanden. Lassen Sie die beiden Panzerarmeen auf Berlin vorstoen. Weiter nrdlich, im Mittelabschnitt der Oderfront, hatten Schukows Truppen gegen Mitternacht endlich die ersten Huser von Seelow erreicht. Eine Zeitlang wogte der Kampf um die hufeisenfrmigen Hhen hin und her. Dann waren die streckenweise zehnfach unterlegenen, nicht selten aus Reserven von hier und da zusammengerafften Einheiten der Wehrmacht hoffnungslos zermrbt und gingen zusehends in Auflsung ber. Darber hinaus war Heinrici von der wachsenden Sorge erfllt, da Konjews strmisch vorstoende Verbnde pltzlich in seinem Rcken auftauchen und die 9. Armee einschlieen knnten. Als ihn am folgenden Tag die Nachricht erreichte, da eine seiner Eliteeinheiten, die auf den Kmmen der Seelower Hhen eingesetzte Fallschirmjger-Division, panikartig die Flucht ergriffen hatte, lie er sich mit dem Fhrerbunker verbinden. Doch wie verschiedentlich schon stieen seine dringlich erhobenen Vorstellungen auf vlliges Unverstndnis. Der Vorschlag, die Truppen aus der Festung Frankfurt/Oder abzuziehen und in eine der kilometerweit aufgerissenen Abwehrlcken zu werfen, begegnete kalter Ablehnung. Und auch als er spter von General Krebs, dem erst krzlich ernannten Generalstabschef, die Genehmigung verlangte, die eigenen Verbnde zurckzunehmen, kam vom anderen Ende nur
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ein hrbar bestrztes Atemringen. Dann sagte Krebs: Damit wird sich Hitler nie einverstanden erklren. Halten Sie smtliche Stellungen! Am 19. April war die gesamte Hgelkette von Seelow bis hinauf nach Wriezen in russischer Hand und der Landstrich dazwischen, der einen Reisenden, kaum hundert Jahre zurck, an ferne Wunderlnder erinnert hatte, alles Friede, Farbe, Duft, wie er schrieb, in eine gesichtslose Kraterwelt verwandelt. Stck fr Stck zerbrachen von nun an, in verlustreichen Stellungskmpfen, die Reste der deutschen Abwehrfront. Nach sowjetischen Angaben hatte die Schlacht auf Seiten der Angreifer ber dreiigtausend Tote gefordert, glaubwrdigere Berechnungen kommen auf siebzigtausend Gefallene, denen Zwlftausend Verluste auf deutscher Seite gegenberstehen. Aber Berlin lag seither kaum siebzig Kilometer entfernt, und auf dem Weg in die Hauptstadt gab es keine zusammenhngende Front mehr, sondern nur noch mehrere Sttzpunkte sowie von einzelnen Einheiten verteidigte Drfer, Waldstcke oder kleine Anhhen. Schon zwei Tage darauf schlugen, von eilig vorgezogenen Ferngeschtzen abgefeuert, die ersten Granaten auf dem Berliner Hermannplatz ein. Sie richteten unter den ahnungslosen Passanten und den Kuferschlangen vor dem Kaufhaus Karstadt ein grauenhaftes Blutbad an. Fast eine Woche zuvor hatten amerikanische Truppen bei Barby die Elbe erreicht und dort verhalten. Berlin ist kein militrisches Ziel mehr, hatte der amerikanische Oberkommandierende, General Eisenhower, seinen entgeisterten Truppenfhrern erklrt; die Stadt gehre den Russen, so sei es vereinbart worden, und der Krieg im nrdlichen Teil des Reiches somit fr sie zu Ende. Zur gleichen Zeit hatte Feldmarschall Walter Model nach mehreren, durchweg von ihm zurckgewiesenen Kapitulationsangeboten den Kampf um den Ruhrkessel eingestellt und seine
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Heeresgruppe aufgelst. ber dreihunderttausend Soldaten und dreiig Generale gerieten in Gefangenschaft. Haben wir alles getan, wandte Model sich an seinen Chef des Stabes, um unser Verhalten vor der Geschichte zu rechtfertigen? Bleibt noch etwas zu tun? Und nach einem kurzen Blick ins Leere hatte er hinzugefgt: Frher nahmen die besiegten Feldherren Gift. Wenig spter folgte Model ihrem Beispiel. Seit Wochen fhlte Hitler sich vom Unheil verfolgt, eine Verteidigungslinie nach der anderen war ihm weggebrochen, angefangen von der Grooffensive der Roten Armee in Ungarn, der Erhebung der Partisanenverbnde Titos, dem Fall der Festungen Kolberg und Knigsberg bis hin zu den tausend geringeren Schreckensmeldungen, die tglich einliefen. Hinzugekommen waren die Streitigkeiten mit dem inzwischen abgelsten Generalstabschef Guderian sowie mit dem strrischen Speer, der sich Ende Mrz sogar geweigert hatte, auf eine erfolgreiche Weiterfhrung des Krieges zu hoffen. In allem Verrat ringsum, hatte Hitler daraufhin gesagt, ist mir nur das Unglck treu geblieben das Unglck und mein Schferhund Blondi. Die Kette der Hiobsbotschaften schien nur einmal zu zerreien, als Goebbels am Abend des 13. April angerufen und atemlos, mit sich berschlagender Stimme in den Apparat gerufen hatte: Mein Fhrer, ich gratuliere Ihnen! In den Sternen steht geschrieben, da die zweite Aprilhlfte fr uns den Wendepunkt bringen wird. Heute ist Freitag, der 13. April! Dann hatte er mitgeteilt, da der amerikanische Prsident Roosevelt gestorben sei, und in der unverzglich einberufenen Zusammenkunft mit Generalen, Ministern und Parteioberen schlugen aus Planetenkonjunktionen, Aszendenzen und Transiten im Quadrat noch einmal lngst entschwundene Hoffnungen hoch. Ein Bndel Papiere in der zitternden Hand, lief Hitler von einem zum anderen und hielt ihm in leicht
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entrckter Greisenemphase die Meldungen hin: Hier! Sie wollten es nie glauben! Wer hat nun recht? Er verwies auf das Mirakel des Hauses Brandenburg, das den groen Friedrich 1762 rettete: Das Wunder, sagte er, kehre noch einmal wieder! Der Krieg ist nicht verloren! Lesen Sie! Roosevelt ist tot! Wie so oft in seinem Leben schien auch diesmal wieder die Vorsehung ein Einsehen zu haben und sich in buchstblich letzter Sekunde auf seine Seite zu stellen. Seit Jahr und Tag hatte er seine Umgebung davon zu berzeugen versucht, da das widerwrtige Konkubinat der Feindmchte in naher Zukunft zerbrechen und England wie die Vereinigten Staaten ihn, bevor es zum uersten komme, doch noch als Vorkmpfer der gemeinsamen Kultur gegen die Barbaren des Ostens anerkennen wrden. Der Tod Roosevelts, versicherte er nun, sei das ersehnte Signal zur Umkehrung der Allianzen, der Krieg im Westen so gut wie beendet, und fr ein paar Stunden herrschte im Bunker eine Hochstimmung, in der sich die Empfindung des Davongekommenseins mit Zuversicht und bald schon wieder Siegeserwartung mischte. Aber im Laufe der Nacht, als alle Gaukelspiele durchgerechnet waren, brachen die ausgeblendeten Bedrckungen aufs neue durch, zumal die Meldung eingegangen war, da die Rote Armee Wien erobert habe. Am Ende sa Hitler, dem Bericht eines Beteiligten zufolge, erschpft, wie befreit und zugleich benommen in seinem Sessel; dennoch wirkte er hoffnungslos. In der Tat hatte der Tod des Prsidenten keinen Einflu auf den Fortgang des Krieges. Im Januar, nach der gescheiterten Ardennenoffensive, war Hitler nach Berlin zurckgekehrt und hatte anfangs in der Neuen Reichskanzlei Quartier bezogen. Bald jedoch hatten die stndigen Luftangriffe ihn von dort vertrieben und veranlat, in den Tiefbunker umzuziehen, wo er, dem Urteil mehrerer Beobachter zufolge, endlich bei sich selber war. Die Angstkomplexe, die ihn zeitlebens beherrscht hatten, waren
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bereits zum Vorschein gekommen, als er 1933, wenige Monate nach seiner Ernennung zum Kanzler, eine Reihe von Umbauarbeiten an der Reichskanzlei in Auftrag gegeben und als eines der unerllichen Vorhaben eine bunkerartige Unterkellerung des Gebudes verlangt hatte. Wie obsessiv dieses Verlangen war, geht auch daraus hervor, da er in den Architekturgesprchen mit Albert Speer Bunker, immer wieder Bunker entwarf. Schon der Festsaal, den er 1935 von dem Architekten Leonhard Gall im Garten hinter dem Kanzleramt errichten lie, erhielt einen Luftschutzkeller mit einer Deckenstrke von annhernd zweieinhalb Metern, die spter um einen weiteren Meter verstrkt wurde. Drei Jahre darauf dann, mit dem Bau von Albert Speers Neuer Reichskanzlei, kamen noch einmal ausgedehnte Schutzrume hinzu. In den Tiefgeschossen des Gebudes lagen auf der gesamten Lnge der Vostrae mehr als neunzig Betonzellen. Sie waren mit dem Bunker unter dem Festsaal durch einen etwa achtzig Meter langen unterirdischen Gang verbunden. Als jedoch die Winterkatastrophe vor Moskau, Ende 1941, Hitlers Verschrecktheiten neuerlich aufrhrte, sah er selbst dieses weitlufige Bunkersystem als unzureichend an. Obwohl seine Armeen zu dieser Zeit den Riesenraum zwischen Stalingrad und Hammerfest bis hin nach Tripolis besetzt hielten, beauftragte er 1942. das Bro Speer mit der Planung fr einen weiteren Katakombenbau, der nochmals einige Meter tiefer lag. Er schlo an den Schutzraum unter dem Festsaal an, der seither als Vorbunker bezeichnet wurde und eine Kantine fr die engeren Mitarbeiter Hitlers enthielt, einige Aufenthalts- und Schlafrume, ferner die Kche sowie Dienstbotenzimmer, sechzehn Rume insgesamt.

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Lageplan des weitlufigen Bunkersystems auf dem Gelnde der Reichskanzlei. -22-

Im Garten hinter der Reichskanzlei mit seinem alten Baumbestand und den stillen Parkwegen, von dem aus nur wenige Generationen zuvor Bettina von Arnim an Goethe geschrieben hatte, sie wohne hier in einem Paradies, fielen jetzt noch einmal die Arbeitskolonnen ein, fllten die Bume, schafften Baumaterialien, Zementmischmaschinen, Armierungen sowie Stapel von Schalbrettern heran und machten sich ans Werk. Anfang 1945 war der Betonklotz des Fhrerbunkers weitgehend fertiggestellt, doch gingen die Arbeiten vor allem an Unterstnden und Wachtrmen noch geraume Zeit weiter und waren selbst im April 1945 nicht beendet. In der Kelleranlage unter der Neuen Reichskanzlei befanden sich die Quartiere der Entourage Hitlers: seines mchtigen Sekretrs Martin Bormann und des letzten Generalstabschefs Hans Krebs mitsamt seiner Adjutantur, des Generals Burgdorf und des Chefpiloten Hitlers, General Hans Baur, des SSGruppenfhrers Hermann Fegelein, der als Himmlers Vertreter im Fhrerhauptquartier diente, und ungezhlter anderer Offiziere bis hin zu Hitlers Sekretrinnen, den Wachmannschaften, Ordonnanzen, Funkern, Karten Zeichnern und weiterem Personal. Ein Teil der Rume war als Notlazarett eingerichtet, ein anderer als Zufluchtssttte fr Bombengeschdigte, Schwangere und rund zweihundert Kinder; ihre Zahl stieg Tag fr Tag und fhrte bald zu einer unertrglichen berfllung. Mit dem Fhrerbunker war der sogenannte Vorbunker durch eine in die Tiefe fhrende Wendeltreppe verbunden. Die Abmessungen zumal der Betondecke sind nicht berliefert. Doch da die Sohle mit der zwei Meter starken Fundamentplatte rund zwlf Meter unter dem Gartenplateau lag und die nahezu drei Meter hohen Zwischentrakte mit den Versorgungsvorrichtungen zu bercksichtigen sind, drfte die verschiedentlich genannte Deckenstrke von knapp vier Metern
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zutreffen. In einem unvergelichen Wort hat Konrad Heiden, der erste Hitlerbiograph, bereits Anfang der dreiiger Jahre das innerste Wesen des Fhrers samt seiner Bewegung, die Mischung aus Pathos, Grotuerei und Aggressivitt, als Prahlereien auf der Flucht beschrieben. Jetzt, mit dem Rckzug Hitlers in den Tiefbunker und den Siegesparolen, die er von dort ausgab, kam die vielfach als widersinnig empfundene Beobachtung zur Deckung mit der Wirklichkeit.

Hitler mit seinem allmchtigen Sekretr Martin Bormann im Jahre 1943. -24-

Der Fhrerbunker umfate annhernd zwanzig kleine, karg mblierte Rume, eine Ausnahme bildete lediglich der Korridor vor der privaten Zimmerfolge Hitlers, der mit einigen Gemlden, einer Polsterbank und ein paar alten Sesseln ausgestattet war. Daneben befand sich der Konferenzraum, in dem die Lagebesprechungen stattfanden, und es vermittelt einen Eindruck von der herrschenden Enge, da sich in dem etwa vierzehn Quadratmeter groen Geviert mehrmals tglich und ber viele Stunden bis zu zwanzig Personen um den Kartentisch drngten. Auch die beiden Wohnrume Hitlers waren sprlich eingerichtet. ber dem Sofa hing ein Stilleben hollndischer Herkunft und ber dem Schreibtisch, in ovalem Rahmen, ein Portrt Friedrichs des Groen von Anton Graff, vor dem er mitunter in brtender Absence sa, als halte er stumme Zwiesprache mit dem Knig. Am Fuende des Bettes stand der Tresor, in dem Hitler seine persnlichen Papiere aufbewahrte, und in einem Winkel, wie schon im Hauptquartier von Rastenburg, eine Sauerstoff-Flasche, die ihm die unablssig qulende Sorge nahm, er knne irgendwann nicht genug Luft bekommen, zumal bei einem Versagen der Dieselmaschinen, die den Bunker mit Licht, Wrme und frischer Luft versorgten. An der Decke jedes Raumes waren nackte Glhbirnen angebracht, die ein kaltes Licht auf die Gesichter warfen und die Gespensterwelt noch sprbarer machten, in der sie alle sich bewegten. Als in den Tagen des nahenden Endes gelegentlich das Wasser ausfiel, verbreitete sich insbesondere vom Vorbunker her ein kaum ertrglicher Gestank, in dem sich die Dmpfe der unausgesetzt surrenden Dieselaggregate, beiender Uringeruch und menschliche Ausdnstungen peinigend mischten. Auf manchen Verbindungsgngen zum Tiefbunker hin standen lige Pftzen, und eine Zeitlang mute das Trinkwasser rationiert werden. Mehrere Zeugen haben berichtet, wie sich die Atmosphre aus Enge, Beton und knstlichem Licht
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bedrckend auf die Gemter legte, und Goebbels vertraute seinem Tagebuch an, er meide die Rume nach Mglichkeit, um nicht der desolaten Stimmung anheimzufallen. Nicht ohne triftige Grnde ist folglich auch die berlegung, da die unterweltlich entrckte Szenerie ihren Teil zu den irrealen Beschlssen beigetragen hat, in denen sich Geisterarmeen zu Angriffsoperationen formierten, die niemals stattfanden, und Umfassungsschlachten erffneten, die einzig der Phantasie entstammten. Am aufflligsten schien Hitler selber vom Hhlendasein in zehn Meter Tiefe mitgenommen. Seine seit Jahren schon teigige Haut und die letzthin aufgedunsenen Gesichtszge samt den dicken, ins Schwrzliche verfrbten Trnenscken traten immer unbersehbarer hervor. Tiefgebeugt, mit merkwrdig schlingernden Bewegungen und wie Halt suchend bewegte er sich dicht an den Bunkerwnden entlang, und manche schrferen Beobachter hatten den Eindruck einer um des Effektes willen dramatisch hervorgekehrten Hinflligkeit. Erstmals offenbarte er auch Spuren von Verwahrlosung. Seine bis dahin immer peinlich korrekte Kleidung war mit Essensflecken bedeckt, an den Mundwinkeln hingen Kuchenkrmel, und sooft er beim Lagevortrag seine Brille in die linke Hand nahm, schlug sie leise klirrend gegen die Tischplatte. Mitunter legte er sie dann wie ertappt beiseite, weil das Gliederzittern seiner Auffassung widersprach, da ein entschlossener Wille alles vermge. Wenn auch meine Hand zittert, hatte er einer Abordnung Alter Kmpfer versichert, und wenn selbst mein Kopf zittern sollte, mein Herz wird niemals zittern. Ein Generalstabsoffizier hat Hitlers Erscheinung whrend dieser Wochen mit den Worten beschrieben:

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Plan des sogenannten Vorbunkers und des etwas tiefer gelegenen Fhrerbunkers im Garten der Reichskanzlei. Er wute, da er verspielt hatte und nicht mehr die Kraft besa, das zu verheimlichen. Er bot krperlich ein furchtbares Bild. Er schleppte sich mhsam und schwerfllig, den Oberkrper vorwrts werfend, die Beine nachziehend, von
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seinem Wohnraum in den Besprechungsraum des Bunkers. Ihm fehlte das Gleichgewichtsgefhl; wurde er auf dem kurzen Weg (zwanzig bis dreiig Meter) aufgehalten, mute er sich auf eine der hierfr an beiden Wnden bereitstehenden Bnke setzen oder sich an seinem Gesprchspartner festhalten ... Die Augen waren blutunterlaufen; obgleich alle fr ihn bestimmten Schriftstcke mit dreimal vergrerten Buchstaben auf besonderen Fhrerschreibmaschinen geschrieben waren, konnte er sie nur mit einer scharfen Brille lesen. Aus den Mundwinkeln troff hufig der Speichel ... Auch geistig verfiel Hitler, wie manche wahrzunehmen meinten, mit nahezu jedem Tag. Wenn er meist gegen sechs Uhr morgens von der nchtlichen Lagebesprechung zurckkehrte, sank er auf das Sofa, um einer seiner Sekretrinnen die Anweisungen fr den folgenden Tag zu diktieren. Sobald sie den Raum betrat, erhob er sich schwerfllig, hat eine von ihnen berichtet, und lie sich dann erschpft wieder auf dem Sofa nieder, wobei ihm der Diener die Fe hochbettete. Vllig apathisch lag er da, erfllt nur von dem Gedanken: ... Schokolade und Kuchen. Sein Heihunger auf Kuchen war geradezu krankhaft geworden. Whrend er frher hchstens drei Stcke Kuchen a, lie er sich jetzt den Teller dreimal hochgefllt reichen. Und eine andere Sekretrin hat die oftmals auffllige Monotonie seiner uerungen beklagt: Er, der frher ber alle Themen leidenschaftlich gesprochen hatte, sprach in den letzten Wochen nur noch ber Hunde und Hundedressur, Ernhrungsfragen und die Dummheit und Schlechtigkeit der Welt. Nur vor Besuchern fand er aus den Verdsterungen des Gefhls heraus und gewann dann seine suggestive Macht und berredungsgewalt zurck. Oft nutzte er eine Erinnerung, den Namen eines bewhrten Truppenfhrers oder eine andere klangvolle Unerheblichkeit, um sich und dem Gast neuen Mut zu machen, und phantasierte sich aus beilufigen Stichworten
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gewaltig wachsende Streitmchten zusammen, die schon auf dem Weg waren, um vor den Toren der Hauptstadt zur kriegsentscheidenden Schlacht anzutreten. Die Russen kmpften ohnehin nur mit Beutesoldaten, lie er sich dann vernehmen, ihre behauptete berlegenheit sei der grte Bluff seit Dschingis-Khan, und kam Mal um Mal auf die Wunderwaffen zurck, die die Wende bringen und alle Kleinmtigen beschmen wrden. Trotz seiner rasch voranschreitenden Entkrftung gab Hitler die Fhrung der Operationen auch jetzt nicht aus der Hand. Eine Mischung von Sendungsbewutsein und Willensanspannung trieb ihn immer wieder hoch, bestrkt noch von einem fressenden Mitrauen, das ihn vermuten lie, seine Generale wollten ihn blostellen oder sogar durch seinen Leibarzt Dr. Morell einschlfern und aus Berlin fortschaffen lassen. Obwohl er sich im ganzen in der Gewalt hatte, brach mitunter der Zorn aus ihm heraus, und einmal hatte er wutschnaubend, mit erhobenen Fusten und am ganzen Leibe zitternd, vor seinem Generalstabschef Guderian gestanden, den er in den letzten Mrztagen denn auch entlie. Es wurde nun zusehends einsamer um ihn. Das eine oder andere Mal beobachtete einer der Bunkerbewohner, wie er sich die schmale Treppe zum Gartenausgang des Baus hinaufmhte, doch auf halber Strecke beranstrengt kehrtmachte und, wie des fteren, zum Waschraum neben dem Mittelkorridor hinberging, in dem sich der Verschlag fr die Hunde befand. Lange und mit seltsam entleertem Ausdruck habe er dort mit seiner Schferhndin und den fnf Welpen gespielt, die sie Anfang April geworfen hatte. Drauen, jenseits der meterdicken Betonmauern, herrschte die Willkr des in Erschpfung, Not und Vergeltungsangst endenden Krieges. Seiner Wirklichkeit mitsamt den immerwhrenden Todesschrecken wurde keine der klirrenden Phrasen mehr gerecht, die der Propagandaapparat des Regimes
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unablssig auswarf. Zwar taten die Requisiten aus dem Fundus von Glauben, Ehre, Treue bei einer Minderheit noch immer ihre Wirkung. Aber der breiten Masse war das Pathos solcher Formeln lngst nicht mehr geheuer. Wer immer seine Sinne bewahrt oder angesichts des nahenden Endes zurckgewonnen hatte, wollte nichts mehr wissen von Durchhalteparolen und Bollwerkzitaten, in denen sich das Reich zum einsamen Helden gegen die neue apokalyptische Reiterei aus Weltjudentum, Bolschewismus und Plutokratie erhoben sah, das Glck oder die Ehre des verlorenen Postens beschworen und noch einmal jene idealisierte Lebensverachtung gefeiert wurde, die in der Vergangenheit so viel dunkle Anziehungskraft auf das deutsche Gemt gebt hatte. Die auf allen Seiten brechenden Fronten, die Unzulnglichkeit der Verteidigungsmittel sowie das nicht endende Alltagsgrauen machten den hohlen Ton unberhrbar, der solchen Verlautbarungen eigen war. Rache unsere Tugend! Ha unsere Pflicht! hie es in einem dieser Verteidigungsappelle. Tapfer und treu, stolz und trotzig werden wir unsere Festungen in Massengrber der Sowjethorden verwandeln... Wir wissen mit Euch, da die Stunde vor Sonnenaufgang immer die dunkelste ist. Daran denkt, wenn Euch das Blut beim Kampfe in die Augen rinnt und Finsternis um Euch wird. Was auch immer komme, der Sieg wird unser sein. Tod den Bolschewisten! Es lebe der Fhrer! Seit Hitler bald nach Beginn der sowjetischen Grooffensive befohlen hatte, alle verfgbaren Krfte nach Osten zu werfen und Berlin an der Oder zu verteidigen, gab es vor und in der Stadt kaum noch erfahrene und zureichend ausgerstete Truppen. Der Kampfkommandant der bereits am 1. Februar zur Festung erklrten Stadt, Generalleutnant Hellmuth Reymann, wiederholte ein ums andere Mal, er bentige mindestens Zweihunderttausend kampferprobte Soldaten. Statt dessen verfgte er ber nicht einmal die Hlfte davon, zusammengewrfelt aus den Resten eines Panzerkorps, dem
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Wachregiment, einigen Zufallseinheiten verschiedener Waffengattungen sowie rund vierzig Volkssturmbataillonen, die berwiegend aus Pensionren und an die viertausend halbwchsigen Hitlerjungen bestanden. Hinzu kamen einige Pioniereinheiten sowie die im Stadtbereich eingesetzten Flakmannschaften, whrend die in Berlin zusammengezogenen SS- und Polizei-Einheiten nicht seinem Kommando unterstanden. Alle Forderungen Reymanns nach Verstrkung beschied Hitler mit dem Hinweis, da hinreichend Truppen, Panzer und Munition zur Verfgung stnden, falls es zu einer Schlacht um Berlin kommen sollte.

Das letzte Aufgebot: ein Fnfzehnjhriger und ein lterer Soldat, die in den Straen Berlins den Angriff der bermchtigen sowjetischen Eliteverbnde aufhalten sollten.

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Schwerer wog, da zu keinem Zeitpunkt ein abgestimmter Verteidigungsplan bestand. Was langen und erprobten Zusammenwirkens bedurft htte, mute von Fall zu Fall hastig improvisiert werden. Zudem sah sich Reymann unausgesetzt in Streitigkeiten ber die Befehlsbefugnisse verstrickt. Mal kamen die Anweisungen vom Oberkommando der Wehrmacht unter Generalfeldmarschall Keitel, dann wieder von Generalstabschef Krebs sowie zeitweilig auch von Heinrici. Zu allem hin unterbrach Hitler stndig und mit vielfach launenhaften Eingebungen die Befehlskette, so da der Kommandeur des Verteidigungsbereichs Berlin niemals vllige Klarheit darber besa, woran er war. Das organisatorische Chaos wurde noch durch Goebbels verstrkt, der als Gauleiter von Berlin zugleich das Amt eines Reichsverteidigungskommissars innehatte. Seit er als Anwalt des totalen Krieges Mal um Mal an den zahllosen Widerstnden von allen Seiten gescheitert war, sah er jetzt die Gelegenheit gekommen, seine Absichten doch noch durchzusetzen, und hatte unlngst erst Hitlers Zustimmung erwirkt, Frauenbataillone aufzustellen. In allen Errterungen ber die Fragen von Stellungsbau und Einsatz bestand er zudem eiferschtig darauf, da er allein fr die Verteidigung der Stadt verantwortlich sei. Bezeichnenderweise betrachtete er denn auch Reymann als seinen Untergebenen und legte bei allen Besprechungen Wert darauf, da der Kommandant in seinem Bro erscheine. Aus dem ganzen Galimathias von widersprchlichen Zustndigkeiten, den steten Personalvernderungen, dem Durcheinanderreden im Befehlsbereich sowie der Unbersichtlichkeit der vorhandenen Krfte und Mittel ergab sich ein Wirrwarr, der die Verteidigung der Stadt weit mehr behinderte als ermglichte. Hinzu kam, da Goebbels ohne Rcksicht auf die Anordnungen der Militrs eigene Verteidigungsbefehle erlie
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und beispielsweise jeden Montag einen Groen Kriegsrat einberief, der smtliche Kommandeure, die hheren SS- und SA-Fhrer, ferner den Oberbrgermeister sowie den Polizeiprsidenten der Reichshauptstadt bis hin zu den einflureichen Vertretern der Industrie vereinte. Tag fr Tag schickte er zudem seine Greiftrupps mit dem Auftrag los, die Betriebe und Behrden der Stadt nach fronttauglichen Personen zu durchkmmen. Aber die Zahlen, mit denen er aufwartete, machten keinen Eindruck mehr, auch wenn er die Hufchen bedrckter Zivilisten, die schlielich zusammengetrieben wurden, zu Regimentern ungeduldiger, auf den Einsatz brennender Kmpfer fr Fhrer und Vaterland umformte. Es fehlte indes zugleich an allem anderen: an Panzern, Geschtzen und Einzelwaffen, an Treibstoff und Schanzgert jeder Art. Im Tiergarten bten Volkssturmeinheiten den Feindeinsatz, indem sie durch das Gelnde robbten, whrend seitab, verborgen im Buschwerk, ihre Mitkmpfer mit Stcken auf leere Blechbchsen schlugen, um das Maschinengewehrfeuer zu imitieren. Anderswo verwandte man Papprollen zur Ausbildung an der Panzerfaust oder errichtete aus Pflastersteinen, vom Luftkrieg zertrmmerten Kraftfahrzeugen, Bettgestellen und Gerumpel aller Art Straensperren. Jedem Volkssturmmann standen schlielich, sofern er berhaupt ein Gewehr erhielt, fnf Schu Munition zur Verfgung. Aber vielfach geriet er damit nur in neue Verlegenheit. Whrend die Waffen zumeist aus deutscher oder tschechischer Produktion stammten, kamen die Patronen aus Italien, Frankreich oder anderen Lndern, die mit oder gegen Deutschland Krieg gefhrt hatten. Insgesamt gab es neben den Jagd- oder Sportflinten, die der Ablieferungspflicht unterlagen, mehr als fnfzehn verschiedene Gewehrtypen sowie eine nahezu unbersehbare Zahl von Munitionsfabrikaten. Nichts pate mehr zusammen. Es war wie ein Abbild der Desorganisation, die auf deutscher Seite um sich griff.
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Tatschlich zogen auf manchen der groen Ausfallstraen Einheiten des Volkssturms oder der Wehrmacht zur Verteidigung in einen der Vororte aus, whrend ihnen auf der gegenberliegenden Straenseite andere Verbnde mit dem Auftrag entgegenkamen, den Flugplatz Tempelhof oder den Westhafen nahe der Innenstadt zu sichern. Von General Reymann verlautete, da die Stadt verlassen knne, wer immer zum Waffendienst untauglich sei. Doch zur gleichen Zeit lie Goebbels an jeder Haustr eine Bekanntmachung anschlagen, wonach auf Befehl des Fhrers ... alle Mnner vom 15. bis zum 70. Lebensjahr ihrer Gestellungspflicht nachzukommen htten, Ausnahmen wrden nicht gemacht. Wer sich feige in den Luftschutzrumen verdrckt, hie es am Ende, ist vor ein Kriegsgericht zu stellen und wird mit dem Tode bestraft. Unverdrossen gaben sich einzig die Propagandatechniker. Tag fr Tag trieben sie, wie Goebbels mit kaltem Zynismus erklrte, ihr bestes Pferd im Stall vor die verngstigten Menschen: das detailreich ausgemalte Grauen vor der Bolschewisierung Gesamteuropas mit den Bergen von Erschlagenen, den vergewaltigten Frauen sowie hingeschlachteten Kindern. Und Bormann ergnzte, diese Walze knne man in immer neuer Spiegelung ablaufen lassen, die einprgsamen Schreckensbilder wrden die uerste Kampfentschlossenheit wecken und womglich sogar die gegnerische Koalition auseinanderbringen. Seit zu Beginn der zweiten Aprilhlfte die Berliner Zeitungen ihr Erscheinen eingestellt hatten, bernahmen gezielt plazierte Gerchte die Aufgaben der Stimmungssteigerung. Die Erfolge der Alliierten, hie es einmal aus angeblich zuverlssiger Quelle, seien nichts als eine Kriegslist des Fhrers, der die Gegner absichtsvoll so weit wie mglich ins Land gelockt habe, um sie im letzten Augenblick um so wirksamer mit Mann und Ro und Wagen zu vernichten. Oder es wurden Hinweise gestreut, da General Krebs Verbindung mit den Russen
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aufgenommen und den sowjetischen Diktator an seine Zeit als deutscher Militrattache in Moskau erinnert habe, als er von ihm ffentlich umarmt und sogar gekt worden sei, woraufhin Stalin bewegt geantwortet und den Geist der Waffenbrderschaft von einst beschworen habe. Dann wiederum machte die Auffassung eines angeblich sachverstndigen Militrs die Runde, wonach sich der jahrelang mit so viel ohnmchtiger Verzweiflung hingenommene Bombenkrieg in dieser Stunde der Entscheidung als Glck und Chance darbiete, weil er Berlin geradezu auf seine Nahkampfrolle vorbereitet habe; im Huserkampf sei der Verteidiger, wie die Militrgeschichte aller Zeiten beweise, dem Angreifer durchweg berlegen. Auch von Unterseebooten mit stratosphrischen Geschossen war die Rede, die New York in Grund und Boden schieen wrden, sowie von Eisgranaten mit alles vertzenden Nebeln. Die Bevlkerung begegnete dem bizarren Gerede mit wachsender, nicht selten schneidender Skepsis. Die Propaganda, lautete eine verbreitete Redensart, sei wie die Bordkapelle auf einem sinkenden Schiff, das noch unterm Sog in die Tiefe aufmunternde Weisen spiele weil alles andere Notenmaterial der Bewirtschaftung unterliege. Die wirkliche Lage und die herrschende Stimmung beschrieben weit genauer die motorisierten Feldgerichte, die unterdessen durch die Straen jagten und Wohnungen, Betriebe sowie Ruinenfelder unablssig nach Deserteuren absuchten. Wo immer der geringste Verdacht aufkam, erschossen oder erhngten sie die Verrter auf der Stelle. Am 15. Februar 1945 waren auf Befehl Hitlers zudem Sondergerichte mit der Zustndigkeit fr alle Straftaten gebildet worden, die die deutsche Kampfkraft oder Kampfentschlossenheit gefhrdeten und aus einem Strafrichter, einem Vertreter der Partei sowie einem Offizier der Wehrmacht oder Waffen-SS bestanden. Zehn Tage spter hatte Himmler ein zustzliches Korps von Sonderstandgerichten aufgestellt, und wiederum kurze Zeit
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darauf, am 9. Mrz, war ein Fliegendes Standgericht unter Generalleutnant Rudolf Hbner eingesetzt worden, das seine Anweisungen von Hitler persnlich erhielt. Es schien, als sei ein Rest von Zuversicht nur noch mit Hilfe von Strafandrohungen aufrechtzuerhalten. Die Informanten des Sicherheitsdienstes meldeten denn auch Mitte April, da das Vertrauen breitester Kreise in die Fhrung lawinenartig wegrutsche. Immer mehr Amtswalter, mute Goebbels rgerlich vermerken, verschwnden einfach und lsten sich in Luft auf, die Partei habe ziemlich ausgespielt. Um so emprter nahmen die Menschen wahr, da seit Mitte Mrz in manchen Stadtbezirken Dutzende von Hingerichteten an Bumen, Laternenmasten und mitunter auch, zur verstrkten Abschreckung, an Barrikaden und Panzersperren hingen. Genauere Zahlen gibt es begreiflicherweise nicht. Umsichtige Schtzungen sprechen von annhernd tausend Exekutierten im Verlauf der letzten drei Monate. Einige Kommandeure waren ber das wilde Treiben so emprt, da sie, wie der Generalmajor Hans Mummert, Befehlshaber der Panzerdivision Mncheberg, ihre Truppe anwiesen, den Sondergerichten notfalls mit der gezogenen Waffe entgegenzutreten. Die Niederlage war erkennbar besiegelt, und was weiterging, war ein Krieg ber das Ende hinaus. Weitab irrlichterten abwegige Hoffnungen. Die Lage erinnere sie an die Gtterdmmerung aus der Edda, schrieb Gerda Bormann, die Frau Martin Bormanns, an ihren Mann: Die Riesen und die Zwerge, der Fenriswolf und die Mitgardschlange, alle die Mchte des Bsen ... strmen ber die Brcke der Gtter ... Die Burg der Gtter wankt, und alles scheint verloren. Doch dann erhebt sich pltzlich eine neue Burg, schner als je zuvor, und Baldur lebt wieder. Es war einer der vertrauten Fluchtwege, weg von der Wirklichkeit in die mythischen Gemeinpltze, den sie einschlug. Sie endeten aber bald. An den Ruinenkulissen ausgebrannter Stdte, den Flchtlingstrecks auf den Straen und
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dem wachsenden Chaos berall fhrten sie nicht vorbei. Auch nicht an der beharrlichen Unaufhaltsamkeit, mit der die Alliierten von Osten wie von Westen her immer grere Teile des Landes eroberten. Der Widerstand zerbrach sichtlich. In irgendwelchen Nirgendwos schlugen sich ermdete, in Auflsung begriffene Einheiten herum, die kein Fhrerbefehl mehr erreichte. Hitler gebot inzwischen nur noch ber ein paar fanatisch ergebene Auenposten sowie ber ein Areal, das sich zunehmend enger um die Hauptstadt schlo. Und doch schien in allem, was in den Tagen des endenden Krieges geschah, eine verzweifelte Energie am Werk, die erkennbar darauf aus war, die Niederlage zur Katastrophe auszuweiten. Sollten wir nicht siegen, hatte Hitler schon Anfang der dreiiger Jahre in einer seiner Phantasien ber den kommenden Krieg erklrt, so werden wir selbst untergehend noch die halbe Welt mit uns in den Untergang reien. Jetzt war er dabei, seine Vorhersage wahr zu machen.

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ZWEITES KAPITEL Konsequenz oder Katastrophe: Hitler in der deutschen Geschichte


Die Frage ist seither nicht zur Ruhe gekommen, ob dieses Ende absehbar und hinter dem altpreuischen Fassadencharme der historischen Palais an der Wilhelmstrae nicht gleichsam schon die verwstete dlandschaft mit den Betonquadern des Fhrerbunkers erkennbar gewesen sei; das heit, ob Hitler als das nahezu zwangslufige Ergebnis der Geschichte des Landes angesehen werden msse, so da er weit eher eine deutsche Konsequenz als, dem berhmten Wort des Historikers Friedrich Meinecke entsprechend, eine deutsche Katastrophe war. Die enthusiastische, wenn auch von einer trickreichen Regie erzeugte und unablssig hochgetriebene Druckwelle der Begeisterung im Verlauf der Machtergreifung entkrftet auf den ersten Blick alle Behauptungen, die darin einen historischen Unfall erkennen wollen. Zwar waren in allem Jubel, den Fackelzgen, Massenaufmrschen und Kundgebungen mit nchtlichen Hhenfeuern, die zum Bild des Frhjahrs 1933 gehren, Gefhle der Unsicherheit wahrnehmbar, und noch geraume Zeit ging in der Bevlkerung die Frage um, ob sich das Land unter den neuen Mnnern nicht auf ein verrcktes oder jedenfalls wenig geheures Abenteuer einlasse. Aber die berrennende Gewalt, mit der sie in die politischen Schlsselstellungen eindrangen, hatte ihre eigene, verwirrende berredungsmacht. Die Republik von Weimar erschien vielen bald nur noch als eine Episode, und keine Erinnerung, kein Anflug von Piett machte den Abschied davon schwer. Wie auf ein Stichwort hin trat nach so vielen Jahren einer fehlgegangenen Staatlichkeit der Wille hervor, einen neuen Anlauf zu wagen, und splte bei einer rasch anwachsenden Mehrheit alle Bedenken hinweg. Zugleich gewann die neue
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Ordnung, die alsbald Umri annahm, nicht nur Anhnger und, trotz aller inferioren Geistlosigkeit, Grnde, sondern sogar, wie ihre Wortfhrer unablssig ausschrien, die Zukunft fr sich. Es waren diese Begleitumstnde der Machtergreifung, die dem Eindruck vorgearbeitet haben, die Deutschen seien damals, nach Jahren einer erzwungenen Anpassung an Demokratie, Rechtsstaat und westliche Werte, gewissermaen zu sich selber und damit zu der anstigen Rolle zurckgekehrt, die sie angeblich seit Menschengedenken in Europa gespielt hatten. Die ersten zeitgenssischen Deutungen der Ereignisse haben oftmals lange Ahnenreihen bis hin zu Arminius dem Cherusker, den mittelalterlichen Kaisern und weiter ber Friedrich den Groen bis hin zu Bismarck konstruiert, in denen sie auf Schritt und Tritt einem latenten Hitlertum lange vor Hitler begegneten. Das Ergebnis war, wie immer man die Dinge ansah, da es keine unschuldigen Ereignisse oder Gestalten der deutschen Geschichte gab. Selbst durch die biedermnnische Idylle des Vormrz geisterten die Gespenster der Unterwrfigkeit und Enge, und keinem kundigen Blick konnte der insgeheime Wille dieser Nation verborgen bleiben, in der Welt und notfalls auch gegen sie eine besondere Berufung zu haben. Die deutsche Romantik war danach nichts anderes als eine unter trgerisch zarten Bildern verheimlichte Neigung zu Grausamkeit und Weltha, eine Sehnsucht zurck in die Wlder, die diesem seltsamen Volk, wie es nunmehr schien, immer vertrauter gewesen war als Zivilisation, Verfassung und Menschenrecht. Der violinspielende, vom Zauber einer Schubert-Sonate ergriffene SS-Fhrer Reinhard Heydrich ist eine Zeitlang geradezu eine Art Vorzeigeklischee des Deutschen schlechthin geworden. Diese meist summarischen Darlegungen zu Charakter und Geschichte der Deutschen haben sich im ganzen berwiegend selbst erledigt. Denn im Grunde setzten sie noch nachtrglich die nationalsozialistische These ins Recht, wonach Hitler nicht
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nur der legitime Erbe Preuens und des Bismarckreiches, sondern auch der Vollender der deutschen Geschichte sei. Geblieben und in unterdessen ungezhlten Untersuchungen errtert ist hingegen die Frage nach den Verbindungslinien, die sich aus der Vergangenheit zu Hitler und dem Ideologienwerk ziehen lassen, das seinen Aufstieg ermglicht oder doch begnstigt hat. Man hat in der Begrndung dieser Zusammenhnge Spuren verfolgt, die weit zurckgehen, bis sie sich irgendwo im Sand der Geschichte verlieren. Da war die Wirklichkeitsabgewandtheit des deutschen Denkens mitsamt einem hochfahrenden Kulturbegriff, der das Politische verachtet und jedenfalls nicht in sich aufgenommen hatte. Es gab ferner die illiberalen Einsprengsel in den gesellschaftlichen Strukturen, die obrigkeitsstaatlichen Reflexe sowie das nicht selten grimmig herausgekehrte Reaktionrswesen der gebietenden Machteliten, deren Vorrang um so unangefochtener geblieben war, als das deutsche Brgertum zu keiner Zeit ein brgerliches Selbstbewutsein entwickelt hatte. Diese und manche weiteren Eigenheiten, hie es auch, htten zu einer Tradition sozialer Disziplin gefhrt, die sich immer schon in einer Art prtotalitrem Wartestand befunden habe. Rechnete man die hergebrachte Schwche der politischen Institutionen des Landes hinzu, wurde auch die Anflligkeit gerade der Deutschen fr charismatische Fhrerfiguren begreiflich. Die Voraussetzung dafr sei freilich immer gewesen, da die Kommandos, die von dorther kamen, der Vorzugsbewegung des deutschen Denkens folgten: der von aktuellen Nten und mancherlei Einkreisungskomplexen genhrten Zeitstimmung einerseits sowie der prinzipiellen Neigung andererseits, jede Tagesfrage zu einer Entscheidung ber letzte Dinge zu erheben und alle Politik mit mythologischen Gehalten aufzuladen. Zweifellos lt sich ein Gutteil dieser und weiterer berlegungen, die vor allem in der Debatte ber den
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sogenannten deutschen Sonderweg zu anhaltenden Auseinandersetzungen gefhrt haben, mit der Erscheinung Hitlers in Verbindung bringen. Bedacht werden mu dabei aber, da alle Geschichte weit offener ist, als es dem stets im nachhinein urteilenden Spurenleser erscheint. Zwangslufig werden seine Einsichten nicht zuletzt von den Fragen bestimmt, die er ohne die Kenntnis des Ausgangs niemals stellen wrde. Zuletzt bleibt zu bercksichtigen, da vergleichbare Bewandtnisse, wenn auch mit sehr unterschiedlichem Gewicht, bei nahezu jeder Nation, zumindest des europischen Kontinents, ausfindig zu machen wren. Ein tauglicher, ohne allen spekulativen Witz hergestellter Zusammenhang mit Hitler ist aus den deutschen Zustnden sicherlich nicht ableitbar, und allenfalls liee sich sagen, da die Widerstandskrfte gegen seinen Aufstieg durch die besondere Entwicklung des Landes gelhmt worden sind. Und unbeantwortet bleibt auch die daran anschlieende Frage, warum der Nationalsozialismus soviel mehr an Hrte und konzentrierter Inhumanitt aufwies als die Mehrzahl der ihm verwandten extremistischen Bewegungen whrend der zwanziger und dreiiger Jahre. Geht man der Sache genauer und diesseits aller allzu plausiblen Deutungsbefunde nach, zhlt zu den deutschen Besonderheiten im engeren Sinne zweifellos der ganz und gar unvermutete Wirklichkeitssturz in die Niederlage vom Herbst 1918. Die Nation, die buchstblich bis in die Tage des Waffenstillstands den Gromachttraum von 1870/71 mitsamt den herrlichen Zeiten getrumt hatte, denen sie entgegengehe, sah sich pltzlich einem Umbruch jedweder Lebensumstnde gegenber: einer Revolution, die von der breitesten Mehrheit nur als Pbelaufstand wahrgenommen wurde und behaftet war mit einem Ludergeruch, der alle vertrauten, seit alters herrschenden Mastbe durcheinanderwarf; ferner dem Chaos auf den Straen, anhaltenden Hungersnten, nie gekannter Massenarbeitslosigkeit und sozialen Unruhen ber ganze
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Provinzen hin. Hinzu kam der mit pompsem Friedensgerede in Szene gesetzte, tatschlich aber von Heuchelei, Rachsucht und schikanser Kurzsichtigkeit diktierte Friedensvertrag von Versailles mit der gewollten und auch so verstandenen Demtigung durch die Kriegsschuldthese des Artikels 231. Mehr als alle materiellen Beschwernisse, die dem Land von den Siegermchten aufgebrdet waren, hat es die Verstoung aus dem Kreis der geachteten Vlker in seelischen Aufruhr versetzt, und ein Beobachter hat dazu bemerkt, schon damals habe sich eine Volksgemeinschaft der Erbitterten gebildet, die nur noch auf einen Fhrer und Stichwortgeber wartete. Die Inflation mit der Verarmung breiter Schichten sowie die wenige Jahre spter ausbrechende Weltwirtschaftskrise haben solche Aufgebrachtheiten weiter verschrft, und jedes dieser sowie der zahllosen weiteren, unaufhrlich hereinbrechenden Debakel wurde der von allen Seiten bedrngten Weimarer Republik zur Last gelegt. Die Affekte und mit unablssig anschwellendem Zorn vermerkten Emprungssachen an der Wende zu den dreiiger Jahren hat Hitler sich zunutze gemacht, indem er landauf, landab die Krise beklagte, die er zugleich mit allen Mitteln vorantrieb. Sie war sein sicherstes Versprechen der Macht. Man kann der ungezhlte Male aufgeworfenen und bis heute kaum befriedigend beantworteten Frage nach den Ursachen fr seinen Aufstieg nicht auf den Grund kommen, sofern man auer Rechnung stellt, da er in einer seelisch gebrochenen Nation nach oben kam. Zugleich war der Zulauf, den er und seine Bewegung fanden, mehr als alles andere ein kopfloses Weglaufen von der glcklosen Republik von Weimar, dem Staat mit der Narrenkappe, wie einer seiner verzweifelten Verteidiger ihn genannt hat: herumgestoen von auen und zum Gesptt gemacht von allzu vielen, nur in der Verachtung und dem Ha auf das Bestehende geeinten Gegnern im Innern. Das war das eine, was die Einsicht in den tiefen moralischen
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Bruch verdunkelt hat, den zahlreiche heutige Betrachter in Kenntnis der spteren Greuel des Regimes 1933 wahrnehmen. Die Zeitgenossen haben ihn nicht oder nur selten empfunden. Zum genaueren Verstndnis der Vorgnge gehrt aber auch, da kaum einer der Mitlebenden einen halbwegs zutreffenden Begriff von der totalitren Diktatur hatte, die da heraufkam, und bis zu welchem Punkt Entrechtung, Willkr und Gewalt selbst in einem Land getrieben werden konnten, das zu den fhrenden Kulturnationen rechnete. Die Phantasie selbst der Gegner der neuen Machthaber reichte nicht weit. Die groe Mehrheit stellte sich allenfalls ein autoritres Regime wie im Italien Mussolinis vor, wo, wie jeder wute, die Zge wieder pnktlich fuhren. Nach den Weimarer Wirren wnschte nahezu jedermann sich sozusagen die vielen deutschen Pnktlichkeiten zurck, die er fast vierzehn unertrglich lange Jahre vermit hatte. Als wesentliches, kaum zu berschtzendes Element zhlt zu den deutschen Besonderheiten aber Hitler selber. Alle aufwendigen, mit soviel berblick wie Unterscheidungskunst verfolgten Herleitungen aus Geschichte und Gesellschaft mssen am Ende auf seine Person zurck und knnen von der individuellen Biographie nicht absehen, die den Ereignissen die entscheidenden Impulse gegeben hat. Nirgends sonst jedenfalls in den von hnlichen Turbulenzen heimgesuchten Lndern der Zwischenkriegsepoche gab es eine Fhrerfigur von vergleichbar rhetorischer Gewalt wie Hitler, nirgends einen Mann von annhernder organisatorischer Fhigkeit und taktischem Ingenium. Auch nicht von ebenbrtiger Radikalitt. Dann erst ist zu sagen, da Hitler zudem machtpolitisch an manche Vermchtnisse anknpfen konnte, die ihre ltere oder jngere Herkunft hatten: an die Vorstellung beispielsweise, da der Osten des Kontinents der natrliche, zur Kolonisierung gleichsam bereitliegende Lebensraum des Reiches sei, und tatschlich hatte die Kriegszieldebatte whrend des Ersten Weltkriegs bereits vlkische Flurbereinigungen mit
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Umsiedlungsaktionen fr ausgedehnte Landstriche gefordert. Desgleichen war Hitlers idealer Bndnisgedanke, der die engste Verbindung mit dem britischen Empire vorsah, um gemeinsam mit dem germanischen Vetternvolk von jenseits des Kanals als die Lenkungsmchte der Welt aufzutreten, zumindest umrihaft, schon vorgedacht wie manches weitere auch. Die vordringlichste Aufgabe, die sich der deutschen Politik freilich stellte, war die berwindung des Versailler Diktats, und dieses Vorhaben gab zugleich die Einbruchstelle beim Werben Hitlers um die alten, vom unverwundenen Schmerz ber den gescheiterten Gromachtehrgeiz erfllten Fhrungsschichten ab. Eine Denkschrift der Reichswehr fr das Auswrtige Amt aus dem Jahre 1926 formulierte als eine Art mittelfristige Leitlinie der deutschen Auenpolitik: zunchst die Befreiung des Rheinlands und des Saargebiets, dann die Beseitigung des polnischen Korridors zwischen dem Reich und Ostpreuen, die Wiedergewinnung Polnisch-Oberschlesiens, den Anschlu sterreichs sowie schlielich die Besetzung der entmilitarisierten Zone: Es war, von der Reihenfolge abgesehen, das auenpolitische Programm Hitlers whrend der dreiiger Jahre. Im Fhrer der NSDAP erkannten diese Gruppen, ungeachtet aller Bedenken gegen seine Vabanquelaunen und sein Brigantenwesen, doch den Mann, der in der Lage schien, ihre revisionistischen Absichten zu verwirklichen. Wie kein anderer jedenfalls verstand er es, den Versailler Vertrag mitsamt den verbreiteten Gefhlen der Krnkung ber alle Schranken hinweg als integrierendes Mittel zur Mobilisierung der Nation zu nutzen. Was seine Frderer und Helfershelfer nicht bedachten und vermutlich nicht einmal ahnten, war Hitlers Entschlossenheit, seine aus Phantastik und eiskalter Berechnung sonderbar gemischten Visionen buchstblich zu verstehen. Seine Tiraden von Krieg, Neuordnung der Welt sowie einem Riesenreich bis
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zum Ural und darber hinaus gingen gerade nicht, wie sie vermeinten, auf die augenblicksweisen Eingebungen eines durchgngerischen Temperaments zurck. Whrend sie die von den Siegermchten angetane Schmach berwinden und die alten Grenzen, wenn auch samt manchen Zugaben, wiederhaben wollten, zielte er mit seiner Politik weder auf alte noch neue Grenzen. Was er gewinnen wollte, waren neue Rume, Millionen von Quadratkilometern eroberter und, wie er bei Gelegenheit bemerkt hat, in einem Teufelswerk entvlkerter Flchen. Dahinter stand ein Raumhunger, der nie genug bekam und jeden Erwerb lediglich als Aufmarschglacis weiterer Vorste betrachtete. Verschiedentlich wird die Auffassung vertreten, da selbst diese Vorstellungen die Kontinuitt noch nicht zerbrachen. Denn im Grundsatz seien sie etwa von den Alldeutschen oder in Ludendorffs Ostkonzepten von 1918 bereits entwickelt worden. Was aber den Zusammenhang tatschlich abreien lie, war das ideologische Ferment, mit dem Hitler sie auflud: das wilde Ideengemenge von Weltkrankheit, Rassenvergiftung, Ausmerzung und Bluterneuerung zur Rettung des Erdballs. Damit brach etwas herein, was alle bis dahin sozusagen naive imperialistische Gier im Grundsatz berstieg: eine rassische Utopie, die ein neues Weltzeitalter heraufzufhren versprach. Getragen und erkmpft werden sollte sie von einigen hundert Millionen genetisch bewuter und geeinter Menschen, die unbewegt ihrer historischen Mission folgten, Rume eroberten, alle Niederrassigen ausrotteten oder in gestuften Abhngigkeitsverhltnissen hielten: der Neue Mensch, der unablssig planierte, zerstrte, umsiedelte und in den KdFMassenhotels auf den Kanalinseln, an den Fjorden Norwegens oder auf der Krim bei frhlicher Gemeinschaftsfolklore Entspannung vom Auftrag der Geschichte suchte. Es war der Bruch mit allem, was die Welt je ausgemacht hatte, und man fllt der Propaganda des Regimes noch nachtrglich zum Opfer,
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wenn man dieser Revolution eine Herkunft andichtet, die sie nicht besa. Der monstrse Prospekt hatte einzig in sich selber seinen Ursprung. So weit jedenfalls und so wahnwitzig hatte nie jemand gedacht, und es gab von daher keine Verbindungslinie irgendwohin, gewi nicht zu Bismarck, Friedrich dem Groen oder gar zu den mittelalterlichen Kaisern. Es war namentlich der gnzliche Mangel an berpersnlichem Verantwortungsbewutsein, an nchtern selbstlosem Dienstethos und an historischer Moral, der Hitler von jedem denkbaren Vorgnger unterschied. Mit einer in aller Geschichte beispiellosen Egozentrik hat er die Existenz des Landes mit der eigenen Lebenszeit gleichgesetzt, wie Albert Speer es ihm in einem Brief vom 28. Mrz 1945 vorgehalten hat. Mehr als in den Waghalsigkeiten zu Beginn, von der Rheinlandbesetzung des Jahres 1936, als er vierundzwanzig Stunden lang um sein Schicksal zitterte, bis zur Besetzung Prags im Frhjahr 1939, gab er am Ende zu erkennen, da er nur ein in die Politik verschlagener Spieler war, der um alles gespielt - und verloren hatte. Dahinter tat sich das Nichts auf. Einer der radikalen Parteigenerale, Hitlers Chefadjutant Wilhelm Burgdorf, der sich selber seinen grenzenlosen Idealismus fr Fhrer und Volk zugute gehalten hat, war an einem der letzten Tage im Bunker mit Hitlers Sekretr Martin Bormann aneinandergeraten. Im Verlauf der lautstark gefhrten Auseinandersetzung hatte Burgdorf den allmchtigen Vorzimmermann des Fhrers angeschrien, er habe sich wegen seiner bedingungslosen Hingabe an die gemeinsame Sache die Verachtung seiner Offizierskameraden zugezogen und den Vorwurf hinnehmen mssen, ein Verrter zu sein. Heute msse er einsehen, da seine Gegner recht gehabt htten, da sein Idealismus falsch und er selber naiv und dumm gewesen sei. Als der fhrerglubige General Krebs, der Zeuge des Ausbruchs war, dazwischengehen wollte, wehrte Burgdorf ab: La mich man, Hans, einmal mu das doch alles gesagt
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werden!

Hitlers Chefadjutant Wilhelm Burgdorf, der Ende April 1945, im Verlauf einer lautstark gefhrten Auseinandersetzung, Bormann entgegengehalten hatte, er habe sich wegen seiner bedingungslosen Hingabe an die gemeinsame Sache die Verachtung seiner Offizierskameraden zugezogen.

Die jungen Offiziere, fuhr Burgdorf fort, seien zu Hunderttausenden in den Tod gegangen, doch frage er sich, wofr. Die Antwort laute: weder fr das Vaterland noch fr die Zukunft. Jetzt erst sei ihm aufgegangen: Fr Euch sind sie gestorben ... Millionen unschuldiger Menschen (sind) geopfert worden, whrend Ihr, die Fhrer der Partei, Euch am Volksvermgen bereichert habt. Geprat habt Ihr, ungeheure Reichtmer zusammengerafft, Rittergter gestohlen, Schlsser gebaut, im berflu geschwelgt, das Volk betrogen und unterdrckt. Unsere Ideale, unsere Moral, unseren Glauben, unsere Seele habt Ihr in den Schmutz getreten. Der Mensch war fr Euch nur noch das Werkzeug Eurer unersttlichen
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Machtgier. Unsere jahrhundertealte Kultur, das deutsche Volk habt Ihr vernichtet. Das ist Eure furchtbare Schuld. Es sei nach diesen Worten, geht der Bericht weiter, ganz still im Bunker geworden. Dann habe sich Bormann khl, berlegt und lig vernehmen lassen: Aber mein Lieber, Du mut doch nicht persnlich werden! Wenn sich die andern auch alle bereichert haben, ich bin doch frei von Schuld ... Prost, mein Lieber! Bevor Wilhelm Burgdorf wenige Tage spter seinem Leben ein Ende machte, wurde er von Hitler noch gleichsam ins Recht gesetzt. Nach einer der letzten Lagekonferenzen, am 27. April 1945, sprach er in Anspielung auf eine uerung Richelieus von alledem, was er mit dem Tod hergeben msse, die groen Vorhaben und teuerste Erinnerungen. Aber dann war wieder der Spieler zum Vorschein gekommen, als der er sich zeitlebens aufgefhrt hatte, der gescheiterte Hasardeur und nicht zuletzt der Mann aus dem Nirgendwo, der dabei war, unter Hinterlassung einer Riesenspur von Trmmern jeglicher Art ins Nichts zu entschwinden. Was heit das alles! sagte er mit einer wegwerfenden Geste zu den versammelten Offizieren: Einmal mu man doch den ganzen Zinnober zurcklassen!

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DRITTES KAPITEL Der Krieg ist verloren!


Der 20. April, Hitlers sechsundfnfzigster Geburtstag, brachte die Fhrung des Regimes zum letzten Mal zusammen: Goebbels, Himmler und Bormann, Speer, Ley, Ribbentrop und einige Gauleiter sowie die Spitzen der Wehrmacht. Von seinem Jagdsitz Karinhall war Gring gekommen, nachdem er noch am frhen Morgen vierundzwanzig Lastwagen mit den in Jahren angehuften Antiquitten, Bildern und Mbeln nach Sddeutschland vorausgeschickt hatte. Kaum war die Kolonne abgezogen, hatte er sich zur Strae nahe der Einfahrt begeben und ohne erkennbare Regung, mit einem nahezu geschftsmigen Gleichmut, den Kolben in einen bereitstehenden Metallkasten gedrckt. Mit einer ungeheuren Detonation war Karinhall daraufhin in die Luft geflogen, und ohne einen Blick zurck hatte Gring zu dem Begleitoffizier gesagt: So etwas mu man eben manchmal tun, wenn man Kronprinz ist. Dann war er zur Geburtstagsfeier aufgebrochen. Einige Tage zuvor hatte sich unerwartet Eva Braun im Bunker eingefunden und in den hinteren Rumen des Fhrertrakts Quartier bezogen. Die Gratulationscour war in die greren und festlicheren Rume der Neuen Reichskanzlei verlegt worden, wie unansehnlich sie infolge der zahlreichen Bombenschden, der abgehngten Bilder und weggerumten Mbel auch wirkten. Aber die Zusammenkunft so vieler uniformierter Wrdentrger hatte noch einmal zumindest eine Erinnerung an die lange entbehrten Empfindungen von Glanz und Gala zurckgebracht, auch wenn die unaufhrlich heulenden Sirenen die ohnehin trbe Stimmung weiter herabdrckten. Nach ein paar kurzen Worten war Hitler von Gruppe zu Gruppe gegangen, hatte ernst und mitunter fast abwehrend die Glckwnsche
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entgegengenommen, hatte beschworen und ermutigt. Obwohl er anfangs einen zutiefst erschpften Eindruck gemacht und, wie einer der Anwesenden meinte, mhsamer als an anderen Tagen versucht hatte, das Zittern seines linken Arms zu verbergen, schien ihn die Zuversicht, die er jedem der Umstehenden aufdrngte, selber zu beleben, so da er zeitweise wie galvanisiert wirkte. Drauen, auf der Wilhelmstrae, fand unterdessen ein parademiger Vorbeimarsch der Leibstandarte an dem SS-Gruppenfhrer Wilhelm Mohnke statt. Im Lauf des Vormittags war das Codewort Clausewitz ausgegeben worden, das den Alarmfall verfgte und auf die Verkndung des Ausnahmezustands hinauslief. Gleichzeitig wurde bekannt, da Hitler sich bereit gefunden hatte, den schon vor Tagen vorsorglich gefaten Beschlu in Kraft zu setzen, wonach die in deutscher Hand verbliebenen Gebiete fr den Fall einer Spaltung durch die vorrckenden Feindmchte in einen Nordraum unter Groadmiral Karl Dnitz und einen Sdraum unter Generalfeldmarschall Albert Kesselring aufzuteilen seien. Der verzweifelte Schritt gab dem Aufgebot der Gratulanten noch einmal die Gelegenheit, das militrische Genie des Fhrers zu rhmen, der es wieder und wieder fertigbringe, aus defensiven Lagen in die weit vorteilhaftere Position des Angreifers berzuwechseln. Erluternd beschrieb Goebbels die beiden Fhrungsrume als die Flgel einer strategischen Zange, die den noch ahnungslosen Alliierten ein zweites Cannae bereiten werde. Insgeheim hingegen, hinter all dem verdrehten Gerede ber militrtechnische Geniestcke oder den gegen jeden Augenschein unmittelbar bevorstehenden Sieg, wartete die Mehrzahl der Versammelten in zunehmender Nervositt auf das Ende der Veranstaltung. Jeder hatte verfolgt, da die Rote Armee dabei war, den Ring um die Stadt zu schlieen. Nach Norden wie nach Sden war lediglich ein stndig schmaler
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werdender Fluchtkorridor verblieben, und einmal lie Gring durch eine Ordonnanz Erkundigungen darber einholen, wie lange nach kritischem Ermessen noch ein Durchkommen sei. Als ahne er die verchtliche Ungeduld der meisten Anwesenden und wolle sie hinhalten, schien Hitler den Empfang zumindest minutenweise in die Lnge zu ziehen. Whrend der anschlieenden Lagebesprechung im Konferenzkorridor befahl er, die im Norden und Osten bis an den ueren Verteidigungsring vorgestoenen Sowjetverbnde in einem rcksichtslosen, mit aller Kraft gefhrten Gewaltschlag zurckzuwerfen. Wiederum setzte er dabei Truppen ein, die einzig durch die Irrwelt seiner Vorstellung marschierten, und verlor sich, wie immer, wenn er ins Reden kam, in taktischen Einzelheiten, sei es ber die Einsatzstelle eines Sturmgeschtzes oder den gnstigsten Standort einer Maschinengewehr-Stellung. Stumm und mit unbewegten Mienen folgten die Offiziere seinen Ausfhrungen. Lediglich Gring, der breit und massig Hitler gegenber Platz genommen hatte, konnte seine Unruhe kaum verbergen und schien die sinnlos verrinnenden Minuten zu zhlen. Am Abend zuvor hatte Hitler die Frage aufgeworfen, ob es nicht zweckmiger sei, die von Truppen nahezu entblte, weitgehend verteidigungsunfhige Hauptstadt aufzugeben. Zugleich hatte er die Absicht durchblicken lassen, die Fhrung im Sdraum zu bernehmen und vom Obersalzberg aus, im Angesicht des sagenumwobenen Untersbergs, den Kampf fortzufhren. In Anspielung womglich auf sein eigenes Nachleben hatte er dabei noch einmal die berlieferung erwhnt, wonach im Innern des Berges Kaiser Barbarossa den Jahrhundertschlaf schlief. Doch Goebbels hatte ihn leidenschaftlich bedrngt, in Berlin zu bleiben und, wenn ihm der Tod denn bestimmt sein sollte, in den Trmmern der Stadt das Ende zu suchen: Nichts anderes sei er der Treue zu seiner weltgeschichtlichen Aufgabe, den Schwren von einst und
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seinem historischen Rang schuldig. Der Fhrer, hatte er wie schon verschiedentlich erklrt, drfe sein Leben nicht in seinem Sommerhaus beschlieen, und vieles spricht dafr, da gerade dieses Argument auf Hitler, der sich stets in groen Kulissen gesehen hatte, den Eindruck nicht verfehlte. Allein in Berlin, hatte Goebbels zudem vorgebracht, lasse sich noch ein moralischer Welterfolg erzielen. Jetzt versicherte Hitler, er sei ber Nacht mit sich ins reine gekommen und werde in der Hauptstadt bleiben. Nach einem kurzen, verblfften Schweigen bestrmten fast alle Lageteilnehmer ihn, Berlin zu verlassen, schon in Stunden knne der letzte Fluchtweg verschlossen sein. Aber Hitler blieb unzugnglich. Wie soll ich, beharrte er, die Truppen zum entscheidenden Kampf um Berlin bewegen, wenn ich mich im gleichen Augenblick in Sicherheit bringe! Um dem Hin und Her ein Ende zu machen, sagte er schlielich, er wolle die Entscheidung, was ihn selber angehe, dem Schicksal berlassen; doch werde er niemanden am Weggehen hindern. Er unterstrich seine Entschlossenheit, indem er ber den Kopf der zustndigen Befehlshaber Heinrici und Busse hinweg anordnete, das LVI. Panzerkorps unter General Weidling, das seit der Schlacht um die Seelower Hhen in schwere Abwehrkmpfe verwickelt war, nach Berlin zu verlegen. Unmittelbar nachdem Hitler die Konferenz aufgehoben hatte, verabschiedete sich Gring. Bleich und schwitzend sprach er von dringendsten Aufgaben in Sddeutschland. Aber Hitler starrte wortlos an ihm vorbei, als durchschaue er, wie seit langem schon, die unwrdigen Rechnereien des Mannes, der sein Stellvertreter war. Anschlieend begab er sich in Begleitung von Goebbels, Himmler, Speer und Bormann in den Garten hinter der Reichskanzlei. Nahe dem Ausgang, vor dem kraterbersten Gelnde mit den umgestrzten oder in halber Hhe weggebrochenen Baumstmpfen, hatte eine spte Gratulantenschar Aufstellung
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genommen: eine Abordnung der abgekmpften SS-Division Frundsberg und der Kurland-Armee sowie eine Anzahl von Hitlerjungen aus einer Panzer-Vernichtungseinheit. Mit gebeugtem Rcken und wie verkrochen in seinen Mantel schritt Hitler die Reihen ab und gab jedem der angetretenen Soldaten die Hand. Dann ging er zu den Hitlerjungen hinber, ttschelte den einen oder anderen und dekorierte sie. Unter Aufbietung seiner ganzen Kraft brachte er schlielich ein paar Stze hervor und da die Schlacht um Berlin unter allen Umstnden gewonnen werden msse. Am Ende rief er mit mder Stimme: Heil euch! Doch niemand antwortete. Nur in der Ferne, vermerkt der Bericht des Reichsjugendfhrers Artur Axmann, hrte man das Grollen der Front, kaum noch dreiig Kilometer entfernt.

Im Verlauf seines sechsundfnfzigsten Geburtstags am 20. April 1945 begrte Hitler in Berlin eingesetzte Hitlerjungen und dekorierte einige von ihnen. Nach kurzer Ansprache rief er unter dem Donnergrollen der Geschtze mit mder Stimme: Heil euch! Doch niemand antwortete. -53-

Als Hitler in den Bunker zurckkam, begann der groe Exodus. In langer Reihe drngten Minister und Parteiobere herzu, sagten ein paar verlegene oder geprete Abschiedsworte und machten sich, gefolgt von endlosen Lastwagenkolonnen, davon. Hitler habe tief enttuscht, ja erschttert lediglich mit dem Kopf genickt, hat einer seiner Adjutanten berichtet, und wortlos die Mnner ziehen lassen, die er einst mchtig gemacht hatte. Whrend die einen das Weite suchten, rckten andere, begleitet von den heien Wnschen der Bevlkerung, wie es hie, an die Front. Gegen zehn Uhr abends erffnete Hitler seinen engeren Mitarbeitern, da er seinen Stab aufzulockern gedenke, und schickte zwei seiner Sekretrinnen, mehrere Adjutanten, die Stenografen sowie seinen Leibarzt Dr. Morell nach Sddeutschland. Vielleicht werde er nachkommen, setzte er beim Auseinandergehen hinzu. Und zu Morell sagte er: Mir knnen keine Drogen mehr helfen. Dann zog er sich, frher als blich, in seine Rume zurck. Einige der Verbliebenen gingen daraufhin zusammen mit Eva Braun und Bormann in die halbwegs leergerumte Fhrerwohnung in der Neuen Reichskanzlei zu einer kleinen Nachfeier hinber. Sie lieen Getrnke kommen, versuchten die Gespensterwelt des Bunkers zu vergessen und tanzten ein ums andere Mal nach der Melodie der einzig aufgefundenen Schallplatte, die von Blutroten Rosen erzhlte und vom kommenden Glck. Dann trieben nahe Artillerieeinschlge sie in den Bunker zurck. Kaum hatte sich herumgesprochen, da der Weggang fr die Regimespitzen freigegeben sei, belagerten Antragsteller von berall her das Kommandantenhaus nahe dem Berliner Schlo, das fr die Passierscheine zustndig war. ber zweitausend Reisepapiere wurden innerhalb weniger Stunden ausgegeben, obwohl Goebbels angeordnet hatte, da kein Mann, der eine Waffe tragen kann, die Stadt verlassen drfe. Schon am
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Vormittag hatte sich der Staatssekretr Otto Meiner, der Chef der Prsidialkanzlei, telefonisch mit der Erklrung gemeldet, er habe sich im Interesse der Handlungsfreiheit seines Amtes nach Mecklenburg begeben, und Goebbels hatte geantwortet, er bedauere, sich nun seinen Wunsch aus zwlf langen Jahren nicht mehr erfllen zu knnen und ihm ins Gesicht zu spucken. In seiner am Vorabend ber den Rundfunk verbreiteten Geburtstagsrede auf Hitler hatte er versichert: Deutschland ist noch immer das Land der Treue. Sie soll in der Gefahr ihren schnsten Triumph feiern. Niemals wird die Geschichte ber diese Zeit berichten knnen, da ein Volk seinen Fhrer oder da ein Fhrer sein Volk verlie. Das aber ist der Sieg! Gott werde Luzifer, wie so oft schon, wenn er vor den Toren der Macht ber alle Vlker stand, wieder in den Abgrund zurckschleudern, aus dem er gekommen ist. Nicht die Unterwelt werde diesen Erdteil beherrschen, war er fortgefahren, sondern Ordnung, Frieden und Wohlstand. Niemand anders als der Fhrer sei der Kern des Widerstandes gegen den Weltzerfall. Und mit der aufputschenden Vehemenz, ber die er gebot, forderte er zwei Tage spter in seinem letzten Leitartikel fr die Wochenzeitung Das Reich den Widerstand um jeden Preis, auch, wie er schrieb, von Knaben und Mdchen, die den Ansturm Asiens mit Handgranaten und Tellerminen bewerfen ..., aus Fenstern und Kellerlchern schieen und dabei die Gefahr, unter der sie kmpfen, fr nichts achten. Am folgenden Morgen wurde Hitler bereits gegen halb zehn Uhr, annhernd zwei Stunden frher als blich, aus dem Schlaf geholt. Russische Artillerie, teilte man ihm mit, schiee in die Innenstadt, und etwas spter stellte sich heraus, da Granaten in dichter Folge am Brandenburger Tor, am Reichstag und bis hin zum Bahnhof Friedrichstrae eingeschlagen waren. Als Hitler kurz darauf unrasiert und sichtlich verstrt ins Vorzimmer kam, war seine erste Frage: Was ist los? Woher kommt diese
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Schieerei? Auf die Erklrung Burgdorfs hin, da das Zentrum offenbar aus einer Stellung nordstlich von Zossen unter Beschu genommen werde, wurde Hitler bleich: Sind die Russen schon so nah? Dann lie er sich mit General Koller, dem Stabschef der Luftwaffe, verbinden. In einer Aufzeichnung Kollers heit es: Am frhen Morgen ruft Hitler an. Wissen Sie, da Berlin unter Artilleriefeuer liegt? Das Stadtzentrum. - Nein! - Hren Sie das nicht?- Nein! Ich bin in Wildpark-Werder. Hitler: Starke Aufregung in der Stadt ber Artillerie-Fernfeuer. Es soll eine Eisenbahnbatterie schweren Kalibers sein. Die Russen sollen eine Eisenbahnbrcke ber die Oder haben. Die Luftwaffe hat die Batterie sofort auszumachen und zu bekmpfen. Ich: Der Feind hat keine Eisenbahnbrcke ber die Oder. Vielleicht hat er eine schwere deutsche Batterie nehmen und herumschwenken knnen. Wahrscheinlich aber handelt es sich um mittlere Kanonen des russischen Feldheers, mit denen der Feind bereits in die Stadtmitte reichen mu. Lngere Debatte, ob Eisenbahnbrcke ber die Oder, ob nicht und ob die Artillerie des russischen Feldheers bis zum Zentrum von Berlin schieen kann ... Hitler bleibt dabei, da ich die Batterie sofort festzustellen und zu bekmpfen habe. In zehn Minuten will er sicher wissen, wo die Batterie steht ... Ich rufe, fhrt Kollers Aufzeichnung fort, den Divisionsgefechtsstand der Flak auf dem Zoobunker an. Meine Anfrage ergibt, da es sich nur um ein Kaliber von 10 bis 12. Zentimetern handelt. Die feuernde russische Batterie ist am Morgen bei Marzahn, von der Flak beobachtet, in Stellung gegangen, Entfernung bis zum Stadtkern etwa 12 Kilometer ... Hitler nimmt meine fernmndliche Meldung dieses Tatbestandes unglubig auf. Nicht ohne Grund ist Kollers Gesprchsnotiz als charakteristisch fr Hitlers Voreingenommenheit im Umgang mit der Generalitt sowie mit der Wirklichkeit berhaupt
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angesehen worden, fr die illusionre Laune, mit der er, ohne Kenntnis der Einzelheiten, von einem Fernfeuer spricht und aus dem Stegreif Eisenbahnbatterien oder Brcken ber die Oder erfindet. Mehr noch als seinen unzureichenden oder nach Gutdnken verbogenen Informationsstand offenbaren seine uerungen jedoch das Fhrungsdurcheinander im Hauptquartier. Kollers Niederschrift vom 21. April fhrt fort: Bald darauf wieder Hitler persnlich am Apparat. Er will genaue Zahlen ber den laufenden Flugzeugeinsatz sdlich Berlin. Ich erwidere, derartige Anfragen knnten, weil die Nachrichtenverbindungen zur Truppe nicht mehr so einwandfrei funktionierten, nicht auf Anhieb erledigt werden. Man msse sich mit den laufenden Morgen- und Abendmeldungen, die automatisch eingingen, begngen; darauf ist er sehr erbost. Wenig spter sei Hitler neuerlich am Telefon gewesen, heit es dann mehrfach. Einmal habe er etwas ber die bei Prag stationierten Strahlflugzeuge wissen wollen, dann ber die Privatarmee, die Gring angeblich unterhlt, oder er verweist auf ein Schreiben des Industriellen Hermann Rchling und schreit, wie Koller festhlt, unvermittelt los: Man mte die ganze Luftwaffenfhrung sofort aufhngen! Und so unausgesetzt weiter: Anfragen, Befehle, Widerrufe und zwischendurch kurze Lagevortrge: Da kann der Satan draus schlau werden, machte sich der verwirrte General in einem Seufzer Luft. Um einigen berblick zurckzugewinnen, versuchte Koller, mit Krebs Verbindung aufzunehmen. Als er den General nach langen, vergeblichen Bemhungen nachts um halb elf Uhr erreicht und vor allem um Aufklrung ber einen von Hitler erwhnten, ihm aber bis dahin nicht bekannten Entlastungsangriff des SS-Generals Steiner bittet, schaltet sich berraschend Hitler ein. Pltzlich, vermerkt Koller, tnt am Apparat seine erregte Stimme: Haben Sie noch Zweifel an meinem Befehl? Ich glaube, ich habe mich klar genug
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ausgedrckt. Alle Krfte der Luftwaffe im Nordraum, die fr den Einsatz auf der Erde verfgbar gemacht werden knnen, mssen sofort Steiner zugefhrt werden. Jeder, der Krfte zurckhlt, hat binnen fnf Stunden sein Leben verwirkt. Sie selbst haften mir mit Ihrem Kopf. Etwas spter emprt sich Hitler, da zum Lagevortrag eines Offiziers keiner der erst Stunden zuvor von ihm selber freigestellten Stenografen erschienen ist, und wie stets in den Entzauberungsschlgen seines Lebens entschlsselt sich fr ihn, was immer geschieht, in dem einen Wort: Verrat! Als zu noch weiter vorgerckter Nachtzeit Walter Hewel, der Stndige Beauftragte des Auenministers beim Fhrer, den Hitler auch persnlich beraus schtzte, nach letzten Anweisungen fragt und daran erinnert, da dies der sichtlich uerste Augenblick fr eine politische Initiative sei, erhebt sich Hitler und sagt mit leiser, vllig vernderter Stimme, whrend er langsam, mde und schleppend den Raum verlie: Politik? Ich mache keine Politik mehr. Das widert mich so an. Wenn ich tot bin, werdet ihr noch genug Politik machen mssen. Die Nerven hielten nun nicht lnger stand, und zusehends hufiger brach der Damm aus Unnachgiebigkeit und falscher Siegeszuversicht. Im Verlauf der letzten Pressekonferenz, die Goebbels in seiner Residenz hinter mit Pappe vernagelten Fenstern und bei Kerzenlicht abhielt, hufte er alle Schuld fr das Scheitern der groen Vorhaben auf das Offizierskorps und die Reaktion, mit der sie sich notgedrungen htten verbnden mssen. Ein ums andere Mal, erklrte er in langwierigen Ausfhrungen, von der schon im Frieden vernachlssigten Rstung und den Fehlentscheidungen whrend der Feldzge gegen Frankreich und gegen die Sowjetunion, ber das Versagen whrend der alliierten Invasion bis hin zum 20. Juli, habe die alte Kaste immer nur Verrat gebt.

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Marschall Iwan Stepanowitsch Konjew, Schukows Rivale bei der Eroberung Berlins.

Als einer seiner Beamten, der Ministerialdirigent Hans Fritzsche, einwarf, man drfe aber die Treue, den Glauben und die Opferbereitschaft des Volkes nicht auer acht lassen, brach es aus dem sonst immer berechnend formulierenden Minister heraus, da auch das Volk versagt habe. Was fange ich mit einem Volk an, emprte er sich, dessen Mnner nicht einmal mehr kmpfen, wenn ihre Frauen vergewaltigt werden!? Im Osten, rief er mit zornrotem Gesicht, laufe es davon, und im Westen empfange es den Feind mit weien Fahnen. Er knne kein Mitgefhl empfinden, zumal das Volk dieses Schicksal selbst gewhlt habe. Bei der Abstimmung ber Deutschlands Austritt aus dem Vlkerbund 1933 habe es sich in freier Wahl gegen eine Politik der Unterwerfung und fr eine Politik des Wagnisses entschieden. Dieses Wagnis sei eben miglckt. Und sich von seinem Platz erhebend, fgte er hinzu: Ja, das mag fr
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manche Leute eine berraschung sein ... Geben Sie sich keinen Illusionen hin! Ich habe ja niemanden gezwungen, mein Mitarbeiter zu sein, so, wie wir auch das deutsche Volk nicht gezwungen haben. Es hat uns selbst beauftragt ... Jetzt wird Ihnen das Hlschen durchgeschnitten! Und im Abgehen, schon fast an der Tr, drehte er sich noch einmal um und schrie in den Saal: Aber wenn wir abtreten, dann soll der Erdkreis erzittern! Inzwischen war im Bunker die Nachricht eingetroffen, da neben Marschall Schukow im Mittelabschnitt und Marschall Konjew im Sden auch die 2.. Weirussische Front unter Marschall Konstantin K. Rokossowski bei Stettin die deutschen Linien durchbrochen habe und auf Berlin vorstoe. Bezeichnenderweise entschlo sich Hitler daraufhin nicht, alle verfgbaren Krfte auf den Verteidigungsring um die Hauptstadt zurckzunehmen. Vielmehr erfate er auch diesen Durchbruch als Gelegenheit zu einem mit aller Wucht gefhrten Gegenangriff. Die Truppen dafr entnahm er einem Fhnchen auf der Lagekarte, das in der Gegend von Eberswalde steckte und den Vermerk Gruppe Steiner trug. Zusammen mit der 9. Armee General Busses sollte sich in aller Eile ein Verband unter dem SS-General Felix Steiner neu formieren, die sowjetische Angriffsflanke im Sdosten durchbrechen und die vor der Hauptstadt verlaufende, brchig gewordene Front bis hin nach Cottbus wiederherstellen. Ein Ausweichen nach Westen, mahnte Hitler, ist fr alle ausdrcklich verboten. Offiziere, die sich dieser Anordnung nicht bedingungslos fgen, sind festzunehmen und augenblicklich zu erschieen. Sie selbst, sagte er zu Steiner, mache ich mit Ihrem Kopf fr die Durchfhrung dieses Befehls verantwortlich. Die Schwierigkeit war, da Busses Armee nur noch aus versprengten Haufen bestand, die sich verzweifelt gegen die unmittelbar drohende Einschlieung wehrten, whrend eine Gruppe Steiner berhaupt nicht existierte. Zwar lagen fr die
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Aufstellung des Verbandes alle mglichen, mit uerstem Nachdruck erteilten Befehle vor, doch waren sie teils widersprchlich, teils angesichts des herrschenden Durcheinanders im Frontgebiet unausfhrbar. Zudem hatte man es versumt, den zustndigen Oberbefehlshaber, General Heinrici, darber zu unterrichten, der sich, als er jetzt davon erfuhr, mit Krebs verbinden lie. Die Operation Steiner, trug Heinrici vor, sei ganz und gar aussichtslos und gefhrde seine Einheiten; er bestehe darauf, da zumindest die von der Einkesselung bedrohte 9. Armee zurckgenommen werde, und bot fr den Fall, da seiner Forderung nicht entsprochen werden knne, seinen Rcktritt an: Lieber, sagte er, kmpfe er als einfacher Volkssturmmann, als da er einen Befehl befolge, der nur auf die sinnlose Opferung von Menschenleben hinauslaufe. Aber Krebs blieb uneinsichtig, und selbst der Hinweis auf die Verantwortung, die sie beide fr die Truppe trgen, richtete nichts aus. Diese Verantwortung, belehrte Krebs den Anrufer, trgt der Fhrer. Wieviel zutreffender Heinrici die Lage berblickte, zeigte sich bereits am folgenden Tag, als er zusammen mit dem Chef des Wehrmachtfhrungsstabs, Generaloberst Alfred Jodl, im Gefechtsstand Steiners erschien. Noch vor Beginn der Errterungen, was allenfalls zu tun sei, stellte der SS-General seinen Besuchern die Frage: Hat einer von Ihnen meine Einheiten gesehen? Am Ende der Unterredung erwhnte Heinrici Hitlers Angriffsbefehl mit dem an Steiner persnlich gerichteten Schlusatz: Von dem Erfolg Ihres Auftrags hngt das Schicksal der Reichshauptstadt ab! Als Heinrici, offenbar unter Anspielung auf den hohen SS-Rang seines Gegenbers, hinzufgte: Sie mssen angreifen, Steiner - Ihrem Fhrer zuliebe!, starrte dieser ihn einen Augenblick lang fassungslos an und brauste dann auf: Er ist doch auch Ihr Fhrer! Die Konfusion wuchs mit jeder Stunde. Am Morgen des 22. April sah sich der erst Ende Februar ernannte Stadtkommandant
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Generalleutnant Hellmuth Reymann, dem Hitler und vor allem Goebbels mehrfach mangelnde Entschiedenheit vorgeworfen hatten, abgelst. Zu seinem Nachfolger wurde der bis dahin als NS-Fhrungsoffizier zur Schulung und ideologischen berwachung der Truppe eingesetzte Oberst Ernst Kaether ernannt und auerplanmig um gleich zwei Rangstufen zum Generalleutnant befrdert. Als Kaether den Rest des Tages damit zubrachte, aller Welt die ehrenvolle Berufung mitzuteilen, und jedenfalls den hohen Erwartungen nicht gerecht wurde, die in ihn gesetzt worden waren, sah er sich bereits am Abend seines Postens enthoben und zum Oberst zurckgestuft.

General Helmuth Weidling hatte schon an der Schlacht um die Seelower Hhen teilgenommen. Am 22. April ordnete Hitler an, ihn wegen einer Eigenmchtigkeit erschieen zu lassen, ernannte ihn aber schon tags darauf zum Kommandanten des Verteidigungsbereichs Berlin.

Zur gleichen Zeit machte das Gercht die Runde, da General


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Weidling seinen Gefechtsstand vom Sdosten Berlins nach Dberitz im Westen der Stadt verlegt habe. Als Busse und Hitler von der Eigenmchtigkeit des Generals erfuhren, ordneten sie unabhngig voneinander an, Weidling auf der Stelle abzulsen, vor das nchstgelegene Kriegsgericht zu stellen und zu erschieen. Statt aber klein beizugeben, hatte sich der General kurzerhand zum Bunker unter der Reichskanzlei begeben. Schon auf einem der unterirdischen Gnge war er Krebs und Burgdorf begegnet und hatte sie zur Rede gestellt, warum er erschossen werden solle. Nachdem er die Lage in seinem Frontabschnitt beschrieben und vor allem nachgewiesen hatte, da sich sein Gefechtsstand nach wie vor im Sdosten Berlins, nur ein bis zwei Kilometer von der vordersten Kampflinie entfernt, befinde, wurden beide Generale bedeutend liebenswrdiger und geleiteten ihn kurz darauf zu Hitler in den Tiefbunker. Mit aufgedunsenem Gesicht und den Augen eines Fieberkranken habe Hitler ihn empfangen, hat Weidling sich erinnert und, als sie Platz genommen hatten, entsetzt beobachtet, da das linke Bein des Fhrers sogar beim Sitzen in unaufhrlicher Bewegung (war) wie ein Uhrpendel, nur etwas schneller. Kaum hatte Weidling die Krfteverhltnisse in seinem Abwehrbereich geschildert, habe Hitler zu reden begonnen, geht der Bericht weiter. Mit zunehmend grerem Erstaunen sei er den Ausfhrungen ber die Verteidigung Berlins gefolgt, darber, wie die russischen Krfte zunchst im Sden der Stadt zerschlagen und anschlieend von Steiner, Busse und weiteren inzwischen frei gewordenen Einheiten zum Kampf gestellt und vernichtet wrden. Gleichzeitig wrden andere Krfte die Rote Armee im Norden binden und am Ende die einen im Zusammenwirken mit den anderen zur Entscheidungsschlacht antreten. Noch vom Bunker aus unterrichtete Weidling seinen Stab ber den Verlauf der Unterredung und gab einige taktische Anweisungen durch. Aber am folgenden Tag richtete Krebs dem bestrzten General aus,
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da Hitler ihn zum Kommandanten des Verteidigungsbereichs Berlin ernannt habe. Es wre besser, wenn Sie befohlen htten, mich zu erschieen, entgegnete Weidling trocken, dann ginge dieser Kelch an mir vorber. Die berraschungen hatten damit kein Ende. In den Gesprchen der zurckliegenden Tage war verschiedentlich ein Name aufgetaucht, der im Gerede zunehmend an Gewicht gewonnen und alsbald die verstiegensten Hoffnungen geweckt hatte. Am frhen Nachmittag meldete sich General Krebs bei Heinrici und unterrichtete ihn, da die bei Magdeburg stationierte 12. Armee unter General Walter Wenck eine Kehrtwende vornehmen und unverzglich auf Berlin marschieren werde; der Entschlu, hatte Krebs hinzugefgt, habe um so nhergelegen, als die amerikanischen Truppen die Elbe offenbar als Demarkationslinie betrachteten und keine Anstalten machten, den Flu zu berqueren. Da die 12. Armee zu einem erheblichen Teil aus fronterprobten, zudem durch frische Krfte ergnzten Einheiten bestand, war die Zuversicht, die sich an ihren Einsatz knpfte, nicht ganz grundlos. Doch in Rechnung zu stellen war auch, da der noch in Aufstellung begriffene Verband ber keinerlei Erfahrung im operativen Zusammenwirken verfgte. Bedenklicher noch und in der Fhnchenwelt des Bunkers unbercksichtigt oder gar verdrngt blieb, da Wenck nicht einen einzigen Panzer zur Verfgung hatte, fast keine Flakabwehr gegen die feindliche Luftberlegenheit besa und da zwei fest zugesagte Divisionen bislang nicht eingetroffen waren und niemals bei ihm auftauchen wrden. Hinzu kam, da sich das Gebiet der 12.. Armee binnen weniger Tage in eine riesige Karawanserei mit ber einer halben Million Flchtlingen verwandelt hatte, die von der Roten Armee bis an die Elbe getrieben, dann jedoch von den amerikanischen Truppen am anderen Fluufer aufgehalten worden waren. Sie bildeten, Tag fr Tag durch endlos neu hinzustrmende Trecks vermehrt, eine
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Art Vorhut der Millionen, die in den folgenden Monaten vertrieben, in Lager verbracht oder zur Zwangsarbeit nach Osten verschleppt wurden. Aber Heinrici dachte nicht daran, Krebs auf die ungezhlten Schwierigkeiten aufmerksam zu machen, die jede operative Planung lahmten oder sogar verhinderten. Seine unter zunehmender Miachtung der Bunkerbefehle verfolgte Absicht ging seit einigen Tagen dahin, die Heeresgruppe im Norden wie im Sden an Berlin vorbeizufhren und der Stadt ein lngst sinnlos gewordenes Schlachtendrama zu ersparen. Statt dessen sollten die Verbnde so weit wie mglich zu den Linien von Englndern und Amerikanern durchstoen. Infolgedessen nutzte er die Nachricht, um General Busse anzuweisen, mit allen einsatzfhigen Krften nach Westen durchzubrechen und Wenck entgegenzumarschieren. Als der fhrerfolgsame Busse Einwendungen erhob, erklrte Heinrici knapp, dies sei ein Befehl, und brach das Gesprch ab. Nur der Wille hielt noch stand und die selbstbetrgerische Hoffnung auf das stndlich erwartete Zusammenbrechen der, wie Goebbels unablssig wiederholte, perversen Koalition zwischen Plutokratie und Bolschewismus. Aller militrische Widerstand ziele auf einen Zeitgewinn von wenigen Tagen, wurde er nicht mde zu behaupten und sprach mit dem dreisten Schneid, auf den er sich soviel zugute hielt, von der unmittelbar bevorstehenden Gelegenheit, mit der russischen Seite gegen die Westalliierten Kippe zu machen. Doch in der Lagebesprechung vom 22.. April zerstoben auf einen Schlag die unausgesetzt verfertigten und zusehends mhsamer aufrechterhaltenen Trugbilder. Die dramatische Konferenz begann am Nachmittag kurz nach drei Uhr und zog sich bei stndigem Kommen und Gehen bis gegen acht Uhr abends hin. Noch die erffnende Mitteilung, da den Sowjets der Durchbruch auch im Norden der Oderfront
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gelungen sei, nahm Hitler mit scheinbar stoischem Gleichmut hin. Anschlieend trugen die Berichterstatter vor, da der Gegner im Sden Zossen genommen habe und auf Stahnsdorf vorstoe, am nrdlichen Stadtrand zwischen Frohnau und Pankow operiere und im Osten bis zur Linie Lichtenberg, Mahlsdorf, Karlshorst gelangt sei. In die entstandene Stille hinein fragte Hitler sodann nach der Gruppe Steiner. Als ihm nur hinhaltende oder widersprchliche Ausknfte zuteil wurden und Krebs zuletzt eingestehen mute, da der zur Schicksalswende erhobene Steiner-Angriff berhaupt nicht stattgefunden hatte, brach nach kurzem, benommenem Brten der Sturm los. In einem Ausbruch, wie ihn keiner der Anwesenden je erlebt hatte, fuhr Hitler pltzlich aus seinem Sessel hoch, warf die farbigen Stifte, die er whrend der Lagebesprechungen stets bei sich trug, mit einer zornigen Bewegung ber den Tisch und begann zu schreien. Seine seit Wochen matte und tonlose Stimme gewann noch einmal etwas von ihrer einstigen Kraft. Nach Worten ringend, erhob er eine Art Generalanklage gegen die Welt, die Feigheit, Niedertracht und Treulosigkeit auf allen Seiten. Er schmhte die Generalitt, die unausgesetzten Widerstnde, mit denen er sich habe herumschlagen mssen, seit Jahren sei er von Verrtern und Versagern umgeben. Whrend alle betroffen vor sich hin starrten, machte er sich mit fahrigen Bewegungen Platz und begann mit taumeligem Schritt den engen Raum auf- und abzulaufen. Zwar versuchte er mehrfach, seine Fassung zurckzugewinnen, doch gleich darauf brach es wieder aus ihm heraus, auer sich schlug er mit der Faust in die offene Hand, whrend ihm Trnen ber die Wangen liefen: Unter diesen Umstnden, wiederholte er viele Male, knne er nicht lnger fhren, seine Befehle seien in den Wind gesprochen, er wisse nicht mehr weiter. Der Krieg ist verloren! rief er. Aber wenn Sie, meine Herren, glauben, da ich Berlin verlasse, irren Sie sich gewaltig! Eher jage ich mir
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eine Kugel durch den Kopf! Als Jodl ans Telefon gerufen wurde, schickte Hitler die Konferenzteilnehmer aus dem Raum und bat nur Keitel, Krebs und Burgdorf zu bleiben. Von dem Lrm aufgeschreckt, waren drauen, in den Rumen bis hin zum Fu der Treppe, die Bunkerinsassen zusammengelaufen. Whrend sie noch herumstanden, ihre Beobachtungen austauschten und dann und wann, wenn der Raum unter einem nahen Granateneinschlag erzitterte, besorgt verstummten, kam pltzlich Hitler aus dem Konferenzzimmer und bahnte sich ohne einen Blick nach rechts oder links, gebckt und bleich, wie es in dem Bericht eines Augenzeugen heit, den Weg in seine privaten Rume. Im entstandenen Durcheinander lief Bormann von einem zum anderen und wiederholte fassungslos: Das kann der Fhrer nicht im Ernst gesagt haben, da er sich erschieen will!, whrend Keitel jeden Anwesenden aufforderte: Wir mssen den Fhrer davon abhalten! Als sich der Sturm gelegt hatte, bat Hitler einige der Beteiligten zu Einzelgesprchen, Keitel, Dnitz, Krebs und Burgdorf sowie Hermann Fegelein. Gegen fnf Uhr lie er Goebbels rufen, dem Bormann gerade noch die Bitte mitgeben konnte, den Fhrer unter allen Umstnden zum Rckzug in die Alpenfestung zu bewegen. Doch Goebbels tat, als berhre er das Ansinnen der GPU-Type. Einiges spricht sogar dafr, da sein Angebot, gemeinsam mit dem Fhrer in den Tod zu gehen, jetzt erst den noch immer wankelmtigen Hitler endgltig dazu brachte, in Berlin zu bleiben. Jedenfalls begab sich Goebbels unmittelbar nach der Unterredung in das gegenberliegende Bro und teilte der Sekretrin Frau Junge mit, da seine Frau und seine sechs Kinder noch am gleichen Tag in den Bunker umziehen wrden. Klter und nchterner als in seinen Siegesparolen, lie er zugleich ausrichten, da jedes Kind nur ein Spielzeug mitnehmen drfe und ohne viel Nachtkleidung herberkommen solle, da dergleichen jetzt nicht mehr ntig sei. Einige Zeit darauf kehrte Hitler mit augenscheinlich
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wiedergewonnener Fassung in das Konferenzzimmer zurck. Das Ende sei jetzt da, erklrte er, er habe keine Hoffnung mehr. Und als nahezu alle Anwesenden widersprachen und auf die noch immer verfgbaren Einheiten hinwiesen, auf die bereits anrckende Armee Wenck, auf Busse und nicht zuletzt auf die im Raum Dresden operierende Heeresgruppe unter dem treuen Feldmarschall Ferdinand Schrner, entgegnete Hitler mit einem Achselzucken: Tun Sie, was Sie wollen! Ich habe keine Befehle mehr.

Die Armee Wenck kommt! war die von den Propagandafachleuten des Regimes ausgestreute Hoffnungsparole der letzten Kriegstage. Doch milang Generalleutnant Walter Wenck schon die Aufstellung einer schlagkrftigen Streitmacht, und die Verbnde, mit denen er zum Entsatz der Hauptstadt vorstie, blieben Ende April bei Ferch im Sdwesten Berlins stecken.

Es entstand eine lngere Pause. Dann setzte Hitler hinzu, er werde den Tod in der Reichshauptstadt erwarten, er lasse sich nicht weiterschleppen und htte bereits das Hauptquartier im
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ostpreuischen Rastenburg nie verlassen drfen. Alle Einwendungen wies er zurck, auch ein telefonischer berredungsversuch Himmlers blieb ohne Erfolg, und Ribbentrops Bitte um Anhrung schlug er ohne viel Aufhebens rundheraus ab. Er werde, entgegen seiner frheren Absicht, den Russen nicht mit der Waffe in der Hand entgegentreten, sagte er, schon um der Gefahr zu entgehen, verwundet in Feindeshand zu fallen. Auch sei er krperlich nicht in der Lage zu kmpfen. Aber erfat vom Pathos der Stunde, entfuhr ihm die Formulierung, er werde auf den Stufen der Reichskanzlei fallen, und betrt von dem ebenso dramatischen wie sakrilegischen Bild wiederholte er die Worte mehrere Male. Um sich selber jeden Rckweg abzuschneiden, diktierte er sogleich eine Verlautbarung, wonach er in Berlin bleiben und persnlich die Verteidigung der Stadt bernehmen werde.

SS-General Wilhelm Mohnke, am 22. April von Hitler zum Kampfkommandanten des Verteidigungsbereichs Zitadelle (Reichskanzlei und Regierungsviertel) ernannt. -69-

Dann zog er sich mit Keitel, Jodl, Goebbels und wenigen anderen erneut in seine Rume zurck. Er lie seinen Adjutanten Julius Schaub kommen und trug ihm auf, die im Tresor am Fuende seines Bettes oder wo immer sonst verwahrten persnlichen Papiere in den Garten zu schaffen und dort zu verbrennen. Angesichts der beunruhigenden Meldungen ber die von allen Seiten zum Angriff auf das Zentrum vorrckenden Sowjettruppen ernannte er den vielfach ausgezeichneten SS-Brigadefhrer Wilhelm Mohnke, der seit 1933 zur Leibstandarte gehrte, zum Kampfkommandanten des innersten Verteidigungsbezirks Zitadelle. Er unterstellte Mohnke seinem persnlichen Befehl und bergab ihm das Kommando ber die annhernd viertausend in der Stadt befindlichen SS-Leute sowie einige kleinere Einheiten der drei Wehrmachtsteile und der Hitlerjugend. Anschlieend forderte er Keitel und Jodl auf, mit ihren Stben nach Berchtesgaden zu gehen und gemeinsam mit Gring die notwendigen Entscheidungen zu treffen. Als einer der Anwesenden einwarf, da kein Soldat unter dem Reichsmarschall kmpfen werde, entgegnete Hitler: Was heit kmpfen! Da ist nicht mehr viel zu kmpfen, und wenns aufs Verhandeln ankommt - das kann der Reichsmarschall besser als ich. Am Ende, als alle erschpft und ratlos herumsaen, unternahm Keitel noch einmal einen Versuch, Hitler umzustimmen. Er knne zum ersten Mal, sagte er, einen Befehl des Fhrers nicht befolgen und weigere sich, nach Berchtesgaden zu gehen. Aber Hitler erwiderte nur, er werde Berlin nie verlassen - nie! Auf Keitels neuerlichen Widerspruch kam es zu einem kurzen, scharfen Wortwechsel, den Hitler mit dem Bemerken beendete, er lehne es ab, den Feldmarschall weiter anzuhren. Doch als Keitel fortfuhr, der Fhrer drfe die Wehrmacht nicht im Stich lassen, wies Hitler ihm beleidigt die Tr. Im Abgehen wandte sich Keitel an Jodl
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und sagte mit halber Stimme: Das ist der Zusammenbruch! Noch in der Nacht begab sich Keitel in den Gefechtsstand der 12. Armee, der in der Oberfrsterei Alte Hlle bei Wiesenburg, einige sechzig Kilometer stlich von Magdeburg, Quartier bezogen hatte. Schon als der Chef des OKW den Raum betrat, fand Wenck alle Vorbehalte des Truppenfhrers gegen den Stabsoffizier besttigt. Denn Keitel war in gleichsam groer Aufmachung mit Gefolge erschienen und kam, kaum da er den Marschallstab salutierend an den

Das vermutlich letzte Foto Hitlers. Zusammen mit seinem langjhrigen SSAdjutanten Julius Schaub steht er Ende April an einem Ausgang der zerstrten Reichskanzlei.

Mtzenrand gehoben hatte, sogleich zur Sache: Befreien Sie


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Berlin! sagte er. Machen Sie mit allen verfgbaren Krften kehrt! Vereinigen Sie sich mit der 9. Armee. Hauen Sie den Fhrer raus! Sie, Wenck, haben es in der Hand, Deutschland zu retten! Wenck wute, da jeder Widerspruch so sinnlos wie zeitvergeudend war, und uerte zu allen Anweisungen nur, er werde natrlich tun, was der Generalfeldmarschall befehle. Doch als Keitel gegen drei Uhr morgens abgefahren war, rief er seinen Stab zusammen und erklrte, man werde entgegen den Befehlen nicht mit allen Krften auf Berlin vorstoen, sondern den Versuch unternehmen, so nah wie mglich an die 9. Armee heranzukommen. Die Aufgabe laute, einen langgestreckten Fluchtweg nach Westen herzustellen und offenzuhalten. Zu Hitler fgte er lediglich den Satz hinzu, da das Schicksal eines einzelnen jetzt nicht mehr von Bedeutung sei. Die niederschmetternde Nachricht ber die Konferenz vom 22. April verbreitete sich in Windeseile. Hewel unterrichtete Ribbentrop, Jodl General Koller, Generalmajor Christian den Reichsmarschall in Berchtesgaden, und Fegelein lie sich mit Heinrich Himmler in dessen neuem, unweit von Berlin gelegenem Hauptquartier in Hohenlychen verbinden. Der Reichsfhrer-SS, der seit langem dabei war, die Ausgangsposition fr den erwarteten Machtkampf um die Nachfolge Hitlers zu beziehen, sah die Stunde der Entscheidung herangekommen: Fegeleins Bericht lief auf nichts anderes als die Abdankung des Fhrers hinaus. In seiner dienstbaren Enge zgerte er jedoch trotz allen Drngens der Berater auch jetzt noch, diesen Anspruch ffentlich zu machen, zumal sein Ansehen bei Hitler tief abgestrzt war. Immerhin sah er sich ermutigt, nach verschiedenen Seiten Fhlung zu einem Treffen mit General Eisenhower aufzunehmen. Seine Absicht sei es, lie er verlauten, den amerikanischen Oberkommandierenden davon zu berzeugen, da er sich mit seiner SS ntzlich machen knne; er wolle nicht nur eine Waffenruhe im Westen erreichen,
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sondern vor allem amerikanisches Kriegsmaterial fr den augenblicklich aufzunehmenden Kampf gegen die Rote Armee erhalten: Dann schaffe ich es noch, erklrte er seiner Umgebung und stellte bereits berlegungen an, ob eine Verbeugung oder ein Hndedruck angemessen sei, wenn er mit Eisenhower zusammentreffe. Im Bewutsein des groen staatsmnnischen Spiels, das er begann, setzte er mit kaum verhohlener Geringschtzung hinzu: In Berlin sind alle verrckt geworden! Was er nicht zu erkennen vermochte, war, da fr Hohenlychen nichts anderes galt.

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Viertes Kapitel Schlustriche


In der Hauptstadt gingen die Dinge drunter und drber. Jeden Morgen zogen hastig aufgebotene Notkommandos los und verstrkten die Straensperren, schaufelten Panzergrben oder errichteten aus Brettern und Zement behelfsmige Deckungen. Obwohl am Stadtrand berall Schilder aufgestellt waren, Flchtlingen ist der Aufenthalt in der Reichshauptstadt verboten!, zogen durch die noch offenen Straen der Auenbezirke endlose Trecks mit Pferden, Leiterwagen oder mitgefhrtem Vieh und gerieten oftmals mitten in die Kampfzone. Die Bahnhfe waren verstopft von liegengebliebenen Gterzgen mit Lebensmitteln, Nachschub und Verwundeten. Zwar hatten die Bombenangriffe seit der Annherung der Roten Armee aufgehrt. Aber noch immer lag die Stadt im Feuerschein, und auch das Gestber von glhendem Staub und der Ascheteilchen, die unablssig durch die Luft rieselten und Fassaden, Bume, Menschen mit einer kalkigen Schicht bedeckten, hielt weiterhin an. Unausgesetzt waren russische Tiefflieger ber der Stadt. Selbst das seit Wochen entnervende Sirenengeheul ging weiter, nur zeigte es unterdessen durch einen schrillen Dauerton Panzeralarm an. berall standen ausgebrannte oder wegen Treibstoffmangels verlassene Militrfahrzeuge herum. Die rings um die Stadt in Stellung gegangene sowjetische Artillerie erreichte seit kurzem alle Stadtteile und scho manche Straenzge Haus fr Haus in Brand, ehe die Infanterie vorwrts rckte. Sogar Ruinen fingen mitunter wieder Feuer, wie Aufzeichnungen aus jenen Wochen verwundert festhalten. Mit jedem Tag stellten weitere Fabriken, Werksttten und Versorgungsbetriebe die Arbeit ein. Oft gab es ber Stunden weder Wasser noch Elektrizitt, und auf die Verwendung von
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Kochstrom stand seit dem 22. April die Todesstrafe. Auf dem aufgeweichten Asphalt trmten sich Trmmer und Mll und verbreiteten zusammen mit dem allgegenwrtigen Geruch verbrannten Fleisches einen unertrglichen Gestank. Vor allem in den Bezirken der Innenstadt kamen die Menschen tagelang nicht aus den Kellern und U-Bahn-Schchten heraus. Einzelne, die es gleichwohl wagten, verhllten die Gesichter gegen die beienden Brand- und Phosphordmpfe mit angefeuchteten Tchern. Die Mhen des bloen berlebens endeten nicht. Die letzten Zeitungen sowie die Bekanntmachungen an den Anschlagsulen enthielten grelle Mischungen aus Siegespalaver und Drohungen, verbunden mit oftmals bizarren Ratschlgen, wie den unermelichen Fhrnissen des Alltags zu begegnen sei. Zur Verbesserung der Eiweigrundlage, lautete eine dieser Empfehlungen, solle die Bevlkerung an den zahlreichen Gewssern der Stadt auf Froschfang gehen, der sich am besten durch bunte Stofflappen bewerkstelligen lasse, die durch das flache Wasser in Ufernhe entlanggezogen werden mten. Es fehlte an allem. Die Volkssturmaufgebote, die sich an den Sammelpltzen einfanden, sahen sich mit Bussen und Straenbahnen, soweit sie noch verkehrten, an die Front geschafft. Da die Russen bereits ziemlich frhzeitig drei im ueren Stadtbereich gelegene Waffen- oder Munitionsdepots erobert hatten und fr die Versorgung aus den innerstdtischen Lagern im Grunewald oder im Tiergarten die Transportmittel fehlten, zog bald mehr als die Hlfte der Verteidiger mit lediglich einer Armbinde und der Anweisung gegen den Feind, sich im Kampfgebiet bei Gefallenen und Verwundeten mit Karabinern oder Panzerfusten zu versorgen. Ungeachtet aller solcher Mngel hatte Hitler inzwischen auch den Jahrgang 1929 zu den Waffen rufen lassen, die es nicht gab. In der Gewiheit des Untergangs brach auch das lange hintangehaltene, vom justizfrmigen Schein verdeckte Abrechnungsbedrfnis des Regimes offen hervor. Die
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Gefngnisse waren, zumal seit den groangelegten Verhaftungsaktionen nach dem 20. Juli 1944, mit politischen Hftlingen berfllt. In der ersten Aprilhlfte hatte Himmler angeordnet, da keiner der Inhaftierten berleben drfe, und damit den Todesapparat in allen noch von den eigenen Verbnden gehaltenen Gebieten in Gang gesetzt. Als bei der Annherung der sowjetischen Vorhuten das Gefngnis in der Lehrter Strae aufgelst wurde, entlie man einige weniger Belastete und versicherte den brigen, sie wrden vom GestapoHauptquartier im Prinz-Albrecht-Palais aus auf freien Fu gesetzt. Gegen ein Uhr nachts zog eine schwerbewaffnete SSBegleitmannschaft mit den Hftlingen los, fhrte sie angeblich zur Abkrzung des Weges ber ein nahe gelegenes Trmmergelnde und brachte sie auf ein verabredetes Kommando hin durch Genickschu um. Unter den Ermordeten befanden sich Klaus Bonhoeffer, Rdiger Schleicher, Friedrich Justus Perels und Albrecht Haushofer. Zur gleichen Zeit meldeten die Stimmungsberichte der Wehrmacht von berall her wachsende Depressionen und sprachen von einer ansteckenden Neigung zu Gesprchen, wie dem Leben am sichersten ein Ende zu machen sei. Die Flakhelferin Inge Dombrowski, so wurde berichtet, bat ihren Kompaniefhrer, sie zu erschieen. Der junge Oberleutnant entsprach nach hinhaltendem, gequltem Zgern ihrem Verlangen und brachte sich unmittelbar darauf selber um. Die Gerchte ber die groe, vom Fhrer seit geraumer Zeit vorbereitete Offensive verstummten jetzt. An ihre Stelle trat das immer neu belebte Geraune ber die, wie es hie, dicht vor Potsdam angelangte, schon zum vernichtenden Schlag ausholende Armee Wenck. Zugleich war die Rede davon, da die Amerikaner hinter der Elbe Luftlandetruppen zusammenzgen, um der Wehrmacht gegen die Rote Armee zu Hilfe zu kommen. Aber diese und andere allzu durchsichtigen Propagandaparolen fanden kaum noch Glauben. Der beiende
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Fatalismus, mit dem der Berliner Volkswitz sich seit Generationen durch die wiederkehrenden Lebensnte manvriert hatte, reagierte auf das sichtlich nher rckende Ende mit dem Schlager Davon geht die Welt nicht unter ... Die Nachbarn pfiffen sich die Melodie auf der Strae zu. Sie wurde ebenso zu einer Art Kennung wie beim Auseinandergehen die Formel Bleiben Sie brig! Die Auflsungserscheinungen griffen unterdessen auch auf die engste Umgebung Hitlers ber. Als Albert Speer am frhen Abend des 23. April in den Bunker zurckkehrte, um sich, von widerstreitenden Gefhlen erfllt, von Hitler zu verabschieden, nahm er auf Schritt und Tritt die kleinen, aber verrterischen Lockerungen wahr, die sich im Disziplinarischen eingestellt hatten: das Rauchen in den Vorrumen sowie die halbgeleerten Flaschen hier und da. Auch erhob sich, wenn Hitler einen Raum betrat, nur selten noch einer der Anwesenden, und kaum irgendwer lie sich, whrend er da vorberging, im Gesprch unterbrechen. Hitler selbst wirkte auf melancholische Weise gefat und sprach vom Tod wie von einer Erlsung. Selbst als Speer mit dem Gestndnis herausrckte, da er seit Monaten gegen die ergangenen Zerstrungsbefehle gehandelt habe, fuhr Hitler wider Erwarten nicht auf. Vielmehr schien er, wie mehrfach im Verlauf ihrer Zusammenkunft, entlegenen Gedanken nachzuhngen, whrend seine Augen sich mit Trnen fllten. Als habe er damit schon zuviel von seinen Empfindungen erkennen lassen, verabschiedete er seinen spten Gast einige Stunden darauf mit geradezu herabsetzender Gleichgltigkeit und, wie Speer empfand, als gehre er nun nicht mehr dazu. Auf dem Rckweg durch die ramponierten Hallen der Reichskanzlei, die er sechs Jahre zuvor als erstes architektonisches Zeugnis des Grodeutschen Reiches errichtet hatte, ging ihm unwillkrlich auf, zu einem wieviel angemesseneren Abschlu
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sein Leben gelangt wre, wenn Hitler, wie Speer zunchst erwartet hatte, ein Erschieungskommando fr ihn herbeibefohlen htte.

Die nicht endenden Mhen des bloen berlebens: Die berhmte Aufnahme, entstanden nach einem alliierten Bombenangriff Ende 1943, hlt die Dauertragdie vieler Einwohner Berlins wie in einer photographischen Metapher fest.

Weniges konnte deutlicher machen, da er doch noch dazugehrte. Denn es offenbarte die gleiche Denkart, die, von Hitler angefangen, alle die Goebbels, Krebs, Burgdorf und
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Mohnke mitsamt den Hundertschaften der Leibstandarte Adolf Hitler und den ungezhlten weiteren kampfbesessenen Soldaten im eingeschlossenen Berlin dazu brachte, das Leben fr nichts zu achten. Der britische Historiker A.J.P. Taylor hat es ein groes Geheimnis genannt, da so viele Deutsche kopflos und gleichsam ber die zwlfte Stunde hinaus auf den Trmmern des dahingegangenen Reiches weiterkmpften. Da die Deutschen selber sich nicht erinnerten, fgte er mit einigermaen ratlosem Sarkasmus hinzu, werde die Antwort darauf nie zu haben sein. Es war aber nicht so, da die Truppen des inneren Verteidigungsbereichs nur verzweifelt und gehorsam in den Tod liefen. Vielmehr kann man ziemlich sicher sein, da nicht wenige von ihnen sich im Schlachtgewhl der letzten Tage auf seltsam verworrene Weise entschdigt fhlten. Was dem Widerstand in ihren Augen ber jede Vernunft hinaus zur Rechtfertigung verhalf, war nicht nur die tiefverankerte Vorstellung, da alles wirklich Groe in der Welt erst durch Tod und Untergang beglaubigt werde. Vielmehr fhlten sie sich auch zu handelnden Figuren im Schluakt einer welthistorischen Tragdie berufen oder gar erhoben, und Tragdien solchen Ausmaes, hatten sie gelernt, verliehen selbst dem sinnlos Scheinenden einen hheren Sinn. Das Vernarrtsein in ausweglose Lagen gehrte lange schon zu den charakteristischen Zgen zumindest einer Spur des deutschen Denkens. Eine lange philosophische Tradition, die in zerwhlten Theorien den weltgeschichtlichen Beruf der Deutschen zum Radikalismus verkndet sowie einen heroischen Pessimismus als Erbteil zumal der germanischen Vlker ausgemacht hatte, sah sich hier, von einer unbersehbaren Traktatliteratur zu kleiner Mnze verarbeitet, vor hohe Bewhrungen gestellt, und noch aus Heideggers Mut zur Angst vor dem Nichts lieen sich Grnde fr den uersten Widerstand herleiten. Aus alledem zogen viele, die an den erbitterten, ungemein
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verlustreichen Kmpfen in den Ruinen und Kellern der verendenden Stadt beteiligt waren, Befriedigungen, denen nichts gleichkam. Ein niemals zuvor erlebter nchterner Elan, erinnerte sich ein deutscher Offizier, eine unbeschreibbare Hrte, Siegeszuversicht und Todesbereitschaft beherrschte unseren Kampf ... Mochte nun Schukow die Stadt selbst mit den Fusten halten, es sollte ihn teuer zu stehen kommen, selbst wenn wir sie nur mehr mit Pistolen halten mten. Hinzurechnen mu man, zumindest bei den Eliteverbnden nicht nur der SS, die ideologischen berzeugungen sowie den Glauben an Hitler und seine Sendung. Sie alle waren auf verzweifelte Bewandtnisse vorbereitet. Die Vorstellung, in einer Epoche von Weltenbrnden mit tragischem Ausgang zu leben, gehrte sozusagen zu ihrer Grundausstattung. Zeit seiner Herrschaft hatte das Regime die groen Stimmungsaufschwnge immer wieder durch willentlich eingeleitete, auf Leben oder Tod drngende Krisen herbeigefhrt. Schon die Folge von Hitlers Wochenendcoups im Verlauf der dreiiger Jahre zhlte dazu. Aber zur bereinstimmung mit sich selber waren er und seine Gefolgsleute erst und insbesondere in den mit allem Pomp veranstalteten Todesfeiern whrend des Krieges gekommen: nach der Niederlage bei Stalingrad etwa mit der in eine Art Untergangsjubel ausbrechenden Rede Grings ber die Nibelungenhalle aus Feuer und Blut oder dem von Goebbels inszenierten, in einem Tohuwabohu von rasender Stimmung endenden Aufruf zum totalen Krieg. Nirgendwo hatten die Machthaber das Land so heimisch zu machen versucht wie in der Nhe zu imaginierten oder tatschlich drohenden Abgrnden. Schlielich darf auch der Hinweis auf den Entzauberungsschock nicht fehlen, der zunehmend um sich griff. Jahr um Jahr, bis in die letzten Wochen, hatte der umsichtig errichtete Propagandatrug des Regimes die Bevlkerung ber die Wirklichkeit des Krieges getuscht und
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selbst die schwersten Rckschlge als Fallgruben fr die lediglich numerisch berlegenen Gegner ausgegeben. Jetzt brach das System der Tuschungen unvermittelt zusammen, und wie immer, wenn die Schleier zerreien und die Realitt die Macht zurckerobert, breitete sich eine Stimmung selbstmrderischer Lebensverachtung aus. Hinzu kam eine schwer beschreibbare Angst vor dem Racheverlangen der Roten Armee, in der sich althergebrachte Schreckensvorstellungen ber den barbarischen Osten, dunkle Ahnungen ber das Wten zahlreicher deutscher Verbnde whrend des Feldzugs gegen die Sowjetunion sowie die Drohbilder der eigenen Propaganda zu Menetekeln verbanden, die unversehens alle Wnde bedeckten. Antreiber und zugleich Gefangener dieser Politik der uersten Nervenspannungen war Hitler selber, und mitunter stellt sich der Eindruck ein, er habe das Jonglieren auf des Messers Schneide wie eine Droge bentigt. Die raschen Siege ber Polen, Norwegen und Frankreich zu Beginn des Krieges hatten ihm nur flchtige, alsbald schal schmeckende Befriedigungen gewhrt, und womglich war bei seinem Entschlu zum Feldzug gegen die Sowjetunion, den er noch in den Tagen des Triumphs ber Frankreich fate, auch das Verlangen im Spiel, das Schicksal endlich ernsthaft auf die Probe zu stellen. Jetzt war er gleichsam am Ziel. In den letzten Lagebesprechungen Ende April mit den unausgesetzt wiederholten, lediglich unterschiedlich begrndeten uerungen, warum er, entgegen allen frheren Absichten, Berlin nicht verlassen und in der Reichskanzlei den Tod finden wolle, tritt dieses Motivgeflecht unbersehbar hervor. Es waren, trotz oder dank der, wie es einmal heit, Tatarenmeldungen, die unablssig ber ihn hereinbrachen, komplexe Erfllungsgefhle, die er empfand: noch einmal das Glck, mit dem Rcken zur Wand zu stehen. Im Verlauf einer der Konferenzen sprach Hitler mit kaum verhohlenem berschwang von einem ehrenvollen Ende, das jeder
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Aussicht vorzuziehen sei, in Schande und Unehre ein paar Monate oder Jahre weiterzuleben, feierte ein andermal das eingeschlossene Regierungsviertel als die letzte kleine Insel, die sich heroisch zur Wehr setze, oder versicherte der Runde um den Kartentisch, es sei kein schlechter Abschlu eines Lebens, wenn man im Kampf fr die Hauptstadt seines Reiches fllt. Die ganze Skala der Affekte mit dem Nebeneinander von Wahnwitz, Aufbegehren und Ergebung kommt in einer Zusammenfassung verschiedener Einwrfe im Verlauf der Lagebesprechung vom 25. April zum Vorschein: Es gibt fr mich keinen Zweifel: Die Schlacht hat hier (in Berlin) einen Hhepunkt erreicht. Wenn es wirklich stimmt, da in San Francisco unter den Alliierten Differenzen entstehen und sie werden entstehen -, dann kann eine Wende nur eintreten, wenn ich dem bolschewistischen Kolo an einer Stelle einen Schlag versetze. Dann kommen die anderen vielleicht doch zu der berzeugung, da es nur einer sein kann, der dem bolschewistischen Kolo Einhalt zu gebieten in der Lage ist, und das bin ich und die Partei und der heutige deutsche Staat. Wenn das Schicksal anders entscheidet, heit es etwas spter, dann wrde ich als ruhmloser Flchtling vom Parkett der Weltgeschichte verschwinden. Ich wrde es aber fr tausendmal feiger halten, am Obersalzberg einen Selbstmord zu begehen, als hier zu stehen und zu fallen. - Man soll nicht sagen: Sie als der Fhrer ... Der Fhrer bin ich, solange ich wirklich fhren kann. Fhren kann ich nicht dadurch, da ich mich irgendwo auf einen Berg setze ... Es ist fr mich persnlich einfach unertrglich, andere Leute erschieen zu lassen fr Dinge, die ich selbst mache. Nur um einen Berghof allein zu verteidigen, dazu bin ich nicht auf die Welt gekommen. Wozu er auf die Welt gekommen und sogar zu einer historischen Mission berufen worden war, hat Hitler in einem Generalrckblick dargelegt, der das eigentlich politische
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Abschludokument seines Lebens ist. Den Berichten der engeren Umgebung zufolge hat er seit der Rckkehr nach Berlin viele Bunkerabende im Februar und spter noch einmal im April mit Goebbels und Ley verbracht, mitunter war auch der Wirtschaftsminister Walther Funk hinzugezogen worden. In ausgedehnten Monologen hat er bei diesen Zusammenknften eine Art Summe seines Daseins gezogen und dabei nicht nur die Voraussetzungen und Chancen seiner Politik berprft, sondern auch die Irrtmer und Fehler benannt, die ihm unterlaufen waren. Anschlieend hat der eine oder andere aus der Runde der wie stets weitschweifigen und ungeordneten Wortflut Zusammenhang und Form gegeben. An den Anfang seiner berlegungen stellte Hitler das nie verwundene Scheitern seines Knigsgedankens von einem deutschenglischen Bndnis. Jahr um Jahr habe er das Empire umworben, fhrte er aus, und damit das gemeinsame Interesse im Sinn gehabt, Ruland sowie die Vereinigten Staaten aus den Angelegenheiten der Alten Welt herauszuhalten; insofern sei kein anderer als er Europas letzte Chance gewesen. Statt dies zu erkennen, habe alle Welt sich ber die Hrten aufgehalten, die aus dieser Politik gefolgt seien. Aber Europa, setzte er hinzu, konnte nicht mit Charme und berzeugungskunst erobert werden. Man mute es vergewaltigen, um es zu haben. Dazu gehrte auch, die falschen, vom geschichtlichen Proze berholten romanischen Weltmchte Frankreich und Italien zum Verzicht auf ihre unzeitgeme Politik der Gre zu zwingen. Alles hing von England ab, und England, erklrte er, habe sich ihm, gefhrt von kurzsichtigen und bornierten Politikern, immer wieder versagt. Wenn das Schicksal doch, klagte er, einem alternden und verkalkten England einen zweiten Pitt geschenkt htte anstelle dieses verjudeten halbamerikanischen Trunkenboldes Winston Churchill. Dann htte sich das Inselreich mit ganzer Kraft der Erhaltung und dem Wohl des Empire widmen knnen, whrend Deutschland bei freiem
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Rcken seiner Bestimmung gefolgt wre, meinem Lebensziel und der Ursache fr den Aufstieg des Nationalsozialismus: der Ausrottung des Bolschewismus. Denn der Eroberungszug nach Osten war, wie er es sah, die Bestimmung der deutschen Politik von alters her, und der Verzicht darauf weit schlimmer als das niemals vermeidbare Risiko einer Niederlage: (Wir) waren zum Krieg verurteilt, legte er dar. Zu seinem Unglck habe er ihn militrisch zu spt, psychologisch dagegen viel zu frh beginnen mssen. Denn das deutsche Volk sei zu dem groen Schicksalskampf, der ihm aufgetragen war, noch lange nicht bereit gewesen: Ich htte zwanzig Jahre dazu gebraucht, eine neue nationalsozialistische Auslese heranreifen zu lassen. Doch habe ihm dafr die Zeit gefehlt. Seit eh und je sei es die Tragik der Deutschen, nie gengend Zeit (zu) haben. Alles andere folge daraus, auch der Mangel an innerer Balance. Inzwischen begreife er es als sein persnliches Verhngnis, ein Volk zu fhren, das so unbestndig und beeinflubar wie kein zweites sei, so sprunghaft wie das deutsche, das in seiner Vergangenheit mit einer seltsamen Fhllosigkeit von einem Extrem in das andere verfallen ist. Gleichzeitig habe er sich aber auch, fuhr er fort, Irrtmer zuschulden kommen lassen und Zugestndnisse gemacht, die durch kein Interesse und keine Notwendigkeit gedeckt gewesen seien. Bei nchterner Betrachtung msse er seine Freundschaft zum italienischen Duce zu den groen Irrtmern zhlen, die ihn jetzt womglich den Sieg kosteten. Die Treue zu ihm habe ihn daran gehindert, sowohl in Nordafrika wie in der islamischen Welt insgesamt eine revolutionre Politik zu fhren, zumal seit Mussolini die Lcherlichkeit begangen habe, sich von bezahlten und terrorisierten Kreaturen zum Schwert des Islam ausrufen zu lassen. Fast noch fataler sei es auf militrischem Feld gewesen. Der Eintritt Italiens in den Krieg habe den Gegnern augenblicklich erste Siege beschert und damit neue Zuversicht
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eingeflt. Zudem habe der vollkommen idiotische berfall auf Griechenland den Beginn des Rulandfeldzugs um sechs Wochen verzgert und im weiteren Verlauf die Winterkatastrophe vor Moskau bewirkt: Alles wre anders gekommen! sagte er seufzend. Die Vernunft habe ihm eine brutale Freundschaft zu Italien vorgeschrieben. Statt dessen habe er immer wieder dem Sentiment des guten Bundesgenossen nachgegeben. Es sei, bemerkte Hitler schlielich, berhaupt sein Mangel an Hrte gewesen, der ihn um den schon sicheren Sieg betrogen habe. Zugute halten knne er sich lediglich, die Juden, wie er es nennt, mit offenem Visier bekmpft und den deutschen Lebensraum vom jdischen Gift (gesubert) zu haben. In allem brigen hingegen sei er zu unentschlossen gewesen: als er die deutschen Konservativen nicht rcksichtslos ausgeschaltet, sondern mit diesen Kavaliers-Politikern eine revolutionre Politik zu fhren versucht habe; auch als er es in Spanien und Frankreich versumt habe, die Arbeiter aus den Hnden eines Brgertums der Fossilien zu befreien. berall auf der Welt htte er die Kolonialvlker zum Aufruhr anstiften mssen, die gypter, Iraker sowie den gesamten Nahen Osten - die islamische Welt bebte in Erwartung unserer Siege, fhrte er aus. Wie einfach wre es gewesen, sie in Grung zu versetzen: Man bedenke unsere Mglichkeiten! Nicht an seinem Radikalismus werde er, wenn er denn scheitern sollte, zugrunde gehen, sagte er, sondern an seiner Halbherzigkeit, an seinem Unvermgen zur letzten Konsequenz. Nichts anderes war die Einsicht, die er frh erworben, hundertfach verkndet und, wie er jetzt erkannte, doch nicht entschieden genug befolgt hatte: Das Leben verzeiht keine Schwche! Dieses Versagen hat er sich, wie die Protokolle auch der letzten Lagebesprechungen ausweisen, bis ans Ende zum Vorwurf gemacht. Im Verlauf der Machtergreifung, erklrte er whrend der Konferenz vom 27. April, sei er whrend der
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Monate vor dem Tod Hindenburgs im August 1934 bestndig zu Kompromissen gezwungen gewesen. Wieviel radikaler htte er vorgehen knnen, jammerte er, ohne den Klngel um dieses Geschmei der Vergangenheit, Tausende htte man beseitigen mssen. Es gewhrt einen aufschlureichen Blick in die untergrndigen Antriebe des Hitler-Regimes, wenn Goebbels sekundierte, wie bedauerlich es sei, da sterreich beim Anschlu 1938 keinen Widerstand geleistet habe: Wir htten alles kaputtschlagen knnen. Als habe er damit nur ein weiteres Stichwort fr seinen Entschlu erhalten, Berlin nicht zu verlassen, erwiderte Hitler, er bleibe nicht zuletzt in der Hauptstadt, um knftig mit besserem Recht gegen jedes Anzeichen von Schwche vorzugehen. Im gleichen Zusammenhang fllt auch die lamentierende Bemerkung ber die eigentliche Ursache der Verzweiflungen, die ihn zusehends hufiger heimsuchten: Man bereut es hinterher, da man so gut ist.

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FNFTES KAPITEL Bankett des Todes


An Nachmittag des 23. April ging ein Telegramm aus Berchtesgaden im Bunker ein. Darin fragte Gring, ob Hitlers Entschlu, in der Festung Berlin auszuharren, den Erla vom 29. Juni 1941 in Kraft setze, der ihm, dem Reichsmarschall, die Fhrernachfolge mit allen Vollmachten fr den Fall bertrug, da Hitler seiner Handlungsfreiheit beraubt sei. Gring hatte sich die Anfrage nicht leicht gemacht. Dem Entschlu waren ausgedehnte berlegungen voraufgegangen. Von General Koller, der eigens aus Berlin herbeibefohlen worden war, hatte er sich ber die jngsten Vorgnge im Bunker berichten lassen. Vor allem Hitlers unwiderrufliche Absicht, in der Hauptstadt zu bleiben, sowie seine uerung vom Vorabend, Keitel und Jodl sollten von nun an gemeinsam mit dem Reichsmarschall die notwendigen Entscheidungen treffen, hatten ihn derart alarmiert, da er seine wichtigsten Berater zusammenrufen lie und mit ihnen errterte, was zu tun sei. Alle Anwesenden einschlielich des Chefs der Reichskanzlei, des Ministers Hans-Heinrich Lammers, waren der Auffassung, da damit die Nachfolgeregelung auflebe. Das nach mehreren Entwrfen schlielich verabschiedete Telegramm war in loyalem Ton formuliert, erbat eine Antwort bis zweiundzwanzig Uhr und schlo mit den Worten: Der Herrgott schtze Sie, und ich hoffe, da Sie doch noch aus Berlin hierherkommen. Obwohl Grings alter Widersacher Martin Bormann alles unternahm, um das Telegramm als Ultimatum hinzustellen, war Hitler zunchst ruhig geblieben. Erst als gegen sechs Uhr abends ein weiteres Telegramm des Reichsmarschalls bekannt wurde, das den Reichsauenminister von Ribbentrop bei Inkrafttreten der Nachfolgeregelung unverzglich nach Berchtesgaden beorderte, gelang es
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Bormann, Hitler in steigende Rage zu versetzen. Sein Reden lief darauf hinaus, da ein Staatsstreich im Gange sei, und bald mischte auch Goebbels sich ein und sprach von Ehre, Treue, Kampf und Tod. Doch die groen Worte verbargen nur notdrftig seine Emprung ber Grings Versuch, die Reste der Macht an sich zu reien, die, wie er fand, keinem anderen als ihm gebhrten. Die Balgereien der Trabanten gingen unvermindert weiter. Wie eh und je erfaten sie alsbald auch Hitler, der sie als Mittel seiner Machtausbung stets eingesetzt hatte. Seine seit Jahren erkennbare Ungehaltenheit ber Gring machte sich ein letztes Mal Luft. In einem zusehends ungestmeren Ausbruch warf er ihm Faulheit und Versagen vor, bezichtigte ihn, mit seinem Beispiel die Korruption in unserem Staate mglich gemacht zu haben, nannte ihn einen Morphinisten und steigerte sich, dem Bericht eines Anwesenden zufolge, in eine solche Erregung, da er zuletzt wie ein Kind weinte. Schlielich, als der Zorn sich gelegt hatte, unterzeichnete Hitler einen von Bormann aufgesetzten Funkspruch. Darin beschuldigte er Gring des Hochverrats, der, wie jeder wisse, die Todesstrafe nach sich ziehe. Er werde indessen davon absehen, falls Gring von allen seinen mtern zurcktrete und auf das Recht der Fhrernachfolge verzichte. Dann fiel er, wie so oft in den Stimmungsbrchen dieser Tage, in seine Apathie zurck und meinte geringschtzig, es komme nun schon auf fast nichts mehr an: Von mir aus kann Gring ruhig die Kapitulationsverhandlungen fhren. Wenn der Krieg verlorengeht, dann ist sowieso gleichgltig, wer das macht. Nicht ohne Grund hat Gring sich spter zur Rechtfertigung auch auf diese Bemerkung berufen. Doch in den Aufgebrachtheiten der letzten Stunden zhlte dergleichen nicht mehr. Am Ende erboste Hitler sich neuerlich und wies die SSKommandantur des Obersalzbergs an, Gring mitsamt seinem Stab zu verhaften und in die SS-Kaserne Salzburg zu
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verbringen. Am folgenden Tag wurde im Verlauf der Mittagslage bekannt, da sich die Armeen Schukows und Konjews im Sdosten Berlins vereint und den Ring um die Stadt geschlossen hatten. Schon bald darauf stieen einzelne Vorhuten an der Kantstrae aufeinander und gerieten ins gegenseitige Feuer, bis Konjew die Mitteilung erhielt, da die Eroberung des Stadtzentrums seinem Rivalen zugedacht sei. Doch bereits jetzt verlief von Zehlendorf bis Neuklln eine durchgehende Front, whrend im Norden Tegel und Reinickendorf gefallen waren. Zugleich begannen die Sowjettruppen, die beiden Flughfen der Stadt, Tempelhof und Gatow, zu bedrngen. Um die Luftverbindung aufrechtzuerhalten, lie Hitler die Ost-WestAchse, die er wenige Jahre zuvor mit einer glanzvollen Militrgala eingeweiht hatte, als behelfsmige Landebahn herrichten und zu diesem Zweck die zu beiden Seiten der Prachtstrae aufgestellten Kandelaber gegen Speers erklrten Willen niederlegen. Er erwarte noch einhundertfnfzig von Dnitz zugesagte Elitesoldaten der Marine, lie er die Konferenz wissen, sowie ein SS-Bataillon, das ihm von Himmler als letzte Reserve versprochen worden sei. Noch wichtiger schien ihm die Landebahn im Augenblick allerdings, um Generaloberst Ritter von Greim, den Kommandeur der Luftflotte 6 bei Mnchen, zu empfangen. Kein Einwand vermochte ihn von seiner Forderung nach dem persnlichen Erscheinen des Generals abzubringen, weil es ihn, fr Augenblicke wenigstens, aus den Dsternissen der Bunkertage entfhrte und die Gelegenheit zu einem protokollarischen Auftritt gab. Und whrend drauen, zwischen Reichskanzlei und Pariser Platz, noch immer Schiescharten in die Mauern geschlagen und panzerbrechende Geschtze in Stellung gebracht wurden, erbebte der Bunker immer hufiger unter den Treffern der russischen Artillerie. Am Tag darauf landete Ritter von Greim in einem einsitzigen
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Jger vom Typ Focke-Wulf 190, dessen Gepckraum zu einem Sitz fr die Pilotin Hanna Reitsch umgebaut worden war, auf dem Flugplatz Gatow. Durch einen Anruf im Fhrerbunker erfuhr er, da smtliche Zufahrtsstraen bis hin zum Anhalter Bahnhof und ein Stck weit die Potsdamer Strae hinauf in den Hnden der sowjetischen Truppen seien. Aber Hitler bestehe auf einer persnlichen Unterredung. Ein Grund wurde ihm nicht genannt. Obwohl ein Durchkommen fast aussichtslos schien, bestiegen der General und Hanna Reitsch einen bereitstehenden Fieseier Storch. Nach einem turbulenten, in den Ben des Feuersturms wild herumschlingernden Flug, dicht ber die dunkelnde Silhouette der sterbenden Stadt hinweg, landete die Maschine wenig spter am Brandenburger Tor. Kurz vor dem Aufsetzen hatte ein Artilleriegescho die Bodenflche des Flugzeugs aufgerissen und Greim am Unterschenkel erheblich verletzt, so da er unter starkem Blutverlust in die Reichskanzlei geschafft und rztlich versorgt werden mute. Als er anschlieend, auf einer Bahre liegend, in den Tiefbunker gebracht wurde, begrte Hitler ihn mit den Worten: Es gibt noch Treue und Mut auf der Welt! Mit tonloser Stimme und glsernem Blick, hat Hanna Reitsch vermerkt, unterrichtete er die Besucher vom Abfall Grings, der Entlassung des Reichsmarschalls aus allen mtern und der angeordneten Verhaftung. Mhsam ins Frmliche berwechselnd, ernannte er Ritter von Greim sodann zum Oberbefehlshaber der Luftwaffe und befrderte ihn zugleich zum Generalfeldmarschall. Es bleibt mir nichts auf der Welt erspart, klagte er gegen Ende, keine Enttuschung, kein Treuebruch, keine Ehrlosigkeit und kein Verrat. Whrend der kurzen, betretenen Zeremonie war unausgesetzt das Donnern und Krachen der Einschlge zu vernehmen, und selbst in diesen untersten Rumen rieselte ohne Unterla der Mrtel von den Wnden. Von Zeit zu Zeit wurde der Beschu so heftig, da die Ventilation abgeschaltet werden mute, weil
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Rauch und Brandgeruch den Bunkerbewohnern die Luft nahmen. Zudem fiel erstmals, wenn auch nur fr Stunden, die Fernsprechverbindung aus, so da das Lagebild aus den Nachrichtenprogrammen des gegnerischen Rundfunks oder aus telefonischen Anfragen in den umkmpften Stadtteilen gewonnen werden mute. Doch die Meldung, da sich im Lauf des Z5. April amerikanische und sowjetische Truppen bei Torgau an der Elbe getroffen und, statt aufeinander zu schieen, die Hand gereicht hatten, gelangte auf vielen Wegen in den Bunker. Die Hoffnung auf den tglich erwarteten Bruch der alliierten Kriegskoalition zerschlug sich damit, auch wenn Hitler alle Kraft darauf verwendete, seine Enttuschung zu verbergen. Mit dem Starrsinn, der ihm, wie er glaubte, gerade in den ausweglosen Lagen seines Lebens stets zu Hilfe gekommen war, versicherte er noch in der Konferenz des gleichen Tages: In Berlin sieht es schlimmer aus, als es ist. In Wirklichkeit verhielt es sich umgekehrt und war schlimmer, als er mitsamt den Hhlenbewohnern im Bunker erkennen oder zugeben mochte. Sptere Ermittlungen haben ergeben, da in den Bezirken der Innenstadt bereits durch den Bombenkrieg weit ber die Hlfte aller Gebude zerstrt war. Doch erst jetzt ging die Stadt im Dauerfeuer der Eroberer buchstblich zugrunde. Der sowjetische Generaloberst Bersarin hat nach der Einnahme Berlins bemerkt, die westlichen Alliierten htten in mehr als zwei Jahren fnfundsechzigtausend Tonnen Sprengmaterial ber der Stadt abgeladen, die Rote Armee dagegen in lediglich zwei Wochen vierzigtausend Tonnen. Statistiker haben spter errechnet, da auf jeden Bewohner Berlins nahezu dreiig Kubikmeter Trmmermasse entfielen. Vor allem die groen Zufahrtsstraen waren nur noch Schneisen aus Schutt. Ausgebombte irrten Tag und Nacht durch die Ruinenfelder und rutschten oft in die tiefen, bis zum Rand mit grnlichem Wasser gefllten Krater. In dicke Mntel
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gehllt, einen Helm auf dem Kopf und das Gewehr mit Hilfe einer Schnur geschultert, liefen Volkssturmleute durch die Straen, viele auf der ziellosen Suche nach ihrer Befehlsstelle, da fr ihren Einsatz nicht nur der militrische Abschnittskommandeur, sondern auch die rtliche Parteistelle zustndig war, so da sich die Anweisungen oftmals offen widersprachen. Sowohl in den bereits eroberten wie den einstweilen noch gehaltenen Stadtbereichen gingen Angst und Panik um. Zwar hatte die Fhrung der Roten Armee alsbald begonnen, Ortsverwaltungen zu ernennen und mit korrekter Strenge auch gegenber der eigenen Truppe eine zumindest provisorische Ordnung herzustellen. Auf den unteren Ebenen hingegen herrschte oftmals die Willkr unberechenbar verordneter Abfhrungen und Beschlagnahmungen, vermehrt durch die nicht endenden Vergewaltigungen durch siegestrunkene Rotarmisten, denen mancherorts jede weibliche Person, vom halbwchsigen Mdchen bis zur betagten Frau, zum Opfer fiel. Das verzerrte Gegenbild davon war im Inneren des Verteidigungsringes anzutreffen, wo, wie immer in Zeiten des Untergangs, ein wstes Treiben losbrach. Die Tagebcher der Zeit sprechen von Ausschweifungen, Massenbesufnissen und hastigen erotischen Exzessen. Er werde das Bild nie vergessen, heit es in einer Aufzeichnung: Ringsum Schwerverwundete, Sterbende, Leichen; ein Verwesungsgeruch, der kaum zu ertragen war. Dazwischen betrunkene Uniformierte, die mit ebenso betrunkenen Frauen eng umschlungen herumlagen. Ein anderer Beobachter stie in einem Restaurant am Kurfrstendamm auf eine Gruppe angetrunkener SS-Offiziere, die mit Damen in langen Kleidern Weltuntergang feierten. Vielen schien es, als kehre sich das Unterste mit demonstrativer Dreistigkeit nach oben. Zwar wurden die lebenslang befolgten Wohlverhaltensregeln von der groen Mehrheit noch immer beachtet. Aber Gier und Lumpigkeit beherrschten die sichtbare
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Szene. Plndernde Hausfrauen zogen noch unter dem Feuer der feindlichen Artillerie durch die halbzerstrten Wohnviertel und rafften als herrenloses Gut zusammen, was immer ihnen in die Hnde fiel. Vereinzelt bildeten sich Straengerichte, die ihnen eine Art Proze machten und sie kurzerhand, mit einem Pappschild um den Hals, am nchsten Baum aufhngten: Ich habe Volksgenossen bestohlen! Andere suchten auf drastischere Weise den Ausgang aus der Hlle zu finden, von dem in einer Aufzeichnung die Rede ist. Professor Ernst Grawitz, Vizeprsident des Deutschen Roten Kreuzes und Reichsarzt der SS, setzte sich auf die Nachricht hin, da die Spitzen des Regimes dabei seien, die Stadt zu verlassen, mit seiner Frau und seinen Kindern zum Abendessen. Als alle Platz genommen hatten, griff er unter den Tisch, zog zwei Handgranaten ab und sprengte sich mitsamt der Familie in die Luft. Doch waren es nicht nur die Parteignger des zugrunde gehenden Regimes, die diesen Ausweg whlten. Nicht wenige gerade von denen, die untadelig durch die Zeit gekommen, aber dem Zusammenbruch der Welt und aller Mastbe nicht lnger gewachsen waren, gingen in jenen Wochen in den Tod. Zu den Bildern unvergelichen Grauens gehrt das Ende jenes Arztes, der bei der Annherung der Sowjettruppen entsetzt bemerkte, da er nur noch zwei Giftampullen besa, so da er seine noch kleinen, sich verzweifelt wehrenden Kinder eins nach dem anderen in der Badewanne ertrnkte, ehe er sich und seine Frau mit einer Injektion umbrachte. Die seit Februar 1945 anhaltende Selbstmord-Epidemie in Berlin kennt nur Schtzungen mit einigen tausend Toten monatlich. Im Mai, als erstmals wieder halbwegs verlliche Zahlen erhoben wurden, verzeichnete man immer noch mindestens siebenhundert Personen, die ihrem Leben ein Ende gemacht hatten. Unterdessen klammerte sich Hitler an die unscheinbarsten
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Erfolgsmeldungen wie etwa die Nachricht, da zwei Transportmaschinen auf der Ost-West-Achse gelandet seien, oder machte sich aus allerlei Erdachtem absurde Versprechungen. Der Russe werde in Berlin, rechnete er vor, zum Ausbluten gezwungen, zumal er sich mit der Viermillionen-Stadt eine kolossale Last aufgeladen habe. Sooft der Name Wenck fiel, entzndeten sich neue Hoffnungen, und als in der Lagekonferenz vom 27. April einer der Offiziere mit fester Stimme versicherte, Wenck kommt her, mein Fhrer!, kehrte bereits die euphorische Laune zurck: Man mu sich das vorstellen, fuhr Hitler freudig hoch: Das wird wie ein Lauffeuer durch ganz Berlin gehen, wenn es heit: Eine deutsche Armee ist im Westen (in die russischen Linien) eingebrochen und hat Fhlung mit der Festung aufgenommen. Unmittelbar darauf traten auch die alten berspanntheiten wieder hervor. Wir haben kein lgebiet mehr, sagte Hitler in die Runde. Das ist katastrophal, weil es jede weitrumige Operation unmglich macht. Wenn ich diese Geschichte hier erledigt habe, mssen wir wieder schauen, da wir die lgebiete wiederbekommen. Spter fhrte er mehrere Unterredungen darber, welche Auszeichnung General Wenck fr die einzigartige Operation zur Rettung des Fhrers erhalten solle. In der Lagebesprechung des gleichen Tages trug Mohnke vor, da sechs Feindpanzer am Wilhelmplatz, nur einen Steinwurf von der Reichskanzlei entfernt, aufgetaucht, doch von den rasch herbeigefhrten Panzervernichtungstrupps ausgeschaltet worden seien. Am Vortag war Schneberg gegen den verzweifelten, vor allem von vierhundert kaum fnfzehnjhrigen Hitlerjungen bis in den Tod geleisteten Widerstand gefallen. Tatschlich nahm die Erbitterung der Kmpfe zu, je nher die sowjetischen Verbnde dem Zentrum kamen. In den Randbezirken der Stadt waren sie zgig vorwrtsgelangt. Die Panzerspitzen hatten die Masse der Straensperren kurzerhand zusammengeschossen oder wie Streichholzhindernisse
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berrollt und kleinere Widerstandsnester fr die nachrckenden, mit Geschtzen und Flammenwerfern ausgersteten Einheiten am Wege liegenlassen. Doch am inneren Verteidigungsring stockte der Vormarsch. An vielen Stellen muten die Einheiten sich Haus fr Haus vorankmpfen, und die Attrappen, die Marschall Schukow vor der Erffnung der Schlacht von einzelnen Berliner Straenzgen nachgebaut hatte, um am Modell die Eroberung der Stadt zu proben, erwiesen sich als gnzlich nutzlos. Zu den verlustreichsten Huserschlachten kam es im Gebiet um die Flakbunker, zwischen Alexanderplatz und Rathaus sowie am Halleschen Tor. Aus den Gefngnissen vor allem im Norden der Stadt befreite die Rote Armee zahlreiche sowjetische Kriegsgefangene, die ohne groe Umstnde mit Waffen ausgerstet und zur Verstrkung der inzwischen gelichteten Einheiten eingesetzt wurden. Vom Bunker gingen unterdessen immer neue und zunehmend dringlicher formulierte Funksprche an Keitel und Jodl in Rheinsberg und Krampnitz heraus. Alle im Raum zwischen Elbe und Oder stehenden Verbnde mten auf Berlin angesetzt werden, hie es immer wieder, der Angriff zum Entsatz der Reichshauptstadt (sei) mit allen Mitteln und grter Beschleunigung zum erfolgreichen Ende zu fhren. Dazwischen kamen stndig nervsere Fragen nach Wenck und Busse, die keine Antwort gaben, sowie nach dem Korps Holste, das irgendwo im Nordosten der Stadt operierte und dessen Name krzlich erst in den Phantasmagorien des Bunkers wie eine Art rettender Stern aufgeleuchtet war. Nach Steiner wurde nicht mehr gefragt. Hitler verlangte lediglich, den SS-Obergruppenfhrer auf der Stelle abzulsen und durch Generalleutnant Holste zu ersetzen. Doch sein Wort reichte nicht mehr bis in den Raum Eberswalde: Steiner berredete Holste, ihm, Anweisung hin oder her, weiterhin das Kommando zu berlassen. In der Frhe des 28. April drngte Krebs noch ungeduldiger. Er teilte Keitel mit:
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Der Fhrer erwartet schnellste Hilfe; es sind nur noch hchstens achtundvierzig Stunden Zeit. Wenn bis dahin keine Hilfe kommt, ist es zu spt! Das lt der Fhrer nochmals sagen!!!

SS-Obergruppenfhrer Felix Steiner, der nordstlich von Berlin bei Eberswalde einen Verband aufstellen sollte, von dem Hitler sich einen mit aller Wucht gefhrten Gegensto gegen die sowjetischen Flanken erwartete. Aber die vielberedete Gruppe Steiner existierte berhaupt nicht.

Um der Forderung des Bunkers Nachdruck zu verleihen, begab sich Keitel zu einer persnlichen Unterredung mit General Heinrici, der, entgegen den ergangenen Befehlen, den Rckzug der Panzerarmee General von Manteuffels angeordnet hatte. Das Treffen fand an einer Straenkreuzung sdlich von Neubrandenburg statt. Sie war nach allen Richtungen von endlosen Flchtlingstrecks verstopft, die erschpft und verhrmt in irgendein Nirgendwo zogen. Heinrici war zusammen mit Manteuffel erschienen, doch noch ehe sie sich richtig begrt
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hatten, fuhr Keitel die beiden Offiziere an, wie sie zu ihren Eigenmchtigkeiten kmen. Befohlen worden sei ihnen, an der Oder stehenzubleiben, keinen Schritt zurckzuweichen und die Front mit allen Mitteln zu halten. Whrend er zu jedem seiner Worte mit dem Marschallstab in die offene Hand schlug, versuchte Heinrici, ihm die Lage zu erklren und da er mit den Truppen, die er zur Verfgung habe, die Oderfront nicht lnger halten knne. Er denke nicht daran, seine Soldaten in ein ganz und gar aussichtsloses Feuer zu schicken. Zudem bentige er frische Verbnde, sonst werde er noch weitere Rckzugsbefehle erteilen mssen. Keitel fuchtelte weiterhin mit dem Marschallstab herum. Heinrici, sagte er scharf, solle nicht auf neue Krfte zhlen, sondern angreifen. So laute der Befehl des Fhrers, so habe er es auszufhren. Als Heinrici erwiderte, von ihm werde General Manteuffel einen derartigen Befehl nicht erhalten, starrte Keitel Manteuffel an, der aber nur knapp und vielsagend erklrte: Herr Generalfeldmarschall, die 3. Panzerarmee hrt auf General von Manteuffel. Erregt schrie Keitel zurck: Wenn die Truppe ihre Stellungen nicht hlt, solle man dazwischenschieen. Dann werde die Armee auch stehen! Der Zufall wollte es, da in diesem Augenblick ein Fuhrwerk vorberkam, auf dem zwei vllig entkrftete Luftwaffensoldaten saen. Heinrici befahl sie heran und sagte dann zu Keitel: Hier haben Sie Gelegenheit, Herr Generalfeldmarschall, ein Exempel zu statuieren! Erschieen Sie diese Mnner! Verlegen stotterte Keitel etwas von Festnehmen! sowie Kriegsgericht! und fuhr davon. Sptestens bei diesem Treffen trat hervor, wie weit Heinrici sich aus der Irrwelt der Fhrerbefehle entfernt hatte und da er Ziele verfolgte, die allein noch auf die Rettung der Trmmer seiner Heeresgruppe sowie die Schonung der Zivilbevlkerung gerichtet waren. Als es am folgenden Morgen noch einmal zu einem Telefongesprch mit Keitel kam und Heinrici von der
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Verantwortung sprach, die er fr die Truppe trage, wurde er zurechtgewiesen: Sie haben keine Verantwortung zu tragen, sagte Keitel, sondern Befehle auszufhren! Der General erwiderte, unter diesen Umstnden msse er den Generalfeldmarschall davon in Kenntnis setzen, da er sein Kommando niederlege. Einen Augenblick lang herrschte am anderen Ende verlegene Stille. Dann sagte Keitel: Herr Generaloberst Heinrici, aufgrund der mir vom Fhrer verliehenen Vollmachten enthebe ich Sie augenblicklich des Kommandos ber die Heeresgruppe Weichsel. Halten Sie sich auf ihrem Gefechtsstand zur Verfgung! Auch im Bunker zerbrachen mehr und mehr die verbliebenen Hoffnungsreste. Am Abend des z8. April, als das Gercht die Runde machte, da die Russen bereits den Anfang der Wilhelmstrae erreicht htten und blutige Kmpfe am Potsdamer Platz im Gange seien, traf eine Nachricht ein, die in Andeutungen schon whrend des gesamten Tages fr Aufregung gesorgt hatte, nun aber durch eine Reutermeldung besttigt wurde. Sie teilte mit, da der Reichsfhrer-SS Heinrich Himmler ber den schwedischen Diplomaten Graf Folke Bernadotte versucht habe, gesonderte Verhandlungen mit den Westmchten aufzunehmen, und sich sogar zur Durchfhrung einer bedingungslosen Kapitulation bereit erklrt hatte. Die Nachricht traf Hitler wie ein Keulenschlag. Er hatte Gring stets fr korrupt gehalten und Speer, den er Artur Axmann gegenber als die andere Enttuschung der letzten Zeit bezeichnet hatte, fr einen unberechenbaren und weltfremden Knstler. Ihr Versagen in der Stunde der Bewhrung war gleichsam vorhersehbar gewesen. Der Verrat Himmlers hingegen, der die Treue bestndig im Munde gefhrt und als die hchste Maxime seines arisch germanischen Mnnerordens der SS beschworen hatte, bedeutete den Zusammenbruch einer Welt. Er tobte wie ein Verrckter, hat Hanna Reitsch die
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Szene beschrieben, er wurde purpurrot, und sein Gesicht war fast unkenntlich. Zusammen mit Goebbels und Bormann zog er sich in seine privaten Rume zurck. Er war kalkwei, geht der Bericht Hanna Reitschs weiter, und bot das Bild eines schon ausgelschten Lebens. Nach wenigen, noch immer um Fassung ringenden Worten ging Hitler um Mitternacht ins Krankenzimmer zu Greim hinber. Auf der Bettkante sitzend, verpflichtete er den soeben ernannten Oberbefehlshaber der Luftwaffe, unverzglich ins schleswigholsteinische Pln aufzubrechen und bei Dnitz alles Erforderliche zu veranlassen, um Himmler seiner verdienten Strafe zuzufhren. Ein Verrter darf nicht mein Nachfolger sein, sagte er, sorgt dafr, da er es nicht sein wird. Greim und spter auch Hanna Reitsch widersprachen. Sie htten beschlossen, beharrten sie, im Bunker zu bleiben und gemeinsam mit Hitler in den Tod zu gehen. Auch gebe es inzwischen keine Mglichkeit mehr, aus Berlin herauszukommen. Doch Hitler bestand auf seinem Entschlu. Er habe, sagte er, bereits eine Arado 96 herbeibeordert, die, wie er hre, mitten im Schlachtendurcheinander auf der Ost-West-Achse gelandet sei. Dann bergab er Hanna Reitsch zwei Giftphiolen fr den Notfall und verabschiedete sich. Bei Potsdam hrt man schon deutsches Artilleriefeuer , sagte er beim Verlassen des Raums. Anschlieend lief er auf den Gang hinaus und teilte jedem Vorberkommenden mit immer anderen Worten seine Emprung mit. Er wisse jetzt, warum Himmler an der Weichsel versagt, die SS-Offensive in Ungarn mit einer Niederlage geendet und Steiner den Angriffsbefehl verweigert habe: Es sei alles Verrat und Intrige gewesen. Der Reichsfhrer-SS habe sogar beabsichtigt, verbreitete er, ihn lebend dem Feind auszuliefern. Whrenddessen verfaten die verbliebenen Bunkerinsassen in groer Hast Abschiedsbriefe an ihre Familien und bergaben sie Hanna Reitsch als womglich letztem Boten
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aus der Stadt. In Trnen aufgelst, verlie sie zusammen mit Greim kurze Zeit darauf den Bunker. Man mu knien in Ehrfurcht vor dem Altar des Vaterlandes, sagte sie spter in Beschreibung ihrer Gefhle zu General Koller. Greim wiederum uerte, als sie wider alles Erwarten aus der Stadt herausgekommen waren, berschwenglich, die Tage an der Seite des Fhrers htten auf ihn wie ein Jungbrunnen gewirkt. Whrend die Bunkerrume noch von lauten Verratsvorwrfen widerhallten, erschien gegen zehn Uhr abends General Weidling zur Lage, und was er zu berichten hatte, machte die letzten Wahnbilder zunichte. Die Russen erzielten Durchbruch auf Durchbruch, meldete er, und Reserven seien nicht mehr vorhanden. Auch habe man die Versorgung aus der Luft mehr oder minder einstellen mssen. Nicht zuletzt, um den unglaublichen Leiden der Bevlkerung ein Ende zu setzen, schlage er folglich als Soldat vor, den Ausbruch aus dem Berliner Kessel zu wagen. Doch bevor noch Hitler oder Krebs zu den Darlegungen Stellung nehmen konnten, fiel Goebbels unter Anwendung starker Ausdrcke, wie es in der Aufzeichnung Weidlings heit, ber mich her und versuchte, vieles von dem lcherlich zu machen, was ich stichhaltig vorgetragen hatte. Krebs berlie die Entscheidung Hitler, der nach langem Nachdenken noch einmal die Einwnde zusammenfate, mit denen er auch bisher schon die Ausbruchsforderungen fr die 9. Armee verworfen hatte. Halten um jeden Preis! war die Devise gewesen, die er in allen Abwehrschlachten der zurckliegenden Jahre verkndet hatte, und ein Ausbruch, wie er fand, nur ein verdeckter Rckzug. Selbst wenn Weidlings Vorschlag Erfolg htte, so hat der General die Worte Hitlers zusammengefat, gerieten wir dann einfach aus einem Kessel in den anderen. Er, der Fhrer, mte dann entweder unter freiem Himmel oder in einem Bauernhaus oder in irgend etwas hnlichem hausen und das Ende abwarten.
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Ein durch und durch verderbter Charakter, hat Albert Speer gleich vielen anderen von dem SS-General Hermann Fegelein gesagt; der elegante Herrenreiter und bedenkenlose Karrierist hatte sich Schritt fr Schritt in Hitlers Umgebung vorgearbeitet und im Sommer 1944 Eva Brauns Schwester Margarete geheiratet. Gleichwohl lie Hitler ihn noch am 29. April 1945 erschieen. Das Bild zeigt Fegelein mit Margarete und Eva Braun.

Im brigen schien Hitler, zeitweilig wenigstens, kaum bei der Sache, anderes drngte sich vor. Insbesondere verlangte seine nach wie vor grenzenlose Wut nach einem Opfer. Whrend der Beratungen ber Himmlers Verrat war mehrfach der Name Hermann Fegeleins gefallen, der zu den engen Vertrauten des Reichsfhrers-SS zhlte. Nach bereinstimmendem Urteil ein durch und durch verderbter Charakter, hatte er sich mit soviel Charme wie Skrupellosigkeit in die Umgebung Hitlers vorgearbeitet und im Sommer 1944 unter nachfolgender Befrderung zum Generalleutnant der Waffen-SS Eva Brauns Schwester Margarete geheiratet. Am 26. April war er, ohne eine
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Nachricht zu hinterlassen, aus dem Bunker verschwunden und in seine Wohnung in der Bleibtreustrae 4, nahe dem Kurfrstendamm, gefahren. Schon zwei Tage zuvor hatte er dem SS-General Hans Jttner gegenber erklrt, er habe entschieden nicht die Absicht, in Berlin zu sterben. Jetzt rief er Eva Braun, der er als der Frauenheld, der er war, schon auf dem Obersalzberg in aller Ungeniertheit den Hof gemacht hatte, in volltrunkenem Zustand an und redete auf sie ein. Es gebe nichts zu berlegen, sagte er, sie solle zu ihm kommen, statt im Bunker das sichere Ende zu erwarten: Eva, du mut den Fhrer verlassen. Sei nicht so dumm, jetzt geht es um Leben und Tod! Als Hitler ihn im Verlauf des 17. April zu sprechen wnschte, war er unauffindbar gewesen. Die telefonische Aufforderung durch den Chef des Reichssicherheitsdienstes, den SSGeneralmajor Johann Rattenhuber, sofort in die Reichskanzlei zu kommen, hatte er ignoriert. Daraufhin war eine Gruppe des Fhrerbegleitkommandos losgeschickt worden, Fegelein herbeizuholen. Das Bunkergerede wollte sogar wissen, Eva Braun, die an den Avancen ihres Schwagers lngst Gefallen gefunden hatte, habe in groer Erregung in der Bleibtreustrae angerufen, doch seien alle ihre Bemhungen, Fegelein zur Rckkehr zu bewegen, vergeblich gewesen. Noch das erste Kommando hatte er mit anmaendem Hohn abgewiesen, und erst einem zweiten Aufgebot unter dem Kriminaldirektor des Reichssicherheitsdienstes Hgl war es gelungen, den noch immer betrunkenen und, wie nicht ohne Entrstung berichtet wurde, in Gesellschaft einer jungen rothaarigen Dame angetroffenen SS-General zu berreden, sie in die Reichskanzlei zu begleiten. Als Fegelein bei der Rckkehr von Hitlers Chefpilot Hans Baur vorgehalten wurde, er habe durch sein Verhalten den Verdacht einer Fahnenflucht hervorgerufen, bekam er zur Antwort: Wenn weiter nichts ist - dann erschiet mich halt! Es waren aber nur Leichtsinn und die verwegene
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Unverfrorenheit eines erfolgsverwhnten Karrieristen, die Fegelein zu der Bemerkung veranlat hatten. Zu seiner berraschung sah er sich noch vor dem ersten Verhr degradiert. Als Mohnke ihm zudem erklrte, da ihm smtliche Orden und Ehrenzeichen aberkannt seien, ri er sich selber die Schulterstcke herunter, schrie emprt herum und beschimpfte Mohnke sowie die beiden SS-Offiziere in seiner Begleitung. Kein anderer als der Reichsfhrer sei fr ihn zustndig, rief er, infolgedessen werde er nur vor Heinrich Himmler aussagen. Seine anschlieende Forderung, Hitler vorgefhrt zu werden, wies dieser zornig zurck, er wolle, sagte er, den Mann nicht sehen. Immerhin scheint Hitler zunchst daran gedacht zu haben, Fegelein einer der Einheiten Mohnkes zu berstellen. Doch Bormann und Otto Gnsche berzeugten ihn, da Fegelein auch dann wieder bei erster Gelegenheit einfach abhauen wrde, so da Hitler befahl, ein Standgericht einzuberufen. Vergebens bat Eva Braun, ihren Schwager mit Rcksicht auf ihre kurz vor der Entbindung stehende Schwester zu verschonen. Aber Hitler lehnte die Bitte in so schroffem Ton ab, da sie sich fgte: Du bist der Fhrer! Das von Mohnke einberufene Standgericht mute jedoch aufgrund der anhaltenden Volltrunkenheit des Beschuldigten abgebrochen werden, und Fegelein wurde zur Ausnchterung in die Zelle zurckgebracht. Am folgenden Tag wurde er im Keller der nahe gelegenen Dreifaltigkeitskirche durch den GestapoChef Heinrich Mller scharf verhrt. Whrend die Vernehmung im Gange war, kam die Nachricht von Himmlers Verrat, und nun war es nicht mehr nur der kleine Koffer mit Schmuck und Devisen aus Fegeleins Wohnung, der ihm zum Verhngnis wurde. Vielmehr fand man bei der Durchsuchung seines Dienstzimmers im Keller der Reichskanzlei auch eine Aktentasche mit Unterlagen, aus denen hervorging, da der Himmler-Vertraute zu den Mitwissern der schon lnger laufenden Fhlungnahmen mit Graf Folke Bernadotte gehrte.
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In seiner Emprung ordnete Hitler daraufhin an, Fegelein ohne Verhandlung auf der Stelle zu erschieen. Kurz vor Mitternacht wurde er von einigen Angehrigen des Reichssicherheitsdienstes aus der Bunkerzelle geholt, in der er festgesetzt worden war, und, whrend er in ahnungslosem Zorn noch wst herumschrie, entweder schon im Kellergang oder am Gartenausgang hinter der Reichskanzlei erschossen. Hitlers Vergeltungsverlangen war so unbndig, da er, als das Exekutionskommando nach wenigen Minuten noch nicht zurck war, mehrfach fragte, wo die Vollzugsmeldung bleibe. Armer, armer Adolf, rief Eva Braun, die ihre eigenen Grnde hatte, dem Toten nachzutrauern, alle haben dich verlassen, alle haben dich verraten! Sptestens in diesen Stunden wurde Hitler endgltig klar, da es Zeit sei, Schlu zu machen, und wie immer, wenn er nach meist lngerem Schwanken zu einem Vorsatz gelangt war, folgten seine Entscheidungen rasch und ohne Zgern. In aller Eile lie er um Mitternacht das kleine Kartenzimmer fr eine standesamtliche Zusammenkunft herrichten. Ein Amtsleiter, der zeitweilig im Gaubro von Goebbels gearbeitet hatte und, wie man herausfand, in einer nahe stationierten Volkssturmeinheit diente, wurde in einem Panzerfahrzeug herbeigeholt und gebeten, den Fhrer und Eva Braun zu trauen. Goebbels und Bormann waren die Trauzeugen. Auf die Formalien bedacht, ersuchte das Paar aufgrund der besonderen Umstnde um eine Kriegstrauung und erklrte sodann, da sie beide rein arischer Abstammung und frei von Erbkrankheiten seien. Nachdem den Antrgen stattgegeben war, wandte sich der Standesbeamte an die Parteien und fragte Hitler wie Eva Braun, ob sie gewillt seien, die Ehe miteinander einzugehen. Als beide bejahten, erklrte er die Ehe vor dem Gesetz rechtmig fr geschlossen. Bei der Unterzeichnung der Urkunden war Eva Braun so verwirrt, da sie ansetzte, mit ihrem Mdchennamen zu unterschreiben, sich aber besann, den Anfangsbuchstaben B
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wieder ausstrich und Eva Hitler, geb. Braun hinschrieb. Anschlieend gingen sie in die Privatrume hinber, um in Gesellschaft der Generale Krebs und Burgdorf, einiger Adjutanten wie des Obersten von Below sowie der Sekretrinnen etwas zu trinken und sich vergangener Zeiten zu erinnern. Kaum hatte sich die Nachricht von Hitlers Hochzeit herumgesprochen, entschlossen sich im oberen Bunker einige der dort Untergekommenen, es dem Fhrer nachzumachen, und im Lauf der Nacht fanden mehrere Trauungen statt, bei denen der Staatssekretr im Propagandaministerium Dr. Werner Naumann als Standesbeamter aushalf. Der abgeschmackte Einfall der Hochzeit zum Doppelselbstmord, ganz als frchte Hitler ein illegitimes Totenlager, bezeichnete womglich den Zeitpunkt, an dem er sich endgltig ergab. Als Fhrer, hatte er mehrfach erklrt, drfe er keine persnliche Bindung zu einem menschlichen Wesen eingehen: Die statuarische Vorstellung, die er von seiner Rolle hatte, erlaubte keine Bilder familiren Beisichseins. Diesen Anspruch gab er jetzt auf und damit zugleich den Glauben an seine besondere, vom Schicksal erwhlte Berufung. Tatschlich bemerkte er zu der Hochzeitsrunde, die Idee des Nationalsozialismus sei erledigt und werde nie wieder aufleben. Er selber sehe dem Tod wie einer Befreiung entgegen. Dann verlie er die Gesellschaft, um seinen Letzten Willen zu diktieren. Er formulierte sein politisches und sein persnliches Testament. Das eine war beherrscht von Beteuerungen seiner Unschuld, von Anklagen gegen die Staatsmnner, die entweder jdischer Herkunft waren oder fr jdische Interessen arbeiteten, sowie von Vorwrfen gegen die ebenso verblendeten wie charakterlosen Subjekte, die der eigenen Sache in den Rcken gefallen waren. Noch einmal begrndete er seinen Entschlu, in der Reichshauptstadt zu bleiben und dort aus freien Stcken ... den Tod zu whlen. Unter keinen
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Umstnden wolle er den verhaten Feinden in die Hnde fallen, die zur Erlustigung ihrer verhetzten Massen ein neues, von Juden inszeniertes Schauspiel bentigen.

Die Heiratsurkunde Hitlers mit den Unterschriften des Paares und Eva Brauns Schreibfehler. -106-

Zu seinem Nachfolger an der Spitze des Staates und der Wehrmacht ernannte Hitler den Groadmiral Karl Dnitz. Durch den Hinweis, da in der Marine ein Ehrbegriff gelte, dem jeder Gedanke an bergabe fremd sei, erteilte er ihm zugleich den Auftrag, den Kampf auch ber seinen Tod hinaus bis zum Untergang fortzufhren. Er verstie Gring und Himmler aus der Partei sowie aus allen ihren mtern und berief eine neue Reichsregierung mit Joseph Goebbels als Kanzler und Martin Bormann als Parteiminister. Am Ende appellierte er an die Treue und den Gehorsam aller Deutschen bis in den Tod und kam im Schlusatz noch einmal auf die Obsession zurck, die im buchstblichen Sinn sein Hirngespinst war: Vor allem verpflichte ich die Fhrung der Nation und die Gefolgschaft zur peinlichen Einhaltung der Rassegesetze und zum unbarmherzigen Widerstand gegen den Weltvergifter aller Vlker, das internationale Judentum. Hitlers persnliches Testament war wesentlich krzer. Darin begrndete er seinen Entschlu, jenes Mdchen zur Frau zu nehmen, das nach langen Jahren treuer Freundschaft aus freiem Willen in die schon fast belagerte Stadt hereinkam, um ihr Schicksal mit dem meinen zu teilen. Im weiteren traf er einige Verfgungen ber seine Hinterlassenschaft und ernannte meinen treuesten Parteigenossen Martin Bormann zum Testamentsvollstrecker. Das Dokument schlo mit den Worten: Ich selbst und meine Gattin whlen, um der Schande des Absetzens oder der Kapitulation zu entgehen, den Tod. Es ist unser Wille, sofort an der Stelle verbrannt zu werden, an der ich den grten Teil meiner tglichen Arbeit im Laufe eines zwlfjhrigen Dienstes an meinem Volk geleistet habe. Noch am Vormittag wurden drei Boten mit jeweils einem Exemplar sowohl von Abschriften der Heiratsurkunde als auch von Hitlers letzten Verfgungen losgeschickt; eines war fr Dnitz bestimmt, ein weiteres fr Feldmarschall Schrner und das dritte
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fr die Parteizentrale in Mnchen. Einem der Boten, dem Chef des Deutschen Nachrichtenbros, Heinz Lorenz, bergab Goebbels unmittelbar vor dem Verlassen des Bunkers einen eilig verfertigten Anhang zum politischen Testament des Fhrers. Darin legte er dar, warum er sich entschlossen habe, in Berlin zu bleiben. Er knne es aus menschlichen Grnden, fhrte er aus, niemals ber das Herz bringen, den Fhrer in seiner schwersten Stunde allein zu lassen. In dem Delirium von Verrat ringsum msse es wenigstens einige geben, die bedingungslos und bis zum Tode zu ihm halten. Als Vorbild, so glaube er, knne er dem deutschen Volk den besten Dienst erweisen. Das Schreiben schlo mit den Worten: Aus diesem Grund bringe ich mit meiner Frau und im Namen meiner Kinder, die zu jung sind, um sich selber uern zu knnen, die sich aber, wenn sie das ntige Alter dazu besen, vorbehaltlos dieser Entscheidung anschlieen wrden, meinen unverrckbaren Entschlu zum Ausdruck, die Reichshauptstadt, auch wenn sie fllt, nicht zu verlassen und eher an der Seite des Fhrers ein Leben zu beenden, das fr mich persnlich keinen Wert mehr besitzt, wenn ich es nicht im Dienst fr den Fhrer und an seiner Seite zum Einsatz bringen kann. Am 29. April, einem strahlenden Frhlingssonntag, meldete der Fhrungsstab Nord, da der Huserkampf im Zentrum von Berlin Tag und Nacht tobe. Zu dieser Zeit waren nur noch das engere Regierungsquartier, der Tiergarten, ein schmaler Streifen vom Bahnhof Zoo in westlicher Richtung bis zur Havel sowie einige kleinere Sttzpunkte in deutscher Hand. Der Bericht sprach darber hinaus von Meutereien im Sdraum sowie von schrfstem Durchgreifen und dementierte die von einer Mnchener Rundfunkstation verbreitete Nachricht, da der Fhrer gefallen sei. Ein Funkspruch an Keitel befahl noch einmal blitzschnelles und stahlhartes Vorgehen und forderte
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Wenck, Schrner und andere auf, ihre Treue zum Fhrer durch schnellen Entsatz unter Beweis (zu) stellen. Etwas spter hatte sich Krebs mit Jodl verbinden lassen, doch brach das Gesprch mitten im Satz ab, weil, wie sich bald ergab, der Fesselballon abgeschossen worden war, der die funktelefonische Verbindung mit dem Bunker herstellte. Zur Mittagslage verlangte Hitler nach Wilhelm Mohnke, um Auskunft ber den neuesten Frontverlauf zu erhalten. Mohnke legte eine Karte der Berliner Innenstadt vor und erluterte in drren Worten: Im Norden steht der Russe kurz vor der Weidendammer Brcke. Im Osten am Lustgarten. Im Sden am Potsdamer Platz und am Luftfahrtministerium. Im Westen im Tiergarten, dreihundert bis vierhundert Meter vor der Reichskanzlei. Als Hitler wissen wollte, wie lange Mohnke noch halten knne, bekam er zur Antwort: Hchstens zwanzig bis vierundzwanzig Stunden, mein Fhrer, nicht lnger. Darauf gab Hitler seinem Hundefhrer, Feldwebel Fritz Tornow, den Befehl, die Schferhndin Blondi zu vergiften. Das Tier drfe nicht den Russen in die Hnde fallen, sagte er, der bloe Gedanke daran mache ihn krank. Noch wichtiger war ihm offenbar, die Wirkung der Blausure zu erproben, die in den vergangenen Wochen reihum verteilt worden war. Seit dem Verrat Himmlers war er nicht mehr sicher, da das von der SS beschaffte Gift mit der Pltzlichkeit, auf die es ihm ankam, den Tod herbeifhre. Doch als Tornow die Ampulle mit einer Zange ber dem aufgesperrten Rachen des Hundes zerdrckte, fiel das Tier wie vom Blitz getroffen zur Seite. Kurz darauf kam Hitler, wie einer der Augenzeugen berichtet hat, zum Bunkerausgang, um von dem Hund Abschied zu nehmen. Bei der Rckkehr in den Tiefbunker, wird von anderer Seite versichert, habe er wie seine eigene Totenmaske ausgesehen und sich wortlos ... in seinem Zimmer eingeschlossen. Unterdessen erscho Tornow oben, nahe dem Gartenausgang, auch die fnf Welpen.
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Im Bunker breitete sich eine merkwrdig leere Stille aus. Wer immer zu einem Bericht zu erscheinen oder eine Meldung zu berbringen hatte, machte sich so rasch wie mglich wieder davon. Jeder hat Angst gehabt, da unten zu bleiben, heit es in den Aufzeichnungen des Bunkertelefonisten Rochus Misch, die Atmosphre sei wie in einem Sargkasten gewesen. Die regelmigen Konferenzteilnehmer saen ratlos herum und ergingen sich in wirren Planspielen. Kaum einer glaubte daran, da halbwegs geordnete Operationen noch mglich seien, und tatschlich waren die meisten Kampfverbnde, ungeachtet aller Befehle aus dem Bunker, lngst dazu bergegangen, den Widerstand nach eigenem Gutdnken zu organisieren. Schon um dem Hhlenkoller zu entgehen, verlie von Zeit zu Zeit, wer immer gerade nicht bentigt wurde, den stickigen Lagekorridor und begab sich in den hher gelegenen Vorbunker oder hinber in die Keller der Reichskanzlei. Ein Teil der Rume war inzwischen fr die Sicherungskompanie der Leibstandarte sowie fr Schutzsuchende aus der Umgebung frei gemacht worden, ein grerer Trakt als Lazarett hergerichtet, in dem mehr als dreihundert meist Schwerverwundete Aufnahme gefunden hatten. Zwei rzte mit Schwestern und Helfern eilten ber die Gnge und versorgten die Kranken. Whrend die einen an blutverschmierten Tischen operierten, schafften die anderen die Toten oder auch groe Wannen mit amputierten Gliedmaen durch das unbeschreibliche Gedrnge zum Bunkerausgang. Und dazwischen zahllose Amtstrger der Partei, Verwaltungsoffiziere oder hohe Beamte, die aus den treuen Diensten, die sie dem Regime geleistet hatten, den Anspruch auf besonderen, ihrem Rang angemessenen Schutz ableiteten. Die chaotisch berfllten Raumfluchten waren die gleichsam schwarze Kulisse fr die Weltuntergangsstimmung, von der ein anderer Bericht spricht, wo alle versuchten, ihren Jammer mit Alkohol zu betuben. Die besten Weine, Likre und Delikatessen wurden den groen Vorrten entnommen. Auch
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hier wiederum sah jeder sich, wo immer er hinkam, in ein Gesprch hineingezogen, wann und wie man sich selber tten sollte, und einer der Bunkerinsassen beschrieb sich als Bewohner eines Leichenschauhauses, in dem die Toten vorspiegelten, noch am Leben zu sein. Gegen halb elf Uhr entstand pltzlich Bewegung im Konferenzzimmer. Eine Ordonnanz kam und meldete, da ber einen zufllig abgehrten Kurzwellensender die Nachricht vom Tod Mussolinis eingegangen sei. Zwei Tage zuvor war der Duce, zusammen mit seiner Geliebten Clara Petacci, in einer Ortschaft am Comer See aufgegriffen und am folgenden Tag ohne lange Umstnde erschossen worden. Doch grere Sorge noch machte Hitler das Nachspiel, von dem die Rede war. Verschiedentlich hatte er die Befrchtung geuert, von den Sowjets nach Moskau geschafft und in einem Affenkfig dem wtenden Pbel als Panoptikumsfigur dargeboten zu werden. Jetzt weckte und verstrkte Mussolinis Ende dieses Schreckbild. Denn die Leichen waren nach Mailand geschafft und an einer Tankstelle auf dem Piazzale Loreto kopfber aufgehngt worden, wo eine schreiende Menge sie geschlagen, bespuckt und mit Steinen beworfen hatte. Die Meldung legte sich bedrckend auf die noch immer ins Leere wartende Runde. Bereits am Abend hatte Hitler, als rechne er doch wieder mit dem Entsatz der Hauptstadt, einen Funkspruch an Jodl absetzen lassen, der aus fnf verzweifelten Fragen bestand: Es ist mir sofort zu melden: 1. Wo sind die Spitzen von Wenck? 2. Wann greifen sie weiter an? 3. Wo ist die 9. Armee? 4. Wohin bricht die 9. Armee durch? 5. Wo sind die Spitzen von Holste? Als Stunde um Stunde keine Antwort kam und der Rest an Zuversicht in Einsilbigkeiten dahinschwand, erhob sich Hitler pltzlich und ging ins Konferenzzimmer hinber, um sich von seinen engeren Mitarbeitern zu verabschieden. Goebbels hatte sich mit seiner Frau eingefunden, Burgdorf und Krebs waren da,
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Mohnke, Rattenhuber und Hewel, ferner die Sekretrinnen, Hitlers Ditkchin, Frulein Manziarly, sowie einige hhere SSDienstgrade, zwanzig Personen insgesamt. Hitler gab jedem die Hand und machte dem einen oder anderen gegenber auch eine persnliche Bemerkung, doch waren bei dem Lrm der Maschinen, die den Bunker mit Strom und Frischluft versorgten, seine fast geflsterten Worte kaum zu verstehen. An alle gewandt, sagte er, da er den Russen nicht in die Hnde fallen wolle und sich folglich entschlossen habe, seinem Leben selber ein Ende zu setzen. Er entbinde jeden der Anwesenden von seinem Eid und hoffe, da sie die englischen oder amerikanischen Linien erreichten. Zu Rattenhuber uerte er, er bleibe an dem ihm vorbestimmten Ort in der Reichskanzlei und werde hier ewige Wache halten. Gegen drei Uhr nachts traf endlich die lang erwartete Antwort von Keitel und Jodl ein. In Anlehnung an Hitlers Fragenkatalog gab sie in vier nchternen Stzen den verlangten Bescheid: 1. Spitze Wenck liegt sdlich Schwielowsee fest. 2.12. Armee kann daher Angriff auf Berlin nicht fortsetzen. 3. 9. Armee mit Masse eingeschlossen. 4. Korps Holste in die Abwehr gedrngt. Hinzugefgt war ein Satz, der die Aussichtslosigkeit der Gesamtlage beschrieb: Angriffe auf Berlin an keiner Stelle mehr fortgeschritten. Am folgenden Morgen, dem 30. April, setzte bereits um fnf Uhr in der Frhe schweres Artilleriefeuer ein und holte die Bunkerbewohner aus dem Schlaf. Rund eine Stunde spter sah sich Mohnke in den Tiefbunker bestellt. bernchtigt, in Morgenmantel und Hausschuhen, sa Hitler auf dem Stuhl neben seinem Bett. Er blickte ruhig auf und fragte, wie lange noch gehalten werden knne. Als Mohnke entgegnete: Nicht lnger als ein paar Stunden, da die Russen rundum bis auf einige hundert Meter herangekommen, wenn auch fr den Augenblick zum Stehen gebracht seien, meinte Hitler, die westlichen Demokratien seien dekadent und wrden den unverbrauchten,
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straff gefhrten Vlkern des Ostens unterliegen. Dann gab er Mohnke die Hand und sagte: Alles Gute! Ich danke Ihnen. Es war nicht nur fr Deutschland! Um sieben Uhr kam Eva Braun zum Bunkerausgang, wie einer der Wachposten berliefert hat, um, wie sie sagte, noch einmal die Sonne (zu) sehen, und einige Zeit darauf erschien, schattenhaft im Halblicht des Treppenaufgangs, auch Hitler selber. Doch als der Beschu wieder strker wurde, machte er noch auf einer der oberen Stufen kehrt und verschwand in der Dunkelheit. Gegen Mittag trat die Lagekonferenz zum letzten Mal zusammen. General Weidling trug vor, da die sowjetischen Truppen den Sturm auf den Reichstag erffnet htten und einzelne Vorhuten bereits in den Tunnel an der Vostrae, in unmittelbarer Nhe der Reichskanzlei, eingedrungen seien. Da von den Verbnden keine Lageberichte mehr kmen, habe er seine Informationen, wie schon verschiedentlich, den Meldungen auslndischer Rundfunksender entnehmen mssen. Die Stadt sei nicht lnger zu verteidigen, sagte er. Auf den Zusatz hin, vielleicht sollte er, der Fhrer, noch versuchen, hier rauszukommen und bei Potsdam zur Armee Wenck durchzubrechen, erwiderte Hitler, das sei zwecklos: Meine Befehle werden ohnehin von niemandem ausgefhrt. Als Weidling nach einer Anweisung fr den Fall verlangte, da smtliche Munitionsreserven erschpft seien, zog Hitler sich mit der Bemerkung, er werde niemals kapitulieren und untersage ihm wie jedem Truppenfhrer die Kapitulation, zu einem abschlieenden Konklave mit General Krebs zurck. Und jetzt erst, zu lngst berflliger Stunde, genehmigte er fr einzelne Einheiten den Ausbruch, den er whrend der vergangenen Wochen jedem Verband verweigert hatte. Wenig spter wurde Weidling der letzte Fhrerbefehl zugestellt. Er lautete: Im Falle des Munitions- und Verpflegungsmangels bei den Verteidigern der Reichshauptstadt gebe ich mein Einverstndnis zum Ausbruch. Es ist in kleinsten Gruppen auszubrechen und
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Anschlu an die noch kmpfende Truppe zu suchen. Wo dieser nicht gefunden wird, ist der Kampf in kleinen Gruppen in den Wldern fortzusetzen. Nach dem Ende der Besprechung kam Hitler als letzter aus dem Konferenzraum. Er trat auf Otto Gnsche zu und wiederholte, da er den Russen weder tot noch lebendig in die Hnde fallen drfe. Er werde sich, nicht anders als Frulein Braun, wie er charakteristischerweise noch immer sagte, selber das Leben nehmen. Er wolle verbrannt werden und fr immer unentdeckt bleiben. Dann nahm er Gnsche das Versprechen ab, alle erforderlichen Vorkehrungen fr die Beseitigung seiner sterblichen berreste zu treffen. Die Anordnung war ihm offenbar so wichtig, da er sie auch schriftlich erlie. Unmittelbar darauf lie Gnsche sich mit dem Chauffeur Hitlers, Erich Kempka, verbinden, der sein Bro im unterirdischen Garagentrakt nahe der Reichskanzlei hatte, und forderte ihn auf, auf schnellstem Wege soviel Benzin wie mglich zu beschaffen, zur Not auch auf die Tanks der abgestellten Fahrzeuge zurckzugreifen. Als Kempka fragte, wozu dergleichen bentigt werde, erwiderte Gnsche, er wolle darber am Telefon nichts sagen. Etwas spter kamen unter dem Feuerhagel sowjetischer Geschtze, in den Schutz von Mauervorsprngen und Erdaufschttungen gedrckt, einige SSMannschaften und stellten eine Anzahl Benzinkanister im Vorbunker ab. Gegen vierzehn Uhr nahm Hitler in Gesellschaft seiner Sekretrinnen und seiner Ditkchin die letzte Mahlzeit ein. Er gab sich nach den zahlreichen Ausbrchen und Krampfanfllen dieser Tage ruhig und beherrscht, und auf eine der Sekretrinnen wirkte die kleine Runde um den Tisch in Hitlers Wohnraum wie ein Bankett des Todes. Schon am Abend zuvor hatte Hitler ihr eine der Kupferpatronen berreicht, in denen die Giftampullen verwahrt wurden, und dazu bemerkt, er wisse wohl, da dies ein armseliges Abschiedsgeschenk sei. Wider Erwarten war Eva
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Braun nicht erschienen. Mit den Worten: Nun ist es soweit, es ist zu Ende, hob Hitler die Tafel schon nach kurzer Zeit auf und ging zu Goebbels hinber. Den unabweislich nher rckenden Tod vor Augen, hatte der Mann, der sich gern als Letzter der Getreuen bezeichnete, die Schwre von Ehre und Untergang doch noch beiseitegeschoben und drang pltzlich auf Hitler ein, Berlin zu verlassen. Hitler aber wiederholte aufs neue alle, zum Teil von Goebbels selber vorgebrachten Argumente und stellte ihm vermutlich auch die Frage, mit der er in diesen Tagen mehrfach schon die berredungsversuche der einen oder anderen abgewehrt hatte: Wo er denn hinsolle und da er nicht gewillt sei, auf den Straen irgendwie zugrunde zu gehen. Am Schlu sagte er: Doktor, Sie kennen meinen Entschlu. Dabei bleibt es! Goebbels selber hingegen, beschied er ihn zuletzt, bleibe es anheimgestellt, zusammen mit seiner Frau und seinen Kindern aus Berlin fortzugehen. Doch diesmal widersprach Goebbels und versicherte, er werde nicht von der Seite des Fhrers weichen. Dem einen Abschied folgte der nchste. Als er Goebbels und dessen inzwischen hinzugekommene Frau zur Tr geleitete, stie Hitler auf seine persnliche Ordonnanz Heinz Linge. Linge bat um seinen Abschied, und Hitler sagte, er solle mit den anderen versuchen, nach Westen zu gelangen. Auf die Frage des schlichten Mannes, wozu und fr wen er sich irgendwohin durchschlagen solle, erwiderte Hitler: Fr den kommenden Mann! Nachdem Linge etwas ber die Treue und da sie den Tod berdauere hervorgebracht und den Arm zum Gru gereckt hatte, ging Hitler in seine privaten Rume hinber. Wenig spter betrat er an der Seite seiner Frau den Konferenzkorridor. Im einfachen Uniformrock, mit dem Eisernen Kreuz an der linken Brustseite und dem Verwundetenabzeichen aus dem Ersten Weltkrieg, trat er vor seine engsten Mitarbeiter, die sich diesmal zu einer Art
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offiziellem Abschied eingefunden hatten. Goebbels, seine Frau und Bormann machten den Beginn der Reihe, dann kamen die Generale Krebs und Burgdorf, Botschafter Hewel sowie der Verbindungsoffizier der Marine im Hauptquartier, Vizeadmiral Hans-Erich Vo. Den Abschlu bildeten Rattenhuber, Gnsche, Hgl und Linge sowie die Sekretrinnen. Nachdem er das Aufgebot an der Seite seiner Frau abgeschritten hatte, ohne viel auf die teils formelhaft kargen, teils atemlos vorgebrachten Worte zu erwidern, verschwand er allein in seinen Rumen, whrend Eva Braun fr einen Augenblick zu Magda Goebbels hinberging. Im Vorbunker versammelten sich unterdessen einige von Gnsche herbeibefohlene SS-Offiziere des Fhrerbegleitkommandos. Nicht zweifelsfrei zu klren ist, ob Hitler erst jetzt oder bereits vor dem Abschiedsdefilee seinen Flugkapitn Hans Baur rufen lie. Als Baur zusammen mit seinem Stellvertreter Georg Betz den Raum betrat, ergriff er dessen Hnde, dankte ihm fr seine jahrelange Ergebenheit und sprach sodann noch einmal von der Feigheit und Verrterei, die ihm dieses Ende bereitet htten; jetzt knne er nicht mehr. Auf Baurs Versuch, ihn ein letztes Mal zum Ausbruch zu berreden, es stnden einsatzfhige Maschinen mit einer Reichweite von elftausend Kilometern bereit, um ihn in eines der arabischen Lnder, nach Sdamerika oder Japan zu fliegen, winkte Hitler resigniert ab: Er mache Schlu. Man msse den Mut haben, die Konsequenzen zu ziehen. Morgen schon, sagte er, wrden ihn Millionen verfluchen. Aber das Schicksal wollte es nicht anders. Dann bat er auch Baur, alles Ntige fr die Verbrennung der Leichen zu tun: Seine und seiner Frau berreste drften auf keinen Fall den Schweinen in die Hnde fallen, wie es Mussolini ergangen sei.

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Einige Kpfe aus Hitlers Entourage whrend der letzten Tage: Johann Rattenhuber, SS-General und Chef des Reichssicherheitsdienstes, eines rund 250 Mann umfassenden Kommandos zum persnlichen Schutz Hitlers; Otto Gnsche, persnlicher Adjutant Hitlers; Heinz Linge, Hitlers Ordonnanz, sowie Gertraud Traudel Junge, eine der vier Sekretrinnen, die bis zuletzt im Bunker blieb.

Vor dem Auseinandergehen schenkte er Baur das Bild Friedrichs des Groen von Anton Graff, mit dem er in den zurckliegenden Wochen oftmals gedankenverlorene Zwiesprache gehalten hatte; einmal war er von einem der Telefonisten des Bunkers beobachtet worden, wie er zur
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Nachtzeit bei einer vom Lftungszug unruhig flackernden Kerze in seinem Wohnraum gesessen und in einer Art Trancezustand auf das Bild gestarrt hatte. Als Baur sich zum Gehen wandte, kam Hitler auf seinen Eingangsgedanken zurck. Auf seinen Grabstein, sagte er, msse man die Worte setzen, er sei ein Opfer seiner Generle gewesen. Noch einmal wurde der Gang der Dinge aufgehalten. Denn unvermittelt erschien Magda Goebbels, in Trnen aufgelst, auf der Szene und verlangte uerst erregt, den Fhrer zu sprechen. Hitler war darber sichtlich ungehalten, doch lie er sich schlielich von Gnsche berreden, die verzweifelte Frau zu empfangen. Als glhende Bewunderin Hitlers hatte Magda Goebbels vor geraumer Zeit bereits den Entschlu gefat, ihre Kinder, wenn es zum uersten kme, mit in den Tod zu nehmen. Die fortgesetzten Versuche von allen Seiten, sie davon abzubringen, waren erfolglos geblieben, und selbst dem Drngen Hitlers hatte sie ein starres Nein entgegengesetzt. Sie knne ihren Mann, hatte sie eingewandt, nicht allein sterben lassen, und wenn sie mit ihm in den Tod gehe, mten auch die Kinder sterben. Inzwischen war sie, wie Goebbels selber auch, doch noch schwankend geworden. Erregt redete sie ein letztes Mal auf Hitler ein, Berlin zu verlassen, whrend ihr Mann drauen vor der Tr blieb. Aber Hitler wollte nun nichts mehr davon hren. Mit wenigen Worten lehnte er ihre Bitte ab, und nach etwa einer Minute, heit es in dem Bericht Gnsches, zog sie sich weinend zurck . Auch Artur Axmann kam noch einmal angelaufen und wollte dringend den Fhrer sprechen, aber Gnsche bedeutete ihm, da er strikten Befehl habe, niemanden mehr vorzulassen. Im Bunker breitete sich wieder, wie an den Vortagen, eine lastende Stille aus, berall saen einzelne oder kleine Gruppen herum und warteten ab. Doch als knne dieses Leben, das die lngste Zeit von abgrndigen Inszenierungseinfllen bestimmt gewesen war, nicht ohne einen grellen Effekt enden, setzte in
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diesem Augenblick in der Kantine des Vorbunkers ein Tanzvergngen ein, in dem sich die wochenlange Nervenanspannung der Bunkerbewohner lste: Die so lange befolgten, wenn auch zuletzt sichtlich vernachlssigten Regeln der strikten Disziplin brachen jetzt in einem bermchtigen Gefhl von Erleichterung und Ende zusammen. Aus den Lautsprechern tnte ausgelassene Musik, und wie fern sie auch herberkam, war sie doch bis in die uersten Winkel des unterirdischen Labyrinths zu vernehmen. Eine Ordonnanz wurde nach oben geschickt, um fr Ruhe zu sorgen, der Fhrer, richtete der Bote aus, sei im Begriff zu sterben. Aber keiner der meist betrunkenen Kantinengste nahm die Aufforderung zur Kenntnis, und das Zechgelage ging weiter. Was dann geschah, hat sich nicht eindeutig ermitteln lassen. Einige Zeugen berichten, gegen halb vier Uhr einen einzelnen Schu gehrt zu haben. Die Sekretrin Gertraud Junge, die nach der Verabschiedung durch Hitler die oberen Rume aufsuchen wollte, um der Enge, Stickigkeit und melodramatischen Stimmung im Tiefbunker zu entkommen, lief auf einem Treppenabsatz in die verloren herumhockenden GoebbelsKinder. Sie beschaffte ihnen etwas zu essen, las ihnen zur Ablenkung auch ein paar Geschichten vor und versuchte, ihre immer neuen, angstvollen Fragen zu beantworten. Pltzlich, hat sie sich erinnert, sei ein Pistolenknall zu hren gewesen, und der neunjhrige Helmuth habe frhlich aufgeregt gerufen: Volltreffer! Andere Zeugen dagegen haben, vor allem unter Hinweis auf die unausgesetzt stampfenden Dieselmotoren und die summenden Ventilatoren, jedes wahrnehmbare Gerusch bestritten. Im groen und kleinen Lageraum jedenfalls wartete whrend der ganzen Zeit in mhsam unterdrckter Unruhe die Runde, die an der Verabschiedung teilgenommen hatte, bis Linge, der im Wachraum bei einigen eilig heruntergeschtteten Glsern Schnaps Trost gesucht hatte, das Zimmer vor Hitlers
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Wohnrumen betrat. Auf den Pulvergeruch hin, den er, seiner Behauptung zufolge, augenblicklich wahrnahm, ging er in den Korridor zu Bormann und sagte: Herr Reichsleiter, es ist passiert! Beide begaben sich daraufhin, gefolgt von Gnsche, in den Raum nebenan. Hitler sa zusammengesunken und mit offenen Augen, den Kopf etwas vornbergeneigt, auf dem geblmten Sofa. An seiner rechten Schlfe klaffte ein mnzgroes Loch, von dem ein blutiges Rinnsal die Wange heruntergelaufen war. Auf dem Boden lag eine Walther-Pistole vom Kaliber 7.65 mm. Daneben hatte sich eine Lache gebildet, und die hintere Wand war mit Blutspritzern berst. Neben ihm hockte in einem blauen Kleid, mit angezogenen Beinen und zusammengepreten, blulich verfrbten Lippen, seine Frau. Ihre Pistole lag unbenutzt vor ihr auf dem Tisch. Es roch nach Pulverqualm und Bittermandeln. Einige Beteiligte haben behauptet, da Hitler offenbar, dem Rat eines der Bunkerrzte, Dr. Werner Haase, folgend, eine Blausure-Ampulle zerbissen und sich gleichzeitig in die Schlfe beziehungsweise, nach abweichender Version, in den Mund geschossen habe. Der SSGeneral Rattenhuber wiederum hat aus dem Hrensagen von hier und dort geschlossen, da Hitler lediglich Gift genommen habe und anschlieend von einem Dritten, aufgrund eines zuvor erteilten Befehls, erschossen worden sei. Der wirkliche Hergang ist nicht mehr aufklrbar. Da hchste Eile geboten war, ging Gnsche nach einem Augenblick gelhmten Gedenkens zu den Wartenden im Lageraum, schlug leicht die Hacken zusammen und sagte: Ich melde: Der Fhrer ist tot! Mit unbewegten Mienen folgten ihm Goebbels, Krebs, Burgdorf und die anderen in Hitlers Arbeitszimmer, wo Linge schon dabei war, den Toten in eine Decke zu hllen. Zusammen mit Hgl trug er Hitlers Leiche am Spalier der kleinen Trauergesellschaft vorbei in das groe Konferenzzimmer, die Beine hingen, wie der eine und andere
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der Beteiligten berliefert hat, aus der Decke heraus und schaukelten leblos hin und her. Dahinter folgte Bormann mit der Leiche der Frau. Als erster fand Goebbels die Sprache wieder. Er werde jetzt nach oben zu seinem Ministerium am Wilhelmplatz gehen, erklrte er, und so lange umherlaufen, bis eine Kugel seinem Leben ein Ende mache. Whrend alle in schuldiger Ergriffenheit das Geschehene beredeten und besorgt das Weitere errterten, kam pltzlich der Leiter des Kraftwagenparks, Erich Kempka, in den Raum gestrzt. Ahnungslos, wie er war, stellte er Gnsche zur Rede und wollte wissen, was das Durcheinander zu bedeuten habe und ob Gnsche wahnsinnig geworden sei, bei dem wilden Artilleriefeuer die Lieferung von einigen Kanistern Benzin zu verlangen. Als Gnsche ihn zur Seite nahm und, noch immer vom Entsetzen gezeichnet, sagte: Der Chef ist tot!, starrte Kempka ihn fassungslos an. Wie konnte das passieren? rief er seinem eigenen Bericht zufolge. Gestern habe ich doch noch mit ihm gesprochen! Er war gesund und vllig aufgeschlossen! Nachdem er seinen ersten Schock berwunden hatte, schlo sich Kempka am Fu der Treppe den Trgern an, die den Leichnam Hitlers nach oben schafften, whrend Gnsche den Krper der Frau bernahm. Am Gartenausgang gab es einigen Aufenthalt, weil die Geschoeinschlge Linge, Hgl und die brigen immer wieder zurcktrieben. Erst nach mehreren Anlufen gelang es ihnen, die Toten wenige Meter vom Bunker entfernt niederzulegen. Dann trat Bormann heran, schlug die Decke ber Hitlers Gesicht zurck, verharrte fr ein paar Sekunden und drngte sich anschlieend ins Geschiebe am Ausgang zurck. Trotz der fortdauernden Beschieung und der lodernden Brnde ringsum, unter dem Hagel von Splittern, Mauerbrocken und herumfliegendem Erdreich, leerten sie schlielich bis zu zehn Kanister des bereitgestellten Benzins ber den Toten aus. Dann warfen sie brennende Zndhlzer
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hinterher, die aber im herrschenden Feuersturm immer wieder erloschen. Gnsche hatte bereits, um endlich voranzukommen, eine Handgranate beschafft, doch zog Linge einige Formulare aus seinem rmelaufschlag und drehte sie zu einer papierenen Fackel zusammen. Als das Schieen fr kurze Zeit schwcher wurde, entzndete er sie und schleuderte sie weit ausholend zu den Leichen hinber. Mit einem lauten Verpuffungsknall schlug unmittelbar darauf eine mchtige Stichflamme hoch, und die Versammelten standen stramm. Nacheinander traten sie dann im Innern des Treppenaufgangs bei zeitweilig geschlossener Tr nach vorn und hoben den Arm zum Hitlergru. Schwarzer Qualm und aufwirbelnder Schutt hllten die Feuerstelle ein, und das letzte, was sie durch den Trspalt beobachteten, war, wie die Krper erst zusammenschrumpften und einzelne Gliedmaen sich dann in der Glut gespensterhaft aufbumten. Um die gleiche Zeit liefen sowjetische Truppen unter dem wtenden Widerstand der Verteidiger gegen den nahen Reichstag an. Aus irgendeinem Grund, der auf dunkle Weise mit dem Brand des Gebudes Ende Februar 1933 und dem nachfolgenden Proze gegen die angeblich kommunistischen Brandstifter zusammenhing, hatte die sowjetische Fhrung nicht die Reichskanzlei oder das Brandenburger Tor, sondern die leerstehende Ruine am Knigsplatz zum Wahrzeichen Berlins erkoren. Schon an der Oder waren an mehrere Einheiten besondere Fahnen fr die Eroberung des deutschen Kreml ausgegeben worden. Noch vor dem Morgengrauen hatten die sowjetischen Truppen mit dem Angriff gegen das auf allen Seiten vermauerte Gebude begonnen, waren aber im Feuer, zumal aus der Ruine der nahen Krolloper, liegengeblieben. Mit einem groen
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Aufwand an Panzern, Geschtzen und Raketenwerfern, die teilweise in den oberen Stockwerken des gegenberliegenden Innenministeriums in Stellung gebracht worden waren, hatten sie den Sturm im Lauf des Vormittags wiederholt, ohne weiter als bis zum gefluteten Durchstich des Eisenbahntunnels zu gelangen. Auch ein neuerlicher, nach massiver Artillerievorbereitung zur Mittagszeit vorgetragener Angriff war im Feuer gescheitert, so da die sowjetische Fhrung beschlo, den Anbruch der Dunkelheit abzuwarten. Erst diesmal gelang es einigen wenigen Angreifern, bis an die Stufen des Reichstags vorzudringen und mit Hilfe zweier flach gerichteter Mrser eine ffnung in das Mauerwerk zu schieen. Innerhalb kurzer Zeit fllte sich die Eingangshalle mit nachrckenden Einheiten, die berallhin ausschwrmten und in tiefster Finsternis Zimmer fr Zimmer und Stockwerk fr Stockwerk erkmpften. Erst um Mitternacht Moskauer Zeit war das Banner Nr. 5 des LXIX. Gardeschtzenkorps, das den Sturm auf den Reichstag angefhrt hatte, von einer Eskorte ausgewhlter Soldaten mit Parteizugehrigkeit auf dem Dach des Reichstags gehit worden. Spter stellte sich heraus, da einige Artilleristen schon wenige Minuten frher eine Fahne auf dem Gebude aufgepflanzt hatten, doch wurde ihre Tat als inoffiziell erklrt. Auch das bei Tageslicht nachgestellte Foto von der Flaggenhissung zeigt die offizielle Mannschaft. Weitab von der Wirklichkeit und in poetisch ungenauer Tonlage heit es im Bericht des zustndigen Kommandeurs General Perewjorkin: Erst am Abend, als die Sonne zu sinken begann und mit ihrem rtlichen Strahl den ganzen Horizont beleuchtete, hiten zwei unserer Soldaten die Fahne des Sieges auf der ausgebrannten Kuppel. In Wahrheit dauerten die Kmpfe zumal in den labyrinthischen Kellerverliesen, in denen die Sowjettruppen wie blind herumtappten und oftmals ins gegenseitige Feuer gerieten, bis in die Mittagsstunden des 2. Mai mit unverminderter Hrte
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an.

Das offizielle, aber nachgestellte Foto der Flaggenhissung auf dem eroberten Berliner Reichstag, aufgenommen von dem berhmten sowjetischen Fotografen Jewgeni Chaldej.

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Als den Verteidigern die Munition ausging, rangen sie im Dunkeln mit Messern, Spaten und Gewehrkolben Mann gegen Mann weiter. Das Hauen und Stechen hielt noch an, als auf dem nahe gelegenen Pariser Platz bereits die Aufrumarbeiten begannen und in den oberen Stockwerken des Reichstags einzelne Rotarmisten darangingen, ihre Namen in die Wnde zu kratzen. Zuletzt, whrend drauen herbeikommandierte Hausfrauen anrckten, um das Pflaster mit Birkenreisig zu fegen, setzten die Sowjettruppen in den Kellergewlben Flammenwerfer ein. Erst damit kam der Kampf ans Ende. Nicht jedoch der Krieg. Die von den Sowjets seit Wochen verbreitete Behauptung, da die Einnahme des Reichstags das Ende des Krieges bedeute, galt allenfalls noch im symbolischen Sinn. Als Marschall Schukow im Lauf des 30. April General Tschuikow mit der Frage bedrngte, ob er zur Feier des 1. Mai, wie vorgesehen, ganz Berlin erobert haben werde, erhielt er zur Antwort, da der unerwartet heftige, noch immer anhaltende Widerstand der Deutschen keine Hoffnung auf eine baldige Kapitulation erlaube. Die taktischen Migriffe vor den Seelower Hhen verlangten noch einmal einen Preis. Am Nachmittag wurde bei Rattenhuber abermals Benzin angefordert, da die Leichen am Gartenausgang des Bunkers selbst jetzt noch nicht vollstndig verbrannt seien. Kaum war es eingetroffen, kamen Wachposten nach oben, leerten es ber den herabgebrannten Kadavern aus oder warfen die offenen Kanister vom Bunker her kurzerhand zu den Toten hinber. Als der SSUnterfhrer Hermann Karnau am frhen Abend zu der Verbrennungsstelle kam, waren nur noch die Skelette zu erkennen. Bei seinem Versuch, sie mit dem Fu in eine Erdvertiefung zu befrdern, fielen sie in ganzer Lnge, wie von Geisterhand berhrt, zu einem flachen Aschenhaufen zusammen. In seiner Unruhe ging Karnau gegen acht Uhr ein weiteres Mal an die Stelle, doch flogen da, wie er ausgesagt hat, schon die einzelnen Flocken im Wind.
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Das Ende bleibt ungewi. Gnsche hat versichert, er habe am frhen Abend einen SS-Dienstgrad mit der Beseitigung der berreste Hitlers und Eva Braun-Hitlers beauftragt, und bald darauf sei ihm auch Vollzug gemeldet worden. Aber weder er noch einer der brigen Beteiligten hat sich unbegreiflicherweise durch Augenschein vom Ausgang des von Hitler selbst erteilten Verbrennungsauftrags berzeugt. Auch General Baur nicht, dem Hitler ebenfalls das Versprechen abgenommen hatte, fr die restlose Beseitigung der Leichen zu sorgen. Nur Bormann und Rattenhuber, heit es in einer Aussage, seien nach Einbruch der Dunkelheit kurz am Bunkerausgang erschienen. Einem anderen Zeugen zufolge wurden die Rckstnde nach Einbruch der Nacht auf eine Zeltplane geschoben, in einen nahen Granattrichter hinabgelassen, Erde darauf geschttet und mit einem Holzpfahl festgestampft. Aber niemand vermag zu sagen, ob der seit nahezu zwanzig Stunden unvermindert anhaltende Beschu mit Granaten und Flammenl derartig aufwendige Verrichtungen berhaupt erlaubte. Von Rattenhuber wird berichtet, er habe bei seinem spten Besuch am Ort der Verbrennung unter Trnen gesagt: Zehn Jahre habe ich dem Fhrer gedient, und jetzt liegt er hier. Tatschlich konnte der Bruch kaum schroffer sein. In einem der pathetisch hochgezogenen Bilder seines Endes hatte Hitler seine Begrbnissttte in gebieterischer Hhe auf dem Dach des Glockenturms gesehen, der das neugestaltete Donauufer seiner Heimatstadt Linz beherrschen sollte; nun fand er sein Grab in einer Trmmerwste hinter der zerstrten Reichskanzlei, eingestampft in das vom Dauerbeschu umgepflgte Erdreich zwischen zersprengten Betonbrocken, Schuttbergen und aufgehuftem Unrat.

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SECHSTES KAPITEL Der Wille zum Untergang


Erst das Ende eines Lebens oder einer historischen Erscheinung, heit es, bringe die wahren Antriebselemente zum Vorschein, die dafr bestimmend waren. Zu den Fragen, die Hitlers Abgang aufgeworfen hat, zhlt, ob er sich bei dem Pistolenschu, mit dem er am Nachmittag des 30. April 1945 aus dem Leben ging, als gescheitert angesehen hat. Die Antwort ist keineswegs so offenkundig, wie es auf den ersten Blick erscheint, und jeder nachdenklichere Beobachter hat Zweifel daran vorgebracht. Denn was sich zumal in den letzten Monaten vor dem Mai 1945 ereignete, waren nicht nur die unvermeidlichen Schrecken einer totalen Niederlage: zerstrte Stdte, Millionen auf der Flucht, Chaos berall. Vielmehr schien bis in die spten Zuckungen des offensichtlich lngst besiegten Reiches eine lenkende Energie am Werk, die darauf hinwirkte, da nicht nur der Krieg verlngert wurde, sondern das Land buchstblich unterging. Schon im Herbst 1944, als die Gegner sich den deutschen Grenzen nherten, hatte Hitler eine Anzahl von Befehlen ausgegeben, die das auf den Rckzgen in Ost und West verschiedentlich angewendete Prinzip der Verbrannten Erde auf das Reichsgebiet ausweiteten. Alle Einrichtungen, ordnete er mit wachsendem Nachdruck an, die der Aufrechterhaltung des Lebens dienten, mten zerstrt werden: die Industriewerke und die Versorgungsanlagen, die Kanalisationssysteme, Eisenbahnstrecken und Telefonverbindungen; jede Brcke war zu sprengen, jeder Bauernhof niederzubrennen, und selbst die Kunstdenkmler und historischen Bauwerke sollten nicht davon ausgenommen sein. Einige Monate spter, am 19. Mrz 1945, hatte Hitler sodann im sogenannten Nerobefehl unter dem
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bezeichnenden Titel Zerstrungsmanahmen im Reichsgebiet seine Absicht, eine Zivilisationswste zu schaffen, noch einmal offen bekrftigt: Alle militrischen, Verkehrs-, Nachrichten-, Industrie- und Versorgungsanlagen sowie Sachwerte innerhalb des Reichsgebiets, die sich der Feind fr die Fortsetzung seines Kampfes irgendwie sofort oder in absehbarer Zeit nutzbar machen kann, sind zu zerstren. Mehrere Durchfhrungsbestimmungen legten die Einzelheiten fest. Vielerorts wurde daraufhin unverzglich mit der Demolierung von Fabriken, Frderbetrieben oder Lebensmittellagern begonnen, die Sprengung von Gleisanlagen sowie die Unbrauchbarmachung von Wasserstraen durch die Versenkung zementbeladener Frachtkhne vorbereitet. Gleichzeitig wurde, wie schon beim Durchbruch der amerikanischen Verbnde im Westen, die Praxis verschrft, ganze Stdte und Landstriche zu evakuieren, obwohl die fhrungslos herumirrenden Massen das Durcheinander in den Frontgebieten nur vermehrten und alle militrischen Operationen behinderten. Als einer der Generale versuchte, Hitler den sogenannten Rumungserla auszureden, weil man nicht Hunderttausende ohne Transportmittel, Verpflegung, Unterkunft und was sonst alles ntig sei, querfeldein losschicken knne, wandte er sich wortlos ab. Ein Flaggenbefehl ordnete an, da in Husern, die eine weie Fahne heraushngten, alle mnnlichen Bewohner auf der Stelle zu erschieen seien. Der Kampf, hie es in einer Weisung von Ende Mrz, sei auf das fanatischste zu aktivieren. Irgendwelche Rcksichten auf die Bevlkerung knnen hierbei zur Zeit nicht genommen werden. Man miversteht diese Befehle, wenn man sie als letztes, verzweifeltes Mittel zur Verteidigung angesichts eines bermchtig heranrckenden Gegners versteht. Sie waren vielmehr allezeit Hitlers erstes und bevorzugtes Mittel gewesen, der Demolierungsvorsatz nichts anderes als der Ausdruck seiner
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authentischen Stimme. Jetzt wurde sie wieder hrbar. Schon in einem der Kampflieder der aufsteigenden Bewegung, das alles in Scherben zu schlagen verhie, hatte sie sich vernehmlich gemacht, war dann aber, nach der Eroberung der Macht, von den Parolen nationaler Ehre, von Friedensbeteuerungen und spter, whrend der ersten Kriegsjahre, vom Fanfarenlrm der Sondermeldungen bertnt worden. Die innenpolitischen Gegner des Regimes hatten bereits im Verlauf der dreiiger Jahre die Refrainzeile des Liedes vorausblickend umgedichtet: Denn heute zerstren wir Deutschland und morgen die ganze Welt! Mit den Befehlen zur Verbrannten Erde trat dieser Vorsatz wieder offen hervor. Wie tief der Zerstrungswille hinter den taktisch gebotenen Verstellungen vor allem whrend der Friedensjahre wirksam geblieben war, kam nicht nur in Hitlers zum Ende hin unablssig geuerten Selbstvorwrfen ber seine vielen Nachgiebigkeiten zum Ausdruck oder in dem von Goebbels bezeugten Bedauern, nicht mehr kaputtgeschlagen zu haben. Im Verlauf der Lagebesprechung vom 27. April, als das Gesprch sich der Frage zuwandte, was alles nach dem Endsieg besser zu machen sei, hatte sich einmal auch der Kampfkommandant der Zitadelle und SS-Gruppenfhrer Wilhelm Mohnke mit einer zynisch klingenden Bemerkung zu Wort gemeldet: Was wir 1933 wollten, wandte er sich an Hitler, haben wir nicht ganz geschafft, mein Fhrer! Doch Mohnke war kein Zyniker und die Lage schon gar nicht zu irgendeinem, auch erbittertem Hohn angetan. Als einer der radikalen Prtorianer des Regimes hatte er vielmehr nur zum Ausdruck gebracht, was hinter allen Maximen ber die Rettung der Welt stets unberhrbar geblieben war: den grenzenlosen Destruktionswillen, der die eigentliche Wahrheit ber Hitler und seine verschworenen Gefolgsleute ausmachte. Zeit ihres Aufstiegs und ihrer Herrschaft hatten sie Feinde bentigt, von Feindschaften ihr Selbstbewutsein hergeleitet, durch sie sich geradezu definiert
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und, wo sie fehlten, alles Erdenkliche darangesetzt, sie sich zu schaffen. Damit waren sie keineswegs gescheitert. Man hat es denn auch auf Hitlers Seite nicht nur mit Erbitterung und Schrecken zu tun. Vielmehr waren es komplizierte Erfllungsgefhle, die gerade im Desaster nach oben kamen und ihn dazu brachten, die nahende Niederlage als historisches Untergangsspektakel zu inszenieren. Schon im Mrz hatte Goebbels auf einer Pressekonferenz erklrt: Wenn wir untergehen sollten, dann wird mit uns das ganze deutsche Volk untergehen, und zwar so ruhmreich, da selbst noch nach tausend Jahren der heroische Untergang der Deutschen in der Weltgeschichte an erster Stelle steht. Die Absicht, sich als Mythos ins Bewutsein der Welt einzukratzen, war das andere beherrschende Motiv fr Hitler und seine engste Gefolgschaft. Der Totenfeier, die sie sich gleich vorgeschichtlichen Stammesfrsten ausrichteten, brachten sie ungezhlte Menschenleben dar, die Statistiken der letzten Kriegswochen nennen, im Durchschnitt jedes Tages, mehrere zehntausend Opfer. Die frhzeitig eingeschlossene 9. Armee, deren Befehlshabern Hitler das mehrfach vorgebrachte Ausbruchsverlangen ein ums andere Mal abgeschlagen hatte, bis sie Ende April sinnlos unterging, ist dafr nur ein Beispiel; ein anderes, ungleich greres, der zum weltanschaulichen Vernichtungskampf gesteigerte Krieg nach Osten, dessen Beginn bezeichnenderweise das Einsatzzeichen fr die groangelegten Ausrottungsmanahmen gegen die sogenannten Minderrassen war, gegen die Slawen und insbesondere gegen die Juden. Das Regime ist dabei um so radikaler zu Werke gegangen, je aussichtsloser die Lage wurde. Mitunter hat es seinen Vernichtungswillen sogar ber das Ende hinaus zu verlngern versucht. Selbst Groadmiral Dnitz, der sich gern als beraus korrekter, wenn auch strenger Befehlshaber sah, hat sich nicht gescheut, Mrder zu belobigen. In einem Geheimen
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Tagesbefehl vom 19. April 1945 hat er einen Oberfeldwebel der Marine seiner vollen Anerkennung versichert und als Beispiel gewrdigt, der in einem australischen Gefangenenlager einige deutsche Mitgefangene, die sich als Hitlergegner zu erkennen gegeben hatten, planvoll, wie es wrtlich heit, und von der Bewachung unauffllig umlegen lie. Dergleichen war kein Einzelfall. Nicht selten gewinnt man den Eindruck, als habe Hitlers Vorsatz des Zugrunderichtens im Fortgang der Zeit zunehmend in die Breite gewirkt. In zahlreichen Reden und Gesprchen hat er von der Alternative Weltmacht oder Untergang gesprochen. In Wahrheit gab es die Alternative nicht. Seine Intention zielte lediglich auf unterschiedliche Formen der Zerstrung. Die Verzweiflungsausbrche der letzten Wochen tuschen nur den oberflchlichen Blick. Desgleichen das selbstbetrgerische Hantieren mit Geisterarmeen, die falschen Siegessignale oder die vielvermerkte Hoffnung, das eigene Leben mindestens tageweise zu verlngern. Dergleichen war im Spiel. Aber strker noch waren der Weltha und der Vernichtungsdrang, die sich in Hitlers Anordnungen zumal seit Kriegsbeginn, befreit von allen Rcksichtnahmen, offenbarten. Einem Bericht des zeitweiligen Generalstabschefs Franz Halder zufolge hat Hitler schon im Verlauf des Feldzugs gegen Polen auf der Bombardierung des bergabereifen Warschau bestanden und sich am Feldstecher mit geradezu gierigem Blick von den Bildern der Vernichtung erregen lassen, spter dann die Zerstrung von Paris erwogen, auch von Moskau und Leningrad, und sich mit einer Art Lust die verheerenden Wirkungen ausgemalt, die ein Angriff mit Bomben oder Raketen in den Straenschluchten von Manhattan haben mute. Zu viele seiner Zerstrungsaffekte waren ins Leere gegangen. Jetzt endlich, als das Reich in Stcke barst, kam er mit diesem tiefsten Bedrfnis doch noch zum Zuge, und man kann sicher sein, da ihm das Untergangsgeschehen der letzten Wochen
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strkere Befriedigung schenkte als irgendeiner der flchtigen Siege von ehedem.

Das Regime setzte alles daran, da mit dem Ende der eigenen Herrschaft das Land buchstblich unterging. Ein Gefallener auf den Stufen des Osttrakts der Reichskanzlei Anfang Mai 1945. -132-

Schon die Zerstrungen des Bombenkriegs hatte er mit dem Bemerken begrt, zwar htten sich die alliierten Luftflotten nicht an die Plne zur Neugestaltung der deutschen Stdte gehalten, doch ein Anfang sei immerhin gemacht - und was daran ironisch klang, war kalter Ernst gewesen. Gewi liegt die Vermutung nahe, da er den Schluakt gern grandioser ausgerichtet htte, weniger ratlos, opernhafter womglich auch, sowie mit einem greren Aufwand an Pathos, Grauen und apokalyptischem Salut. Aber es war doch ein Abgang von erinnerungswrdigem Zuschnitt. Der Ruhm jedenfalls, den er ein Leben lang gesucht hatte, war niemals nur der eines Staatsmanns gewesen, des Herrschers ber einen autoritren Wohlfahrtsstaat oder der des groen Feldherrn. Fr jede dieser Rollen war, neben vielem anderen, zuviel Wagner und zuviel Untergangsverlangen in ihm. Als Halbwchsiger hatte er im Stehparkett der Linzer Oper erstmals einer Auffhrung des Rienzi beigewohnt, der Geschichte eines sptmittelalterlichen Emprers und Volkstribunen, der am tragischen Unverstndnis der Welt zerbricht und schlielich Tod und Selbstvernichtung whlt. In jener Stunde begann es! hat er noch Jahrzehnte spter glcklich bekannt. Jetzt, wieder einige Jahre weiter, endete es mit kaum geringeren Hochgefhlen. Die Wendung gegen das eigene Volk, die er damit vollzog, hat Hitler nicht nur in Kauf genommen, sondern sich mit wachsender Radikalitt sogar zu eigen gemacht. Schon am 27. November 1941, als bei Beginn der Winterkatastrophe vor Moskau erstmals die Mglichkeit des Scheiterns aufgetaucht war, hatte er gleich zwei auslndischen Besuchern gegenber erklrt, das deutsche Volk solle vergehen und ... vernichtet werden, wenn es einmal nicht mehr stark und opferbereit genug sei, sein Blut fr seine Existenz einzusetzen, er werde ihm keine Trne nachweinen. Und zu Albert Speer hatte er am 19. Mrz 1945 in eisigem Ton gesagt: Wenn der Krieg
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verlorengeht, wird auch das Volk verloren sein. Es ist nicht notwendig, auf die Grundlagen, die das deutsche Volk zu seinem primitivsten Weiterleben braucht, Rcksicht zu nehmen. Im Gegenteil ist es besser, selbst diese Dinge zu zerstren. Denn das Volk hat sich als das schwchere erwiesen, und dem strkeren Ostvolk gehrt ausschlielich die Zukunft. Was nach diesem Kampf brigbleibt, sind ohnehin nur die Minderwertigen, denn die Guten sind gefallen. Allen seinen Entscheidungen war sptestens seit Stalingrad und der Wende des Krieges immer auch das Motiv enttuschten Hasses gegen die Deutschen beigemischt. Es hat die gesamte Strategie der letzten Phase bestimmt, angefangen von der stndig wiederholten Weigerung, gegen die absehbaren Durchbrche gegnerischer Armeen Auffangstellungen zu bilden, bis hin zur Ardennenoffensive vom Dezember 1944, fr die er von der Ostfront starke Verbnde abzog, um mit Hilfe der Russendrohung den Widerstandswillen der lange kriegsmden Bevlkerung zu mobilisieren. Schon zwei Jahre zuvor hatte er erklrt, er werde notfalls die Vierzehnjhrigen zu den Waffen rufen, denn es wre immer noch besser, sie fielen im Kampf gegen den Osten, als da sie bei einem verlorenen Krieg zermartert oder in niederster Sklavenarbeit geschunden wrden. Die Leute, ereiferte er sich jetzt, machten im Westen einfach die Panzersperren auf und hngten, allen Strafankndigungen zum Trotz, weie Fahnen zu den Fenstern hinaus, ein ganzes Korps sei spurlos verschwunden: Es ist schandbar! Was noch an Kriegfhrung verblieb, entwickelte sich denn auch mehr und mehr zur Strafaktion gegen das eigene Volk. Es sollte, wie er annhernd vier Jahre frher versichert hatte, vergehen und vernichtet werden, und er selber wollte, den ewigen Regeln vom berlebenskampf gehorchend, nach Krften dazu beitragen. Allem begrndbaren Ermessen zufolge war es dieser geschftig betriebene Untergangswille, der Hitler bis zuletzt
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aufrechterhalten hat. In der Tat steht die von allen Zeugen beschriebene Hinflligkeit der Erscheinung - die krumme Haltung, der schlurfende Gang und die zunehmend ermdete Stimme - in einem absurd anmutenden Gegensatz zu Hitlers von denselben Beobachtern vermerkten Durchsetzungsenergie - eine kuchenverschlingende Ruine, wie ihn einer der Bunkerbewohner bezeichnet hat, aber von nach wie vor suggestiver, niemals angezweifelter Autoritt. Mitte Mrz war der Danziger Gauleiter Forster im Bunker erschienen, hatte sich panisch und verzweifelt im Vorzimmer darber ausgelassen, da die Russen mit einer gewaltigen Streitmacht und elfhundert Panzern vor der zur Festung erklrten, aber gnzlich verteidigungsunfhigen Stadt erschienen seien, vier ganze Tigerpanzer stnden auf eigener Seite dagegen, er werde Hitler die Hoffnungslosigkeit der Lage darstellen und eine klare Entscheidung erzwingen. Doch schon nach kurzer Zeit kam Forster vllig verwandelt aus Hitlers Arbeitsraum zurck, der Fhrer werde Danzig retten, sagte er, da gebe es nichts zu zweifeln. Und der SS-General Karl Wolff, der am 18. April mit hnlichen Absichten gekommen war, sah sich von allem beschwrenden Zureden durch die groartigen Plne abgebracht, die Hitler ihm fr die kommende Zeit entwickelte. Auffllig bleibt, aufs Ganze gesehen, die bei aller advokatorischen berredungsmacht Hitlers unverkennbare Erstarrung im Politischen. berdeutlich tritt sein Unvermgen hervor, ber die engsten militrischen Zwecke hinauszudenken. Im Verlauf der dreiiger Jahre hatte er mit immer neuen berraschungsmanvern sowie mit einer Mischung aus Drohungen und Wohlverhaltensschwren Erfolg auf Erfolg gehuft und binnen unglaublich kurzer Zeit sein erstes Etappenziel, die Zerstrung des europischen Mchtesystems, erreicht. Bereits ab Ende 1937 jedoch erweckt sein Verhalten den Eindruck, als sei er dieser billigen Triumphe berdrssig und wolle endlich wieder zu dem einen Prinzip des Schlagens
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um jeden Preis zurck, dem er, wie er sich in einer Rede rhmte, sein Leben lang gefolgt war. Jedenfalls kam seither, noch vor Ausbruch des Krieges, keine einzige politische Initiative mehr von ihm. Hochmtig lie er 1938 die ebenso einzigartige wie feige Geste der Westmchte auf der Konferenz von Mnchen vorbergehen und zeigte sich nur verrgert darber, da sie ihm den Krieg verdarben, den er damals bereits wollte. Desgleichen gab es, zumal nach den Siegen ber Polen und, im Jahr darauf, ber Frankreich, mehrfach die Chance, dem Reich eine Art Hegemonie ber Europa zu sichern. Doch Hitler sah den Mantel nicht, der da vorberrauschte, und noch weniger griff er jemals zu. Fast schien es, als setzten ihn die militrischen Erfolge in Verlegenheit, weil er einer Lage ohne Krieg nichts abgewinnen konnte. Die Einsicht, da eine lange Friedenszeit, wie er im August 1939 seinen Generalen erklrte, nicht guttun wrde, stand vermutlich auch hinter der vlligen politischen Abstinenz der folgenden Jahre. Alle Ratschlge seiner Umgebung sowie von auslndischen Politikern wie Mussolini, Horthy oder Laval, die Kriegslage auf ihre diplomatischen Mglichkeiten zu prfen, blieben vergeblich. Zwar hat er, vor allem seit dem Wendepunkt des Krieges im Winter 1942/43, die Fortsetzung des Kampfes immer wieder mit dem Argument begrndet, da der Bruch der widersinnigen Koalition zwischen Bolschewismus und Kapitalismus unmittelbar bevorstehe und dann erst der Zeitpunkt fr aussichtsreiche Verhandlungen gekommen sei. Aber wann immer sich eine Gelegenheit bot, die Entzweiung der gegnerischen Mchte voranzubringen, hat er sie ungenutzt vorbergehen lassen, und Goebbels schrieb migestimmt in sein Tagebuch, er drnge und drnge, doch habe man manchmal den Eindruck, als lebte er in den Wolken. Sebastian Haffner hat daran die berlegung geknpft, da Hitler alle konstruktive Phantasie des Staatsmanns gefehlt und er, zumindest seit den
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spten dreiiger Jahren, auch jede taktische Beweglichkeit eingebt habe. Nichts anderes als dieser Mangel seiner Begabungsausstattung sei schlielich zur Ursache seines Scheiterns geworden. Man kann noch weiter gehen und zu dem Urteil kommen, da er zeitlebens nur ein hochgekommener Bandenfhrer war, gewaschen zwar mit allen Wassern eines verwegenen GassenMachiavellismus, dem keiner der umstndlichen und besorgten Politiker auf der europischen Szene gewachsen war. Doch eben diese vllige Bedenkenlosigkeit der Mittel wie der Zwecke hat ihm eine Zeitlang zu seinen vielbestaunten Erfolgen verholfen. Wie ein Bandenfhrer verfolgte er keine Absicht, die ber die Idee des Niedermachens und Zusammenraffens hinausging. Die Auseinandersetzung jedenfalls, die er mit wachsendem Mutwillen gegen nahezu die ganze Welt begann, hatte bezeichnenderweise, wie schon seine Generale und spter alle Beobachter nicht ohne Verblffung wahrgenommen haben, kein halbwegs beschreibbares Kriegsziel. Im Februar 1941, als er sich noch in der Vorstellung wiegte, den Feldzug gegen die Sowjetunion bereits im kommenden Herbst beendet zu haben, forderte er, in Sorge vor dem drohenden Frieden, von Jodl die studienmige Bearbeitung eines Aufmarschs gegen Afghanistan und Indien. So hat denn auch, wer je von ihm erfahren wollte, worauf es mit dem Krieg hinaussollte, nur die berspannten Visionen von unendlichen Rumen zu hren bekommen, die Tiraden von unermelichen Rohstoffvorkommen, Hilfsvlkern und ewig blutenden Grenzen. Nicht einmal die Vermerke vom Februar und April 1945, die eine Art Postskriptum seiner Herrschaftsvision bildeten, enthalten den geringsten Hinweis darauf, da er in den eroberten Gebieten je etwas anderes gesehen hat als Aufmarschgebiete fr weitere Eroberungen zh, unersttlich und richtungslos, einzig unterworfen dem verlorengegangenen, doch von ihm, wie er meinte,
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wiederaufgerichteten Urgesetz des Daseins vom Recht des Strkeren. Als sein Auenminister ihn im Herbst 1943 dazu berreden wollte, einen Moskauer Friedensvorsto nicht ins Leere laufen zu lassen, antwortete er achselzuckend: Wissen Sie, Ribbentrop, wenn ich mich heute mit Ruland einige, packe ich es morgen wieder an ich kann halt nicht anders. Er wolle, hat Hitler bei Gelegenheit bemerkt, als ein Mann in die Geschichte eingehen, wie es ihn nie gegeben hat. Die Umstnde seines Endes in jenem Todesgewlbe, von dem einer der Bunkerbewohner gesprochen hat, die ohnmchtigen Befehle und Wutanflle, mit denen er sich gegen die heranrckende Niederlage gestemmt hat, erwecken den Eindruck, er habe eine Vorstellung seines heillosen Scheiterns gehabt. Aber ein groer Untergang kam, wie er glaubte, fr vieles auf und war auch eine Erfllung. Bezeichnenderweise war Hitlers letzte Willensuerung, die noch einmal wie im Symbol den beherrschenden Antrieb seines Lebens aufdeckt, ein Zerstrungsbefehl: die am Mittag des 30. April erteilte Anweisung zur Verbrennung seiner Leiche.

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SIEBTES KAPITEL Kapitulationen


Am Abend des 30. April, nachdem die Leichen verbrannt und die Aschenreste verscharrt waren, kam die Runde der fhrerlos Verbliebenen zu einer ausgedehnten Beratung zusammen. Nach einigem Hin und Her schlug Bormann einen kriegsmigen Massenausbruch mit Hilfe der einigen hundert Angehrigen der Leibstandarte vor, die zum Schutz der Reichskanzlei kommandiert waren. Doch Mohnke wies die Versammelten darauf hin, da ein solches Vorhaben aussichtslos und geradezu absurd sei. Schlielich einigte man sich, zunchst Verhandlungen mit dem sowjetischen Oberkommando aufzunehmen und General Krebs zu Tschuikow nach Tempelhof zu entsenden. Gegen zwei Uhr nachts brach Krebs auf und war rund anderthalb Stunden spter am Schulenburgring, wo Tschuikow in einer Privatwohnung Quartier genommen hatte. berrascht, wie der sowjetische Kommandeur von dem unvermittelten Gesprchsangebot war, hatte er keine Zeit gefunden, seinen Stab zusammenzurufen, und deshalb beschlossen, die zwei Schriftsteller, mit denen er sich gerade zu Tisch setzen wollte, sowie seinen Adjutanten und einige untere Chargen als seinen engsten Kriegsrat auszugeben. Unter den Gsten befand sich auch der Komponist Matwej I. Blanter, der von Stalin beauftragt worden war, eine Sinfonie ber die Eroberung Berlins zu verfassen. Als sich aber herausstellte, da Blanter keine Uniform besa und daher nicht als Offizier der Roten Armee vorgestellt werden konnte, hatte der rabiate General ihn kurzerhand in den Schrank des Sitzungszimmers gesperrt und ihm befohlen, nicht den geringsten Laut von sich zu geben. Krebs kam nach einigen Vorreden zur Sache. Als erstem Auslnder, begann er die Unterredung, teile er dem General
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vertraulich mit, da Hitler am Vortag, zusammen mit der ihm kurz zuvor angetrauten Frau, im Bunker unter der Reichskanzlei Selbstmord begangen habe. Doch Tschuikow, der bis dahin weder von der Existenz eines Bunkers auf dem Reichskanzleigelnde noch von Eva Braun die geringste Kenntnis gehabt hatte und schon gar nicht ber Hitlers Selbstmord unterrichtet war, gab sich unbeeindruckt und behauptete, das sei ihm bereits bekannt. Dann las ihm Krebs ein von Goebbels aufgesetztes Schreiben vor. Es meldete die von Hitler getroffene Nachfolgeregelung und regte anschlieend Friedensverhandlungen zwischen den zwei Staaten an, die die grten Kriegsverluste zu verzeichnen htten. Tschuikow zgerte keinen Augenblick. Ohne viele Worte verwarf er den allzu durchsichtigen und allzu verspteten Versuch, die Alliierten durch eine Sonderabmachung doch noch auseinanderzubringen. Dann gab es Hinhaltungen. Denn zunchst mute Marschall Schukow in Strausberg benachrichtigt werden, der wiederum Stalin aus dem Schlaf holen lie, und der eine wie der andere lehnten ebenfalls alle zweiseitigen Verhandlungen ab. Auch der Vorschlag einer einstweiligen Waffenruhe wurde zurckgewiesen, man knne, meinte Tschuikow, nur die bedingungslose Kapitulation, sei es Berlins, sei es des Reiches, insgesamt errtern. Wie in jeder Tragdie fehlte auch in dieser der komdienhafte Einschu nicht. Denn nach einigen Stunden fiel zu aller berraschung der vergessene Blanter, der starr und wie angenagelt in seinem Versteck ausgeharrt hatte, polternd aus dem Schrank und der Lnge nach in den Sitzungsraum. Nachdem man den Ohnmchtigen versorgt und in einen der Nebenrume geschafft hatte, ging die Verhandlung ohne jede Erklrung zu dem Zwischenfall weiter. Ein lngerer Streit erhob sich, als Krebs darauf verwies, da er ohne Rcksprache mit Goebbels oder Dnitz der Kapitulationsforderung nicht nachkommen knne. Am Ende erhielt er ein aus fnf Stzen
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bestehendes Papier mit den sowjetischen Bedingungen: 1. Berlin kapituliert, 2. Alle Kapitulierenden haben die Waffen niederzulegen. 3. Allen Soldaten und Offizieren wird das Leben garantiert. 4. Den Verwundeten wird Hilfe geleistet. 5. Es wird die Mglichkeit fr Verhandlungen mit den Alliierten ber Funk geschaffen. Wrden diese Forderungen nicht erfllt, erklrte Tschuikow dazu, werde die Kampfttigkeit augenblicklich und mit allen Krften wieder aufgenommen. Nach nahezu zwlf Stunden machte Krebs sich auf den Rckweg in die Reichskanzlei. Goebbels war emprt. Er habe, sagte er, Berlin vor Jahren gegen die Roten erobert und werde die Stadt bis zum letzten Atemzug gegen die Roten verteidigen. Die wenigen Stunden, fgte er hinzu, die ich noch als deutscher Reichskanzler zu leben habe, werde ich nicht dazu benutzen, meine Unterschrift unter eine Kapitulationsurkunde zu setzen. Angesichts der verstrten, aufgeregt durcheinanderredenden Runde, die sich nur darber einig war, alle Verhandlungen abzubrechen und keine weiteren Schritte zu unternehmen, entschlo sich Hans Fritzsche, einer der hheren Beamten des Goebbelsministeriums, zu einem Kapitulationsangebot auf eigene Faust. Fritzsche ging in sein Bro am Wilhelmplatz hinber und formulierte ein Schreiben an Marschall Schukow. Noch ehe es fertiggestellt war, strmte pltzlich der betrunkene General Burgdorf in den Raum und fragte zornbebend, ob Fritzsche tatschlich die Absicht habe, den Russen die Stadt zu bergeben. Als Fritzsche bejahte, schrie Burgdorf, dann msse er ihn erschieen, da der Fhrerbefehl, der jede Kapitulation verbiete, noch immer gltig und Fritzsche berdies als Zivilist ohne jede Verhandlungsbefugnis sei. Mit unsicherer Hand hob er seine Pistole, doch der Rundfunktechniker, der ihn zu Fritzsche gefhrt und in der Tr gewartet hatte, schlug dem General im letzten Augenblick die Waffe aus der Hand, so da der Schu in
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die Zimmerdecke ging. Wenig spter wurde Burgdorf von einigen herbeigeeilten Mitarbeitern des Ministeriums berwltigt und in den Bunker unter der Reichskanzlei zurckgebracht.

Whrend in der Stadt noch gekmpft wird, regelt eine Rotarmistin am 1. Mai 1945 den Verkehr in den Straen Berlins.

Unmittelbar darauf schickte Fritzsche zwei seiner Beamten ber die Linien auf die sowjetische Seite hinber und folgte kurz danach selber. Weniges macht die verworrene Lage in der Stadt, in der die Kmpfe zumindest stellenweise mit unverminderter Heftigkeit weitergingen, deutlicher als die Vereinbarung, die er
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binnen kurzer Zeit mit dem sowjetischen Oberkommando traf. Danach sollte er im Namen, wenn auch ohne jede Ermchtigung der deutschen Regierung ber den Rundfunk bekanntgeben, da die sowjetische Seite die Kapitulation angenommen habe. Darber hinaus werde er den Befehl erteilen, die Kmpfe einzustellen und die Truppen samt Waffen und Ausrstung in Gefangenschaft zu bergeben. Inzwischen hatte sich jedoch auch der Stadtkommandant von Berlin, General Weidling, entschlossen, das lngst sinnlos gewordene Blutvergieen zu beenden. Um keinen Widerspruch herauszufordern, hatte er im Bunker nur wenige Personen seines Vertrauens von seiner Absicht unterrichtet. Die Auffassung von Goebbels war ihm ohnehin bekannt, und General Krebs war beim Abschied mit der Bemerkung zu ihm hingetreten: Es gibt nur verzweifelte Mnner, keine verzweifelten Lagen. Am Abend des 1. Mai forderte Weidling seine Truppen auf, die Kampfhandlungen zu beenden. Einige Minuten nach Mitternacht lie er fnfmal hintereinander einen offenen Funkspruch ber die gegnerischen Linien senden: Hier LVI. deutsches Panzerkorps! Hier LVI. deutsches Panzerkorps! Wir bitten, das Feuer einzustellen! Um 2.50 Berliner Zeit entsenden wir Parlamentre auf die Potsdamer Brcke. Erkennungszeichen weie Flagge vor rotem Licht. Wir bitten um Antwort! Wir warten! Kurz darauf meldete sich die andere Seite: Verstanden! Verstanden! bermitteln Ihre Bitte an Chef des Stabes! Wiederum wenig spter lie Tschuikow sein Einverstndnis funken, und zur angegebenen Zeit traf Weidling in Begleitung dreier Stabsoffiziere am Schulenburgring ein. Als Tschuikow fragte, wo sich Krebs befinde und ob er unterrichtet sei, wute Weidling nichts Nheres zu erwidern. Auf die weitere Frage, ob sein Befehl zur Feuereinstellung allen Einheiten bekannt sei, entgegnete Weidling, da er zu einzelnen, zumal kleineren Verbnden keine Verbindung habe und die SS-Einheiten nicht
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seiner Kommandogewalt unterstnden. Vermutlich, fgte er hinzu, wrden mancherorts die Kmpfe schon deshalb fortgesetzt, weil Goebbels angeordnet habe, den Tod des Fhrers aus Grnden der Kampfmoral vorlufig geheimzuhalten. Dann bat ihn Tschuikow, einen Kapitulationsbefehl zu verfassen, doch lehnte Weidling ab. Aus der Gefangenschaft, erklrte er, knne er keine Befehle erteilen. Als der Streit sich hinzog, erlitt er einen Nervenzusammenbruch. Kaum war der General wieder zu sich gekommen, einigte man sich auf einen Aufruf, der mit Lautsprechern an smtlichen noch umkmpften Pltzen verkndet werden sollte. Weidling schrieb: Berlin, den 2. Mai 1945. Am 30. April 1945 hat der Fhrer Selbstmord begangen und damit alle, die ihm Treue geschworen hatten, im Stich gelassen. Getreu dem Befehl des Fhrers ward ihr, deutsche Soldaten, bereit, den Kampf um Berlin fortzusetzen, obwohl eure Munition zur Neige ging und die Gesamtlage den weiteren Widerstand sinnlos machte. Ich ordne die sofortige Einstellung jeglichen Widerstandes an. Jede Stunde, die ihr weiterkmpft, verlngert die entsetzlichen Leiden der Zivilbevlkerung Berlins und unserer Verwundeten. Im Einvernehmen mit dem Oberkommando der sowjetischen Truppen fordere ich euch auf, sofort den Kampf einzustellen. Weidling, ehemaliger Befehlshaber des Verteidigungsbereiches von Berlin. Erst damit bekam der konfuse, gleichsam nach Freikorpsart fortgesetzte Widerstand das Zeichen zur Aufgabe. Am Vortag hatten Goebbels und Bormann endlich auch Dnitz vom Tod Hitlers unterrichtet. Flschlicherweise war ihm am Abend des 30. April einzig mitgeteilt worden, da er anstelle des abgesetzten Reichsmarschalls zum Fhrernachfolger ernannt sei. In Wahrheit hatte Hitler dem Groadmiral lediglich das Amt des Reichsprsidenten sowie das des Obersten Befehlshabers der Wehrmacht bertragen, nicht hingegen das des Kanzlers. Die
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Absicht, die Goebbels und Bormann leitete, war nicht nur, Hitlers Tod so lange wie mglich geheimzuhalten. Vielmehr setzten sie mit ihrer Irrefhrung auch die gewohnten Machtraufereien fort. Denn beide befrchteten, der ebenfalls nach Schleswig-Holstein ausgewichene Himmler knnte sich die Tatsache, da Goebbels in Berlin so gut wie handlungsunfhig war, zunutze machen und darauf dringen, von Dnitz zum Kanzler ernannt zu werden. Der Groadmiral wrde aber, so rechneten sie, das Amt nicht hergeben, solange er sich selber fr den von Hitler eingesetzten Kanzler hielt. Nachdem der Funkspruch abgesetzt war, widmete sich Goebbels den wenigen verbliebenen Kanzlergeschften. Er fhrte die eine und andere Unterredung, leistete einige Unterschriften und zog sich anschlieend zurck, um sein seit Jahren gefhrtes Tagebuch abzuschlieen. Am Ende formulierte er eine Art Bilanz und machte sich in einem sieben Seiten langen Traktat daran, die Politik zu rechtfertigen, die er mit Hitler ber die Jahre hin gefhrt hatte und deren wortmchtiger Anwalt er gewesen war. Nach etwa einer Stunde trat Goebbels aus seinem Zimmer und bergab das Manuskript seinem Staatssekretr Werner Naumann mit der Bitte, es aus Berlin herauszuschaffen und der Nachwelt zu bermitteln. Zwar kam dieser postume Auftritt nicht zustande, weil Naumann die Seiten, wie er behauptet hat, in den Wirrnissen der Fluchttage verlor. Doch fllt es nicht schwer, das Pldoyer wenigstens umrihaft aus jenen Texten zu rekonstruieren, die Goebbels seit langem und in den letzten Wochen verstrkt abgefat hat. Den Beginn machte auch diesmal gewi wieder die Kette der Rechtfertigungen, die er ihrem Tun seit je unterschoben hatte, angefangen vom Willen zur Verteidigung der europischen Kultur mitsamt den Verdammungsurteilen ber den Westen, der aus blindem Ha gegen das Reich die tdlich drohenden Gefahren geleugnet und den alten Kontinent den asiatischen
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Horden ausgeliefert habe, bis hin zur Kritik an den eigenen Reihen, die nicht nur vom Dauerverrat der alten Schichten geschwcht, sondern auch unfhig zum totalen Krieg gewesen seien. Und das alles begleitet und gesteigert durch die hochgezogenen Bilder vom Weltenringen zwischen den luziferischen Mchten des Abgrunds auf der einen und den Heerscharen der Ordnung wie der Gerechtigkeit auf der anderen Seite mit Hitler als dem Feldherrn-Messias. Es war noch einmal der stete Rckgriff auf religise Wendungen und Metaphern, mit denen er, fast zwanzig Jahre zurck, den Fhrermythos begrndet und bermchtig gemacht hatte. In krzester Zeit, so mochte er, wie manches Mal bereits, blasphemisch geschlossen haben, wenn Europa bolschewistisch geworden sei, werde man sich des Fhrers verlangend erinnern, weil er noch einmal den Weg nach Golgatha beschritten und sein Leben hingegeben habe zur Erlsung der Welt. Am Abend ging Magda Goebbels zu ihrer Wohnung im Vorbunker hinber. Mehrfach bereits war sie mit Hitlers Begleitarzt Dr. Stumpfegger und dem Adjutanten der SSSanittsverwaltung Dr. Kunz zusammengetroffen, um in Erfahrung zu bringen, wie ihre Kinder rasch und schmerzlos gettet werden knnten. Auch hatte sie Hanna Reitsch ein Schreiben an ihren Sohn aus erster Ehe, Harald Quandt, mitgegeben, das ihre Entscheidung zu begrnden versuchte. Sie habe sich entschlossen, schrieb sie, ihrem nationalsozialistischen Leben den einzig mglichen, ehrenvollen Abschlu zu geben. Dann war sie fortgefahren: Du sollst wissen, da ich gegen den Willen Papas bei ihm geblieben bin, da noch vorigen Sonntag der Fhrer mir helfen wollte, hier herauszukommen. Es gab fr mich keine berlegung. Unsere herrliche Idee geht zugrunde, mit ihr alles, was ich Schnes, Bewundernswertes, Edles und Gutes in meinem Leben gekannt habe. Die Welt, die nach dem Fhrer und dem Nationalsozialismus kommt, ist nicht wert, darin zu leben, und deshalb habe ich die Kinder hierher
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mitgenommen. Sie sind zu schade fr das nach uns kommende Leben, und ein gndiger Gott wird mich verstehen, wenn ich selbst ihnen die Erlsung geben werde. Da sie und die Familie zusammen mit dem Fhrer ihr Leben beenden knnten, sei eine Gnade des Schicksals, mit der sie niemals zu rechnen gewagt habe.

Das Ehepaar Goebbels mit den sechs Kindern, die spter im Bunker von Magda Goebbels gettet wurden, sowie mit ihrem Sohn aus erster Ehe, Harald Quandt. Quandt berlebte; er befand sich zu dieser Zeit in Kriegsgefangenschaft.

In einer kurzen Ergnzung hatte Goebbels hinzugefgt, er und sie alle wollten ein Beispiel geben, an dem sich Deutschland, wenn der furchtbare Krieg erst berstanden sei, wieder aufrichten knne. Er, sein Stiefsohn, solle sich nicht vom Lrm der Welt verwirren lassen: Die Lgen werden eines Tages in sich zusammenbrechen, und ber ihnen wieder die Wahrheit triumphieren. Es wird die Stunde sein, da wir ber allem stehen, rein und makellos ... Am Abend des 1. Mai brachte Magda Goebbels ihre Kinder mit einem Schlaftrunk zu Bett, lie ihnen womglich noch eine
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Morphiumspritze geben und trufelte ihnen anschlieend, im Beisein von Dr. Stumpfegger, Blausure in die aufgehaltenen Mnder. Nur die lteste Tochter Helga, die schon in den zurckliegenden Tagen unruhig gefragt hatte, was mit ihnen allen geschehen werde, scheint sich gewehrt zu haben, jedenfalls deuten die Prellungen, die der Krper des zwlf Jahre alten Mdchens aufwies, darauf hin, da ihm das Gift nicht ohne Anwendung von Gewalt eingeflt worden war. Grau im Gesicht und mit den Worten Es ist vollbracht! kam Magda Goebbels in den Tiefbunker, wo ihr Mann sie erwartete, ging mit ihm in seinen Wohnraum und legte weinend eine Patience. Spter fanden sich auch Bormann und Artur Axmann ein, und Magda Goebbels forderte sie zum Bleiben auf: Wir wollen noch einmal so zusammensitzen, sagte sie, wie es in der Kampfzeit blich war. Eine Zeitlang saen sie um den Tisch und tauschten Erinnerungen an die Jahre aus, als sie es noch mit schwachen Gegnern und groen Hoffnungen zu tun gehabt hatten. Dann und wann wurden die Erzhlungen durch einen Bunkerbewohner unterbrochen, der zum Abschied vorbeikam. Seinem Adjutanten, dem SS-Hauptsturmfhrer Gnter Schwgermann, hatte Goebbels schon zuvor das Versprechen abgenommen, fr die Verbrennung ihrer Leichen zu sorgen. Gegen halb neun Uhr erhob er sich unvermittelt und ging zur Garderobe hinber. Er setzte seine Mtze auf, zog die Handschuhe an und begab sich schweigend, zusammen mit seiner Frau, vorbei an ein paar Herumstehenden, zum Bunkeraufgang. Magda Goebbels hatte Hitlers Goldenes Parteiabzeichen angelegt, das ihr drei Tage zuvor von diesem berreicht worden war. Nur einmal, schon am Fu der Treppe, sagte Goebbels noch ein paar Worte zu dem Telefonisten Rochus Misch, der sich dort eingefunden hatte: Er brauche ihn jetzt nicht mehr. Halb schon im Abgehen fgte er hinzu: Les jeux sont faits. Oben, am Ausgang angekommen, verhielt das Paar einen
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unmerklichen Augenblick und trat dann im Feuerschein der ringsum lodernden Brnde ins Freie. Als Schwgermann vom Treppenhaus her einen Schu zu hren glaubte, gab er den bereitstehenden SS-Mnnern ein Zeichen, und gemeinsam trugen sie mehrere Benzinkanister die Stufen hinauf. Da Goebbels verlangt hatte, vor der Verbrennung sicherzustellen, da er und seine Frau tatschlich tot seien, lie Schwgermann einen Wachposten kommen, der ein oder zwei Schsse gegen die dicht am Ausgang liegenden Leichen richtete. Dann kamen einige Ordonnanzen hinzu, bergssen die Toten mit Benzin und steckten sie in Brand. Eine fauchende Feuerwolke hllte gleich darauf die Krper ein, erlosch aber auch diesmal wieder nach wenigen Minuten. Doch war inzwischen jedermann mit seinem Entkommen beschftigt, und niemand kmmerte sich mehr um die halbverkohlten berreste im Garten der Reichskanzlei. Nachdem sie ein paar Dinge geordnet, die wichtigsten Akten verbrannt und sich mit dem Ntigsten versorgt hatten, versammelten sich die Zurckgebliebenen im Vorbunker. Um die Rume, die whrend der vergangenen Monate nicht nur die Befehlszentrale des Reiches, sondern auch Hitlers private Behausung gewesen waren, dem Feind nicht unversehrt in die Hnde fallen zu lassen, gab Mohnke den Befehl, den Fhrerbunker in Brand zu setzen. Schwgermann und einige SSDienstgrade schafften daraufhin noch einmal Benzin herbei, gssen es im Arbeitsraum Hitlers aus und zndeten es an. Da sie aber beim Verlassen des Bunkers die abgedichtete Stahltr verschlossen hatten und die Ventilation abgeschaltet war, konnte sich das Feuer nicht ausbreiten und hinterlie nur einige geschwrzte Mbel sowie zahlreiche Brandflecken. Unterdessen teilte Mohnke den zusammengerufenen Kommandeuren der im Regierungsviertel stationierten Einheiten die wichtigsten Ereignisse der vergangenen Stunden mit. Er
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unterrichtete sie ber Himmlers Verrat und die Exekution Fegeleins, die Hochzeit und den Selbstmord des Ehepaars Hitler sowie der Familie Goebbels, die gescheiterten Entsatzversuche durch Wenck, Steiner, Holste und Busse sowie die ergebnislos abgebrochenen Verhandlungen zwischen Krebs und Tschuikow. Anschlieend schickte er die bestrzte Offiziersrunde, die von diesen Vorkommnissen nur vereinzelt und allenfalls gerchtweise gehrt hatte, mit dem Bemerken zu ihren Einheiten zurck, da der Stadtkommandant General Weidling verfgt habe, die Kmpfe eine Stunde vor Mitternacht einzustellen. Jeder Verband, setzte er hinzu, solle versuchen, sich nach Norden durchzuschlagen und, wenn mglich, den Befehlsraum der Regierung Dnitz zu erreichen. Kurz vor elf Uhr begann der Auszug der Bunkerbewohner. Krebs und Burgdorf blieben zurck. Mohnke hatte zehn Gruppen zu jeweils zwanzig oder mehr Personen gebildet. Im Abstand von wenigen Minuten kamen sie aus dem Kellerfenster unterhalb des Fhrerbalkons an der Reichskanzlei hervorgekrochen, berquerten den verwsteten, von Brnden taghell erleuchteten Wilhelmplatz und verschwanden dann, rutschend und stolpernd, im schuttberhuften Eingang zum UBahnhof Kaiserhof. An den Gleisen entlang machten sie sich gleichsam unter den russischen Linien auf den Weg zur Station Friedrichstrae und von dort, so war es geplant, im U-BahnTunnel unter der Spree zum Stettiner Bahnhof. Der blasse Schein der Taschenlampen, die einige dabeihatten, fiel auf Tote, Verwundete oder Schutzsuchende, die dicht zusammengedrngt an den Schachtwnden oder auf den Schwellen kauerten, berall lagen Uniformteile, Gasmasken, Munitionsksten und Unrathaufen herum. Nahe dem U-Bahnhof Stadtmitte war in einem abgestellten Wagen ein Verbandsplatz eingerichtet, in dem ein paar rzte bei Kerzenlicht Verwundete und Sterbende versorgten. Die erste Gruppe mit Gnsche, Hewel, Vo und den
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Sekretrinnen fhrte Mohnke selber, die zweite Rattenhuber, und der dritten Gruppe, die Naumann bernommen hatte, gehrten Baur und der in der Uniform eines SS-Generals erschienene Martin Bormann an, der noch am Morgen Dnitz in einem Funktelegramm mitgeteilt hatte, da er so schnell wie mglich zu ihm kommen werde. Hitlers Fahrer Erich Kempka fhrte eine Gruppe, die berwiegend aus Mannschaftsgraden und dem Personal der Reichskanzlei bestand und an die hundert Personen umfate. Die ursprngliche Absicht, Verbindung untereinander zu halten, stellte sich bald als undurchfhrbar heraus. Schon unmittelbar nach dem Einstieg in den U-Bahnschacht ri der Zusammenhalt ab, und wenig spter fielen in der lichtlosen Tunnelwelt auch die einzelnen Gruppen auseinander. Einige der Ausgebrochenen lsten sich aus ihrem Verband und versuchten an einem der Stationsaufgnge ins Freie zu kommen, wurden aber vom fortdauernden Beschu und den Steinschauern berall in die Schchte zurckgetrieben. Der im Verlauf der Vorgesprche entwickelte Plan, durch die russischen Linien hindurchzusickern und sich im Norden der Stadt, vor oder bei Oranienburg, einer vermeintlich weiterkmpfenden Einheit anzuschlieen, erwies sich angesichts der Umstnde als vollkommen widersinnig. Im Herumirren stieen einige der am Ausbruch Beteiligten irgendwo wieder aufeinander. Bormann wurde gegen zwei Uhr nachts erschpft und unschlssig auf der Steintreppe eines Hauseingangs in der Chausseestrae gesehen. Andere schlugen sich auf Trampelpfaden, durch Kellerfluchten und ber Hinterhfe zu der Schultheibrauerei an der Schnhauser Allee durch, die als einer der vorlufigen Sammelpunkte bezeichnet worden war. Viele kamen in den noch immer anhaltenden, oftmals Panzer gegen Panzer gefhrten Straenschlachten oder Huserkmpfen um. An der Weidendammer Brcke fielen Hgl und Hitlers zweiter Flugkapitn Betz; Walter Hewel verbte,
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womglich aufgrund eines ihm von Hitler abverlangten Versprechens, in der Weddinger Brauerei Selbstmord. Eine grere Gruppe, zu der Mohnke mitsamt seinem Stab sowie Gnsche, Baur, Linge, Rattenhuber, Vo und andere gehrten, geriet im Lauf des folgenden Tages in sowjetische Gefangenschaft, wieder anderen wie Axmann, Schwgermann oder den Sekretrinnen des Bunkers gelang es, sich nach Westen durchzuschlagen. Als die Russen die Reichskanzlei besetzten, stieen sie im Tiefbunker auf die Generale Burgdorf und Krebs, die, eine Vielzahl halbgeleerter Flaschen vor sich, tot am Kartentisch saen. Martin Bormann galt lange als verschollen. Doch schon bald nach dem Krieg gingen Hinweise um, da er zusammen mit dem SS-Arzt Dr. Stumpfegger in der Nhe des Lehrter Bahnhofs Selbstmord begangen habe. Zu Beginn der siebziger Jahre besttigte ein Skelettfund die Aussage. Spter wurden die inzwischen eingescherten berreste ber der Ostsee verstreut. Trotz der Aufforderung Weidlings, den Widerstand einzustellen, gingen an einigen Punkten der Stadt die Kmpfe whrend des ganzen 2. Mai weiter und endeten auch am darauffolgenden Tag noch nicht. Aber die Brnde hrten auf oder erstickten in den schwarzen Rauchschwaden, die berall aus den Trmmern aufstiegen. Einen Teil der Offiziere hatte die Nachricht von der Kapitulation aufgrund der zusammengebrochenen Leitungen nicht erreicht, andere beriefen sich auf die letztergangene Anweisung, ihre Stellung um jeden Preis zu halten, und verwiesen darauf, da Aufrufe oder bloes Hrensagen nichts bedeuteten; als Soldaten brauchten sie Befehle. Einige verlorene, im ganzen immerhin nach ein paar Tausenden zhlende Haufen betrachteten alle Verhandlungen als Verrat und waren zum Weiterkmpfen entschlossen. Noch am 2. Mai sprengte eine dieser Einheiten den Tunnel unter dem Landwehrkanal, in den sich ungezhlte Verwundete und
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schutzsuchende Zivilisten geflchtet hatten. Doch die groe Katastrophe blieb aus, weil die Wassermassen sich rasch verliefen: Selbst die Natur sei des ewigen Mordens mde, sagten die Leute.

Am 1. Mai 1945, whrend an vereinzelten Punkten der Stadt noch gekmpft wird, spricht der Dichter Jewgeni Dolmatowski vor dem Brandenburger Tor zu einer Gruppe sowjetischer Soldaten.

Anderswo fuhr ein Kampfverband in den unterirdischen Schchten leichte Geschtze auf und feuerte alles, was an Munition verblieben war, gegen die anstrmenden Sowjettruppen. Eine Gruppe von SS-Leuten verlangte in der Kantine ihrer Unterkunft die Ausgabe smtlicher Alkoholvorrte und lief dann betrunken, wie es in einem Bericht heit, unter die Ketten der Panzer. Gespenstischerweise waren eines Morgens, kurz vor der Einnahme des Regierungsviertels durch die Sowjettruppen, alle Gebude und Mauerreste im Umkreis der Reichskanzlei mit Hakenkreuzfahnen behngt. Der erste
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Verdacht richtete sich gegen eine geheime, womglich kommunistische Widerstandsgruppe, die den Eroberern das Ziel allen Kmpfens kenntlich machen wollte. Aber bald stellte sich heraus, da der zustndige Abschnittskommandant, der siebenundzwanzig Jahre alte, hochdekorierte Oberst Erich Brenfnger, ein Lager mit Fahnen entdeckt und beschlossen hatte, sie dem Gegner als eine Geste der Todesbereitschaft entgegenzuhalten. Wir haben in guten Zeiten unter dieser Flagge gekmpft, erklrte der junge Offizier, der noch an einem der letzten Apriltage von Hitler zum Generalmajor befrdert worden war, und er wisse nicht, warum er sich schmen sollte, sie jetzt, wo es uns dreckig geht, zu zeigen. Wenige Tage spter setzte Brenfnger, um der Schande der Gefangennahme zu entgehen, zusammen mit seiner Frau seinem Leben ein Ende. Eine Minderheit zumeist versprengter oder aufgeriebener SSEinheiten schlo sich zuletzt zu einer Kampfgruppe zusammen und versuchte den Durchbruch durch die russischen Linien. Zu den verbissensten Verteidigern der Stadt zhlten die Reste der franzsischen SS-Division Charlemagne, die vor allem im Bereich des Luftfahrtministeriums erbarmungslosen Widerstand leisteten. Aber auch niederlndische und skandinavische SSVerbnde sowie ein inzwischen kaum hundert Mann starkes lettisches Korps setzten sich schon deshalb bis nahe an die Selbstvernichtung zur Wehr, weil sie nie Gefangene gemacht hatten und jetzt nichts anderes als ihr eigenes Schicksal erwarteten. Die Masse mied die Gegenden, in denen noch gekmpft wurde. Aber auch sonstwo wagte sich niemand nach Einbruch der Dunkelheit auf die Straen. Die Nchte der zerschlagenen Stadt waren erfllt von bengstigenden Geruschen: dem fernen, von gewitterhnlichen Blitzen begleiteten Grollen der Geschtze, unvermittelt hochjagendem Motorenlrm, vereinzelten Feuersten und, nahebei, den Schreien der Frauen.
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Gefallene Soldaten und Zivilisten lagen zu Hunderten in den Trmmern, doch kmmerte sich niemand darum. Wer immer dazu in der Lage war, betrachtete den Krieg als beendet. Verschiedentlich sah man verloren herumstehende Wehrmachtsangehrige, die ihre Gewehre an den Rinnsteinen zerschlugen, ihre Handgranaten blind in die Ruinen schleuderten oder aus verlassenen Fahrzeugen die Zndkabel rissen. Noch tagelang fielen, wie von unsichtbarer Hand berhrt, ganze Huserfassaden in sich zusammen. Nur allmhlich belebten sich die ueren, vor Tagen bereits eingenommenen Bezirke mit erschpften, von der berlebensnot gezeichneten Menschen, die in Koffern oder Ruckscken ein paar gerettete Habseligkeiten mit sich fhrten. berall verschwanden die Parteiabzeichen, Fhrerbilder und Hakenkreuzfahnen. Die Nachricht, da Hitler sich umgebracht habe, fand wenig Glauben, da die offizielle Meldung, er sei, bis zum letzten Atemzug gegen den Bolschewismus kmpfend, gefallen, der noch immer verbreiteten Vorstellung genauer entsprach. In den eroberten, vom Kampfgeschehen entfernten Stadtbezirken entwickelte sich zusehends eine Art regelloses Lagerleben. Patrouillierende Rotarmisten in erdbraunen Kitteln zogen durch die Straen, vorbei an ausgeglhten oder im Schwelbrand rauchenden Trmmern, dessen Schwaden noch tagelang ganze Stadtteile verdunkelten. Auf vielen Pltzen lagerten biwakierende Truppen, hufig auch weibliche Soldaten darunter, die sich zwischen verbranntem oder umgestrztem Kriegsgert zum Erinnerungsfoto aufstellten und ihre Lederpeitschen ber das Pflaster knallen lieen. Andernorts warteten Gefangene in langen Reihen auf ihr Verhr, whrend aus einiger Entfernung noch das Aufblitzen der Mndungsfeuer kam. Auf ihrem Vormarsch hatten die sowjetischen Einheiten ganze Kuhherden requiriert, die nun irgendwo herumstanden, bis die Tiere eins ums andere geschlachtet und von tanzenden oder singenden Mannschaften ber offenen Feuern gebraten
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wurden. Und berall, gezogen von zottigen Steppenpferden, die kleinen Panjewagen, behngt mit billigem Beutegut: mit Tpfen und Kleidungsstcken, Giekannen, Akkordeons, Puppen oder was sonst alles mitgegangen war. Manchmal auch Hundegespanne. Dazwischen, unablssig kreuz und quer fahrend, motorisierte Kuriere mit strengem Ausdruck. An jeder greren Straenkreuzung waren Schilder in kyrillischer Schrift aufgestellt.

Riesige graue Heerhaufen von Kriegsgefangenen, nach sowjetischen Angaben fast eine halbe Million, zogen am Ende der Schlacht aus dem zerstrten Berlin nach Osten.

Gleichzeitig strmten an ausgewiesenen Sammelpltzen Tag und Nacht die Gefangenen zusammen. Heruntergekommen und bermdet, oftmals mit weien Armbinden, kamen sie aus Kellern, Erdlchern oder Kanalisationsschchten hervor, viele alte Volkssturmmnner darunter, fnfzehnjhrige Flakhelfer sowie Verwundete auf Krcken oder mit blutdurchtrnkten
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Verbnden. Stumm reihten sie sich irgendwo ein und zogen dann, getrieben und eskortiert von siegesstolzen, vielfach bereits ordensgeschmckten Sowjetsoldaten, in riesigen, grauen Heerhaufen ab. Als die Dunkelheit hereinbrach, waren auch die Scheinwerfer wieder da: Mit aufgeblendetem Licht waren an den Ausfallstraen allenthalben Truppenfahrzeuge und Zugmaschinen aufgefahren und tauchten die Szene in geisterhafte Helle. An den Rndern, im Schatten der Ruinen, standen kleine Gruppen meist lterer Frauen, sahen bedrckt die endlosen Kolonnen heranrcken, vorbeitrotten und irgendwo im Weiten verschwinden. Auf die Nachricht von der Kapitulation brach in Moskau der Siegestaumel los. Unbersehbare Menschenmassen strmten auf die Straen, schrien, warfen ihre Mtzen hoch und umarmten sich. Der groe Krieg war unter unermelichen Opfern zu Ende gebracht. Allein die Schlacht um Berlin hatte die Rote Armee dreihunderttausend Tote gekostet. Auf deutscher Seite waren an die vierzigtausend Soldaten gefallen. Keine verlliche Zahl nennt die zivilen Opfer. Fast eine halbe Million zog in die Gefangenschaft. Kurz vor Mitternacht donnerten in Moskau vierundzwanzig Artilleriesalven aus ber dreihundert Geschtzen in den Nachthimmel, gefolgt von einem pompsen Feuerwerk. Die Stadt feierte die historische Eroberung Berlins. Der Lrm hielt tagelang an. Er war bis in die Zellen des Butyrka-Gefngnisses zu hren, in das Weidling, zwei seiner Stabsoffiziere und einige ehemalige Bunkerinsassen eines ersten Gefangenentransports eingeliefert worden waren. Auch ein Gefreiter des Volkssturms war unter den Hftlingen. Zu seinem Unglck hatte er den Verdacht der Sowjets erregt, weil er, hnlich dem neuen amerikanischen Prsidenten, Trumann hie. Er war aber ein Zigarrenhndler aus Potsdam. Am frhen Nachmittag des 2. Mai, kurz nach drei Uhr, hatte
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die Rote Armee, ohne auf nennenswerten Widerstand zu stoen, die Reichskanzlei besetzt. Anders als die zahlreichen, bis in die Memoirenliteratur reichenden Darstellungen angeben, ist sie nicht im Sturm genommen worden. Den Quellen zufolge war der erste Rotarmist, der in den Bunker eindrang, Oberleutnant Iwan I. Klimenko, der fr seine khne Tat zum Helden der Sowjetunion ernannt wurde. Doch wie schon bei der Einnahme des Reichstags hatte es auch diesmal wieder einen inoffiziellen Ereignisverlauf gegeben, der das erwnschte Bild auf zweifache Weise strte. Morgens gegen neun Uhr hatte der zurckgebliebene Cheftechniker des Tiefbunkers, Johannes Hentschel, vom Verbindungstunnel her weibliche Stimmen vernommen. Beim Heraustreten aus dem Schalterraum sah er sich zu seiner berraschung etwa zwlf uniformierten Russinnen gegenber, die, wie sich alsbald herausstellte, einem Sanittskorps der Roten Armee angehrten. Ihr aufgeregt bermtiges Durcheinanderreden machte Hentschel klar, da er nichts von ihnen zu befrchten hatte. Bei seinem Erscheinen wandte sich eine der Frauen, die offenbar die Anfhrerin der Gruppe war und flieend Deutsch sprach, an ihn und wollte wissen, wo Hitler sei. Doch schon die folgende Frage nach Hitlers Frau deutete an, was sie und ihre Begleiterinnen hergefhrt hatte. Denn kaum hatte Hentschel ihm die erbetene Auskunft gegeben und sie, wie verlangt, in den Ankleideraum Eva Brauns gefhrt, rissen sie den Schrank sowie die groe Kommode auf und stopften, was immer ihnen brauchbar schien, in mitgefhrte Taschen und Beutel. Mit einem Freudengeheul, so hat der Ingenieur berichtet, kamen die Frauen wenig spter zurck, schwenkten mindestens ein Dutzend Bstenhalter sowie andere spitzenbesetzte Wschestcke durch die Luft und zogen schlielich ausgelassen von dannen. Auf ihrem Weg aus dem Bunker begegneten sie zwei
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inzwischen eingetroffenen sowjetischen Offizieren, die aber keine Notiz von ihnen nahmen. Auch sie fragten Hentschel nach dem Verbleib Hitlers und hrten seinem Bericht von der Hochzeit des Fhrers, dem Selbstmord und der Verbrennung der Leichen ebenso gespannt wie verblfft zu. Anschlieend lieen sie sich die Rume der Familie Goebbels zeigen und schlugen nach einem kurzen Blick auf die toten Kinder entsetzt die Tr wieder zu. Spter stellte sich heraus, da sie, aller begrndeten Vermutung nach, den Verbnden Marschall Konjews angehrten, die Stalin Tage zuvor angehalten hatte, weil Berlin Schukow gehren sollte. Aber das eine Vorkommnis verriet zuviel menschliche Schwche, das andere zuviel Eigenmchtigkeit fr die Geschichte des Groen Vaterlndischen Krieges. Beide tauchen daher bis heute in keiner der sowjetischen Darstellungen ber die Schlacht um Berlin auf. Mit der Einnahme der Reichskanzlei begann zugleich ein Verwirrtheater mit zeitweilig burlesken Zgen, das nicht nur die Welt geraume Zeit zum Narren, sondern Hitler zugleich fiktiv am Leben hielt. In der Nhe des Bunkerausgangs hatten die Eroberer, neben zahllosen Toten im weiteren Bereich des Gartengelndes, annhernd fnfzehn meist verbrannte oder verstmmelte menschliche berreste gefunden. Eine vergleichsweise wohlerhaltene Leiche prparierten sie, womglich mit Hilfe eines Maskenbildners, zum toten Hitler. Sie legten den Krper dekorativ zwischen die Trmmerbrocken und boten ihn am 4. Mai der Weltffentlichkeit als spektakulre Trophe dar. Bald darauf indessen widerriefen sie die selbstverfertigte Sensation, sprachen zunchst von einem Double des Fhrers und schlielich von einer Flschung. Eine Zeitlang wurde offenbar erwogen, einen weiteren, von irgendwoher beschafften Toten als Krper des deutschen Diktators zu prsentieren, doch fiel einem der hinzugezogenen Experten rechtzeitig auf, da der Mann gestopfte Socken trug,
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was, wie jedem einleuchtete, denn doch Zweifel an der Identitt der Leiche htte wecken mssen. Wiederum etwas spter streuten sie Gerchte ber einen neuerlichen Fund, den sie aufgrund der bisherigen Migeschicke jedoch nicht offiziell als Leiche Hitlers deklarierten: Der Tote lag, hie es, auf einer Decke, die noch rauchte. Das Gesicht war verkohlt, der Schdel von einer Kugel durchlchert, doch die grlich entstellten Zge gehrten unverkennbar Hitler an. Die Vorfhrung immer neuer Hitlerkopien brach jedoch Ende Mai unvermittelt ab, als Stalin sich der Sache annahm. Beim Besuch einer amerikanischen Regierungsdelegation mit Averell Harriman, Harry Hopkins und Charles Bohlen im Kreml sprach er von seiner Vermutung, da Hitler keineswegs tot, sondern geflohen sei und sich zusammen mit Bormann und General Krebs an unbekanntem Ort versteckt halte. Als Stalin hier und da noch die Auffassung nachschob, da der deutsche Fhrer mit einem Unterseeboot nach Japan entkommen sei, oder, bei anderer Gelegenheit, Argentinien erwhnte und wiederum einige Zeit darauf vom Spanien Francos sprach, wurde mal diese, mal jene Version von beflissenen Austrgern als abschlieende, wenn auch nicht ganz unstrittige Ansicht ausgegeben. Die tief im Wesen des Sowjetregimes verwurzelte Neigung zum Glauben an Verschwrungen, Hintertreppen und dunkle Machenschaften fand in der Geschichte vom rtselhaften Verschwinden Hitlers ein reiches Bettigungsfeld. Alsbald stellten sich auch die Beweise dazu ein: da der Diktator, wurde das eine Mal behauptet, jedem seiner Getreuen einen Eid abgenommen habe, der Welt gegenber als persnliche Wahrnehmung anzugeben, wie er nach seinem Tod zusammen mit Eva Braun auf einen Scheiterhaufen gelegt und verbrannt worden sei; oder da er, wie ein andermal verlautete, seiner Umgebung befohlen habe, jede Spur ber seinen Verbleib zu verwischen; da in der Morgendmmerung des 30. April ein Kleinflugzeug mit drei Mnnern und einer Frau an Bord von der
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Ost-West-Achse in Richtung Hamburg gestartet sei, wozu sich dann die aus angeblich geheimdienstlichen Quellen stammende Information fgte, da unmittelbar vor der Eroberung der Hansestadt durch die britischen Streitkrfte ein geheimnisvolles U-Boot mit unbekanntem Ziel abgelegt habe. Und so noch vieles. Bald griff auch die westliche Sensationspresse das ebenso verlockende wie gewinnversprechende Thema auf und wute bis in die neunziger Jahre immer neue Einzelheiten zu berichten: da Hitler, als Frau verkleidet, einige Zeit nach seinem vermeintlichen Ende in Dublin gesehen worden sei; da er, wie die Londoner Times mitteilte, seinen Abgang aus der Welt als aufsehenerregenden Theatercoup geplant und die Absicht gehabt habe, ein mit Sprengstoff geflltes Flugzeug zu besteigen und sich ber der Ostsee in die Luft zu sprengen. Anderswo kam der journalistische Erfindergeist noch einmal auf Stalins Verdrehungen zurck und enthllte, Hitler habe seine letzten Lebensjahre unter dem reichlich einfltig erdachten Tarnnamen Adilupus im Prsidentenpalast des Faschisten Franco verbracht und sei dort am 1. November 1947 einem Herzversagen erlegen. Die Wahrheit oder was belegbar war, geriet ber alledem zunehmend in Vergessenheit. Ende April 1946 war am Gartenausgang des Fhrerbunkers eine Kommission der Roten Armee erschienen, um nach den durchsichtigen, allmhlich auch die eigene Seite verwirrenden Farcen die unzweideutigen Tatbestnde festzustellen. In ihrer Begleitung befanden sich einige berlebende aus dem Bunker, die whrend der Eroberung der Stadt aufgegriffen worden waren. Filmkameras wurden aufgebaut und die Szene von der Verbrennung Adolf Hitlers und seiner Lebensgefhrtin noch einmal in den Einzelheiten nachgestellt. Doch das Material verschwand, ebenso wie die in endlosen Verhren von Gnsche, Linge, Rattenhuber und anderen erlangten Ausknfte, ungenutzt in irgendwelchen
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geheimen Archiven. Auch die angeblichen berreste Hitlers, Eva Brauns und einiger weiterer Bunkerinsassen waren nach Stalins Machtwort unbrauchbar geworden. Infolgedessen hatte man sie Ende Mai 1945 zunchst am Dienstsitz der Abteilung Gegenaufklrung im Raum Berlin-Buch verscharrt. Mit der Einheit zogen die Holzkisten, in denen sie verwahrt wurden, zunchst nach Finow, von dort nach Rathenow und schlielich nach Magdeburg. Auf eine Anfrage hin entschied im Mrz 1970 das Politbro der KPdSU, die berbleibsel streng konspirativ auszugraben und durch Verbrennung endgltig zu vernichten. In dem Abschlubericht ber die Operation Archiv heit es: In der Nacht zum 5. April 1970 wurden die berreste vollstndig verbrannt, dann zusammen mit Kohlestcken zu Aschepulver zerstampft, anschlieend in den Flu geworfen.

Einer der zahlreichen Toten auf dem Gelnde der Reichskanzlei, die in den ersten Maitagen von den sowjetischen Stellen als Leiche Hitlers ausgegeben wurden. In Wahrheit waren die berreste des Diktators am Nachmittag des 30. April, den Befehlen entsprechend, verbrannt und aller begrndeten Vermutung zufolge bis auf wenige Reste vernichtet worden.

Die Frage bleibt, was in den Holzkisten verwahrt worden und ber mehrere Stationen nach Magdeburg gelangt ist. Als am wahrscheinlichsten kann die Annahme gelten, da die Abteilung
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Gegenaufklrung trotz ausgedehnter Bemhungen weder die Leiche Adolf Hitlers noch die seiner Frau je gefunden hat. Dafr sprechen nicht nur die Aussagen der Wachposten, die am Abend des 30. April 1945 noch einmal den Verbrennungsort aufgesucht und die Aschenreste vergraben zu haben behaupteten, sondern auch die mehr als zehn Stunden ber den Tod Hitlers hinaus fortgesetzte Beschieung der Reichskanzlei und des Gartengelndes. Sowohl die Sprenggranaten, von denen das Erdreich noch mehrfach umgepflgt worden war, als auch die Geschosse mit Flammenl, die im Aufschlag explodierten und verheerende Brnde auslsten, haben nach allem abwgenden Ermessen auch die letzten erkennbaren Rckstnde beseitigt. Was im Gerll gefunden und halbwegs zweifelsfrei identifiziert wurde, waren nach den Bekundungen der hinzugezogenen Zahnrzte einzig einige Gebiteile Hitlers sowie die untere Kunststoffbrcke Eva Brauns. Ein weiterer Beleg fr die Behauptung, da die Leichen nie gefunden wurden, kann auch darin gesehen werden, da die sowjetische Untersuchungskommission, anders als bei Joseph Goebbels und seiner Frau, die berreste des Ehepaars Hitler niemals ffentlich zur Schau gestellt hat. Der Zahntechniker Fritz Echtmann, der einige Jahre lang als Zeuge in sowjetischer Gefangenschaft festgehalten worden ist, hat spter ausgesagt, die russischen Untersuchungsbeamten htten ihm im Mai 1945 eine Zigarrenkiste vorgelegt, in der sich neben dem Gebi Hitlers und der Brcke Eva Brauns lediglich ein EK 1 befand sowie das Goldene Parteiabzeichen, das Magda Goebbels zuletzt getragen hatte. Vermutlich war es im Verlauf der tagelangen Suche im Gerll um den Bunkerausgang gefunden worden und schlielich kurzerhand zum Abzeichen des Fhrers erklrt worden. Der Kisteninhalt bewahrte, wie mit einiger Gewiheit zu folgern ist, alles, was von Hitler briggeblieben war.

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ACHTES KAPITEL Untergang einer Welt


Den Paradoxien der Geschichte folgend, hat Hitlers nahezu spurenloses Verschwinden daran mitgewirkt, ihm ein seltsames Nachleben zu bereiten. In den Kpfen der einen wie der anderen ist er noch nach Generationen beraus gegenwrtig und gewinnt sogar mit zunehmender zeitlicher Entfernung bestndig an Macht. Was Hitler zu einer Erscheinung macht, wie es sie in der Geschichte tatschlich nie gegeben hat, geht insbesondere darauf zurck, da er ohne jede zivilisatorische Idee war. Die erobernden Weltmchte vom alten Rom ber das Rmische Reich Deutscher Nation bis zum Frankreich Napoleons oder dem Britischen Empire haben, bei allen unverkennbaren Unterschieden, eine wie schwach auch immer entwickelte, auf den Frieden, den Fortschritt oder die Freiheit bezogene Menschheitsverheiung fr sich reklamiert. Selbst Stalins blutige Despotie hat sich, wenn auch beraus fadenscheinig, mit einem Zukunftsversprechen drapiert. Die Gier und die Ruhmsucht, die fast durchweg der treibende Impuls fr das Bestreben waren, fremde Vlker zu unterwerfen, erhielten auf diese Weise eine gewisse Entlastung und am Ende nicht selten sogar eine Art Freispruch durch die Geschichte. Hitler hingegen hat bei der Eroberung und Ausweitung der Macht auf alle ideellen Verbrmungen verzichtet und sie nicht einmal als Herrschaftsmaskerade fr ntig erachtet. Auch die Deutschen, die sich seit eh und je so viel auf den Gedanken zugute gehalten haben, den sie in jedem historischen Geschehen entdeckten oder am Werke sahen, sind in den Ermchtigungen, die sie dem Regime erteilten, keiner Idee gefolgt. Zu Hitler fiel ihnen tatschlich, einem weitverbreiteten Wort der Zeit entsprechend, nichts ein. Alle gleichwohl unternommenen
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Versuche, ihm eine Epochenrolle anzudichten, blieben in bemhter Hilflosigkeit stecken. Was die Mehrheit mitnahm, berwltigte und allzulange in Bann hielt, war einzig Hitler selber, wie wenig geheuer er vielen auch zuzeiten erschien. Die unbndige Kraft, die ihn ein Leben lang vorwrtstrieb, war allein die vorkulturelle Maxime vom Recht des Strkeren. Nur sie beschreibt Anfang und Ende dessen, was er als seine Weltanschauung ausgab. Aus Hitlers darwinistischer Generalparole folgte eine Anzahl frh erworbener und starr behaupteter Vorstellungen, die durchweg auf Niederwerfung, Versklavung sowie rassische Flurbereinigung zielten und am Ende immer Verbrannte Erde zurcklieen. Niemals und nirgendwo hat er, selbst wo seine Armeen zunchst als Befreier begrt worden waren, eine Ungewiheit darber entstehen lassen, da er als Feind gekommen und als Feind zu bleiben gewillt war. Nahezu alle voraufgegangenen Welteroberer, die im Gedchtnis der Geschichte sind, haben es im Ablauf ihrer Herrschaft darauf angelegt, bei den Eroberten den Zweifel zu nhren, ob der Widerstand gegen den Eindringling ein hheres Recht in Anspruch nahm oder nur ein Versuch war, sich der Zukunft in den Weg zu stellen. Gegen Hitler durfte sich jede Gegnerschaft im Recht wissen. Sein Programm, hatte er schon frh geuert, sei die Formulierung einer Kriegserklrung ... gegen eine bestehende Weltauffassung berhaupt. Was damit gemeint war, haben sptestens die zu Beginn der vierziger Jahre aufgezeichneten Tischgesprche sowie die Monologe im Fhrerhauptquartier enthllt. In ihnen hat sich Hitler rckhaltloser als irgendwo sonst offenbart und, sooft sich die Gelegenheit ergab, jedwede Moral, Religion und Menschlichkeit mit hhnischen Ausfllen bedacht. In der Welt, wie sie war, erklrte er, galten nacktere Gesetze. Die Vorkehrungen, die eine jahrhundertealte Tradition geschaffen hatte, um den Menschen vor dem Menschen zu schtzen, tat er
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als Geschwtz der Schweinepfaffen ab. Dergleichen ging nicht nur auf Betrug oder Feigheit zurck. Vielmehr lief es auf die Ursnde des Naturverrats hinaus. Der Versto dagegen bedeute nichts anderes als die Auflehnung gegen ein Firmament, behauptete er, und am Ende beseitige man damit nicht das Gesetz, sondern nur sich selbst. Diesem eisernen Gesetz der Logik gehorchend, habe er sich jedes Mitgefhl versagt und die Widerstnde im Innern wie die Gegenwehr der Fremdrassigen mit aller Hrte niedergeschlagen. Die Affen zum Beispiel, erklrte er am 14. Mai 1942. im Fhrerhauptquartier, trampelten jeden Auenseiter als gemeinschaftsfremd tot. Und was fr die Affen gelte, msse in erhhtem Mae fr die Menschen gelten. Weiter zurck hinter alles zivilisierte Denken ist in der Tat kein Gewalthaber je gegangen. Bis zur bedingungslosen politischen und militrischen Gesamtkapitulation vergingen seit dem Tod Hitlers noch einige Tage. Das hatte seinen Grund nicht nur in den gebietsweise noch immer fortdauernden Kmpfen, sondern war auch auf den Entschlu der Regierung Dnitz zurckzufhren, den Lauf der Dinge durch Teilkapitulationen zu verzgern, um so vielen Truppen und Zivilpersonen wie mglich den bertritt in die von den Westmchten besetzten Teile des Landes zu ermglichen. Die Gesamtkapitulation erfolgte am 7. Mai nachts im Hauptquartier des amerikanischen Oberbefehlshabers, General Eisenhower, in Reims, nachdem zuvor schon eine Teilkapitulation gegenber den britischen Streitkrften Feldmarschall Montgomerys stattgefunden hatte. Die Einstellung der Feindseligkeiten wurde fr den 8. Mai um Mitternacht vereinbart. Da Stalin auf einer Kapitulation in Anwesenheit seiner hchsten Militrs bestand, wurde die Zeremonie am Ort des sowjetischen Oberkommandos in BerlinKarlshorst noch einmal vorgenommen. Whrend der
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Verhandlung mute die deutsche Delegation in einem Nebenraum warten und wurde nur zur Unterzeichnung der Urkunde hinzugeholt. Keitel war mit Marschallstab und Goldenem Parteiabzeichen erschienen. Als einer seiner Begleiter im Verlauf des kurzen, frmlichen Hergangs aufseufzte, herrschte der Generalfeldmarschall ihn an: Lassen Sie das!

8. Mai 1945: Bedingungslose Kapitulation in Berlin-Karlshorst durch Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel als Chef des Oberkommandos der Wehrmacht, der mit Marschallstab und Goldenem Parteiabzeichen erschienen war. Links neben Keitel Generaloberst Hans-Jrgen Stumpff als Vertreter der Luftwaffe, rechts Generaladmiral Hans Georg von Friedeburg als Oberbefehlshaber der Kriegsmarine.

Nur allmhlich kam im verwsteten Berlin, befrdert von der sowjetischen Militrverwaltung, das Leben wieder in Gang. Bergungskommandos suchten die unbersehbaren Trmmerhalden nach Toten ab und schafften sie auf Karren und Leiterwagen zu den berall ausgehobenen Massengrbern. Nebenan stocherten Rumtrupps nach Minen, die noch in allerletzter Stunde vergraben worden waren. Andere schafften
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die gewaltigen Schuttbrocken von den ruinenbersten, teilweise in die unterirdischen Schchte weggebrochenen Straen und machten sie notdrftig passierbar. Bis Ende Juni trieben Tag fr Tag Leichen und Tierkadaver in den Gewssern. Als Harry L. Hopkins, der Berater zweier amerikanischer Prsidenten, in diesen Tagen nach Berlin kam und das Ausma der Verheerungen sah, meinte er erschttert: Das ist das neue Karthago! Jahrelang war die Stadt der Anziehungspunkt der zeitgemen Grand Tour zu den Sttten der Zerstrung. Anfang Juli rckten, wie vereinbart, die westlichen Alliierten in Berlin ein. Am 16. des Monats, einen Tag vor dem Beginn der Potsdamer Konferenz, besuchte Winston Churchill die Stadt. Mit grimmigem Stolz betrachtete er die immer noch machtvolle Ruine der Reichskanzlei und lie sich von einem sowjetischen Wachposten zum Gartenausgang hinter dem Gelnde fhren, wo Hitlers Leiche verbrannt worden war. Anschlieend wollte er den Tiefbunker besichtigen, in dem Hitler die letzten Monate verbracht hatte. Er folgte dem Rotarmisten einen Treppenabsatz nach unten. Doch als er hrte, da zwei weitere Abstze folgten, kehrte er kopfschttelnd um. Er war nicht gemacht fr ein verkrochenes Dasein viele Meter unter der Erde und verlangte nicht einmal zu wissen, wie es dort gewesen war. Wieder am Tageslicht, lie er sich einen Stuhl kommen und hing einige Augenblicke seinen Gedanken nach, ehe er mit seinem Leibarzt schweigend nach Potsdam fuhr. Es ist eine wirre Abfolge von Ereignissen, mit denen das Hitlerreich endet, und wie kaum eine Geschichte voll von Widerspruch, Verblendung und Drama. Der Betrachter begegnet unendlich vielen entsetzenbereitenden, auch tragischen Schicksalen. Dennoch tut er sich schwer, von einer Tragdie zu sprechen. Dazu war, zumindest im Blick auf die fhrenden Figuren des letzten Akts, zuviel Ergebung und blinde Unterwrfigkeit im Spiel. Keinen der Bunkeroffiziere streifte auch nur der Gedanke, Hitler whrend der Konferenz vom 22.
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April bei seinem Wort zu nehmen, da der Krieg verloren sei. Vielmehr redeten die Keitel, Jodl, Krebs und andere verzweifelt auf ihn ein, den sinnlosen Kampf fortzusetzen. Desgleichen war keiner der hohen Militrs nach Hitlers Selbstmord bereit, die weie Fahne aufzuziehen. Ganz im Gegenteil verschwiegen sie den Tod des Fhrers, um den Widerstandswillen noch ein paar Stunden lang aufrechtzuerhalten. Sie nahmen dabei sogar in Kauf, da Schukow und Stalin frher ber das Ableben des Diktators informiert waren als Hitlers Nachfolger Dnitz.

Marschall Georgi K. Schukow whrend der Siegesparade in Berlin.

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Es war eine Gefgigkeit ber jeden Begriff und alle Verantwortung hinaus. Sie lie keine Grundstze mehr erkennen. Was statt dessen in der gesamten Szenenfolge vorherrscht und ungezhlte Opfer kostete, waren ein in seiner Wahnwelt eingesperrter, niemals zu schreckender Wille auf der einen und allzuviel dressierte Willfhrigkeit auf der anderen Seite. Es gab die Ausnahmen, doch hatte ihnen der Gang der Ereignisse, nicht ohne Folgerichtigkeit, nur Nebenrollen zugewiesen. Im Rampenlicht standen andere und sagten die immer gleichen dienernden Texte her. In den wirklichen Tragdien ist aber kein Platz fr die Domestiken. Auch auf der Bhne der Geschichte nicht.

Trophe des Sieges: ein Rotarmist mit einem bronzenen Hitlerkopf Anfang Mai 1945. -170-

Wo immer man der Hinterlassenschaft Hitlers im Reden wie im Tun auf den Grund geht, schlgt der zutiefst nihilistische Ton durch, der seine gesamte Vorstellungswelt beherrschte. Fast auf den Tag genau drei Jahre vor seinem Ende im Berliner Bunker hatte er seine Tischgenossen im Fhrerhauptquartier beschworen, alle Kraft an den Sieg zu setzen; die groe Chance drfe nicht verspielt werden. Mit einer wegwerfenden Gebrde hatte er hinzugefgt, man msse sich immer wieder vor Augen halten, da bei einem Verlust sowieso alles im Buddel sei. Er wute, da er die Brcken zur Welt abgebrochen hatte. Doch machte er sich aus den unvergelichen Schocks, die von ihm ausgegangen waren, ein Verdienst zurecht. Die Folgen darber hinaus kmmerten ihn nicht. Seine Umgebung und viele der Mitlebenden dachten zunchst offenbar nicht anders. Jedenfalls glaubten sie, mit seinem Abgang sei Hitler aus der Welt. Am Abend des 30. April, als die Leiche zu einem Aschehaufen verbrannt war, kam der Angehrige des Reichssicherheitsdienstes Hermann Karnau noch einmal zum Turm des Gartenausgangs hinter der Reichskanzlei, wo der Rottenfhrer Erich Mansfeld Wache hielt. Er rief ihm zu, sein Dienst sei beendet, er solle herunterkommen. Und dann: Es sei ja nun alles vorbei. In Wahrheit war nichts vorbei. Vielmehr trat erst allmhlich ins Bewutsein, was genau genommen schon mit dem Aufstieg Hitlers dahingegangen und mit seinem Ende unwiederbringlich geworden war. Weit mehr jedenfalls als das Wahrnehmbare: die Toten, die Trmmerberge und die Verwstungsspuren ber den Kontinent hin. Womglich eine Welt. Wie bei den wirklichen Untergngen stets mehr verlorengeht als das, was allen sichtbar vor Augen liegt.

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Bibliographie
Die Darstellung enthlt keine Anmerkungen. Das heit aber keinesfalls, da nicht jedes Zitat oder jedes erwhnte Vorkommnis belegbar wre. Vielmehr geht der Verzicht auf Quellenangaben auf das oftmals heillose und groenteils nicht mehr aufklrbare Durcheinander der Zeugenaussagen zurck. Allzu hufig mten einem Quellenhinweis eine und nicht selten auch mehrere abweichende uerungen oder Verlaufsbeschreibungen gegenbergestellt werden. Im Vorwort ist bereits die beraus widersprchliche berlieferung selbst bei einem so wichtigen und fr die unmittelbar Beteiligten auch einprgsamen Vorgang wie dem Selbstmord Hitlers vermerkt worden. Nicht einmal ber die Frage, ob Hitler, als sein Kammerdiener Heinz Linge und Martin Bormann, dicht gefolgt von Hitlers persnlichem Adjutanten Otto Gnsche, am Nachmittag des 30. April 1945 den Wohnraum des Fhrers betraten, auf dem Sofa neben Eva Braun angetroffen wurde oder auf dem danebenstehenden Sessel, hat sich bereinstimmung gewinnen lassen. Vermehrt wird die Konfusion noch durch den Umstand, da gelegentlich dieselben Personen in ihren Ausknften einen bestimmten Hergang unterschiedlich geschildert haben. So etwa bleiben rtlichkeit und Ablauf des Empfangs zu Hitlers 56. Geburtstag im Ungewissen, desgleichen die genaue Ereignisfolge anllich der dramatischen Konferenz vom 22. April und anderes mehr. Die Abweichungen betreffen meist nur Nebensachen. Der Chronist jedoch mu sie zur Kenntnis nehmen und strenggenommen jede noch so geringe Unstimmigkeit verzeichnen. Um die Darstellung nicht mit einem ausufernden Anmerkungsapparat zu belasten, wird hier jeweils der Version gefolgt, die von dem oder den glaubwrdigsten Zeugen stammt oder der Wahrscheinlichkeit am nchsten kommt. Wo immer sich in gewichtigeren Fragen gleichwohl Zweifel ergaben, ist im
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Text darauf hingewiesen. Es dient gewi der Orientierung des Lesers, wenn den im folgenden genannten Titeln der verwendeten Literatur einige Bemerkungen vorangestellt werden. Die frheste, schon im Sommer 1946 unter dem Titel Hitlers letzte Tage publizierte Darstellung stammt von dem britischen Historiker Hugh R. Trevor-Roper. Sie sttzt sich auf zahlreiche, noch im Sommer und Herbst 1945 vom Autor selbst vorgenommene Zeugenbefragungen. Zwar befanden sich viele denkbare Auskunftgeber zu jener Zeit bereits in sowjetischer Gefangenschaft; andere waren untergetaucht, und einige von ihnen hat Trevor-Roper selber ausfindig gemacht. Unvermeidlicherweise enthlt seine Darstellung jedoch die eine und andere Lcke oder, da Quervergleiche mit Aussagen Dritter damals noch kaum mglich waren, von den Befragten auch irrefhrend gemeinte Angaben. Diese vergleichsweise geringfgigen Mngel des Buches werden aber vollauf wettgemacht durch den souvernen berblick des Verfassers, seine Urteilssicherheit und seinen glanzvollen Stil. Erst annhernd zwanzig Jahre spter erschien eine Anzahl weiterer, im Unterschied zu Trevor-Ropers Darstellung historisch auch Wochen oder Monate frher einsetzender Gesamtdarstellungen. Sie konnten zudem zahlreiche Erinnerungen und Aufzeichnungen einbeziehen (G. Boldt, K. Koller, E. Kempka, E.-G. Schenck, H. Reitsch u.a.), die TrevorRoper in dieser Form noch nicht zugnglich waren und das Bild um manchmal aufschlureiche Einzelheiten erweitern. Es waren dann in den sechziger Jahren gleich drei historisch interessierte Publizisten, die sich von dem einzigartig dramatischen Stoff herausgefordert fhlten. Den Anfang machte 1965 Erich Kuby mit einem zuvor in Teilen als Spiegel-Serie verffentlichten Buch Die Russen in Berlin 1945. Ihm folgte im Jahr darauf der bereits mit einem hchst erfolgreichen Report ber die Invasion in der Normandie
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hervorgetretene Amerikaner Cornelius Ryan. Sein Werk trug den Titel Der letzte Kampf, und nur wenig spter erschien von John Toland, einem ebenfalls bekannten amerikanischen Reporter, Das Finale. Die letzten hundert Tage. Alle diese Darstellungen, denen sich schlielich noch Tony le Tissier mit Der Kampf um Berlin 1945. Von den Seelower Hhen zur Reichskanzlei anschlo, beruhten auer auf den inzwischen zugnglichen Erinnerungen auf umfangreichen Zeugenbefragungen. Die durchweg hohe Lesbarkeit, die sie besaen, ging nicht zuletzt auf das zurck, was sie an Genauigkeit sowie vor allem an historischer Tiefenschrfe vermissen lieen. Ungleich ertragreicher, auf neuerliche Befragungen berlebender Zeugen gesttzt, war das Mitte der siebziger Jahre unter dem Titel Die Katakombe. Das Ende in der Reichskanzlei verffentlichte Buch von Uwe Bahnsen und James P. ODonnell, das alle voraufgehend erwhnten Titel an Plastizitt und informativer Dichte bertrifft. Wie es zu gehen pflegt, hatten sich im Lauf der Jahre in die Darstellungen der Endphase des Dritten Reiches verschiedene Irrtmer eingeschlichen, die nicht selten von Buch zu Buch weitergereicht wurden. Zum berwiegenden Teil war das auf die oft widersprchlichen Einlassungen der Beteiligten zurckzufhren. Es ist das Verdienst von Anton Joachimsthalers Hitlers Ende. Legenden und Dokumente, diese Ungenauigkeiten, soweit mglich, richtiggestellt zu haben. Mit einer ungemeinen, mitunter freilich etwas suerlichen Pedanterie hat er die verschiedenen Befunde einander gegenbergestellt und das halbwegs Gesicherte herausgearbeitet. Seine Dokumentation betrifft indessen lediglich die Anlage des Fhrerbunkers, den Tod Hitlers sowie die noch immer nicht restlos geklrte Frage nach dem Verbleib der Leiche sowohl Hitlers als auch der seiner Ehefrau. berflssig zu erwhnen, da der vorliegende Text, vor allem
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mit Blick auf das Geschehen in Berlin, zahlreiche Tagebuchaufzeichnungen und Erinnerungsstcke einbezieht. Einige Sammlungen verdienen hchste Anerkennung. Zu nennen ist insbesondere Peter Gosztony Der Kampf um Berlin 1945 in Augenzeugenberichten sowie Bengt von zur Mhlen u.a. Der Todeskampf der Reichshauptstadt. Darber hinaus entstammen einige der verzeichneten Eindrcke noch den Berichten, die der Autor dem Kreis von Angehrigen und Freunden verdankt, die den Untergang miterlebten. Andreas-Friedrich, Ruth, Schauplatz Berlin. Ein deutsches Tagebuch, Mnchen 1962. Bahnsen Uwe/O'Donnell, James P., Die Katakombe. Das Ende in der Reichskanzlei, Stuttgart 1975 Baur, Hans, Ich flog Mchtige der Erde, Kempten 1956 Below, Nicolaus von, Als Hitlers Adjutant 1937-45, Mainz 1980 Boldt, Gerhardt, Die letzten Tage der Reichskanzlei, Zrich 1947 Bormann, Martin, The Bormann Letters. The Private Correspondence between Martin Bormann and his Wife from January 1943 to April 1945, hrsg. von H. R. Trevor-Roper, London 1954 Bormann, Martin, Le testament politique de Hitler, hrsg. von H. R. Trevor-Roper, Paris 1959 Bourke-White, Margaret, Deutschland, April 1945, Mnchen 1979 Boveri, Margaret, Tage des berlebens, Mnchen 1968 Gosztony, Peter (Hrsg.), Der Kampf um Berlin 1945 in Augenzeugenberichten, Dsseldorf 1970 Joachimsthaler, Anton, Hitlers Ende. Legenden und Dokumente, Mnchen 1999
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Kardorff, Ursula von, Berliner Aufzeichnungen, Mnchen 1964 Kempka, Erich, Ich habe Adolf Hitler verbrannt, Mnchen o. J. Koller, Karl, Der letzte Monat. Die Tagebuchaufzeichnungen des ehemaligen Chefs des Generalstabes der deutschen Luftwaffe vom 14. April bis zum 27. Mai 1945, Mannheim 1949 Kuby, Erich, Die Russen in Berlin 1945, Mnchen 1965 Mller, Rolf-Dieter/Ueberschr, Gerd R., Kriegsende 1945. Die Zerstrung des deutschen Reiches, Frankfurt 1994 Musmanno, Michael A., In zehn Tagen kommt der Tod. Augenzeugen ber das Ende Hitlers, Mnchen 1950 Reitsch, Hanna, Fliegen, mein Leben, Stuttgart 1951 Ruhl, Klaus-Jrg, Deutschland 1945. Alltag zwischen Krieg und Frieden in Berichten, Dokumenten und Bildern, Darmstadt/ Neuwied 1984 Ryan, Cornelius, Der letzte Kampf, Mnchen/Zrich 1966 Schfer, Hans Dieter, Berlin im Zweiten Weltkrieg. Der Untergang der Reichshauptstadt in Augenzeugenberichten, Mnchen 1985 Schenck, Ernst-Gnther, Ich sah Berlin sterben. Als Arzt in der Reichskanzlei, Herford 1970 Schroeder, Christa, Er war mein Chef. Aus dem Nachla der Sekretrin von Adolf Hitler , Mnchen 1985 Springer, Hildegard, Es sprach Hans Fritzsche. Nach Gesprchen, Briefen und Dokumenten, Stuttgart 1949 Steiner, Felix, Die Armee der Gechteten, Gttingen 1943 Studnitz, Hans-Georg von, Als Berlin brannte. Diarium der Jahre 1943 bis 1945, Stuttgart 1963 Tissier, Tony le, Der Kampf um Berlin 1945. Von den
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Seelower Hhen zur Reichskanzlei, Frankfurt/Berlin 1991 Toland, John, Das Finale. Die letzten hundert Tage, Mnchen/ Zrich 1968 Trampe, Gustav (Hrsg.), Die Stunde Null. Erinnerungen an Kriegsende und Neuanfang, Stuttgart 1995 Trevor-Roper, Hugh R., Hitlers letzte Tage, Berlin 1965 Tschuikow, Wassili L, Das Ende des Dritten Reiches, Mnchen 1966 Vlklein, Ulrich (Hrsg.), Hitlers Tod. Die letzten Tage im Fhrerbunker, Gttingen 1998 zur Mhlen, Bengt von (Hrsg.), Der Todeskampf der Reichshauptstadt, Berlin 1994

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