Sie sind auf Seite 1von 144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

< B A S EH R E F = " h t t p : / / c l a s s i c s . m i t . e d u / E p i c t e t u s / d i s c o u r s e s . m b . t x t " > < t a b l eb o r d e r = 1 w i d t h = 1 0 0 % > < t r > < t d > < t a b l eb o r d e r = 1b g c o l o r = # f f f f f fc e l l p a d d i n g = 1 0c e l l s p a c i n g = 0 w i d t h = 1 0 0 %c o l o r = # f f f f f f > < t r > < t d > < f o n tf a c e = a r i a l , s a n s s e r i fc o l o r = b l a c k s i z e = 1 > T h i si s< b > < f o n tc o l o r = # 0 0 3 9 b 6 > G < / f o n t > < f o n tc o l o r = # c 4 1 2 0 0 > o < / f o n t > < f o n t c o l o r = # f 3 c 5 1 8 > o < / f o n t > < f o n tc o l o r = # 0 0 3 9 b 6 > g < / f o n t > < f o n tc o l o r = # 3 0 a 7 2 f > l < / f o n t > < f o n tc o l o r = # c 4 1 2 0 0 > e < / f o n t > < / b > ' s< a h r e f = " h t t p : / / w w w . g o o g l e . c o m / i n t l / e n _ e x t r a / h e l p / f e a t u r e s . h t m l # c a c h e d " > c a c h e < / a >o f < AH R E F = " h t t p : / / c l a s s i c s . m i t . e d u / E p i c t e t u s / d i s c o u r s e s . m b . t x t " > < f o n t c o l o r = b l u e > c l a s s i c s . m i t . e d u / E p i c t e t u s / d i s c o u r s e s . m b . t x t < / f o n t > < / a > . < b r > < b > < f o n tc o l o r = # 0 0 3 9 b 6 > G < / f o n t > < f o n tc o l o r = # c 4 1 2 0 0 > o < / f o n t > < f o n t c o l o r = # f 3 c 5 1 8 > o < / f o n t > < f o n tc o l o r = # 0 0 3 9 b 6 > g < / f o n t > < f o n tc o l o r = # 3 0 a 7 2 f > l < / f o n t > < f o n tc o l o r = # c 4 1 2 0 0 > e < / f o n t > < / b > ' sc a c h ei st h es n a p s h o tt h a tw et o o ko ft h ep a g e a sw ec r a w l e dt h ew e b . < b r > T h ep a g em a yh a v ec h a n g e ds i n c et h a tt i m e . C l i c kh e r ef o rt h e< A H R E F = " h t t p : / / c l a s s i c s . m i t . e d u / E p i c t e t u s / d i s c o u r s e s . m b . t x t " > < f o n t c o l o r = b l u e > c u r r e n tp a g e < / f o n t > < / a >w i t h o u th i g h l i g h t i n g . < / f o n t > < b r > < b r > < c e n t e r > < f o n ts i z e = 2c o l o r = b l a c k > < i > G o o g l ei sn o ta f f i l i a t e dw i t ht h ea u t h o r so ft h i s p a g en o rr e s p o n s i b l ef o ri t sc o n t e n t . < / i > < / f o n t > < / c e n t e r > < / t d > < / t r > < / t a b l e > < / t d > < / t r > < / t a b l e > < h r > < h t m l > < b o d y > < p r e > P r o v i d e db yT h eI n t e r n e tC l a s s i c sA r c h i v e . S e eb o t t o mf o rc o p y r i g h t .A v a i l a b l eo n l i n ea t h t t p : / / c l a s s i c s . m i t . e d u / / E p i c t e t u s / d i s c o u r s e s . h t m l T h eD i s c o u r s e s B yE p i c t e t u s

B O O KO N E C h a p t e r1 O ft h et h i n g sw h i c ha r ei no u rP o w e r ,a n dn o ti no u rP o w e r O fa l lt h ef a c u l t i e s ,y o uw i l lf i n dn o to n ew h i c hi sc a p a b l eo fc o n t e m p l a t i n g i t s e l f ;a n d ,c o n s e q u e n t l y ,n o tc a p a b l ee i t h e ro fa p p r o v i n go rd i s a p p r o v i n g . H o wf a rd o e st h eg r a m m a t i ca r tp o s s e s st h ec o n t e m p l a t i n gp o w e r ?A s f a ra sf o r m i n gaj u d g e m e n ta b o u tw h a ti sw r i t t e na n ds p o k e n .A n dh o w f a rm u s i c ?A sf a ra sj u d g i n ga b o u tm e l o d y .D o e se i t h e ro ft h e mt h e n c o n t e m p l a t ei t s e l f ?B yn om e a n s .B u tw h e ny o um u s tw r i t es o m e t h i n g t oy o u rf r i e n d ,g r a m m a rw i l lt e l ly o uw h a tw o r d sy o um u s tw r i t e ;b u t w h e t h e ry o us h o u l dw r i t eo rn o t ,g r a m m a rw i l ln o tt e l ly o u .A n ds o i ti sw i t hm u s i ca st om u s i c a ls o u n d s ;b u tw h e t h e ry o us h o u l ds i n g a tt h ep r e s e n tt i m ea n dp l a yo nt h el u t e ,o rd on e i t h e r ,m u s i cw i l l n o tt e l ly o u .W h a tf a c u l t yt h e nw i l lt e l ly o u ?T h a tw h i c hc o n t e m p l a t e s b o t hi t s e l fa n da l lo t h e rt h i n g s .A n dw h a ti st h i sf a c u l t y ?T h er a t i o n a l f a c u l t y ;f o rt h i si st h eo n l yf a c u l t yt h a tw eh a v er e c e i v e dw h i c h e x a m i n e si t s e l f ,w h a ti ti s ,a n dw h a tp o w e ri th a s ,a n dw h a ti st h e v a l u eo ft h i sg i f t ,a n de x a m i n e sa l lo t h e rf a c u l t i e s :f o rw h a te l s e i st h e r ew h i c ht e l l su st h a tg o l d e nt h i n g sa r eb e a u t i f u l ,f o rt h e y d on o ts a ys ot h e m s e l v e s ?E v i d e n t l yi ti st h ef a c u l t yw h i c hi sc a p a b l e o fj u d g i n go fa p p e a r a n c e s .W h a te l s ej u d g e so fm u s i c ,g r a m m a r ,a n d o t h e rf a c u l t i e s ,p r o v e st h e i ru s e sa n dp o i n t so u tt h eo c c a s i o n sf o r u s i n gt h e m ?N o t h i n ge l s e . A st h e ni tw a sf i tt ob es o ,t h a tw h i c hi sb e s to fa l la n ds u p r e m e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 1/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o v e ra l li st h eo n l yt h i n gw h i c ht h eg o d sh a v ep l a c e di no u rp o w e r , t h er i g h tu s eo fa p p e a r a n c e s ;b u ta l lo t h e rt h i n g st h e yh a v en o tp l a c e d i no u rp o w e r .W a si tb e c a u s et h e yd i dn o tc h o o s e ?Ii n d e e dt h i n kt h a t , i ft h e yh a db e e na b l e ,t h e yw o u l dh a v ep u tt h e s eo t h e rt h i n g sa l s o i no u rp o w e r ,b u tt h e yc e r t a i n l yc o u l dn o t .F o ra sw ee x i s to nt h e e a r t h ,a n da r eb o u n dt os u c hab o d ya n dt os u c hc o m p a n i o n s ,h o ww a s i tp o s s i b l ef o ru sn o tt ob eh i n d e r e da st ot h e s et h i n g sb ye x t e r n a l s ? B u tw h a ts a y sZ e u s ?" E p i c t e t u s ,i fi tw e r ep o s s i b l e ,Iw o u l dh a v e m a d eb o t hy o u rl i t t l eb o d ya n dy o u rl i t t l ep r o p e r t yf r e ea n dn o te x p o s e d t oh i n d r a n c e .B u tn o wb en o ti g n o r a n to ft h i s :t h i sb o d yi sn o ty o u r s , b u ti ti sc l a yf i n e l yt e m p e r e d .A n ds i n c eIw a sn o ta b l et od of o r y o uw h a tIh a v em e n t i o n e d ,Ih a v eg i v e ny o uas m a l lp o r t i o no fu s , t h i sf a c u l t yo fp u r s u i n ga no b j e c ta n da v o i d i n gi t ,a n dt h ef a c u l t y o fd e s i r ea n da v e r s i o n ,a n d ,i naw o r d ,t h ef a c u l t yo fu s i n gt h ea p p e a r a n c e s o ft h i n g s ;a n di fy o uw i l lt a k ec a r eo ft h i sf a c u l t ya n dc o n s i d e r i ty o u ro n l yp o s s e s s i o n ,y o uw i l ln e v e rb eh i n d e r e d ,n e v e rm e e tw i t h i m p e d i m e n t s ;y o uw i l ln o tl a m e n t ,y o uw i l ln o tb l a m e ,y o uw i l ln o t f l a t t e ra n yp e r s o n . " " W e l l ,d ot h e s es e e mt oy o us m a l lm a t t e r s ? "Ih o p en o t ." B ec o n t e n t w i t ht h e mt h e na n dp r a yt ot h eg o d s . "B u tn o ww h e ni ti si no u rp o w e r t ol o o ka f t e ro n et h i n g ,a n dt oa t t a c ho u r s e l v e st oi t ,w ep r e f e r t ol o o ka f t e rm a n yt h i n g s ,a n dt ob eb o u n dt om a n yt h i n g s ,t ot h e b o d ya n dt op r o p e r t y ,a n dt ob r o t h e ra n dt of r i e n d ,a n dt oc h i l da n d t os l a v e .S i n c e ,t h e n ,w ea r eb o u n dt om a n yt h i n g s ,w ea r ed e p r e s s e d b yt h e ma n dd r a g g e dd o w n .F o rt h i sr e a s o n ,w h e nt h ew e a t h e ri sn o t f i tf o rs a i l i n g ,w es i td o w na n dt o r m e n to u r s e l v e s ,a n dc o n t i n u a l l y l o o ko u tt os e ew h a tw i n di sb l o w i n g ." I ti sn o r t h . "W h a ti st h a t t ou s ?" W h e nw i l lt h ew e s tw i n db l o w ? "W h e ni ts h a l lc h o o s e ,m yg o o d m a n ,o rw h e ni ts h a l lp l e a s eA E o l u s ;f o rG o dh a sn o tm a d ey o ut h e m a n a g e ro ft h ew i n d s ,b u tA E o l u s .W h a tt h e n ?W em u s tm a k et h eb e s t u s et h a tw ec a no ft h et h i n g sw h i c ha r ei no u rp o w e r ,a n du s et h e r e s ta c c o r d i n gt ot h e i rn a t u r e .W h a ti st h e i rn a t u r et h e n ?A sG o d m a yp l e a s e . " M u s tI ,t h e n ,a l o n eh a v em yh e a dc u to f f ? "W h a t ,w o u l dy o uh a v ea l l m e nl o s et h e i rh e a d st h a ty o um a yb ec o n s o l e d ?W i l ly o un o ts t r e t c h o u ty o u rn e c ka sL a t e r a n u sd i da tR o m ew h e nN e r oo r d e r e dh i mt ob e b e h e a d e d ?F o rw h e nh eh a ds t r e t c h e do u th i sn e c k ,a n dr e c e i v e daf e e b l e b l o w ,w h i c hm a d eh i md r a wi ti nf o ram o m e n t ,h es t r e t c h e di to u t a g a i n .A n dal i t t l eb e f o r e ,w h e nh ew a sv i s i t e db yE p a p h r o d i t u s ,N e r o ' s f r e e d m a n ,w h oa s k e dh i ma b o u tt h ec a u s eo fo f f e n s ew h i c hh eh a dg i v e n , h es a i d ," I fIc h o o s et ot e l la n y t h i n g ,Iw i l lt e l ly o u rm a s t e r . " W h a tt h e ns h o u l dam a nh a v ei nr e a d i n e s si ns u c hc i r c u m s t a n c e s ?W h a t e l s et h a n" W h a ti sm i n e ,a n dw h a ti sn o tm i n e ;a n dp e r m i t t e dt om e , a n dw h a ti sn o tp e r m i t t e dt om e . "Im u s td i e .M u s tIt h e nd i el a m e n t i n g ? Im u s tb ep u ti nc h a i n s .M u s tIt h e na l s ol a m e n t ?Im u s tg oi n t oe x i l e . D o e sa n ym a nt h e nh i n d e rm ef r o mg o i n gw i t hs m i l e sa n dc h e e r f u l n e s s a n dc o n t e n t m e n t ?" T e l lm et h es e c r e tw h i c hy o up o s s e s s . "Iw i l ln o t , f o rt h i si si nm yp o w e r ." B u tIw i l lp u ty o ui nc h a i n s . "M a n ,w h a t a r ey o ut a l k i n ga b o u t ?M ei nc h a i n s ?Y o um a yf e t t e rm yl e g ,b u tm y w i l ln o te v e nZ e u sh i m s e l fc a no v e r p o w e r ." Iw i l lt h r o wy o ui n t op r i s o n . " M yp o o rb o d y ,y o um e a n ." Iw i l lc u ty o u rh e a do f f . "W h e n ,t h e n ,h a v e It o l dy o ut h a tm yh e a da l o n ec a n n o tb ec u to f f ?T h e s ea r et h et h i n g s w h i c hp h i l o s o p h e r ss h o u l dm e d i t a t eo n ,w h i c ht h e ys h o u l dw r i t ed a i l y , i nw h i c ht h e ys h o u l de x e r c i s et h e m s e l v e s . T h r a s e au s e dt os a y ," Iw o u l dr a t h e rb ek i l l e dt o d a yt h a nb a n i s h e d t o m o r r o w . "W h a t ,t h e n ,d i dR u f u ss a yt oh i m ?" I fy o uc h o o s ed e a t h
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 2/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a st h eh e a v i e rm i s f o r t u n e ,h o wg r e a ti st h ef o l l yo fy o u rc h o i c e ? B u ti f ,a st h el i g h t e r ,w h oh a sg i v e ny o ut h ec h o i c e ?W i l ly o un o t s t u d yt ob ec o n t e n tw i t ht h a tw h i c hh a sb e e ng i v e nt oy o u ? " W h a t ,t h e n ,d i dA g r i p p i n u ss a y ?H es a i d ," Ia mn o tah i n d r a n c et o m y s e l f . "W h e ni tw a sr e p o r t e dt oh i mt h a th i st r i a lw a sg o i n go ni n t h eS e n a t e ,h es a i d ," Ih o p ei tm a yt u r no u tw e l l ;b u ti ti st h ef i f t h h o u ro ft h ed a y " -t h i sw a st h et i m ew h e nh ew a su s e dt oe x e r c i s eh i m s e l f a n dt h e nt a k et h ec o l db a t h -" l e tu sg oa n dt a k eo u re x e r c i s e . "A f t e r h eh a dt a k e nh i se x e r c i s e ,o n ec o m e sa n dt e l l sh i m ," Y o uh a v eb e e n c o n d e m n e d . "" T ob a n i s h m e n t , "h er e p l i e s ," o rt od e a t h ? "" T ob a n i s h m e n t . " " W h a ta b o u tm yp r o p e r t y ? "" I ti sn o tt a k e nf r o my o u . "" L e tu sg ot o A r i c i at h e n , "h es a i d ," a n dd i n e . " T h i si ti st oh a v es t u d i e dw h a tam a no u g h tt os t u d y ;t oh a v em a d e d e s i r e ,a v e r s i o n ,f r e ef r o mh i n d r a n c e ,a n df r e ef r o ma l lt h a tam a n w o u l da v o i d .Im u s td i e .I fn o w ,Ia mr e a d yt od i e .I f ,a f t e ras h o r t t i m e ,In o wd i n eb e c a u s ei ti st h ed i n n e r h o u r ;a f t e rt h i sIw i l l t h e nd i e .H o w ?L i k eam a nw h og i v e su pw h a tb e l o n g st oa n o t h e r . C h a p t e r2 H o waM a no ne v e r yo c c a s i o nc a nm a i n t a i nh i sP r o p e rC h a r a c t e r T ot h er a t i o n a la n i m a lo n l yi st h ei r r a t i o n a li n t o l e r a b l e ;b u tt h a t w h i c hi sr a t i o n a li st o l e r a b l e .B l o w sa r en o tn a t u r a l l yi n t o l e r a b l e . " H o wi st h a t ? "S e eh o wt h eL a c e d a e m o n i a n se n d u r ew h i p p i n gw h e nt h e y h a v el e a r n e dt h a tw h i p p i n gi sc o n s i s t e n tw i t hr e a s o n ." T oh a n gy o u r s e l f i sn o ti n t o l e r a b l e . "W h e n ,t h e n ,y o uh a v et h eo p i n i o nt h a ti ti sr a t i o n a l , y o ug oa n dh a n gy o u r s e l f .I ns h o r t ,i fw eo b s e r v e ,w es h a l lf i n dt h a t t h ea n i m a lm a ni sp a i n e db yn o t h i n gs om u c ha sb yt h a tw h i c hi si r r a t i o n a l ; a n d ,o nt h ec o n t r a r y ,a t t r a c t e dt on o t h i n gs om u c ha st ot h a tw h i c h i sr a t i o n a l . B u tt h er a t i o n a la n dt h ei r r a t i o n a la p p e a rs u c hi nad i f f e r e n tw a y t od i f f e r e n tp e r s o n s ,j u s ta st h eg o o da n dt h eb a d ,t h ep r o f i t a b l e a n dt h eu n p r o f i t a b l e .F o rt h i sr e a s o n ,p a r t i c u l a r l y ,w en e e dd i s c i p l i n e , i no r d e rt ol e a r nh o wt oa d a p tt h ep r e c o n c e p t i o no ft h er a t i o n a la n d t h ei r r a t i o n a lt ot h es e v e r a lt h i n g sc o n f o r m a b l yt on a t u r e .B u ti n o r d e rt od e t e r m i n et h er a t i o n a la n dt h ei r r a t i o n a l ,w eu s en o to n l y t h eo fe x t e r n a lt h i n g s ,b u tw ec o n s i d e ra l s ow h a ti sa p p r o p r i a t et o e a c hp e r s o n .F o rt oo n em a ni ti sc o n s i s t e n tw i t hr e a s o nt oh o l da c h a m b e rp o tf o ra n o t h e r ,a n dt ol o o kt ot h i so n l y ,t h a ti fh ed o e s n o th o l di t ,h ew i l lr e c e i v es t r i p e s ,a n dh ew i l ln o tr e c e i v eh i s f o o d :b u ti fh es h a l lh o l dt h ep o t ,h ew i l ln o ts u f f e ra n y t h i n gh a r d o rd i s a g r e e a b l e .B u tt oa n o t h e rm a nn o to n l yd o e st h eh o l d i n go fa c h a m b e rp o ta p p e a ri n t o l e r a b l ef o rh i m s e l f ,b u ti n t o l e r a b l ea l s of o r h i mt oa l l o wa n o t h e rt od ot h i so f f i c ef o rh i m .I f ,t h e n ,y o ua s k m ew h e t h e ry o us h o u l dh o l dt h ec h a m b e rp o to rn o t ,Is h a l ls a yt o y o ut h a tt h er e c e i v i n go ff o o di sw o r t hm o r et h a nt h en o tr e c e i v i n g o fi t ,a n dt h eb e i n gs c o u r g e di sag r e a t e ri n d i g n i t yt h a nn o tb e i n g s c o u r g e d ;s ot h a ti fy o um e a s u r ey o u ri n t e r e s t sb yt h e s et h i n g s ,g o a n dh o l dt h ec h a m b e rp o t ." B u tt h i s , "y o us a y ," w o u l dn o tb ew o r t h y o fm e . "W e l l ,t h e n ,i ti sy o uw h om u s ti n t r o d u c et h i sc o n s i d e r a t i o n i n t ot h ei n q u i r y ,n o tI ;f o ri ti sy o uw h ok n o wy o u r s e l f ,h o wm u c h y o ua r ew o r t ht oy o u r s e l f ,a n da tw h a tp r i c ey o us e l ly o u r s e l f ;f o r m e ns e l lt h e m s e l v e sa tv a r i o u sp r i c e s . F o rt h i sr e a s o n ,w h e nF l o r u sw a sd e l i b e r a t i n gw h e t h e rh es h o u l dg o d o w nt oN e r o ' ss p e c t a c l e sa n da l s op e r f o r mi nt h e mh i m s e l f ,A g r i p p i n u s s a i dt oh i m ," G od o w n " :a n dw h e nF l o r u sa s k e dA g r i p p i n u s ," W h yd o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 3/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n o ty o ug od o w n ? "A g r i p p i n u sr e p l i e d ," B e c a u s eId on o te v e nd e l i b e r a t e a b o u tt h em a t t e r . "F o rh ew h oh a so n c eb r o u g h th i m s e l ft od e l i b e r a t e a b o u ts u c hm a t t e r s ,a n dt oc a l c u l a t et h ev a l u eo fe x t e r n a lt h i n g s , c o m e sv e r yn e a rt ot h o s ew h oh a v ef o r g o t t e nt h e i ro w nc h a r a c t e r .F o r w h yd oy o ua s km et h eq u e s t i o n ,w h e t h e rd e a t hi sp r e f e r a b l eo rl i f e ? Is a y" l i f e . "" P a i no rp l e a s u r e ? "Is a y" p l e a s u r e . "B u ti fId on o t t a k eap a r ti nt h et r a g i ca c t i n g ,Is h a l lh a v em yh e a ds t r u c ko f f . G ot h e na n dt a k eap a r t ,b u tIw i l ln o t ." W h y ? "B e c a u s ey o uc o n s i d e r y o u r s e l ft ob eo n l yo n et h r e a do ft h o s ew h i c ha r ei nt h et u n i c .W e l l t h e ni tw a sf i t t i n gf o ry o ut ot a k ec a r eh o wy o us h o u l db el i k et h e r e s to fm e n ,j u s ta st h et h r e a dh a sn od e s i g nt ob ea n y t h i n gs u p e r i o r t ot h eo t h e rt h r e a d s .B u tIw i s ht ob ep u r p l e ,t h a ts m a l lp a r tw h i c h i sb r i g h t ,a n dm a k e sa l lt h er e s ta p p e a rg r a c e f u la n db e a u t i f u l .W h y t h e nd oy o ut e l lm et om a k em y s e l fl i k et h em a n y ?a n di fId o ,h o w s h a l lIs t i l lb ep u r p l e ? P r i s c u sH e l v i d i u sa l s os a wt h i s ,a n da c t e dc o n f o r m a b l y .F o rw h e nV e s p a s i a n s e n ta n dc o m m a n d e dh i mn o tt og oi n t ot h es e n a t e ,h er e p l i e d ," I t i si ny o u rp o w e rn o tt oa l l o wm et ob eam e m b e ro ft h es e n a t e ,b u t s ol o n ga sIa m ,Im u s tg oi n . "" W e l l ,g oi nt h e n , "s a y st h ee m p e r o r , " b u ts a yn o t h i n g . "" D on o ta s km yo p i n i o n ,a n dIw i l lb es i l e n t . " " B u tIm u s ta s ky o u ro p i n i o n . "" A n dIm u s ts a yw h a tIt h i n kr i g h t . " " B u ti fy o ud o ,Is h a l lp u ty o ut od e a t h . "" W h e nt h e nd i dIt e l ly o u t h a tIa mi m m o r t a l ?Y o uw i l ld oy o u rp a r t ,a n dIw i l ld om i n e :i t i sy o u rp a r tt ok i l l ;i ti sm i n et od i e ,b u tn o ti nf e a r :y o u r st o b a n i s hm e ;m i n et od e p a r tw i t h o u ts o r r o w . " W h a tg o o dt h e nd i dP r i s c u sd o ,w h ow a so n l yas i n g l ep e r s o n ?A n dw h a t g o o dd o e st h ep u r p l ed of o rt h et o g a ?W h y ,w h a te l s et h a nt h i s ,t h a t i ti sc o n s p i c u o u si nt h et o g aa sp u r p l e ,a n di sd i s p l a y e da l s oa s af i n ee x a m p l et oa l lo t h e rt h i n g s ?B u ti ns u c hc i r c u m s t a n c e sa n o t h e r w o u l dh a v er e p l i e dt oC a e s a rw h of o r b a d eh i mt oe n t e rt h es e n a t e , " It h a n ky o uf o rs p a r i n gm e . "B u ts u c ham a nV e s p a s i a nw o u l dn o te v e n h a v ef o r b i d d e nt oe n t e rt h es e n a t e ,f o rh ek n e wt h a th ew o u l de i t h e r s i tt h e r el i k ea ne a r t h e nv e s s e l ,o r ,i fh es p o k e ,h ew o u l ds a yw h a t C a e s a rw i s h e d ,a n da d de v e nm o r e . I nt h i sw a ya na t h l e t ea l s oa c t e dw h ow a si nd a n g e ro fd y i n gu n l e s s h i sp r i v a t ep a r t sw e r ea m p u t a t e d .H i sb r o t h e rc a m et ot h ea t h l e t e , w h ow a sap h i l o s o p h e r ,a n ds a i d ," C o m e ,b r o t h e r ,w h a ta r ey o ug o i n g t od o ?S h a l lw ea m p u t a t et h i sm e m b e ra n dr e t u r nt ot h eg y m n a s i u m ? " B u tt h ea t h l e t ep e r s i s t e di nh i sr e s o l u t i o na n dd i e d .W h e ns o m eo n e a s k e dE p i c t e t u sh o wh ed i dt h i s ,a sa na t h l e t eo rap h i l o s o p h e r ," A s am a n , "E p i c t e t u sr e p l i e d ," a n dam a nw h oh a db e e np r o c l a i m e da m o n g t h ea t h l e t e sa tt h eO l y m p i cg a m e sa n dh a dc o n t e n d e di nt h e m ,am a n w h oh a db e e nf a m i l i a rw i t hs u c hap l a c e ,a n dn o tm e r e l ya n o i n t e di n B a t o n ' ss c h o o l .A n o t h e rw o u l dh a v ea l l o w e de v e nh i sh e a dt ob ec u t o f f ,i fh ec o u l dh a v el i v e dw i t h o u ti t .S u c hi st h a tr e g a r dt oc h a r a c t e r w h i c hi ss os t r o n gi nt h o s ew h oh a v eb e e na c c u s t o m e dt oi n t r o d u c e i to ft h e m s e l v e sa n dc o n j o i n e dw i t ho t h e rt h i n g si n t ot h e i rd e l i b e r a t i o n s . " " C o m e ,t h e n ,E p i c t e t u s ,s h a v ey o u r s e l f . "" I fIa map h i l o s o p h e r , " Ia n s w e r ," Iw i l ln o ts h a v em y s e l f . "" B u tIw i l lt a k eo f fy o u rh e a d ? " I ft h a tw i l ld oy o ua n yg o o d ,t a k ei to f f . S o m ep e r s o na s k e d ," H o wt h e ns h a l le v e r ym a na m o n gu sp e r c e i v ew h a t i ss u i t a b l et oh i sc h a r a c t e r ? "H o w ,h er e p l i e d ,d o e st h eb u l la l o n e , w h e nt h el i o nh a sa t t a c k e d ,d i s c o v e rh i so w np o w e r sa n dp u th i m s e l f f o r w a r di nd e f e n s eo ft h ew h o l eh e r d ?I ti sp l a i nt h a tw i t ht h ep o w e r s t h ep e r c e p t i o no fh a v i n gt h e mi si m m e d i a t e l yc o n j o i n e d ;a n d ,t h e r e f o r e , w h o e v e ro fu sh a ss u c hp o w e r sw i l ln o tb ei g n o r a n to ft h e m .N o wa
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 4/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

b u l li sn o tm a d es u d d e n l y ,n o rab r a v em a n ;b u tw em u s td i s c i p l i n e o u r s e l v e si nt h ew i n t e rf o rt h es u m m e rc a m p a i g n ,a n dn o tr a s h l yr u n u p o nt h a tw h i c hd o e sn o tc o n c e r nu s . O n l yc o n s i d e ra tw h a tp r i c ey o us e l ly o u ro w nw i l l ;i ff o rn oo t h e r r e a s o n ,a tl e a s tf o rt h i s ,t h a ty o us e l li tn o tf o ras m a l ls u m .B u t t h a tw h i c hi sg r e a ta n ds u p e r i o rp e r h a p sb e l o n g st oS o c r a t e sa n ds u c h a sa r el i k eh i m ." W h yt h e n ,i fw ea r en a t u r a l l ys u c h ,a r en o tav e r y g r e a tn u m b e ro fu sl i k eh i m ? "I si tt r u et h e nt h a ta l lh o r s e sb e c o m e s w i f t ,t h a ta l ld o g sa r es k i l l e di nt r a c k i n gf o o t p r i n t s ?" W h a t ,t h e n , s i n c eIa mn a t u r a l l yd u l l ,s h a l lI ,f o rt h i sr e a s o n ,t a k en op a i n s ? " Ih o p en o t .E p i c t e t u si sn o ts u p e r i o rt oS o c r a t e s ;b u ti fh ei sn o t i n f e r i o r ,t h i si se n o u g hf o rm e ;f o rIs h a l ln e v e rb eaM i l o ,a n d y e tId on o tn e g l e c tm yb o d y ;n o rs h a l lIb eaC r o e s u s ,a n dy e tI d on o tn e g l e c tm yp r o p e r t y ;n o r ,i naw o r d ,d ow en e g l e c tl o o k i n g a f t e ra n y t h i n gb e c a u s ew ed e s p a i ro fr e a c h i n gt h eh i g h e s td e g r e e . C h a p t e r3 H o wam a ns h o u l dp r o c e e df r o mt h ep r i n c i p l eo fG o db e i n gt h ef a t h e r o fa l lm e nt ot h er e s t I fam a ns h o u l db ea b l et oa s s e n tt ot h i sd o c t r i n ea sh eo u g h t ,t h a t w ea r ea l ls p r u n gf r o mG o di na ne s p e c i a lm a n n e r ,a n dt h a tG o di s t h ef a t h e rb o t ho fm e na n do fg o d s ,Is u p p o s et h a th ew o u l dn e v e r h a v ea n yi g n o b l eo rm e a nt h o u g h t sa b o u th i m s e l f .B u ti fC a e s a rs h o u l d a d o p ty o u ,n oo n ec o u l de n d u r ey o u ra r r o g a n c e ;a n di fy o uk n o wt h a t y o ua r et h es o no fZ e u s ,w i l ly o un o tb ee l a t e d ?Y e tw ed on o ts o ; b u ts i n c et h e s et w ot h i n g sa r em i n g l e di nt h eg e n e r a t i o no fm a n ,b o d y i nc o m m o nw i t ht h ea n i m a l s ,a n dr e a s o na n di n t e l l i g e n c ei nc o m m o n w i t ht h eg o d s ,m a n yi n c l i n et ot h i sk i n s h i p ,w h i c hi sm i s e r a b l ea n d m o r t a l ;a n ds o m ef e wt ot h a tw h i c hi sd i v i n ea n dh a p p y .S i n c et h e n i ti so fn e c e s s i t yt h a te v e r ym a nu s e se v e r y t h i n ga c c o r d i n gt ot h e o p i n i o nw h i c hh eh a sa b o u ti t ,t h o s e ,t h ef e w ,w h ot h i n kt h a tt h e y a r ef o r m e df o rf i d e l i t ya n dm o d e s t ya n das u r eu s eo fa p p e a r a n c e s h a v en om e a no ri g n o b l et h o u g h t sa b o u tt h e m s e l v e s ;b u tw i t ht h em a n y i ti sq u i t et h ec o n t r a r y .F o rt h e ys a y ," W h a ta mI ?Ap o o r ,m i s e r a b l e m a n ,w i t hm yw r e t c h e db i to ff l e s h . "W r e t c h e d .I n d e e d ;b u ty o up o s s e s s s o m e t h i n gb e t t e rt h a ny o u r" b i to ff l e s h . "W h yt h e nd oy o un e g l e c t t h a tw h i c hi sb e t t e r ,a n dw h yd oy o ua t t a c hy o u r s e l ft ot h i s ? T h r o u g ht h i sk i n s h i pw i t ht h ef l e s h ,s o m eo fu si n c l i n i n gt oi tb e c o m e l i k ew o l v e s ,f a i t h l e s sa n dt r e a c h e r o u sa n dm i s c h i e v o u s :s o m eb e c o m e l i k el i o n s ,s a v a g ea n du n t a m e d ;b u tt h eg r e a t e rp a r to fu sb e c o m e f o x e sa n do t h e rw o r s ea n i m a l s .F o rw h a te l s ei sas l a n d e r e ra n da m a l i g n a n tm a nt h a naf o x ,o rs o m eo t h e rm o r ew r e t c h e da n dm e a n e ra n i m a l ? S e e ,t h e n ,a n dt a k ec a r et h a ty o ud on o tb e c o m es o m eo n eo ft h e s e m i s e r a b l et h i n g s . C h a p t e r4 O fp r o g r e s so ri m p r o v e m e n t H ew h oi sm a k i n gp r o g r e s s ,h a v i n gl e a r n e df r o mp h i l o s o p h e r st h a td e s i r e m e a n st h ed e s i r eo fg o o dt h i n g s ,a n da v e r s i o nm e a n sa v e r s i o nf r o m b a dt h i n g s ;h a v i n gl e a r n e dt o ot h a th a p p i n e s sa n dt r a n q u i l l i t ya r e n o ta t t a i n a b l eb ym a no t h e r w i s et h a nb yn o tf a i l i n gt oo b t a i nw h a t h ed e s i r e s ,a n dn o tf a l l i n gi n t ot h a tw h i c hh ew o u l da v o i d ;s u c ha m a nt a k e sf r o mh i m s e l fd e s i r ea l t o g e t h e ra n dd e f e r si t ,b u th ee m p l o y s h i sa v e r s i o no n l yo nt h i n g sw h i c ha r ed e p e n d e n to nh i sw i l l .F o ri f h ea t t e m p t st oa v o i da n y t h i n gi n d e p e n d e n to fh i sw i l l ,h ek n o w st h a t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 5/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s o m e t i m e sh ew i l lf a l li nw i t hs o m e t h i n gw h i c hh ew i s h e st oa v o i d , a n dh ew i l lb eu n h a p p y .N o wi fv i r t u ep r o m i s e sg o o df o r t u n ea n dt r a n q u i l l i t y a n dh a p p i n e s s ,c e r t a i n l ya l s ot h ep r o g r e s st o w a r dv i r t u ei sp r o g r e s s t o w a r de a c ho ft h e s et h i n g s .F o ri ti sa l w a y st r u et h a tt ow h a t e v e r p o i n tt h ep e r f e c t i n go fa n y t h i n gl e a d su s ,p r o g r e s si sa na p p r o a c h t o w a r dt h i sp o i n t . H o wt h e nd ow ea d m i tt h a tv i r t u ei ss u c ha sIh a v es a i d ,a n dy e ts e e k p r o g r e s si no t h e rt h i n g sa n dm a k ead i s p l a yo fi t ?W h a ti st h ep r o d u c t o fv i r t u e ?T r a n q u i l l i t y .W h ot h e nm a k e si m p r o v e m e n t ?I ti sh ew h o h a sr e a dm a n yb o o k so fC h r y s i p p u s ?B u td o e sv i r t u ec o n s i s ti nh a v i n g u n d e r s t o o dC h r y s i p p u s ?I ft h i si ss o ,p r o g r e s si sc l e a r l yn o t h i n g e l s et h a nk n o w i n gag r e a td e a lo fC h r y s i p p u s .B u tn o ww ea d m i tt h a t v i r t u ep r o d u c e so n et h i n g .a n dw ed e c l a r et h a ta p p r o a c h i n gn e a rt o i ti sa n o t h e rt h i n g ,n a m e l y ,p r o g r e s so ri m p r o v e m e n t ." S u c hap e r s o n , " s a y so n e ," i sa l r e a d ya b l et or e a dC h r y s i p p u sb yh i m s e l f . "I n d e e d , s i r ,y o ua r em a k i n gg r e a tp r o g r e s s .W h a tk i n do fp r o g r e s s ?B u tw h y d oy o um o c kt h em a n ?W h yd oy o ud r a wh i ma w a yf r o mt h ep e r c e p t i o n o fh i so w nm i s f o r t u n e s ?W i l ly o un o ts h o wh i mt h ee f f e c to fv i r t u e t h a th em a yl e a r nw h e r et ol o o kf o ri m p r o v e m e n t ?S e e ki tt h e r e ,w r e t c h , w h e r ey o u rw o r kl i e s .A n dw h e r ei sy o u rw o r k ?I nd e s i r ea n di na v e r s i o n , t h a ty o um a yn o tb ed i s a p p o i n t e di ny o u rd e s i r e ,a n dt h a ty o um a y n o tf a l li n t ot h a tw h i c hy o uw o u l da v o i d ;i ny o u rp u r s u i ta n da v o i d i n g , t h a ty o uc o m m i tn oe r r o r ;i na s s e n ta n ds u s p e n s i o no fa s s e n t ,t h a t y o ub en o td e c e i v e d .T h ef i r s tt h i n g s ,a n dt h em o s tn e c e s s a r y ,a r e t h o s ew h i c hIh a v en a m e d .B u ti fw i t ht r e m b l i n ga n dl a m e n t a t i o ny o u s e e kn o tt of a l li n t ot h a tw h i c hy o ua v o i d ,t e l lm eh o wy o ua r ei m p r o v i n g . D oy o ut h e ns h o wm ey o u ri m p r o v e m e n ti nt h e s et h i n g s ?I fIw e r et a l k i n g t oa na t h l e t e ,Is h o u l ds a y ," S h o wm ey o u rs h o u l d e r s " ;a n dt h e nh e m i g h ts a y ," H e r ea r em yh a l t e r e s . "Y o ua n dy o u rh a l t e r e sl o o kt ot h a t . Is h o u l dr e p l y ," Iw i s ht os e et h ee f f e c to ft h eh a l t e r e s . "S o ,w h e n y o us a y :" T a k et h et r e a t i s eo nt h ea c t i v ep o w e r s ,a n ds e eh o wIh a v e s t u d i e di t . "Ir e p l y ," S l a v e ,Ia mn o ti n q u i r i n ga b o u tt h i s ,b u th o w y o ue x e r c i s ep u r s u i ta n da v o i d a n c e ,d e s i r ea n da v e r s i o n ,h o wy o u r d e s i g na n dp u r p o s ea n dp r e p a r ey o u r s e l f ,w h e t h e rc o n f o r m a b l yt on a t u r e o rn o t .I fc o n f o r m a b l y ,g i v em ee v i d e n c eo fi t ,a n dIw i l ls a yt h a t y o ua r em a k i n gp r o g r e s s :b u ti fn o tc o n f o r m a b l y ,b eg o n e ,a n dn o t o n l ye x p o u n dy o u rb o o k s ,b u tw r i t es u c hb o o k sy o u r s e l f ;a n dw h a tw i l l y o ug a i nb yi t ?D oy o un o tk n o wt h a tt h ew h o l eb o o kc o s t so n l yf i v e d e n a r i i ?D o e st h e nt h ee x p o u n d e rs e e mt ob ew o r t hm o r et h a nf i v ed e n a r i i ? N e v e r ,t h e n ,l o o kf o rt h em a t t e ri t s e l fi no n ep l a c e ,a n dp r o g r e s s t o w a r di ti na n o t h e r . " W h e r et h e ni sp r o g r e s s ?I fa n yo fy o u ,w i t h d r a w i n gh i m s e l ff r o me x t e r n a l s , t u r n st oh i so w nw i l lt oe x e r c i s ei ta n dt oi m p r o v ei tb yl a b o u r , s oa st om a k ei tc o n f o r m a b l et on a t u r e ,e l e v a t e d ,f r e e ,u n r e s t r a i n e d , u n i m p e d e d ,f a i t h f u l ,m o d e s t ;a n di fh eh a sl e a r n e dt h a th ew h od e s i r e s o ra v o i d st h et h i n g sw h i c ha r en o ti nh i sp o w e rc a nn e i t h e rb ef a i t h f u l n o rf r e e ,b u to fn e c e s s i t yh em u s tc h a n g ew i t ht h e ma n db et o s s e d a b o u tw i t ht h e ma si nat e m p e s t ,a n do fn e c e s s i t ym u s ts u b j e c th i m s e l f t oo t h e r sw h oh a v et h ep o w e rt op r o c u r eo rp r e v e n tw h a th ed e s i r e s o rw o u l da v o i d ;f i n a l l y ,w h e nh er i s e si nt h em o r n i n g ,i fh eo b s e r v e s a n dk e e p st h e s er u l e s ,b a t h e sa sam a no ff i d e l i t y ,e a t sa sam o d e s t m a n ;i nl i k em a n n e r ,i fi ne v e r ym a t t e rt h a to c c u r sh ew o r k so u th i s c h i e fp r i n c i p l e sa st h er u n n e rd o e sw i t hr e f e r e n c et or u n n i n g ,a n d t h et r a i n e ro ft h ev o i c ew i t hr e f e r e n c et ot h ev o i c e -t h i si st h e m a nw h ot r u l ym a k e sp r o g r e s s ,a n dt h i si st h em a nw h oh a sn o tt r a v e l e d i nv a i n .B u ti fh eh a ss t r a i n e dh i se f f o r t st ot h ep r a c t i c eo fr e a d i n g b o o k s ,a n dl a b o u r so n l ya tt h i s ,a n dh a st r a v e l e df o rt h i s ,It e l l h i mt or e t u r nh o m ei m m e d i a t e l y ,a n dn o tt on e g l e c th i sa f f a i r st h e r e ;
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 6/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

f o rt h i sf o rw h i c hh eh a st r a v e l e di sn o t h i n g .B u tt h eo t h e rt h i n g i ss o m e t h i n g ,t os t u d yh o wam a nc a nr i dh i sl i f eo fl a m e n t a t i o na n d g r o a n i n g ,a n ds a y i n g ," W o et om e , "a n d" w r e t c h e dt h a tIa m , "a n dt o r i di ta l s oo fm i s f o r t u n ea n dd i s a p p o i n t m e n ta n dt ol e a r nw h a td e a t h i s ,a n de x i l e ,a n dp r i s o n ,a n dp o i s o n ,t h a th em a yb ea b l et os a y w h e nh ei si nf e t t e r s ," D e a rC r i t o ,i fi ti st h ew i l lo ft h eg o d s t h a ti tb es o ,l e ti tb es o " ;a n dn o tt os a y ," W r e t c h e da mI ,a no l d m a n ;h a v eIk e p tm yg r a yh a i r sf o rt h i s ? "W h oi si tt h a ts p e a k st h u s ? D oy o ut h i n kt h a tIs h a l ln a m es o m em a no fn or e p u t ea n do fl o wc o n d i t i o n ? D o e sn o tP r i a ms a yt h i s ?D o e sn o tO E d i p u ss a yt h i s ?N a y ,a l lk i n g s s a yi t !F o rw h a te l s ei st r a g e d yt h a nt h ep e r t u r b a t i o n so fm e nw h o v a l u ee x t e r n a l se x h i b i t e di nt h i sk i n do fp o e t r y ?B u ti fam a nm u s t l e a r nb yf i c t i o nt h a tn oe x t e r n a lt h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to f t h ew i l lc o n c e r nu s ,f o rt h i s ?p a r tIs h o u l dl i k et h i sf i c t i o n ,b y t h ea i do fw h i c hIs h o u l dl i v eh a p p i l ya n du n d i s t u r b e d .B u ty o um u s t c o n s i d e rf o ry o u r s e l v e sw h a ty o uw i s h . W h a tt h e nd o e sC h r y s i p p u st e a c hu s ?T h er e p l yi s ," t ok n o wt h a tt h e s e t h i n g sa r en o tf a l s e ,f r o mw h i c hh a p p i n e s sc o m e sa n dt r a n q u i l l i t y a r i s e s .T a k em yb o o k s ,a n dy o uw i l ll e a r nh o wt r u ea n dc o n f o r m a b l e t on a t u r ea r et h et h i n g sw h i c hm a k em ef r e ef r o mp e r t u r b a t i o n s . "O g r e a tg o o df o r t u n e !Ot h eg r e a tb e n e f a c t o rw h op o i n t so u tt h ew a y ! T oT r i p t o l e m u sa l lm e nh a v ee r e c t e dt e m p l e sa n da l t a r s ,b e c a u s eh e g a v eu sf o o db yc u l t i v a t i o n ;b u tt oh i mw h od i s c o v e r e dt r u t ha n db r o u g h t i tt ol i g h ta n dc o m m u n i c a t e di tt oa l l ,n o tt h et r u t hw h i c hs h o w s u sh o wt ol i v e ,b u th o wt ol i v ew e l l ,w h oo fy o uf o rt h i sr e a s o nh a s b u i l ta na l t a r ,o rat e m p l e ,o rh a sd e d i c a t e das t a t u e ,o rw h ow o r s h i p s G o df o rt h i s ?B e c a u s et h eg o d sh a v eg i v e nt h ev i n e ,o rw h e a t ,w es a c r i f i c e t ot h e m :b u tb e c a u s et h e yh a v ep r o d u c e di nt h eh u m a nm i n dt h a tf r u i t b yw h i c ht h e yd e s i g n e dt os h o wu st h et r u t hw h i c hr e l a t e st oh a p p i n e s s , s h a l lw en o tt h a n kG o df o rt h i s ? C h a p t e r5 A g a i n s tt h ea c a d e m i c s I fam a n ,s a i dE p i c t e t u s ,o p p o s e se v i d e n tt r u t h s ,i ti sn o te a s yt o f i n da r g u m e n t sb yw h i c hw es h a l lm a k eh i mc h a n g eh i so p i n i o n .B u t t h i sd o e sn o ta r i s ee i t h e rf r o mt h em a n ' ss t r e n g t ho rt h et e a c h e r ' s w e a k n e s s ;f o rw h e nt h em a n ,t h o u g hh eh a sb e e nc o n f u t e d ,i sh a r d e n e d l i k eas t o n e ,h o ws h a l lw et h e nb ea b l et od e a lw i t hh i mb ya r g u m e n t ? N o wt h e r ea r et w ok i n d so fh a r d e n i n g ,o n eo ft h eu n d e r s t a n d i n g ,t h e o t h e ro ft h es e n s eo fs h a m e ,w h e nam a ni sr e s o l v e dn o tt oa s s e n t t ow h a ti sm a n i f e s tn o rt od e s i s tf r o mc o n t r a d i c t i o n s .M o s to fu s a r ea f r a i do fm o r t i f i c a t i o no ft h eb o d y ,a n dw o u l dc o n t r i v ea l lm e a n s t oa v o i ds u c hat h i n g ,b u tw ec a r en o ta b o u tt h es o u l ' sm o r t i f i c a t i o n . A n di n d e e dw i t hr e g a r dt ot h es o u l ,i fam a nb ei ns u c has t a t ea s n o tt oa p p r e h e n da n y t h i n g ,o ru n d e r s t a n da ta l l ,w et h i n kt h a th e i si nab a dc o n d i t i o n :b u ti ft h es e n s eo fs h a m ea n dm o d e s t ya r ed e a d e n e d , t h i sw ec a l le v e np o w e r . D oy o uc o m p r e h e n dt h a ty o ua r ea w a k e ?" Id on o t , "t h em a nr e p l i e s , " f o rId on o te v e nc o m p r e h e n dw h e ni nm ys l e e pIi m a g i n et h a tIa m a w a k e . "D o e st h i sa p p e a r a n c et h e nn o td i f f e rf r o mt h eo t h e r ?" N o t a ta l l , "h er e p l i e s .S h a l lIs t i l la r g u ew i t ht h i sm a n ?A n dw h a tf i r e o rw h a ti r o ns h a l lIa p p l yt oh i mt om a k eh i mf e e lt h a th ei sd e a d e n e d ? H ed o e sp e r c e i v e ,b u th ep r e t e n d st h a th ed o e sn o t .H e ' se v e nw o r s e t h a nad e a dm a n .H ed o e sn o ts e et h ec o n t r a d i c t i o n :h ei si nab a d c o n d i t i o n .A n o t h e rd o e ss e ei t ,b u th ei sn o tm o v e d ,a n dm a k e sn o i m p r o v e m e n t :h ei se v e ni naw o r s ec o n d i t i o n .H i sm o d e s t yi se x t i r p a t e d ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 7/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n dh i ss e n s eo fs h a m e ;a n dt h er a t i o n a lf a c u l t yh a sn o tb e e nc u t o f ff r o mh i m ,b u ti ti sb r u t a l i z e d .S h a l lIn a m et h i ss t r e n g t ho f m i n d ?C e r t a i n l yn o t ,u n l e s sw ea l s on a m ei ts u c hi nc a t a m i t e s ,t h r o u g h w h i c ht h e yd oa n ds a yi np u b l i cw h a t e v e rc o m e si n t ot h e i rh e a d . C h a p t e r6 O fp r o v i d e n c e F r o me v e r y t h i n gw h i c hi so rh a p p e n si nt h ew o r l d ,i ti se a s yt op r a i s e P r o v i d e n c e ,i fam a np o s s e s s e st h e s et w oq u a l i t i e s ,t h ef a c u l t yo f s e e i n gw h a tb e l o n g sa n dh a p p e n st oa l lp e r s o n sa n dt h i n g s ,a n dag r a t e f u l d i s p o s i t i o n .I fh ed o e sn o tp o s s e s st h e s et w oq u a l i t i e s ,o n em a nw i l l n o ts e et h eu s eo ft h i n g sw h i c ha r ea n dw h i c hh a p p e n ;a n o t h e rw i l l n o tb et h a n k f u lf o rt h e m ,e v e ni fh ed o e sk n o wt h e m .I fG o dh a dm a d e c o l o u r s ,b u th a dn o tm a d et h ef a c u l t yo fs e e i n gt h e m ,w h a tw o u l dh a v e b e e nt h e i ru s e ?N o n ea ta l l .O nt h eo t h e rh a n d ,i fH eh a dm a d et h e f a c u l t yo fv i s i o n ,b u th a dn o tm a d eo b j e c t ss u c ha st of a l lu n d e r t h ef a c u l t y ,w h a ti nt h a tc a s ea l s ow o u l dh a v eb e e nt h eu s eo fi t ? N o n ea ta l l .W e l l ,s u p p o s et h a tH eh a dm a d eb o t h ,b u th a dn o tm a d e l i g h t ?I nt h a tc a s e ,a l s o ,t h e yw o u l dh a v eb e e no fn ou s e .W h oi s i t ,t h e n ,w h oh a sf i t t e dt h i st ot h a ta n dt h a tt ot h i s ?A n dw h oi s i tt h a th a sf i t t e dt h ek n i f et ot h ec a s ea n dt h ec a s et ot h ek n i f e ? I si tn oo n e ?A n d ,i n d e e d ,f r o mt h ev e r ys t r u c t u r eo ft h i n g sw h i c h h a v ea t t a i n e dt h e i rc o m p l e t i o n ,w ea r ea c c u s t o m e dt os h o wt h a tt h e w o r ki sc e r t a i n l yt h ea c to fs o m ea r t i f i c e r ,a n dt h a ti th a sn o tb e e n c o n s t r u c t e dw i t h o u tap u r p o s e .D o e st h e ne a c ho ft h e s et h i n g sd e m o n s t r a t e t h ew o r k m a n ,a n dd on o tv i s i b l et h i n g sa n dt h ef a c u l t yo fs e e i n ga n d l i g h td e m o n s t r a t eH i m ?A n dt h ee x i s t e n c eo fm a l ea n df e m a l e ,a n dt h e d e s i r eo fe a c hf o rc o n j u n c t i o n ,a n dt h ep o w e ro fu s i n gt h ep a r t sw h i c h a r ec o n s t r u c t e d ,d on o te v e nt h e s ed e c l a r et h ew o r k m a n ?I ft h e yd o n o t ,l e tu sc o n s i d e rt h ec o n s t i t u t i o no fo u ru n d e r s t a n d i n ga c c o r d i n g t ow h i c h ,w h e nw em e e tw i t hs e n s i b l eo b j e c t s ,w es i m p l yr e c e i v ei m p r e s s i o n s f r o mt h e m ,b u tw ea l s os e l e c ts o m e t h i n gf r o mt h e m ,a n ds u b t r a c ts o m e t h i n g , a n da d d ,a n dc o m p o u n db ym e a n so ft h e mt h e s et h i n g so rt h o s e ,a n d , i nf a c t ,p a s sf r o ms o m et oo t h e rt h i n g sw h i c h ,i nam a n n e r ,r e s e m b l e t h e m :i sn o te v e nt h i ss u f f i c i e n tt om o v es o m em e n ,a n dt oi n d u c e t h e mn o tt of o r g e tt h ew o r k m a n ?I fn o ts o ,l e tt h e me x p l a i nt ou s w h a ti ti st h a tm a k e se a c hs e v e r a lt h i n g ,o rh o wi ti sp o s s i b l et h a t t h i n g ss ow o n d e r f u la n dl i k et h ec o n t r i v a n c e so fa r ts h o u l de x i s t b yc h a n c ea n df r o mt h e i ro w np r o p e rm o t i o n ? W h a t ,t h e n ,a r et h e s et h i n g sd o n ei nu so n l y .M a n y ,i n d e e d ,i nu s o n l y ,o fw h i c ht h er a t i o n a la n i m a lh a dp e c u l i a rn e e d ;b u ty o uw i l l f i n dm a n yc o m m o nt ou sw i t hi r r a t i o n a la n i m a l s .D ot h e yt h e mu n d e r s t a n d w h a ti sd o n e ?B yn om e a n s .F o ru s ei so n et h i n g ,a n du n d e r s t a n d i n g i sa n o t h e r :G o dh a dn e e do fi r r a t i o n a la n i m a l st om a k eu s eo fa p p e a r a n c e s , b u to fu st ou n d e r s t a n dt h eu s eo fa p p e a r a n c e s .I ti st h e r e f o r ee n o u g h f o rt h e mt oe a ta n dt od r i n k ,a n dt os l e e pa n dt oc o p u l a t e ,a n dt o d oa l lt h eo t h e rt h i n g sw h i c ht h e ys e v e r a l l yd o .B u tf o ru s ,t ow h o m H eh a sg i v e na l s ot h ef a c u l t y ,t h e s et h i n g sa r en o ts u f f i c i e n t ;f o r u n l e s sw ea c ti nap r o p e ra n do r d e r l ym a n n e r ,a n dc o n f o r m a b l yt ot h e n a t u r ea n dc o n s t i t u t i o no fe a c ht h i n g ,w es h a l ln e v e ra t t a i no u rt r u e e n d .F o rw h e r et h ec o n s t i t u t i o n so fl i v i n gb e i n g sa r ed i f f e r e n t ,t h e r e a l s ot h ea c t sa n dt h ee n d sa r ed i f f e r e n t .I nt h o s ea n i m a l s ,t h e n , w h o s ec o n s t i t u t i o ni sa d a p t e do n l yt ou s e ,u s ea l o n ei se n o u g h :b u t i na na n i m a lw h i c hh a sa l s ot h ep o w e ro fu n d e r s t a n d i n gt h eu s e ,u n l e s s t h e r eb et h ed u ee x e r c i s eo ft h eu n d e r s t a n d i n g ,h ew i l ln e v e ra t t a i n h i sp r o p e re n d .W e l lt h e nG o dc o n s t i t u t e se v e r ya n i m a l ,o n et ob e e a t e n ,a n o t h e rt os e r v ef o ra g r i c u l t u r e ,a n o t h e rt os u p p l yc h e e s e , a n da n o t h e rf o rs o m el i k eu s e ;f o rw h i c hp u r p o s e sw h a tn e e di st h e r e


classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 8/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t ou n d e r s t a n da p p e a r a n c e sa n dt ob ea b l et od i s t i n g u i s ht h e m ?B u t G o dh a si n t r o d u c e dm a nt ob eas p e c t a t o ro fG o da n do fH i sw o r k s ; a n dn o to n l yas p e c t a t o ro ft h e m ,b u ta ni n t e r p r e t e r .F o rt h i sr e a s o n i ti ss h a m e f u lf o rm a nt ob e g i na n dt oe n dw h e r ei r r a t i o n a la n i m a l s d o ,b u tr a t h e rh eo u g h tt ob e g i nw h e r et h e yb e g i n ,a n dt oe n dw h e r e n a t u r ee n d si nu s ;a n dn a t u r ee n d si nc o n t e m p l a t i o na n du n d e r s t a n d i n g , i naw a yo fl i f ec o n f o r m a b l et on a t u r e .T a k ec a r et h e nn o tt od i e w i t h o u th a v i n gb e e ns p e c t a t o r so ft h e s et h i n g s . B u ty o ut a k eaj o u r n e yt oO l y m p i at os e et h ew o r ko fP h i d i a s ,a n d a l lo fy o ut h i n ki tam i s f o r t u n et od i ew i t h o u th a v i n gs e e ns u c ht h i n g s . B u tw h e nt h e r ei sn on e e dt ot a k eaj o u r n e y ,a n dw h e r eam a ni s ,t h e r e h eh a st h ew o r k s( o fG o d )b e f o r eh i m ,w i l ly o un o td e s i r et os e ea n d u n d e r s t a n dt h e m ?W i l ly o un o tp e r c e i v ee i t h e rw h a ty o ua r e ,o rw h a t y o uw e r eb o r nf o r ,o rw h a tt h i si sf o rw h i c hy o uh a v er e c e i v e dt h e f a c u l t yo fs i g h t ?B u ty o um a ys a y ," T h e r ea r es o m et h i n g sd i s a g r e e a b l e a n dt r o u b l e s o m ei nl i f e . "A n da r et h e r en o n ei nO l y m p i a ?A r ey o un o t s c o r c h e d ?A r ey o un o tp r e s s e db yac r o w d ?A r ey o un o tw i t h o u tc o m f o r t a b l e m e a n so fb a t h i n g ?A r ey o un o tw e tw h e ni tr a i n s ?H a v ey o un o ta b u n d a n c e o fn o i s e ,c l a m o u r ,a n do t h e rd i s a g r e e a b l et h i n g s ?B u tIs u p p o s et h a t s e t t i n ga l lt h e s et h i n g so f fa g a i n s tt h em a g n i f i c e n c eo ft h es p e c t a c l e , y o ub e a ra n de n d u r e .W e l l ,t h e n ,a n dh a v ey o un o tr e c e i v e df a c u l t i e s b yw h i c hy o uw i l lb ea b l et ob e a ra l lt h a th a p p e n s ?H a v ey o un o tr e c e i v e d g r e a t n e s so fs o u l ?H a v ey o un o tr e c e i v e dm a n l i n e s s ?H a v ey o un o tr e c e i v e d e n d u r a n c e ?A n dw h yd oIt r o u b l em y s e l fa b o u ta n y t h i n gt h a tc a nh a p p e n i fIp o s s e s sg r e a t n e s so fs o u l ?W h a ts h a l ld i s t r a c tm ym i n do rd i s t u r b m e ,o ra p p e a rp a i n f u l ?S h a l lIn o tu s et h ep o w e rf o rt h ep u r p o s e s f o rw h i c hIr e c e i v e di t ,a n ds h a l lIg r i e v ea n dl a m e n to v e rw h a th a p p e n s ? " Y e s ,b u tm yn o s er u n s . "F o rw h a tp u r p o s et h e n ,s l a v e ,h a v ey o uh a n d s ? I si tn o tt h a ty o um a yw i p ey o u rn o s e ?" I si t ,t h e n ,c o n s i s t e n tw i t h r e a s o nt h a tt h e r es h o u l db er u n n i n go fn o s e si nt h ew o r l d ? "N a y ,h o w m u c hb e t t e ri ti st ow i p ey o u rn o s et h a nt of i n df a u l t .W h a td oy o u t h i n kt h a tH e r c u l e sw o u l dh a v eb e e ni ft h e r eh a dn o tb e e ns u c hal i o n , a n dh y d r a ,a n ds t a g ,a n db o a r ,a n dc e r t a i nu n j u s ta n db e s t i a lm e n , w h o mH e r c u l e su s e dt od r i v ea w a ya n dc l e a ro u t ?A n dw h a tw o u l dh e h a v eb e e nd o i n gi ft h e r eh a db e e nn o t h i n go ft h ek i n d ?I si tn o tp l a i n t h a th ew o u l dh a v ew r a p p e dh i m s e l fu pa n dh a v es l e p t ?I nt h ef i r s t p l a c e ,t h e nh ew o u l dn o th a v eb e e naH e r c u l e s ,w h e nh ew a sd r e a m i n g a w a ya l lh i sl i f ei ns u c hl u x u r ya n dc a s e ;a n de v e ni fh eh a db e e n o n ew h a tw o u l dh a v eb e e nt h eu s eo fh i m ?a n dw h a tt h eu s eo fh i sa r m s , a n do ft h es t r e n g t ho ft h eo t h e rp a r t so fh i sb o d y ,a n dh i se n d u r a n c e a n dn o b l es p i r i t ,i fs u c hc i r c u m s t a n c e sa n do c c a s i o n sh a dn o tr o u s e d a n de x e r c i s e dh i m ?" W e l l ,t h e n ,m u s tam a np r o v i d ef o rh i m s e l fs u c h m e a n so fe x e r c i s e ,a n dt oi n t r o d u c eal i o nf r o ms o m ep l a c ei n t oh i s c o u n t r y ,a n dab o a ra n dah y d r a ? "T h i sw o u l db ef o l l ya n dm a d n e s s : b u ta st h e yd i de x i s t ,a n dw e r ef o u n d ,t h e yw e r eu s e f u lf o rs h o w i n g w h a tH e r c u l e sw a sa n df o re x e r c i s i n gh i m .C o m et h e nd oy o ua l s oh a v i n g o b s e r v e dt h e s et h i n g sl o o kt ot h ef a c u l t i e sw h i c hy o uh a v e ,a n dw h e n y o uh a v el o o k e da tt h e m ,s a y :" B r i n gn o w ,OZ e u s ,a n yd i f f i c u l t yt h a t T h o up l e a s e s t ,f o rIh a v em e a n sg i v e nt om eb yT h e ea n dp o w e r sf o r h o n o r i n gm y s e l ft h r o u g ht h et h i n g sw h i c hh a p p e n . "Y o ud on o ts o ;b u t y o us i ts t i l l ,t r e m b l i n gf o rf e a rt h a ts o m et h i n g sw i l lh a p p e n ,a n d w e e p i n g ,a n dl a m e n t i n ga n dg r o a n i n gf o rw h a td o e sh a p p e n :a n dt h e n y o ub l a m et h eg o d s .F o rw h a ti st h ec o n s e q u e n c eo fs u c hm e a n n e s so f s p i r i tb u ti m p i e t y ?A n dy e tG o dh a sn o to n l yg i v e nu st h e s ef a c u l t i e s ; b yw h i c hw es h a l lb ea b l et ob e a re v e r y t h i n gt h a th a p p e n sw i t h o u t b e i n gd e p r e s s e do rb r o k e nb yi t ;b u t ,l i k eag o o dk i n ga n dat r u e f a t h e r ,H eh a sg i v e nu st h e s ef a c u l t i e sf r e ef r o mh i n d r a n c e ,s u b j e c t t on oc o m p u l s i o nu n i m p e d e d ,a n dh a sp u tt h e me n t i r e l yi no u ro w np o w e r , w i t h o u te v e nh a v i n gr e s e r v e dt oH i m s e l fa n yp o w e ro fh i n d e r i n go r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 9/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i m p e d i n g .Y o u ,w h oh a v er e c e i v e dt h e s ep o w e r sf r e ea n da sy o u ro w n , u s et h e mn o t :y o ud on o te v e ns e ew h a ty o uh a v er e c e i v e d ,a n df r o m w h o m ;s o m eo fy o ub e i n gb l i n d e dt ot h eg i v e r ,a n dn o te v e na c k n o w l e d g i n g y o u rb e n e f a c t o r ,a n do t h e r s ,t h r o u g hm e a n n e s so fs p i r i t ,b e t a k i n g y o u r s e l v e st of a u l tf i n d i n ga n dm a k i n gc h a r g e sa g a i n s tG o d .Y e tI w i l ls h o wt oy o ut h a ty o uh a v ep o w e r sa n dm e a n sf o rg r e a t n e s so fs o u l a n dm a n l i n e s sb u tw h a tp o w e r sy o uh a v ef o rf i n d i n gf a u l ta n dm a k i n g a c c u s a t i o n s ,d oy o us h o wm e . C h a p t e r7 O ft h eu s eo fs o p h i s t i c a la r g u m e n t s ,a n dh y p o t h e t i c a l ,a n dt h el i k e T h eh a n d l i n go fs o p h i s t i c a la n dh y p o t h e t i c a la r g u m e n t s ,a n do ft h o s e w h i c hd e r i v et h e i rc o n c l u s i o n sf r o mq u e s t i o n i n g ,a n di naw o r dt h e h a n d l i n go fa l ls u c ha r g u m e n t s ,r e l a t e st ot h ed u t i e so fl i f e ,t h o u g h t h em a n yd on o tk n o wt h i st r u t h .F o ri ne v e r ym a t t e rw ei n q u i r eh o w t h ew i s ea n dg o o dm a ns h a l ld i s c o v e rt h ep r o p e rp a t ha n dt h ep r o p e r m e t h o do fd e a l i n gw i t ht h em a t t e r .L e t ,t h e n ,p e o p l ee i t h e rs a yt h a t t h eg r a v em a nw i l ln o td e s c e n di n t ot h ec o n t e s to fq u e s t i o na n da n s w e r , o rt h a t ,i fh ed o e sd e s c e n di n t ot h ec o n t e s t ,h ew i l lt a k en oc a r e a b o u tn o tc o n d u c t i n gh i m s e l fr a s h l yo rc a r e l e s s l yi nq u e s t i o n i n ga n d a n s w e r i n g .B u ti ft h e yd on o ta l l o we i t h e rt h eo n eo rt h eo t h e ro f t h e s et h i n g s ,t h e ym u s ta d m i tt h a ts o m ei n q u i r yo u g h tt ob em a d ei n t o t h o s et o p i c so nw h i c hp a r t i c u l a r l yq u e s t i o n i n ga n da n s w e r i n ga r ee m p l o y e d . F o rw h a ti st h ee n dp r o p o s e di nr e a s o n i n g ?T oe s t a b l i s ht r u ep r o p o s i t i o n s , t or e m o v et h ef a l s e ,t ow i t h h o l da s s e n tf r o mt h o s ew h i c ha r en o tp l a i n . I si te n o u g ht h e nt oh a v el e a r n e do n l yt h i s ?" I ti se n o u g h , "am a n m a yr e p l y .I si t ,t h e n ,a l s oe n o u g hf o ram a n ,w h ow o u l dn o tm a k e am i s t a k ei nt h eu s eo fc o i n e dm o n e y ,t oh a v eh e a r dt h i sp r e c e p t , t h a th es h o u l dr e c e i v et h eg e n u i n ed r a c h m a ea n dr e j e c tt h es p u r i o u s ? " I ti sn o te n o u g h . "W h a t ,t h e n ,o u g h tt ob ea d d e dt ot h i sp r e c e p t ? W h a te l s et h a nt h ef a c u l t yw h i c hp r o v e sa n dd i s t i n g u i s h e st h eg e n u i n e a n dt h es p u r i o u sd r a c h m a e ?C o n s e q u e n t l ya l s oi nr e a s o n i n gw h a th a s b e e ns a i di sn o te n o u g h ;b u ti si tn e c e s s a r yt h a tam a ns h o u l da c q u i r e t h ef a c u l t yo fe x a m i n i n ga n dd i s t i n g u i s h i n gt h et r u ea n dt h ef a l s e , a n dt h a tw h i c hi sn o tp l a i n ?" I ti sn e c e s s a r y . "B e s i d e st h i s ,w h a t i sp r o p o s e di nr e a s o n i n g ?" T h a ty o us h o u l da c c e p tw h a tf o l l o w sf r o m t h a tw h i c hy o uh a v ep r o p e r l yg r a n t e d . "W e l l ,i si tt h e ne n o u g hi n t h i sc a s ea l s ot ok n o wt h i s ?I ti sn o te n o u g h ;b u tam a nm u s tl e a r n h o wo n et h i n gi sac o n s e q u e n c eo fo t h e rt h i n g s ,a n dw h e no n et h i n g f o l l o w sf r o mo n et h i n g ,a n dw h e ni tf o l l o w sf r o ms e v e r a lc o l l e c t i v e l y . C o n s i d e r ,t h e ni fi tb en o tn e c e s s a r yt h a tt h i sp o w e rs h o u l da l s o b ea c q u i r e db yh i mw h op u r p o s e st oc o n d u c th i m s e l fs k i l l f u l l yi nr e a s o n i n g , t h ep o w e ro fd e m o n s t r a t i n gh i m s e l ft h es e v e r a lt h i n g sw h i c hh eh a s p r o p o s e d ,a n dt h ep o w e ro fu n d e r s t a n d i n gt h ed e m o n s t r a t i o n so fo t h e r s , i n c l u d i n go fn o tb e i n gd e c e i v e db ys o p h i s t s ,a si ft h e yw e r ed e m o n s t r a t i n g . T h e r e f o r et h e r eh a sa r i s e na m o n gu st h ep r a c t i c ea n de x e r c i s eo fc o n c l u s i v e a r g u m e n t sa n df i g u r e s ,a n di th a sb e e ns h o w nt ob en e c e s s a r y . B u ti nf a c ti ns o m ec a s e sw eh a v ep r o p e r l yg r a n t e dt h ep r e m i s s e so r a s s u m p t i o n s ,a n dt h e r er e s u l t sf r o mt h e ms o m e t h i n g ;a n dt h o u g hi t i sn o tt r u e ,y e tn o n et h el e s si td o e sr e s u l t .W h a tt h e no u g h tIt o d o ?O u g h tIt oa d m i tt h ef a l s e h o o d ?A n dh o wi st h a tp o s s i b l e ?W e l l , s h o u l dIs a yt h a tId i dn o tp r o p e r l yg r a n tt h a tw h i c hw ea g r e e du p o n ? " B u ty o ua r en o ta l l o w e dt od oe v e nt h i s . "S h a l lIt h e ns a yt h a tt h e c o n s e q u e n c ed o e sn o ta r i s et h r o u g hw h a th a sb e e nc o n c e d e d ?" B u tn e i t h e r i si ta l l o w e d . "W h a tt h e nm u s tb ed o n ei nt h i sc a s e ?C o n s i d e ri fi t i sn o tt h i s :a st oh a v eb o r r o w e di sn o te n o u g ht om a k eam a ns t i l l ad e b t o r ,b u tt ot h i sm u s tb ea d d e dt h ef a c tt h a th ec o n t i n u e st o o w et h em o n e ya n dt h a tt h ed e b ti sn o tp a i d ,s oi ti sn o te n o u g ht o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 10/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

c o m p e ly o ut oa d m i tt h ei n f e r e n c et h a ty o uh a v eg r a n t e dt h ep r e m i s s e s , b u ty o um u s ta b i d eb yw h a ty o uh a v eg r a n t e d .I n d e e d ,i ft h ep r e m i s s e s c o n t i n u et ot h ee n ds u c ha st h e yw e r ew h e nt h e yw e r eg r a n t e d ,i ti s a b s o l u t e l yn e c e s s a r yf o ru st oa b i d eb yw h a tw eh a v eg r a n t e d ,a n d w em u s ta c c e p tt h e i rc o n s e q u e n c e s :b u ti ft h ep r e m i s s e sd on o tr e m a i n s u c ha st h e yw e r ew h e nt h e yw e r eg r a n t e d ,i ti sa b s o l u t e l yn e c e s s a r y f o ru sa l s ot ow i t h d r a wf r o mw h a tw eg r a n t e d ,a n df r o ma c c e p t i n gw h a t d o e sn o tf o l l o wf r o mt h ew o r d si nw h i c ho u rc o n c e s s i o n sw e r em a d e . F o rt h ei n f e r e n c ei sn o wn o to u ri n f e r e n c e ,n o rd o e si tr e s u l tw i t h o u ra s s e n t ,s i n c ew eh a v ew i t h d r a w nf r o mt h ep r e m i s s e sw h i c hw eg r a n t e d . W eo u g h tt h e nb o t ht oe x a m i n es u c hk i n do fp r e m i s s e s ,a n ds u c hc h a n g e a n dv a r i a t i o no ft h e m ,b yw h i c hi nt h ec o u r s eo fq u e s t i o n i n go ra n s w e r i n g , o ri nm a k i n gt h es y l l o g i s t i cc o n c l u s i o n ,o ri na n yo t h e rs u c hw a y , t h ep r e m i s s e su n d e r g ov a r i a t i o n s ,a n dg i v eo c c a s i o nt ot h ef o o l i s h t ob ec o n f o u n d e d ,i ft h e yd on o ts e ew h a tc o n c l u s i o n sa r e .F o rw h a t r e a s o no u g h tw et oe x a m i n e ?I no r d e rt h a tw em a yn o ti nt h i sm a t t e r b ee m p l o y e di na ni m p r o p e rm a n n e rn o ri nac o n f u s e dw a y . A n dt h es a m ei nh y p o t h e s e sa n dh y p o t h e t i c a la r g u m e n t s ;f o ri ti sn e c e s s a r y s o m e t i m e st od e m a n dt h eg r a n t i n go fs o m eh y p o t h e s i sa sak i n do fp a s s a g e t ot h ea r g u m e n tw h i c hf o l l o w s .M u s tw et h e na l l o we v e r yh y p o t h e s i s t h a ti sp r o p o s e d ,o rn o ta l l o we v e r yo n e ?A n di fn o te v e r yo n e ,w h i c h s h o u l dw ea l l o w ?A n di fam a nh a sa l l o w e da nh y p o t h e s i s ,m u s th ei n e v e r yc a s ea b i d eb ya l l o w i n gi t ?o rm u s th es o m e t i m e sw i t h d r a wf r o m i t ,b u ta d m i tt h ec o n s e q u e n c e sa n dn o ta d m i tc o n t r a d i c t i o n s ?Y e s ; b u ts u p p o s et h a tam a ns a y s ," I fy o ua d m i tt h eh y p o t h e s i so fap o s s i b i l i t y , Iw i l ld r a wy o ut oa ni m p o s s i b i l i t y . "W i t hs u c hap e r s o ns h a l lam a n o fs e n s er e f u s et oe n t e ri n t oac o n t e s t ,a n da v o i dd i s c u s s i o na n d c o n v e r s a t i o nw i t hh i m ?B u tw h a to t h e rm a nt h a nt h em a no fs e n s ec a n u s ea r g u m e n t a t i o na n di ss k i l l f u li nq u e s t i o n i n ga n da n s w e r i n g ,a n d i n c a p a b l eo fb e i n gc h e a t e da n dd e c e i v e db yf a l s er e a s o n i n g ?A n ds h a l l h ee n t e ri n t ot h ec o n t e s t ,a n dy e tn o tt a k ec a r ew h e t h e rh es h a l l e n g a g ei na r g u m e n tn o tr a s h l ya n dn o tc a r e l e s s l y ?A n di fh ed o e sn o t t a k ec a r e ,h o wc a nh eb es u c ham a na sw ec o n c e i v eh i mt ob e ?B u t w i t h o u ts o m es u c he x e r c i s ea n dp r e p a r a t i o n ,c a nh em a i n t a i nac o n t i n u o u s a n dc o n s i s t e n ta r g u m e n t ?L e tt h e ms h o wt h i s ;a n da l lt h e s es p e c u l a t i o n s b e c o m es u p e r f l u o u s ,a n da r ea b s u r da n di n c o n s i s t e n tw i t ho u rn o t i o n o fag o o da n ds e r i o u sm a n . W h ya r ew es t i l li n d o l e n ta n dn e g l i g e n ta n ds l u g g i s h ,a n dw h yd ow e s e e kp r e t e n c e sf o rn o tl a b o u r i n ga n dn o tb e i n gw a t c h f u li nc u l t i v a t i n g o u rr e a s o n ?" I ft h e nIs h a l lm a k eam i s t a k ei nt h e s em a t t e r sm a yI n o th a v ek i l l e dm yf a t h e r ? "S l a v e ,w h e r ew a st h e r eaf a t h e ri nt h i s m a t t e rt h a ty o uc o u l dk i l lh i m ?W h a t ,t h e n ,h a v ey o ud o n e ?T h eo n l y f a u l tt h a tw a sp o s s i b l eh e r ei st h ef a u l tw h i c hy o uh a v ec o m m i t t e d . T h i si st h ev e r yr e m a r kw h i c hIm a d et oR u f u sw h e nh eb l a m e dm ef o r n o th a v i n gd i s c o v e r e dt h eo n et h i n go m i t t e di nac e r t a i ns y l l o g i s m : " Is u p p o s e , "Is a i d ," t h a tIh a v eb u r n tt h eC a p i t o l . "" S l a v e , "h e r e p l i e d ," w a st h et h i n go m i t t e dh e r et h eC a p i t o l ? "O ra r et h e s et h e o n l yc r i m e s ,t ob u r nt h eC a p i t o la n dt ok i l ly o u rf a t h e r ?B u tf o r am a nt ou s et h ea p p e a r a n c e sr e s e n t e dt oh i mr a s h l ya n df o o l i s h l y a n dc a r e l e s s l y ,n o tt ou n d e r s t a n da r g u m e n t ,n o rd e m o n s t r a t i o n ,n o r s o p h i s m ,n o r ,i naw o r d ,t os e ei nq u e s t i o n i n ga n da n s w e r i n gw h a t i sc o n s i s t e n tw i t ht h a tw h i c hw eh a v eg r a n t e do ri sn o tc o n s i s t e n t ; i st h e r en oe r r o ri nt h i s ? C h a p t e r8 T h a tt h ef a c u l t i e sa r en o ts a f et ot h eu n i n s t r u c t e d I na sm a n yw a y sa sw ec a nc h a n g et h i n g sw h i c ha r ee q u i v a l e n tt oo n e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 11/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n o t h e r ,i nj u s ts om a n yw a y sw ec a nc h a n g et h ef o r m so fa r g u m e n t s a n de n t h y m e m e si na r g u m e n t a t i o n .T h i si sa ni n s t a n c e :" I fy o uh a v e b o r r o w e da n dn o tr e p a i d ,y o uo w em et h em o n e y :y o uh a v en o tb o r r o w e d a n dy o uh a v en o tr e p a i d ;t h e ny o ud on o to w em et h em o n e y . "T od o t h i ss k i l l f u l l yi ss u i t a b l et on om a nm o r et h a nt ot h ep h i l o s o p h e r ; f o ri ft h ee n t h y m e m ei sa l li m p e r f e c ts y l l o g i s m .i ti sp l a i nt h a t h ew h oh a sb e e ne x e r c i s e di nt h ep e r f e c ts y l l o g i s mm u s tb ee q u a l l y e x p e r ti nt h ei m p e r f e c ta l s o . " W h yt h e nd ow en o te x e r c i s eo u r s e l v e sa n do n ea n o t h e ri nt h i sm a n n e r ? " B e c a u s e ,Ir e p l y ,a tp r e s e n t ,t h o u g hw ea r en o te x e r c i s e di nt h e s e t h i n g sa n dn o td i s t r a c t e df r o mt h es t u d yo fm o r a l i t y ,b ym ea tl e a s t , s t i l lw em a k en op r o g r e s si nv i r t u e .W h a tt h e nm u s tw ee x p e c ti fw e s h o u l da d dt h i so c c u p a t i o n ?a n dp a r t i c u l a r l ya st h i sw o u l dn o to n l y b ea no c c u p a t i o nw h i c hw o u l dw i t h d r a wu sf r o mm o r en e c e s s a r yt h i n g s , b u tw o u l da l s ob eac a u s eo fs e l fc o n c e i ta n da r r o g a n c e ,a n dn os m a l l c a u s e .F o rg r e a ti st h ep o w e ro fa r g u i n ga n dt h ef a c u l t yo fp e r s u a s i o n , a n dp a r t i c u l a r l yi fi ts h o u l db em u c he x e r c i s e d ,a n da l s or e c e i v e a d d i t i o n a lo r n a m e n tf r o ml a n g u a g e :a n ds ou n i v e r s a l l y ,e v e r yf a c u l t y a c q u i r e db yt h eu n i n s t r u c t e da n dw e a kb r i n g sw i t hi tt h ed a n g e ro f t h e s ep e r s o n sb e i n ge l a t e da n di n f l a t e db yi t .F o rb yw h a tm e a n sc o u l d o n ep e r s u a d eay o u n gm a nw h oe x c e l si nt h e s em a t t e r st h a th eo u g h t n o tt ob e c o m ea na p p e n d a g et ot h e m ,b u tt om a k et h e ma na p p e n d a g e t oh i m s e l f ?D o e sh en o tt r a m p l eo na l ls u c hr e a s o n s ,a n ds t r u tb e f o r e u se l a t e da n di n f l a t e d ,n o te n d u r i n gt h a ta n ym a ns h o u l dr e p r o v eh i m a n dr e m i n dh i mo fw h a th eh a sn e g l e c t e da n dt ow h a th eh a st u r n e d a s i d e ? " W h a t ,t h e n ,w a sn o tP l a t oap h i l o s o p h e r ? "Ir e p l y ," A n dw a sn o tH i p p o c r a t e s ap h y s i c i a n ?b u ty o us e eh o wH i p p o c r a t e ss p e a k s . "D o e sH i p p o c r a t e s , t h e n ,s p e a kt h u si nr e s p e c to fb e i n gap h y s i c i a n ?W h yd oy o um i n g l e t h i n g sw h i c hh a v eb e e na c c i d e n t a l l yu n i t e di nt h es a m em e n ?A n di f P l a t ow a sh a n d s o m ea n ds t r o n g ,o u g h tIa l s ot os e tt ow o r ka n de n d e a v o r t ob e c o m eh a n d s o m eo rs t r o n g ,a si ft h i sw a sn e c e s s a r yf o rp h i l o s o p h y , b e c a u s eac e r t a i np h i l o s o p h e rw a sa tt h es a m et i m eh a n d s o m ea n da p h i l o s o p h e r ?W i l ly o un o tc h o o s et os e ea n dt od i s t i n g u i s hi nr e s p e c t t ow h a tm e nb e c o m ep h i l o s o p h e r s ,a n dw h a tt h i n g sb e l o n gt ob e l o n g t ot h e mi no t h e rr e s p e c t s ?A n di fIw e r eap h i l o s o p h e r ,o u g h ty o u a l s ot ob em a d el a m e ?W h a tt h e n ?D oIt a k ea w a yt h e s ef a c u l t i e sw h i c h y o up o s s e s s ?B yn om e a n s ;f o rn e i t h e rd oIt a k ea w a yt h ef a c u l t yo f s e e i n g .B u ti fy o ua s km ew h a ti st h eg o o do fm a n ,Ic a n n o tm e n t i o n t oy o ua n y t h i n ge l s et h a nt h a ti ti sac e r t a i nd i s p o s i t i o no ft h e w i l lw i t hr e s p e c tt oa p p e a r a n c e s . C h a p t e r9 H o wf r o mt h ef a c tt h a tw ea r ea k i nt oG o dam a nm a yp r o c e e dt ot h e c o n s e q u e n c e s I ft h et h i n g sa r et r u ew h i c ha r es a i db yt h ep h i l o s o p h e r sa b o u tt h e k i n s h i pb e t w e e nG o da n dm a n ,w h a te l s er e m a i n sf o rm e nt od ot h e n w h a tS o c r a t e sd i d ?N e v e ri nr e p l yt ot h eq u e s t i o n ,t ow h a tc o u n t r y y o ub e l o n g ,s a yt h a ty o ua r ea nA t h e n i a no raC o r i n t h i a n ,b u tt h a t y o ua r eac i t i z e no ft h ew o r l d .F o rw h yd oy o us a yt h a ty o ua r ea n A t h e n i a n ,a n dw h yd oy o un o ts a yt h a ty o ub e l o n gt ot h es m a l ln o o k o n l yi n t ow h i c hy o u rp o o rb o d yw a sc a s ta tb i r t h ?I si tn o tp l a i n t h a ty o uc a l ly o u r s e l fa nA t h e n i a no rC o r i n t h i a nf r o mt h ep l a c ew h i c h h a sag r e a t e ra u t h o r i t ya n dc o m p r i s e sn o to n l yt h a ts m a l ln o o ki t s e l f a n da l ly o u rf a m i l y ,b u te v e nt h ew h o l ec o u n t r yf r o mw h i c ht h es t o c k o fy o u rp r o g e n i t o r si sd e r i v e dd o w nt oy o u ?H et h e nw h oh a so b s e r v e d w i t hi n t e l l i g e n c et h ea d m i n i s t r a t i o no ft h ew o r l d ,a n dh a sl e a r n e d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 12/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h a tt h eg r e a t e s ta n ds u p r e m ea n dt h em o s tc o m p r e h e n s i v ec o m m u n i t y i st h a tw h i c hi sc o m p o s e do fm e na n dG o d ,a n dt h a tf r o mG o dh a v ed e s c e n d e d t h es e e d sn o to n l yt om yf a t h e ra n dg r a n d f a t h e r ,b u tt oa l lb e i n g s w h i c ha r eg e n e r a t e do nt h ee a r t ha n da r ep r o d u c e d ,a n dp a r t i c u l a r l y t or a t i o n a lb e i n g s -f o rt h e s eo n l ya r eb yt h e i rn a t u r ef o r m e dt oh a v e c o m m u n i o nw i t hG o d ,b e i n gb ym e a n so fr e a s o nc o n j o i n e dw i t hH i m -w h y s h o u l dn o ts u c ham a nc a l lh i m s e l fac i t i z e no ft h ew o r l d ,w h yn o t as o no fG o d ,a n dw h ys h o u l dh eb ea f r a i do fa n y t h i n gw h i c hh a p p e n s a m o n gm e n ?I sk i n s h i pw i t hC a e s a ro rw i t ha n yo t h e ro ft h ep o w e r f u l i nR o m es u f f i c i e n tt oe n a b l eu st ol i v ei ns a f e t y ,a n da b o v ec o n t e m p t a n dw i t h o u ta n yf e a ra ta l l ?a n dt oh a v eG o df o ry o u rm a k e ra n df a t h e r a n dg u a r d i a n ,s h a l ln o tt h i sr e l e a s eu sf r o ms o r r o w sa n df e a r s ? B u tam a nm a ys a y ," W h e n c es h a l lIg e tb r e a dt oe a tw h e nIh a v en o t h i n g ? " A n dh o wd os l a v e s ,a n dr u n a w a y s ,o nw h a td ot h e yr e l yw h e nt h e yl e a v e t h e i rm a s t e r s ?D ot h e yr e l yo nt h e i rl a n d so rs l a v e s ,o rt h e i rv e s s e l s o fs i l v e r ?T h e yr e l yo nn o t h i n gb u tt h e m s e l v e s ,a n df o o dd o e sn o t f a i lt h e m .A n ds h a l li tb en e c e s s a r yf o ro n ea m o n gu sw h oi sap h i l o s o p h e r t ot r a v e li n t of o r e i g np a r t s ,a n dt r u s tt oa n dr e l yo no t h e r s ,a n d n o tt ot a k ec a r eo fh i m s e l f ,a n ds h a l lh eb ei n f e r i o rt oi r r a t i o n a l a n i m a l sa n dm o r ec o w a r d l y ,e a c ho fw h i c h ,b e i n gs e l f s u f f i c i e n t ,n e i t h e r f a i l st og e ti t sp r o p e rf o o d ,n o rt of i n das u i t a b l ew a yo fl i v i n g , a n do n ec o n f o r m a b l et on a t u r e ? Ii n d e e dt h i n kt h a tt h eo l dm a no u g h tt ob es i t t i n gh e r e ,n o tt oc o n t r i v e h o wy o um a yh a v en om e a nt h o u g h t sn o rm e a na n di g n o b l et a l ka b o u t y o u r s e l v e s ,b u tt ot a k ec a r et h a tt h e r eb en o ta m o n gu sa n yy o u n g m e no fs u c ham i n dt h a t ,w h e nt h e yh a v er e c o g n i z e dt h e i rk i n s h i pt o G o d ,a n dt h a tw ea r ef e t t e r e db yt h e s eb o n d s ,t h eb o d y ,Im e a n ,a n d i t sp o s s e s s i o n s ,a n dw h a t e v e re l s eo na c c o u n to ft h e mi sn e c e s s a r y t ou sf o rt h ee c o n o m ya n dc o m m e r c eo fl i f e ,t h e ys h o u l di n t e n dt o t h r o wo f ft h e s et h i n g sa si ft h e yw e r eb u r d e n sp a i n f u la n di n t o l e r a b l e , a n dt od e p a r tt ot h e i rk i n s m e n .B u tt h i si st h el a b o u rt h a ty o u rt e a c h e r a n di n s t r u c t o ro u g h tt ob ee m p l o y e du p o n ,i fh er e a l l yw e r ew h a th e s h o u l db e .Y o us h o u l dc o m et oh i ma n ds a y ," E p i c t e t u s ,w ec a nn ol o n g e r e n d u r eb e i n gb o u n dt ot h i sp o o rb o d y ,a n df e e d i n gi ta n dg i v i n gi t d r i n k ,a n dr e s t ,a n dc l e a n i n gi t ,a n df o rt h es a k eo ft h eb o d yc o m p l y i n g w i t ht h ew i s h e so ft h e s ea n do ft h o s e .A r en o tt h e s et h i n g si n d i f f e r e n t a n dn o t h i n gt ou s ,a n di sn o td e a t hn oe v i l ?A n da r ew en o ti nam a n n e r k i n s m e no fG o d ,a n dd i dw en o tc o m ef r o mH i m ?A l l o wu st od e p a r tt o t h ep l a c ef r o mw h i c hw ec a m e ;a l l o wu st ob er e l e a s e da tl a s tf r o m t h e s eb o n d sb yw h i c hw ea r eb o u n da n dw e i g h e dd o w n .H e r et h e r ea r e r o b b e r sa n dt h i e v e sa n dc o u r t so fj u s t i c e ,a n dt h o s ew h oa r en a m e d t y r a n t s ,a n dt h i n kt h a tt h e yh a v es o m ep o w e ro v e ru sb ym e a n so ft h e b o d ya n di t sp o s s e s s i o n s .P e r m i tu st os h o wt h e mt h a tt h e yh a v en o p o w e ro v e ra n ym a n . "A n dIo nm yp a r tw o u l ds a y ," F r i e n d s ,w a i tf o r G o d ;w h e nH es h a l lg i v et h es i g n a la n dr e l e a s ey o uf r o mt h i ss e r v i c e , t h e ng ot oH i m ;b u tf o rt h ep r e s e n te n d u r et od w e l li nt h i sp l a c e w h e r eH eh a sp u ty o u :s h o r ti n d e e di st h i st i m eo fy o u rd w e l l i n gh e r e , a n de a s yt ob e a rf o rt h o s ew h oa r es od i s p o s e d :f o rw h a tt y r a n to r w h a tt h i e f ,o rw h a tc o u r t so fj u s t i c e ,a r ef o r m i d a b l et ot h o s ew h o h a v et h u sc o n s i d e r e da st h i n g so fn ov a l u et h eb o d ya n dt h ep o s s e s s i o n s o ft h eb o d y ?W a i tt h e n ,d on o td e p a r tw i t h o u tar e a s o n . " S o m e t h i n gl i k et h i so u g h tt ob es a i db yt h et e a c h e rt oi n g e n u o u sy o u t h s . B u tn o ww h a th a p p e n s ?T h et e a c h e ri sal i f e l e s sb o d y ,a n dy o ua r e l i f e l e s sb o d i e s .W h e ny o uh a v eb e e nw e l lf i l l e dt o d a y ,y o us i td o w n a n dl a m e n ta b o u tt h em o r r o w ,h o wy o us h a l lg e ts o m e t h i n gt oe a t .W r e t c h , i fy o uh a v ei t ,y o uw i l lh a v ei t ;i fy o uh a v ei tn o t ,y o uw i l ld e p a r t f r o ml i f e .T h ed o o ri so p e n .W h yd oy o ug r i e v e ?w h e r ed o e st h e r er e m a i n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 13/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n yr o o mf o rt e a r s ?a n dw h e r ei st h e r eo c c a s i o nf o rf l a t t e r y ?w h y s h a l lo n em a ne n v ya n o t h e r ?w h ys h o u l dam a na d m i r et h er i c ho rt h e p o w e r f u l ,e v e ni ft h e yb eb o t hv e r ys t r o n ga n do fv i o l e n tt e m p e r ? f o rw h a tw i l lt h e yd ot ou s ?W es h a l ln o tc a r ef o rt h a tw h i c ht h e y c a nd o ;a n dw h a tw ed oc a r ef o r ,t h a tt h e yc a n n o td o .H o wd i dS o c r a t e s b e h a v ew i t hr e s p e c tt ot h e s em a t t e r s ?W h y ,i nw h a to t h e rw a yt h a n am a no u g h tt od ow h ow a sc o n v i n c e dt h a th ew a sak i n s m a no ft h eg o d s ? " I fy o us a yt om en o w , "s a i dS o c r a t e st oh i sj u d g e s ," ' W ew i l la c q u i t y o uo nt h ec o n d i t i o nt h a ty o un ol o n g e rd i s c o u r s ei nt h ew a yi nw h i c h y o uh a v eh i t h e r t od i s c o u r s e d ,n o rt r o u b l ee i t h e ro u ry o u n go ro u r o l dm e n , 'Is h a l la n s w e r ,' y o um a k ey o u r s e l v e sr i d i c u l o u sb yt h i n k i n g t h a t ,i fo n eo fo u rc o m m a n d e r sh a sa p p o i n t e dm et oac e r t a i np o s t , i ti sm yd u t yt ok e e pa n dm a i n t a i ni t ,a n dt or e s o l v et od i eat h o u s a n d t i m e sr a t h e rt h a nd e s e r ti t ;b u ti fG o dh a sp u tu si na n yp l a c ea n d w a yo fl i f e ,w eo u g h tt od e s e r ti t . ' "S o c r a t e ss p e a k sl i k eam a nw h o i sr e a l l yak i n s m a no ft h eg o d s .B u tw et h i n ka b o u to u r s e l v e sa si f w ew e r eo n l ys t o m a c h s ,a n di n t e s t i n e s ,a n ds h a m e f u lp a r t s ;w ef e a r , w ed e s i r e ;w ef l a t t e rt h o s ew h oa r ea b l et oh e l pu si nt h e s em a t t e r s , a n dw ef e a rt h e ma l s o . Am a na s k e dm et ow r i t et oR o m ea b o u th i m ,am a nw h o ,a sm o s tp e o p l e t h o u g h t ,h a db e e nu n f o r t u n a t e ,f o rf o r m e r l yh ew a sam a no fr a n ka n d r i c h ,b u th a db e e ns t r i p p e do fa l l ,a n dw a sl i v i n gh e r e .Iw r o t eo n h i sb e h a l fi nas u b m i s s i v em a n n e r ;b u tw h e nh eh a dr e a dt h el e t t e r , h eg a v ei tb a c kt om ea n ds a i d ," Iw i s h e df o ry o u rh e l p ,n o ty o u r p i t y :n oe v i lh a sh a p p e n e dt om e . " T h u sa l s oM u s o n i u sR u f u s ,i no r d e rt ot r ym e ,u s e dt os a y :" T h i sa n d t h i sw i l lb e f a l ly o uf r o my o u rm a s t e r " ;a n dIr e p l i e dt h a tt h e s ew e r e t h i n g sw h i c hh a p p e ni nt h eo r d i n a r yc o u r s eo fh u m a na f f a i r s ." W h y , t h e n , "s a i dh e ," s h o u l dIa s kh i mf o ra n y t h i n gw h e nIc a no b t a i ni t f r o my o u ? "F o r ,i nf a c t ,w h a tam a nh a sf r o mh i m s e l f ,i ti ss u p e r f l u o u s a n df o o l i s ht or e c e i v ef r o ma n o t h e r ?S h a l lI ,t h e n ,w h oa ma b l et o r e c e i v ef r o mm y s e l fg r e a t n e s so fs o u la n dag e n e r o u ss p i r i t ,r e c e i v e f r o my o ul a n da n dm o n e yo ram a g i s t e r i a lo f f i c e ?Ih o p en o t :Iw i l l n o tb es oi g n o r a n ta b o u tm yo w np o s s e s s i o n s .B u tw h e nam a ni sc o w a r d l y a n dm e a n ,w h a te l s em u s tb ed o n ef o rh i mt h a nt ow r i t el e t t e r sa s y o uw o u l da b o u tac o r p s e ." P l e a s et og r a n tu st h eb o d yo fac e r t a i n p e r s o na n das e x t a r i u so fp o o rb l o o d . "F o rs u c hap e r s o ni s ,i nf a c t , ac a r c a s sa n das e x t a r i u so fb l o o d ,a n dn o t h i n gm o r e .B u ti fh ew e r e a n y t h i n gm o r e ,h ew o u l dk n o wt h a to n em a ni sn o tm i s e r a b l et h r o u g h t h em e a n so fa n o t h e r . C h a p t e r1 0 A g a i n s tt h o s ew h oe a g e r l ys e e kp r e f e r m e n ta tR o m e I fw ea p p l i e do u r s e l v e sa sb u s i l yt oo u ro w nw o r ka st h eo l dm e na t R o m ed ot ot h o s em a t t e r sa b o u tw h i c ht h e ya r ee m p l o y e d ,p e r h a p sw e a l s om i g h ta c c o m p l i s hs o m e t h i n g .Ia ma c q u a i n t e dw i t ham a no l d e r t h a nm y s e l fw h oi sn o ws u p e r i n t e n d e n to fc o r na tR o m e ,a n dr e m e m b e r t h et i m ew h e nh ec a m eh e r eo nh i sw a yb a c kf r o me x i l e ,a n dw h a th e s a i da sh er e l a t e dt h ee v e n t so fh i sf o r m e rl i f e ,a n dh o wh ed e c l a r e d t h a tw i t hr e s p e c tt ot h ef u t u r ea f t e rh i sr e t u r nh ew o u l dl o o ka f t e r n o t h i n ge l s et h a np a s s i n gt h er e s to fh i sl i f ei nq u i e ta n dt r a n q u i l l i t y . " F o rh o wl i t t l eo fl i f e , "h es a i d ,r e m a i n sf o rm e . "Ir e p l i e d ," Y o u w i l ln o td oi t ,b u ta ss o o na sy o us m e l lR o m e ,y o uw i l lf o r g e ta l l t h a ty o uh a v es a i d ;a n di fa d m i s s i o ni sa l l o w e de v e ni n t ot h ei m p e r i a l p a l a c e ,y o uw i l lg l a d l yt h r u s ty o u r s e l fi na n dt h a n kG o d . "" I fy o u f i n dm e ,E p i c t e t u s , "h ea n s w e r e d ," s e t t i n ge v e no n ef o o tw i t h i nt h e p a l a c e ,t h i n kw h a ty o up l e a s e . "W e l l ,w h a tt h e nd i dh ed o ?B e f o r e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 14/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

h ee n t e r e dt h ec i t yh ew a sm e tb yl e t t e r sf r o mC a e s a r ,a n da ss o o n a sh er e c e i v e dt h e mh ef o r g o ta l l ,a n de v e ra f t e rh a sa d d e do n ep i e c e o fb u s i n e s st oa n o t h e r .Iw i s ht h a tIw e r en o wb yh i ss i d et or e m i n d h i mo fw h a th es a i dw h e nh ew a sp a s s i n gt h i sw a ya n dt ot e l lh i mh o w m u c hb e t t e ras e e rIa mt h a nh ei s . W e l l ,t h e n ,d oIs a yt h a tm a ni sa na n i m a lm a d ef o rd o i n gn o t h i n g ? C e r t a i n l yn o t .B u tw h ya r ew en o ta c t i v e ?F o re x a m p l e ,a st om y s e l f , a ss o o na sd a yc o m e s ,i naf e ww o r d sIr e m i n dm y s e l fo fw h a tIm u s t r e a do v e rt om yp u p i l s ;t h e nf o r t h w i t hIs a yt om y s e l f ," B u tw h a t i si tt om eh o wac e r t a i np e r s o ns h a l lr e a d ?t h ef i r s tt h i n gf o rm e i st os l e e p . "A n di n d e e dw h a tr e s e m b l a n c ei st h e r eb e t w e e nw h a to t h e r p e r s o n sd oa n dw h a tw ed o ?I fy o uo b s e r v ew h a tt h e yd o ,y o uw i l lu n d e r s t a n d . A n dw h a te l s ed ot h e yd oa l ld a yl o n gt h a nm a k eu pa c c o u n t s ,i n q u i r e a m o n gt h e m s e l v e s ,g i v ea n dt a k ea d v i c ea b o u ts o m es m a l lq u a n t i t yo f g r a i n ,ab i to fl a n d ,a n ds u c hk i n do fp r o f i t s ?I si tt h e nt h es a m e t h i n gt or e c e i v eap e t i t i o na n dt or e a di ni t :" Ie n t r e a ty o ut op e r m i t m et oe x p o r tas m a l lq u a n t i t yo fc o r n " ;a n do n et ot h i se f f e c t :" I e n t r e a ty o ut ol e a r nf r o mC h r y s i p p u sw h a ti st h ea d m i n i s t r a t i o no f t h ew o r l d ,a n dw h a tp l a c ei ni tt h er a t i o n a la n i m a lh o l d s ;c o n s i d e r a l s ow h oy o ua r e ,a n dw h a ti st h en a t u r eo fy o u rg o o da n db a d . "A r e t h e s et h i n g sl i k et h eo t h e r ,d ot h e yr e q u i r ee q u a lc a r e ,a n di si t e q u a l l yb a s et on e g l e c tt h e s ea n dt h o s e ?W e l l ,t h e n ,a r ew et h eo n l y p e r s o n sw h oa r el a z ya n dl o v es l e e p ?N o ;b u tm u c hr a t h e ry o uy o u n g m e na r e .F o rw eo l dm e n ,w h e nw es e ey o u n gm e na m u s i n gt h e m s e l v e s , a r ee a g e rt op l a yw i t ht h e m ;a n di fIs a wy o ua c t i v ea n dz e a l o u s , m u c hm o r es h o u l dIb ee a g e rm y s e l ft oj o i ny o ui ny o u rs e r i o u sp u r s u i t s . C h a p t e r1 1 O fn a t u r a la f f e c t i o n W h e nh ew a sv i s i t e db yo n eo ft h em a g i s t r a t e s ,E p i c t e t u si n q u i r e d o fh i ma b o u ts e v e r a lp a r t i c u l a r s ,a n da s k e di fh eh a dc h i l d r e na n d aw i f e .T h em a nr e p l i e dt h a th eh a d ;a n dE p i c t e t u si n q u i r e df u r t h e r , h o wh ef e l tu n d e rt h ec i r c u m s t a n c e s ." M i s e r a b l e , "t h em a ns a i d .T h e n E p i c t e t u sa s k e d ," I nw h a tr e s p e c t , "f o rm e nd on o tm a r r ya n db e g e t c h i l d r e ni no r d e rt ob ew r e t c h e d ,b u tr a t h e rt ob eh a p p y ." B u tI , " t h em a nr e p l i e d ," a ms ow r e t c h e da b o u tm yc h i l d r e nt h a tl a t e l y ,w h e n m yl i t t l ed a u g h t e rw a ss i c ka n dw a ss u p p o s e dt ob ei nd a n g e r ,Ic o u l d n o te n d u r et os t a yw i t hh e r ,b u tIl e f th o m et i l lap e r s o ns e n tm e n e w st h a ts h eh a dr e c o v e r e d . "W e l lt h e n ,s a i dE p i c t e t u s ,d oy o ut h i n k t h a ty o ua c t e dr i g h t ?" Ia c t e dn a t u r a l l y , "t h em a nr e p l i e d .B u tc o n v i n c e m eo ft h i st h a ty o ua c t e dn a t u r a l l y ,a n dIw i l lc o n v i n c ey o ut h a t e v e r y t h i n gw h i c ht a k e sp l a c ea c c o r d i n gt on a t u r et a k e sp l a c er i g h t l y . " T h i si st h ec a s e , "s a i dt h em a n ," w i t ha l lo ra tl e a s tm o s tf a t h e r s . " Id on o td e n yt h a t :b u tt h em a t t e ra b o u tw h i c hw ea r ei n q u i r i n gi s w h e t h e rs u c hb e h a v i o ri sr i g h t ;f o ri nr e s p e c tt ot h i sm a t t e rw em u s t s a yt h a tt u m o u r sa l s oc o m ef o rt h eg o o do ft h eb o d y ,b e c a u s et h e y d oc o m e ;a n dg e n e r a l l yw em u s ts a yt h a tt od ow r o n gi sn a t u r a l ,b e c a u s e n e a r l ya l lo ra tl e a s tm o s to fu sd ow r o n g .D oy o us h o wm et h e nh o w y o u rb e h a v i o ri sn a t u r a l ." Ic a n n o t , "h es a i d ;" b u td oy o ur a t h e r s h o wm eh o wi ti sn o ta c c o r d i n gt on a t u r ea n di sn o tr i g h t l yd o n e . W e l l ,s a i dE p i c t e t u s ,i fw ew e r ei n q u i r i n ga b o u tw h i t ea n db l a c k , w h a tc r i t e r i o ns h o u l dw ee m p l o yf o rd i s t i n g u i s h i n gb e t w e e nt h e m ?" T h e s i g h t , "h es a i d .A n di fa b o u th o ta n dc o l d ,a n dh a r da n ds o f t ,w h a t c r i t e r i o n ?" T h et o u c h . "W e l lt h e n ,s i n c ew ea r ei n q u i r i n ga b o u tt h i n g s w h i c ha r ea c c o r d i n gt on a t u r e ,a n dt h o s ew h i c ha r ed o n er i g h t l yo r n o tr i g h t l y ,w h a tk i n do fc r i t e r i o nd oy o ut h i n kt h a tw es h o u l de m p l o y ? " Id on o tk n o w , "h es a i d .A n dy e tn o tt ok n o wt h ec r i t e r i o no fc o l o r s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 15/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n ds m e l l s ,a n da l s oo ft a s t e s ,i sp e r h a p sn og r e a th a r m ;b u ti fa m a nd on o tk n o wt h ec r i t e r i o no fg o o da n db a d ,a n do ft h i n g sa c c o r d i n g t on a t u r ea n dc o n t r a r yt on a t u r e ,d o e st h i ss e e mt oy o uas m a l lh a r m ? " T h eg r e a t e s th a r m . "C o m et e l lm e ,d oa l lt h i n g sw h i c hs e e mt os o m e p e r s o n st ob eg o o da n db e c o m i n gr i g h t l ya p p e a rs u c h ;a n da tp r e s e n t a st oJ e w sa n dS y r i a n sa n dE g y p t i a n sa n dR o m a n s ,i si tp o s s i b l et h a t t h eo p i n i o n so fa l lo ft h e mi nr e s p e c tt of o o da r er i g h t ?" H o wi s i tp o s s i b l e ? "h es a i d .W e l l ,Is u p p o s ei ti sa b s o l u t e l yn e c e s s a r y t h a t ,i ft h eo p i n i o n so ft h eE g y p t i a n sa r er i g h t ,t h eo p i n i o n so f t h er e s tm u s tb ew r o n g :i ft h eo p i n i o n so ft h eJ e w sa r er i g h t ,t h o s e o ft h er e s tc a n n o tb er i g h t ." C e r t a i n l y . "B u tw h e r et h e r ei si g n o r a n c e , t h e r ea l s ot h e r ei sw a n to fl e a r n i n ga n dt r a i n i n gi nt h i n g sw h i c h a r en e c e s s a r y .H ea s s e n t e dt ot h i s .Y o ut h e n ,s a i dE p i c t e t u s ,s i n c e y o uk n o wt h i s ,f o rt h ef u t u r ew i l le m p l o yy o u r s e l fs e r i o u s l ya b o u t n o t h i n ge l s e ,a n dw i l la p p l yy o u rm i n dt on o t h i n ge l s et h a nt ol e a r n t h ec r i t e r i o no ft h i n g sw h i c ha r ea c c o r d i n gt on a t u r e ,a n db yu s i n g i ta l s ot od e t e r m i n ee a c hs e v e r a lt h i n g .B u ti nt h ep r e s e n tm a t t e r Ih a v es om u c ha st h i st oa i dy o ut o w a r dw h a ty o uw i s h .D o e sa f f e c t i o n t ot h o s eo fy o u rf a m i l ya p p e a rt oy o ut ob ea c c o r d i n gt on a t u r ea n d t ob eg o o d ?" C e r t a i n l y . "W e l l ,i ss u c ha f f e c t i o nn a t u r a la n dg o o d , a n di sat h i n gc o n s i s t e n tw i t hr e a s o nn o tg o o d ?" B yn om e a n s . "I s t h e nt h a tw h i c hi sc o n s i s t e n tw i t hr e a s o ni nc o n t r a d i c t i o nw i t ha f f e c t i o n ? " It h i n kn o t . "Y o ua r er i g h t ,f o ri fi ti so t h e r w i s e ,i ti sn e c e s s a r y t h a to n eo ft h ec o n t r a d i c t i o n sb e i n ga c c o r d i n gt on a t u r e ,t h eo t h e r m u s tb ec o n t r a r yt on a t u r e .I si tn o ts o ?" I ti s , "h es a i d .W h a t e v e r , t h e n ,w es h a l ld i s c o v e rt ob ea tt h es a m et i m ea f f e c t i o n a t ea n da l s o c o n s i s t e n tw i t hr e a s o n ,t h i sw ec o n f i d e n t l yd e c l a r et ob er i g h ta n d g o o d ." A g r e e d . "W e l lt h e nt ol e a v ey o u rs i c kc h i l da n dt og oa w a y i sn o tr e a s o n a b l e ,a n dIs u p p o s et h a ty o uw i l ln o ts a yt h a ti ti s ; b u ti tr e m a i n sf o ru st oi n q u i r ei fi ti sc o n s i s t e n tw i t ha f f e c t i o n . " Y e s ,l e tu sc o n s i d e r . "D i dy o u ,t h e n ,s i n c ey o uh a da na f f e c t i o n a t e d i s p o s i t i o nt oy o u rc h i l d ,d or i g h tw h e ny o ur a no f fa n dl e f th e r ; a n dh a st h em o t h e rn oa f f e c t i o nf o rt h ec h i l d ?" C e r t a i n l y ,s h eh a s . " O u g h t ,t h e n ,t h em o t h e ra l s ot oh a v el e f th e r ,o ro u g h ts h en o t ?" S h e o u g h tn o t . "A n dt h en u r s e ,d o e ss h el o v eh e r ?" S h ed o e s . "O u g h t ,t h e n , s h ea l s ot oh a v el e f th e r ?" B yn om e a n s . "A n dt h ep e d a g o g u e ,d o e s h en o tl o v eh e r ?" H ed o e sl o v eh e r . "O u g h t ,t h e n ,h ea l s ot oh a v e d e s e r t e dh e r ?a n ds os h o u l dt h ec h i l dh a v eb e e nl e f ta l o n ea n dw i t h o u t h e l po na c c o u n to ft h eg r e a ta f f e c t i o no fy o u ,t h ep a r e n t s ,a n do f t h o s ea b o u th e r ,o rs h o u l ds h eh a v ed i e di nt h eh a n d so ft h o s ew h o n e i t h e rl o v e dh e rn o rc a r e df o rh e r ?" C e r t a i n l yn o t . "N o wt h i si s u n f a i ra n du n r e a s o n a b l e ,n o tt oa l l o wt h o s ew h oh a v ee q u a la f f e c t i o n w i t hy o u r s e l ft od ow h a ty o ut h i n kt ob ep r o p e rf o ry o u r s e l ft od o b e c a u s ey o uh a v ea f f e c t i o n .I ti sa b s u r d .C o m et h e n ,i fy o uw e r es i c k , w o u l dy o uw i s hy o u rr e l a t i o n st ob es oa f f e c t i o n a t e ,a n da l lt h er e s t , c h i l d r e na n dw i f e ,a st ol e a v ey o ua l o n ea n dd e s e r t e d ?" B yn om e a n s . " A n dw o u l dy o uw i s ht ob es ol o v e db yy o u ro w nt h a tt h r o u g ht h e i re x c e s s i v e a f f e c t i o ny o uw o u l da l w a y sb el e f ta l o n ei ns i c k n e s s ?o rf o rt h i s r e a s o nw o u l dy o ur a t h e rp r a y ,i fi tw e r ep o s s i b l e ,t ob el o v e db y y o u re n e m i e sa n dd e s e r t e db yt h e m ?B u ti ft h i si ss o ,i tr e s u l t st h a t y o u rb e h a v i o rw a sn o ta ta l la na f f e c t i o n a t ea c t . W e l lt h e n ,w a si tn o t h i n gw h i c hm o v e dy o ua n di n d u c e dy o ut od e s e r t y o u rc h i l d ?a n dh o wi st h a tp o s s i b l e ?B u ti tm i g h tb es o m e t h i n go f t h ek i n dw h i c hm o v e dam a na tR o m et ow r a pu ph i sh e a dw h i l eah o r s e w a sr u n n i n gw h i c hh ef a v o u r e d ;a n dw h e nc o n t r a r yt oe x p e c t a t i o nt h e h o r s ew o n ,h er e q u i r e ds p o n g e st or e c o v e rf r o mh i sf a i n t i n gf i t .W h a t t h e ni st h et h i n gw h i c hm o v e d ?T h ee x a c td i s c u s s i o no ft h i sd o e sn o t b e l o n gt ot h ep r e s e n to c c a s i o np e r h a p s ;b u ti ti se n o u g ht ob ec o n v i n c e d o ft h i s ,i fw h a tt h ep h i l o s o p h e r ss a yi st r u e ,t h a tw em u s tn o tl o o k f o ri ta n y w h e r ew i t h o u t ,b u ti na l lc a s e si ti so n ea n dt h es a m et h i n g
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 16/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w h i c hi st h ec a u s eo fo u rd o i n go rn o td o i n gs o m e t h i n g ,o fs a y i n g o rn o ts a y i n gs o m e t h i n g ,o fb e i n ge l a t e do rd e p r e s s e d ,o fa v o i d i n g a n y t h i n go rp u r s u i n g :t h ev e r yt h i n gw h i c hi sn o wt h ec a u s et om e a n dt oy o u ,t oy o uo fc o m i n gt om ea n ds i t t i n ga n dh e a r i n g ,a n dt o m eo fs a y i n gw h a tId os a y .A n dw h a ti st h i s ?I si ta n yo t h e rt h a n o u rw i l lt od os o ?" N oo t h e r . "B u ti fw eh a dw i l l e do t h e r w i s e ,w h a t e l s es h o u l dw eh a v eb e e nd o i n gt h a nt h a tw h i c hw ew i l l e dt od o ?T h i s , t h e n ,w a st h ec a u s eo fA c h i l l e s 'l a m e n t a t i o n ,n o tt h ed e a t ho fP a t r o c l u s ; f o ra n o t h e rm a nd o e sn o tb e h a v et h u so nt h ed e a t ho fh i sc o m p a n i o n ; b u ti tw a sb e c a u s eh ec h o s et od os o .A n dt oy o ut h i sw a st h ev e r y c a u s eo fy o u rt h e nr u n n i n ga w a y ,t h a ty o uc h o s et od os o ;a n do nt h e o t h e rs i d e ,i fy o us h o u l ds t a yw i t hh e r ,t h er e a s o nw i l lb et h es a m e . A n dn o wy o ua r eg o i n gt oR o m eb e c a u s ey o uc h o o s e ;a n di fy o us h o u l d c h a n g ey o u rm i n d ,y o uw i l ln o tg ot h i t h e r .A n di naw o r d ,n e i t h e r d e a t hn o re x i l en o rp a i nn o ra n y t h i n go ft h ek i n di st h ec a u s eo f o u rd o i n ga n y t h i n go rn o td o i n g ;b u to u ro w no p i n i o n sa n do u rw i l l s . D oIc o n v i n c ey o uo ft h i so rn o t ?" Y o ud oc o n v i n c em e . "S u c h ,t h e n , a st h ec a u s e sa r ei ne a c hc a s e ,s u c ha l s oa r et h ee f f e c t s .W h e n ,t h e n , w ea r ed o i n ga n y t h i n gn o tr i g h t l y ,f r o mt h i sd a yw es h a l li m p u t ei t t on o t h i n ge l s et h a nt ot h ew i l lf r o mw h i c hw eh a v ed o n ei t :a n di t i st h a tw h i c hw es h a l le n d e a v o u rt ot a k ea w a ya n dt oe x t i r p a t em o r e t h a nt h et u m o u r sa n da b s c e s s e so u to ft h eb o d y .A n di nl i k em a n n e r w es h a l lg i v et h es a m ea c c o u n to ft h ec a u s eo ft h et h i n g sw h i c hw e d or i g h t ;a n dw es h a l ln ol o n g e ra l l e g ea sc a u s e so fa n ye v i lt ou s , e i t h e rs l a v eo rn e i g h b o u r ,o rw i f eo rc h i l d r e n ,b e i n gp e r s u a d e dt h a t , i fw ed on o tt h i n kt h i n g st oh ew h a tw ed ot h i n kt h e mt ob e ,w ed o n o tt h ea c t sw h i c hf o l l o wf r o ms u c ho p i n i o n s ;a n da st ot h i n k i n go r n o tt h i n k i n g ,t h a ti si no u rp o w e ra n dn o ti ne x t e r n a l s ." I ti ss o , " h es a i d .F r o mt h i sd a yt h e nw es h a l li n q u i r ei n t oa n de x a m i n en o t h i n g e l s e ,w h a ti t sq u a l i t yi s ,o ri t ss t a t e ,n e i t h e rl a n dn o rs l a v e sn o r h o r s e sn o rd o g s ,n o t h i n ge l s et h a no p i n i o n s ." Ih o p es o . "Y o us e e , t h e n ,t h a ty o um u s tb e c o m eaS c h o l a s t i c u s ,a na n i m a lw h o ma l lr i d i c u l e , i fy o ur e a l l yi n t e n dt om a k ea ne x a m i n a t i o no fy o u ro w no p i n i o n s : a n dt h a tt h i si sn o tt h ew o r ko fo n eh o u ro rd a y ,y o uk n o wy o u r s e l f . C h a p t e r1 2 O fc o n t e n t m e n t W i t hr e s p e c tt og o d s ,t h e r ea r es o m ew h os a yt h a tad i v i n eb e i n gd o e s n o te x i s t :o t h e r ss a yt h a ti te x i s t s ,b u ti si n a c t i v ea n dc a r e l e s s , a n dt a k e sn of o r e t h o u g h ta b o u ta n y t h i n g ;at h i r dc l a s ss a yt h a ts u c h ab e i n ge x i s t sa n de x e r c i s e sf o r e t h o u g h t ,b u to n l ya b o u tg r e a tt h i n g s a n dh e a v e n l yt h i n g s ,a n da b o u tn o t h i n go nt h ee a r t h ;af o u r t hc l a s s s a yt h a tad i v i n eb e i n ge x e r c i s e sf o r e t h o u g h tb o t ha b o u tt h i n g so n t h ee a r t ha n dh e a v e n l yt h i n g s ,b u ti nag e n e r a lw a yo n l y ,a n dn o t a b o u tt h i n g ss e v e r a l l y .T h e r ei saf i f t hc l a s st ow h o mU l y s s e sa n d S o c r a t e sb e l o n g ,w h os a y :" Im o v en o tw i t h o u tt h yk n o w l e d g e . " B e f o r ea l lo t h e rt h i n g s ,t h e n ,i ti sn e c e s s a r yt oi n q u i r ea b o u te a c h o ft h e s eo p i n i o n s ,w h e t h e ri ti sa f f i r m e dt r u l yo rn o tt r u l y .F o r i ft h e r ea r en og o d s ,h o wi si to u rp r o p e re n dt of o l l o wt h e m ?A n d i ft h e ye x i s t ,b u tt a k en oc a r eo fa n y t h i n g ,i nt h i sc a s ea l s oh o w w i l li tb er i g h tt of o l l o wt h e m ?B u ti fi n d e e dt h e yd oe x i s ta n dl o o k a f t e rt h i n g s ,s t i l li ft h e r ei sn o t h i n gc o m m u n i c a t e df r o mt h e mt o m e n ,n o ri nf a c tt om y s e l f ,h o we v e ns oi si tr i g h t ?T h ew i s ea n d g o o dm a n ,t h e n ,a f t e rc o n s i d e r i n ga l lt h e s et h i n g s ,s u b m i t sh i so w n m i n dt oh i mw h oa d m i n i s t e r st h ew h o l e ,a sg o o dc i t i z e n sd ot ot h e l a wo ft h es t a t e .H ew h oi sr e c e i v i n gi n s t r u c t i o no u g h tt oc o m et o t h ei n s t r u c t e dw i t ht h i si n t e n t i o n :H o ws h a l lIf o l l o wt h eg o d si n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 17/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a l lt h i n g s ,h o ws h a l lIb ec o n t e n t e dw i t ht h ed i v i n ea d m i n i s t r a t i o n , a n dh o wc a nIb e c o m ef r e e ? "F o rh ei sf r e et ow h o me v e r y t h i n gh a p p e n s a c c o r d i n g ,t oh i sw i l l ,a n dw h o mn om a nc a nh i n d e r ." W h a tt h e n ,i s f r e e d o mm a d n e s s ? "C e r t a i n l yn o t :f o rm a d n e s sa n df r e e d o md on o tc o n s i s t . " B u t , "y o us a y ," Iw o u l dh a v ee v e r y t h i n gr e s u l tj u s ta sIl i k e ,a n d i nw h a t e v e rw a yIl i k e . "Y o ua r em a d ,y o ua r eb e s i d ey o u r s e l f .D o y o un o tk n o wt h a tf r e e d o mi san o b l ea n dv a l u a b l et h i n g ?B u tf o rm e i n c o n s i d e r a t e l yt ow i s hf o rt h i n g st oh a p p e na sIi n c o n s i d e r a t e l y l i k e ,t h i sa p p e a r st ob en o to n l yn o tn o b l e ,b u te v e nm o s tb a s e .F o r h o wd ow ep r o c e e di nt h em a t t e ro fw r i t i n g ?D oIw i s ht ow r i t et h e n a m eo fD i o na sIc h o o s e ?N o ,b u tIa mt a u g h tt oc h o o s et ow r i t ei t a si to u g h tt ob ew r i t t e n .A n dh o ww i t hr e s p e c tt om u s i c ?I nt h es a m e m a n n e r .A n dw h a tu n i v e r s a l l yi ne v e r ya r to rs c i e n c e ?J u s tt h es a m e . I fi tw e r en o ts o ,i tw o u l db eo fn ov a l u et ok n o wa n y t h i n g ,i fk n o w l e d g e w e r ea d a p t e dt oe v e r ym a n ' sw h i m .I si t ,t h e n ,i nt h i sa l o n e ,i nt h i s w h i c hi st h eg r e a t e s ta n dt h ec h i e ft h i n g ,Im e a nf r e e d o m ,t h a tI a mp e r m i t t e dt ow i l li n c o n s i d e r a t e l y ?B yn om e a n s ;b u tt ob ei n s t r u c t e d i st h i s ,t ol e a r nt ow i s ht h a te v e r y t h i n gm a yh a p p e na si td o e s .A n d h o wd ot h i n g sh a p p e n ?A st h ed i s p o s e rh a sd i s p o s e dt h e m ?A n dh eh a s a p p o i n t e ds u m m e ra n dw i n t e r ,a n da b u n d a n c ea n ds c a r c i t y ,a n dv i r t u e a n dv i c e ,a n da l ls u c ho p p o s i t e sf o rt h eh a r m o n yo ft h ew h o l e ;a n d t oe a c ho fu sh eh a sg i v e nab o d y ,a n dp a r t so ft h eb o d y ,a n dp o s s e s s i o n s , a n dc o m p a n i o n s . R e m e m b e r i n g ,t h e n ,t h i sd i s p o s i t i o no ft h i n g sw eo u g h tt og ot ob e i n s t r u c t e d ,n o tt h a tw em a yc h a n g et h ec o n s t i t u t i o no ft h i n g s -f o r w eh a v en o tt h ep o w e rt od oi t ,n o ri si tb e t t e rt h a tw es h o u l dh a v e t h ep o w e r b u ti no r d e rt h a t ,a st h et h i n g sa r o u n du sa r ew h a tt h e y a r ea n db yn a t u r ee x i s t ,w em a ym a i n t a i no u rm i n d si nh a r m o n yw i t h t h e mt h i n g sw h i c hh a p p e n .F o rc a nw ee s c a p ef r o mm e n ?a n dh o wi si t p o s s i b l e ?A n di fw ea s s o c i a t ew i t ht h e m ,c a nw ec h a n c et h e m ?W h og i v e s u st h ep o w e r ?W h a tt h e nr e m a i n s ,o rw h a tm e t h o di sd i s c o v e r e do fh o l d i n g c o m m e r c ew i t ht h e m ?I st h e r es u c ham e t h o db yw h i c ht h e ys h a l ld o w h a ts e e m sf i tt ot h e m ,a n dw en o tt h el e s ss h a l lb ei nam o o dw h i c h i sc o n f o r m a b l et on a t u r e ?B u ty o ua r eu n w i l l i n gt oe n d u r ea n da r e d i s c o n t e n t e d :a n di fy o ua r ea l o n e ,y o uc a l li ts o l i t u d e ;a n do fy o u a r ew i t hm e n ,y o uc a l lt h e mk n a v e sa n dr o b b e r s ;a n dy o uf i n df a u l t w i t hy o u ro w np a r e n t sa n dc h i l d r e n ,a n db r o t h e r sa n dn e i g h b o u r s .B u t y o uo u g h tw h e ny o ua r ea l o n et oc a l lt h i sc o n d i t i o nb yt h en a m eo f t r a n q u i l l i t ya n df r e e d o m ,a n dt ot h i n ky o u r s e l fl i k et ot h eg o d s ; a n dw h e ny o ua r ew i t hm a n y ,y o uo u g h tn o tt oc a l li tc r o w d ,n o rt r o u b l e , n o ru n e a s i n e s s ,b u tf e s t i v a la n da s s e m b l y ,a n ds oa c c e p ta l lc o n t e n t e d l y . W h a t ,t h e n ,i st h ep u n i s h m e n to ft h o s ew h od on o ta c c e p t ?I ti st o b ew h a tt h e ya r e .I sa n yp e r s o nd i s s a t i s f i e dw i t hb e i n ga l o n e ,l e t h i mb ea l o n e .I sam a nd i s s a t i s f i e dw i t hh i sp a r e n t s ?l e th i mb ea b a ds o n ,a n dl a m e n t .I sh ed i s s a t i s f i e dw i t hh i sc h i l d r e n ?l e th i m b eab a df a t h e r ." C a s th i mi n t op r i s o n . "W h a tp r i s o n ?W h e r eh ei s a l r e a d y ,f o rh ei st h e r ea g a i n s th i sw i l l ;a n dw h e r eam a ni sa g a i n s t h i sw i l l ,t h e r eh ei si np r i s o n .S oS o c r a t e sw a sn o ti np r i s o n ,f o r h ew a st h e r ew i l l i n g l y ." M u s tm yl e gt h e nb el a m e d ? "W r e t c h ,d oy o u t h e no na c c o u n to fo n ep o o rl e gf i n df a u l tw i t ht h ew o r l d ?W i l ly o u n o tw i l l i n g l ys u r r e n d e ri tf o rt h ew h o l e ?W i l ly o un o tw i t h d r a wf r o m i t ?W i l ly o un o tg l a d l yp a r tw i t hi tt oh i mw h og a v ei t ?A n dw i l l y o ub ev e x e da n dd i s c o n t e n t e dw i t ht h et h i n g se s t a b l i s h e db yZ e u s , w h i c hh ew i t ht h eM o i r a ew h ow e r ep r e s e n ta n ds p i n n i n gt h et h r e a d o fy o u rg e n e r a t i o n ,d e f i n e da n dp u ti no r d e r ?K n o wy o un o th o ws m a l l ap a r ty o ua r ec o m p a r e dw i t ht h ew h o l e .Im e a nw i t hr e s p e c tt ot h e b o d y ,f o ra st oi n t e l l i g e n c ey o ua r en o ti n f e r i o rt ot h eg o d sn o r l e s s ;f o rt h em a g n i t u d eo fi n t e l l i g e n c ei sn o tm e a s u r e db yl e n g t h n o ry e tb yh e i g h t ,b u tb yt h o u g h t s .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 18/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

W i l ly o un o t ,t h e n ,c h o o s et op l a c ey o u rg o o di nt h a ti nw h i c hy o u a r ee q u a lt ot h eg o d s ?" W r e t c ht h a tIa mt oh a v es u c haf a t h e ra n d m o t h e r . "W h a t ,t h e n ,w a si tp e r m i t t e dt oy o ut oc o m ef o r t h ,a n dt o s e l e c t ,a n dt os a y :" L e ts u c ham a na tt h i sm o m e n tu n i t ew i t hs u c h aw o m a nt h a tIm a yb ep r o d u c e d ? "I tw a sn o tp e r m i t t e d ,b u ti tw a s an e c e s s i t yf o ry o u rp a r e n t st oe x i s tf i r s t ,a n dt h e nf o ry o ut ob e b e g o t t e n .O fw h a tk i n do fp a r e n t s ?O fs u c ha st h e yw e r e .W e l lt h e n , s i n c et h e ya r es u c ha st h e ya r e ,i st h e r en or e m e d yg i v e nt oy o u ? N o wi fy o ud i dn o tk n o wf o rw h a tp u r p o s ey o up o s s e s st h ef a c u l t yo f v i s i o n ,y o uw o u l db eu n f o r t u n a t ea n dw r e t c h e di fy o uc l o s e dy o u re y e s w h e nc o l o r sw e r eb r o u g h tb e f o r et h e m ;b u ti nt h a ty o up o s s e s sg r e a t n e s s o fs o u la n dn o b i l i t yo fs p i r i tf o re v e r ye v e n tt h a tm a yh a p p e n ,a n d y o uk n o wn o tt h a ty o up o s s e s st h e m ,a r ey o un o tm o r eu n f o r t u n a t ea n d w r e t c h e d ?T h i n g sa r eb r o u g h tc l o s et oy o uw h i c ha r ep r o p o r t i o n a t e t ot h ep o w e rw h i c hy o up o s s e s s ,b u ty o ut u r na w a yt h i sp o w e rm o s t p a r t i c u l a r l ya tt h ev e r yt i m ew h e ny o uo u g h tt om a i n t a i ni to p e na n d d i s c e r n i n g .D oy o un o tr a t h e rt h a n kt h eg o d st h a tt h e yh a v ea l l o w e d y o ut ob ea b o v et h e s et h i n g sw h i c ht h e yh a v en o tp l a c e di ny o u rp o w e r ; a n dh a v em a d ey o ua c c o u n t a b l eo n l yf o rt h o s ew h i c ha r ei ny o u rp o w e r ? A st oy o u rp a r e n t s ,t h eg o d sh a v el e f ty o uf r e ef r o mr e s p o n s i b i l i t y ; a n ds ow i t hr e s p e c tt oy o u rb r o t h e r s ,a n dy o u rb o d y ,a n dp o s s e s s i o n s , a n dd e a t ha n dl i f e .F o rw h a t ,t h e n ,h a v et h e ym a d ey o ur e s p o n s i b l e ? F o rt h a tw h i c ha l o n ei si ny o u rp o w e r ,t h ep r o p e ru s eo fa p p e a r a n c e s . W h yt h e nd oy o ud r a wo ny o u r s e l ft h et h i n g sf o rw h i c hy o ua r en o t r e s p o n s i b l e ?I ti s ,i n d e e d ,ag i v i n go ft r o u b l et oy o u r s e l f . C h a p t e r1 3 H o we v e r y t h i n gm a yh ed o n ea c c e p t a b l yt ot h eg o d s W h e ns o m eo n ea s k e d ,h o wm a yam a ne a ta c c e p t a b l yt ot h eg o d s ,h e a n s w e r e d :I fh ec a ne a tj u s t l ya n dc o n t e n t e d l y ,a n dw i t he q u a n i m i t y , a n dt e m p e r a t e l ya n do r d e r l y ,w i l li tn o tb ea l s oa c c e p t a b l yt ot h e g o d s ?B u tw h e ny o uh a v ea s k e df o rw a r mw a t e ra n dt h es l a v eh a sn o t h e a r d ,o ri fh ed i dh e a rh a sb r o u g h to n l yt e p i dw a t e r ,o rh ei sn o t e v e nf o u n dt ob ei nt h eh o u s e ,t h e nn o tt ob ev e x e do rt ob u r s tw i t h p a s s i o n ,i sn o tt h i sa c c e p t a b l et ot h eg o d s ?" H o wt h e ns h a l lam a n e n d u r es u c hp e r s o n sa st h i ss l a v e ? "S l a v ey o u r s e l f ,w i l ly o un o tb e a r w i t hy o u ro w nb r o t h e r ,w h oh a sZ e u sf o rh i sp r o g e n i t o r ,a n di sl i k e as o nf r o mt h es a m es e e d sa n do ft h es a m ed e s c e n tf r o ma b o v e ?B u t i fy o uh a v eb e e np u ti na n ys u c hh i g h e rp l a c e ,w i l ly o ui m m e d i a t e l y m a k ey o u r s e l fat y r a n t ?W i l ly o un o tr e m e m b e rw h oy o ua r e ,a n dw h o m y o ur u l e ?t h a tt h e ya r ek i n s m e n ,t h a tt h e ya r eb r e t h r e nb yn a t u r e , t h a tt h e ya r et h eo f f s p r i n go fZ e u s ?" B u tIh a v ep u r c h a s e dt h e m ,a n d t h e yh a v en o tp u r c h a s e dm e . "D oy o us e ei nw h a td i r e c t i o ny o ua r e l o o k i n g ,t h a ti ti st o w a r dt h ee a r t h ,t o w a r dt h ep i t ,t h a ti ti st o w a r d t h e s ew r e t c h e dl a w so fd e a dm e n ?b u tt o w a r dt h el a w so ft h eg o d sy o u a r en o tl o o k i n g . C h a p t e r1 4 T h a tt h ed e i t yo v e r s e e sa l lt h i n g s W h e nap e r s o na s k e dh i mh o wam a nc o u l db ec o n v i n c e dt h a ta l lh i s a c t i o n sa r eu n d e rt h ei n s p e c t i o no fG o d ,h ea n s w e r e d ,D oy o un o tt h i n k t h a ta l lt h i n g sa r eu n i t e di no n e ?" Id o , "t h ep e r s o nr e p l i e d .W e l l , d oy o un o tt h i n kt h a te a r t h l yt h i n g sh a v ean a t u r a la g r e e m e n ta n d u n i o nw i t hh e a v e n l yt h i n g s" Id o . "A n dh o we l s es or e g u l a r l ya si f b yG o d ' sc o m m a n d ,w h e nH eb i d st h ep l a n t st of l o w e r ,d ot h e yf l o w e r ? w h e nH eb i d st h e mt os e n df o r t hs h o o t s ,d ot h e ys h o o t ?w h e nH eb i d s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 19/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e mt op r o d u c ef r u i t ,h o we l s ed ot h e yp r o d u c ef r u i t ?w h e nH eb i d s t h ef r u i tt or i p e n ,d o e si tr i p e n ?w h e na g a i nH eb i d st h e mt oc a s t d o w nt h ef r u i t s ,h o we l s ed ot h e yc a s tt h e md o w n ?a n dw h e nt os h e d t h el e a v e s ,d ot h e ys h e dt h el e a v e s ?a n dw h e nH eb i d st h e mt of o l d t h e m s e l v e su pa n dt or e m a i nq u i e ta n dr e s t ,h o we l s ed ot h e yr e m a i n q u i e ta n dr e s t ?A n dh o we l s ea tt h eg r o w t ha n dt h ew a n eo ft h em o o n , a n da tt h ea p p r o a c ha n dr e c e s s i o no ft h es u n ,a r es og r e a ta na l t e r a t i o n a n dc h a n g et ot h ec o n t r a r ys e e ni ne a r t h l yt h i n g s ?B u ta r ep l a n t s a n do u rb o d i e ss ob o u n du pa n du n i t e dw i t ht h ew h o l e ,a n da r en o t o u rs o u l sm u c hm o r e ?a n do u rs o u l ss ob o u n du pa n di nc o n t a c tw i t h G o da sp a r t so fH i ma n dp o r t i o n so fH i m ;a n dd o e sn o tG o dp e r c e i v e e v e r ym o t i o no ft h e s ep a r t sa sb e i n gH i so w nm o t i o nc o n n a t ew i t hH i m s e l f ? N o wa r ey o ua b l et ot h i n ko ft h ed i v i n ea d m i n i s t r a t i o n ,a n da b o u t a l lt h i n g sd i v i n e ,a n da tt h es a m et i m ea l s oa b o u th u m a na f f a i r s , a n dt ob em o v e db yt e nt h o u s a n dt h i n g sa tt h es a m et i m ei ny o u rs e n s e s a n di ny o u ru n d e r s t a n d i n g ,a n dt oa s s e n tt os o m e ,a n dt od i s s e n tf r o m o t h e r s ,a n da g a i na st os o m et h i n g st os u s p e n dy o u rj u d g m e n t ;a n d d oy o ur e t a i ni ny o u rs o u ls om a n yi m p r e s s i o n sf r o ms om a n ya n dv a r i o u s t h i n g s ,a n db e i n gm o v e db yt h e m ,d oy o uf a l lu p o nn o t i o n ss i m i l a r t ot h o s ef i r s ti m p r e s s e d ,a n dd oy o ur e t a i nn u m e r o u sa r t sa n dt h e m e m o r i e so ft e nt h o u s a n dt h i n g s ;a n di sn o tG o da b l et oo v e r s e ea l l t h i n g s ,a n dt ob ep r e s e n tw i t ha l l ,a n dt or e c e i v ef r o ma l lac e r t a i n c o m m u n i c a t i o n ?A n di st h es u na b l et oi l l u m i n a t es ol a r g eap a r to f t h eA l l ,a n dt ol e a v es ol i t t l en o ti l l u m i n a t e d ,t h a tp a r to n l yw h i c h i so c c u p i e db yt h ee a r t h ' ss h a d o w ;a n dH ew h om a d et h es u ni t s e l f a n dm a k e si tg or o u n d ,b e i n gas m a l lp a r to fH i m s e l fc o m p a r e dw i t h t h ew h o l e ,c a n n o tH ep e r c e i v ea l lt h i n g s ? " B u tIc a n n o t , "t h em a nm a yr e p l y ," c o m p r e h e n da l lt h e s et h i n g sa t o n c e . "B u tw h ot e l l sy o ut h a ty o uh a v ee q u a lp o w e rw i t hZ e u s ?N e v e r t h e l e s s h eh a sp l a c e db ye v e r ym a nag u a r d i a n ,e v e r ym a n ' sD e m o n ,t ow h o m h eh a sc o m m i t t e dt h ec a r eo ft h em a n ,ag u a r d i a nw h on e v e rs l e e p s , i sn e v e rd e c e i v e d .F o rt ow h a tb e t t e ra n dm o r ec a r e f u lg u a r d i a nc o u l d H eh a v ee n t r u s t e de a c ho fu s ?W h e n ,t h e n ,y o uh a v es h u tt h ed o o r s a n dm a d ed a r k n e s sw i t h i n ,r e m e m b e rn e v e rt os a yt h a ty o ua r ea l o n e , f o ry o ua r en o t ;b u tG o di sw i t h i n ,a n dy o u rD e m o ni sw i t h i n ,a n d w h a tn e e dh a v et h e yo fl i g h tt os e ew h a ty o ua r ed o i n g ?T ot h i sG o d y o uo u g h tt os w e a ra no a t hj u s ta st h es o l d i e r sd ot oC a e s a r .B u t t h e yw h oa r eh i r e df o rp a ys w e a rt or e g a r dt h es a f e t yo fC a e s a rb e f o r e a l lt h i n g s ;a n dy o uw h oh a v er e c e i v e ds om a n ya n ds u c hg r e a tf a v o u r s , w i l ly o un o ts w e a r ,o rw h e ny o uh a v es w o r n ,w i l ly o un o ta b i d eb y y o u ro a t h ?A n dw h a ts h a l ly o us w e a r ?N e v e rt ob ed i s o b e d i e n t ,n e v e r t om a k ea n yc h a r g e s ,n e v e rt of i n df a u l tw i t ha n y t h i n gt h a th eh a s g i v e n ,a n dn e v e ru n w i l l i n g l yt od oo rt os u f f e ra n y t h i n g ,t h a ti s n e c e s s a r y .I st h i so a t hl i k et h es o l d i e r ' so a t h ?T h es o l d i e r ss w e a r n o tt op r e f e ra n ym a nt oC a e s a r :i nt h i so a t hm e ns w e a rt oh o n o u r t h e m s e l v e sb e f o r ea l l . C h a p t e r1 5 W h a tp h i l o s o p h yp r o m i s e s W h e nam a nw a sc o n s u l t i n gh i mh o wh es h o u l dp e r s u a d eh i sb r o t h e rt o c e a s eb e i n ga n g r yw i t hh i m ,E p i c t e t u sr e p l i e d :P h i l o s o p h yd o e sn o t p r o p o s et os e c u r ef o ram a na n ye x t e r n a lt h i n g .I fi td i dp h i l o s o p h y w o u l db ea l l o w i n gs o m e t h i n gw h i c hi sn o tw i t h i ni t sp r o v i n c e .F o r a st h ec a r p e n t e r ' sm a t e r i a li sw o o d ,a n dt h a to ft h es t a t u a r yi sc o p p e r , s ot h em a t t e ro ft h ea r to fl i v i n gi se a c hm a n ' sl i f e ." W h a tt h e n i sm yb r o t h e r ' s ? "T h a ta g a i nb e l o n g st oh i so w na r t ;b u tw i t hr e s p e c t t oy o u r s ,i ti so n eo ft h ee x t e r n a lt h i n g s ,l i k eap i e c eo fl a n d , l i k eh e a l t h ,l i k er e p u t a t i o n .B u tP h i l o s o p h yp r o m i s e sn o n eo ft h e s e .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 20/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

" I ne v e r yc i r c u m s t a n c eIw i l lm a i n t a i n , "s h es a y s ," t h eg o v e r n i n g p a r tc o n f o r m a b l et on a t u r e . "W h o s eg o v e r n i n gp a r t ?" H i si nw h o mI a m , "s h es a y s . " H o wt h e ns h a l lm yb r o t h e rc e a s et ob ea n g r yw i t hm e ? "B r i n gh i mt o m ea n dIw i l lt e l lh i m .B u tIh a v en o t h i n gt os a yt oy o ua b o u th i s a n g e r . W h e nt h em a n ,w h ow a sc o n s u l t i n gh i m ,s a i d ," Is e e kt ok n o wt h i s h o w ,e v e ni fm yb r o t h e ri sn o tr e c o n c i l e dt om e ,s h a l lIm a i n t a i n m y s e l fi nas t a t ec o n f o r m a b l et on a t u r e ? "N o t h i n gg r e a t ,s a i dE p i c t e t u s , i sp r o d u c e ds u d d e n l y ,s i n c en o te v e nt h eg r a p eo rt h ef i gi s .I fy o u s a yt om en o wt h a ty o uw a n taf i g ,Iw i l la n s w e rt oy o ut h a ti tr e q u i r e s t i m e :l e ti tf l o w e rf i r s t ,t h e np u tf o r t hf r u i t ,a n dt h e nr i p e n .I s , t h e n ,t h ef r u i to faf i g t r e en o tp e r f e c t e ds u d d e n l ya n di no n eh o u r , a n dw o u l dy o up o s s e s st h ef r u i to fam a n ' sm i n di ns os h o r tat i m e a n ds oe a s i l y ?D on o te x p e c ti t ,e v e ni fIt e l ly o u . C h a p t e r1 6 O fp r o v i d e n c e D on o tw o n d e ri ff o ro t h e ra n i m a l st h a nm a na l lt h i n g sa r ep r o v i d e d f o rt h eb o d y ,n o to n l yf o o da n dd r i n k ,b u tb e d sa l s o ,a n dt h e yh a v e n on e e do fs h o e sn o rb e dm a t e r i a l s ,n o rc l o t h i n g ;b u tw er e q u i r ea l l t h e s ea d d i t i o n a lt h i n g s .F o r ,a n i m a l sn o tb e i n gm a d ef o rt h e m s e l v e s , b u tf o rs e r v i c e ,i tw a sn o tf i tf o rt h e mt oh em a d es oa st on e e d o t h e rt h i n g s .F o rc o n s i d e rw h a ti tw o u l db ef o ru st ot a k ec a r en o t o n l yo fo u r s e l v e s ,b u ta l s oa b o u tc a t t l ea n da s s e s ,h o wt h e ys h o u l d b ec l o t h e d ,a n dh o ws h o d ,a n dh o wt h e ys h o u l de a ta n dd r i n k .N o wa s s o l d i e r sa r er e a d yf o rt h e i rc o m m a n d e r ,s h o d ,c l o t h e da n da r m e d :b u t i tw o u l db eah a r dt h i n g ,f o rt h ec h i l i a r c ht og or o u n da n ds h o eo r c l o t h eh i st h o u s a n dm e n ;s oa l s on a t u r eh a sf o r m e dt h ea n i m a l sw h i c h a r em a d ef o rs e r v i c e ,a l lr e a d y ,p r e p a r e d ,a n dr e q u i r i n gn of u r t h e r c a r e .S oo n el i t t l eb o yw i t ho n l yas t i c kd r i v e st h ec a t t l e . B u tn o ww e ,i n s t e a do fb e i n gt h a n k f u lt h a tw en e e dn o tt a k et h es a m e c a r eo fa n i m a l sa so fo u r s e l v e s ,c o m p l a i no fG o do no u ro w na c c o u n t ; a n dy e t ,i nt h en a m eo fZ e u sa n dt h eg o d s ,a n yo n et h i n go ft h o s e w h i c he x i s tw o u l db ee n o u g ht om a k eam a np e r c e i v et h ep r o v i d e n c e o fG o d ,a tl e a s tam a nw h oi sm o d e s ta n dg r a t e f u l .A n ds p e a kn o tt o m en o wo ft h eg r e a tt h i n s ,b u to n l yo ft h i s ,t h a tm i l ki sp r o d u c e d f r o mg r a s s ,a n dc h e e s ef r o mm i l k ,a n dw o o lf r o ms k i n s .W h om a d et h e s e t h i n g so rd e v i s e dt h e m ?" N oo n e , "y o us a y .O h ,a m a z i n gs h a m e l e s s n e s s a n ds t u p i d i t y ! W e l l ,l e tu so m i tt h ew o r k so fn a t u r ea n dc o n t e m p l a t eh e rs m a l l e r a c t s .I st h e r ea n y t h i n gl e s su s e f u lt h a nt h eh a i ro nt h ec h i n ?W h a t t h e n ,h a sn o tn a t u r eu s e dt h i sh a i ra l s oi nt h em o s ts u i t a b l em a n n e r p o s s i b l e ?H a ss h en o tb yi td i s t i n g u i s h e dt h em a l ea n dt h ef e m a l e ? d o e sn o tt h en a t u r eo fe v e r ym a nf o r t h w i t hp r o c l a i mf r o mad i s t a n c e , " Ia mam a n ;a ss u c ha p p r o a c hm e ,a ss u c hs p e a kt om e ;l o o kf o rn o t h i n g e l s e ;s e et h es i g n s " ?A g a i n ,i nt h ec a s eo fw o m e n ,a ss h eh a sm i n g l e d s o m e t h i n gs o f t e ri nt h ev o i c e ,s os h eh a sa l s od e p r i v e dt h e mo fh a i r ( o nt h ec h i n ) .Y o us a y :" N o ts o ;t h eh u m a na n i m a lo u g h tt oh a v eb e e n l e f tw i t h o u tm a r k so fd i s t i n c t i o n ,a n de a c ho fu ss h o u l dh a v eb e e n o b l i g e dt op r o c l a i m ,' Ia mam a n . 'B u th o wi sn o tt h es i g nb e a u t i f u l a n db e c o m i n g ,a n dv e n e r a b l e ?h o wm u c hm o r eb e a u t i f u lt h a nt h ec o c k ' s c o m b ,h o wm u c hm o r eb e c o m i n gt h a nt h el i o n ' sm a n e ?F o rt h i sr e a s o n w eo u g h tt op r e s e r v et h es i g n sw h i c hG o dh a sg i v e n ,w eo u g h tn o tt o t h r o wt h e ma w a y ,n o rt oc o n f o u n d ,a sm u c ha sw ec a n ,t h ed i s t i n c t i o n s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 21/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o ft h es e x e s . A r et h e s et h eo n l yw o r k so fp r o v i d e n c ei nu s ?A n dw h a tw o r d sa r es u f f i c i e n t t op r a i s et h e ma n ds e tt h e mf o r t ha c c o r d i n gt ot h e i rw o r t h ?F o ri f w eh a du n d e r s t a n d i n g ,o u g h tw et od oa n y t h i n ge l s eb o t hj o i n t l ya n d s e v e r a l l yt h a nt os i n gh y m n sa n db l e s st h ed e i t y ,a n dt ot e l lo fh i s b e n e f i t s ?O u g h tw en o tw h e nw ea r ed i g g i n ga n dp l o u g h i n ga n de a t i n g t os i n gt h i sh y m nt oG o d ?" G r e a ti sG o d ,w h oh a sg i v e nu ss u c hi m p l e m e n t s w i t hw h i c hw es h a l lc u l t i v a t et h ee a r t h :g r e a ti sG o dw h oh a sg i v e n u sh a n d s ,t h ep o w e ro fs w a l l o w i n g ,as t o m a c h ,i m p e r c e p t i b l eg r o w t h , a n dt h ep o w e ro fb r e a t h i n gw h i l ew es l e e p . "T h i si sw h a tw eo u g h t t os i n go ne v e r yo c c a s i o n ,a n dt os i n gt h eg r e a t e s ta n dm o s td i v i n e h y m nf o rg i v i n gu st h ef a c u l t yo fc o m p r e h e n d i n gt h e s et h i n g sa n du s i n g ap r o p e rw a y .W e l lt h e n ,s i n c em o s to fy o uh a v eb e c o m eb l i n d ,o u g h t t h e r en o tt ob es o m em a nt of i l lt h i so f f i c e ,a n do nb e h a l fo fa l l t os i n gt h eh y m nt oG o d ?F o rw h a te l s ec a nId o ,al a m eo l dm a n ,t h a n s i n gh y m n st oG o d ?I ft h e nIw a san i g h t i n g a l e ,Iw o u l dd ot h ep a r t o fan i g h t i n g a l e :i fIw e r eas w a n ,Iw o u l dd ol i k eas w a n .B u tn o w Ia mar a t i o n a lc r e a t u r e ,a n dIo u g h tt op r a i s eG o d :t h i si sm yw o r k ; Id oi t ,n o rw i l lId e s e r tt h i sp o s t ,s ol o n ga sIa ma l l o w e dt ok e e p i t ;a n dIe x h o r ty o ut oj o i ni nt h i ss a m es o n g . C h a p t e r1 7 T h a tt h el o g i c a la r ti sn e c e s s a r y S i n c er e a s o ni st h ef a c u l t yw h i c ha n a l y s e sa n dp e r f e c t st h er e s t , a n di to u g h ti t s e l fn o tt ob eu n a n a l y s e d ,b yw h a ts h o u l di tb ea n a l y s e d ? f o ri ti sp l a i nt h a tt h i ss h o u l db ed o n ee i t h e rb yi t s e l fo rb ya n o t h e r t h i n g .E i t h e r ,t h e n ,t h i so t h e rt h i n ga l s oi sr e a s o n ,o rs o m e t h i n g e l s es u p e r i o rt or e a s o n ;w h i c hi si m p o s s i b l e .B u ti fi ti sr e a s o n , a g a i nw h os h a l la n a l y s et h a tr e a s o n ?F o ri ft h a tr e a s o nd o e st h i s f o ri t s e l f ,o u rr e a s o na l s oc a nd oi t .B u tw es h a l lr e q u i r es o m e t h i n g e l s e ,t h et h i n g ,w i l lg oo nt oi n f i n i t ya n dh a v en oe n d .R e a s o nt h e r e f o r e i sa n a l y s e db yi t s e l f ." Y e s :b u ti ti sm o r eu r g e n tt oc u r e( o u ro p i n i o n s ) a n dt h el i k e . "W i l ly o ut h e nh e a ra b o u tt h o s et h i n g s ?H e a r .B u ti f y o us h o u l ds a y ," Ik n o wn o tw h e t h e ry o ua r ea r g u i n gt r u l yo rf a l s e l y , " a n di fIs h o u l de x p r e s sm y s e l fi na n yw a ya m b i g u o u s l y ,a n dy o us h o u l d s a yt om e ,"D i s t i n g u i s h , "Iw i l lb e a rw i t hy o un ol o n g e r ,a n dIs h a l l s a yt o" I ti sm o r eu r g e n t . "T h i si st h er e a s o n ,Is u p p o s e ,w h yt h e y p l a c et h el o g i c a la r tf i r s t ,a si nt h em e a s u r i n go fc o r nw ep l a c e f i r s tt h ee x a m i n a t i o no ft h em e a s u r e .B u ti fw ed on o td e t e r m i n ef i r s t w h a ti sam o d i u s ,a n dw h a ti sab a l a n c e ,h o ws h a l lw eb ea b l et om e a s u r e o rw e i g ha n y t h i n g ? I nt h i sc a s e ,t h e n ,i fw eh a v en o tf u l l yl e a r n e da n da c c u r a t e l ye x a m i n e d t h ec r i t e r i o no fa l lo t h e rt h i n g s ,b yw h i c ht h eo t h e rt h i n g sa r el e a r n e d , s h a l lw eb ea b l et oe x a m i n ea c c u r a t e l ya n dt ol e a r nf u l l ya n y t h i n g e l s e ?" Y e s ;b u tt h em o d i u si so n l yw o o d ,a n dat h i n gw h i c hp r o d u c e s n of r u i t . "B u ti ti sat h i n gw h i c hc a nm e a s u r ec o r n ." L o g i ca l s op r o d u c e s n of r u i t . "A st ot h i si n d e e dw es h a l ls e e :b u tt h e ne v e ni fam a n s h o u l dr a n tt h i s ,i ti se n o u g ht h a tl o g i ch a st h ep o w e ro fd i s t i n g u i s h i n g a n de x a m i n i n go t h e rt h i n g s ,a n d ,a sw em a ys a y ,o fm e a s u r i n ga n dw e i g h i n g t h e m .W h os a y st h i s ?I si to n l yC h r y s i p p u s ,a n dZ e n o ,a n dC l e a n t h e s ? A n dd o e sn o tA n t i s t h e n e ss a ys o ?A n dw h oi si tt h a th a sw r i t t e nt h a t t h ee x a m i n a t i o no fn a m e si st h eb e g i n n i n go fe d u c a t i o n ?A n dd o e sn o t S o c r a t e ss a ys o ?A n do fw h o md o e sX e n o p h o nw r i t e ,t h a th eb e g a nw i t h t h ee x a m i n a t i o no fn a m e s ,w h a te a c hn a m es i g n i f i e d ?I st h i st h e nt h e g r e a ta n dw o n d r o u st h i n gt ou n d e r s t a n do ri n t e r p r e tC h r y s i p p u s ?W h o s a y st h i s ?W h a tt h e ni st h ew o n d r o u st h i n g ?T ou n d e r s t a n dt h ew i l l o fn a t u r e .W e l lt h e nd oy o ua p p r e h e n di ty o u r s e l fb yy o u ro w np o w e r ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 22/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n dw h a tm o r eh a v ey o un e e do f ?F o ri fi ti st r u et h a ta l lm e ne r r i n v o l u n t a r i l y ,a n dy o uh a v el e a r n e dt h et r u t h ,o fn e c e s s i t yy o um u s t a c tr i g h t ." B u ti nt r u t hId on o ta p p r e h e n dt h ew i l lo fn a t u r e . "W h o t h e nt e l l su sw h a ti ti s ?T h e ys a yt h a ti ti sC h r y s i p p u s .Ip r o c e e d , a n dIi n q u i r ew h a tt h i si n t e r p r e t e ro fn a t u r es a y s .Ib e g i nn o tt o u n d e r s t a n dw h a th es a y s ;Is e e ka ni n t e r p r e t e ro fC h r y s i p p u s ." W e l l , c o n s i d e rh o wt h i si ss a i d ,j u s ta si fi tw e r es a i di nt h eR o m a nt o n g u e . " W h a tt h e ni st h i ss u p e r c i l i o u s n e s so ft h ei n t e r p r e t e r ?T h e r ei sn o s u p e r c i l i o u s n e s sw h i c hc a nj u s t l yh ec h a r g e de v e nt oC h r y s i p p u s ,i f h eo n l yi n t e r p r e t st h ew i l lo fn a t u r e ,b u td o e sn o tf o l l o wi th i m s e l f ; a n dm u c hm o r ei st h i ss ow i t hh i si n t e r p r e t e r .F o rw eh a v en on e e d o fC h r y s i p p u sf o rh i so w ns a k e ,b u ti no r d e rt h a tw em a yu n d e r s t a n d n a t u r e .N o rd ow en e e dad i v i n e ro nh i so w na c c o u n t ,b u tb e c a u s ew e t h i n kt h a tt h r o u g hh i mw es h a l lk n o wt h ef u t u r ea n du n d e r s t a n dt h e s i g n sg i v e nb yt h eg o d s ;n o rd ow en e e dt h ev i s c e r ao fa n i m a l sf o r t h e i ro w ns a k e ,b u tb e c a u s et h r o u g ht h e ms i g n sa r eg i v e n ;n o rd ow e l o o kw i t hw o n d e ro nt h ec r o wo rr a v e n ,b u to nG o d ,w h ot h r o u g ht h e m g i v e ss i g n s ? Ig ot h e nt ot h ei n t e r p r e t e ro ft h e s et h i n g sa n dt h es a c r i f i c e r ,a n d Is a y ," I n s p e c tt h ev i s c e r af o rm e ,a n dt e l lm ew h a ts i g n st h e yg i v e . " T h em a nt a k e st h ev i s c e r a ,o p e n st h e m ,a n di n t e r p r e t st h e m :" M a n , " h es a y s ," y o uh a v eaw i l lf r e eb yn a t u r ef r o mh i n d r a n c ea n dc o m p u l s i o n ; t h i si sw r i t t e nh e r ei nt h ev i s c e r a .Iw i l ls h o wy o ut h i sf i r s ti n t h em a t t e ro fa s s e n t .C a na n ym a nh i n d e ry o uf r o ma s s e n t i n gt ot h e t r u t h ?N om a nc a n .C a na n ym a nc o m p e ly o ut or e c e i v ew h a ti sf a l s e ? N om a nc a n .Y o us e et h a ti nt h i sm a t t e ry o uh a v et h ef a c u l t yo ft h e w i l lf r e ef r o mh i n d r a n c e ,f r e ef r o mc o m p u l s i o n ,u n i m p e d e d . "W e l l , t h e n ,i nt h em a t t e ro fd e s i r ea n dp u r s u i to fa no b j e c t ,i si to t h e r w i s e ? A n dw h a tc a no v e r c o m ep u r s u i te x c e p ta n o t h e rp u r s u i t ?A n dw h a tc a n o v e r c o m ed e s i r ea n da v e r s i o ne x c e p ta n o t h e rd e s i r ea n da v e r s i o n ?B u t , y o uo b j e c t :" I fy o up l a c eb e f o r em et h ef e a ro fd e a t h ,y o ud oc o m p e l m e . "N o ,i ti sn o tw h a ti sp l a c e db e f o r ey o ut h a tc o m p e l s ,b u ty o u r o p i n i o nt h a ti ti sb e t t e rt od os o a n d s ot h a nt od i e .I nt h i sm a t t e r , t h e n ,i ti sy o u ro p i n i o nt h a tc o m p e l l e dy o u :t h a ti s ,w i l lc o m p e l l e d w i l l .F o ri fG o dh a dm a d et h a tp a r to fH i m s e l f ,w h i c hH et o o kf r o m H i m s e l fa n dg a v et ou s ,o fs u c han a t u r ea st ob eh i n d e r e do rc o m p e l l e d e i t h e rb yH i m s e l fo rb ya n o t h e r ,H ew o u l dn o tt h e nb eG o dn o rw o u l d H eb et a k i n gc a r eo fu sa sH eo u g h t ." T h i s , "s a y st h ed i v i n e r ," I f i n di nt h ev i c t i m s :t h e s ea r et h et h i n g sw h i c ha r es i g n i f i e dt oy o u . I fy o uc h o o s e ,y o ua r ef r e e ;i fy o uc h o o s e ,y o uw i l lb l a m en oo n e : y o uw i l lc h a r g en oo n e .A l lw i l lb ea tt h es a m et i m ea c c o r d i n gt o y o u rm i n da n dt h em i n do fG o d . "F o rt h es a k eo ft h i sd i v i n a t i o nI g ot ot h i sd i v i n e ra n dt ot h ep h i l o s o p h e r ,n o ta d m i r i n gh i mf o rt h i s i n t e r p r e t a t i o n ,b u ta d m i r i n gt h et h i n g sw h i c hh ei n t e r p r e t s . C h a p t e r1 8 T h a tw eo u g h tn o tt oh ea n g r yw i t ht h ee r r o r so fo t h e r s I fw h a tp h i l o s o p h e r ss a yi st r u e ,t h a ta l lm e nh a v eo n ep r i n c i p l e , a si nt h ec a s eo fa s s e n tt h ep e r s u a s i o nt h a tat h i n gi ss o ,a n di n t h ec a s eo fd i s s e n tt h ep e r s u a s i o nt h a tat h i n gi sn o ts o ,a n di n t h ec a s eo fas u s p e n s eo fj u d g m e n tt h ep e r s u a s i o nt h a tat h i n gi s u n c e r t a i n ,s oa l s oi nt h ec a s eo fam o v e m e n tt o w a r da n y t h i n gt h ep e r s u a s i o n t h a tat h i n gi sf o ram a n ' sa d v a n t a g e ,a n di ti si m p o s s i b l et ot h i n k t h a to n et h i n gi sa d v a n t a g e o u sa n dt od e s i r ea n o t h e r ,a n dt oj u d g e o n et h i n gt ob ep r o p e ra n dt om o v et o w a r da n o t h e r ,w h yt h e na r ew e a n g r yw i t ht h em a n y ?" T h e ya r et h i e v e sa n dr o b b e r s , "y o um a ys a y . W h a td oy o um e a nb yt h i e v e sa n dr o b b e r s ?" T h e ya r em i s t a k e na b o u t g o o da n de v i l . "O u g h tw et h e nt ob ea n g r yw i t ht h e m ,o rt op i t yt h e m ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 23/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

B u ts h o wt h e mt h e i re r r o r ,a n dy o uw i l ls e eh o wt h e yd e s i s tf r o mt h e i r e r r o r s .I ft h e yd on o ts e et h e i re r r o r s ,t h e yh a v en o t h i n gs u p e r i o r t ot h e i rp r e s e n to p i n i o n . " O u g h tn o tt h e nt h i sr o b b e ra n dt h i sa d u l t e r e rt ob ed e s t r o y e d ? "B y n om e a n ss a ys o ,b u ts p e a kr a t h e ri nt h i sw a y :" T h i sm a nw h oh a sb e e n m i s t a k e na n dd e c e i v e da b o u tt h em o s ti m p o r t a n tt h i n g s ,a n db l i n d e d , n o ti nt h ef a c u l t yo fv i s i o nw h i c hd i s t i n g u i s h e sw h i t ea n db l a c k , b u ti nt h ef a c u l t yw h i c hd i s t i n g u i s h e sg o o da n db a d ,s h o u l dw en o t d e s t r o yh i m ? "I fy o us p e a kt h u s ,y o uw i l ls e eh o wi n h u m a nt h i si s w h i c hy o us a y ,a n dt h a ti ti sj u s ta si fy o uw o u l ds a y ," O u g h tw e n o tt od e s t r o yt h i sb l i n da n dd e a fm a n ? "B u ti ft h eg r e a t e s th a r m i st h ep r i v a t i o no ft h eg r e a t e s tt h i n g s ,a n dt h eg r e a t e s tt h i n gi n e v e r ym a ni st h ew i l lo rc h o i c es u c ha si to u g h tt ob e ,a n dam a n i sd e p r i v e do ft h i sw i l l ,w h ya r ey o ua l s oa n g r yw i t hh i m ?M a n ,y o u o u g h tn o tt ob ea f f e c t e dc o n t r a r yt on a t u r eb yt h eb a dt h i n g so fa n o t h e r . P i t yh i mr a t h e r :d r o pt h i sr e a d i n e s st ob eo f f e n d e da n dt oh a t e ,a n d t h e s ew o r d sw h i c ht h em a n yu t t e r :" T h e s ea c c u r s e da n do d i o u sf e l l o w s . " H o wh a v ey o ub e e nm a d es ow i s ea to n c e ?a n dh o wa r ey o us op e e v i s h ? W h yt h e na r ew ea n g r y ?I si tb e c a u s ew ev a l u es om u c ht h et h i n g so f w h i c ht h e s em e nr o bu s ?D on o ta d m i r ey o u rc l o t h e s ,a n dt h e ny o uw i l l n o tb ea n g r yw i t ht h et h i e f .D on o ta d m i r et h eb e a u t yo fy o u rw i f e , a n dy o uw i l ln o tb ea n g r yw i t ht h ea d u l t e r e r .L e a r nt h a tat h i e fa n d a na d u l t e r e rh a v en op l a c ei nt h et h i n g sw h i c ha r ey o u r s ,b u ti nt h o s e w h i c hb e l o n gt oo t h e r sa n dw h i c ha r en o ti ny o u rp o w e r .I fy o ud i s m i s s t h e s et h i n g sa n dc o n s i d e rt h e ma sn o t h i n g ,w i t hw h o ma r ey o us t i l l a n g r y ?B u ts ol o n ga sy o uv a l u et h e s et h i n g s ,b ea n g r yw i t hy o u r s e l f r a t h e rt h a nw i t ht h et h i e fa n dt h ea d u l t e r e r .C o n s i d e rt h em a t t e r t h u s :y o uh a v ef i n ec l o t h e s ;y o u rn e i g h b o rh a sn o t :y o uh a v eaw i n d o w ; y o uw i s ht oa i rt h ec l o t h e s .T h et h i e fd o e sn o tk n o ww h e r e i nm a n ' s g o o dc o n s i s t s ,b u th et h i n k st h a ti tc o n s i s t si nh a v i n gf i n ec l o t h e s , t h ev e r yt h i n gw h i c hy o ua l s ot h i n k .M u s th en o tt h e nc o m ea n dt a k e t h e ma w a y ?W h e ny o us h o wac a k et og r e e d yp e r s o n s ,a n ds w a l l o wi t a l ly o u r s e l f ,d oy o ue x p e c tt h e mn o tt os n a t c hi tf r o my o u ?D on o t p r o v o k et h e m :d on o th a v eaw i n d o w :d on o ta i ry o u rc l o t h e s .Ia l s o l a t e l yh a da ni r o nl a m pp l a c e db yt h es i d eo fm yh o u s e h o l dg o d s :h e a r i n g an o i s ea tt h ed o o r ,Ir a nd o w n ,a n df o u n dt h a tt h el a m ph a db e e n c a r r i e do f f .Ir e f l e c t e dt h a th ew h oh a dt a k e nt h el a m ph a dd o n en o t h i n g s t r a n g e .W h a tt h e n ?T o m o r r o w ,Is a i d ,y o uw i l lf i n da ne a r t h e nl a m p : f o ram a no n l yl o s e st h a tw h i c hh eh a s ." Ih a v el o s tm yg a r m e n t . " T h er e a s o ni st h a ty o uh a dag a r m e n t ." Ih a v ep a i ni nm yh e a d . "H a v e y o ua n yp a i ni ny o u rh o r n s ?W h yt h e na r ey o ut r o u b l e d ?f o rw eo n l y l o s et h o s et h i n g s ,w eh a v eo n l yp a i n sa b o u tt h o s et h i n g sw h i c hw e p o s s e s s . " B u tt h et y r a n tw i l lc h a i n . "W h a t ?t h el e g ." H ew i l lt a k ea w a y . "W h a t ? t h en e c k .W h a tt h e nw i l lh en o tc h a i na n dn o tt a k ea w a y ?t h ew i l l . T h i si sw h yt h ea n c i e n t st a u g h tt h em a x i m ," K n o wt h y s e l f . "T h e r e f o r e w eo u g h tt oe x e r c i s eo u r s e l v e si ns m a l lt h i n g sa n d ,b e g i n n i n gw i t h t h e m ,t op r o c e e dt ot h eg r e a t e r ." Ih a v ep a i ni nt h eh e a d . "D on o t s a y ," A l a s ! "" Ih a v ep a i ni nt h ee a r . "D on o ts a y ," A l a s ! "A n dId o n o ts a yt h a ty o ua r en o ta l l o w e dt og r o a n ,b u td on o tg r o a ni n w a r d l y ; a n di fy o u rs l a v ei ss l o wi nb r i n g i n gab a n d a g e ,d on o tc r yo u ta n d t o r m e n ty o u r s e l f ,a n ds a y ," E v e r y b o d yh a t e sm e " :f o rw h ow o u l dn o t h a t es u c ham a n ?F o rt h ef u t u r e ,r e l y i n go nt h e s eo p i n i o n s ,w a l ka b o u t u p r i g h t ,f r e e ;n o tt r u s t i n gt ot h es i z eo fy o u rb o d y ,a sa na t h l e t e , f o ram a no u g h tn o tt ob ei n v i n c i b l ei nt h ew a yt h a ta na s si s . W h ot h e ni st h ei n v i n c i b l e ?I ti sh ew h o mn o n eo ft h et h i n g sd i s t u r b w h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l .T h e ne x a m i n i n go n ec i r c u m s t a n c e a f t e ra n o t h e rIo b s e r v e ,a si nt h ec a s eo fa na t h l e t e ;h eh a sc o m e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 24/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o f fv i c t o r i o u si nt h ef i r s tc o n t e s t :w e l lt h e n ,a st ot h es e c o n d ? a n dw h a ti ft h e r es h o u l db eg r e a th e a t ?a n dw h a t ,i fi ts h o u l db e a tO l y m p i a ?A n dt h es a m eIs a yi nt h i sc a s e :i fy o us h o u l dt h r o wm o n e y i nh i sw a y ,h ew i l ld e s p i s ei t .W e l l ,s u p p o s ey o up u tay o u n gg i r l i nh i sw a y ,w h a tt h e n ?a n dw h a t ,i fi ti si nt h ed a r k ?w h a ti fi t s h o u l db eal i t t l er e p u t a t i o n ,o ra b u s e ;a n dw h a t ,i fi ts h o u l db e p r a i s e ;a n dw h a ti fi ts h o u l db ed e a t h ?H ei sa b l et oo v e r c o m ea l l . W h a tt h e ni fi tb ei nh e a t ,a n dw h a ti fi ti si nt h er a i n ,a n dw h a t i fh eb ei nam e l a n c h o l ym o o d ,a n dw h a ti fh eb ea s l e e p ?H ew i l ls t i l l c o n q u e r .T h i si sm yi n v i n c i b l ea t h l e t e . C h a p t e r1 9 H o ww es h o u l db e h a v et ot y r a n t s I fam a np o s s e s s e sa n ys u p e r i o r i t y ,o rt h i n k st h a th ed o e s ,w h e nh e d o e sn o t ,s u c ham a n ,i fh ei su n i n s t r u c t e d ,w i l lo fn e c e s s i t yb e p u f f e du pt h r o u g hi t .F o ri n s t a n c e ,t h et y r a n ts a y s ," Ia mm a s t e r o fa l l . "A n dw h a tc a ny o ud of o rm e ?C a ny o ug i v em ed e s i r ew h i c h s h a l lh a v en oh i n d r a n c e ?H o wc a ny o u ?H a v ey o ut h ei n f a l l i b l ep o w e r o fa v o i d i n gw h a ty o uw o u l da v o i d ?H a v ey o ut h ep o w e ro fm o v i n gt o w a r d a no b j e c tw i t h o u te r r o r ?A n dh o wd oy o up o s s e s st h i sp o w e r ?C o m e , w h e ny o ua r ei nas h i p ,d oy o ut r u s tt oy o u r s e l fo rt ot h eh e l m s m a n ? A n dw h e ny o ua r ei nac h a r i o t ,t ow h o md oy o ut r u s tb u tt ot h ed r i v e r ? A n dh o wi si ti na l lo t h e ra r t s ?J u s tt h es a m e .I nw h a tt h e nl i e s y o u rp o w e r ?" A l lm e np a yr e s p e c tt om e . "W e l l ,Ia l s op a yr e s p e c t t om yp l a t t e r ,a n dIw a s hi ta n dw i p ei t ;a n df o rt h es a k eo fm yo i l f l a s k ,Id r i v eap e gi n t ot h ew a l l .W e l lt h e n ,a r et h e s et h i n g ss u p e r i o r t om e ?N o ,b u tt h e ys u p p l ys o m eo fm yw a n t s ,a n df o rt h i sr e a s o nI t a k ec a r eo ft h e m .W e l l ,d oIn o ta t t e n dt om ya s s ?D oIn o tw a s h h i sf e e t ?D oIn o tc l e a nh i m ?D oy o un o tk n o wt h a te v e r ym a nh a sr e g a r d t oh i m s e l f ,a n dt oy o uj u s tt h es a m ea sh eh a sr e g a r dt oh i sa s s ? F o rw h oh a sr e g a r dt oy o ua sam a n ?S h o wm e .W h ow i s h e st ob e c o m e l i k ey o u ?W h oi m i t a t e sy o u ,a sh ei m i t a t e sS o c r a t e s ?" B u tIc a nc u t o f fy o u rh e a d . "Y o us a yr i g h t .Ih a df o r g o t t e nt h a tIm u s th a v er e g a r d t oy o u ,a sIw o u l dt oaf e v e ra n dt h eb i l e ,a n dr a i s ea na l t a rt o y o u ,a st h e r ei sa tR o m ea na l t a rt of e v e r . W h a ti si tt h e nt h a td i s t u r b sa n dt e r r i f i e st h em u l t i t u d e ?i si tt h e t y r a n ta n dh i sg u a r d s ?Ih o p et h a ti ti sn o ts o .I ti sn o tp o s s i b l e t h a tw h a ti sb yn a t u r ef r e ec a nb ed i s t u r b e db ya n y t h i n ge l s e ,o r h i n d e r e db ya n yo t h e rt h i n gt h a nb yi t s e l f .B u ti ti sam a n ' so w n o p i n i o n sw h i c hd i s t u r bh i m :f o rw h e nt h et y r a n ts a y st oam a n ," I w i l lc h a i ny o u rl e g , "h ew h ov a l u e sh i sl e gs a y s ," D on o t ;h a v ep i t y " : b u th ew h ov a l u e sh i so w nw i l ls a y s ," I fi ta p p e a r sm o r ea d v a n t a g e o u s t oy o u ,c h a i ni t . "" D oy o un o tc a r e ? "Id on o tc a r e ." Iw i l ls h o w y o ut h a tIa mm a s t e r . "Y o uc a n n o td ot h a t .Z e u sh a ss e tm ef r e e :d o y o ut h i n kt h a th ei n t e n d e dt oa l l o wh i so w ns o nt ob ee n s l a v e d ?B u t y o ua r em a s t e ro fm yc a r c a s s :t a k ei t ." S ow h e ny o ua p p r o a c hm e ,y o u h a v en or e g a r dt om e ? "N o ,b u tIh a v er e g a r dt om y s e l f ;a n di fy o u w i s hm et os a yt h a tIh a v er e g a r dt oy o ua l s o ,It e l ly o ut h a tIh a v e t h es a m er e g a r dt oy o ut h a tIh a v et om yp i p k i n . T h i si sn o tap e r v e r s es e l f r e g a r d ,f o rt h ea n i m a li sc o n s t i t u t e d s oa st od oa l lt h i n g sf o ri t s e l f .F o re v e nt h es u nd o e sa l lt h i n g s f o ri t s e l f ;n a y ,e v e nZ e u sh i m s e l f .B u tw h e nh ec h o o s e st ob et h e G i v e ro fr a i na n dt h eG i v e ro ff r u i t s ,a n dt h eF a t h e ro fg o d sa n d m e n ,y o us e et h a th ec a n n o to b t a i nt h e s ef u n c t i o n sa n dt h e s en a m e s , i fh ei sn o tu s e f u lt om a n ;a n d ,u n i v e r s a l l y ,h eh a sm a d et h en a t u r e o ft h er a t i o n a la n i m a ls u c ht h a ti tc a n n o to b t a i na n yo n eo fi t so w n p r o p e ri n t e r e s t s ,i fi td o e sn o tc o n t r i b u t es o m e t h i n gt ot h ec o m m o n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 25/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i n t e r e s t .I nt h i sm a n n e ra n ds e n s ei ti sn o tu n s o c i a b l ef o ram a n t od oe v e r y t h i n g ,f o rt h es a k eo fh i m s e l f .F o rw h a td oy o ue x p e c t ? t h a tam a ns h o u l dn e g l e c th i m s e l fa n dh i so w ni n t e r e s t ?A n dh o wi n t h a tc a s ec a nt h e r eb eo n ea n dt h es a m ep r i n c i p l ei na l la n i m a l s , t h ep r i n c i p l eo fa t t a c h m e n tt ot h e m s e l v e s ? W h a tt h e n ?w h e na b s u r dn o t i o n sa b o u tt h i n g si n d e p e n d e n to fo u rw i l l , a si ft h e yw e r eg o o da n db a d ,l i ea tt h eb o t t o mo fo u ro p i n i o n s ,w e m u s to fn e c e s s i t yp a yr e g a r dt ot y r a n t s ;f o rIw i s ht h a tm e nw o u l d p a yr e g a r dt ot y r a n t so n l y ,a n dn o ta l s ot ot h eb e d c h a m b e rm e n .H o w i si tt h a tt h em a nb e c o m e sa l la to n c ew i s e ,w h e nC a e s a rh a sm a d e h i ms u p e r i n t e n d e n to ft h ec l o s es t o o l ?H o wi si tt h a tw es a yi m m e d i a t e l y , " F e l i c i o ns p o k es e n s i b l yt om e . "Iw i s hh ew e r ee j e c t e df r o mt h eb e d c h a m b e r , t h a th em i g h ta g a i na p p e a rt oy o ut ob eaf o o l . E p a p h r o d i t u sh a das h o e m a k e rw h o mh es o l db e c a u s eh ew a sg o o df o r n o t h i n g .T h i sf e l l o wb ys o m eg o o dl u c kw a sb o u g h tb yo n eo fC a e s a r ' s m e n ,a n db e c a m eC a e s a r ' ss h o e m a k e r .Y o us h o u l dh a v es e e nw h a tr e s p e c t E p a p h r o d i t u sp a i dt oh i m :" H o wd o e st h eg o o dF e l i c i o nd o ,Ip r a y ? " T h e ni fa n yo fu sa s k e d ," W h a ti sm a s t e rd o i n g ? "t h ea n s w e r" H ei s c o n s u l t i n ga b o u ts o m e t h i n gw i t hF e l i c i o n . "H a dh en o ts o l dt h em a n a sg o o df o rn o t h i n g ?W h ot h e nm a d eh i mw i s ea l la to n c e ?T h i si sa n i n s t a n c eo fv a l u i n gs o m e t h i n ge l s et h a nt h et h i n g sw h i c hd e p e n do n t h ew i l l . H a sam a nb e e ne x a l t e dt ot h et r i b u n e s h i p ?A l lw h om e e th i mo f f e r t h e i rc o n g r a t u l a t i o n s ;o n ek i s s e sh i se y e s ,a n o t h e rt h en e c k ,a n d t h es l a v e sk i s sh i sh a n d s .H eg o e st oh i sh o u s e ,h ef i n d st o r c h e s l i g h t e d .H ea s c e n d st h eC a p i t o l :h eo f f e r sas a c r i f i c eo ft h eo c c a s i o n . N o ww h oe v e rs a c r i f i c e df o rh a v i n gh a dg o o dd e s i r e s ?f o rh a v i n ga c t e d c o n f o r m a b l yt on a t u r e ?F o ri nf a c tw et h a n kt h eg o d sf o rt h o s et h i n g s i nw h i c hw ep l a c eo u rg o o d . Ap e r s o nw a st a l k i n gt om et o d a ya b o u tt h ep r i e s t h o o do fA u g u s t u s . Is a yt oh i m :" M a n ,l e tt h et h i n ga l o n e :y o uw i l ls p e n dm u c hf o rn o p u r p o s e . "B u th er e p l i e s ," T h o s ew h od r a wu pa g r e e m e n t sw i l lw r i t e a n yn a m e . "D oy o ut h e ns t a n db yt h o s ew h or e a dt h e m ,a n ds a yt os u c h p e r s o n s ," I ti sIw h o s en a m ei sw r i t t e nt h e r e ; "A n di fy o uc a nn o w b ep r e s e n to na l ls u c ho c c a s i o n s ,w h a tw i l ly o ud ow h e ny o ua r ed e a d ? " M yn a m ew i l lr e m a i n . "W r i t ei to nas t o n e ,a n di tw i l lr e m a i n .B u t c o m e ,w h a tr e m e m b r a n c eo fy o uw i l lt h e r eb eb e y o n dN i c o p o l i s ?" B u t Is h a l lw e a rac r o w no fg o l d . "I fy o ud e s i r eac r o w na ta l l ,t a k e ac r o w no fr o s e sa n dp u ti to n ,f o ri tw i l lb em o r ee l e g a n ti na p p e a r a n c e . C h a p t e r2 0 A b o u tr e a s o n ,h o wi tc o n t e m p l a t e si t s e l f E v e r ya r ta n df a c u l t yc o n t e m p l a t e sc e r t a i nt h i n g se s p e c i a l l y .W h e n t h e ni ti si t s e l fo ft h es a m ek i n dw i t ht h eo b j e c t sw h i c hi tc o n t e m p l a t e s , i tm u s to fn e c e s s i t yc o n t e m p l a t ei t s e l fa l s o :b u tw h e ni ti so fa n u n l i k ek i n d ,i tc a n n o tc o n t e m p l a t ei t s e l f .F o ri n s t a n c e ,t h es h o e m a k e r ' s a r ti se m p l o y e do ns k i n s ,b u ti t s e l fi se n t i r e l yd i s t i n c tf r o mt h e m a t e r i a lo fs k i n s :f o rt h i sr e a s o ni td o e sn o tc o n t e m p l a t ei t s e l f . A g a i n ,t h eg r a m m a r i a n ' sa r ti se m p l o y e da b o u ta r t i c u l a t es p e e c h ;i s t h e nt h ea r ta l s oa r t i c u l a t es p e e c h ?B yn om e a n s .F o rt h i sr e a s o n i ti sn o ta b l et oc o n t e m p l a t ei t s e l f .N o wr e a s o n ,f o rw h a tp u r p o s e h a si tb e e ng i v e nb yn a t u r e ?F o rt h er i g h tu s eo fa p p e a r a n c e s .W h a t i si tt h e ni t s e l f ?As y s t e mo fc e r t a i na p p e a r a n c e s .S ob yi t sn a t u r e i th a st h ef a c u l t yo fc o n t e m p l a t i n gi t s e l fs o .A g a i n ,s o u n ds e n s e , f o rt h ec o n t e m p l a t i o no fw h a tt h i n g sd o e si tb e l o n gt ou s ?G o o da n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 26/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

e v i l ,a n dt h i n g sw h i c ha r en e i t h e r .W h a ti si tt h e ni t s e l f ?G o o d . A n dw a n to fs e n s e ,w h a ti si t ?E v i l .D oy o us e et h e nt h a tg o o ds e n s e n e c e s s a r i l yc o n t e m p l a t e sb o t hi t s e l fa n dt h eo p p o s i t e ?F o rt h i sr e a s o n i ti st h ec h i e fa n dt h ef i r s tw o r ko fap h i l o s o p h e rt oe x a m i n ea p p e a r a n c e s , a n dt od i s t i n g u i s ht h e m ,a n dt oa d m i tn o n ew i t h o u te x a m i n a t i o n .Y o u s e ee v e ni nt h em a t t e ro fc o i n ,i nw h i c ho u ri n t e r e s ta p p e a r st ob e s o m e w h a tc o n c e r n e d ,h o ww eh a v ei n v e n t e da na r t ,a n dh o wm a n ym e a n s t h ea s s a y e ru s e st ot r yt h ev a l u eo fc o i n ,t h es i g h t ,t h et o u c h ,t h e s m e l l ,a n dl a s t l yt h eh e a r i n g .H et h r o w st h ec o i nd o w n ,a n do b s e r v e s t h es o u n d ,a n dh ei sn o tc o n t e n tw i t hi t ss o u n d i n go n c e ,b u tt h r o u g h h i sg r e a ta t t e n t i o nh eb e c o m e sam u s i c i a n .I nl i k em a n n e r ,w h e r ew e t h i n kt h a tt ob em i s t a k e na n dn o tt ob em i s t a k e nm a k eag r e a td i f f e r e n c e , t h e r ew ea p p l yg r e a ta t t e n t i o nt od i s c o v e r i n gt h et h i n g sw h i c hc a n d e c e i v e .B u ti nt h em a t t e ro fo u rm i s e r a b l er u l i n gf a c u l t y ,y a w n i n g a n ds l e e p i n g ,w ec a r e l e s s l ya d m i te v e r ya p p e a r a n c e ,f o rt h eh a r mi s n o tn o t i c e d . W h e nt h e ny o uw o u l dk n o wh o wc a r e l e s sy o ua r ew i t hr e s p e c tt og o o d a n de v i l ,a n dh o wa c t i v ew i t hr e s p e c tt ot h i n g sw h i c ha r ei n d i f f e r e n t , o b s e r v eh o wy o uf e e lw i t hr e s p e c tt ob e i n gd e p r i v e do ft h es i g h to f e y e s ,a n dh o ww i t hr e s p e c to fb e i n gd e c e i v e d ,a n dy o uw i l ld i s c o v e r y o ua r ef a rf r o mf e e l i n ga sy o uo u g h tt oi nr e l a t i o nt og o o da n de v i l . " B u tt h i si sam a t t e rw h i c hr e q u i r e sm u c hp r e p a r a t i o n ,a n dm u c hl a b o r a n ds t u d y . "W e l lt h e nd oy o ue x p e c tt oa c q u i r et h eg r e a t e s to fa r t s w i t hs m a l ll a b o r ?A n dy e tt h ec h i e fd o c t r i n eo fp h i l o s o p h e r si sb r i e f . I fy o uw o u l dk n o w ,r e a dZ e n o ' sw r i t i n g sa n dy o uw i l ls e e .F o rh o w f e ww o r d si tr e q u i r e st os a ym a n ' se n di st of o l l o wt h eg o d ' s ,a n d t h a tt h en a t u r eo fg o o di sap r o p e ru s eo fa p p e a r a n c e s .B u ti fy o u s a y" W h a ti s' G o d , 'w h a ti s' a p p e a r a n c e , 'a n dw h a ti s' p a r t i c u l a r ' a n dw h a ti s' u n i v e r s a ln a t u r e ' ?t h e ni n d e e dm a n yw o r d sa r en e c e s s a r y . I ft h e nE p i c u r e ss h o u l dc o m ea n ds a yt h a tt h eg o o dm u s tb ei nt h e b o d y ;i nt h i sc a s ea l s om a n yw o r d sb e c o m en e c e s s a r y ,a n dw em u s tb e t a u g h tw h a ti st h el e a d i n gp r i n c i p l ei nu s ,a n dt h ef u n d a m e n t a la n d t h es u b s t a n t i a l ;a n da si ti sn o tp r o b a b l et h a tt h eg o o do fas n a i l i si nt h es h e l l ,i si tp r o b a b l et h a tt h eg o o do fam a ni si nt h eb o d y ? B u ty o uy o u r s e l f ,E p i c u r u s ,p o s s e s ss o m e t h i n gb e t t e rt h a nt h i s .W h a t i st h a ti ny o uw h i c hd e l i b e r a t e s ,w h a ti st h a tw h i c he x a m i n e se v e r y t h i n g , w h a ti st h a tw h i c hf o r m saj u d g e m e n ta b o u tt h eb o d yi t s e l f ,t h a ti t i st h ep r i n c i p l ep a r t ?a n dw h yd oy o ul i g h ty o u rl a m pa n dl a b o rf o r u s ,a n dw r i t es om a n yb o o k s ?i si tt h a tw em a yn o tb ei g n o r a n to f t h et r u t h ,w h ow ea r e ,a n dw h a tw ea r ew i t hr e s p e c tt oy o u ?T h u st h e d i s c u s s i o nr e q u i r e sm a n yw o r d s . C h a p t e r2 1 A g a i n s tt h o s ew h ow i s ht ob ea d m i r e d W h e nam a nh o l d sh i sp r o p e rs t a t i o ni nl i f e ,h ed o e sn o tg a p ea f t e r t h i n g sb e y o n di t .M a n ,w h a td oy o uw i s ht oh a p p e nt oy o u ?" Ia ms a t i s f i e d i fId e s i r ea n da v o i dc o n f o r m a b l yt on a t u r e ,i fIe m p l o ym o v e m e n t s t o w a r da n df r o ma no b j e c ta sIa mb yn a t u r ef o r m e dt od o ,a n dp u r p o s e a n dd e s i g na n da s s e n t . "W h yt h e nd oy o us t r u tb e f o r eu sa si fy o u h a ds w a l l o w e das p i t ?" M yw i s hh a sa l w a y sb e e nt h a tt h o s ew h om e e t m es h o u l da d m i r em e ,a n dt h o s ew h of o l l o wm es h o u l de x c l a i m ,' O h , t h eg r e a tp h i l o s o p h e r . ' "W h oa r et h e yb yw h o my o uw i s ht ob ea d m i r e d ? A r et h e yn o tt h o s eo fw h o my o ua r eu s e dt os a yt h a tt h e ya r em a d ? W e l lt h e nd oy o uw i s ht ob ea d m i r e db ym a d m e n ? C h a p t e r2 2 O np r e c o g n i t i o n s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 27/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

P r e c o g n i t i o n sa r ec o m m o nt oa l lm e n ,a n dp r e c o g n i t i o ni sn o tc o n t r a d i c t o r y t op r e c o g n i t i o n .F o rw h oo fu sd o e sn o ta s s u m et h a tG o o di su s e f u l a n de l i g i b l e ,a n di na l lc i r c u m s t a n c e st h a tw eo u g h tt of o l l o wa n d p u r s u ei t ?A n dw h oo fu sd o e sn o ta s s u m et h a tj u s t i c ei sb e a u t i f u l a n db e c o m i n g ?W h e n ,t h e n ,d o e st h ec o n t r a d i c t i o na r i s e ?I ta r i s e s i nt h ea d a p t a t i o no ft h ep r e c o g n i t i o n st ot h ep a r t i c u l a rc a s e s .W h e n o n em a ns a y s ," H eh a sd o n ew e l l :h ei sab r a v em a n , "a n da n o t h e rs a y s , " N o ts o ;b u th eh a sa c t e df o o l i s h l y " ;t h e nt h ed i s p u t e sa r i s ea m o n g m e n .T h i si st h ed i s p u t ea m o n gt h eJ e w sa n dt h eS y r i a n sa n dt h eE g y p t i a n s a n dt h eR o m a n s ;n o tw h e t h e rh o l i n e s ss h o u l db ep r e f e r r e dt oa l lt h i n g s a n di na l lc a s e ss h o u l db ep u r s u e d ,b u tw h e t h e ri ti sh o l yt oe a t p i g ' sf l e s ho rn o th o l y .Y o uw i l lf i n dt h i sd i s p u t ea l s ob e t w e e nA g a m e m n o n a n dA c h i l l e s ;f o rc a l lt h e mf o r t h .W h a td oy o us a y ,A g a m e m n o no u g h t n o tt h a tt ob ed o n ew h i c hi sp r o p e ra n dr i g h t ?" C e r t a i n l y . "W e l l , w h a td oy o us a y ,A c h i l l e s ?d oy o un o ta d m i tt h a tw h a ti sg o o do u g h t t ob ed o n e ?" Id om o s tc e r t a i n l y . "A d a p ty o u rp r e c o g n i t i o n st h e nt o t h ep r e s e n tm a t t e r .H e r et h ed i s p u t eb e g i n s .A g a m e m n o ns a y s ," Io u g h t n o tt og i v eu pC h r y s e i st oh e rf a t h e r . "A c h i l l e ss a y s ," Y o uo u g h t . " I ti sc e r t a i nt h a to n eo ft h et w om a k e saw r o n ga d a p t a t i o no ft h e p r e c o g n i t i o no fo u g h t "o r" d u t y . "F u r t h e r ,A g a m e m n o ns a y s ," T h e ni f Io u g h tt or e s t o r eC h r y s e i s ,i ti sf i tt h a tIt a k eh i sp r i z ef r o m s o m eo fy o u . "A c h i l l e sr e p l i e s ," W o u l dy o ut h e nt a k eh e rw h o mIl o v e ? " " Y e s ,h e rw h o my o ul o v e . "" M u s tIt h e nb et h eo n l ym a nw h og o e sw i t h o u t ap r i z e ?a n dm u s tIb et h eo n l ym a nw h oh a sn op r i z e ? "T h u st h ed i s p u t e b e g i n s . W h a tt h e ni se d u c a t i o n ?E d u c a t i o ni st h el e a r n i n gh o wt oa d a p tt h e n a t u r a lp r e c o g n i t i o n st ot h ep a r t i c u l a rt h i n g sc o n f o r m a b l yt on a t u r e ; a n dt h e nt od i s t i n g u i s ht h a to ft h i n g ss o m ea r ei no u rp o w e r ,b u t o t h e r sa r en o t ;i no u rp o w e ra r ew i l la n da l la c t sw h i c hd e p e n do n t h ew i l l ;t h i n g sn o ti no u rp o w e ra r et h eb o d y ,t h ep a r t so ft h eb o d y , p o s s e s s i o n s ,p a r e n t s ,b r o t h e r s ,c h i l d r e n ,c o u n t r y ,a n d ,g e n e r a l l y , a l lw i t hw h o mw el i v ei ns o c i e t y .I nw h a t ,t h e n ,s h o u l dw ep l a c et h e g o o d ?T ow h a tk i n do ft h i n g ss h a l lw ea d a p ti t ?" T ot h et h i n g sw h i c h a r ei no u rp o w e r ? "I sn o th e a l t ht h e nag o o dt h i n g ,a n ds o u n d n e s s o fl i m b ,a n dl i f e ?a n da r en o tc h i l d r e na n dp a r e n t sa n dc o u n t r y ?W h o w i l lt o l e r a t ey o ui fy o ud e n yt h i s ? L e tu st h e nt r a n s f e rt h en o t i o no fg o o dt ot h e s et h i n g s .i si tp o s s i b l e , t h e n ,w h e nam a ns u s t a i n sd a m a g ea n dd o e sn o to b t a i ng o o dt h i n g s , t h a th ec a nb eh a p p y ?" I ti sn o tp o s s i b l e . "A n dc a nh em a i n t a i nt o w a r d s o c i e t yap r o p e rb e h a v i o r ?H ec a n n o t .F o rIa mn a t u r a l l yf o r m e dt o l o o ka f t e rm yo w ni n t e r e s t .I fi ti sm yi n t e r e s tt oh a v ea ne s t a t e i nl a n d ,i ti sm yi n t e r e s ta l s ot ot a k ei tf r o mm yn e i g h b o r .I fi t i sm yi n t e r e s tt oh a v eag a r m e n t ,i ti sm yi n t e r e s ta l s ot os t e a l i tf r o mt h eb a t h .T h i si st h eo r i g i no fw a r s ,c i v i lc o m m o t i o n s ,t y r a n n i e s , c o n s p i r a c i e s .A n dh o ws h a l lIb es t i l la b l et om a i n t a i nm yd u t yt o w a r d Z e u s ?f o ri fIs u s t a i nd a m a g ea n da mu n l u c k y ,h et a k e sn oc a r eo f m e ;a n dw h a ti sh et om ei fh ea l l o w sm et ob ei nt h ec o n d i t i o ni n w h i c hIa m ?In o wb e g i nt oh a t eh i m .W h y ,t h e n ,d ow eb u i l dt e m p l e s , w h ys e tu ps t a t u e st oZ e u s ,a sw e l la st oe v i ld e m o n s ,s u c ha st o F e v e r ;a n dh o wi sZ e u st h eS a v i o u r ,a n dh o wt h eG i v e ro fr a i n ,a n d t h eG i v e ro ff r u i t s ?A n di nt r u t hi fw ep l a c et h en a t u r eo fG o o di n a n ys u c ht h i n g s ,a l lt h i sf o l l o w s . W h a ts h o u l dw ed ot h e n ?T h i si st h ei n q u i r yo ft h et r u ep h i l o s o p h e r w h oi si nl a b o u r ." N o wId on o ts e ew h a tt h eG o o di sn o rt h eB a d . A mIn o tm a d ?Y e s . "B u ts u p p o s et h a tIp l a c et h eg o o ds o m e w h e r ea m o n g t h et h i n g sw h i c hd e p e n do nt h ew i l l :a l lw i l ll a u g ha tm e .T h e r ew i l l c o m es o m eg r e y h e a dw e a r i n gm a n yg o l dr i n g so nh i sf i n g e r sa n dh e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 28/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w i l ls h a k eh i sh e a da n ds a y ," H e a r ,m yc h i l d .I ti sr i g h tt h a ty o u s h o u l dp h i l o s o p h i z e ;b u ty o uo u g h tt oh a v es o m eb r a i n sa l s o :a l lt h i s t h a ty o ua r ed o i n gi ss i l l y .Y o ul e a r nt h es y l l o g i s mf r o mp h i l o s o p h e r s ; b u ty o uk n o wh o wt oa c tb e t t e rt h a np h i l o s o p h e r sd o . "M a n ,w h yt h e n d oy o ub l a m em e ,i fIk n o w ?W h a ts h a l lIs a yt ot h i ss l a v e ?I fIa m s i l e n t ,h ew i l lb u r s t .Im u s ts p e a ki nt h i sw a y :" E x c u s em e ,a sy o u w o u l de x c u s el o v e r s :Ia mn o tm yo w nm a s t e r :Ia mm a d . " C h a p t e r2 3 A g a i n s tE p i c u r u s E v e nE p i c u r u sp e r c e i v e st h a tw ea r eb yn a t u r es o c i a l ,b u th a v i n go n c e p l a c e do u rg o o di nt h eh u s kh ei sn ol o n g e ra b l et os a ya n y t h i n ge l s e .F o ro n t h eo t h e rh a n dh es t r o n g l ym a i n t a i n st h i s ,t h a tw eo u g h tn o tt oa d m i r en o rt o a c c e p ta n y t h i n gw h i c hi sd e t a c h e df r o mt h en a t u r eo fg o o d ;a n dh ei sr i g h ti n m a i n t a i n i n gt h i s .H o wt h e na r ew e[ s u s p i c i o u s ] ,i fw eh a v en on a t u r a la f f e c t i o n t oo u rc h i l d r e n ?W h yd oy o ua d v i s et h ew i s em a nn o tt ob r i n gu pc h i l d r e n ?W h y a r ey o ua f r a i dt h a th em a yt h u sf a l li n t ot r o u b l e ?F o rd o e sh ef a l li n t o t r o u b l eo na c c o u n to ft h em o u s ew h i c hi sn u r t u r e di nt h eh o u s e ?W h a td o e sh e c a r ei fal i t t l em o u s ei nt h eh o u s em a k e sl a m e n t a t i o nt oh i m ?B u tE p i c u r u s k n o w st h a ti fo n c eac h i l di sb o r n ,i ti sn ol o n g e ri no u rp o w e rn o tt ol o v ei t n o rc a r ea b o u ti t .F o rt h i sr e a s o n ,E p i c u r u ss a y st h a tam a nw h oh a sa n ys e n s e a l s od o e sn o te n g a g ei np o l i t i c a lm a t t e r s ;f o rh ek n o w sw h a tam a nm u s td ow h o i se n g a g e di ns u c ht h i n g s ;f o r ,i n d e e d ,i fy o ui n t e n dt ob e h a v ea m o n gm e na s y o ud oa m o n gas w a r mo ff l i e s ,w h a th i n d e r sy o u ?B u tE p i c u r u s ,w h ok n o w st h i s , v e n t u r e st os a yt h a tw es h o u l dn o tb r i n gu pc h i l d r e n .B u tas h e e pd o e sn o t d e s e r ti t so w no f f s p r i n g ,n o ry e taw o l f ;a n ds h a l lam a nd e s e r th i sc h i l d ? W h a td oy o um e a n ?t h a tw es h o u l db ea ss i l l ya ss h e e p ?b u tn o te v e nd ot h e y d e s e r tt h e i ro f f s p r i n g :o ra ss a v a g ea sw o l v e s ,b u tn o te v e nd ow o l v e sd e s e r t t h e i ry o u n g .W e l l ,w h ow o u l df o l l o wy o u ra d v i c e ,i fh es a wh i sc h i l dw e e p i n g a f t e rf a l l i n go nt h eg r o u n d ?F o rm yp a r tIt h i n kt h a t ,e v e ni fy o u rm o t h e ra n d y o u rf a t h e rh a db e e nt o l db ya no r a c l et h a ty o uw o u l ds a yw h a ty o uh a v es a i d , t h e yw o u l dn o th a v ec a s ty o ua w a y . C h a p t e r2 4 H o ww es h o u l ds t r u g g l ew i t hc i r c u m s t a n c e s I ti sc i r c u m s t a n c e sw h i c hs h o ww h a tm e na r e .T h e r e f o r ew h e nad i f f i c u l t y f a l l su p o ny o u ,r e m e m b e rt h a tG o d ,l i k eat r a i n e ro fw r e s t l e r s ,h a sm a t c h e dy o u w i t har o u g hy o u n gm a n ." F o rw h a tp u r p o s e ? "y o um a ys a y ,W h y ,t h a ty o um a y b e c o m ea nO l y m p i cc o n q u e r o r ;b u ti ti sn o ta c c o m p l i s h e dw i t h o u ts w e a t .I nm y o p i n i o nn om a nh a sh a dam o r ep r o f i t a b l ed i f f i c u l t yt h a ny o uh a v eh a d ,i fy o u c h o o s et om a k eu s eo fi ta sa na t h l e t ew o u l dd e a lw i t hay o u n ga n t a g o n i s t .W e a r en o ws e n d i n gas c o u tt oR o m e ;b u tn om a ns e n d sac o w a r d l ys c o u t ,w h o ,i fh e o n l yh e a r san o i s ea n ds e e sas h a d o wa n y w h e r e ,c o m e sr u n n i n gb a c ki nt e r r o ra n d r e p o r t st h a tt h ee n e m yi sc l o s ea th a n d .S on o wi fy o us h o u l dc o m ea n dt e l lu s , " F e a r f u li st h es t a t eo fa f f a i r sa tR o m e ,t e r r i b l ei sd e a t h ,t e r r i b l ei se x i l e ; t e r r i b l ei sc a l u m n y ;t e r r i b l ei sp o v e r t y ;f l y ,m yf r i e n d s ;t h ee n e m yi sn e a r " ; w es h a l la n s w e r ," B e g o n e ,p r o p h e s yf o ry o u r s e l f ;w eh a v ec o m m i t t e do n l yo n e f a u l t ,t h a tw es e n ts u c has c o u t . " D i o g e n e s ,w h ow a ss e n ta sas c o u tb e f o r ey o u ,m a d ead i f f e r e n tr e p o r tt o u s .H es a y st h a td e a t hi sn oe v i l ,f o rn e i t h e ri si tb a s e :h es a y st h a tf a m ei s t h en o i s eo fm a d m e n .A n dw h a th a st h i ss p ys a i da b o u tp a i n ,a b o u tp l e a s u r e ,a n d a b o u tp o v e r t y ?H es a y st h a tt ob en a k e di sb e t t e rt h a na n yp u r p l er o b e ,a n dt o s l e e po nt h eb a r eg r o u n di st h es o f t e s tb e d ;a n dh eg i v e sa sap r o o fo fe a c h t h i n gt h a th ea f f i r m sh i so w nc o u r a g e ,h i st r a n q u i l l i t yh i sf r e e d o m ,a n dt h e h e a l t h ya p p e a r a n c ea n dc o m p a c t n e s so fh i sb o d y ." T h e r ei sn oe n e m yh es a y s ; " a l li sp e a c e . "H o ws o ,D i o g e n e s ?" S e e , "h er e p l i e s ," i fIa ms t r u c k ,i fIh a v e b e e nw o u n d e d ,i fIh a v ef l e df r o ma n ym a n . "T h i si sw h a tas c o u to u g h tt ob e .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 29/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

B u ty o uc o m et ou sa n dt e l lu so n et h i n ga f t e ra n o t h e r .W i l ly o un o tg ob a c k , a n dy o uw i l ls e ec l e a r e rw h e ny o uh a v el a i da s i d ef e a r ? W h a tt h e ns h a l lId o ?W h a td oy o ud ow h e ny o ul e a v eas h i p ?D oy o ut a k e a w a yt h eh e l mo rt h eo a r s ?W h a tt h e nd oy o ut a k ea w a y ?Y o ut a k ew h a ti sy o u r o w n ,y o u rb o t t l ea n dy o u rw a l l e t ;a n dn o wi fy o ut h i n ko fw h a ti sy o u ro w n ,y o u w i l ln e v e rc l a i mw h a tb e l o n g st oo t h e r s .T h ee m p e r o rs a y s ," L a ya s i d ey o u r l a t i c l a v e . "S e e ,Ip u to nt h ea n g u s t i c l a v e ." L a ya s i d et h i sa l s o . "S e e ,Ih a v e o n l ym yt o g a ." L a ya s i d ey o u rt o g a . "S e e ,Ia mn a k e d ." B u ty o us t i l lr a i s em y e n v y . "T a k et h e na l lm yp o o rb o d y ;w h e n ,a tam a n ' sc o m m a n d ,Ic a nt h r o wa w a y m yp o o rb o d y ,d oIs t i l lf e a rh i m ? " B u tac e r t a i np e r s o nw i l ln o tl e a v et om et h es u c c e s s i o nt oh i se s t a t e . " W h a tt h e n ?h a dIf o r g o t t e nt h a tn o to n eo ft h e s et h i n g sw a sm i n e .H o wt h e nd o w ec a l lt h e mm i n e ?j u s ta sw ec a l lt h eb e di nt h ei n n .I f ,t h e n ,t h ei n n k e e p e r a th i sd e a t hl e a v e sy o ut h eb e d s ,a l lw e l l ;b u ti fh el e a v e st h e mt oa n o t h e r , h ew i l lh a v et h e m ,a n dy o uw i l ls e e ka n o t h e rb e d .I ft h e ny o us h a l ln o tf i n d o n e ,y o uw i l ls l e e po nt h eg r o u n d :o n l ys l e e pw i t hag o o dw i l la n ds n o r e ,a n d r e m e m b e rt h a tt r a g e d i e sh a v et h e i rp l a c ea m o n gt h er i c ha n dk i n g sa n dt y r a n t s , b u tn op o o rm a nf i l l sap a r ti nt h et r a g e d y ,e x c e p ta so n eo ft h ec h o r u s .K i n g s i n d e e dc o m m e n c ew i t hp r o s p e r i t y :" o r n a m e n tt h ep a l a c e sw i t hg a r l a n d s , "t h e n a b o u tt h et h i r do rf o u r t ha c tt h e yc a l lo u t ," OC i t h a e r o n ,w h yd i d s tt h o u r e c e i v em e ? "S l a v e ,w h e r ea r et h ec r o w n s ,w h e r et h ed i a d e m ?T h eg u a r d sh e l p t h e en o ta ta l l .W h e nt h e ny o ua p p r o a c ha n yo ft h e s ep e r s o n s ,r e m e m b e rt h i s t h a ty o ua r ea p p r o a c h i n gat r a g e d i a n ,n o tt h ea c t o rb u tO E d i p u sh i m s e l f .B u t y o us a y ," S u c ham a ni sh a p p y ;f o rh ew a l k sa b o u tw i t hm a n y , "a n dIa l s op l a c e m y s e l fw i t ht h em a n ya n dw a l ka b o u tw i t hm a n y .I ns u mr e m e m b e rt h i s :t h ed o o r i so p e n ;b en o tm o r et i m i dt h a nl i t t l ec h i l d r e n ,b u ta st h e ys a y ,w h e nt h e t h i n gd o e sn o tp l e a s et h e m ," Iw i l lp l a yn ol o n e r , "s od oy o u ,w h e nt h i n g ss e e m t oy o uo fs u c hak i n d ,s a yIw i l ln ol o n g e rp l a y ,a n db e g o n e :b u ti fy o us t a y , d on o tc o m p l a i n . C h a p t e r2 5 O nt h es a m e I ft h e s et h i n g sa r et r u e ,a n di fw ea r en o ts i l l y ,a n da r en o ta c t i n g h y p o c r i t i c a l l yw h e nw es a yt h a tt h eg o o do fm a ni si nt h ew i l l ,a n dt h ee v i l t o o ,a n dt h a te v e r y t h i n ge l s ed o e sn o tc o n c e r nu s ,w h ya r ew es t i l ld i s t u r b e d , w h ya r ew es t i l la f r a i d ?T h et h i n g sa b o u tw h i c hw eh a v eb e e nb u s i e da r ei nn o m a n ' sp o w e r :a n dt h et h i n g sw h i c ha r ei nt h ep o w e ro fo t h e r s ,w ec a r en o tf o r . W h a tk i n do ft r o u b l eh a v ew es t i l l ? " B u tg i v em ed i r e c t i o n s . "W h ys h o u l dIg i v ey o ud i r e c t i o n s ?h a sn o tZ e u s g i v e ny o ud i r e c t i o n s ?H a sh en o tg i v e nt oy o uw h a ti sy o u ro w nf r e ef r o m h i n d r a n c ea n df r e ef r o mi m p e d i m e n t ,a n dw h a ti sn o ty o u ro w ns u b j e c tt o h i n d r a n c ea n di m p e d i m e n t ?W h a td i r e c t i o n st h e n ,w h a tk i n do fo r d e r sd i dy o u b r i n gw h e ny o uc a m ef r o mh i m ?K e e pb ye v e r ym e a n sw h a ti sy o u ro w n ;d on o t d e s i r ew h a tb e l o n g st oo t h e r s .F i d e l i t yi sy o u ro w n ,v i r t u o u ss h a m ei sy o u r o w n ;w h ot h e nc a nt a k et h e s et h i n g sf r o my o u ?w h oe l s et h a ny o u r s e l fw i l l h i n d e ry o uf r o mu s i n gt h e m ?B u th o wd oy o ua c t ?w h e ny o us e e kw h a ti sn o ty o u r o w n ,y o ul o s et h a tw h i c hi sy o u ro w n .H a v i n gs u c hp r o m p t i n g sa n dc o m m a n d sf r o m Z e u s ,w h a tk i n dd oy o us t i l la s kf r o mm e ?A mIm o r ep o w e r f u lt h a nh e ,a mIm o r e w o r t h yo fc o n f i d e n c e ?B u ti fy o uo b s e r v et h e s e ,d oy o uw a n ta n yo t h e r sb e s i d e s ? " W e l l ,b u th eh a sn o tg i v e nt h e s eo r d e r s "y o uw i l ls a y .P r o d u c ey o u r p r e c o g n i t i o n s ,p r o d u c et h ep r o o f so fp h i l o s o p h e r s ,p r o d u c ew h a ty o uh a v eo f t e n h e a r d ,a n dp r o d u c ew h a ty o uh a v es a i dy o u r s e l f ,p r o d u c ew h a ty o uh a v er e a d , p r o d u c ew h a ty o uh a v em e d i t a t e do n( a n dy o uw i l lt h e ns e et h a ta l lt h e s et h i n g s a r ef r o mG o d ) .H o wl o n g ,t h e n ,i si tf i tt oo b s e r v et h e s ep r e c e p t sf r o mG o d , a n dn o tt ob r e a ku pt h ep l a y ?A sl o n ga st h ep l a yi sc o n t i n u e dw i t hp r o p r i e t y . I nt h eS a t u r n a l i aak i n gi sc h o s e nb yl o t ,f o ri th a sb e e nt h ec u s t o mt op l a y a tt h i sg a m e .T h ek i n gc o m m a n d s :" D oy o ud r i n k , "" D oy o um i xt h ew i n e , "" D oy o u s i n g , "" D oy o ug o , "" D oy o uc o m e . "Io b e yt h a tt h eg a m em a yb eb r o k e nu p t h r o u g hm e .B u ti fh es a y s ," T h i n kt h a ty o ua r ei ne v i lp l i g h t " :Ia n s w e r ," I
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 30/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

d on o tt h i n ks o " ;a n dw h oc o m p e lm et ot h i n ks o ?F u r t h e r ,w ea g r e e dt op l a y A g a m e m n o na n dA c h i l l e s .H ew h oi sa p p o i n t e dt op l a yA g a m e m n o ns a y st om e ," G o t oA c h i l l e sa n dt e a rf r o mh i mB r i s e i s . "Ig o .H es a y s ," C o m e , "a n dIc o m e . F o ra sw eb e h a v ei nt h em a t t e ro fh y p o t h e t i c a la r g u m e n t s ,s oo u g h tw et od o i nl i f e ." S u p p o s ei tt ob en i g h t . "Is u p p o s et h a ti ti sn i g h t ." W e l lt h e n ;i s i td a y ? "N o ,f o rIa d m i t t e dt h eh y p o t h e s i st h a ti tw a sn i g h t ." S u p p o s et h a ty o u t h i n kt h a ti ti sn i g h t ? "S u p p o s et h a tId o ." B u ta l s ot h i n kt h a ti ti sn i g h t . " T h a ti sn o tc o n s i s t e n tw i t ht h eh y p o t h e s i s .S oi nt h i sc a s ea l s o :" S u p p o s et h a t y o ua r eu n f o r t u n a t e . "W e l l ,s u p p o s es o ." A r ey o ut h e nu n h a p p y ? "Y e s ." W e l l , t h e n ,a r ey o ut r o u b l e dw i t ha nu n f a v o u r a b l ed e m o n ? "Y e s ." B u tt h i n ka l s ot h a t y o ua r ei nm i s e r y . "T h i si sn o tc o n s i s t e n tw i t ht h eh y p o t h e s i s ;a n dA n o t h e r f o r b i d sm et ot h i n ks o . H o wl o n gt h e nm u s tw eo b e ys u c ho r d e r s ?A sl o n ga si ti sp r o f i t a b l e ;a n d t h i sm e a n sa sl o n ga sIm a i n t a i nt h a tw h i c hi sb e c o m i n ga n dc o n s i s t e n t . F u r t h e r ,s o m em e na r es o u ra n do fb a dt e m p e r ,a n dt h e ys a y ," Ic a n n o ts u pw i t h t h i sm a nt ob eo b l i g e dt oh e a rh i mt e l l i n gd a i l yh o wh ef o u g h ti nM y s i a :' I t o l dy o u ,b r o t h e r ,h o wIa s c e n d e dt h eh i l l :t h e nIb e g a nt ob eb e s i e g e d a g a i n . ' "B u ta n o t h e rs a y s ," Ip r e f e rt og e tm ys u p p e ra n dt oh e a rh i mt a l ka s m u c ha sh el i k e s . "A n dd oy o uc o m p a r et h e s ee s t i m a t e s :o n l yd on o t h i n gi na d e p r e s s e dm o o d ,n o ra so n ea f f l i c t e d ,n o ra st h i n k i n gt h a ty o ua r ei nm i s e r y , f o rn om a nc o m p e l sy o ut ot h a t .H a si ts m o k e di nt h ec h a m b e r ?I ft h es m o k ei s m o d e r a t e ,Iw i l ls t a y ;i fi ti se x c e s s i v e ,Ig oo u t :f o ry o um u s ta l w a y s r e m e m b e rt h i sa n dh o l di tf a s t ,t h a tt h ed o o ri so p e n .W e l l ,b u ty o us a yt om e , " D on o tl i v ei nN i c o p o l i s . "Iw i l ln o tl i v et h e r e ." N o ri nA t h e n s . "Iw i l ln o t l i v ei nA t h e n s ." N o ri nR o m e . "Iw i l ln o tl i v ei nR o m e ." L i v ei nG y a r u s . "I w i l ll i v ei nG y a r u s ,b u ti ts e e m sl i k eag r e a ts m o k et ol i v ei nG y a r u s ;a n dI d e p a r tt ot h ep l a c ew h e r en om a nw i l lh i n d e rm ef r o ml i v i n g ,f o rt h a t d w e l l i n g p l a c ei so p e nt oa l l ;a n da st ot h el a s tg a r m e n t ,t h a ti st h ep o o r b o d y ,n oo n eh a sa n yp o w e ro v e rm eb e y o n dt h i s .T h i sw a st h er e a s o nw h y D e m e t r i u ss a i dt oN e r o ," Y o ut h r e a t e nm ew i t hd e a t h ,b u tn a t u r et h r e a t e n sy o u . " I fIs e tm ya d m i r a t i o no nt h ep o o rb o d y ,Ih a v eg i v e nm y s e l fu pt ob eas l a v e : i fo nm yl i t t l ep o s s e s s i o n s ,Ia l s om a k em y s e l fas l a v e :f o rIi m m e d i a t e l ym a k e i tp l a i nw i t hw h a tIm a yb ec a u g h t ;a si ft h es n a k ed r a w si nh i sh e a d ,It e l l y o ut os t r i k et h a tp a r to fh i mw h i c hh eg u a r d s ;a n dd oy o uh ea s s u r e dt h a t w h a t e v e rp a r ty o uc h o o s et og u a r d ,t h a tp a r ty o u rm a s t e rw i l la t t a c k . R e m e m b e r i n gt h i s ,w h o mw i l ly o us t i l lf l a t t e ro rf e a r ? " B u tIs h o u l dl i k et os i tw h e r et h eS e n a t o r ss i t . "D oy o us e et h a ty o ua r e p u t t i n gy o u r s e l fi ns t r a i t s ,y o ua r es q u e e z i n gy o u r s e l f ." H o wt h e ns h a l lIs e e w e l li na n yo t h e rw a yi nt h ea m p h i t h e a t r e ? "M a n ,d on o tb eas p e c t a t o ra ta l l ; a n dy o uw i l ln o tb es q u e e z e d .W h yd oy o ug i v ey o u r s e l ft r o u b l e ?O rw a i ta l i t t l e ,a n dw h e nt h es p e c t a c l ei so v e r ,s e a ty o u r s e l fi nt h ep l a c er e s e r v e df o r t h eS e n a t o r sa n ds u ny o u r s e l f .F o rr e m e m b e rt h i sg e n e r a lt r u t h ,t h a ti ti sw e w h os q u e e z eo u r s e l v e s ,w h op u to u r s e l v e si ns t r a i t s ;t h a ti s ,o u ro p i n i o n s s q u e e z eu sa n dp u tu si ns t r a i t s .F o rw h a ti si tt ob er e v i l e d ?S t a n db ya s t o n ea n dr e v i l ei t ;a n dw h a tw i l ly o ug a i n ?I f ,t h e n ,am a nl i s t e n sl i k ea s t o n e ,w h a tp r o f i ti st h e r et ot h er e v i l e r ?B u ti ft h er e v i l e rh a sa sa s t e p p i n g s t o n et h ew e a k n e s so fh i mw h oi sr e v i l e d ,t h e nh ea c c o m p l i s h e s s o m e t h i n g ." S t r i ph i m . "W h a td oy o um e a nb y" h i m " ?L a yh o l do fh i sg a r m e n t , s t r i pi to f f ." Ih a v ei n s u l t e dy o u . "M u c hg o o dm a yi td oy o u . T h i sw a st h ep r a c t i c eo fS o c r a t e s :t h i sw a st h er e a s o nw h yh ea l w a y sh a d o n ef a c e .B u tw ec h o o s et op r a c t i c ea n ds t u d ya n y t h i n gr a t h e rt h a nt h em e a n sb y w h i c hw es h a l lb eu n i m p e d e da n df r e e .Y o us a y ," P h i l o s o p h e r st a l kp a r a d o x e s . " B u ta r et h e r en op a r a d o x e si nt h eo t h e ra r t s ?a n dw h a ti sm o r ep a r a d o x i c a lt h a n t op u n c t u r eam a n ' se y ei no r d e rt h a th em a ys e e ?I fa n yo n es a i dt h i st oam a n i g n o r a n to ft h es u r g i c a la r t ,w o u l dh en o tr i d i c u l et h es p e a k e r ?W h e r ei st h e w o n d e rt h e ni fi np h i l o s o p h ya l s om a n yt h i n g sw h i c ha r et r u ea p p e a rp a r a d o x i c a l t ot h ei n e x p e r i e n c e d ? C h a p t e r2 7 I nh o wm a n yw a y sa p p e a r a n c e se x i s t ,a n dw h a ta i d sw es h o u l dp r o v i d ea g a i n s t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 31/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e m A p p e a r a n c e st ou si nf o u rw a y s :f o re i t h e rt h i n g sa p p e a ra st h e ya r e ;o r t h e ya r en o t ,a n dd on o te v e na p p e a rt ob e ;o rt h e ya r e ,a n dd on o ta p p e a rt o b e ;o rt h e ya r en o t ,a n dy e ta p p e a rt ob e .F u r t h e r ,i na l lt h e s ec a s e st of o r m ar i g h tj u d g e m e n ti st h eo f f i c eo fa ne d u c a t e dm a n .B u tw h a t e v e ri ti st h a t a n n o y su s ,t ot h a tw eo u g h tt oa p p l yar e m e d y .I ft h es o p h i s m so fP y r r h oa n do f t h eA c a d e m i c sa r ew h a ta n n o y s ,w em u s ta p p l yt h er e m e d yt ot h e m .I fi ti st h e p e r s u a s i o no fa p p e a r a n c e s ,b yw h i c hs o m et h i n g sa p p e a rt ob eg o o d ,w h e nt h e y a r en o tg o o d ,l e tu ss e e kar e m e d yf o rt h i s .I fi ti sh a b i tw h i c ha n n o y su s ,w e m u s tt r yt os e e ka i da g a i n s th a b i t .W h a ta i dt h e nc a nw ef i n da g a i n s th a b i t , T h ec o n t r a r yh a b i t .Y o uh e a rt h ei g n o r a n ts a y :" T h a tu n f o r t u n a t ep e r s o ni s d e a d :h i sf a t h e ra n dm o t h e ra r eo v e r p o w e r e dw i t hs o r r o w ;h ew a sc u to f fb ya n u n t i m e l yd e a t ha n di naf o r e i g nl a n d . "H e r et h ec o n t r a r yw a yo fs p e a k i n g :t e a r y o u r s e l ff r o mt h e s ee x p r e s s i o n s :o p p o s et oo n eh a b i tt h ec o n t r a r yh a b i t ;t o s o p h i s t r yo p p o s er e a s o n ,a n dt h ee x e r c i s ea n dd i s c i p l i n eo fr e a s o n ;a g a i n s t p e r s u a s i v ea p p e a r a n c e sw eo u g h tt oh a v em a n i f e s tp r e c o g n i t i o n s ,c l e a r e do fa l l i m p u r i t i e sa n dr e a d yt oh a n d . W h e nd e a t ha p p e a r sa ne v i l ,w eo u g h tt oh a v et h i sr u l ei nr e a d i n e s s ,t h a t i ti sf i tt oa v o i de v i lt h i n g s ,a n dt h a td e a t hi san e c e s s a r yt h i n g .F o rw h a t s h a l lId o ,a n dw h e r es h a l lIe s c a p ei t ?S u p p o s et h a tIa mn o tS a r p e d o n ,t h e s o no fZ e u s ,n o ra b l et os p e a ki nt h i sn o b l ew a y :" Iw i l lg oa n dIa mr e s o l v e d e i t h e rt ob e h a v eb r a v e l ym y s e l fo rt og i v et oa n o t h e rt h eo p p o r t u n i t yo fd o i n g s o ;i fIc a n n o ts u c c e e di nd o i n ga n y t h i n gm y s e l f ,Iw i l ln o tg r u d g ea n o t h e rt h e d o i n go fs o m e t h i n gn o b l e . "S u p p o s et h a ti ti sa b o v eo u rp o w e rt oa c tt h u s ;i s i tn o ti no u rp o w e rt or e a s o nt h u s ?T e l lm ew h e r eIc a ne s c a p ed e a t h :d i s c o v e r f o rm et h ec o u n t r y ,s h o wm et h em e nt ow h o mIm u s tg o ,w h o md e a t hd o e sn o t v i s i t .D i s c o v e rt om eac h a r ma g a i n s td e a t h .I fIh a v en o to n e ,w h a td oy o u w i s hm et od o ?Ic a n n o te s c a p ef r o md e a t h .S h a l lIn o te s c a p ef r o mt h ef e a ro f d e a t h ,b u ts h a l lId i el a m e n t i n ga n dt r e m b l i n g ?F o rt h eo r i g i no fp e r t u r b a t i o n i st h i s ,t ow i s hf o rs o m e t h i n g ,a n dt h a tt h i ss h o u l dn o th a p p e n .T h e r e f o r ei fI a ma b l et oc h a n g ee x t e r n a l sa c c o r d i n gt om yw i s h ,Ic h a n g et h e m ;b u ti fI c a n n o t ,Ia mr e a d yt ot e a ro u tt h ee y e so fh i mw h oh i n d e r sm e .F o rt h en a t u r e o fm a ni sn o tt oe n d u r et ob ed e p r i v e do ft h eg o o d ,a n dn o tt oe n d u r et h e f a l l i n gi n t ot h ee v i l .T h e n ,a tl a s t ,w h e nIa mn e i t h e ra b l et oc h a n g e c i r c u m s t a n c e sn o rt ot e a ro u tt h ee y e so fh i mw h oh i n d e r sm e ,Is i td o w na n d g r o a n ,a n da b u s ew h o mIc a n ,Z e u sa n dt h er e s to ft h eg o d s .F o ri ft h e yd on o t c a r ef o rm e ,w h a ta r et h e yt om e ?" Y e s ,b u ty o uw i l lb ea ni m p i o u sm a n . "I n w h a tr e s p e c tt h e nw i l li tb ew o r s ef o rm et h a ni ti sn o w ?T os u mu p ,r e m e m b e r t h i st h a tu n l e s sp i e t ya n dy o u ri n t e r e s tb ei nt h es a m et h i n g ,p i e t yc a n n o tb e m a i n t a i n e di na n ym a n .D on o tt h e s et h i n g ss e e mn e c e s s a r y ? L e tt h ef o l l o w e r so fP y r r h oa n dt h eA c a d e m i c sc o m ea n dm a k et h e i r o b j e c t i o n s .F o rI ,a st om yp a r t ,h a v en ol e i s u r ef o rt h e s ed i s p u t e s ,n o ra mI a b l et ou n d e r t a k et h ed e f e n s eo fc o m m o nc o n s e n t .I fIh a das u i te v e na b o u ta b i to fl a n d ,Iw o u l dc a l li na n o t h e rt od e f e n dm yi n t e r e s t s .W i t hw h a te v i d e n c e t h e na mIs a t i s f i e d ?W i t ht h a tw h i c hb e l o n g st ot h em a t t e ri nh a n d .H o wi n d e e d p e r c e p t i o ni se f f e c t e d ,w h e t h e rt h r o u g ht h ew h o l eb o d yo ra n yp a r t ,p e r h a p sI c a n n o te x p l a i n :f o rb o t ho p i n i o n sp e r p l e xm e .B u tt h a ty o ua n dIa r en o tt h e s a m e ,Ik n o ww i t hp e r f e c tc e r t a i n t y ." H o wd oy o uk n o wi t ? "W h e nIi n t e n dt o s w a l l o wa n y t h i n g ,In e v e rc a r r yi tt oy o u rbm o n t h ,b u tt om yo w n .W h e nI i n t e n dt ot a k eb r e a d ,In e v e rl a yh o l do fab r o o m ,b u tIa l w a y sg ot ot h eb r e a d a st oam a r k .A n dy o uy o u r s e l v e sw h ot a k ea w a yt h ee v i d e n c eo ft h es e n s e s ,d o y o ua c to t h e r w i s e ?W h oa m o n gy o u ,w h e nh ei n t e n d e dt oe n t e rab a t h ,e v e rw e n t i n t oam i l l ? W h a tt h e n ?O u g h tw en o tw i t ha l lo u rp o w e rt oh o l dt ot h i sa l s o ,t h e m a i n t a i n i n go fg e n e r a lo p i n i o n ,a n df o r t i f y i n go u r s e l v e sa g a i n s tt h ea r g u m e n t s w h i c ha r ed i r e c t e da g a i n s ti t ?W h od e n i e st h a tw eo u g h tt od ot h i s ?W e l l ,h e s h o u l dd oi tw h oi sa b l e ,w h oh a sl e i s u r ef o ri t ;b u ta st oh i mw h ot r e m b l e s a n di sp e r t u r b e da n di si n w a r d l yb r o k e ni nh e a r t ,h em u s te m p l o yh i st i m e b e t t e ro ns o m e t h i n ge l s e .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 32/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r2 8 T h a tw eo u g h tn o tt oh ea n g r yw i t hm e n ;a n dw h a ta r et h es m a l la n dt h eg r e a t t h i n g sa m o n gm e n W h a ti st h ec a u s eo fa s s e n t i n gt oa n y t h i n g ?T h ef a c tt h a ti ta p p e a r st ob e t r u e .I ti sn o tp o s s i b l et h e nt oa s s e n tt ot h a tw h i c ha p p e a r sn o tt ob et r u e . W h y ?B e c a u s et h i si st h en a t u r eo ft h eu n d e r s t a n d i n g ,t oi n c l i n et ot h et r u e , t ob ed i s s a t i s f i e dw i t ht h ef a l s e ,a n di nm a t t e r su n c e r t a i nt ow i t h h o l da s s e n t . W h a ti st h ep r o o fo ft h i s ?" I m a g i n e ,i fy o uc a n ,t h a ti ti sn o wn i g h t . "I ti s n o tp o s s i b l e ." T a k ea w a yy o u rp e r s u a s i o nt h a ti ti sd a y . "I ti sn o tp o s s i b l e . " P e r s u a d ey o u r s e l fo rt a k ea w a yy o u rp e r s u a s i o nt h a tt h es t a r sa r ee v e ni n n u m b e r . "I ti si m p o s s i b l e .W h e n ,t h e n ,a n ym a na s s e n t st ot h a tw h i c hi sf a l s e , b ea s s u r e dt h a th ed i dn o ti n t e n dt oa s s e n tt oi ta sf a l s e ,f o re v e r ys o u li s u n w i l l i n g l yd e p r i v e do ft h et r u t h ,a sP l a t os a y s ;b u tt h ef a l s i t ys e e m e dt oh i m t ob et r u e .W e l l ,i na c t sw h a th a v ew eo ft h el i k ek i n da sw eh a v eh e r et r u t h o rf a l s e h o o d ?W eh a v et h ef i ta n dt h en o tf i t ,t h ep r o f i t a b l ea n dt h e u n p r o f i t a b l e ,t h a tw h i c hi ss u i t a b l et oap e r s o na n dt h a tw h i c hi sn o t ,a n d w h a t e v e ri sl i k et h e s e .C a n ,t h e n ,am a nt h i n kt h a tat h i n gi su s e f u lt oh i m a n dn o tc h o o s ei t ?H ec a n n o t .H o ws a y sM e d e a ? " ' T i st r u eIk n o ww h a te v i lIs h a l ld o , B u tp a s s i o no v e r p o w e r st h eb e t t e rc o u n c i l . ' " S h et h o u g h tt h a tt oi n d u l g eh e rp a s s i o na n dt a k ev e n g e a n c eo nh e rh u s b a n dw a s m o r ep r o f i t a b l et h a nt os p a r eh e rc h i l d r e n ." I tw a ss o ;b u ts h ew a sd e c e i v e d . " S h o wh e rp l a i n l yt h a ts h ei sd e c e i v e d ,a n ds h ew i l ln o td oi t ;b u ts ol o n ga s y o ud on o ts h o wi t ,w h a tc a ns h ef o l l o we x c e p tt h a tw h i c ha p p e a r st oh e r s e l f ? N o t h i n ge l s e .W h y ,t h e n ,a r ey o ua n g r yw i t ht h eu n h a p p yw o m a nt h a ts h eh a sb e e n b e w i l d e r e da b o u tt h em o s ti m p o r t a n tt h i n g s ,a n di sb e c o m eav i p e ri n s t e a do fa h u m a nc r e a t u r e ?A n dw h yn o t ,i fi ti sp o s s i b l e ,r a t h e rp i t y ,a sw ep i t yt h e b l i n da n dt h el a m e ,t h o s ew h oa r eb l i n d e da n dm a i m e di nt h ef a c u l t i e sw h i c ha r e s u p r e m e ? W h o e v e r ,t h e n ,c l e a r l yr e m e m b e r st h i s ,t h a tt om a nt h em e a s u r eo fe v e r ya c t i st h ea p p e a r a n c e -w h e t h e rt h et h i n ga p p e a r sg o o do rb a d :i fg o o d ,h ei sf r e e f r o mb l a m e ;i fb a d ,h i m s e l fs u f f e r st h ep e n a l t y ,f o ri ti si m p o s s i b l et h a th e w h oi sd e c e i v e dc a nb eo n ep e r s o n ,a n dh ew h os u f f e r sa n o t h e rp e r s o n -w h o e v e r r e m e m b e r st h i sw i l ln o tb ea n g r yw i t ha n ym a n ,w i l ln o tb ev e x e da ta n ym a n , w i l ln o tr e v i l eo rb l a m ea n ym a n ,n o rh a t en o rq u a r r e lw i t ha n ym a n . " S ot h e na l lt h e s eg r e a ta n dd r e a d f u ld e e d sh a v et h i so r i g i n ,i nt h e a p p e a r a n c e ? "Y e s ,t h i so r i g i na n dn oo t h e r .T h eI l i a di sn o t h i n ge l s et h a n a p p e a r a n c ea n dt h eu s eo fa p p e a r a n c e s .I ta p p e a r e dt oP a r i st oc a r r yo f ft h e w i f eo fM e n e l a u s :i ta p p e a r e dt oH e l e nt of o l l o wh i m .I ft h e ni th a da p p e a r e d t oM e n e l a u st of e e lt h a ti tw a sag a i nt ob ed e p r i v e do fs u c haw i f e ,w h a t w o u l dh a v eh a p p e n e d ?N o to n l yaw iw o u l dt h eI l i a dh a v eb e e nl o s t ,b u tt h e O d y s s e ya l s o ." O ns os m a l lam a t t e rt h e nd i ds u c hg r e a tt h i n g sd e p e n d ? "B u t w h a td oy o um e a nb ys u c hg r e a tt h i n g s ?W a r sa n dc i v i lc o m m o t i o n s ,a n dt h e d e s t r u c t i o no fm a n ym e na n dc i t i e s .A n dw h a tg r e a tm a t t e ri st h i s ?" I si t n o t h i n g ? "B u tw h a tg r e a tm a t t e ri st h ed e a t ho fm a n yo x e n ,a n dm a n ys h e e p ,a n d m a n yn e s t so fs w a l l o w so rs t o r k sb e i n gb u r n to rd e s t r o y e d ?" A r et h e s et h i n g s , t h e n ,l i k et h o s e ? "V e r yl i k e .B o d i e so fm e na r ed e s t r o y e d ,a n dt h eb o d i e so f o x e na n ds h e e p ;t h ed w e l l i n g so fm e na r eb u r n t ,a n dt h en e s t so fs t o r k s .W h a t i st h e r ei nt h i sg r e a to rd r e a d f u l ?O rs h o wm ew h a ti st h ed i f f e r e n c eb e t w e e na m a n ' sh o u s ea n das t o r k ' sn e s t ,a sf a ra se a c hi sad w e l l i n g ;e x c e p tt h a tm a n b u i l d sh i sl i t t l eh o u s e so fb e a m sa n dt i l e sa n db r i c k s ,a n dt h es t o r kb u i l d s t h e mo fs t i c k sa n dm u d ." A r eas t o r ka n dam a n ,t h e n ,l i k et h i n g s ? "W h a ts a y y o u ?I nb o d yt h e ya r ev e r ym u c ha l i k e . " D o e sam a nt h e nd i f f e ri nn or e s p e c tf r o mas t o r k ? "D o n ' ts u p p o s et h a tI s a ys o ;b u tt h e r ei sn od i f f e r e n c ei nt h e s em a t t e r s ." I nw h a t ,t h e n ,i st h e d i f f e r e n c e ? "S e e ka n dy o uw i l lf i n dt h a tt h e r ei sad i f f e r e n c ei na n o t h e r m a t t e r .S e ew h e t h e ri ti sn o ti nam a nt h eu n d e r s t a n d i n go fw h a th ed o e s ,s e e i fi ti sn o ti ns o c i a lc o m m u n i t y ,i nf i d e l i t y ,i nm o d e s t y ,i ns t e a d f a s t n e s s ,i n i n t e l l i g e n c e .W h e r et h e ni st h eg r e a tg o o da n de v i li nm e n ?I ti sw h e r et h e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 33/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

d i f f e r e n c ei s .I ft h ed i f f e r e n c ei sp r e s e r v e da n dr e m a i n sf e n c e dr o u n d ,a n d n e i t h e rm o d e s t yi sd e s t r o y e d ,n o rf i d e l i t y ,n o ri n t e l l i g e n c e ,t h e nt h em a na l s o i sp r e s e r v e d ;b u ti fa n yo ft h e s et h i n g si sd e s t r o y e da n ds t o r m e dl i k eac i t y , t h e nt h em a nt o op e r i s h e s ;a n di nt h i sc o n s i s tt h eg r e a tt h i n g s .P a r i s ,y o u s a y ,s u s t a i n e dg r e a td a m a g e ,t h e n ,w h e nt h eH e l l e n e si n v a d e da n dw h e nt h e y r a v a g e dT r o y ,a n dw h e nh i sb r o t h e r sp e r i s h e d .B yn om e a n s ;f o rn om a ni s d a m a g e db ya na c t i o nw h i c hi sn o th i so w n ;b u tw h a th a p p e n e da tt h a tt i m ew a s o n l yt h ed e s t r u c t i o no fs t o r k s 'n e s t s :n o wt h er u i no fP a r i sw a sw h e nh el o s t t h ec h a r a c t e ro fm o d e s t y ,f i d e l i t y ,r e g a r dt oh o s p i t a l i t y ,a n dt od e c e n c y .W h e n w a sA c h i l l e sr u i n e d ?W a si tw h e nP a t r o c l u sd i e d ?N o ts o .B u ti th a p p e n e dw h e n h eb e g a nt ob ea n g r y ,w h e nh ew e p tf o rag i r l ,w h e nh ef o r g o tt h a th ew a sa t T r o yn o tt og e tm i s t r e s s e s ,b u tt of i g h t .T h e s et h i n g sa r et h er u i no fm e n , t h i si sb e i n gb e s i e g e d ,t h i si st h ed e s t r u c t i o no fc i t i e s ,w h e nr i g h to p i n i o n s a r ed e s t r o y e d ,w h e nt h e ya r ec o r r u p t e d . " W h e n ,t h e n ,w o m e na r ec a r r i e do f f ,w h e nc h i l d r e na r em a d ec a p t i v e s ,a n d w h e nt h em e na r ek i l l e d ,a r et h e s en o te v i l s ? "H o wi si tt h e nt h a ty o ua d dt o t h ef a c t st h e s eo p i n i o n s ?E x p l a i nt h i st om ea l s o ." Is h a l ln o td ot h a t ;b u t h o wi si tt h a ty o us a yt h a tt h e s ea r en o te v i l s ? "L e tu sc o m et ot h er u l e s : p r o d u c et h ep r e c o g n i t i o n s :f o ri ti sb e c a u s et h i si sn e g l e c t e dt h a tw ec a n n o t s u f f i c i e n t l yw o n d e ra tw h a tm e nd o .W h e nw ei n t e n dt oj u d g eo fw e i g h t s ,w ed o n o tj u d g eb yg u e s s :w h e r ew ei n t e n dt oj u d g eo fs t r a i g h ta n dc r o o k e d ,w ed on o t j u d g eb yg u e s s .I na l lc a s e sw h e r ei ti so u ri n t e r e s tt ok n o ww h a ti st r u ei n a n ym a t t e r ,n e v e rw i l la n ym a na m o n gu sd oa n y t h i n gb yg u e s s .B u ti nt h i n g s w h i c hd e p e n do nt h ef i r s ta n do nt h eo n l yc a u s eo fd o i n gr i g h to rw r o n g ,o f h a p p i n e s so ru n h a p p i n e s s ,o fb e i n gu n f o r t u n a t eo rf o r t u n a t e ,t h e r eo n l yw ea r e i n c o n s i d e r a t ea n dr a s h .T h e r ei st h e nn o t h i n gl i k es c a l e s ,n o t h i n gl i k ear u l e : b u ts o m ea p p e a r a n c ei sp r e s e n t e d ,a n ds t r a i g h t w a yIa c ta c c o r d i n gt oi t .M u s tI t h e ns u p p o s et h a tIa ms u p e r i o rt oA c h i l l e so rA g a m e m n o n ,s ot h a tt h e yb y f o l l o w i n ga p p e a r a n c e sd oa n ds u f f e rs om a n ye v i l s :a n ds h a l ln o tt h ea p p e a r a n c e b es u f f i c i e n tf o rm e ?A n dw h a tt r a g e d yh a sa n yo t h e rb e g i n n i n g ?T h eA t r e u so f E u r i p i d e s ,w h a ti si t ?A na p p e a r a n c e .T h eO E d i p u so fS o p h o c l e s ,w h a ti si t ?A n a p p e a r a n c e .T h eP h o e n i x ?A na p p e a r a n c e .T h eH i p p o l y t u s ?A na p p e a r a n c e .W h a t k i n do fam a nt h e nd oy o us u p p o s eh i mt ob ew h op a y sn or e g a r dt ot h i sm a t t e r ? A n dw h a ti st h en a m eo ft h o s ew h of o l l o we v e r ya p p e a r a n c e ?" T h e ya r ec a l l e d m a d m e n . "D ow et h e na c ta ta l ld i f f e r e n t l y ? C h a p t e r2 9 O nc o n s t a n c y T h eb e i n go ft h eG o o di sac e r t a i nW i l l ;t h eb e i n go ft h eB a di sac e r t a i n k i n do fW i l l .W h a tt h e na r ee x t e r n a l s ?M a t e r i a l sf o rt h eW i l l ,a b o u tw h i c ht h e w i l lb e i n gc o n v e r s a n ts h a l lo b t a i ni t so w ng o o do re v i l .H o ws h a l li to b t a i n t h eg o o d ?I fi td o e sn o ta d m i r et h em a t e r i a l s ;f o rt h eo p i n i o n sa b o u tt h e m a t e r i a l s ,i ft h eo p i n i o n sa r er i g h t ,m a k et h ew i l lg o o d :b u tp e r v e r s ea n d d i s t o r t e do p i n i o n sm a k et h ew i l lb a d .G o dh a sf i x e dt h i sl a w ,a n ds a y s ," I fy o u w o u l dh a v ea n y t h i n gg o o d ,r e c e i v ei tf r o my o u r s e l f . "Y o us a y ," N o ,b u tIh a v e i tf r o ma n o t h e r . "D on o ts o :b u tr e c e i v ei tf r o my o u r s e l f .T h e r e f o r ew h e nt h e t y r a n tt h r e a t e n sa n dc a l l sm e ,Is a y ," W h o md oy o ut h r e a t e nI fh es a y s ," Iw i l l p u ty o ui nc h a i n s , "Is a y ," Y o ut h r e a t e nm yh a n d sa n dm yf e e t . "I fh es a y s ," I w i l lc u to f fy o u rh e a d , "Ir e p l y ," Y o ut h r e a t e nm yh e a d . "I fh es a y s ," Iw i l l t h r o wy o ui n t op r i s o n , "Is a y ," Y o ut h r e a t e nt h ew h o l eo ft h i sp o o rb o d y . "I f h et h r e a t e n sm ew i t hb a n i s h m e n t ,Is a yt h es a m e ." D o e sh e ,t h e n ,n o tt h r e a t e n y o ua ta l l ? "I fIf e e lt h a ta l lt h e s et h i n g sd on o tc o n c e r nm e ,h ed o e sn o t t h r e a t e nm ea ta l l ;b u ti fIf e a ra n yo ft h e m ,i ti sIw h o mh et h r e a t e n s .W h o m t h e nd oIf e a r ?t h em a s t e ro fw h a t ?T h em a s t e ro ft h i n g sw h i c ha r ei nm yo w n p o w e r ?T h e r ei sn os u c hm a s t e r .D oIf e a rt h em a s t e ro ft h i n g sw h i c ha r en o ti n m yp o w e r ?A n dw h a ta r et h e s et h i n g st om e ? " D oy o up h i l o s o p h e r st h e nt e a c hu st od e s p i s ek i n g s ? "Ih o p en o t .W h oa m o n g u st e a c h e st oc l a i ma g a i n s tt h e mt h ep o w e ro v e rt h i n g sw h i c ht h e yp o s s e s s ?T a k e m yp o o rb o d y ,t a k em yp r o p e r t y ,t a k em yr e p u t a t i o n ,t a k et h o s ew h oa r ea b o u t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 34/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

m e .I fIa d v i s ea n yp e r s o n st oc l a i mt h e s et h i n g s ,t h e ym a yt r u l ya c c u s em e . " Y e s ,b u tIi n t e n dt oc o m m a n dy o u ro p i n i o n sa l s o . "A n dw h oh a sg i v e ny o ut h i s p o w e r ?H o wc a ny o uc o n q u e rt h eo p i n i o no fa n o t h e rm a n ?" B ya p p l y i n gt e r r o rt o i t , "h er e p l i e s ," Iw i l lc o n q u e ri t . "D oy o un o tk n o wt h a to p i n i o nc o n q u e r s i t s e l f ,a n di sn o tc o n q u e r e db ya n o t h e r ?B u tn o t h i n ge l s ec a nc o n q u e rW i l l e x c e p tt h eW i l li t s e l f .F o rt h i sr e a s o n ,t o o ,t h el a wo fG o di sm o s tp o w e r f u l a n dm o s tj u s t ,w h i c hi st h i s :" L e tt h es t r o n g e ra l w a y sb es u p e r i o rt ot h e w e a k e r . "" T e na r es t r o n g e rt h a no n e . "F o rw h a t ?F o rp u t t i n gi nc h a i n s ,f o r k i l l i n g ,f o rd r a g g i n gw h i t h e rt h e yc h o o s e ,f o rt a k i n ga w a yw h a tam a nh a s .T h e t e nt h e r e f o r ec o n q u e rt h eo n ei nt h i si nw h i c ht h e ya r es t r o n g e r ." I nw h a tt h e n a r et h et e nw e a k e r , "I ft h eo n ep o s s e s sr i g h to p i n i o n sa n dt h eo t h e r sd on o t . " W e l lt h e n ,c a nt h et e nc o n q u e ri nt h i sm a t t e r ? "H o wi si tp o s s i b l e ?I fw ew e r e p l a c e di nt h es c a l e s ,m u s tn o tt h eh e a v i e rd r a wd o w nt h es c a l ei nw h i c hi ti s ? " H o ws t r a n g e ,t h e n ,t h a tS o c r a t e ss h o u l dh a v eb e e ns ot r e a t e db yt h e A t h e n i a n s . "S l a v e ,w h yd oy o us a yS o c r a t e s ?S p e a ko ft h et h i n ga si ti s :h o w s t r a n g et h a tt h ep o o rb o d yo fS o c r a t e ss h o u l dh a v eb e e nc a r r i e do f fa n dd r a g g e d t op r i s o nb ys t r o n g e rm e n ,a n dt h a ta n yo n es h o u l dh a v eg i v e nh e m l o c kt ot h e p o o rb o d yo fS o c r a t e s ,a n dt h a ti ts h o u l db r e a t h eo u tt h el i f e .D ot h e s et h i n g s s e e ms t r a n g e .d ot h e ys e e mu n j u s t ,d oy o uo na c c o u n to ft h e s et h i n g sb l a m eG o d ? H a dS o c r a t e st h e nn oe q u i v a l e n tf o rt h e s et h i n g s ,W h e r e ,t h e n ,f o rh i mw a st h e n a t u r eo fg o o d ?W h o ms h a l lw el i s t e nt o ,y o uo rh i m ?A n dw h a td o e sS o c r a t e s s a y ?" A n y t u sa n dM e l e t u sc a nk i l lm e ,b u tt h e yc a n n o th u r tm e " :a n df u r t h e r ,h e s a y s ," I fi ts op l e a s e sG o d ,s ol e ti tb e . " B u ts h o wm et h a th ew h oh a st h ei n f e r i o rp r i n c i p l e so v e r p o w e r sh i mw h oi s s u p e r i o ri np r i n c i p l e s .Y o uw i l ln e v e rs h o wt h i s ,n o rc o m en e a rs h o w i n gi t ;f o r t h i si st h el a wo fn a t u r ea n do fG o dt h a tt h es u p e r i o rs h a l la l w a y so v e r p o w e r t h ei n f e r i o r .I nw h a t ?I nt h a ti nw h i c hi ti ss u p e r i o r .O n eb o d yi ss t r o n g e r t h a na n o t h e r :m a n ya r es t r o n g e rt h a no n e :t h et h i e fi ss t r o n g e rt h a nh ew h oi s n o tat h i e f .T h i si st h er e a s o nw h yIa l s ol o s tm yl a m p ,b e c a u s ei nw a k e f u l n e s s t h et h i e fw a ss u p e r i o rt om e .B u tt h em a nb o u g h tt h el a m pa tt h i sp r i c e :f o ra l a m ph eb e c a m eat h i e f ,af a i t h l e s sf e l l o w ,a n dl i k eaw i l db e a s t .T h i ss e e m e d t oh i mag o o db a r g a i n .B ei ts o .B u tam a nh a ss e i z e dm eb yt h ec l o a k ,a n di s d r a w i n gm et ot h ep u b l i cp l a c e :t h e no t h e r sb a w lo u t ," P h i l o s o p h e r ,w h a th a s b e e nt h eu s eo fy o u ro p i n i o n s ?s e ey o ua r ed r a g g e dt op r i s o n ,y o ua r eg o i n gt o b eb e h e a d e d . "A n dw h a ts y s t e mo fp h i l o s o p h yc o u l dfh a v em a d es ot h a t ,i fa s t r o n g e rm a ns h o u l dh a v el a i dh o l do fm yc l o a k ,Is h o u l dn o tb ed r a g g e do f f ; t h a ti ft e nm e ns h o u l dh a v el a i dh o l do fm ea n dc a s tm ei n t op r i s o n ,Is h o u l d n o tb ec a s ti n ?H a v eIl e a r n e dn o t h i n ge l s et h e n ?Ih a v el e a r n e dt os e et h a t e v e r y t h i n gw h i c hh a p p e n s ,i fi tb ei n d e p e n d e n to fm yw i l l ,i sn o t h i n gt om e .I m a ya s ki fy o uh a v en o tg a i n e db yt h i s .W h yt h e nd oy o us e e ka d v a n t a g ei n a n y t h i n ge l s et h a ni nt h a ti nw h i c hy o uh a v el e a r n e dt h a ta d v a n t a g ei s ? T h e ns i t t i n gi np r i s o nIs a y :" T h em a nw h oc r i e so u ti nt h i sw a yn e i t h e r h e a r sw h a tw o r d sm e a n ,n o ru n d e r s t a n d sw h a ti ss a i d ,n o rd o e sh ec a r ea ta l lt o k n o ww h a tp h i l o s o p h e r ss a yo rw h a tt h e yd o .L e th i ma l o n e . " B u tn o wh es a y st ot h ep r i s o n e r ," C o m eo u tf r o my o u rp r i s o n . "I fy o uh a v e n of u r t h e rn e e do fm ei np r i s o n ,Ic o m eo u t :i fy o us h o u l dh a v en e e do fm e a g a i n ,Iw i l le n t e rt h ep r i s o n ." H o wl o n gw i l ly o ua c tt h u s ? "S ol o n ga sr e a s o n r e q u i r e sm et ob ew i t ht h eb o d y :b u tw h e nr e a s o nd o e sn o tr e q u i r et h i s ,t a k e a w a yt h eb o d y ,a n df a r ey o uw e l l .O n l yw em u s tn o td oi ti n c o n s i d e r a t e l y ,n o r w e a k l y ,n o rf o ra n ys l i g h tr e a s o n ;f o r ,o nt h eo t h e rh a n d ,G o dd o e sn o tw i s hi t t ob ed o n e ,a n dh eh a sn e e do fs u c haw o r l da n ds u c hi n h a b i t a n t si ni t .B u ti f h es o u n d st h es i g n a lf o rr e t r e a t ,a sh ed i dt oS o c r a t e s ,w em u s to b e yh i mw h o g i v e st h es i g n a l ,a si fh ew e r eag e n e r a l . " W e l l ,t h e n ,o u g h tw et os a ys u c ht h i n g st ot h em a n y ? "W h ys h o u l dw e ?I si t n o te n o u g hf o ram a nt ob ep e r s u a d e dh i m s e l f ?W h e nc h i l d r e nc o m ec l a p p i n gt h e i r h a n d sa n dc r y i n go u t ," T o d a yi st h eg o o dS a t u r n a l i a , "d ow es a y ," T h e S a t u r n a l i aa r en o tg o o d ? "B yn om e a n s ,b u tw ec l a po u rh a n d sa l s o .D oy o ua l s o t h e n ,w h e ny o ua r en o ta b l et om a k eam a nc h a n g eh i sm i n d ,b ea s s u r e dt h a th e i sac h i l d ,a n dc l a py o u rh a n d sw i t hh i m ,a n di fy o ud on o tc h o o s et od ot h i s , k e e ps i l e n t . Am a nm u s tk e e pt h i si nm i n d ;a n dw h e nh ei sc a l l e dt oa n ys u c hd i f f i c u l t y ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 35/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

h es h o u l dk n o wt h a tt h et i m ei sc o m ef o rs h o w i n gi fh eh a sb e e ni n s t r u c t e d .F o r h ew h oi sc o m ei n t oad i f f i c u l t yi sl i k eay o u n gm a nf r o mas c h o o lw h oh a s p r a c t i c e dt h er e s o l u t i o no fs y l l o g i s m s ;a n di fa n yp e r s o np r o p o s e st oh i ma n e a s ys y l l o g i s m ,h es a y s ," R a t h e rp r o p o s et om eas y l l o g i s mw h i c hi ss k i l l f u l l y c o m p l i c a t e dt h a tIm a ye x e r c i s em y s e l fo ni t . "E v e na t h l e t e sa r ed i s s a t i s f i e d w i t hs l i g h ty o u n gm e n ,a n ds a y" H ec a n n o tl i f tm e . "" T h i si say o u t ho fn o b l e d i s p o s i t i o n . "B u tw h e nt h et i m eo ft r i a li sc o m e ,o n eo fy o um u s tw e e pa n ds a y , " Iw i s ht h a tIh a dl e a r n e dm o r e . "Al i t t l em o r eo fw h a t ?I fy o ud i dn o tl e a r n t h e s et h i n g si no r d e rt os h o wt h e mi np r a c t i c e ,w h yd i dy o ul e a r nt h e m ?It h i n k t h a tt h e r ei ss o m eo n ea m o n gy o uw h oa r es i t t i n gh e r e ,w h oi ss u f f e r i n gl i k ea w o m a ni nl a b o u r ,a n ds a y i n g ," O h ,t h a ts u c had i f f i c u l t yd o e sn o tp r e s e n t i t s e l ft om ea st h a tw h i c hh a sc o m et ot h i sm a n ;o h ,t h a tIs h o u l db ew a s t i n g m yl i f ei nac o r n e r ,w h e nIm i g h tb ec r o w n e da tO l y m p i a .W h e nw i l la n yo n e a n n o u n c et om es u c hac o n t e s t ? "S u c ho u g h tt ob et h ed i s p o s i t i o no fa l lo fy o u . E v e na m o n gt h eg l a d i a t o r so fC a e s a rt h e r ea r es o m ew h oc o m p l a i ng r i e v o u s l yt h a t t h e ya r en o tb r o u g h tf o r w a r da n dm a t c h e d ,a n dt h e yo f f e ru pp r a y e r st oG o da n d a d d r e s st h e m s e l v e st ot h e i rs u p e r i n t e n d e n t se n t r e a t i n gt h a tt h e ym i g h tf i g h t . A n dw i l ln oo n ea m o n gy o us h o wh i m s e l fs u c h ?Iw o u l dw i l l i n g l yt a k eav o y a g e f o rt h i sp u r p o s ea n ds e ew h a tm ya t h l e t ei sd o i n g ,h o wh ei ss t u d y i n gh i s s u b j e c t ." Id on o tc h o o s es u c has u b j e c t , "h es a y s .W h y ,i si ti ny o u rp o w e rt o t a k ew h a ts u b j e c ty o uc h o o s e ?T h e r eh a sb e e ng i v e nt oy o us u c hab o d ya sy o u h a v e ,s u c hp a r e n t s ,s u c hb r e t h r e n ,s u c hac o u n t r y ,s u c hap l a c ei ny o u r c o u n t r y :t h e ny o uc o m et om ea n ds a y ," C h a n g em ys u b j e c t . "H a v ey o un o t a b i l i t i e sw h i c he n a b l ey o ut om a n a g et h es u b j e c tw h i c hh a sb e e ng i v e nt oy o u ? " I ti sy o u rb u s i n e s st op r o p o s e ;i ti sm i n et oe x e r c i s em y s e l fw e l l . "H o w e v e r , y o ud on o ts a ys o ,b u ty o us a y ," D on o tp r o p o s et om es u c hat r o p i c ,b u ts u c h : d on o tu r g ea g a i n s tm es u c ha no b j e c t i o n ,b u ts u c h . "T h e r ew i l lb eat i m e , p e r h a p s ,w h e nt r a g i ca c t o r sw i l ls u p p o s et h a tt h e ya r em a s k sa n db u s k i n sa n d t h el o n gc l o a k .Is a y ,t h e s et h i n g s ,m a n ,a r ey o u rm a t e r i a la n ds u b j e c t .U t t e r s o m e t h i n gt h a tw em a yk n o ww h e t h e ry o ua r eat r a g i ca c t o ro rab u f f o o n ;f o r b o t ho fy o uh a v ea l lt h er e s ti nc o m m o n .I fa n yo n et h e ns h o u l dt a k ea w a yt h e t r a g i ca c t o r ' sb u s k i n sa n dh i sm a s k ,a n di n t r o d u c eh i mo nt h es t a g ea sa p h a n t o m ,i st h et r a g i ca c t o rl o s t ,o rd o e sh es t i l lr e m a i n ?I fh eh a sv o i c e ,h e s t i l lr e m a i n s . A ne x a m p l eo fa n o t h e rk i n d ." A s s u m et h eg o v e r n o r s h i po fap r o v i n c e . "I a s s u m ei t ,a n dw h e nIh a v ea s s u m e di t ,Is h o wh o wa ni n s t r u c t e dm a nb e h a v e s . " L a ya s i d et h el a t i c l a v ea n d ,c l o t h i n gy o u r s e l fi nr a g s ,c o m ef o r w a r di nt h i s c h a r a c t e r . "W h a tt h e nh a v eIn o tt h ep o w e ro fd i s p l a y i n gag o o dv o i c e ?H o w , t h e n ,d oy o un o wa p p e a r ?A saw i t n e s ss u m m o n e db yG o d ." C o m ef o r w a r d ,y o u ,a n d b e a rt e s t i m o n yf o rm e ,f o ry o ua r ew o r t h yt ob eb r o u g h tf o r w a r da saw i t n e s sb y m e :i sa n y t h i n ge x t e r n a lt ot h ew i l lg o o do rb a d ?d oIh u r ta n ym a n ?h a v eI m a d ee v e r ym a n ' si n t e r e s td e p e n d e n to na n ym a ne x c e p th i m s e l f ? "W h a tt e s t i m o n y d oy o ug i v ef o rG o d ?" Ia mi naw r e t c h e dc o n d i t i o n ,M a s t e r ,a n dIa m u n f o r t u n a t e ;n om a nc a r e sf o rm e ,n om a ng i v e sm ea n y t h i n g ;a l lb l a m em e ,a l l s p e a ki l lo fm e . "I st h i st h ee v i d e n c et h a ty o ua r eg o i n gt og i v e ,a n dd i s g r a c e h i ss u m m o n s ,w h oh a sc o n f e r r e ds om u c hh o n o u ro ny o u ,a n dt h o u g h ty o uw o r t h yo f b e i n gc a l l e dt ob e a rs u c ht e s t i m o n y ? B u ts u p p o s et h a th ew h oh a st h ep o w e rh a sd e c l a r e d ," Ij u d g ey o ut ob e i m p i o u sa n dp r o f a n e . "W h a th a sh a p p e n e dt oy o u ?" Ih a v eb e e nj u d g e dt ob e i m p i o u sa n dp r o f a n e ? "N o t h i n ge l s e ?" N o t h i n ge l s e . "B u ti ft h es a m ep e r s o nh a d p a s s e dj u d g m e n to na nh y p o t h e t i c a ls y l l o g i s m ,a n dh a dm a d ead e c l a r a t i o n ," t h e c o n c l u s i o nt h a t ,i fi ti sd a y ,i ti sl i g h t ,Id e c l a r et ob ef a l s e , "w h a th a s h a p p e n e dt ot h eh y p o t h e t i c a ls y l l o g i s m ?w h oi sj u d g e di nt h i sc a s e ?w h oh a s b e e nc o n d e m n e d ?t h eh y p o t h e t i c a ls y l l o g i s m ,o rt h em a nw h oh a sb e e nd e c e i v e db y i t ?D o e sh e ,t h e n ,w h oh a st h ep o w e ro fm a k i n ga n yd e c l a r a t i o na b o u ty o uk n o w w h a ti sp i o u so ri m p i o u s ?H a sh es t u d i e di t ,a n dh a sh el e a r n e di t ?W h e r e ?F r o m w h o m ?T h e ni si tt h ef a c tt h a tam u s i c i a np a y sn or e g a r dt oh i mw h od e c l a r e s t h a tt h el o w e s tc h o r di nt h el y r ei st h eh i g h e s t ;n o ry e tag e o m e t r i c i a n ,i fh e d e c l a r e st h a tt h el i n e sf r o mt h ec e n t r eo fac i r c l et ot h ec i r c u m f e r e n c ea r e n o te q u a l ;a n ds h a l lh ew h oi sr e a l l yi n s t r u c t e dp a ya n yr e g a r dt ot h e u n i n s t r u c t e dm a nw h e nh ep r o n o u n c e sj u d g m e n to nw h a ti sp i o u sa n dw h a ti s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 36/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i m p i o u s ,o nw h a ti sj u s ta n du n j u s t ?O h ,t h es i g n a lw r o n gd o n eb yt h e i n s t r u c t e d .D i dt h e yl e a r nt h i sh e r e ? W i l ly o un o tl e a v et h es m a l la r g u m e n t sa b o u tt h e s em a t t e r st oo t h e r s ,t o l a z yf e l l o w s ,t h a tt h e ym a ys i ti nac o r n e ra n dr e c e i v et h e i rs o r r yp a y ,o r g r u m b l et h a tn oo n eg i v e st h e ma n y t h i n g ;a n dw i l ly o un o tc o m ef o r w a r da n dm a k e u s eo fw h a ty o uh a v el e a r n e d ?F o ri ti sn o tt h e s es m a l la r g u m e n t st h a ta r e w a n t e dn o w :t h ew r i t i n g so ft h eS t o i c sa r ef u l lo ft h e m .W h a tt h e ni st h et h i n g w h i c hi sw a n t e d ?Am a nw h os h a l la p p l yt h e m ,o n ew h ob yh i sa c t ss h a l lb e a r t e s t i m o n yt oh i sw o r d s .A s s u m e ,I ,e n t r e a ty o u ,t h i sc h a r a c t e r ,t h a tw em a yn o l o n g e ru s ei nt h es c h o o l st h ee x a m p l e so ft h ea n c i e n t sb u tm a yh a v es o m e e x a m p l eo fo u ro w n . T ow h o mt h e nd o e st h ec o n t e m p l a t i o no ft h e s em a t t e r sb e l o n g ?T oh i mw h oh a s l e i s u r e ,f o rm a ni sa na n i m a lt h a tl o v e sc o n t e m p l a t i o n .B u ti ti ss h a m e f u lt o c o n t e m p l a t et h e s et h i n g sa sr u n a w a ys l a v e sd o ;w es h o u l ds i t ,a si nat h e a t r e , f r e ef r o md i s t r a c t i o n ,a n dl i s t e na to n et i m et ot h et r a g i ca c t o r ,a ta n o t h e r t i m et ot h el u t e p l a y e r ;a n dn o td oa ss l a v e sd o .A ss o o na st h es l a v eh a s t a k e nh i ss t a t i o nh ep r a i s e st h ea c t o ra n da tt h es a m et i m el o o k sr o u n d :t h e n i fa n yo n ec a l l so u th i sm a s t e r ' sn a m e ,t h es l a v ei si m m e d i a t e l yf r i g h t e n e da n d d i s t u r b e d .I ti ss h a m e f u lf o rp h i l o s o p h e r st h u st oc o n t e m p l a t et h ew o r k so f n a t u r e .F o rw h a ti sam a s t e r ?M a ni sn o tt h em a s t e ro fm a n ;b u td e a t hi s ,a n d l i f ea n dp l e a s u r ea n dp a i n ;f o ri fh ec o m e sw i t h o u tt h e s et h i n g s ,b r i n gC a e s a r t om ea n dy o uw i l ls e eh o wf i r mIa m .B u tw h e nh es h a l lc o m ew i t ht h e s et h i n g s , t h u n d e r i n ga n dl i g h t n i n g ,a n dw h e nIa ma f r a i do ft h e m ,w h a td oId ot h e n e x c e p tt or e c o g n i z em ym a s t e rl i k et h er u n a w a ys l a v e ?B u ts ol o n ga sIh a v ea n y r e s p i t ef r o mt h e s et e r r o r s ,a sar u n a w a ys l a v es t a n d si nt h et h e a t r e ,s od oI : Ib a t h e ,Id r i n k ,Is i n g ;b u ta l lt h i sId ow i t ht e r r o ra n du n e a s i n e s s .B u ti f Is h a l lr e l e a s em y s e l ff r o mm ym a s t e r s ,t h a ti sf r o mt h o s et h i n g sb ym e a n so f w h i c hm a s t e r sa r ef o r m i d a b l e ,w h a tf u r t h e rt r o u b l eh a v eI ,w h a tm a s t e rh a v eI s t i l l ? " W h a tt h e n ,o u g h tw et op u b l i s ht h e s et h i n g st oa l lm e n ? "N o ,b u tw eo u g h t t oa c c o m m o d a t eo u r s e l v e st ot h ei g n o r a n ta n dt os a y :" T h i sm a nr e c o m m e n d st om e t h a tw h i c hh et h i n k sg o o df o rh i m s e l f :Ie x c u s eh i m . "F o rS o c r a t e sa l s oe x c u s e d t h eg a o l e r ,w h oh a dt h ec h a r g eo fh i mi np r i s o na n dw a sw e e p i n gw h e nS o c r a t e s w a sg o i n gt od r i n kt h ep o i s o n ,a n ds a i d ," H o wg e n e r o u s l yh el a m e n t so v e ru s . " D o e sh et h e ns a yt ot h eg a o l e rt h a tf o rt h i sr e a s o nw eh a v es e n ta w a yt h e w o m e n ?N o ,b u th es a y si tt oh i sf r i e n d sw h ow e r ea b l et oh e a ri t ;a n dh e t r e a t st h eg a o l e ra sac h i l d . C h a p t e r3 0 W h a tw eo u g h tt oh a v er e a d yi nd i f f i c u l tc i r c u m s t a n c e s W h e ny o ua r eg o i n gi n t oa n yg r e a tp e r s o n a g e ,r e m e m b e rt h a tA n o t h e ra l s o f r o ma b o v es e e sw h a ti sg o i n go n ,a n dt h a ty o uo u g h tt op l e a s eH i mr a t h e rt h a n t h eo t h e r .H e ,t h e n ,w h os e e sf r o ma b o v ea s k sy o u :" I nt h es c h o o l sw h a tu s e d y o ut os a ya b o u te x i l ea n db o n d sa n dd e a t ha n dd i s g r a c e ? "Iu s e dt os a yt h a t t h e ya r et h i n g si n d i f f e r e n t ." W h a tt h e nd oy o us a yo ft h e mn o w ?A r et h e y c h a n g e da ta l l ? "N o ." A r ey o uc h a n g e dt h e n ? "N o ." T e l lm et h e nw h a tt h i n g sa r e i n d i f f e r e n t ? "T h et h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l ." T e l lm e ,a l s o , w h a tf o l l o w sf r o mt h i s . "T h et h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l la r e n o t h i n gt om e ." T e l lm ea l s oa b o u tt h eG o o d ,w h a tw a sy o u ro p i n i o n ? "Aw i l l s u c ha sw eo u g h tt oh a v ea n da l s os u c hau s eo fa p p e a r a n c e s ." A n dt h ee n d ,w h a t i si t ? "T of o l l o wT h e e ." D oy o us a yt h i sn o wa l s o ? "Is a yt h es a m en o wa l s o . T h e ng oi n t ot h eg r e a tp e r s o n a g eb o l d l ya n dr e m e m b e rt h e s et h i n g s ;a n dy o u w i l ls e ew h a tay o u t hi sw h oh a ss t u d i e dt h e s et h i n g sw h e nh ei sa m o n gm e nw h o h a v en o ts t u d i e dt h e m .Ii n d e e di m a g i n et h a ty o uw i l lh a v es u c ht h o u g h t sa s t h e s e :" W h yd ow em a k es og r e a ta n ds om a n yp r e p a r a t i o n sf o rn o t h i n g ?I st h i s t h et h i n gw h i c hm e nn a m ep o w e r ?I st h i st h ea n t e c h a m b e r ?t h i st h em e no ft h e b e d c h a m b e r ?t h i st h ea r m e dg u a r d s ?I si tf o rt h i st h a tIl i s t e n e dt os om a n y d i s c o u r s e s ?A l lt h i si sn o t h i n g :b u tIh a v eb e e np r e p a r i n gm y s e l ff o rs o m e t h i n g g r e a t . "
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 37/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

B O O KT W O C h a p t e r1 T h a tc o n f i d e n c ei sn o ti n c o n s i s t e n tw i t hc a u t i o n T h eo p i n i o no ft h ep h i l o s o p h e r s ,p e r h a p s ,s e e m st os o m et ob eap a r a d o x ; b u ts t i l ll e tu se x a m i n ea sw e l la sw ec a n ,i fi ti st r u et h a ti ti sp o s s i b l e t od oe v e r y t h i n gb o t hw i t hc a u t i o na n dw i t hc o n f i d e n c e .F o rc a u t i o ns e e m st ob e i nam a n n e rc o n t r a r yt oc o n f i d e n c e ,a n dc o n t r a r i e sa r ei nn ow a yc o n s i s t e n t . T h a tw h i c hs e e m st om a n yt ob eap a r a d o xi nt h em a t t e ru n d e rc o n s i d e r a t i o ni n m yo p i n i o ni so ft h i sk i n d :i fw ea s s e r t e dt h a tw eo u g h tt oe m p l o yc a u t i o na n d i nt h es a m et h i n g s ,m e nm i g h tj u s t l ya c c u s eu so fb r i n g i n gt o g e t h e rt h i n g s w h i c hc a n n o tb eu n i t e d .B u tn o ww h e r ei st h ed i f f i c u l t yi nw h a ti ss a i d ?f o ri f t h e s et h i n g sa r et r u e ,w h i c hh a v eb e e no f t e ns a i da n do f t e np r o v e d ,t h a tt h e n a t u r eo fg o o di si nt h eu s eo fa p p e a r a n c e s ,a n dt h en a t u r eo fe v i ll i k e w i s e , a n dt h a tt h i n g si n d e p e n d e n to fo u rw i l ld on o ta d m i te i t h e rt h en a t u r eo fe v i l n o ro fg o o d ,w h a tp a r a d o xd ot h ep h i l o s o p h e r sa s s e r ti ft h e ys a yt h a tw h e r e t h i n g sa r en o td e p e n d e n to nt h ew i l l ,t h e r ey o us h o u l de m p l o yc o n f i d e n c e ,b u t w h e r et h e ya r ed e p e n d e n to nt h ew i l l ,t h e r ey o us h o u l de m p l o yc a u t i o n ?F o ri f t h eb a dc o n s i s t si nab a de x e r c i s eo ft h ew i l l ,c a u t i o no u g h to n l yt ob eu s e d w h e r et h i n g sa r ed e p e n d e n to nt h ew i l l .B u ti ft h i n g si n d e p e n d e n to ft h ew i l l a n dn o ti no u rp o w e ra r en o t h i n gt ou s ,w i t hr e s p e c tt ot h e s ew em u s te m p l o y c o n f i d e n c e ;a n dt h u sw es h a l lb o t hb ec a u t i o u sa n dc o n f i d e n t ,a n di n d e e d c o n f i d e n tb e c a u s eo fo u rc a u t i o n .F o rb ye m p l o y i n gc a u t i o nt o w a r dt h i n g sw h i c h a r er e a l l yb a d ,i tw i l lr e s u l tt h a tw es h a l lh a v ec o n f i d e n c ew i t hr e s p e c tt o t h i n g sw h i c ha r en o ts o . W ea r et h e ni nt h ec o n d i t i o no fd e e r ;w h e nt h e yf l e ef r o mt h eh u n t s m e n ' s f e a t h e r si nf r i g h t ,w h i t h e rd ot h e yt u r na n di nw h a td ot h e ys e e kr e f u g ea s s a f e ?T h e yt u r nt ot h en e t s ,a n dt h u st h e yp e r i s hb yc o n f o u n d i n gt h i n g sw h i c h a r eo b j e c t so ff e a rw i t ht h i n g st h a tt h e yo u g h tn o tt of e a r .T h u sw ea l s oa c t : i nw h a tc a s e sd ow ef e a r ?I nt h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l .I nw h a t c a s e s ,o nt h ec o n t r a r y ,d ow eb e h a v ew i t hc o n f i d e n c e ,a si ft h e r ew e r en o d a n g e r ?I nt h i n g sd e p e n d e n to nt h ew i l l .T ob ed e c e i v e dt h e n ,o rt oa c tr a s h l y , o rs h a m e l e s s l yo rw i t hb a s ed e s i r et os e e ks o m e t h i n g ,d o e sn o tc o n c e r nu sa t a l l ,i fw eo n l yh i tt h em a r ki nt h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to fo u rw i l l .B u t w h e r et h e r ei sd e a t h ,o re x i l eo rp a i no ri n f a m y ,t h e r ew ea t t e m p to re x a m i n e t or u na w a y ,t h e r ew ea r es t r u c kw i t ht e r r o r .T h e r e f o r e ,a sw em a ye x p e c ti tt o h a p p e nw i t ht h o s ew h oe r ri nt h eg r e a t e s tm a t t e r s ,w ec o n v e r tn a t u r a l c o n f i d e n c ei n t oa u d a c i t y ,d e s p e r a t i o n ,r a s h n e s s ,s h a m e l e s s n e s s ;a n dw ec o n v e r t n a t u r a lc a u t i o na n dm o d e s t yi n t oc o w a r d i c ea n dm e a n n e s s ,w h i c ha r ef u l lo ff e a r a n dc o n f u s i o n .F o ri fam a ns h o u l dt r a n s f e rc a u t i o nt ot h o s et h i n g si nw h i c h t h ew i l lm a yb ee x e r c i s e da n dt h ea c t so ft h ew i l l ,h ew i l li m m e d i a t e l y ,b y w i l l i n gt ob ec a u t i o u s ,h a v ea l s ot h ep o w e ro fa v o i d i n gw h a th ec h o o s e s :b u ti f h et r a n s f e ri tt ot h et h i n g sw h i c ha r en o ti nh i sp o w e ra n dw i l l ,a n da t t e m p t t oa v o i dt h et h i n g sw h i c ha r ei nt h ep o w e ro fo t h e r s ,h ew i l lo fn e c e s s i t y f e a r ,h ew i l lb eu n s t a b l e ,h ew i l lb ed i s t u r b e d .F o rd e a t ho rp a i ni sn o t f o r m i d a b l e ,b u tt h ef e a ro fp a i no rd e a t h .F o rt h i sr e a s o nw ec o m m e n dt h ep o e t w h os a i d N o td e a t hi se v i l ,b u tas h a m e f u ld e a t h . C o n f i d e n c et h e no u g h tt ob ee m p l o y e da g a i n s td e a t h ,a n dc a u t i o na g a i n s tt h e f e a ro fd e a t h .B u tn o ww ed ot h ec o n t r a r y ,a n de m p l o ya g a i n s td e a t ht h ea t t e m p t t oe s c a p e ;a n dt oo u ro p i n i o na b o u ti tw ee m p l o yc a r e l e s s n e s s ,r a s h n e s sa n d i n d i f f e r e n c e .T h e s et h i n g sS o c r a t e sp r o p e r l yu s e dt oc a l l" t r a g i cm a s k s " ;f o r a st oc h i l d r e nm a s k sa p p e a rt e r r i b l ea n df e a r f u lf r o mi n e x p e r i e n c e ,w ea l s oa r e a f f e c t e di nl i k em a n n e rb ye v e n t sf o rn oo t h e rr e a s o nt h a nc h i l d r e na r eb y m a s k s .F o rw h a ti sac h i l d ?I g n o r a n c e .W h a ti sac h i l d ?W a n to fk n o w l e d g e .F o r w h e nac h i l dk n o w st h e s et h i n g s ,h ei si nn ow a yi n f e r i o rt ou s .W h a ti sd e a t h ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 38/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

A" t r a g i cm a s k . "T u r ni ta n de x a m i n ei t .S e e ,i td o e sn o tb i t e .T h ep o o rb o d y m u s tb es e p a r a t e df r o mt h es p i r i te i t h e rn o wo rl a t e r ,a si tw a ss e p a r a t e df r o m i tb e f o r e .W h y ,t h e n ,a r ey o ut r o u b l e d ,i fi tb es e p a r a t e dn o w ?f o ri fi ti s n o ts e p a r a t e dn o w ,i tw i l lb es e p a r a t e da f t e r w a r d .W h y ?T h a tt h ep e r i o do ft h e u n i v e r s em a yb ec o m p l e t e d ,f o ri th a sn e e do ft h ep r e s e n t ,a n do ft h ef u t u r e , a n do ft h ep a s t .W h a ti sp a i n ?Am a s k .T u r ni ta n de x a m i n ei t .T h ep o o rf l e s h i sm o v e dr o u g h l y ,t h e n ,o nt h ec o n t r a r y ,s m o o t h l y .I ft h i sd o e sn o ts a t i s f y y o u ,t h ed o o ri so p e n :i fi td o e s ,b e a r .F o rt h ed o o ro u g h tt ob eo p e nf o ra l l o c c a s i o n s ;a n ds ow eh a v en ot r o u b l e . W h a tt h e ni st h ef r u i to ft h e s eo p i n i o n s ?I ti st h a tw h i c ho u g h tt oh et h e m o s tn o b l ea n dt h em o s tb e c o m i n gt ot h o s ew h oa r er e a l l ye d u c a t e d ,r e l e a s ef r o m p e r t u r b a t i o n ,r e l e a s ef r o mf e a r ,f r e e d o m .F o ri nt h e s em a t t e r sw em u s tn o t b e l i e v et h em a n y ,w h os a yt h a tf r e ep e r s o n so n l yo u g h tt ob ee d u c a t e d ,b u tw e s h o u l dr a t h e rb e l i e v et h ep h i l o s o p h e r s ,w h os a yt h a tt h ee d u c a t e do n l ya r e f r e e ." H o wi st h i s ? "I nt h i sm a n n e r .I sf r e e d o ma n y t h i n ge l s et h a nt h ep o w e ro f l i v i n ga sw ec h o o s e ?" N o t h i n ge l s e . "T e l lm et h e n ,y em e n ,d oy o uw i s ht ol i v e i ne r r o r ?" W ed on o t . "N oo n et h e nw h ol i v e si ne r r o ri sf r e e .D oy o uw i s ht o l i v ei nf e a r ?D oy o uw i s ht ol i v ei ns o r r o w ?D oy o uw i s ht ol i v ei n p e r t u r b a t i o n ?" B yn om e a n s . "N oo n e ,t h e n ,w h oi si nas t a t eo ff e a ro rs o r r o w o rp e r t u r b a t i o ni sf r e e ;b u tw h o e v e ri sd e l i v e r e df r o ms o r r o w sa n df e a r sa n d p e r t u r b a t i o n s ,h ei sa tt h es a m et i m ea l s od e l i v e r e df r o ms e r v i t u d e .H o wt h e n c a nw ec o n t i n u et ob e l i e v ey o u ,m o s td e a rl e g i s l a t o r s ,w h e ny o us a y ," W eo n l y a l l o wf r e ep e r s o n st ob ee d u c a t e d ? "F o rp h i l o s o p h e r ss a yw ea l l o wn o n et ob e f r e ee x c e p tt h ee d u c a t e d ;t h a ti s ,G o dd o e sn o ta l l o wi t ." W h e nt h e nam a nh a s t u r n e dr o u n db e f o r et h ep r a e t o rh i so w ns l a v e ,h a sh ed o n en o t h i n g ? "H eh a s d o n es o m e t h i n g ." W h a t ? "H eh a st u r n e dr o u n dh i so w ns l a v eb e f o r et h ep r a e t o r . " H a sh ed o n en o t h i n g ,m o r e ? "Y e s :h ei sa l s ob o u n dt op a yf o rh i mt h et a x c a l l e dt h et w e n t i e t h ." W e l lt h e n ,i sn o tt h em a nw h oh a sg o n et h r o u g ht h i s c e r e m o n yb e c o m ef r e e ? "N om o r et h a nh ei sb e c o m ef r e ef r o mp e r t u r b a t i o n s .H a v e y o uw h oa r ea b l et ot u r nr o u n do t h e r sn om a s t e r ?i sn o tm o n e yy o u rm a s t e r ,o ra g i r lo rab o y ,o rs o m et y r a n t ,o rs o m ef r i e n do ft h et y r a n t ?w h yd oy o ut r e m b l e t h e nw h e ny o ua r eg o i n go f ft oa n yt r i a lo ft h i sk i n d ?I ti sf o rt h i sr e a s o n t h a tIo f t e ns a y :S t u d ya n dh o l di nr e a d i n e s st h e s ep r i n c i p l e sb yw h i c hy o um a y d e t e r m i n ew h a tt h o s et h i n g sa r ew i t hr e f e r e n c et ow h i c hy o uo u g h tt oh a v e c o n f i d e n c e ,a n dt h o s et h i n g sw i t hr e f e r e n c et ow h i c hy o uo u g h tt ob ec a u t i o u s : c o u r a g e o u si nt h a tw h i c hd o e sn o td e p e n do ny o u rw i l l ;c a u t i o u si nt h a tw h i c h d o e sd e p e n do ni t . " W e l lh a v eIn o tr e a dt oy o u ,a n dd oy o un o tk n o ww h a tIw a sd o i n g ? "I n w h a t ?" I nm yl i t t l ed i s s e r t a t i o n s . "S h o wm eh o wy o ua r ew i t hr e s p e c tt od e s i r e a n da v e r s i o n ;a n ds h o wi fy o ud on o tf a i li ng e t t i n gw h a ty o uw i s h ,m ea n di f y o ud on o tf a l li n t ot h et h i n g sw h i c hy o uw o u l da v o i d :b u ta st ot h e s el o n ga n d l a b o u r e ds e n t e n c e s ,y o uw i l lt a k et h e ma n db l o tt h e mo u t . " W h a tt h e nd i dn o tS o c r a t e sw r i t e ? "A n dw h ow r o t es om u c h ?B u th o w ?A sh e c o u l dn o ta l w a y sh a v ea th a n do n et oa r g u ea g a i n s th i sp r i n c i p l e so rt ob e a r g u e da g a i n s ti nt u r n ,h eu s e dt oa r g u ew i t ha n de x a m i n eh i m s e l f ,a n dh ew a s a l w a y st r e a t i n ga tl e a s ts o m eo n es u b j e c ti nap r a c t i c a lw a y .T h e s ea r et h e t h i n g sw h i c hap h i l o s o p h e rw r i t e s .B u tl i t t l ed i s s e r t a t i o n sa n dt h a tm e t h o d , w h i c hIs p e a ko f ,h el e a v e st oo t h e r s ,t ot h es t u p i d ,o rt ot h o s eh a p p ym e nw h o b e i n gf r e ef r o mp e r t u r b a t i o n sh a v el e i s u r e ,o rt os u c ha sa r et o of o o l i s ht o r e c k o nc o n s e q u e n c e s . A n dw i l ly o un o w ,w h e nt h eo p p o r t u n i t yi n v i t e s ,g oa n dd i s p l a yt h o s et h i n g s w h i c hy o up o s s e s s ,a n dr e c i t et h e m ,a n dm a k ea ni d l es h o w ,a n ds a y ," S e eh o wI m a k ed i a l o g u e s ? "D on o ts o ,m ym a n :b u tr a t h e rs a y :" S e eh o wIa mn o t d i s a p p o i n t e do ft h a tw h i c hId e s i r e .S e eh o wId on o tf a l li n t ot h a tw h i c hI w o u l da v o i d .S e td e a t hb e f o r em e ,a n dy o uw i l ls e e .S e tb e f o r em ep a i n ,p r i s o n , d i s g r a c ea n dc o n d e m n a t i o n . "T h i si st h ep r o p e rd i s p l a yo fay o u n gm a nw h oi s c o m eo u to ft h es c h o o l s .B u tl e a v et h er e s tt oo t h e r s ,a n dl e tn oo n ee v e rh e a r y o us a yaw o r da b o u tt h e s et h i n g s ;a n di fa n ym a nc o m m e n d sy o uf o rt h e m ,d on o t a l l o wi t ;b u tt h i n kt h a ty o ua r en o b o d ya n dk n o wn o t h i n g .O n l ys h o wt h a ty o u k n o wt h i s ,h o wn e v e rt ob ed i s a p p o i n t e di ny o u rd e s i r ea n dh o wn e v e rt of a l l i n t ot h a tw h i c hy o uw o u l da v o i d .L e to t h e r sl a b o u ra tf o r e n s i cc a u s e s ,p r o b l e m s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 39/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n ds y l l o g i s m s :d oy o ul a b o u ra tt h i n k i n ga b o u td e a t h ,c h a i n s ,t h er a c k ,e x i l e ; a n dd oa l lt h i sw i t hc o n f i d e n c ea n dr e l i a n c eo nh i mw h oh a sc a l l e dy o ut ot h e s e s u f f e r i n g s ,w h oh a sj u d g e dy o uw o r t h yo ft h ep l a c ei nw h i c h ,b e i n gs t a t i o n e d , y o uw i l ls h o ww h a tt h i n g st h er a t i o n a lg o v e r n i n gp o w e rc a nd ow h e ni tt a k e si t s s t a n da g a i n s tt h ef o r c e sw h i c ha r en o tw i t h i nt h ep o w e ro fo u rw i l l .A n dt h u s t h i sp a r a d o xw i l ln ol o n g e ra p p e a re i t h e ri m p o s s i b l eo rap a r a d o x ,t h a tam a n o u g h tt ob ea tt h es a m et i m ec a u t i o u sa n dc o u r a g e o u s :c o u r a g e o u st o w a r dt h e t h i n g sw h i c hd on o td e p e n do nt h ew i l l ,a n dc a u t i o u si nt h i n g sw h i c ha r ew i t h i n t h ep o w e ro ft h ew i l l . C h a p t e r2 O fT r a n q u i l l i t y C o n s i d e r ,y o uw h oa r eg o i n gi n t oc o u r t ,w h a ty o uw i s ht om a i n t a i na n dw h a t y o uw i s ht os u c c e e di n .F o ri fy o uw i s ht om a i n t a i naw i l lc o n f o r m a b l et o n a t u r e ,y o uh a v ee v e r ys e c u r i t y ,e v e r yf a c i l i t y ,y o uh a v en ot r o u b l e s .F o ri f y o uw i s ht om a i n t a i nw h a ti si ny o u ro w np o w e ra n di sn a t u r a l l yf r e e ,a n di f y o ua r ec o n t e n tw i t ht h e s e ,w h a te l s ed oy o uc a r ef o r ?F o rw h oi st h em a s t e ro f s u c ht h i n g s ?W h oc a nt a k et h e ma w a y ?I fy o uc h o o s et ob em o d e s ta n df a i t h f u l , w h os h a l ln o ta l l o wy o ut ob es o ?I fy o uc h o o s en o tt ob er e s t r a i n e do r c o m p e l l e d ,w h os h a l lc o m p e ly o ut od e s i r ew h a ty o ut h i n kt h a ty o uo u g h tn o tt o d e s i r e ?w h os h a l lc o m p e ly o ut oa v o i dw h a ty o ud on o tt h i n kf i tt oa v o i d ?B u t w h a td oy o us a y ?T h ej u d g ew i l ld e t e r m i n ea g a i n s ty o us o m e t h i n gt h a ta p p e a r s f o r m i d a b l e ;b u tt h a ty o us h o u l da l s os u f f e ri nt r y i n gt oa v o i di t ,h o wc a nh e d ot h a t ?W h e nt h e nt h ep u r s u i to fo b j e c t sa n dt h ea v o i d i n go ft h e ma r ei ny o u r p o w e r ,w h a te l s ed oy o uc a r ef o r ?L e tt h i sb ey o u rp r e f a c e ,t h i sy o u r n a r r a t i v e ,t h i sy o u rc o n f i r m a t i o n ,t h i sy o u rv i c t o r y ,t h i sy o u rp e r o r a t i o n , t h i sy o u ra p p l a u s e . T h e r e f o r eS o c r a t e ss a i dt oo n ew h ow a sr e m i n d i n gh i mt op r e p a r ef o rh i s t r i a l ," D oy o un o tt h i n kt h e nt h a tIh a v eb e e np r e p a r i n gf o ri ta l lm yl i f e ? " B yw h a tk i n do fp r e p a r a t i o n ?" Ih a v em a i n t a i n e dt h a tw h i c hw a si nm yo w n p o w e r . "H o wt h e n ?" Ih a v en e v e rd o n ea n y t h i n gu n j u s te i t h e ri nm yp r i v a t eo ri n m yp u b l i cl i f e . " B u ti fy o uw i s ht om a i n t a i ne x t e r n a l sa l s o ,y o u rp o o rb o d y ,y o u rl i t t l e p r o p e r t ya n dy o u rl i t t l ee s t i m a t i o n ,Ia d v i s ey o ut om a k ef r o mt h i sm o m e n ta l l p o s s i b l ep r e p a r a t i o n ,a n dt h e nc o n s i d e rb o t ht h en a t u r eo fy o u rj u d g ea n dy o u r a d v e r s a r y .I fi ti sn e c e s s a r yt oe m b r a c eh i sk n e e s ,e m b r a c eh i sk n e e s ;i ft o w e e p ,w e e p ;i ft og r o a n ,g r o a n .F o rw h e ny o uh a v es u b j e c t e dt oe x t e r n a l sw h a t i sy o u ro w n ,t h e nb eas l a v ea n dd on o tr e s i s t ,a n dd on o ts o m e t i m e sc h o o s et o b eas l a v e ,a n ds o m e t i m e sn o tc h o o s e ,b u tw i t ha l ly o u rm i n db eo n eo rt h e o t h e r ,e i t h e rf r e eo ras l a v e ,e i t h e ri n s t r u c t e do ru n i n s t r u c t e d ,e i t h e ra w e l l b r e dc o c ko ram e a no n e ,e i t h e re n d u r et ob eb e a t e nu n t i ly o ud i eo ry i e l d a to n c e ;a n dl e ti tn o th a p p e nt oy o ut or e c e i v em a n ys t r i p e sa n dt h e nt o y i e l d .B u ti ft h e s et h i n g sa r eb a s e ,d e t e r m i n ei m m e d i a t e l y :" W h e r ei st h e n a t u r eo fe v i la n dg o o d ?I ti sw h e r et r u t hi s :w h e r et r u t hi sa n dw h e r en a t u r e i s ,t h e r ei sc a u t i o n :w h e r et r u t hi s ,t h e r ei sc o u r a g ew h e r en a t u r ei s . " F o rw h a td oy o ut h i n k ?d oy o ut h i n kt h a t ,i fS o c r a t e sh a dw i s h e dt o p r e s e r v ee x t e r n a l s ,h ew o u l dh a v ec o m ef o r w a r da n ds a i d :" A n y t u sa n dM e l e t u s c a nc e r t a i n l yk i l lm e ,b u tt oh a r mm et h e ya r en o ta b l e ? "W a sh es of o o l i s ha s n o tt os e et h a tt h i sw a yl e a d sn o tt ot h ep r e s e r v a t i o no fl i f ea n df o r t u n e ,b u t t oa n o t h e re n d ?W h a ti st h er e a s o nt h e nt h a th et a k e sn oa c c o u n to fh i s a d v e r s a r i e s ,a n de v e ni r r i t a t e st h e m ?J u s ti nt h es a m ew a ym yf r i e n d H e r a c l i t u s ,w h oh a dal i t t l es u i ti nR h o d e sa b o u tab i to fl a n d ,a n dh a dp r o v e d t ot h ej u d g e st h a th i sc a s ew a sj u s t ,s a i d ,w h e nh eh a dc o m et ot h ep e r o r a t i o n o fh i ss p e e c h ," Iw i l ln e i t h e re n t r e a ty o un o rd oIc a r ew h a tj u d g m e n ty o uw i l l g i v e ,a n di ti sy o ur a t h e rt h a nIw h oa r eo ny o u rt r i a l . "A n dt h u sh ee n d e dt h e b u s i n e s s .W h a tn e e dw a st h e r eo ft h i s ?O n l yd on o te n t r e a t ;b u td on o ta l s o s a y ," I .d on o te n t r e a t " ;u n l e s st h e r ei saf i to c c a s i o nt oi r r i t a t ep u r p o s e l y t h ej u d g e s ,a sw a st h ec a s ew i t hS o c r a t e s .A n dy o u ,i fy o ua r ep r e p a r i n gs u c ha p e r o r a t i o n ,w h yd oy o uw a i t ,w h yd oy o uo b e yt h eo r d e rt os u b m i tt ot r i a l ?F o r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 40/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i fy o uw i s ht ob ec r u c i f i e d ,w a i ta n dt h ec r o s sw i l lc o m e :b u ti fy o uc h o o s et o s u b m i ta n dt op l e a dy o u rc a u s ea sw e l la sy o uc a n ,y o um u s td ow h a ti s c o n s i s t e n tw i t ht h i so b j e c t ,p r o v i d e dy o um a i n t a i nw h a ti sy o u ro w n . F o rt h i sr e a s o na l s oi ti sr i d i c u l o u st os a y ," S u g g e s ts o m e t h i n gt om e . " W h a ts h o u l dIs u g g e s tt oy o u ?" W e l l ,f o r mm ym i n ds oa st oa c c o m m o d a t ei t s e l f t oa n ye v e n t . "W h yt h a ti sj u s tt h es a m ea si fam a nw h oi si g n o r a n to fl e t t e r s s h o u l ds a y ," T e l lm ew h a tt ow r i t ew h e na n yn a m ei sp r o p o s e dt om e . "F o ri fI s h o u l dt e l lh i mt ow r i t eD i o n ,a n dt h e na n o t h e rs h o u l dc o m ea n dp r o p o s et oh i m n o tt h en a m eo fD i o nb u tt h a to fT h e o n ,w h a tw i l lb ed o n e ?w h a tw i l lh ew r i t e ? B u ti fy o ub e h a v ep r a c t i c e dw r i t i n g ,y o ua r ea l s op r e p a r e dt ow r i t ea n y t h i n g t h a ti sr e q u i r e d .I fy o ua r en o t ,w h a t .c a nIn o ws u g g e s t ?F o ri fc i r c u m s t a n c e s r e q u i r es o m e t h i n ge l s e ,w h a tw i l ly o us a yo rw h a tw i l ly o ud o ?R e m e m b e r ,t h e n , t h i sg e n e r a lp r e c e p ta n dy o uw i l ln e e dn os u g g e s t i o n .B u ti fy o ug a p ea f t e r e x t e r n a l s ,y o um u s to fn e c e s s i t yr a m b l eu pa n dd o w ni no b e d i e n c et ot h ew i l lo f y o u rm a s t e r .A n dw h oi st h em a s t e r ?H ew h oh a st h ep o w e ro v e rt h et h i n g sw h i c h y o us e e kt og a i no rt r yt oa v o i d . C h a p t e r3 T ot h o s ew h or e c o m m e n dp e r s o n st op h i l o s o p h e r s D i o g e n e ss a i dw e l lt oo n ew h oa s k e df r o mh i ml e t t e r so fr e c o m m e n d a t i o n , " T h a ty o ua r eam a nh es a i d ," h ew i l lk n o wa ss o o na sh es e e sy o u ;a n dh ew i l l k n o ww h e t h e ry o ua r eg o o do rb a d ,i fh ei sb ye x p e r i e n c es k i l l f u lt o d i s t i n g u i s ht h eg o o da n dt h eb a d ;b u ti fh ei sw i t h o u te x p e r i e n c e ,h ew i l l n e v e rk n o w ,i fIw r i t et oh i mt e nt h o u s a n dt i m e s . "F o ri ti sj u s tt h es a m ea s i fad r a c h m aa s k e dt ob er e c o m m e n d e dt oap e r s o nt ob et e s t e d .I fh ei s s k i l l f u li nt e s t i n gs i l v e r ,h ew i l lk n o ww h a ty o ua r e ,f o ry o uw i l lr e c o m m e n d y o u r s e l f .W eo u g h tt h e ni nl i f ea l s ot oh a v es o m es k i l la si nt h ec a s eo f s i l v e rc o i nt h a tam a nm a yb ea b l et os a y ,l i k et h ej u d g eo fs i l v e r ," B r i n gm e a n yd r a c h m aa n dIw i l lt e s ti t . "B u ti nt h ec a s eo fs y l l o g i s m sIw o u l ds a y , " B r i n ga n ym a nt h a ty o up l e a s e ,a n dIw i l ld i s t i n g u i s hf o ry o ut h em a nw h o k n o w sh o wt or e s o l v es y l l o g i s m sa n dt h em a nw h od o e sn o t . "W h y ?B e c a u s eIk n o w h o wt or e s o l v es y l l o g i s m s .Ih a v et h ep o w e r ,w h i c ham a nm u s th a v ew h oi sa b l e t od i s c o v e rt h o s ew h oh a v et h ep o w e ro fr e s o l v i n gs y l l o g i s m s .B u ti nl i f eh o w d oIa c t ?A to n et i m eIc a l lat h i n gg o o d ,a n da ta n o t h e rt i m eb a d .W h a ti st h e r e a s o n ?T h ec o n t r a r yt ot h a tw h i c hi si nt h ec a s eo fs y l l o g i s m s ,i g n o r a n c ea n d i n e x p e r i e n c e . C h a p t e r4 A g a i n s tap e r s o nw h oh a do n c eb e e nd e t e c t e di na d u l t e r y A sE p i c t e t u sw a ss a y i n gt h a tm a ni sf o r m e df o rf i d e l i t y ,a n dt h a th ew h o s u b v e r t sf i d e l i t ys u b v e r t st h ep e c u l i a rc h a r a c t e r i s t i co fm e n ,t h e r ee n t e r e d o n eo ft h o s ew h oa r ec o n s i d e r e dt ob em e no fl e t t e r s ,w h oh a do n c eb e e n d e t e c t e di na d u l t e r yi nt h ec i t y .T h e nE p i c t e t u sc o n t i n u e d :B u ti fw el a ya s i d e t h i sf i d e l i t yf o rw h i c hw ea r ef o r m e da n dm a k ed e s i g n sa g a i n s to u rn e i g h b o r ' s w i f e ,w h a ta r ew ea r ew ed o i n g ?W h a te l s eb u td e s t r o y i n ga n do v e r t h r o w i n g ? W h o m ?T h em a no ff i d e l i t y ,t h em a no fm o d e s t y ,t h em a no fs a n c t i t y .I st h i s a l l ?A n da r ew en o to v e r t h r o w i n gn e i g h b o u r h o o d ,a n df r i e n d s h i p ,a n dt h e c o m m u n i t y ;a n di nw h a tp l a c ea r ew ep u t t i n go u r s e l v e s ?H o ws h a l lIc o n s i d e r y o u ,m a n ?A san e i g h b o u r ,a saf r i e n d ?W h a tk i n do fo n e ?A sac i t i z e n ?W h e r e i n s h a l lIt r u s ty o u ?S oi fy o uw e r ea nu t e n s i ls ow o r t h l e s st h a tam a nc o u l dn o t u s ey o u ,y o uw o u l db ep i t c h e do u to nt h ed u n gh e a p s ,a n dn om a nw o u l dp i c ky o u u p .B u ti f ,b e i n gam a n ,y o ua r eu n a b l et of i l la n yp l a c ew h i c hb e f i t sam a n , w h a ts h a l lw ed ow i t hy o u ?F o rs u p p o s et h a ty o uc a n n o th o l dt h ep l a c eo fa f r i e n d ,c a ny o uh o l dt h ep l a c eo fas l a v e ?A n dw h ow i l lt r u s ty o u ?A r ey o un o t t h e nc o n t e n tt h a ty o ua l s os h o u l db ep i t c h e ds o m e w h e r eo nad u n gh e a p ,a sa u s e l e s su t e n s i l ,a n dab i to fd u n g ?T h e nw i l ly o us a y ," N om a n ,c a r e sf o rm e ,a m a no fl e t t e r s " ?T h e yd on o t ,b e c a u s ey o ua r eb a da n du s e l e s s .I ti sj u s ta si f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 41/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h ew a s p sc o m p l a i n e db e c a u s en om a nc a r e sf o rt h e m ,b u ta l lf l yf r o mt h e m ,a n d i fam a nc a n ,h es t r i k e st h e ma n dk n o c k st h e md o w n .Y o uh a v es u c has t i n gt h a t y o ut h r o wi n t ot r o u b l ea n dp a i na n ym a nt h a ty o uw o u n dw i t hi t .W h a tw o u l dy o u h a v eu sd ow i t hy o u ?Y o uh a v en op l a c ew h e r ey o uc a nb ep u t . " W h a tt h e n ,a r en o tw o m e nc o m m o nb yn a t u r e ? "S oIs a ya l s o ;f o ral i t t l e p i gi sc o m m o nt oa l lt h ei n v i t e dg u e s t s ,b u tw h e nt h ep o r t i o n sh a v eb e e n d i s t r i b u t e d ,g o ,i fy o ut h i n ki tr i g h t ,a n ds n a t c hu pt h ep o r t i o no fh i mw h o r e c l i n e sn e x tt oy o u ,o rs l y l ys t e a li t ,o rp l a c ey o u rh a n dd o w nb yi ta n dl a y h o l do fi t ,a n di fy o uc a n n o tt e a ra w a yab i to ft h em e a t ,g r e a s ey o u rf i n g e r s a n dl i c kt h e m .Af i n ec o m p a n i o no v e rc u p s ,a n dS o c r a t i cg u e s ti n d e e d !" W e l l ,i s n o tt h et h e a t r ec o m m o nt ot h ec i t i z e n s ? "W h e nt h e nt h e yh a v et a k e nt h e i rs e a t s , c o m e ,i fy o ut h i n kp r o p e r ,a n de j e c to n eo ft h e m .I nt h i sw a yw o m e na l s oa r e c o m m o nb yn a t u r e .W h e n ,t h e n ,t h el e g i s l a t o r ,l i k et h em a s t e ro faf e a s t ,h a s d i s t r i b u t e dt h e m ,w i l ly o un o ta l s ol o o kf o ry o u ro w np o r t i o na n dn o tf i l c ha n d h a n d l ew h a tb e l o n g st oa n o t h e r ." B u tIa mam a no fl e t t e r sa n du n d e r s t a n d A r c h e d e m u s . "U n d e r s t a n dA r c h e d e m u st h e n ,a n db ea na d u l t e r e r ,a n df a i t h l e s s , a n di n s t e a do fam a n ,b eaw o l fo ra na p e :f o rw h a ti st h ed i f f e r e n c e ? C h a p t e r5 H o wm a g n a n i m i t yi sc o n s i s t e n tw i t hc a r e T h i n g st h e m s e l v e sa r ei n d i f f e r e n t ;b u tt h eu s eo ft h e mi sn o ti n d i f f e r e n t . H o wt h e ns h a l lam a np r e s e r v ef i r m n e s sa n dt r a n q u i l l i t y ,a n da tt h es a m et i m e b ec a r e f u la n dn e i t h e rr a s hn o rn e g l i g e n t ?I fh ei m i t a t e st h o s ew h op l a ya t d i c e .T h ec o u n t e r sa r ei n d i f f e r e n t ;t h ed i c ea r ei n d i f f e r e n t .H o wd oIk n o w w h a tt h ec a s tw i l lb e ?B u tt ou s ec a r e f u l l ya n dd e x t e r o u s l yt h ec a s to ft h e d i c e ,t h i si sm yb u s i n e s s .T h u si nl i f ea l s ot h ec h i e fb u s i n e s si st h i s : d i s t i n g u i s ha n ds e p a r a t et h i n g s ,a n ds a y ," E x t e r n a l sa r en o ti nm yp o w e r :w i l l i si nm yp o w e r .W h e r es h a l lIs e e kt h eg o o da n dt h eb a d ?W i t h i n ,i nt h et h i n g s w h i c ha r em yo w n . "B u ti nw h a td o e sn o tb e l o n gt oy o uc a l ln o t h i n ge i t h e rg o o d o rb a d ,o rp r o f i to rd a m a g eo ra n y t h i n go ft h ek i n d . " W h a tt h e n ?S h o u l dw eu s es u c ht h i n g sc a r e l e s s l y ? "I nn ow a y :f o rt h i so n t h eo t h e rh a n di sb a df o rt h ef a c u l t yo ft h ew i l l ,a n dc o n s e q u e n t l ya g a i n s t n a t u r e ;b u tw es h o u l da c tc a r e f u l l yb e c a u s et h eu s ei sn o ti n d i f f e r e n ta n dw e s h o u l da l s oa c tw i t hf i r m n e s sa n df r e e d o mf r o mp e r t u r b a t i o n sb e c a u s et h e m a t e r i a li si n d i f f e r e n t .F o rw h e r et h em a t e r i a li sn o ti n d i f f e r e n t ,t h e r en o m a nc a nh i n d e rm en o rc o m p e lm e .W h e r eIc a nb eh i n d e r e da n dc o m p e l l e dt h e o b t a i n i n go ft h o s et h i n g si sn o ti nm yp o w e r ,n o ri si tg o o do rb a d ;b u tt h e u s ei se i t h e rb a do rg o o d ,a n dt h eu s ei si nm yp o w e r .B u ti ti sd i f f i c u l tt o m i n g l ea n dt ob r i n gt o g e t h e rt h e s et w ot h i n g s ,t h ec a r e f u l n e s so fh i mw h oi s a f f e c t e db yt h em a t t e ra n dt h ef i r m n e s so fh i mw h oh a sn or e g a r df o ri t ;b u ti t i sn o ti m p o s s i b l e ;a n di fi ti s ,h a p p i n e s si si m p o s s i b l e .B u tw es h o u l da c ta s w ed oi nt h ec a s eo fav o y a g e .W h a tc a nId o ?Ic a nc h o o s et h em a s t e ro ft h e s h i p ,t h es a i l o r s ,t h ed a y ,t h eo p p o r t u n i t y .T h e nc o m e sas t o r m .W h a tm o r eh a v e It oc a r ef o r ?f o rm yp a r ti sd o n e .T h eb u s i n e s sb e l o n g st oa n o t h e r -t h e m a s t e r .B u tt h es h i pi ss i n k i n g -w h a tt h e nh a v eIt od o ?Id ot h eo n l yt h i n g s t h a tIc a n ,n o tt ob ed r o w n e df u l lo ff e a r ,n o rs c r e a m i n g ,n o rb l a m i n gG o d ,b u t k n o w i n gt h a tw h a th a sb e e np r o d u c e dm u s ta l s op e r i s h :f o rIa mn o ta ni m m o r t a l b e i n g ,b u tam a n ,ap a r to ft h ew h o l e ,a sa nh o u ri sap a r to ft h ed a y :Im u s t b ep r e s e n tl i k et h eh o u r ,a n dp a s tl i k et h eh o u r .W h a td i f f e r e n c e ,t h e n ,d o e s i tm a k et om eh o wIp a s sa w a y ,w h e t h e rb yb e i n gs u f f o c a t e do rb yaf e v e r ,f o rI m u s tp a s st h r o u g hs o m es u c hm e a n s ? T h i si sj u s tw h a ty o uw i l ls e et h o s ed o i n gw h op l a ya tb a l ls k i l l f u l l y .N o o n ec a r e sa b o u tt h eb a l lb e i n gg o o do rb a d ,b u ta b o u tt h r o w i n ga n dc a t c h i n gi t . I nt h i st h e r e f o r ei st h es k i l l ,t h i st h ea r t ,t h eq u i c k n e s s ,t h ej u d g e m e n t ,s o t h a ti fIs p r e a do u tm yl a pIm a yn o tb ea b l et oc a t c hi t ,a n da n o t h e r ,i fI t h r o w ,m a yc a t c ht h eb a l l .B u ti fw i t hp e r t u r b a t i o na n df e a rw er e c e i v eo r t h r o wt h eb a l l ,w h a tk i n do fp l a yi si tt h e n ,a n dw h e r e i ns h a l lam a nb e s t e a d y ,a n dh o ws h a l lam a ns e et h eo r d e ri nt h eg a m e ?B u to n ew i l ls a y , " T h r o w " ;o r ," D on o tt h r o w " ;a n da n o t h e rw i l ls a y ," Y o uh a v et h r o w no n c e . "T h i s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 42/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i sq u a r r e l i n g ,n o tp l a y . S o c r a t e s ,t h e n ,k n e wh o wt op l a ya tb a l l .H o w ? "B yu s i n gp l e a s a n t r yi nt h e c o u r tw h e r eh ew a st r i e d ." T e l lm e , "h es a y s ," A n y t u s ,h o wd oy o us a yt h a tId o n o tb e l i e v ei nG o d .T h eD e m o n s ,w h oa r et h e y ,t h i n ky o u ?A r et h e yn o ts o n so f G o d s ,o rc o m p o u n d e do fg o d sa n dm e n ? "W h e nA n y t u sa d m i t t e dt h i s ,S o c r a t e ss a i d , " W h ot h e n ,t h i n ky o u ,c a nb e l i e v et h a tt h e r ea r em u l e s ,b u tn o ta s s e s " ;a n d t h i sh es a i da si fh ew e r ep l a y i n ga tb a l l .A n dw h a tw a st h eb a l li nt h a tc a s e ? L i f e ,c h a i n s ,b a n i s h m e n t ,ad r a u g h to fp o i s o n ,s e p a r a t i o nf r o mw i f ea n dl e a v i n g c h i l d r e no r p h a n s .T h e s ew e r et h et h i n g sw i t hw h i c hh ew a sp l a y i n g ;b u ts t i l lh e d i dp l a ya n dt h r e wt h eb a l ls k i l l f u l l y .S ow es h o u l dd o :w em u s te m p l o ya l lt h e c a r eo ft h ep l a y e r s ,b u ts h o wt h es a m ei n d i f f e r e n c ea b o u tt h eb a l l .F o rw e o u g h tb ya l lm e a n st oa p p l yo u ra r tt os o m ee x t e r n a lm a t e r i a l ,n o ta sv a l u i n g t h em a t e r i a l ,b u t ,w h a t e v e ri tm a yb e ,s h o w i n go u ra r ti ni t .T h u st o ot h e w e a v e rd o e sn o tm a k ew o o l ,b u te x e r c i s e sh i sa r tu p o ns u c ha sh er e c e i v e s . A n o t h e rg i v e sy o uf o o da n dp r o p e r t ya n di sa b l et ot a k et h e ma w a ya n dy o u rp o o r b o d ya l s o .W h e nt h e ny o uh a v er e c e i v e dt h em a t e r i a l ,w o r ko ni t .I ft h e ny o u c o m eo u tw i t h o u th a v i n gs u f f e r e da n y t h i n g ,a l lw h om e e ty o uw i l lc o n g r a t u l a t e y o uo ny o u re s c a p e ;b u th ew h ok n o w sh o wt ol o o ka ts u c ht h i n g s ,i fh es h a l l s e et h a ty o uh a v eb e h a v e dp r o p e r l yi nt h em a t t e r ,w i l lc o m m e n dy o ua n db e p l e a s e dw i t hy o u ;a n di fh es h a l lf i n dt h a ty o uo w ey o u re s c a p et oa n yw a n to f p r o p e rb e h a v i o r ,h ew i l ld ot h ec o n t r a r y .F o rw h e r er e j o i c i n gi sr e a s o n a b l e , t h e r ea l s oi sc o n g r a t u l a t i o nr e a s o n a b l e . H o wt h e ni si ts a i dt h a ts o m ee x t e r n a lt h i n g sa r ea c c o r d i n gt on a t u r ea n d o t h e r sc o n t r a r yt on a t u r e ?I ti ss a i da si tm i g h tb es a i di fw ew e r es e p a r a t e d f r o mu n i o n :f o rt ot h ef o o tIs h a l ls a yt h a ti ti sa c c o r d i n gt on a t u r ef o ri t t ob ec l e a n ;b u ti fy o ut a k ei ta saf o o ta n da sat h i n gn o td e t a c h e d ,i tw i l l b e f i ti tb o t ht os t e pi n t ot h em u da n dt r e a do nt h o r n s ,a n ds o m e t i m e st ob ec u t o f ff o rt h eb e n e f i to ft h ew h o l eb o d y ;o t h e r w i s ei ti sn ol o n g e raf o o t .W e s h o u l dt h i n ki ns o m ew a ya b o u to u r s e l v e sa l s o .W h a ta r ey o u ?Am a n .I fy o u c o n s i d e ry o u r s e l fa sd e t a c h e df r o mo t h e rm e n ,i ti sa c c o r d i n gt on a t u r et ol i v e t oo l da g e ,t ob er i c h ,t ob eh e a l t h y .B u ti fy o uc o n s i d e ry o u r s e l fa sam a n a n dap a r to fac e r t a i nw h o l e ,i ti sf o rt h es a k eo ft h a tw h o l et h a ta to n e t i m ey o us h o u l db es i c k ,a ta n o t h e rt i m et a k eav o y a g ea n dr u ni n t od a n g e r ,a n d a ta n o t h e rt i m eb ei nw a n t ,a n d ,i ns o m ec a s e s ,d i ep r e m a t u r e l y .W h yt h e na r e y o ut r o u b l e d ?D oy o un o tk n o w ,t h a ta saf o o ti sn ol o n g e raf o o ti fi ti s d e t a c h e df r o mt h eb o d y ,s oy o ua r en ol o n g e ram a ni fy o ua r es e p a r a t e df r o m o t h e rm e n .F o rw h a ti sam a n ?Ap a r to fas t a t e ,o ft h a tf i r s tw h i c hc o n s i s t s o fG o d sa n do fm e n ;t h e no ft h a tw h i c hi sc a l l e dn e x tt oi t ,w h i c hi sas m a l l i m a g eo ft h eu n i v e r s a ls t a t e ." W h a tt h e nm u s tIb eb r o u g h tt ot r i a l ;m u s t a n o t h e rh a v eaf e v e r ,a n o t h e rs a i lo nt h es e a ,a n o t h e rd i e ,a n da n o t h e rb e c o n d e m n e d ? "Y e s ,f o ri ti si m p o s s i b l ei ns u c hab o d y ,i ns u c hau n i v e r s eo f t h i n g s ,a m o n gs om a n yl i v i n gt o g e t h e r ,t h a ts u c ht h i n g ss h o u l dn o th a p p e n ,s o m e t oo n ea n do t h e r st oo t h e r s .I ti sy o u rd u t yt h e n ,s i n c ey o ua r ec o m eh e r e ,t o s a yw h a ty o uo u g h t ,t oa r r a n g et h e s et h i n g sa si ti sf i t .T h e ns o m eo n es a y s , " Is h a l lc h a r g ey o uw i t hd o i n gm ew r o n g . "M u c hg o o dm a yi td oy o u :Ih a v ed o n e m yp a r t ;b u tw h e t h e ry o ua l s oh a v ed o n ey o u r s ,y o um u s tl o o kt ot h a t ;f o rt h e r e i ss o m ed a n g e ro ft h i st o o ,t h a ti tm a ye s c a p ey o u rn o t i c e . C h a p t e r6 O fi n d i f f e r e n c e T h eh y p o t h e t i c a lp r o p o s i t i o ni si n d i f f e r e n t :t h ej u d g m e n ta b o u ti ti sn o t i n d i f f e r e n t ,b u ti ti se i t h e rk n o w l e d g eo ro p i n i o no re r r o r .T h u sl i f ei s i n d i f f e r e n t :t h eu s ei sn o ti n d i f f e r e n t .W h e na n ym a nt h e nt e l l sy o ut h a tt h e s e t h i n g sa l s oa r ei n d i f f e r e n t ,d on o tb e c o m en e g l i g e n t ;a n dw h e nam a ni n v i t e s y o ut ob ec a r e f u l ,d on o tb e c o m ea b j e c ta n ds t r u c kw i t ha d m i r a t i o no fm a t e r i a l t h i n g s .A n di ti sg o o df o ry o ut ok n o wy o u ro w np r e p a r a t i o na n dp o w e r ,t h a ti n t h o s em a t t e r sw h e r ey o uh a v en o tb e e np r e p a r e d ,y o um a yk e e pq u i e t ,a n dn o tb e v e x e d ,i fo t h e r sh a v et h ea d v a n t a g eo v e ry o u .F o ry o u ,t o o ,i ns y l l o g i s m sw i l l c l a i mt oh a v et h ea d v a n t a g eo v e rt h e m ;a n di fo t h e r ss h o u l db ev e x e da tt h i s ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 43/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

y o uw i l lc o n s o l et h e mb ys a y i n g ," Ih a v el e a r n e dt h e m ,a n dy o uh a v en o t . "T h u s a l s ow h e r et h e r ei sn e e do fa n yp r a c t i c e ,s e e kn o tt h a tw h i c hi sr e q u i r e df r o m t h en e e d ,b u ty i e l di nt h a tm a t t e rt ot h o s ew h oh a v eh a dp r a c t i c e ,a n db e y o u r s e l fc o n t e n tw i t hf i r m n e s so fm i n d . G oa n ds a l u t eac e r t a i np e r s o n ." H o w ? "N o tm e a n l y ." B u tIh a v eb e e ns h u t o u t ,f o rIh a v en o tl e a r n e dt om a k em yw a yt h r o u g ht h ew i n d o w ;a n dw h e nIh a v e f o u n dt h ed o o rs h u t ,Im u s te i t h e rc o m eb a c ko re n t e rt h r o u g ht h ew i n d o w . "B u t s t i l ls p e a kt oh i m ." I nw h a tw a y ? "N o tm e a n l y .B u ts u p p o s et h a ty o uh a v en o t g o tw h a ty o uw a n t e d .W a st h i sy o u rb u s i n e s s ,a n dn o th i s ?W h yt h e nd oy o uc l a i m t h a tw h i c hb e l o n g st oa n o t h e r ?A l w a y sr e m e m b e rw h a ti sy o u ro w n ,a n dw h a t b e l o n g st oa n o t h e r ;a n dy o uw i l ln o tb ed i s t u r b e d .C h r y s i p p u st h e r e f o r es a i d w e l l ," S ol o n ga sf u t u r et h i n g sa r eu n c e r t a i n ,Ia l w a y sc l i n gt ot h o s ew h i c h a r em o r ea d a p t e dt ot h ec o n s e r v a t i o no ft h a tw h i c hi sa c c o r d i n gt on a t u r e ;f o r G o dh i m s e l fh a sg i v e nm et h ef a c u l t yo fs u c hc h o i c e . "B u ti fIk n e wt h a ti tw a s f a t e df o rm et ob es i c k ,Iw o u l de v e nm o v et o w a r di t ;f o rt h ef o o ta l s o ,i fi t h a di n t e l l i g e n c e ,w o u l dm o v et og oi n t ot h em u d .F o rw h ya r ee a r so fc o r n p r o d u c e d ?I si tn o tt h a tt h e ym a yb e c o m ed r y ?A n dd ot h e yn o tb e c o m ed r yt h a t t h e ym a yb er e a p e d ?f o rt h e ya r en o ts e p a r a t e df r o mc o m m u n i o nw i t ho t h e r t h i n g s .I ft h e nt h e yh a dp e r c e p t i o n ,o u g h tt h e yt ow i s hn e v e rt ob er e a p e d ?B u t t h i si sac u r s eu p o ne a r so fc o r n ,n e v e rt ob er e a p e d .S ow em u s tk n o wt h a ti n t h ec a s eo fm e nt o oi ti sac u r s en o tt od i e ,j u s tt h es a m ea sn o tt ob e r i p e n e da n dn o tt ob er e a p e d .B u ts i n c ew em u s tb er e a p e d ,a n dw ea l s ok n o w t h a tw ea r er e a p e d ,w ea r ev e x e da ti t ;f o rw en e i t h e rk n o ww h a tw ea r en o r h a v ew es t u d i e dw h a tb e l o n g st om a n ,a st h o s ew h oh a v es t u d i e dh o r s e sk n o ww h a t b e l o n g st oh o r s e s .B u tC h r y s a n t a s ,w h e nh ew a sg o i n gt os t r i k et h ee n e m y , c h e c k e dh i m s e l fw h e nh eh e a r dt h et r u m p e ts o u n d i n gar e t r e a t :s oi ts e e m e d b e t t e rt oh i mt oo b e yt h eg e n e r a l ' sc o m m a n dt h a nt of o l l o wh i so w ni n c l i n a t i o n . B u tn o to n eo fu sc h o o s e s ,e v e nw h e nn e c e s s i t ys u m m o n s ,r e a d i l yt oo b e yi t ,b u t w e e p i n ga n dg r o a n i n gw es u f f e rw h a tw ed os u f f e r ,a n dw ec a l lt h e m " c i r c u m s t a n c e s . "W h a tk i n do fc i r c u m s t a n c e s ,m a n ?I fy o ug i v et h en a m eo f c i r c u m s t a n c e st ot h et h i n g sw h i c ha r ea r o u n dy o u ,a l lt h i n g sa r ec i r c u m s t a n c e s ; b u ti fy o uc a l lh a r d s h i p sb yt h i sn a m e ,w h a th a r d s h i pi st h e r ei nt h ed y i n go f t h a tw h i c hh a sb e e np r o d u c e d ?B u tt h a tw h i c hd e s t r o y si se i t h e ras w o r d ,o ra w h e e l ,o rt h es e a ,o rat i l e ,o rat y r a n t .W h yd oy o uc a r ea b o u tt h ew a yo f g o i n gd o w nt oH a d e s ?A l lw a y sa r ee q u a l .B u ti fy o uw i l ll i s t e nt ot h et r u t h , t h ew a yw h i c ht h et y r a n ts e n d sy o ui ss h o r t e r .At y r a n tn e v e rk i l l e dam a ni n s i xm o n t h s :b u taf e v e ri so f t e nay e a ra b o u ti t .A l lt h e s et h i n g sa r eo n l y s o u n da n dt h en o i s eo fe m p t yn a m e s . " Ia mi nd a n g e ro fm yl i f ef r o mC a e s a r . "A n da mn o tIi nd a n g e rw h od w e l l i nN i c o p o l i s ,w h e r et h e r ea r es om a n ye a r t h q u a k e s :a n dw h e ny o ua r ec r o s s i n g t h eH a d r i a t i c ,w h a th a z a r dd oy o ur u n ?I si tn o tt h eh a z a r do fy o u rl i f e ?" B u t Ia mi nd a n g e ra l s oa st oo p i n i o n . "D oy o um e a ny o u ro w n ?h o w ?F o rw h oc a n c o m p e ly o ut oh a v ea n yo p i n i o nw h i c hy o ud on o tc h o o s e ?B u ti si ta st oa n o t h e r m a n ' so p i n i o n ?a n dw h a tk i n do fd a n g e ri sy o u r s ,i fo t h e r sh a v ef a l s eo p i n i o n s ? " B u tIa mi nd a n g e ro fb e i n gb a n i s h e d . "W h a ti si tt ob eb a n i s h e d ?T ob e s o m e w h e r ee l s et h a na tR o m e ?" Y e s :w h a tt h e ni fIs h o u l db es e n tt oG y a r a ? "I f t h a ts u i t sy o u ,y o uw i l lg ot h e r e ;b u ti fi td o e sn o t ,y o uc a ng ot oa n o t h e r p l a c ei n s t e a do fG y a r a ,w h i t h e rh ea l s ow i l lg o ,w h os e n d sy o ut oG y a r a , w h e t h e rh ec h o o s eo rn o t .W h yt h e nd oy o ug ou pt oR o m ea si fi tw e r es o m e t h i n g g r e a t ?I ti sn o tw o r t ha l lt h i sp r e p a r a t i o n ,t h a ta ni n g e n u o u sy o u t hs h o u l d s a y ," I tw a sn o tw o r t hw h i l et oh a v eh e a r ds om u c ha n dt oh a v ew r i t t e ns om u c h a n dt oh a v es a ts ol o n gb yt h es i d eo fa no l dm a nw h oi sn o tw o r t hm u c h . "O n l y r e m e m b e rt h a td i v i s i o nb yw h i c hy o u ro w na n dn o ty o u ro w na r ed i s t i n g u i s h e d : n e v e rc l a i ma n y t h i n gw h i c hb e l o n g st oo t h e r s .At r i b u n a la n dap r i s o na r ee a c h ap l a c e ,o n eh i g ha n dt h eo t h e rl o w ;b u tt h ew i l lc a nb em a i n t a i n e de q u a l ,i f y o uc h o o s et om a i n t a i ni te q u a li ne a c h .A n dw es h a l lt h e nb ei m i t a t o r so f S o c r a t e s ,w h e nw ea r ea b l et ow r i t ep a e a n si np r i s o n .B u ti no u rp r e s e n t d i s p o s i t i o n ,c o n s i d e ri fw ec o u l de n d u r ei np r i s o na n o t h e rp e r s o ns a y i n gt ou s . " W o u l dy o ul i k em et or e a dP a e a n st oy o u ? "" W h yd oy o ut r o u b l em e ?d oy o un o t k n o wt h ee v i l sw h i c hh o l dm e ?C a nIi ns u c hc i r c u m s t a n c e s ? "W h a tc i r c u m s t a n c e s ? " Ia mg o i n gt od i e . "A n dw i l lo t h e rm e nb ei m m o r t a l ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 44/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r7 H o ww eo u g h tt ou s ed i v i n a t i o n T h r o u g ha nu n r e a s o n a b l er e g a r dt od i v i n a t i o nm a n yo fu so m i tm a n yd u t i e s . F o rw h a tm o r ec a nt h ed i v i n e rs e et h a nd e a t ho rd a n g e ro rd i s e a s e ,g e n e r a l l y t h i n g so ft h a tk i n d ?I ft h e nIm u s te x p o s em y s e l ft od a n g e rf o raf r i e n d ,a n d i fi ti sm yd u t ye v e nt od i ef o rh i m ,w h a tn e e dh a v eIt h e nf o rd i v i n a t i o n ? H a v eIn o tw i t h i nm ead i v i n e rw h oh a st o l dm et h en a t u r eo fg o o da n do fe v i l , a n dh a se x p l a i n e dt om et h es i g n so fb o t h ?W h a tn e e dh a v eIt h e nt oc o n s u l tt h e v i s c e r ao fv i c t i m so rt h ef l i g h to fb i r d s ,a n dw h yd oIs u b m i tw h e nh es a y s , " I ti sf o ry o u ri n t e r e s t " ?F o rd o e sh ek n o ww h a ti sf o rm yi n t e r e s t ,d o e sh e k n o ww h a ti sg o o d ;a n da sh eh a sl e a r n e dt h es i g n so ft h ev i s c e r a ,h a sh ea l s o l e a r n e dt h es i g n so fg o o da n de v i l ?F o ri fh ek n o w st h es i g n so ft h e s e ,h e k n o w st h es i g n sb o t ho ft h eb e a u t i f u la n do ft h eu g l y ,a n do ft h ej u s ta n do f t h eu n j u s t .D oy o ut e l lm e ,m a n ,w h a ti st h et h i n gw h i c hi ss i g n i f i e df o rm e : i si tl i f eo rd e a t h ,p o v e r t yo rw e a l t h ?B u tw h e t h e rt h e s et h i n g sa r ef o rm y i n t e r e s to rw h e t h e rt h e ya r en o t ,Id on o ti n t e n dt oa s ky o u .W h yd o n ' ty o u g i v ey o u ro p i n i o no nm a t t e r so fg r a m m a r ,a n dw h yd oy o ug i v ei th e r ea b o u t t h i n g so nw h i c hw ea r ea l li ne r r o ra n dd i s p u t i n gw i t ho n ea n o t h e r ?T h ew o m a n , t h e r e f o r e ,w h oi n t e n d e dt os e n db yav e s s e lam o n t h ' sp r o v i s i o n st oG r a t i l l ai n h e rb a n i s h m e n t ,m a d eag o o da n s w e rt oh i mw h os a i dt h a tD o m i t i a nw o u l ds e i z e w h a ts h es e n t ." Iw o u l dr a t h e r , "s h er e p l i e d ," t h a tD o m i t i a ns h o u l ds e i z ea l l t h a nt h a tIs h o u l dn o ts e n di t . " W h a tt h e nl e a d su st of r e q u e n tu s eo fd i v i n a t i o n ?C o w a r d i c e ,t h ed r e a do f w h a tw i l lh a p p e n .T h i si st h er e a s o nw h yw ef l a t t e rt h ed i v i n e r s ." P r a y , m a s t e r ,s h a l lIs u c c e e dt ot h ep r o p e r t yo fm yf a t h e r ? "" L e tu ss e e :l e tu s s a c r i f i c eo nt h eo c c a s i o n . "" Y e s ,m a s t e r ,a sf o r t u n ec h o o s e s . "W h e nh eh a s s a i d ," Y o us h a l ls u c c e e dt ot h ei n h e r i t a n c e , "w et h a n kh i ma si fw er e c e i v e d t h ei n h e r i t a n c ef r o mh i m .T h ec o n s e q u e n c ei st h a tt h e yp l a yu p o nu s . W h a tt h e ns h o u l dw ed o ?W eo u g h tt oc o m ew i t h o u td e s i r eo ra v e r s i o n ,a st h e w a y f a r e ra s k so ft h em a nw h o mh em e e t sw h i c ho ft w or o a d sl e a d s( t oh i s j o u r n e y ' se n d ) ,w i t h o u ta n yd e s i r ef o rt h a tw h i c hl e a d st ot h er i g h tr a t h e r t h a nt ot h el e f t ,f o rh eh a sn ow i s ht og ob ya n yr o a de x c e p tt h er o a dw h i c h l e a d s( t oh i se n d ) .I nt h es a m ew a yo u g h tw et oc o m et oG o da l s oa sag u i d e ;a s w eu s eo u re y e s ,n o ta s k i n gt h e mt os h o wu sr a t h e rs u c ht h i n g sa sw ew i s h ,b u t r e c e i v i n gt h ea p p e a r a n c e so ft h i n g ss u c ha st h ee y e sp r e s e n tt h e mt ou s .B u t n o ww et r e m b l i n gt a k et h ea u g u rb yt h eh a n d ,a n d ,w h i l ew ei n v o k eG o d ,w e e n t r e a tt h ea u g u r ,a n ds a y ," M a s t e rh a v em e r c yo nm e ;s u f f e rm et oc o m es a f e o u to ft h i sd i f f i c u l t y . "W r e t c hw o u l dy o uh a v e ,t h e n ,a n y t h i n go t h e rt h a nw h a t i sb e s t ?I st h e r et h e na n y t h i n gb e t t e rt h a nw h a tp l e a s e sG o d ?W h yd oy o u ,s o f a ra si ny o u rp o w e r ,c o r r u p ty o u rj u d g ea n dl e a da s t r a yy o u ra d v i s e r ? C h a p t e r8 W h a ti st h en a t u r eo ft h eg o o d G o di sb e n e f i c i a l .B u tt h eG o o da l s oi sb e n e f i c i a l .I ti sc o n s i s t e n tt h e n t h a tw h e r et h en a t u r eo fG o di s ,t h e r ea l s ot h en a t u r eo ft h eg o o ds h o u l db e . W h a tt h e ni st h en a t u r eo fG o d ?F l e s h ?C e r t a i n l yn o t .A ne s t a t ei nl a n d ?B yn o m e a n s .F a m e ?N o .I si ti n t e l l i g e n c e ,k n o w l e d g e ,r i g h tr e a s o n ?Y e s .H e r e i nt h e n s i m p l ys e e kt h en a t u r eo ft h eg o o d ;f o rIs u p p o s et h a ty o ud on o ts e e ki ti na p l a n t .N o .D oy o us e e ki ti na ni r r a t i o n a la n i m a l ?N o .I ft h e ny o us e e ki ti na r a t i o n a la n i m a l ,w h yd oy o us t i l ls e e ki ta n y w h e r ee x c e p ti nt h es u p e r i o r i t yo f r a t i o n a lo v e ri r r a t i o n a la n i m a l s ?N o wp l a n t sh a v en o te v e nt h ep o w e ro fu s i n g a p p e a r a n c e s ,a n df o rt h i sr e a s o ny o ud on o ta p p l yt h et e r mg o o dt ot h e m .T h e g o o dt h e nr e q u i r e st h eu s eo fa p p e a r a n c e s .D o e si tr e q u i r et h i su s eo n l y ?F o r i fy o us a yt h a ti tr e q u i r e st h i su s eo n l y ,s a yt h a tt h eg o o d ,a n dt h a t h a p p i n e s sa n du n h a p p i n e s sa r ei ni r r a t i o n a la n i m a l sa l s o .B u ty o ud on o ts a y t h i s ,a n dy o ud or i g h t ;f o ri ft h e yp o s s e s se v e ni nt h eh i g h e s td e g r e et h eu s e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 45/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o fa p p e a r a n c e s ,y e tt h e yh a v en o tt h ef a c u l t yo fu n d e r s t a n d i n gt h eu s eo f a p p e a r a n c e s ;a n dt h e r ei sg o o dr e a s o nf o rt h i s ,f o rt h e ye x i s tf o rt h ep u r p o s e o fs e r v i n go t h e r s ,a n dt h e ye x e r c i s en os u p e r i o r i t y .F o rt h ea s s ,Is u p p o s e , d o e sn o te x i s tf o ra n ys u p e r i o r i t yo v e ro t h e r s .N o ;b u tb e c a u s ew eh a dn e e do f ab a c kw h i c hi sa b l et ob e a rs o m e t h i n g ;a n di nt r u t hw eh a dn e e da l s oo fh i s b e i n ga b l et ow a l k ,a n df o rt h i sr e a s o nh er e c e i v e da l s ot h ef a c u l t yo fm a k i n g u s eo fa p p e a r a n c e s ,f o ro t h e r w i s eh ew o u l dn o th a v eb e e na b l et ow a l k .A n dh e r e t h e nt h em a t t e rs t o p p e d .F o ri fh eh a da l s or e c e i v e dt h ef a c u l t yo f c o m p r e h e n d i n gt h eu s eo fa p p e a r a n c e s ,i ti sp l a i nt h a tc o n s i s t e n t l yw i t hr e a s o n h ew o u l dn o tt h e nh a v eb e e ns u b j e c t e dt ou s ,n o rw o u l dh eh a v ed o n eu st h e s e s e r v i c e s ,b u th ew o u l dh a v eb e e ne q u a lt ou sa n dl i k et ou s . W i l ly o un o tt h e ns e e kt h en a t u r eo fg o o di nt h er a t i o n a la n i m a l ?f o ri fi t i sn o tt h e r e ,y o un o tc h o o s et os a yt h a ti te x i s t si na n yo t h e rt h i n g ." W h a t t h e n ?a r en o tp l a n t sa n da n i m a l sa l s ot h ew o r k so fG o d ? "T h e ya r e ;b u tt h e ya r e n o ts u p e r i o rt h i n g s ,n o ry e tp a r t so ft h eG o d s .B u ty o ua r eas u p e r i o rt h i n g ; y o ua r eap o r t i o ns e p a r a t e df r o mt h ed e i t y ;y o uh a v ei ny o u r s e l fac e r t a i n p o r t i o no fh i m .W h yt h e na r ey o ui g n o r a n to fy o u ro w nn o b l ed e s c e n t ?W h yd oy o u n o tk n o ww h e n c ey o uc a m e ?w i l ly o un o tr e m e m b e rw h e ny o ua r ee a t i n g ,w h oy o u a r ew h oe a ta n dw h o my o uf e e d ?W h e ny o ua r ei nc o n j u n c t i o nw i t haw o m a n ,w i l l y o un o tr e m e m b e rw h oy o ua r ew h od ot h i st h i n g ?W h e ny o ua r ei ns o c i a l i n t e r c o u r s e ,w h e ny o ua r ee x e r c i s i n gy o u r s e l f ,w h e ny o ua r ee n g a g e di n d i s c u s s i o n ,k n o wy o un o tt h a ty o ua r en o u r i s h i n gag o d ,t h a ty o ua r ee x e r c i s i n g ag o d ?W r e t c h ,y o ua r ec a r r y i n ga b o u tag o dw i t hy o u ,a n dy o uk n o wi tn o t .D o y o ut h i n kt h a tIm e a ns o m eG o do fs i l v e ro ro fg o l d ,a n de x t e r n a l ?Y o uc a r r y h i mw i t h i ny o u r s e l f ,a n dy o up e r c e i v en o tt h a ty o ua r ep o l l u t i n gh i mb yi m p u r e t h o u g h t sa n dd i r t yd e e d s .A n di fa ni m a g eo fG o dw e r ep r e s e n t ,y o uw o u l dn o t d a r et od oa n yo ft h et h i n g sw h i c hy o ua r ed o i n g :b u tw h e nG o dh i m s e l fi s p r e s e n tw i t h i na n ds e e sa l la n dh e a r sa l l ,y o ua r en o ta s h a m e do ft h i n k i n gs u c h t h i n g sa n dd o i n gs u c ht h i n g s ,i g n o r a n ta sy o ua r eo fy o u ro w nn a t u r ea n d s u b j e c tt ot h ea n g e ro fG o d .T h e nw h yd ow ef e a rw h e nw ea r es e n d i n gay o u n g m a nf r o mt h es c h o o li n t oa c t i v el i f e ,l e s th es h o u l dd oa n y t h i n gi m p r o p e r l y , e a ti m p r o p e r l y ,h a v ei m p r o p e ri n t e r c o u r s ew i t hw o m e n ;a n dl e s tt h er a g si n w h i c hh ei sw r a p p e ds h o u l dd e b a s eh i m ,l e s tf i n eg a r m e n t ss h o u l dm a k eh i m p r o u d ?T h i sy o u t hd o e sn o tk n o wh i so w nG o d :h ek n o w sn o tw i t hw h o mh es e t s o u t .B u tc a nw ee n d u r ew h e nh es a y s ," Iw i s hIh a dy o uw i t hm e . "H a v ey o un o t G o dw i t hy o u ?a n dd oy o us e e kf o ra n yo t h e r ,w h e ny o uh a v eh i m ?o rw i l lG o d t e l ly o ua n y t h i n ge l s et h a nt h i s ?I fy o uw e r eas t a t u eo fP h i d i a s ,e i t h e r A t h e n ao rZ e u sy o uw o u l dt h i n kb r o t ho fy o u r s e l fa n do ft h ea r t i s t ,a n di fy o u h a da n yu n d e r s t a n d i n gy o uw o u l dt r yt od on o t h i n gu n w o r t h yo fh i mw h om a d ey o u o ro fy o u r s e l f ,a n dt r yn o tt oa p p e a ri na nu n b e c o m i n gd r e s st ot h o s ew h ol o o k o ny o u .B u tn o wb e c a u s eZ e u sh a sm a d ey o u ,f o rt h i sr e a s o nd oy o uc a r en o th o w y o us h a l la p p e a r ?A n dy e ti st h ea r t i s tl i k et h ea r t i s ti nt h eo t h e r ?o rt h e w o r ki nt h eo n ec a s el i k et h eo t h e r ?A n dw h a tw o r ko fa na r t i s t ,f o ri n s t a n c e , h a si ni t s e l ft h ef a c u l t i e s ,w h i c ht h ea r t i s ts h o w si nm a k i n gi t ?I si tn o t m a r b l eo rb r o n z e ,o rg o l do ri v o r y ?a n dt h eA t h e n ao fP h i d i a sw h e ns h eh a so n c e e x t e n d e dt h eh a n da n dr e c e i v e di ni tt h ef i g u r eo fV i c t o r ys t a n d si nt h a t a t t i t u d ef o r e v e r .B u tt h ew o r k so fG o dh a v ep o w e ro fm o t i o n ,t h e yb r e a t h e ,t h e y h a v et h ef a c u l t yo fu s i n gt h ea p p e a r a n c e so ft h i n g s ,a n dt h ep o w e ro fe x a m i n i n g t h e m .B e i n gt h ew o r ko fs u c ha na r t i s t ,d oy o ud i s h o n o rh i m ?A n dw h a ts h a l lI s a y ,n o to n l yt h a th em a d ey o u ,b u ta l s oi n t r u s t e dy o ut oy o u r s e l fa n dm a d ey o u ad e p o s i tt oy o u r s e l f ?W i l ly o un o tt h i n ko ft h i st o o ,b u td oy o ua l s od i s h o n o r y o u rg u a r d i a n s h i p ?B u ti fG o dh a di n t r u s t e da no r p h a nt oy o u ,w o u l dy o ut h u s n e g l e c th i m ?H eh a sd e l i v e r e dy o u r s e l ft oy o u rc a r e ,a n ds a y s ," Ih a dn oo n e f i t t e rt oi n t r u s th i mt ot h a ny o u r s e l f :k e e ph i mf o rm es u c ha sh ei sb y n a t u r e ,m o d e s t ,f a i t h f u l ,e r e c t ,u n t e r r i f i e d ,f r e ef r o mp a s s i o na n d p e r t u r b a t i o n . "A n dt h e ny o ud on o tk e e ph i ms u c h . B u ts o m ew i l ls a y ," W h e n c eh a st h i sf e l l o wg o tt h ea r r o g a n c ew h i c hh e d i s p l a y sa n dt h e s es u p e r c i l i o u sl o o k s ? "Ih a v en o ty e ts om u c hg r a v i t ya s b e f i t sap h i l o s o p h e r ;f o rId on o ty e tf e e lc o n f i d e n c ei nw h a tIh a v el e a r n e d a n dw h a tIh a v ea s s e n t e dt o :Is t i l lf e a rm yo w nw e a k n e s s .L e tm eg e t c o n f i d e n c ea n dt h e ,y o us h a l ls e eac o u n t e n a n c es u c ha sIo u g h tt oh a v ea n da n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 46/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a t t i t u d es u c ha sIo u g h tt oh a v e :t h e nIw i l ls h o wt oy o ut h es t a t u e ,w h e ni t i sp e r f e c t e d ,w h e ni ti sp o l i s h e d .W h a td oy o ue x p e c t ?as u p e r c i l i o u s c o u n t e n a n c e ?D o e st h eZ e u sa tO l y m p i al i f tu ph i sb r o w ?N o ,h i sl o o ki sf i x e d a sb e c o m e sh i mw h oi sr e a d yt os a y I r r e v o c a b l ei sm yw o r da n ds h a l ln o tf a i l . S u c hw i l lIs h o wm y s e l ft oy o u ,f a i t h f u l ,m o d e s t ,n o b l e ,f r e ef r o m p e r t u r b a t i o n ." W h a t ,a n di m m o r t a lt o o ,e x e m p tf r o mo l da g e ,a n df r o ms i c k n e s s ? " N o ,b u td y i n ga sb e c o m e sag o d ,s i c k e n i n ga sb e c o m e sag o d .T h i sp o w e rI p o s s e s s ;t h i sIc a nd o .B u tt h er e s tId on o tp o s s e s s ,n o rc a nId o .Iw i l l s h o wt h en e r v e so fap h i l o s o p h e r ." W h a tn e r v e sa r et h e s e ? "Ad e s i r en e v e r d i s a p p o i n t e d ,a na v e r s i o nw h i c hn e v e rf a l l so nt h a tw h i c hi tw o u l da v o i d ,a p r o p e rp u r s u i t ,ad i l i g e n tp u r p o s e ,a na s s e n tw h i c hi sn o tr a s h .T h e s ey o u s h a l ls e e . C h a p t e r9 T h a tw h e nw ec a n n o tf u l f i l lt h a tw h i c ht h ec h a r a c t e ro fam a np r o m i s e s ,w e a s s u m et h ec h a r a c t e ro fap h i l o s o p h e r I ti sn oc o m m o nt h i n gt od ot h i so n l y ,t of u l f i l lt h ep r o m i s eo fam a n ' s n a t u r e .F o rw h a ti sam a n ?T h ea n s w e ri s :" Ar a t i o n a la n dm o r t a lb e i n g . "T h e n , b yt h er a t i o n a lf a c u l t y ,f r o mw h o ma r ew es e p a r a t e d ?F r o mw i l db e a s t s .A n df r o m w h a to t h e r s ?F r o ms h e e pa n dl i k ea n i m a l s .T a k ec a r et h e nt od on o t h i n gl i k ea w i l db e a s t ;b u ti fy o ud o ,y o uh a v el o s tt h ec h a r a c t e ro fam a n ;y o uh a v en o t f u l f i l l e dy o u rp r o m i s e .S e et h a ty o ud on o t h i n gl i k eas h e e p ;b u ti fy o ud o ,i n t h i sc a s et h em a ni sl o s t .W h a tt h e nd ow ed oa ss h e e p ?W h e nw ea c t g l u t t o n o u s l y ,w h e nw ea c tl e w d l y ,w h e nw ea c tr a s h l y ,f i l t h i l y , i n c o n s i d e r a t e l y ,t ow h a th a v ew ed e c l i n e d ?T os h e e p .W h a th a v ew el o s t ?T h e r a t i o n a lf a c u l t y .W h e nw ea c tc o n t e n t i o u s l ya n dh a r m f u l l ya n dp a s s i o n a t e l y ,a n d v i o l e n t l y ,t ow h a th a v ew ed e c l i n e d ?T ow i l db e a s t s .C o n s e q u e n t l ys o m eo fu s a r eg r e a tw i l db e a s t s ,a n do t h e r sl i t t l eb e a s t s ,o fab a dd i s p o s i t i o na n d s m a l l ,w h e n c ew em a ys a y ," L e tm eb ee a t e nb yal i o n . "B u ti na l lt h e s ew a y s t h ep r o m i s eo fam a na c t i n ga sam a ni sd e s t r o y e d .F o rw h e ni sac o n j u n c t i v e p r o p o s i t i o nm a i n t a i n e d ?W h e ni tf u l f i l l sw h a ti t sn a t u r ep r o m i s e s ;s ot h a tt h e p r e s e r v a t i o no fac o m p l e xp r o p o s i t i o ni sw h e ni ti sac o n j u n c t i o no ft r u t h s . W h e ni sad i s j u n c t i v em a i n t a i n e d ?W h e ni tf u l f i l l sw h a ti tp r o m i s e s .W h e na r e f l u t e s ,al y r e ,ah o r s e ,ad o g ,p r e s e r v e d ?W h a ti st h ew o n d e rt h e ni fm a na l s o i nl i k em a n n e ri sp r e s e r v e d ,a n di nl i k em a n n e ri sl o s t ?E a c hm a ni si m p r o v e d a n dp r e s e r v e db yc o r r e s p o n d i n ga c t s ,t h ec a r p e n t e rb ya c t so fc a r p e n t r y ,t h e g r a m m a r i a nb ya c t so fg r a m m a r .B u ti fam a na c c u s t o m sh i m s e l ft ow r i t e u n g r a m m a t i c a l l y ,o fn e c e s s i t yh i sa r tw i l lb ec o r r u p t e da n dd e s t r o y e d .T h u s m o d e s ta c t i o n sp r e s e r v et h em o d e s tm a n ,a n di m m o d e s ta c t i o n sd e s t r o yh i m :a n d a c t i o n so ff i d e l i t yp r e s e r v et h ef a i t h f u lm a n ,a n dt h ec o n t r a r ya c t i o n sd e s t r o y h i m .A n do nt h eo t h e rh a n dc o n t r a r ya c t i o n ss t r e n g t h e nc o n t r a r yc h a r a c t e r s : s h a m e l e s s n e s ss t r e n g t h e n st h es h a m e l e s sm a n ,f a i t h l e s s n e s st h ef a i t h l e s sm a n , a b u s i v ew o r d st h ea b u s i v em a n ,a n g e rt h em a no fa na n g r yt e m p e r ,a n du n e q u a l r e c e i v i n ga n dg i v i n gm a k et h ea v a r i c i o u sm a nm o r ea v a r i c i o u s . F o rt h i sr e a s o np h i l o s o p h e r sa d m o n i s hu sn o tt ob es a t i s f i e dw i t hl e a r n i n g o n l y ,b u ta l s ot oa d ds t u d y ,a n dt h e np r a c t i c e .F o rw eh a v el o n gb e e n a c c u s t o m e dt od oc o n t r a r yt h i n g s ,a n dw ep u ti np r a c t i c eo p i n i o n sw h i c ha r e c o n t r a r yt ot r u eo p i n i o n s .I ft h e nw es h a l ln o ta l s op u ti np r a c t i c er i g h t o p i n i o n s ,w es h a l lb en o t h i n gm o r et h a nt h ee x p o s i t o r so ft h eo p i n i o n so f o t h e r s .F o rn o ww h oa m o n gu si sn o ta b l et od i s c u s sa c c o r d i n gt ot h er u l e so f a r ta b o u tg o o da n de v i lt h i n g s ?" T h a to ft h i n g ss o m ea r eg o o d ,a n ds o m ea r e b a d ,a n ds o m ea r ei n d i f f e r e n t :t h eg o o dt h e na r ev i r t u e s ,a n dt h et h i n g sw h i c h p a r t i c i p a t ei nv i r t u e s ;a n dt h ea r et h ec o n t r a r y ;a n dt h ei n d i f f e r e n ta r e w e a l t h ,h e a l t h ,r e p u t a t i o n . "T h e n ,i fi nt h em i d s to fo u rt a l kt h e r es h o u l d h a p p e ns o m eg r e a t e rn o i s et h a nu s u a l ,o rs o m eo ft h o s ew h oa r ep r e s e n ts h o u l d l a u g ha tu s ,w ea r ed i s t u r b e d .P h i l o s o p h e r ,w h e r ea r et h et h i n g sw h i c hy o uw e r e t a l k i n ga b o u t ?W h e n c ed i dy o up r o d u c ea n du t t e rt h e m ?F r o mt h el i p s ,a n dt h e n c e o n l y .W h yt h e nd oy o uc o r r u p tt h ea i d sp r o v i d e db yo t h e r s ?W h yd oy o ut r e a tt h e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 47/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w e i g h t i e s tm a t t e r sa si fy o uw e r ep l a y i n gag a m eo fd i c e ?F o ri ti so n et h i n g t ol a yu pb r e a da n dw i n ea si nas t o r e h o u s e ,a n da n o t h e rt h i n gt oe a t .T h a t w h i c hh a sb e e ne a t e n ,i sd i g e s t e d ,d i s t r i b u t e d ,a n di sb e c o m es i n e w s ,f l e s h , b o n e s ,b l o o d ,h e a l t h yc o l o u r ,h e a l t h yb r e a t h .W h a t e v e ri ss t o r e du p ,w h e ny o u c h o o s ey o uc a nr e a d i l yt a k ea n ds h o wi t ;b u ty o uh a v en oo t h e ra d v a n t a g ef r o m i te x c e p ts of a ra st oa p p e a rt op o s s e s si t .F o rw h a ti st h ed i f f e r e n c eb e t w e e n e x p l a i n i n gt h e s ed o c t r i n e sa n dt h o s eo fm e nw h oh a v ed i f f e r e n to p i n i o n s ?S i t d o w nn o wa n de x p l a i na c c o r d i n gt ot h er u l e so fa r tt h eo p i n i o n so fE p i c u r u s , a n dp e r h a p sy o uw i l le x p l a i nh i so p i n i o n si nam o r eu s e f u lm a n n e rt h a nE p i c u r u s h i m s e l f .W h yt h e nd oy o uc a l ly o u r s e l faS t o i c ?W h yd oy o ud e c e i v et h em a n y ? W h yd oy o ud e c e i v et h em a n y ?W h yd oy o ua c tt h ep a r to faJ e w ,w h e ny o ua r ea G r e e k ?D oy o un o ts e eh o we a c hi sc a l l e daJ e w ,o raS y r i a no ra nE g y p t i a n ?a n d w h e nw es e eam a ni n c l i n i n gt ot w os i d e s ,w ea r ea c c u s t o m e dt os a y ," T h i sm a n i sn o taJ e w ,b u th ea c t sa so n e . "B u tw h e nh eh a sa s s u m e dt h ea f f e c t so fo n e w h oh a sb e e ni m b u e dw i t hJ e w i s hd o c t r i n ea n dh a sa d o p t e dt h a ts e c t ,t h e nh ei s i nf a c ta n dh ei sn a m e daJ e w .T h u sw et o ob e i n gf a l s e l yi m b u e d ,a r ei nn a m e J e w s ,b u ti nf a c tw ea r es o m e t h i n ge l s e .O u ra f f e c t sa r ei n c o n s i s t e n tw i t ho u r w o r d s ;w ea r ef a rf r o mp r a c t i c i n gw h a tw es a y ,a n dt h a to fw h i c hw ea r ep r o u d , a si fw ek n e wi t .T h u sb e i n g ,u n a b l et of u l f i l le v e nw h a tt h ec h a r a c t e ro fa m a np r o m i s e s ,w ee v e na d dt oi tt h ep r o f e s s i o no fap h i l o s o p h e r ,w h i c hi sa s h e a v yab u r d e n ,a si fam a nw h oi su n a b l et ob e a rt e np o u n d ss h o u l da t t e m p tt o r a i s et h es t o n ew h i c hA j a xl i f t e d . C h a p t e r1 0 H o ww em a yd i s c o v e rt h ed u t i e so fl i f ef r o mn a m e s C o n s i d e rw h oy o ua r e .I nt h ef i r s tp l a c e ,y o ua r eam a n ;a n dt h i si so n e w h oh a sn o t h i n gs u p e r i o rt ot h ef a c u l t yo ft h ew i l l ,b u ta l lo t h e rt h i n g s s u b j e c t e dt oi t ;a n dt h ef a c u l t yi t s e l fh ep o s s e s s e su n e n s l a v e da n df r e ef r o m s u b j e c t i o n .C o n s i d e rt h e nf r o mw h a tt h i n g sy o uh a v eb e e ns e p a r a t e db yr e a s o n . Y o uh a v eb e e ns e p a r a t e df r o mw i l db e a s t s :y o uh a v eb e e ns e p a r a t e df r o md o m e s t i c a n i m a l s .F u r t h e r ,y o ua r eac i t i z e no ft h ew o r l d ,a n dap a r to fi t ,n o to n eo f t h es u b s e r v i e n t ,b u to n eo ft h ep r i n c i p a lp a r t s ,f o ry o ua r ec a p a b l eo f c o m p r e h e n d i n gt h ed i v i n ea d m i n i s t r a t i o na n do fc o n s i d e r i n gt h ec o n n e c t i o no f t h i n g s .W h a tt h e nd o e st h ec h a r a c t e ro fac i t i z e np r o m i s e ?T oh o l dn o t h i n ga s p r o f i t a b l et oh i m s e l f ;t od e l i b e r a t ea b o u tn o t h i n ga si fh ew e r ed e t a c h e df r o m t h ec o m m u n i t y ,b u tt oa c ta st h eh a n do rf o o tw o u l dd o ,i ft h e yh a dr e a s o na n d u n d e r s t o o dt h ec o n s t i t u t i o no fn a t u r e ,f o rt h e yw o u l dn e v e rp u tt h e m s e l v e si n m o t i o nn o rd e s i r ea n y t h i n g ,o t h e r w i s et h a nw i t hr e f e r e n c et ot h ew h o l e . T h e r e f o r et h ep h i l o s o p h e r ss a yw e l l ,t h a ti ft h eg o o dm a nh a df o r e k n o w l e d g eo f w h a tw o u l dh a p p e n ,h ew o u l dc o o p e r a t et o w a r dh i so w ns i c k n e s sa n dd e a t ha n d m u t i l a t i o n ,s i n c eh ek n o w st h a tt h e s et h i n g sa r ea s s i g n e dt oh i ma c c o r d i n gt o t h eu n i v e r s a la r r a n g e m e n t ,a n dt h a tt h ew h o l ei ss u p e r i o rt ot h ep a r ta n dt h e s t a t et ot h ec i t i z e n .B u tn o w ,b e c a u s ew ed on o tk n o wt h ef u t u r e ,i ti so u r d u t yt os t i c kt ot h et h i n g sw h i c ha r ei nt h e i rn a t u r em o r es u i t a b l ef o ro u r c h o i c e ,f o rw ew e r em a d ea m o n go t h e rt h i n g sf o rt h i s . A f t e rt h i s ,r e m e m b e rt h a ty o ua r eas o n .W h a td o e st h i sc h a r a c t e rp r o m i s e ? T oc o n s i d e rt h a te v e r y t h i n gw h i c hi st h es o n ' sb e l o n g st ot h ef a t h e r ,t oo b e y h i mi na l lt h i n g s ,n e v e rt ob l a m eh i mt oa n o t h e r ,n o rt os a yo rd oa n y t h i n g w h i c hd o e sh i mi n j u r y ,t oy i e l dt oh i mi na l lt h i n g sa n dg i v ew a y ,c o o p e r a t i n g w i t hh i ma sf a ra sy o uc a n .A f t e rt h i sk n o wt h a ty o ua r eab r o t h e ra l s o ,a n d t h a tt ot h i sc h a r a c t e ri ti sd u et om a k ec o n c e s s i o n s ;t ob ee a s i l yp e r s u a d e d , t os p e a kg o o do fy o u rb r o t h e r ,n e v e rt oc l a i mi no p p o s i t i o nt oh i ma n yo ft h e t h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,b u tr e a d i l yt og i v et h e mu p ,t h a ty o u m a yh a v et h el a r g e rs h a r ei nw h a ti sd e p e n d e n to nt h ew i l l .F o rs e ew h a ta t h i n gi ti s ,i np l a c eo fal e t t u c e ,i fi ts h o u l ds oh a p p e n ,o ras e a t ,t og a i n f o ry o u r s e l fg o o d n e s so fd i s p o s i t i o n .H o wg r e a ti st h ea d v a n t a g e . N e x tt ot h i s ,i fy o ua r es e n a t o ro fa n ys t a t e ,r e m e m b e rt h a ty o ua r ea s e n a t o r :i fay o u t h ,t h a ty o ua r eay o u t h :i fa no l dm a n ,t h a ty o ua r ea no l d m a n ;f o re a c ho fs u c hn a m e s ,i fi tc o m e st ob ee x a m i n e d ,m a r k so u tt h ep r o p e r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 48/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

d u t i e s .B u ti fy o ug oa n db l a m ey o u rb r o t h e r ,Is a yt oy o u ," Y o uh a v ef o r g o t t e n w h oy o ua r ea n dw h a ti sy o u rn a m e . "I nt h en e x tp l a c e ,i fy o uw e r eas m i t ha n d m a d eaw r o n gu s eo ft h eh a m m e r ,y o uw o u l dh a v ef o r g o t t e nt h es m i t h ;a n di fy o u h a v ef o r g o t t e nt h eb r o t h e ra n di n s t e a do fab r o t h e rh a v eb e c o m ea ne n e m y ,w o u l d y o ua p p e a rn o tt oh a v ec h a n g e do n et h i n gf o ra n o t h e ri nt h a tc a s e ?A n di f i n s t e a do fam a n ,w h oi sat a m ea n i m a la n ds o c i a l ,y o ua r eb e c o m eam i s c h i e v o u s w i l db e a s t ,t r e a c h e r o u s ,a n db i t i n g ,h a v ey o ul o s tn o t h i n g ?B u t ,y o um u s tl o s e ab i to fm o n e yt h a ty o um a ys u f f e rd a m a g e ?A n dd o e st h el o s so fn o t h i n ge l s ed o am a nd a m a g e ?I fy o uh a dl o s tt h ea r to fg r a m m a ro rm u s i c ,w o u l dy o ut h i n kt h e l o s so fi tad a m a g e ?a n di fy o us h a l ll o s em o d e s t y ,m o d e r a t i o na n dg e n t l e n e s s , d oy o ut h i n kt h el o s sn o t h i n g ?A n dy e tt h et h i n g sf i r s tm e n t i o n e da r el o s tb y s o m ec a u s ee x t e r n a la n di n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,a n dt h es e c o n db yo u ro w n f a u l t ;a n da st ot h ef i r s tn e i t h e rt oh a v et h e mn o rt ol o s et h e mi ss h a m e f u l ; b u ta st ot h es e c o n d ,n o tt oh a v et h e ma n dt ol o s et h e mi ss h a m e f u la n dm a t t e r o fr e p r o a c ha n dam i s f o r t u n e .W h a td o e st h ep a t h i cl o s e ?H el o s e st h em a n .W h a t d o e sh el o s ew h om a k e st h ep a t h i cw h a th ei s ?M a n yo t h e rt h i n g s ;a n dh ea l s o l o s e st h em a nn ol e s st h a nt h eo t h e r .W h a td o e sh el o s ew h oc o m m i t sa d u l t e r y ? H el o s e st h em o d e s t ,t h et e m p e r a t e ,t h ed e c e n t ,t h ec i t i z e n ,t h en e i g h b o u r . W h a td o e sh el o s ew h oi sa n g r y ?S o m e t h i n ge l s e .W h a td o e st h ec o w a r dl o s e ? S o m e t h i n ge l s e .N om a ni sb a dw i t h o u ts u f f e r i n gs o m el o s sa n dd a m a g e .I ft h e n y o ul o o kf o rt h ed a m a g ei nt h el o s so fm o n e yo n l y ,a l lt h e s em e nr e c e i v en o h a r mo rd a m a g e ;i tm a yb e ,t h e yh a v ee v e np r o f i ta n dg a i n ,w h e nt h e ya c q u i r ea b i to fm o n e yb ya n yo ft h e s ed e e d s .B u tc o n s i d e rt h a ti fy o ur e f e re v e r y t h i n g t oas m a l lc o i n ,n o te v e nh ew h ol o s e sh i sn o s ei si ny o u ro p i n i o nd a m a g e d . " Y e s , "y o us a y ," f o rh ei sm u t i l a t e di nh i sb o d y . "W e l l ;b u td o e sh ew h oh a s l o s th i ss m e l lo n l yl o s en o t h i n g ?I st h e r e ,t h e n ,n oe n e r g yo ft h es o u lw h i c h i sa na d v a n t a g et oh i mw h op o s s e s s e si t ,a n dad a m a g et oh i mw h oh a sl o s ti t ? " T e l lm ew h a ts o r ty o um e a n . "H a v ew en o tan a t u r a lm o d e s t y ?" W eh a v e . "D o e sh e w h ol o s e st h i ss u s t a i nn od a m a g e ?i sh ed e p r i v e do fn o t h i n g ,d o e sh ep a r tw i t h n o t h i n go ft h et h i n g sw h i c hb e l o n gt oh i m ?H a v ew en o tn a t u r a l l yf i d e l i t y ? n a t u r a la f f e c t i o n ,an a t u r a ld i s p o s i t i o nt oh e l po t h e r s ,an a t u r a ld i s p o s i t i o n t of o r b e a r a n c e ?T h em a nt h e nw h oa l l o w sh i m s e l ft ob ed a m a g e di nt h e s em a t t e r s , c a nh eb ef r e ef r o mh a r ma n du n i n j u r e d ?" W h a tt h e n ?s h a l lIn o th u r th i m ,w h o h a sh u r tm e ? "I nt h ef i r s tp l a c ec o n s i d e rw h a th u r ti s ,a n dr e m e m b e rw h a ty o u h a v eh e a r df r o mt h ep h i l o s o p h e r s .F o ri ft h eg o o dc o n s i s t si nt h ew i l l ,a n dt h e e v i la l s oi nt h ew i l l ,s e ei fw h a ty o us a yi sn o tt h i s :" W h a tt h e n ,s i n c et h a t m a nh a sh u r th i m s e l fb yd o i n ga nu n j u s ta c tt om e ,s h a l lIn o th u r tm y s e l fb y d o i n gs o m eu n j u s ta c tt oh i m ? "W h yd ow en o ti m a g i n et os o m e t h i n go ft h i sk i n d ? B u tw h e r et h e r ei sa n yd e t r i m e n tt ot h eb o d yo rt oo u rp o s s e s s i o n ,t h e r ei s h a r mt h e r e ;a n dw h e r et h es a m et h i n gh a p p e n st ot h ef a c u l t yo ft h ew i l l ,t h e r e i sn oh a r m ;f o rh ew h oh a sb e e nd e c e i v e do rh ew h oh a sd o n ea nu n j u s ta c t n e i t h e rs u f f e r si nt h eh e a dn o ri nt h ee y en o ri nt h eh i p ,n o rd o e sh el o s eh i s e s t a t e ;a n dw ew i s hf o rn o t h i n ge l s et h a nt h e s et h i n g s .B u tw h e t h e rw es h a l l h a v et h ew i l lm o d e s ta n df a i t h f u lo rs h a m e l e s sa n df a i t h l e s s ,w ec a r en o tt h e l e a s t ,e x c e p to n l yi nt h es c h o o ls of a ra saf e ww o r d sa r ec o n c e r n e d .T h e r e f o r e o u rp r o f i c i e n c yi sl i m i t e dt ot h e s ef e ww o r d s ;b u tb e y o n dt h e mi td o e sn o t e x i s te v e ni nt h es l i g h t e s td e g r e e . C h a p t e r1 1 W h a tt h eb e g i n n i n go fp h i l o s o p h yi s T h eb e g i n n i n go fp h i l o s o p h yt oh i ma tl e a s tw h oe n t e r so ni ti nt h er i g h t w a ya n db yt h ed o o r ,i sac o n s c i o u s n e s so fh i so w nw e a k n e s sa n di n a b i l i t ya b o u t n e c e s s a r yt h i n g s .F o rw ec o m ei n t ot h ew o r l dw i t hn on a t u r a ln o t i o no fa r i g h t a n g l e dt r i a n g l e ,o ro fad i e s i s ,o ro fah a l ft o n e ;b u tw el e a r ne a c ho f t h e s et h i n g sb yac e r t a i nt r a n s m i s s i o na c c o r d i n gt oa r t ;a n df o rt h i sr e a s o n t h o s ew h od on o tk n o wt h e m ,d on o tt h i n kt h a tt h e yk n o wt h e m .B u ta st og o o d a n de v i l ,a n db e a u t i f u la n du g l y ,a n db e c o m i n ga n du n b e c o m i n g ,a n dh a p p i n e s s a n dm i s f o r t u n e ,a n dp r o p e ra n di m p r o p e r ,a n dw h a tw eo u g h tt od oa n dw h a tw e o u g h tn o tt od o ,w h o e v e rc a m ei n t ot h ew o r l dw i t h o u th a v i n ga ni n n a t ei d e ao f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 49/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e m ?W h e r e f o r ew ea l lu s et h e s en a m e s ,a n dw ee n d e a v o rt of i tt h e p r e c o n c e p t i o n st ot h es e v e r a lc a s e st h u s :" H eh a sd o n ew e l l ,h eh a sn o td o n e w e l l ;h eh a sd o n ea sh eo u g h t ,n o ta sh eo u g h t ;h eh a sb e e nu n f o r t u n a t e ,h eh a s b e e nf o r t u n a t e ;h ei su n j u s t ,h ei sj u s t " :w h od o e sn o tu s et h e s en a m e s ?w h o a m o n gu sd e f e r st h eu s eo ft h e mt i l lh eh a sl e a r n e dt h e m ,a sh ed e f e r st h eu s e o ft h ew o r d sa b o u tl i n e so rs o u n d s ?A n dt h ec a u s eo ft h i si st h a tw ec o m ei n t o t h ew o r l da l r e a d yt a u g h ta si tw e r eb yn a t u r es o m et h i n g so nt h i sm a t t e r ,a n d p r o c e e d i n gf r o mt h e s ew eh a v ea d d e dt ot h e ms e l f c o n c e i t ." F o rw h y , "am a n s a y s ," d oIn o tk n o wt h eb e a u t i f u la n dt h eu g l y ?H a v eIn o tt h en o t i o no fi t ? " Y o uh a v e ." D oIn o ta d a p ti tt op a r t i c u l a r s ? "Y o ud o ." D oIn o tt h e na d a p ti t p r o p e r l y ? "I nt h a tl i e st h ew h o l eq u e s t i o n ;a n dc o n c e i ti sa d d e dh e r e .F o r , b e g i n n i n gf r o mt h e s et h i n g sw h i c ha r ea d m i t t e d ,m e np r o c e e dt ot h a tw h i c hi s m a t t e ro fd i s p u t eb ym e a n so fu n s u i t a b l ea d a p t a t i o n ;f o ri ft h e yp o s s e s s e dt h i s p o w e ro fa d a p t a t i o ni na d d i t i o nt ot h o s et h i n g s ,w h a tw o u l dh i n d e rt h e mf r o m b e i n gp e r f e c t ?B u tn o ws i n c ey o ut h i n kt h a ty o up r o p e r l ya d a p tt h e p r e c o n c e p t i o n st ot h ep a r t i c u l a r s ,t e l lm ew h e n c ey o ud e r i v et h i s .B e c a u s eI t h i n ks o .B u ti td o e sn o ts e e ms ot oa n o t h e r ,a n dh et h i n k st h a th ea l s om a k e s ap r o p e ra d a p t a t i o n ;o rd o e sh en o tt h i n ks o ?H ed o e st h i n ks o .I si tp o s s i b l e t h e nt h a tb o t ho fy o uc a np r o p e r l ya p p l yt h ep r e c o n c e p t i o n st ot h i n g sa b o u t w h i c hy o uh a v ec o n t r a r yo p i n i o n s ?I ti sn o tp o s s i b l e .C a ny o ut h e ns h o wu s a n y t h i n gb e t t e rt o w a r da d a p t i n gt h ep r e c o n c e p t i o n sb e y o n dy o u rt h i n k i n gt h a t y o ud o ?D o e st h em a d m a nd oa n yo t h e rt h i n g st h a nt h et h i n g sa si nw h i c hs e e mt o h i mr i g h t ?I st h e nt h i sc r i t e r i o nf o rh i ma l s o ?I ti sn o ts u f f i c i e n t .C o m et h e n t os o m e t h i n gw h i c hi ss u p e r i o rt os e e m i n g .W h a ti st h i s ? O b s e r v e ,t h i si st h eb e g i n n i n go fp h i l o s o p h y ,ap e r c e p t i o no ft h e d i s a g r e e m e n to fm e nw i t ho n ea n o t h e r ,a n da ni n q u i r yi n t ot h ec a u s eo ft h e d i s a g r e e m e n t ,a n dac o n d e m n a t i o na n dd i s t r u s to ft h a tw h i c ho n l y" s e e m s , "a n da c e r t a i ni n v e s t i g a t i o no ft h a tw h i c h" s e e m s "w h e t h e ri t" s e e m s "r i g h t l y ,a n da d i s c o v e r yo fs o m er u l e ,a sw eh a v ed i s c o v e r e dab a l a n c ei nt h ed e t e r m i n a t i o no f w e i g h t s ,a n dac a r p e n t e r ' sr u l ei nt h ec a s eo fs t r a i g h ta n dc r o o k e dt h i n g s . T h i si st h eb e g i n n i n go fp h i l o s o p h y ." M u s tw es a yt h a ta l lt h i n sa r er i g h t w h i c hs e e ms ot oa l l ? "A n dh o wi si tp o s s i b l et h a tc o n t r a d i c t i o n sc a nb er i g h t ? " N o ta l lt h e n ,b u ta l lw h i c hs e e mt ou st ob er i g h t . "H o wm o r et oy o ut h a n t h o s ew h i c hs e e mr i g h tt ot h eS y r i a n s ?w h ym o r et h a nw h a ts e e mr i g h tt ot h e E g y p t i a n s ?w h ym o r et h a nw h a ts e e m sr i g h tt om eo rt oa n yo t h e rm a n ?" N o ta t a l lm o r e . "W h a tt h e n" s e e m s "t oe v e r ym a ni sn o ts u f f i c i e n tf o rd e t e r m i n i n g w h a t" i s " ;f o rn e i t h e ri nt h ec a s eo fw e i g h t so rm e a s u r e sa r ew es a t i s f i e dw i t h t h eb a r ea p p e a r a n c e ,b u ti ne a c hc a s ew eh a v ed i s c o v e r e dac e r t a i nr u l e .I n t h i sm a t t e rt h e ni st h e r en or u l ec e r t a i nt ow h a t" s e e m s ? "A n dh o wi si t p o s s i b l et h a tt h em o s tn e c e s s a r yt h i n g sa m o n gm e ns h o u l dh a v en os i g n ,a n db e i n c a p a b l eo fb e i n gd i s c o v e r e d ?T h e r ei st h e ns o m er u l e .A n dw h yt h e nd ow en o t s e e kt h er u l ea n dd i s c o v e ri t ,a n da f t e r w a r du s ei tw i t h o u tv a r y i n gf r o mi t , n o te v e ns t r e t c h i n go u tt h ef i n g e rw i t h o u ti t ?F o rt h i s ,It h i n k ,i st h a tw h i c h w h e ni ti sd i s c o v e r e dc u r e so ft h e i rm a d n e s st h o s ew h ou s em e r e" s e e m i n g "a sa m e a s u r e ,a n dm i s u s ei t ;s ot h a tf o rt h ef u t u r ep r o c e e d i n gf r o mc e r t a i nt h i n g s k n o w na n dm a d ec l e a rw em a yu s ei nt h ec a s eo fp a r t i c u l a rt h i n g st h e p r e c o n c e p t i o n sw h i c ha r ed i s t i n c t l yf i x e d . W h a ti st h em a t t e rp r e s e n t e dt ou sa b o u tw h i c hw ea r ei n q u i r i n g ? " P l e a s u r e . "S u b j e c ti tt ot h er u l e ,t h r o wi ti n t ot h eb a l a n c e .O u g h tt h eg o o d t ob es u c hat h i n gt h a ti ti sf i tt h a tw eh a v ec o n f i d e n c ei ni t ?" Y e s . "A n di n w h i c hw eo u g h tt oc o n f i d e ?" I to u g h tt ob e . "I si tf i tt ot r u s tt oa n y t h i n g w h i c hi si n s e c u r e ?" N o . "I st h e np l e a s u r ea n y t h i n gs e c u r e ?" N o . "T a k ei tt h e n a n dt h r o wi to u to ft h es c a l e ,a n dd r i v ei tf a ra w a yf r o mt h ep l a c eo fg o o d t h i n g s .B u ti fy o ua r en o ts h a r p s i g h t e d ,a n do n eb a l a n c ei sn o te n o u g hf o r y o u ,b r i n ga n o t h e r .I si tf i tt ob ee l a t e do v e rw h a ti sg o o d ?" Y e s . "I si t p r o p e rt h e nt ob ee l a t e do v e rp r e s e n tp l e a s u r e ?S e et h a ty o ud on o ts a yt h a ti t i sp r o p e r ;b u ti fy o ud o ,Is h a l lt h e nn o tt h i n ky o ua r ew o r t h ye v e no ft h e b a l a n c e .T h u st h i n g sa r et e s t e da n dw e i g h e dw h e nt h er u l e sa r er e a d y .A n dt o p h i l o s o p h i z ei st h i s ,t oe x a m i n ea n dc o n f i r mt h er u l e s ;a n dt h e nt ou s et h e m w h e nt h e ya r ek n o w ni st h ea c to faw i s ea n dg o o dm a n .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 50/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r1 2 O fd i s p u t a t i o no rd i s c u s s i o n W h a tt h i n g sam a nm u s tl e a r ni no r d e rt ob ea b l et oa p p l yt h ea r to f d i s p u t a t i o n ,h a sb e e na c c u r a t e l ys h o w nb yo u rp h i l o s o p h e r s ;b u tw i t hr e s p e c tt o t h ep r o p e ru s eo ft h et h i n g s ,w ea r ee n t i r e l yw i t h o u tp r a c t i c e .O n l yg i v et o a n yo fu s ,w h o my o up l e a s e ,a ni l l i t e r a t em a nt od i s c u s sw i t h , ,a n dh ec a n n o t d i s c o v e rh o wt od e a lw i t ht h em a n .B u tw h e nh eh a sm o v e dt h em a nal i t t l e ,i f h ea n s w e r sb e s i d et h ep u r p o s e ,h ed o e sn o tk n o wh o wt ot r e a th i m ,b u th et h e n e i t h e ra b u s e so rr i d i c u l e sh i m ,a n ds a y s ," H ei sa ni l l i t e r a t em a n ;i ti sn o t p o s s i b l et od oa n y t h i n gw i t hh i m . "N o wag u i d e ,w h e nh eh a sf o u n dam a no u to f t h er o a dl e a d sh i mi n t ot h er i g h tw a y :h ed o e sn o tr i d i c u l eo ra b u s eh i ma n d t h e nl e a v eh i m .D oy o ua l s os h o wt h i si l l i t e r a t em a nt h et r u t h ,a n dy o uw i l l s e et h a th ef o l l o w s .B u ts ol o n ga sy o ud on o ts h o wh i mt h et r u t h ,d on o t r i d i c u l eh i m ,b u tr a t h e rf e e ly o u ro w ni n c a p a c i t y . H o wt h e nd i dS o c r a t e sa c t ?H eu s e dt oc o m p e lh i sa d v e r s a r yi nd i s p u t a t i o n t ob e a rt e s t i m o n yt oh i m ,a n dh ew a n t e dn oo t h e rw i t n e s s .T h e r e f o r eh ec o u l d s a y ," Ic a r en o tf o ro t h e rw i t n e s s e s ,b u tIa ma l w a y ss a t i s f i e dw i t ht h e e v i d e n c eo fm ya d v e r s a r y ,a n dId on o ta s kt h eo p i n i o no fo t h e r s ,b u to n l yt h e o p i n i o no fh i mw h oi sd i s p u t i n gw i t hm e . "F o rh eu s e dt om a k et h ec o n c l u s i o n s d r a w nf r o mn a t u r a ln o t i o n ss op l a i nt h a te v e r ym a ns a wt h ec o n t r a d i c t i o na n d w i t h d r e wf r o mi t :" D o e st h ee n v i o u sm a nr e j o i c e ? "" B yn om e a n s ,b u th ei s r a t h e rp a i n e d . "W e l l ," D oy o ut h i n kt h a te n v yi sp a i no v e re v i l s ?a n dw h a te n v y i st h e r eo fe v i l s ? "T h e r e f o r eh em a d eh i sa d v e r s a r ys a yt h a te n v yi sp a i no v e r g o o dt h i n g s ." W e l lt h e n ,w o u l da n ym a ne n v yt h o s ew h oa r en o t h i n gt oh i m ? "" B y n om e a n s . "T h u sh a v i n gc o m p l e t e dt h en o t i o na n dd i s t i n c t l yf i x e di th ew o u l dg o a w a yw i t h o u ts a y i n gt oh i sa d v e r s a r y ," D e f i n et om ee n v y " ;a n di ft h ea d v e r s a r y h a dd e f i n e de n v y ,h ed i dn o ts a y ," Y o uh a v ed e f i n e di tb a d l y ,f o rt h et e r m so f t h ed e f i n i t i o nd on o tc o r r e s p o n dt ot h et h i n gd e f i n e d . "T h e s ea r et e c h n i c a l t e r m s ,a n df o rt h i sr e a s o nd i s a g r e e a b l ea n dh a r d l yi n t e l l i g i b l et oi l l i t e r a t e m e n ,w h i c ht e r m sw ec a n n o tl a ya s i d e .B u tt h a tt h ei l l i t e r a t em a nh i m s e l f ,w h o f o l l o w st h ea p p e a r a n c e sp r e s e n t e dt oh i m ,s h o u l db ea b l et oc o n c e d ea n y t h i n go r r e j e c ti t ,w ec a nn e v e rb yt h eu s eo ft h e s et e r m sm o v eh i mt od o .A c c o r d i n g l y , b e i n gc o n s c i o u so fo u ro w ni n a b i l i t y ,w ed on o ta t t e m p tt h et h i n g ;a tl e a s t s u c ho fu sa sh a v ea n yc a u t i o nd on o t .B u tt h eg r e a t e rp a r ta n dt h er a s h ,w h e n t h e ye n t e ri n t os u c hd i s p u t a t i o n s ,c o n f u s et h e m s e l v e sa n dc o n f u s eo t h e r s ;a n d f i n a l l ya b u s i n gt h e i ra d v e r s a r i e sa n da b u s e db yt h e m ,t h e yw a l ka w a y . N o wt h i sw a st h ef i r s ta n dc h i e fp e c u l i a r i t yo fS o c r a t e s ,n e v e rt ob e i r r i t a t e di na r g u m e n t ,n e v e rt ou t t e ra n y t h i n ga b u s i v e ,a n y t h i n gi n s u l t i n g ,b u t t ob e a rw i t ha b u s i v ep e r s o n sa n dt op u ta ne n dt ot h eq u a r r e l .I fy o uw o u l d k n o ww h a tg r e a tp o w e rh eh a di nt h i sw a y ,r e a dt h eS y m p o s i u mo fX e n o p h o n ,a n d y o uw i l ls e eh o wm a n yq u a r r e l sh ep u ta ne n dt o .H e n c ew i t hg o o dr e a s o ni nt h e p o e t sa l s ot h i sp o w e ri sm o s th i g h l yp r a i s e d , Q u i c k l yw i t ht h es k i l lh es e t t l e sg r e a td i s p u t e s . W e l lt h e n ;t h em a t t e ri sn o tn o wv e r ys a f e ,a n dp a r t i c u l a r l ya tR o m e ;f o r h ew h oa t t e m p t st od oi t ,m u s tn o td oi ti nac o r n e r ,y o um a yb es u r e ,b u tm u s t g ot oam a no fc o n s u l a rr a n k ,i fi ts oh a p p e n ,o rt oar i c hm a n ,a n da s kh i m , " C a ny o ut e l lm e ,S i r ,t ow h o s ec a r ey o uh a v ee n t r u s t e dy o u rh o r s e s ? "" Ic a n t e l ly o u . "H e r ey o ue n t r u s t e dt h e mt oap e r s o ni n d i f f e r e n t l ya n dt oo n ew h oh a s n oe x p e r i e n c eo fh o r s e s ?" B yn om e a n s . "W e l lt h e n ;c a ny o ut e l lm et ow h o my o u e n t r u s ty o u rg o l do rs i l v e rt h i n g so ry o u rv e s t m e n t s ?" Id o n ' te n t r u s te v e n t h e s et oa n y o n ei n d i f f e r e n t l y . "W e l l ;y o u ro w nb o d y ,h a v ey o ua l r e a d y c o n s i d e r e da b o u te n t r u s t i n gt h ec a r eo fi tt oa n yp e r s o n ?" C e r t a i n l y . "T oam a n o fe x p e r i e n c e ,Is u p p o s e ,a n do n ea c q u a i n t e dw i t ht h ea l i p t i c ,o rw i t ht h e h e a l i n ga r t ?" W i t h o u tad o u b t . "A r et h e s et h eb e s tt h i n g st h a ty o uh a v e ,o rd o y o ua l s op o s s e s ss o m e t h i n ge l s ew h i c hi sb e t t e rt h a na l lt h e s e ?" W h a tk i n do f t h i n gd oy o um e a n ? "T h a tIm e a nw h i c hm a k e su s eo ft h e s et h i n g s ,a n dt e s t se a c h o ft h e s et h i n g sa n dd e l i b e r a t e s ." I si tt h es o u lt h a ty o um e a n ? "Y o ut h i n k r i g h t ,f o ri ti st h es o u lt h a tIm e a n ." I nt r u t hId ot h i n kt h es o u li sam u c h b e t t e rt h i n gt h a na l lt h eo t h e r sw h i c hIp o s s e s s . "C a ny o ut h e ns h o wu si nw h a t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 51/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w a yy o uh a v et a k e nc a r eo ft h es o u l ?f o ri ti sn o tl i k e l yt h a ty o u ,w h oa r es o w i s eam a na n dh a v ear e p u t a t i o ni nt h ec i t y ,i n c o n s i d e r a t e l ya n dc a r e l e s s l y a l l o wt h em o s tv a l u a b l et h i n gt h a ty o up o s s e s st ob en e g l e c t e da n dt op e r i s h ? " C e r t a i n l yn o t . "B u th a v ey o ut a k e nc a r eo ft h es o u ly o u r s e l f ;a n dh a v ey o u l e a r n e df r o ma n o t h e rt od ot h i s ,o rh a v ey o ud i s c o v e r e dt h em e a n sy o u r s e l f ? H e r ec o m e st h ed a n g e rt h a ti nt h ef i r s tp l a c eh em a ys a y ," W h a ti st h i st oy o u , m yg o o dm a n ,w h oa r ey o u ? "N e x t ,i fy o up e r s i s ti nt r o u b l i n gh i m ,t h e r ei sa d a n g e rt h a th em a yr a i s eh i sh a n d sa n dg i v ey o ub l o w s .Iw a so n c em y s e l fa l s o a na d m i r e ro ft h i sm o d eo fi n s t r u c t i o nu n t i lIf e l li n t ot h e s ed a n g e r s . C h a p t e r1 3 O na n x i e t y W h e nIs e eam a na n x i o u s ,Is a y ," W h a td o e st h i sm a nw a n t ?I fh ed i dn o t w a n ts o m e t h i n gw h i c hi sn o ti nh i sp o w e r ,h o wc o u l dh eb ea n x i o u s ? "F o rt h i s r e a s o nal u t ep l a y e rw h e nh ei ss i n g i n gb yh i m s e l fh a sn oa n x i e t y ,b u tw h e nh e e n t e r st h et h e a t r e ,h ei sa n x i o u se v e ni fh eh a sag o o dv o i c ea n dp l a y sw e l lo n t h el u t e ;f o rh en o to n l yw i s h e st os i n gw e l l ,b u ta l s ot oo b t a i na p p l a u s e :b u t t h i si sn o ti nh i sp o w e r .A c c o r d i n g l y ,w h e r eh eh a ss k i l l ,t h e r eh eh a s c o n f i d e n c e .B r i n ga n ys i n g l ep e r s o nw h ok n o w sn o t h i n go fm u s i c ,a n dt h e m u s i c i a nd o e sn o tc a r ef o rh i m .B u ti nt h em a t t e rw h e r eam a nk n o w sn o t h i n ga n d h a sn o tb e e np r a c t i c e d ,t h e r eh ei sa n x i o u s .W h a tm a t t e ri st h i s ?H ek n o w sn o t w h a tac r o w di so rw h a tt h ep r a i s eo fac r o w di s .H o w e v e rh eh a sl e a r n e dt o s t r i k et h el o w e s tc h o r da n dt h eh i g h e s t ;b u tw h a tt h ep r a i s eo ft h em a n yi s , a n dw h a tp o w e ri th a si nl i f eh en e i t h e rk n o w sn o rh a sh et h o u g h ta b o u ti t . H e n c eh em u s to fn e c e s s i t yt r e m b l ea n dg r o wp a l e .Ic a n n o tt h e ns a yt h a tam a n i sn o tal u t ep l a y e rw h e nIs e eh i ma f r a i d ,b u tIc a ns a ys o m e t h i n ge l s e ,a n d n o to n et h i n g ,b u tm a n y .A n df i r s to fa l lIc a l lh i mas t r a n g e ra n ds a y ," T h i s m a nd o e sn o tk n o wi nw h a tp a r to ft h ew o r l dh ei s ,b u tt h o u g hh eh a sb e e nh e r e s ol o n g ,h ei si g n o r a n to ft h el a w so ft h eS t a t ea n dt h ec u s t o m s ,a n dw h a ti s p e r m i t t e da n dw h a ti sn o t ;a n dh eh a sn e v e re m p l o y e da n yl a w y e rt ot e l lh i ma n d t oe x p l a i nt h el a w s . "B u tam a nd o e sn o tw r i t eaw i l l ,i fh ed o e sn o td o e sn o t k n o wh o wi to u g h tt ob ew r i t t e n ,o rh ee m p l o y sap e r s o nw h od o e sk n o w ;n o rd o e s h er a s h l ys e a lab o n do rw r i t eas e c u r i t y .B u th eu s e sh i sd e s i r ew i t h o u ta l a w y e r ' sa d v i c e ,a n da v e r s i o n ,a n dp u r s u i t ,a n da t t e m p ta n dp u r p o s e ." H o wd o y o um e a nw i t h o u tal a w y e r ? "H ed o e sn o tk n o wt h a th ew i l l sw h a ti sn o ta l l o w e d , a n dd o e sn o tw i l lt h a tw h i c hi so fn e c e s s i t y ;a n dh ed o e sn o tk n o we i t h e rw h a t i sh i so w no rw h a ti so rw h a ti sa n o t h e rm a n ' s ;b u ti fh ed i dk n o w ,h ec o u l d n e v e rb ei m p e d e d ,h ew o u l dn e v e rb eh i n d e r e d ,h ew o u l dn o tb ea n x i o u s ." H o ws o ? "I sa n ym a nt h e na f r a i da b o u tt h i n g sw h i c ha r en o te v i l ?" N o . "I sh ea f r a i d a b o u tt h i n g sw h i c ha r ee v i l s ,b u ts t i l ls of a rw i t h i nh i sp o w e rt h a tt h e ym a y n o th a p p e n ?" C e r t a i n l yh ei sn o t . "I f ,t h e n ,t h et h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n t o ft h ew i l la r en e i t h e rg o o dn o rb a d ,a n da l lt h i n g sw h i c hd od e p e n do nt h e w i l la r ew i t h i no u rp o w e r ,a n dn om a nc a ne i t h e rt a k et h e mf r o mu so rg i v et h e m t ou s ,i fw ed on o tc h o o s e ,w h e r ei sr o o ml e f tf o ra n x i e t y ?B u tw ea r ea n x i o u s a b o u to u rp o o rb o d y ,o u rl i t t l ep r o p e r t y ,a b o u tt h ew i l lo fC a e s a r ;b u tn o t a n x i o u sa b o u tt h i n g si n t e r n a l .A r ew ea n x i o u sa b o u tn o tf o r m i n gaf a l s e o p i n i o n ?N o ,f o rt h i si si nm yp o w e r .A b o u tn o te x e r t i n go u rm o v e m e n t sc o n t r a r y t on a t u r e ?N o ,n o te v e na b o u tt h i s .W h e nt h e ny o us e eam a np a l e ,a st h e p h y s i c i a ns a y s ,j u d g i n gf r o mt h ec o m p l e x i o n ,t h i sm a n ' ss p l e e ni sd i s o r d e r e d , t h a tm a n ' sl i v e r ;s oa l s os a y ,t h i sm a n ' sd e s i r ea n da v e r s i o na r ed i s o r d e r e d , h ei sn o ti nt h er i g h tw a y ,h ei si naf e v e r .F o rn o t h i n ge l s ec h a n g e st h e c o l o r ,o rc a u s e st r e m b l i n go rc h a t t e r i n go ft h et e e t h ,o rc a u s e sam a nt o S i n ki nh i sk n e e sa n ds h i f tf r o mf o o tt of o o t . F o rt h i sr e a s o nw h e nZ e n ow a sg o i n gt om e e tA n t i g o n u s ,h ew a sn o ta n x i o u s , f o rA n t i g o n u sh a dn op o w e ro v e ra n yo ft h et h i n g sw h i c hZ e n oa d m i r e d ;a n dZ e n o d i dn o tc a r ef o rt h o s et h i n g so v e rw h i c hA n t i g o n u sh a dp o w e r .B u tA n t i g o n u sw a s a n x i o u sw h e nh ew a sg o i n gt om e e tZ e n o ,f o rh ew i s h e dt op l e a s eZ e n o ;b u tt h i s w a sat h i n ge x t e r n a l .B u tZ e n od i dn o tw a n tt op l e a s eA n t i g o n u s ;f o rn om a nw h o i ss k i l l e di na n ya r tw i s h e st op l e a s eo n ew h oh a sn os u c hs k i l l .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 52/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

S h o u l dIt r yt op l e a s ey o u ?W h y ?Is u p p o s e ,y o uk n o wt h em e a s u r eb yw h i c h o n em a ni se s t i m a t e db ya n o t h e r .H a v ey o ut a k e np a i n st ol e a r nw h a ti sag o o d m a na n dw h a ti sab a dm a n ,a n dh o wam a nb e c o m e so n eo rt h eo t h e r ?W h y ,t h e n , a r ey o un o tg o o dy o u r s e l f ?" H o w , "h er e p l i e s ," a mIn o tg o o d ? "B e c a u s en og o o d m a nl a m e n t so rr o a n so rw e e p s ,n og o o dm a ni sp a l ea n dt r e m b l e s ,o rs a y s ," H o w w i l lh er e c e i v em e ,h o ww i l lh el i s t e nt om e ? "S l a v e ,j u s ta si tp l e a s e sh i m . W h yd oy o uc a r ea b o u tw h a tb e l o n g st oo t h e r s ?I si tn o wh i sf a u l ti fh e r e c e i v e sb a d l yw h a tp r o c e e d sf r o my o u ?" C e r t a i n l y . "A n di si tp o s s i b l et h a ta f a u l ts h o u l db eo n em a n ' s ,a n dt h ee v i li na n o t h e r ?" N o . "W h yt h e na r ey o u a n x i o u sa b o u tt h a tw h i c hb e l o n g st oo t h e r s ?" Y o u rq u e s t i o ni sr e a s o n a b l e ;b u tI a ma n x i o u sh o wIs h a l ls p e a kt oh i m . "C a n n o ty o ut h e ns p e a kt oh i ma sy o u c h o o s e ?" B u tIf e a rt h a tIm a yb ed i s c o n c e r t e d ? "I fy o ua r eg o i n gt ow r i t et h e n a m eo fD i o n ,a r ey o ua f r a i dt h a ty o uw o u l db ed i s c o n c e r t e d ?" B yn om e a n s . " W h y ?i si tn o tb e c a u s ey o uh a v ep r a c t i c e dw r i t i n gt h en a m e ?" C e r t a i n l y . "W e l l , i fy o uw e r eg o i n gt or e a dt h en a m e ,w o u l dy o un o tf e e lt h es a m e ?a n dw h y ? B e c a u s ee v e r ya r th a sac e r t a i ns t r e n g t ha n dc o n f i d e n c ei nt h et h i n g sw h i c h b e l o n gt oi t .H a v ey o ut h e nn o tp r a c t i c e ds p e a k i n g ?a n dw h a te l s ed i dy o ul e a r n i nt h es c h o o l ?S y l l o g i s m sa n ds o p h i s t i c a lp r o p o s i t i o n s ?F o rw h a tp u r p o s e ?w a s i tn o tf o rt h ep u r p o s eo fd i s c o u r s i n gs k i l l f u l l y ?a n di sn o td i s c o u r s i n g s k i l l f u l l yt h es a m ea sd i s c o u r s i n gs e a s o n a b l ya n dc a u t i o u s l ya n dw i t h i n t e l l i g e n c e ,a n da l s ow i t h o u tm a k i n gm i s t a k e sa n dw i t h o u th i n d r a n c e ,a n d b e s i d e sa l lt h i sw i t hc o n f i d e n c e ?" Y e s . "W h e n ,t h e n ,y o ua r em o u n t e do nah o r s e a n dg oi n t oap l a i n ,a r ey o ua n x i o u sa tb e i n gm a t c h e da g a i n s tam a nw h oi so n f o o t ,a n da n x i o u si nam a t t e ri nw h i c hy o ua r ep r a c t i c e d ,a n dh ei sn o t ?" Y e s , b u tt h a tp e r s o nh a sp o w e rt ok i l lm e . "S p e a kt h et r u t ht h e n ,u n h a p p ym a n ,a n d d on o tb r a g ,n o rc l a i mt ob eap h i l o s o p h e r ,n o rr e f u s et oa c k n o w l e d g ey o u r m a s t e r s ,b u ts ol o n ga sy o up r e s e n tt h i sh a n d l ei ny o u rb o d y ,f o l l o we v e r ym a n w h oi ss t r o n g e rt h a ny o u r s e l f .S o c r a t e su s e dt op r a c t i c es p e a k i n g ,h ew h o t a l k e da sh ed i dt ot h et y r a n t s ,t ot h ed i c a s t s ,h ew h ot a l k e di nh i sp r i s o n . D i o g e n e sh a dp r a c t i c e ds p e a k i n g ,h ew h os p o k ea sh ed i dt oA l e x a n d e r ,t ot h e p i r a t e s ,t ot h ep e r s o nw h ob o u g h th i m .T h e s em e nw e r ec o n f i d e n ti nt h et h i n g s w h i c ht h e yp r a c t i c e d .B u td oy o uw a l ko f ft oy o u ro w na f f a i r sa n dn e v e rl e a v e t h e m :g oa n ds i ti nac o r n e r ,a n dw e a v es y l l o g i s m s ,a n dp r o p o s et h e mt o a n o t h e r .T h e r ei sn o ti ny o ut h em a nw h oc a nr u l eas t a t e . C h a p t e r1 4 T oN a s o W h e nac e r t a i nR o m a ne n t e r e dw i t hh i ss o na n dl i s t e n e dt oo n er e a d i n g , E p i c t e t u ss a i d ," T h i si st h em e t h o do fi n s t r u c t i o n " ;a n dh es t o p p e d .W h e nt h e R o m a na s k e dh i mt og oo n ,E p i c t e t u ss a i d :E v e r ya r t ,w h e ni ti st a u g h t ,c a u s e s l a b o u rt oh i mw h oi su n a c q u a i n t e dw i t hi ta n di su n s k i l l e di ni t ,a n di n d e e d t h et h i n g sw h i c hp r o c e e df r o mt h ea r t si m m e d i a t e l ys h o wt h e i ru s ei nt h e p u r p o s ef o rw h i c ht h e yw e r em a d e ;a n dm o s to ft h e mc o n t a i ns o m e t h i n ga t t r a c t i v e a n dp l e a s i n g .F o ri n d e e dt ob ep r e s e n ta n dt oo b s e r v eh o was h o e m a k e rl e a r n si s n o tap l e a s a n tt h i n g ;b u tt h es h o ei su s e f u la n da l s on o td i s a g r e e a b l et ol o o k a t .A n dt h ed i s c i p l i n eo fas m i t hw h e nh ei sl e a r n i n gi sv e r yd i s a g r e e a b l et o o n ew h oc h a n c e st ob ep r e s e n ta n di sas t r a n g e rt ot h ea r t :b u tt h ew o r ks h o w s t h eu s eo ft h ea r t .B u ty o uw i l ls e et h i sm u c hm o r ei nm u s i c ;f o ri fy o ua r e p r e s e n tw h i l eap e r s o ni sl e a r n i n g ,t h ed i s c i p l i n ew i l la p p e a rm o s t d i s a g r e e a b l e ;a n dy e tt h er e s u l t so fm u s i ca r ep l e a s i n ga n dd e l i g h t f u lt ot h o s e w h ok n o wn o t h i n go fm u s i c .A n dh e r ew ec o n c e i v et h ew o r ko fap h i l o s o p h e rt ob e s o m e t h i n go ft h i sk i n d :h em u s ta d a p th i sw i s ht ow h a ti sg o i n go n ,s ot h a t n e i t h e ra n yo ft h et h i n g sw h i c ha r et a k i n gp l a c es h a l lt a k ep l a c ec o n t r a r yt o o u rw i s h ,n o ra n yo ft h et h i n g sw h i c hd on o tt a k ep l a c es h a l ln o tt a k ep l a c e w h e nw ew i s ht h a tt h e ys h o u l d .F r o mt h i st h er e s u l ti st ot h o s ew h oh a v es o a r r a n g e dt h ew o r ko fp h i l o s o p h y ,n o tt of a l li nt h ed e s i r e ,n o rt of a l li nw i t h t h a tw h i c ht h e yw o u l da v o i d ;w i t h o u tu n e a s i n e s s ,w i t h o u tf e a r ,w i t h o u t p e r t u r b a t i o nt op a s st h r o u g hl i f et h e m s e l v e s ,t o g e t h e rw i t ht h e i ra s s o c i a t e s m a i n t a i n i n gt h er e l a t i o n sb o t hn a t u r a la n da c q u i r e d ,a st h er e l a t i o no fs o n ,o f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 53/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

f a t h e r ,o fb r o t h e r ,o fc i t i z e n ,o fm a n ,o fw i f e ,o fn e i g h b o u r ,o f f e l l o w t r a v e l e r ,o fr u l e r ,o fr u l e d .T h ew o r ko fap h i l o s o p h e rw ec o n c e i v et o b es o m e t h i n gl i k et h i s .I tr e m a i n sn e x tt oi n q u i r eh o wt h i sm u s tb e a c c o m p l i s h e d . W es e et h e nt h a tt h ec a r p e n t e rw h e nh eh a sl e a r n e dc e r t a i nt h i n g sb e c o m e sa c a r p e n t e r ;t h ep i l o tb yl e a r n i n gc e r t a i nt h i n g sb e c o m e sap i l o t .M a yi tn o t , t h e n ,i np h i l o s o p h ya l s on o tb es u f f i c i e n tt ow i s ht ob ew i s ea n dg o o d ,a n d t h a tt h e r ei sa l s oan e c e s s i t yt ol e a r nc e r t a i nt h i n g s ?W ei n q u i r et h e nw h a t t h e s et h i n g sa r e .T h ep h i l o s o p h e r ss a yt h a tw eo u g h tf i r s tt ol e a r nt h a tt h e r e i saG o da n dt h a th ep r o v i d e sf o ra l lt h i n g s ;a l s ot h a ti ti sn o tp o s s i b l et o c o n c e a lf r o mh i mo u ra c t s ,o re v e no u ri n t e n t i o n sa n dt h o u g h t s .T h en e x tt h i n g , i st ol e a r nw h a ti st h en a t u r eo ft h eG o d s ;f o rs u c ha st h e ya r ed i s c o v e r e dt o b e ,h e ,w h ow o u l dp l e a s ea n do b e yt h e m ,m u s tt r yw i t ha l lh i sp o w e rt ob el i k e t h e m .I ft h ed i v i n ei sf a i t h f u l ,m a na l s om u s tb ef a i t h f u l ;i fi ti sf r e e ,m a n a l s om u s tb ef r e e ;i fb e n e f i c e n t ,m a na l s om u s tb eb e n e f i c e n t ;i fm a g n a n i m o u s , m a na l s om u s tb em a g n a n i m o u s ;a sb e i n g ,t h e na ni m i t a t o ro fG o d ,h em u s td oa n d s a ye v e r y t h i n gc o n s i s t e n t l yw i t ht h i sf a c t . " W i t hw h a tt h e nm u s tw eb e g i n ? "I fy o uw i l le n t e ro nt h ed i s c u s s i o n ,Iw i l l t e l ly o ut h a ty o um u s tf i r s tu n d e r s t a n dn a m e s ." S o ,t h e n ,y o us a yt h a tId on o t n o wu n d e r s t a n dn a m e s ? "Y o ud on o tu n d e r s t a n dt h e m ." H o w ,t h e n ,d oIu s et h e m ? " J u s ta st h ei l l i t e r a t eu s ew r i t t e nl a n g u a g e ,a sc a t t l eu s ea p p e a r a n c e s :f o ru s e i so n et h i n g ,u n d e r s t a n d i n gi sa n o t h e r .B u ti fy o ut h i n kt h a ty o uu n d e r s t a n d t h e m ,p r o d u c ew h a t e v e rw o r dy o up l e a s e ,a n dl e tu st r yw h e t h e rw eu n d e r s t a n d i t .B u ti ti sad i s a g r e e a b l et h i n gf o ram a nt ob ec o n f u t e dw h oi sn o wo l da n d , i tm a yb e ,h a sn o ws e r v e dh i st h r e ec a m p a i g n s .It o ok n o wt h i s :f o rn o wy o ua r e c o m et om ea si fy o uw e r ei nw a n to fn o t h i n g :a n dw h a tc o u l dy o ue v e ni m a g i n e t ob ew a n t i n gt oy o u ?Y o ua r er i c h ,y o uh a v ec h i l d r e n ,a n daw i f e ,p e r h a p sa n d m a n ys l a v e s :C a e s a rk n o w sy o u ,i nR o m ey o uh a v em a n yf r i e n d s ,y o ur e n d e rt h e i r d u e st oa l l ,y o uk n o wh o wt or e q u i t eh i mw h od o e sy o uaf a v o u r ,a n dt or e p a yi n t h es a m ek i n dh i mw h od o e saw r o n g .W h a td oy o ul a c k ?I f ,t h e n ,Is h a l ls h o w y o ut h a ty o ul a c kt h et h i n g sm o s tn e c e s s a r ya n dt h ec h i e ft h i n g sf o rh a p p i n e s s , a n dt h a th i t h e r t oy o uh a v el o o k e da f t e re v e r y t h i n gr a t h e rt h a nw h a ty o uo u g h t , a n d ,t oc r o w na l l ,t h a ty o un e i t h e rk n o ww h a tG o di sn o rw h a tm a ni s ,n o rw h a t i sg o o dn o rw h a ti sb a d ;a n da st ow h a tIh a v es a i da b o u ty o u ri g n o r a n c eo f o t h e rm a t t e r s ,t h a tm a yp e r h a p sb ee n d u r e d ,b u ti fIs a yt h a ty o uk n o wn o t h i n g a b o u ty o u r s e l f ,h o wi si tp o s s i b l et h a ty o us h o u l de n d u r em ea n db e a rt h ep r o o f a n ds t a yh e r e ?I ti sn o tp o s s i b l e ;b u ty o ui m m e d i a t e l yg oo f fi nb a dh u m o u r . A n dy e tw h a th a r mh a v eId o n ey o u ?u n l e s st h em i r r o ra l s oi n j u r e st h eu g l ym a n b e c a u s ei ts h o w sh i mt oh i m s e l fs u c ha sh ei s ;u n l e s st h ep h y s i c i a na l s oi s s u p p o s e dt oi n s u l tt h es i c km a n ,w h e nh es a y st oh i m ," M a n ,d oy o ut h i n kt h a t y o ua i ln o t h i n g ?B u ty o uh a v eaf e v e r :g ow i t h o u tf o o dt o d a y ;d r i n kw a t e r . " A n dn oo n es a y s ," W h a ta ni n s u l t ! "B u ti fy o us a yt oam a n ," Y o u rd e s i r e sa r e i n f l a m e d ,y o u ra v e r s i o n sa r el o w ,y o u ri n t e n t i o n sa r ei n c o n s i s t e n t ,y o u r p u r s u i t sa r en o tc o m f o r t a b l et on a t u r e ,y o u ro p i n i o n sa r er a s ha n df a l s e , "t h e m a ni m m e d i a t e l yg o e sa w a ya n ds a y s ," h eh a si n s u l t e dm e . " O u rw a yo fd e a l i n gi sl i k et h a to fac r o w d e da s s e m b l y .B e a s t sa r eb r o u g h t t ob es o l da n do x e n ;a n dt h eg r e a t e rp a r to ft h em e nc o m et ob u ya n ds e l l ,a n d t h e r ea r es o m ef e ww h oc o m et ol o o ka tt h em a r k e ta n dt oi n q u i r eh o wi ti s c a r r i e do n ,a n dw h y ,a n dw h of i x e st h em e e t i n ga n df o rw h a tp u r p o s e .S oi ti s h e r ea l s oi nt h i sa s s e m b l y :s o m el i k ec a t t l et r o u b l et h e m s e l v e sa b o u tn o t h i n g e x c e p tt h e i rf o d d e r .F o rt oa l lo fy o uw h oa r eb u s ya b o u tp o s s e s s i o n sa n dl a n d s a n ds l a v e sa n dm a g i s t e r i a lo f f i c e s ,t h e s ea r en o t h i n ge x c e p tf o d d e r .B u tt h e r e a r eaf e ww h oa t t e n dt h ea s s e m b l y ,m e nw h ol o v et ol o o ko na n dc o n s i d e rw h a ti s t h ew o r l d ,w h og o v e r n si t .H a si tn og o v e r n o r ?A n dh o wi si tp o s s i b l et h a ta c i t yo raf a m i l yc a n n o tc o n t i n u et oe x i s t ,n o te v e nt h es h o r t e s tt i m ew i t h o u t a na d m i n i s t r a t o ra n dg u a r d i a n ,a n dt h a ts og r e a ta n db e a u t i f u las y s t e ms h o u l d b ea d m i n i s t e r e dw i t hs u c ho r d e ra n dy e tw i t h o u tap u r p o s ea n db yc h a n c e ?T h e r e i st h e na na d m i n i s t r a t o r .W h a tk i n do fa d m i n i s t r a t o ra n dh o wd o e sh eg o v e r n ? A n dw h oa r ew e ,w h ow e r ep r o d u c e db yh i m ,a n df o rw h a tp u r p o s e ?H a v ew es o m e c o n n e c t i o nw i t hh i ma n ds o m er e l a t i o nt o w a r dh i m ,o rn o n e ?T h i si st h ew a yi n w h i c ht h e s ef e wa r ea f f e c t e d ,a n dt h e nt h e ya p p l yt h e m s e l v e so n l yt ot h i so n e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 54/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h i n g ,t oe x a m i n et h em e e t i n ga n dt h e nt og oa w a y .W h a tt h e n ?T h e ya r e r i d i c u l e db yt h em a n y ,a st h es p e c t a t o r sa tt h ef a i ra r eb yt h et r a d e r s ;a n di f t h eb e a s t sh a da n yu n d e r s t a n d i n g ,t h e yw o u l dr i d i c u l et h o s ew h oa d m i r e d a n y t h i n ge l s et h a nf o d d e r . C h a p t e r1 5 T oo ra g a i n s tt h o s ew h oo b s t i n a t e l yp e r s i s ti nw h a tt h e yh a v ed e t e r m i n e d W h e ns o m ep e r s o n sh a v eh e a r dt h e s ew o r d s ,t h a tam a no u g h tt ob ec o n s t a n t , a n dt h a tt h ew i l li sn a t u r a l l yf r e ea n dn o ts u b j e c tt oc o m p u l s i o n ,b u tt h a ta l l o t h e rt h i n g sa r es u b j e c tt oh i n d r a n c e ,t os l a v e r y ,a n da r ei nt h ep o w e ro f o t h e r s ,t h e ys u p p o s et h a tt h e yo u g h tw i t h o u td e v i a t i o nt oa b i d eb ye v e r y t h i n g w h i c ht h e yh a v ed e t e r m i n e d .B u ti nt h ef i r s tp l a c et h a tw h i c hh a sb e e n d e t e r m i n e do u g h tt ob es o u n d .Ir e q u i r et o n ei nt h eb o d y ,b u ts u c ha se x i s t si n ah e a l t h yb o d y ,i na na t h l e t i cb o d y ;b u ti fi ti sp l a i nt om et h a ty o uh a v et h e t o n eo faf r e n z i e dm a na n dy o ub o a s to fi t ,Is h a l ls a yt oy o u ," M a n ,s e e kt h e p h y s i c i a n " :t h i si sn o tt o n e ,b u ta t o n y .I nad i f f e r e n tw a ys o m e t h i n go ft h e s a m ek i n di sf e l tb yt h o s ew h ol i s t e nt ot h e s ed i s c o u r s e si naw r o n gm a n n e r ; w h i c hw a st h ec a s ew i t ho n eo fm yc o m p a n i o n sw h of o rn or e a s o nr e s o l v e dt o s t a r v eh i m s e l ft od e a t h .Ih e a r do fi tw h e ni tw a st h et h i r dd a yo fh i s a b s t i n e n c ef r o mf o o da n dIw e n tt oi n q u i r ew h a th a dh a p p e n e d ." Ih a v e r e s o l v e d , "h es a i d .B u ts t i l lt e l lm ew h a ti tw a sw h i c hi n d u c e dy o ut or e s o l v e ; f o ri fy o uh a v er e s o l v e dr i g h t l y ,w es h a l ls i tw i t hy o ua n da s s i s ty o ut o d e p a r t ;b u ti fy o uh a v em a d ea nu n r e a s o n a b l er e s o l u t i o n ,c h a n g ey o u rm i n d ." W e o u g h tt ok e e pt oo u rd e t e r m i n a t i o n s . "W h a ta r ey o ud o i n g ,m a n ?W eo u g h tt ok e e p n o tt oa l lo u rd e t e r m i n a t i o n s ,b u tt ot h o s ew h i c ha r er i g h t ;f o ri fy o ua r en o w p e r s u a d e dt h a ti ti sr i g h t ,d on o tc h a n g ey o u rm i n d ,i fy o ut h i n kf i t ,b u t p e r s i s ta n ds a y ," W eo u g h tt oa b i d eb yo u rd e t e r m i n a t i o n s . "W i l ly o un o tm a k e t h eb e g i n n i n ga n dl a yt h ef o u n d a t i o ni na ni n q u i r yw h e t h e rt h ed e t e r m i n a t i o ni s s o u n do rn o ts o u n d ,a n ds ot h e nb u i l do ni tf i r m n e s sa n ds e c u r i t y ?B u ti fy o u l a yar o t t e na n dr u i n o u sf o u n d a t i o n ,w i l ln o ty o u rm i s e r a b l el i t t l eb u i l d i n g f a l ld o w nt h es o o n e r ,t h em o r ea n dt h es t r o n g e ra r et h em a t e r i a l sw h i c hy o u s h a l ll a yo ni t ?W i t h o u ta n yr e a s o nw o u l dy o uw i t h d r a wf r o mu so u to fl i f ea m a nw h oi saf r i e n d ,a n dac o m p a n i o n ,ac i t i z e no ft h es a m ec i t y ,b o t ht h e g r e a ta n dt h es m a l lc i t y ?T h e n ,w h i l ey o ua r ec o m m i t t i n gm u r d e ra n dd e s t r o y i n g am a nw h oh a sd o n en ow r o n g ,d oy o us a yt h a ty o uo u g h tt oa b i d eb yy o u r d e t e r m i n a t i o n s ?A n di fi te v e ri na n yw a yc a m ei n t oy o u rh e a dt ok i l lm e ,o u g h t y o ut oa b i d eb yy o u rd e t e r m i n a t i o n s ? N o wt h i sm a nw a sw i t hd i f f i c u l t yp e r s u a d e dt oc h a n g eh i sm i n d .B u ti ti s i m p o s s i b l et oc o n v i n c es o m ep e r s o n sa tp r e s e n t ;s ot h a tIs e e mn o wt ok n o w , w h a tId i dn o tk n o w ,b e f o r e ,t h em e a n i n go ft h ec o m m o ns a y i n g ," T h a ty o uc a n n e i t h e rp e r s u a d en o rb r e a kaf o o l . "M a yi tn e v e rb em yl o tt oh a v eaw i s ef o o l f o rm yf r i e n d :n o t h i n gi sm o r eu n t r a c t a b l e ." Ia md e t e r m i n e d , "t h em a ns a y s . M a d m e na r ea l s o ;b u tt h em o r ef i r m l yt h e yf o r maj u d g m e n to nt h i n g sw h i c hd o n o te x i s t ,t h em o r ee l l e b o r et h e yr e q u i r e .W i l ly o un o ta c tl i k eas i c km a na n d c a l li nt h ep h y s i c i a n ?" Ia ms i c k ,m a s t e r ,h e l pm e ;c o n s i d e rw h a tIm u s td o :i t i sm yd u t yt oo b e yy o u . "S oi ti sh e r ea l s o :" Ik n o wn o tw h a tIo u g h tt od o , b u tIa mc o m et ol e a r n . "N o ts o ;b u t ," S p e a kt om ea b o u to t h e rt h i n g s :u p o n t h i sIh a v ed e t e r m i n e d . "W h a to t h e rt h i n g s ?f o rw h a ti sg r e a t e ra n dm o r eu s e f u l t h a nf o ry o ut ob ep e r s u a d e dt h a ti ti sn o ts u f f i c i e n tt oh a v em a d ey o u r d e t e r m i n a t i o na n dn o tt oc h a n g ei t .T h i si st h et o n eo fm a d n e s s ,n o to fh e a l t h . " Iw i l ld i e ,i fy o uc o m p e lm et ot h i s . "W h y ,m a n ?W h a th a sh a p p e n e d ?" Ih a v e d e t e r m i n e d . "Ih a v eh a dal u c k ye s c a p et h a ty o uh a v en o td e t e r m i n e dt ok i l lm e . " It a k en om o n e y . "W h y ?" Ih a v ed e t e r m i n e d . "B ea s s u r e dt h a tw i t ht h ev e r yt o n e w h i c hy o un o wu s ei nr e f u s i n gt ot a k e ,t h e r ei sn o t h i n gt oh i n d e ry o ua ts o m e t i m ef r o mi n c l i n i n gw i t h o u tr e a s o nt ot a k em o n e ya n dt h e ns a y i n g ," Ih a v e d e t e r m i n e d . "A si nad i s t e m p e r e db o d y ,s u b j e c tt od e f l u x i o n s ,t h eh u m o r i n c l i n e ss o m e t i m e st ot h e s ep a r t sa n dt h e nt ot h o s e ,s ot o oas i c k l ys o u lk n o w s n o tw h i c hw a yt oi n c l i n e :b u ti ft ot h i si n c l i n a t i o na n dm o v e m e n tt h e r ei s a d d e dat o n e ,t h e nt h ee v i lb e c o m e sp a s th e l pa n dc u r e .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 55/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r1 6 T h a tw ed on o ts t r i v et ou s eo u ro p i n i o n sa b o u tg o o da n de v i l W h e r ei st h eg o o d ?I nt h ew i l l .W h e r ei st h ee v i l ?I nt h ew i l l .W h e r ei s n e i t h e ro ft h e m ?I nt h o s et h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l .W e l lt h e n ? D o e sa n yo n ea m o n gu st h i n ko ft h e s el e s s o n so u to ft h es c h o o l s ?D o e sa n yo n e m e d i t a t eb yh i m s e l ft og i v ea na n s w e rt ot h i n g sa si nt h ec a s eo fq u e s t i o n s ?I s i td a y ?" Y e s . "I si tn i g h t ?" N o . "W e l l ,i st h en u m b e ro fs t a r se v e n ?" Ic a n n o t s a y . "W h e nm o n e yi ss h o w nt oy o u ,h a v ey o us t u d i e dt om a k et h ep r o p e ra n s w e r , t h a tm o n e yi sn o tag o o dt h i n g ?H a v ey o up r a c t i c e dy o u r s e l fi nt h e s ea n s w e r s , o ro n l ya g a i n s ts o p h i s m s ?W h yd oy o uw o n d e rt h e ni fi nt h ec a s e sw h i c hy o uh a v e s t u d i e d ,i nt h o s ey o uh a v ei m p r o v e d ;b u ti nt h o s ew h i c hy o uh a v en o ts t u d i e d , i nt h o s ey o ur e m a i nt h es a m e ?W h e nt h er h e t o r i c i a nk n o w st h a th eh a sw r i t t e n w e l l ,t h a th eh a sc o m m i t t e dt om e m o r yw h a th eh a sw r i t t e n ,a n db r i n g sa n a g r e e a b l ev o i c e ,w h yi sh es t i l la n x i o u s ?B e c a u s eh ei sn o ts a t i s f i e dw i t h h a v i n gs t u d i e d .W h a tt h e nd o e sh ew a n t ?T ob ep r a i s e db yt h ea u d i e n c e ?F o rt h e p u r p o s e ,t h e n ,o fb e i n ga b l et op r a c t i c ed e c l a m a t i o n ,h eh a sb e e nd i s c i p l i n e d : b u tw i t hr e s p e c tt op r a i s ea n db l a m eh eh a sn o tb e e nd i s c i p l i n e d .F o rw h e nd i d h eh e a rf r o ma n yo n ew h a tp r a i s ei s ,w h a tb l a m ei s ,w h a tt h en a t u r eo fe a c hi s , w h a tk i n do fp r a i s es h o u l db es o u g h t ,o rw h a tk i n do fb l a m es h o u l db es h u n n e d ? A n dw h e nd i dh ep r a c t i c et h i sd i s c i p l i n ew h i c hf o l l o w st h e s ew o r d s ?W h yt h e nd o y o us t i l lw o n d e ri f ,i nt h em a t t e r sw h i c ham a nh a sl e a r n e d ,t h e r eh es u r p a s s e s o t h e r s ,a n di nt h o s ei nw h i c hh eh a sn o tb e e nd i s c i p l i n e d ,t h e r eh ei st h es a m e w i t ht h em a n y .S ot h el u t ep l a y e rk n o w sh o wt op l a y ,s i n g sw e l l ,a n dh a saf i n e d r e s s ,a n dy e th et r e m b l e sw h e nh ee n t e r so nt h es t a g e ;f o rt h e s em a t t e r sh e u n d e r s t a n d s ,b u th ed o e sn o tk n o ww h a tac r o w di s ,n o rt h es h o u t so fac r o w d , n o rw h a tr i d i c u l ei s .N e i t h e rd o e sh ek n o ww h a ta n x i e t yi s ,w h e t h e ri ti so u r w o r ko rt h ew o r ko fa n o t h e r ,w h e t h e ri ti sp o s s i b l et os t o pi to rn o t .F o rt h i s r e a s o n ,i fh eh a sb e e np r a i s e d ,h el e a v e st h et h e a t r ep u f f e du p ,b u ti fh eh a s b e e nr i d i c u l e d ,t h es w o l l e nb l a d d e rh a sb e e np u n c t u r e da n ds u b s i d e s . T h i si st h ec a s ea l s ow i t ho u r s e l v e s .W h a td ow ea d m i r e ?E x t e r n a l s .A b o u t w h a tt h i n g sa r ew eb u s y ?E x t e r n a l s .A n dh a v ew ea n yd o u b tt h e nw h yw ef e a ro r w h yw ea r ea n x i o u s ?W h a t ,t h e n ,h a p p e n sw h e nw et h i n kt h et h i n g sw h i c ha r e c o m i n go nu st ob ee v i l s ?I ti sn o ti no u rp o w e rn o tt ob ea f r a i d ,i ti sn o ti n o u rp o w e rn o tt ob ea n x i o u s .T h e nw es a y ," L o r dG o d ,h o ws h a l lIn o tb e a n x i o u s ? "F o o l ,h a v ey o un o th a n d s ,d i dn o tG o dm a k et h e mf o ry o u ,S i td o w nn o w a n dp r a yt h a ty o u rn o s em a yn o tr u n .W i p ey o u r s e l fr a t h e ra n dd on o tb l a m eh i m . W e l lt h e n ,h a sh eg i v e nt oy o un o t h i n gi nt h ep r e s e n tc a s e ?H a sh en o tg i v e nt o y o ue n d u r a n c e ?h a sh en o tg i v e nt oy o um a g n a n i m i t y ?h a sh en o tg i v e nt oy o u m a n l i n e s s ?W h e ny o uh a v es u c hh a n d s ,d oy o ul o o kf o ro n ew h os h a l lw i p ey o u r y o us tn o s e ?B u tw en e i t h e rs t u d yt h e s et h i n g sn o rc a r ef o rt h e m .G i v em eam a n w h oc a r e sh o wh es h a l ld oa n y t h i n g ,n o tf o rt h eo b t a i n i n go fat h i n gb u tw h o c a r e sa b o u th i so w ne n e r g y .W h a tm a n ,w h e nh ei sw a l k i n ga b o u t ,c a r e sf o rh i s o w ne n e r g y ?w h o ,w h e nh ei sd e l i b e r a t i n g ,c a r e sa b o u th i so w nd e l i b e r a t i o n ,a n d n o ta b o u to b t a i n i n gt h a ta b o u tw h i c hh ed e l i b e r a t e s ?A n di fh es u c c e e d s ,h ei s e l a t e da n ds a y s ," H o ww e l lw eh a v ed e l i b e r a t e d ;d i dIn o tt e l ly o u ,b r o t h e r , t h a ti ti si m p o s s i b l e ,w h e nw eh a v et h o u g h ta b o u ta n y t h i n g ,t h a ti ts h o u l dn o t t u r no u tt h u s ? "B u ti ft h et h i n gs h o u l dt u r no u to t h e r w i s e ,t h ew r e t c h e dm a ni s h u m b l e d ;h ek n o w sn o te v e nw h a tt os a ya b o u tw h a th a st a k e np l a c e .W h oa m o n gu s f o rt h es a k eo ft h i sm a t t e rh a sc o n s u l t e das e e r ?W h oa m o n gu sa st oh i s a c t i o n sh a sn o ts l e p ti ni n d i f f e r e n c e ?W h o ?G i v et om eo n et h a tIm a ys e et h e m a nw h o mIh a v el o n gb e e nl o o k i n gf o r ,w h oi st r u l yn o b l ea n di n g e n u o u s , w h e t h e ry o u n go ro l d ;n a m eh i m . W h yt h e na r ew es t i l ls u r p r i s e d ,i fw ea r ew e l lp r a c t i c e di nt h i n k i n ga b o u t m a t t e r s ,b u ti no u ra c t sa r el o w ,w i t h o u td e c e n c y ,w o r t h l e s s ,c o w a r d l y , i m p a t i e n to fl a b o u r ,a l t o g e t h e rb a d ?F o rw ed on o tc a r ea b o u tt h i n g s ,n o rd ow e s t u d yt h e m .B u ti fw eh a df e a r e dn o td e a t ho rb a n i s h m e n t ,b u tf e a ri t s e l f ,w e s h o u l dh a v es t u d i e dn o tt of a l li n t ot h o s et h i n g sw h i c ha p p e a rt ou se v i l s .N o w i nt h es c h o o lw ea r ei r r i t a b l ea n dw o r d y ;a n di fa n yl i t t l eq u e s t i o na r i s e s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 56/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a b o u ta n yo ft h e s et h i n g s ,w ea r ea b l et oe x a m i n et h e mf u l l y .B u td r a gu st o p r a c t i c e ,a n dy o uw i l lf i n du sm i s e r a b l ys h i p w r e c k e d .L e ts o m ed i s t u r b i n g a p p e a r a n c ec o m eo nu s ,a n dy o uw i l lk n o ww h a tw eh a v eb e e ns t u d y i n ga n di nw h a t w eh a v eb e e ne x e r c i s i n go u r s e l v e s .C o n s e q u e n t l y ,t h r o u g hw a n to fd i s c i p l i n e ,w e a r ea l w a y sa d d i n gs o m e t h i n gt ot h ea p p e a r a n c ea n dr e p r e s e n t i n gt h i n g st ob e g r e a t e rt h a nw h a tt h e ya r e .F o ri n s t a n c ea st om y s e l f ,w h e nIa mo nav o y a g e a n dl o o kd o w no nt h ed e e ps e a ,o rl o o kr o u n do ni ta n ds e en ol a n d ,Ia mo u to f m ym i n da n di m a g i n et h a tIm u s td r i n ku pa l lt h i sw a t e ri fIa mw r e c k e d ,a n di t d o e sn o to c c u rt om et h a tt h r e ep i n t sa r ee n o u g h .W h a tt h e nd i s t u r b sm e ?T h e s e a ?N o ,b u tm yo p i n i o n .A g a i n ,w h e na ne a r t h q u a k es h a l lh a p p e n ,Ii m a g i n et h a t t h ec i t yi sg o i n gt of a l lo nm e ;i sn o to n el i t t l es t o n ee n o u g ht ok n o c km y b r a i n so u t ? W h a tt h e na r et h et h i n g sw h i c ha r eh e a v yo nu sa n dd i s t u r bu s ?W h a te l s e t h a no p i n i o n s ?W h a te l s et h a no p i n i o n sl i e sh e a v yu p o nh i mw h og o e sa w a ya n d l e a v e sh i sc o m p a n i o n sa n df r i e n d sa n dp l a c e sa n dh a b i t so fl i f e ?N o wl i t t l e c h i l d r e n ,f o ri n s t a n c e ,w h e nt h e yc r yo nt h en u r s el e a v i n gt h e mf o ras h o r t t i m e ,f o r g e tt h e i rs o r r o wi ft h e yr e c e i v eas m a l lc a k e .D oy o uc h o o s et h e nt h a t w es h o u l dc o m p a r ey o ut ol i t t l ec h i l d r e n ?N o ,b yZ e u s ,f o rId on o tw i s ht ob e p a c i f i e db yas m a l lc a k e ,b u tb yr i g h to p i n i o n s .A n dw h a ta r et h e s e ?S u c ha sa m a no u g h tt os t u d ya l ld a y ,a n dn o tt ob ea f f e c t e db ya n y t h i n gt h a ti sn o th i s o w n ,n e i t h e rb yc o m p a n i o nn o rp l a c en o rg y m n a s i a ,a n dn o te v e nb yh i so w nb o d y , b u tt or e m e m b e rt h el a wa n dt oh a v ei tb e f o r eh i se y e s .A n dw h a ti st h ed i v i n e l a w ?T ok e e pam a n ' so w n ,n o tt oc l a i mt h a tw h i c hb e l o n g st oo t h e r s ,b u tt ou s e w h a ti sg i v e n ,a n dw h e ni ti sn o tg i v e n ,n o tt od e s i r ei t ;a n dw h e nat h i n gi s t a k e na w a y ,t og i v ei tu pr e a d i l ya n di m m e d i a t e l y ,a n dt ob et h a n k f u lf o rt h e t i m et h a tam a nh a sh a dt h eu s eo fi t ,i fy o uw o u l dn o tc r yf o ry o u rn u r s ea n d m a m m a .F o rw h a tm a t t e rd o e si tm a k eb yw h a tt h i n gam a ni ss u b d u e d ,a n do nw h a t h ed e p e n d s ?I nw h a tr e s p e c ta r ey o ub e t t e rt h a nh ew h oc r i e sf o rag i r l ,i fy o u g r i e v ef o ral i t t l eg y m n a s i u m ,a n dl i t t l ep o r t i c o e sa n dy o u n gm e na n ds u c h p l a c e so fa m u s e m e n t ?A n o t h e rc o m e sa n dl a m e n t st h a th es h a l ln ol o n g e rd r i n k t h ew a t e ro fD i r c e .I st h eM a r c i a nw a t e rw o r s et h a nt h a to fD i r c e ?" B u tIw a s u s e dt ot h ew a t e ro fD i r c e ? "A n dy o ui nt u r nw i l lb eu s e dt ot h eo t h e r .T h e ni f y o ub e c o m ea t t a c h e dt ot h i sa l s o ,c r yf o rt h i st o o ,a n dt r yt om a k eav e r s e l i k et h ev e r s eo fE u r i p i d e s , T h eh o tb a t h so fN e r oa n dt h eM a r c i a nw a t e r . S e eh o wt r a g e d yi sm a d ew h e nc o m m o nt h i n g sh a p p e nt os i l l ym e n . " W h e nt h e ns h a l lIs e eA t h e n sa g a i na n dt h eA c r o p o l i s ? "W r e t c h ,a r ey o un o t c o n t e n tw i t hw h a ty o us e ed a i l y ?h a v ey o ua n y t h i n gb e t t e ro rg r e a t e rt os e e t h a nt h es u n ,t h em o o n ,t h es t a r s ,t h ew h o l ee a r t h ,t h es e a ?B u ti fi n d e e dy o u c o m p r e h e n dh i mw h oa d m i n i s t e r st h eW h o l e ,a n dc a r r yh i ma b o u ti ny o u r s e l f ,d o y o us t i l ld e s i r es m a l ls t o n e s ,a n dab e a u t i f u lr o c k ?W h e n ,t h e n ,y o ua r eg o i n g t ol e a v et h es u ni t s e l fa n dt h em o o n ,w h a tw i l ly o ud o ?w i l ly o us i ta n dw e e p l i k ec h i l d r e n ?W e l l ,w h a th a v ey o ub e e nd o i n gi nt h es c h o o l ?w h a td i dy o uh e a r , w h a td i dy o ul e a r n ?w h yd i dy o uw r i t ey o u r s e l fap h i l o s o p h e r ,w h e ny o um i g h t h a v ew r i t t e nt h et r u t h ;a s ," Im a d ec e r t a i ni n t r o d u c t i o n s ,a n dIr e a d C h r y s i p p u s ,b u tId i dn o te v e na p p r o a c ht h ed o o ro fap h i l o s o p h e r . "F o rh o w s h o u l dIp o s s e s sa n y t h i n go ft h ek i n dw h i c hS o c r a t e sp o s s e s s e d ,w h od i e da sh e d i d ,w h ol i v e da sh ed i d ,o ra n y t h i n gs u c ha sD i o g e n e sp o s s e s s e d ?D oy o ut h i n k t h a ta n yo n eo fs u c hm e nw e p to rg r i e v e d ,b e c a u s eh ew a sn o tg o i n gt os e ea c e r t a i nm a n ,o rac e r t a i nw o m a n ,n o rt ob ei nA t h e n so ri nC o r i n t h ,b u t ,i fi t s h o u l ds oh a p p e n ,i nS u s ao ri nE c b a t a n a ?F o ri fam a nc a nq u i tt h eb a n q u e t w h e nh ec h o o s e s ,a n dn ol o n g e ra m u s eh i m s e l f ,d o e sh es t i l ls t a ya n dc o m p l a i n , a n dd o e sh en o ts t a y ,a sa ta n ya m u s e m e n t ,o n l ys ol o n ga sh ei sp l e a s e d ?S u c h am a n ,Is u p p o s e ,w o u l de n d u r ep e r p e t u a le x i l eo rt ob ec o n d e m n e dt od e a t h . W i l ly o un o tb ew e a n e dn o w ,l i k ec h i l d r e n ,a n dt a k em o r es o l i df o o d ,a n dn o t c r ya f t e rm a m m a sa n dn u r s e s ,w h i c ha r et h el a m e n t a t i o n so fo l dw o m e n ?" B u ti fI g oa w a y ,Is h a l lc a u s et h e ms o r r o w . "Y o uc a u s et h e ms o r r o w ?B yn om e a n s ;b u t t h a tw i l lc a u s et h e ms o r r o ww h i c ha l s oc a u s e sy o us o r r o w ,o p i n i o n .W h a th a v e y o ut od ot h e n ?T a k ea w a yy o u ro w no p i n i o n ,a n di ft h e s ew o m e na r ew i s e ,t h e y w i l lt a k ea w a yt h e i ro w n :i ft h e yd on o t ,t h e yw i l ll a m e n tt h r o u g ht h e i ro w n f a u l t .
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 57/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

M ym a n ,a st h ep r o v e r bs a y s ,m a k ead e s p e r a t ee f f o r to nb e h a l fo f t r a n q u i l l i t yo fm i n d ,f r e e d o ma n dm a g n a n i m i t y .L i f tu py o u rh e a da tl a s ta s r e l e a s e df r o ms l a v e r y .D a r et ol o o ku pt oG o da n ds a y ," D e a lw i t hm ef o rt h e f u t u r ea st h o uw i l t ;Ia mo ft h es a m em i n da st h o ua r t ;Ia mt h i n e :Ir e f u s e n o t h i n gt h a tp l e a s e st h e e :l e a dm ew h e r et h o uw i l t :c l o t h em ei na n yd r e s st h o u c h o o s e s t :i si tt h yw i l lt h a tIs h o u l dh o l dt h eo f f i c eo fam a g i s t r a t e ,t h a tI s h o u l db ei nt h ec o n d i t i o no fap r i v a t em a n ,s t a yt h e r eo rb ea ne x i l e ,b e p o o r ,b er i c h ?Iw i l lm a k et h yd e f e n s et om e ni nb e h a l fo fa l lt h e s e c o n d i t i o n s .Iw i l ls h o wt h en a t u r eo fe a c ht h i n gw h a ti ti s . "Y o uw i l ln o td o s o ;b u ts i ti na no x ' sb e l l y ,a n dw a i tf o ry o u rm a m m at i l ls h es h a l lf e e dy o u . W h ow o u l dH e r c u l e sh a v eb e e n ,i fh eh a ds a ta th o m e ?H ew o u l dh a v eb e e n E u r y s t h e u sa n dn o tH e r c u l e s .W e l l ,a n di nh i st r a v e l st h r o u g ht h ew o r l dh o w m a n yi n t i m a t e sa n dh o wm a n yf r i e n d sh a dh e ?B u tn o t h i n gm o r ed e a rt oh i mt h a n G o d .F o rt h i sr e a s o ni tw a sb e l i e v e dt h a th ew a st h es o no fG o d ,a n dh ew a s .I n o b e d i e n c et oG o d ,t h e n ,h ew e n ta b o u tp u r g i n ga w a yi n j u s t i c ea n dl a w l e s s n e s s . B u ty o ua r en o tH e r c u l e sa n dy o ua r en o ta b l et op u r g ea w a yt h ew i c k e d n e s so f o t h e r s ;n o ry e ta r ey o uT h e s e u s ,a b l et op u r ea w a yt h ee v i lt h i n g so fA t t i c a . C l e a ra w a yy o u ro w n .F r o my o u r s e l f ,f r o my o u rt h o u g h t sc a s ta w a y ,i n s t e a do f P r o c r u s t e sa n dS c i r o n ,s a d n e s s ,f e a r ,d e s i r e ,e n v y ,m a l e v o l e n c e ,a v a r i c e , e f f e m i n a c y ,i n t e m p e r a n c e .B u ti ti sn o tp o s s i b l et oe j e c tt h e s et h i n g s o t h e r w i s et h a nb yl o o k i n gt oG o do n l y ,b yf i x i n gy o u ra f f e c t i o n so nh i mo n l y , b yb e i n gc o n s e c r a t e dt oh i sc o m m a n d s .B u ti fy o uc h o o s ea n y t h i n ge l s e ,y o uw i l l w i t hs i g h sa n dg r o a n sb ec o m p e l l e dt of o l l o ww h a ti ss t r o n g e rt h a ny o u r s e l f , a l w a y ss e e k i n gt r a n q u i l l i t ya n dn e v e ra b l et of i n di t ;f o ry o us e e k t r a n q u i l l i t yt h e r ew h e r ei ti sn o t ,a n dy o un e g l e c tt os e e ki tw h e r ei ti s . C h a p t e r1 7 H o ww em u s ta d a p tp r e c o n c e p t i o n st op a r t i c u l a rc a s e s W h a ti st h ef i r s tb u s i n e s so fh i mw h op h i l o s o p h i z e s ?T ot h r o wa w a y s e l f c o n c e i t .F o ri ti si m p o s s i b l ef o ram a nt ob e g i nt ol e a r nt h a tw h i c hh e t h i n k st h a th ek n o w s .A st ot h i n g st h e nw h i c ho u g h tt ob ed o n ea n do u g h tn o tt o b ed o n e ,a n dg o o da n db a d ,a n db e a u t i f u la n du g l y ,a l lo fu st a l k i n go ft h e ma t r a n d o mg ot ot h ep h i l o s o p h e r s ;a n do nt h e s em a t t e r sw ep r a i s e ,w ec e n s u r e ,w e a c c u s e ,w eb l a m e ,w ej u d g ea n dd e t e r m i n ea b o u tp r i n c i p l e sh o n o u r a b l ea n d d i s h o n o u r a b l e .B u tw h yd ow eg ot ot h ep h i l o s o p h e r s ?B e c a u s ew ew i s ht ol e a r n w h a tw ed on o tt h i n kw ek n o w .A n dw h a ti st h i s ?T h e o r e m s .F o rw ew i s ht ol e a r n w h a tp h i l o s o p h e r ss a ya sb e i n gs o m e t h i n ge l e g a n ta n da c u t e ;a n ds o m ew i s ht o l e a r nt h a tt h e ym a yg e tp r o f i tw h a tt h e yl e a r n .I ti sr i d i c u l o u st h e nt ot h i n k t h a tap e r s o nw i s h e st ol e a r no n et h i n g ,a n dw i l ll e a r na n o t h e r ;o rf u r t h e r , t h a tam a nw i l lm a k ep r o f i c i e n c yi nt h a tw h i c hh ed o e sn o tl e a r n .B u tt h em a n y a r ed e c e i v e db yt h i sw h i c hd e c e i v e da l s ot h er h e t o r i c i a nT h e o p o m p u s ,w h e nh e b l a m e se v e nP l a t of o rw i s h i n ge v e r y t h i n gt ob ed e f i n e d .F o rw h a td o e sh es a y ? " D i dn o n eo fu sb e f o r ey o uu s et h ew o r d s' g o o d 'o r' j u s t , 'o rd ow eu t t e rt h e s o u n d si na nu n m e a n i n ga n de m p t yw a yw i t h o u tu n d e r s t a n d i n gw h a tt h e ys e v e r a l l y s i g n i f y ? "N o ww h ot e l l sy o u ,T h e o p o m p u s ,t h a tw eh a dn o tn a t u r a ln o t i o n so f e a c ho ft h e s et h i n g sa n dp r e c o n c e p t i o n s ?B u ti ti sn o tp o s s i b l et oa d a p t p r e c o n c e p t i o n st ot h e i rc o r r e s p o n d e n to b j e c t si fw eh a v en o td i s t i n g u i s h e d t h e m ,a n di n q u i r e dw h a to b j e c tm u s tb es u b j e c t e dt oe a c hp r e c o n c e p t i o n .Y o um a y m a k et h es a m ec h a r g ea g a i n s tp h y s i c i a n sa l s o .F o rw h oa m o n gu sd i dn o tu s et h e w o r d s" h e a l t h y "a n d" u n h e a l t h y "b e f o r eH i p p o c r a t e sl i v e d ,o rd i dw eu t t e rt h e s e w o r d sa se m p t ys o u n d s ?F o rw eh a v ea l s oac e r t a i np r e c o n c e p t i o no fh e a l t h ,b u t w ea r en o ta b l et oa d a p ti t .F o rt h i sr e a s o no n es a y s ," A b s t a i nf r o mf o o d " ; a n o t h e rs a y s ," G i v ef o o d " ;a n o t h e rs a y s ," B l e e d " ;a n da n o t h e rs a y s ," U s e c u p p i n g . "W h a ti st h er e a s o n ?i si ta n yo t h e rt h a nt h a tam a nc a n n o tp r o p e r l y a d a p tt h ep r e c o n c e p t i o no fh e a l t ht op a r t i c u l a r s ? S oi ti si nt h i sm a t t e ra l s o ,i nt h et h i n g sw h i c hc o n c e r nl i f e .W h oa m o n g u sd o e sn o ts p e a ko fg o o da n db a d ,o fu s e f u la n dn o tu s e f u l ;f o rw h oa m o n gu s h a sn o tap r e c o n c e p t i o no fe a c ho ft h e s et h i n g s ?I si tt h e nad i s t i n c ta n d p e r f e c tp r e c o n c e p t i o n ?S h o wt h i s .H o ws h a l lIs h o wt h i s ?A d a p tt h e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 58/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

p r e c o n c e p t i o np r o p e r l yt ot h ep a r t i c u l a rt h i n g s .P l a t o ,f o ri n s t a n c e ,s u b j e c t s d e f i n i t i o n st ot h ep r e c o n c e p t i o no ft h eu s e f u l ,b u ty o ut ot h ep r e c o n c e p t i o no f t h eu s e l e s s .I si tp o s s i b l et h e nt h a tb o t ho fy o ua r er i g h t ?H o wi si t p o s s i b l e ?D o e sn o to n em a na d a p tt h ep r e c o n c e p t i o no fg o o dt ot h em a t t e ro f w e a l t h ,a n da n o t h e rn o tt ow e a l t h ,b u tt ot h em a t t e ro fp l e a s u r ea n dt ot h a to f h e a l t h ?F o r ,g e n e r a l l y ,i fa l lo fu sw h ou s et h o s ew o r d sk n o ws u f f i c i e n t l ye a c h o ft h e m ,a n dn e e dn od i l i g e n c ei nr e s o l v i n g ,t h en o t i o n so ft h ep r e c o n c e p t i o n s , w h yd ow ed i f f e r ,w h yd ow eq u a r r e l ,w h yd ow eb l a m eo n ea n o t h e r ? A n dw h yd oIn o wa l l e g et h i sc o n t e n t i o nw i t ho n ea n o t h e ra n ds p e a ko fi t ? I fy o uy o u r s e l fp r o p e r l ya d a p ty o u rp r e c o n c e p t i o n s ,w h ya r ey o uu n h a p p y ,w h y a r ey o uh i n d e r e d ?L e tu so m i ta tp r e s e n tt h es e c o n dt o p i ca b o u tt h ep u r s u i t s a n dt h es t u d yo ft h ed u t i e sw h i c hr e l a t et ot h e m .L e tu so m i ta l s ot h et h i r d t o p i c ,w h i c hr e l a t e st ot h ea s s e n t s :Ig i v eu pt oy o ut h e s et w ot o p i c s .L e tu s i n s i s tu p o nt h ef i r s t ,w h i c hp r e s e n t sa na l m o s to b v i o u sd e m o n s t r a t i o nt h a tw e d on o tp r o p e r l ya d a p tt h ep r e c o n c e p t i o n s .D oy o un o wd e s i r et h a tw h i c hi s p o s s i b l ea n dt h a tw h i c hi sp o s s i b l et oy o u ?W h yt h e na r ey o uh i n d e r e d ?w h ya r e y o uu n h a p p y ?D oy o un o tn o wt r yt oa v o i dt h eu n a v o i d a b l e ?W h yt h e nd oy o uf a l l i nw i t ha n y t h i n gw h i c hy o uw o u l da v o i d ?W h ya r ey o uu n f o r t u n a t e ?W h y ,w h e ny o u d e s i r eat h i n g ,d o e si tn o th a p p e n ,a n d ,w h e ny o ud on o td e s i r ei t ,d o e si t h a p p e n ?F o rt h i si st h eg r e a t e s tp r o o fo fu n h a p p i n e s sa n dm i s e r y :" Iw i s hf o r s o m e t h i n g ,a n di td o e sn o th a p p e n . "A n dw h a ti sm o r ew r e t c h e dt h a nI ? I tw a sb e c a u s es h ec o u l dn o te n d u r et h i st h a tM e d e ac a m et om u r d e rh e r c h i l d r e n :a na c to fan o b l es p i r i ti nt h i sv i e wa tl e a s t ,f o rs h eh a daj u s t o p i n i o nw h a ti ti sf o rat h i n gn o tt os u c c e e dw h i c hap e r s o nw i s h e s .T h e ns h e s a y s ," T h u sIs h a l lb ea v e n g e do nh i mw h oh a sw r o n g e da n di n s u l t e dm e ;a n dw h a t s h a l lIg a i ni fh ei sp u n i s h e dt h u s ?h o wt h e ns h a l li tb ed o n e ?Is h a l lk i l lm y c h i l d r e n ,b u tIs h a l lp u n i s hm y s e l fa l s o :a n dw h a td oIc a r e ? "T h i si st h e a b e r r a t i o no fs o u lw h i c hp o s s e s s e sg r e a te n e r g y .F o rs h ed i dn o tk n o ww h e r e i n l i e st h ed o i n go ft h a tw h i c hw ew i s h ;t h a ty o uc a n n o tg e tt h i sf r o mw i t h o u t , n o ry e tb yt h ea l t e r a t i o na n dn e wa d a p t a t i o no ft h i n g s .D on o td e s i r et h em a n , a n dn o t h i n gw h i c hy o ud e s i r ew i l lf a l lt oh a p p e n :d on o to b s t i n a t e l yd e s i r e t h a th es h a l ll i v ew i t hy o u :d on o td e s i r et or e m a i ni nC o r i n t h ;a n d ,i na w o r d ,d e s i r en o t h i n gt h a nt h a tw h i c hG o dw i l l s .A n dw h os h a l lh i n d e ry o u ?w h o s h a l lc o m p e ly o u ?N om a ns h a l lc o m p e ly o ua n ym o r et h a nh es h a l lc o m p e lZ e u s . W h e ny o uh a v es u c hag u i d e ,a n dy o u rw i s h e sa n dd e s i r e sa r et h es a m ea s h i s ,w h yd oy o uf e a rd i s a p p o i n t m e n t ?G i v eu py o u rd e s i r et ow e a l t ha n dy o u r a v e r s i o nt op o v e r t y ,a n dy o uw i l lb ed i s a p p o i n t e di nt h eo n e ,y o uw i l lf a l l i n t ot h eo t h e r .W e l l ,g i v et h e mu pt oh e a l t h ,a n dy o uw i l lb eu n f o r t u n a t e :g i v e t h e mu pt om a g i s t r a c i e s ,h o n o u r s ,c o u n t r y ,f r i e n d s ,c h i l d r e n ,i naw o r dt oa n y o ft h et h i n g sw h i c ha r en o ti nm a n ' sp o w e r .B u tg i v et h e mu pt oZ e u sa n dt ot h e r e s to ft h eg o d s ;s u r r e n d e rt h e mt ot h eg o d s ,l e tt h eg o d sg o v e r n ,l e ty o u r d e s i r ea n da v e r s i o nb er a n g e do nt h es i d eo ft h eg o d s ,a n dw h e r e i nw i l ly o ub e a n yl o n g e ru n h a p p y ?B u ti f ,l a z yw r e t c h ,y o ue n v y ,a n dc o m p l a i n ,a n da r e j e a l o u s ,a n df e a r ,a n dn e v e rc e a s ef o ras i n g l ed a yc o m p l a i n i n gb o t ho f y o u r s e l fa n do ft h eg o d s ,w h yd oy o us t i l ls p e a ko fb e i n ge d u c a t e d ?W h a tk i n d o fa ne d u c a t i o n ,m a n ?D oy o um e a nt h a ty o uh a v eb e e ne m p l o y e da b o u ts o p h i s t i c a l s y l l o g i s m s ?W i l ly o un o t ,i fi ti sp o s s i b l e ,u n l e a r na l lt h e s et h i n g sa n db e g i n f r o mt h eb e g i n n i n g ,a n ds e ea tt h es a m et i m et h a th i t h e r t oy o uh a v en o te v e n t o u c h e dt h em a t t e r ;a n dt h e n ,c o m m e n c i n gf r o mt h i sf o u n d a t i o n ,w i l ly o un o t b u i l du pa l lt h a tc o m e sa f t e r ,s ot h a tn o t h i n g ,m a yh a p p e nw h i c hy o ud on o t c h o o s e ,a n dn o t h i n gs h a l lf a i lt oh a p p e nw h i c hy o ud oc h o o s e ? G i v em eo n ey o u n gm a nw h oh a sc o m et ot h es c h o o lw i t ht h i si n t e n t i o n ,w h o i sb e c o m eac h a m p i o nf o rt h i sm a t t e ra n ds a y s ," Ig i v eu pe v e r y t h i n ge l s e ,a n d i ti se n o u g hf o rm ei f" ts h a l le v e rb ei nm yp o w e rt op a s sm yl i f ef r e ef r o m h i n d r a n c ea n df r e ef r o mt r o u b l e ,a n dt os t r e t c ho u tm yn e c kt oa l lt h i n g sl i k e af r e em a n ,a n dt ol o o ku pt oh e a v e na saf r i e n do fG o d ,a n df e a rn o t h i n gt h a t c a nh a p p e n . "L e ta n yo fy o up o i n to u ts u c ham a nt h a tIm a y" C o m e ,y o u n gm a n , i n t ot h ep o s s e s s i o no ft h a tw h i c hi sy o u ro w n ,i ti sy o u rd e s t i n yt oa d o r n p h i l o s o p h y :y o u r sa r et h e s ep o s s e s s i o n s ,y o u r st h e s eb o o k s ,y o u r st h e s e d i s c o u r s e s . "T h e nw h e nh es h a l lh a v el a b o u r e ds u f f i c i e n t l ya n de x e r c i s e d h i m s e l fi nt h i so ft h em a t t e r ,l e th i mc o m et om ea g a i na n ds a y ," Id e s i r et o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 59/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

b ef r e ef r o mp a s s i o na n df r e ef r o mp e r t u r b a t i o n ;a n dIw i s ha sap i o u sm a na n d ap h i l o s o p h e ra n dad i l i g e n tp e r s o nt ok n o ww h a ti sm yd u t yt ot h eg o d s ,w h a t t om yp a r e n t s ,w h a tt om yb r o t h e r s ,w h a tt om yc o u n t r y ,w h a tt os t r a n g e r s . " C o m ea l s ot ot h es e c o n dm a t t e r :t h i sa l s oi sy o u r s ." B u tIh a v en o w s u f f i c i e n t l ys t u d i e dt h es e c o n dp a r ta l s o ,a n dIw o u l dg l a d l yb es e c u r ea n d u n s h a k e n ,a n dn o to n l yw h e nIa ma w a k e ,b u ta l s ow h e nIa ma s l e e p ,a n dw h e nI a mf i l l e dw i t hw i n e ,a n dw h e nIa mm e l a n c h o l y . "M a n ,y o ua r eag o d ,y o uh a v e g r e a td e s i g n s . " N o :b u tIw i s ht ou n d e r s t a n dw h a tC h r y s i p p u ss a y si nh i st r e a t i s eo ft h e P s e u d o m e n o s . "W i l ly o un o th a n gy o u r s e l f ,w r e t c h ,w i t hs u c hy o u ri n t e n t i o n ?A n d w h a tg o o dw i l li td oy o u ?Y o uw i l lr e a dt h ew h o l ew i t hs o r r o w ,a n dy o uw i l l s p e a kt oo t h e r st r e m b l i n g ,T h u sy o ua l s od o ." D oy o uw i s hm e ,b r o t h e r ,t or e a d t oy o u ,a n dy o ut om e ? "" Y o uw r i t ee x c e l l e n t l y ,m ym a n ;a n dy o ua l s o e x c e l l e n t l yi nt h es t y l eo fX e n o p h o n ,a n dy o ui nt h es t y l eo fP l a t o ,a n dy o ui n t h es t y l eo fA n t i s t h e n e s . "T h e n ,h a v i n gt o l dy o u rd r e a m st oo n ea n o t h e r ,y o u r e t u r nt ot h es a m et h i n g s :y o u rd e s i r e sa r et h es a m e ,y o u ra v e r s i o n st h es a m e , y o u rp u r s u i t sa r et h es a m e ,a n dy o u rd e s i g n sa n dp u r p o s e s ,y o uw i s hf o rt h e s a m et h i n g sa n dw o r kf o rt h es a m e .I nt h en e x tp l a c ey o ud on o te v e ns e e kf o r o n et og i v ey o ua d v i c e ,b u ty o ua r ev e x e di fy o uh e a rs u c ht h i n g s .T h e ny o u s a y ," A ni l l n a t u r e do l df e l l o w :w h e nIw a sg o i n ga w a y ,h ed i dn o tw e e pn o rd i d h es a y ,' I n t ow h a td a n g e ry o ua r eg o i n g :i fy o uc o m eo f fs a f e ,m yc h i l d ,Iw i l l b u r nl i g h t s . 'T h i si sw h a tag o o d n a t u r e dm a nw o u l dd o . "I tw i l lb eag r e a t t h i n gf o ry o ui fy o ud or e t u r ns a f e ,a n di tw i l lb ew o r t hw h i l et ob u r nl i g h t s f o rs u c hap e r s o n :f o ry o uo u g h tt ob ei m m o r t a la n de x e m p tf r o md i s e a s e . C a s t i n ga w a yt h e n ,a sIs a y ,t h i sc o n c e i to ft h i n k i n gt h a tw ek n o w s o m e t h i n gu s e f u l ,w eIIm u s tc o m et op h i l o s o p h ya sw ea p p l yt og e o m e t r y ,a n d t om u s i c :b u ti fw ed on o t ,w es h a l ln o te v e na p p r o a c ht op r o f i c i e n c y ,t h o u g h w er e a da l lt h ec o l l e c t i o n sa n dc o m m e n t a r i e so fC h r y s i p p u sa n dt h o s eo f A n t i p a t e ra n dA r c h e d e m u s . C h a p t e r1 8 H o ww es h o u l ds t r u g g l ea g a i n s ta p p e a r a n c e s E v e r yh a b i ta n df a c u l t yi sm a i n t a i n e da n di n c r e a s e db yt h ec o r r e s p o n d i n g a c t i o n s :t h eh a b i to fw a l k i n gb yw a l k i n g ,t h eh a b i to fr u n n i n gb yr u n n i n g .I f y o uw o u l db eag o o dr e a d e r ,r e a d ;i faw r i t e r ,w r i t e .B u tw h e ny o us h a l ln o t h a v er e a dt h i r t yd a y si ns u c c e s s i o n ,b u th a v ed o n es o m e t h i n ge l s e ,y o uw i l l k n o wt h ec o n s e q u e n c e .I nt h es a m ew a y ,i fy o us h a l lh a v el a i nd o w nt e nd a y s , g e tu pa n da t t e m p tt om a k eal o n gw a l k ,a n dy o uw i l ls e eh o wy o u rl e g sa r e w e a k e n e d .G e n e r a l l y ,t h e n ,i fy o uw o u l dm a k ea n y t h i n gah a b i t ,d oi t ;i fy o u w o u l dn o tm a k ei tah a b i t ,d on o td oi t ,b u ta c c u s t o my o u r s e l ft od os o m e t h i n g e l s ei np l a c eo fi t . S oi ti sw i t hr e s p e c tt ot h ea f f e c t i o n so ft h es o u l :w h e ny o uh a v eb e e n a n g r y ,y o um u s tk n o wt h a tn o to n l yh a st h i se v i lb e f a l l e ny o u ,b u tt h a ty o u h a v ea l s oi n c r e a s e dt h eh a b i t ,a n di nam a n n e rt h r o w nf u e lu p o nf i r e .W h e ny o u h a v eb e e no v e r c o m ei ns e x u a li n t e r c o u r s ew i t hap e r s o n ,d on o tr e c k o nt h i s s i n g l ed e f e a to n l y ,b u tr e c k o nt h a ty o uh a v ea l s on u r t u r e d ,i n c r e a s e dy o u r i n c o n t i n e n c e .F o ri ti si m p o s s i b l ef o rh a b i t sa n df a c u l t i e s ,s o m eo ft h e mn o t t ob ep r o d u c e d ,w h e nt h e yd i dn o te x i s tb e f o r e ,a n do t h e r sn o tb ei n c r e a s e da n d s t r e n g t h e n e db yc o r r e s p o n d i n ga c t s . I nt h i sm a n n e rc e r t a i n l y ,a sp h i l o s o p h e r ss a y ,a l s od i s e a s e so ft h em i n d g r o wu p .F o rw h e ny o uh a v eo n c ed e s i r e dm o n e y ,i fr e a s o nb ea p p l i e dt ol e a dt o ap e r c e p t i o no ft h ee v i l ,t h ed e s i r ei ss t o p p e d ,a n dt h er u l i n gf a c u l t yo fo u r m i n di sr e s t o r e dt ot h eo r i g i n a la u t h o r i t y .B u ti fy o ua p p l yn om e a n so fc u r e , i tn ol o n g e rr e t u r n st ot h es a m es t a t e ,b u t ,b e i n ga g a i ne x c i t e db yt h e c o r r e s p o n d i n ga p p e a r a n c e ,i ti si n f l a m e dt od e s i r eq u i c k e rt h a nb e f o r e :a n d w h e nt h i st a k e sp l a c ec o n t i n u a l l y ,i ti sh e n c e f o r t hh a r d e n e d ,a n dt h ed i s e a s e o ft h em i n dc o n f i r m st h el o v eo fm o n e y .F o rh ew h oh a sh a daf e v e r ,a n dh a s b e e nr e l i e v e df r o mi t ,i sn o ti nt h es a m es t a t et h a th ew a sb e f o r e ,u n l e s sh e h a sb e e nc o m p l e t e l yc u r e d .S o m e t h i n go ft h ek i n dh a p p e n sa l s oi nd i s e a s e so f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 60/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h es o u l .C e r t a i nt r a c e sa n db l i s t e r sa r el e f ti ni t ,a n du n l e s sam a ns h a l l c o m p l e t e l ye f f a c et h e m ,w h e nh ei sa g a i nl a s h e do nt h es a m ep l a c e s ,t h el a s h w i l lp r o d u c en o tb l i s t e r sb u ts o r e s .I ft h e ny o uw i s hn o tt ob eo fa na n g r y t e m p e r ,d on o tf e e dt h eh a b i t ;t h r o wn o t h i n go ni tw h i c hw i l li n c r e a s ei t :a t f i r s tk e e pq u i e t ,a n dc o u n tt h ed a y so nw h i c hy o uh a v en o tb e e na n g r y .Iu s e d t ob ei np a s s i o ne v e r yd a y ;n o we v e r ys e c o n dd a y ;t h e ne v e r yt h i r d ,t h e ne v e r y f o u r t h .B u ti fy o uh a v ei n t e r m i t t e dt h i r t yd a y s ,m a k eas a c r i f i c et oG o d .F o r t h eh a b i ta tf i r s tb e g i n st ob ew e a k e n e d ,a n dt h e ni sc o m p l e t e l yd e s t r o y e d ." I h a v en o tb e e nv e x e dt o d a y ,n o rt h ed a ya f t e r ,n o ry e to na n ys u c c e e d i n gd a y d u r i n gt w oo rt h r e em o n t h s ;b u tIt o o kc a r ew h e ns o m ee x c i t i n gt h i n g s h a p p e n e d . "B ea s s u r e dt h a ty o ua r ei nag o o dw a y .T o d a yw h e nIs a wah a n d s o m e p e r s o n ,Id i dn o ts a yt om y s e l f ," Iw i s hIc o u l dl i ew i t hh e r , "a n d" H a p p yi s h e rh u s b a n d " ;f o rh ew h os a y st h i ss a y s ," H a p p yi sh e ra d u l t e r e ra l s o . "N o rd o Ip i c t u r et h er e s tt om ym i n d ;t h ew o m a np r e s e n t ,a n ds t r i p p i n gh e r s e l fa n d l y i n gd o w nb ym ys i d e .Is t r o k em yh e a da n ds a y ," W e l ld o n e ,E p i c t e t u s ,y o u h a v es o l v e daf i n el i t t l es o p h i s m ,m u c hf i n e rt h a nt h a tw h i c hi sc a l l e dt h e m a s t e rs o p h i s m . "A n di fe v e nt h ew o m a ni sw i l l i n g ,a n dg i v e ss i g n s ,a n ds e n d s m e s s a g e s ,a n di fs h ea l s of o n d l em ea n dc o m ec l o s et om e ,a n dIs h o u l da b s t a i n a n db ev i c t o r i o u s ,t h a tw o u l db eas o p h i s mb e y o n dt h a tw h i c hi sn a m e d" T h e L i a r , "a n d" T h eQ u i e s c e n t . "O v e rs u c hav i c t o r ya st h i sam a nm a yj u s t l yb e p r o u d ;n o tf o rp r o p o s i n g ,t h em a s t e rs o p h i s m . H o wt h e ns h a l lt h i sb ed o n e ?B ew i l l i n ga tl e n g t ht ob ea p p r o v e db y y o u r s e l f ,b ew i l l i n gt oa p p e a rb e a u t i f u lt oG o d ,d e s i r et oh ei np u r i t yw i t h y o u ro w np u r es e l fa n dw i t hG o d .T h e nw h e na n ys u c ha p p e a r a n c ev i s i t sy o u , P l a t os a y s ," H a v er e c o u r s et oe x p i a t i o n s ,g oas u p p l i a n tt ot h et e m p l e so ft h e a v e r t i n gd e i t i e s . "I ti se v e ns u f f i c i e n ti f" y o ur e s o r tt ot h es o c i e t yo fn o b l e a n dj u s tm e n , "a n dc o m p a r ey o u r s e l fw i t ht h e m ,w h e t h e ry o uf i n do n ew h oi s l i v i n go rd e a d .G ot oS o c r a t e sa n ds e eh i ml y i n gd o w nw i t hA l c i b i a d e s ,a n d m o c k i n gh i sb e a u t y :c o n s i d e rw h a tav i c t o r yh ea tl a s tf o u n dt h a th eh a dg a i n e d o v e rh i m s e l f ;w h a ta nO l y m p i a nv i c t o r y ;i nw h a tn u m b e rh es t o o df r o mH e r c u l e s ; s ot h a t ,b yt h eG o d s ,o n em a yj u s t l ys a l u t eh i m ," H a i l ,w o n d r o u sm a n ,y o uw h o h a v ec o n q u e r e dn o tl e s st h e s es o r r yb o x e r sa n dp a n c r a t i a s t sn o ry e tt h o s ew h o a r el i k et h e m ,t h eg l a d i a t o r s . "B yp l a c i n gt h e s eo b j e c t so nt h eo t h e rs i d ey o u w i l lc o n q u e rt h ea p p e a r a n c e :y o uw i l ln o tb ed r a w na w a yb yi t .B u t ,i nt h e f i r s tp l a c e ,b en o th u r r i e da w a yb yt h er a p i d i t yo ft h ea p p e a r a n c e ,b u ts a y , " A p p e a r a n c e s ,w a i tf o rm eal i t t l e :l e tm es e ew h oy o ua r e ,a n dw h a ty o ua r e a b o u t :l e tm ep u ty o ut ot h et e s t . "A n dt h e nd on o ta l l o wt h ea p p e a r a n c et o l e a dy o uo na n dd r a wl i v e l yp i c t u r e so ft h et h i n g sw h i c hw i l lf o l l o w ;f o ri f y o ud o ,i tw i l lc a r r yy o uo f fw h e r e v e ri tp l e a s e s .B u tr a t h e rb r i n gi nt o o p p o s ei ts o m eo t h e rb e a u t i f u la n dn o b l ea p p e a r a n c ea n dc a s to u tt h i sb a s e a p p e a r a n c e .A n di fy o ua r ea c c u s t o m e dt ob ee x e r c i s e di nt h i sw a y ,y o uw i l ls e e w h a ts h o u l d e r s ,w h a ts i n e w s ,w h a ts t r e n g t hy o uh a v e .B u tn o wi ti so n l y t r i f l i n gw o r d s ,a n dn o t h i n gm o r e . T h i si st h et r u ea t h l e t e ,t h em a nw h oe x e r c i s e sh i m s e l fa g a i n s ts u c h a p p e a r a n c e s .S t a y ,w r e t c h ,d on o tb ec a r r i e da w a y .G r e a ti st h ec o m b a t ,d i v i n e i st h ew o r k ;i ti sf o rk i n g s h i p ,f o rf r e e d o m ,f o rh a p p i n e s s ,f o rf r e e d o mf r o m p e r t u r b a t i o n .R e m e m b e rG o d :c a l lo nh i ma sah e l p e ra n dp r o t e c t o r ,a sm e na t s e ac a l lo nt h eD i o s c u r ii nas t o r m .F o rw h a ti sag r e a t e rs t o r mt h a nt h a t w h i c hc o m e sf r o ma p p e a r a n c e sw h i c ha r ev i o l e n ta n dd r i v ea w a yt h er e a s o n ?F o r t h es t o r mi t s e l f ,w h a te l s ei si tb u ta na p p e a r a n c e ?F o rt a k ea w a yt h ef e a ro f d e a t h ,a n ds u p p o s ea sm a n yt h u n d e r sa n dl i g h t n i n g sa sy o up l e a s e ,a n dy o uw i l l k n o ww h a tc a l ma n ds e r e n i t yt h e r ei si nt h er u l i n gf a c u l t y .B u ti fy o uh a v e o n c eb e e nd e f e a t e da n ds a yt h a ty o uw i l lc o n q u e rh e r e a f t e r ,t h e ns a yt h es a m e a g a i n ,b ea s s u r e dt h a ty o ua tl a s tb ei ns ow r e t c h e dac o n d i t i o na n ds ow e a k t h a ty o uw i l ln o te v e nk n o wa f t e r w a r dt h a ty o ua r ed o i n gw r o n g ,b u ty o uw i l l e v e nb e g i nt om a k ea p o l o g i e sf o ry o u rw r o n g d o i n g ,a n dt h e ny o uw i l lc o n f i r mt h e s a y i n go fH e s i o dt ob et r u e , W i t hc o n s t a n ti l l st h ed i l a t o r ys t r i v e s . C h a p t e r1 9
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 61/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

A g a i n s tt h o s ew h oe m b r a c e ,p h i l o s o p h i c a lo p i n i o n so n l yi nw o r d s T h ea r g u m e n tc a l l e dt h e" r u l i n ga r g u m e n t "a p p e a r st oh a v eb e e np r o p o s e d f r o ms u c hp r i n c i p l e sa st h e s e :t h e r ei si nf a c tac o m m o nc o n t r a d i c t i o nb e t w e e n o n ea n o t h e ri nt h e s et h r e ep o s i t i o n s ,e a c ht w ob e i n gi nc o n t r a d i c t i o nt ot h e t h i r d .T h ep r o p o s i t i o n sa r e ,t h a te v e r y t h i n gp a s tm u s to fn e c e s s i t yb et r u e ; t h a ta ni m p o s s i b i l i t yd o e sn o tf o l l o wap o s s i b i l i t y ;a n dt h a tt h i n gi sp o s s i b l e w h i c hn e i t h e ri sn o rta tatw i l lb et r u e .D i o d o r u so b s e r v i n gt h i s c o n t r a d i c t i o ne m p l o y e dt h ep r o b a t i v ef o r c eo ft h ef i r s tt w of o rt h e d e m o n s t r a t i o no ft h i sp r o p o s i t i o n ," T h a tn o t h i n gi sp o s s i b l ew h i c hi sn o tt r u e a n dn e v e rw i l lb e . "N o wa n o t h e rw i l lh o l dt h e s et w o :" T h a ts o m e t h i n gi s p o s s i b l e ,w h i c hi sn e i t h e rt r u en o re v e rw i l lb e " :a n d" T h a ta ni m p o s s i b i l i t y d o e sn o tf o l l o wap o s s i b i l i t y , "B u th ew i l ln o ta l l o wt h a te v e r y t h i n gw h i c hi s p a s ti sn e c e s s a r i l yt r u e ,a st h ef o l l o w e r so fC l e a n t h e ss e e mt ot h i n k ,a n d A n t i p a t e rc o p i o u s l yd e f e n d e dt h e m .B u to t h e r sm a i n t a i nt h eo t h e rt w o p r o p o s i t i o n s ," T h a tat h i n gi sp o s s i b l ew h i c hi sn e i t h e rt r u en o rw i l lh e t r u e " :a n d" T h a te v e r y t h i n gw h i c hi sp a s ti sn e c e s s a r i l yt r u e " ;b u tt h e nt h e y w i l lm a i n t a i nt h a ta ni m p o s s i b i l i t yc a nf o l l o wap o s s i b i l i t y .B u ti ti s i m p o s s i b l et om a i n t a i nt h e s et h r e ep r o p o s i t i o n s ,b e c a u s eo ft h e i rc o m m o n c o n t r a d i c t i o n .I ft h e na n ym a ns h o u l da s km ew h i c ho ft h e s ep r o p o s i t i o n sd oI m a i n t a i n ?Iw i l la n s w e rh i mt h a tId on o tk n o w ;b u tIh a v er e c e i v e dt h i ss t o r y , t h a tD i o d o r u sm a i n t a i n e do n eo p i n i o n ,t h ef o l l o w e r so fP a n t h o i d e s ,It h i n k ,a n d C l e a n t h e sm a i n t a i n e da n o t h e ro p i n i o n ,a n dt h o s eo fC h r y s i p p u sat h i r d ." W h a t t h e ni sy o u ro p i n i o n ? "Iw a sn o tm a d ef o rt h i sp u r p o s e ,t oe x a m i n et h e a p p e a r a n c e st h a to c c u rt om ea n dt oc o m p a r ew h a to t h e r ss a ya n dt of o r ma n o p i n i o no fm yo w no nt h et h i n g .T h e r e f o r eId i f f e rn o ta ta l lf r o mt h e g r a m m a r i a n ." W h ow a sH e c t o r ' sf a t h e r ? "P r i a m ." W h ow e r eh i sb r o t h e r s ? " A l e x a n d e ra n dD e i p h o b u s ." W h ow a st h e i rm o t h e r ? "H e c u b a .Ih a v eh e a r dt h i s s t o r y ." F r o mw h o m ? "F r o mH o m e r .A n dH e l l a n i c u sa l s o ,It h i n k ,w r i t e sa b o u tt h e s a m et h i n g s ,a n dp e r h a p so t h e r sl i k eh i m .A n dw h a tf u r t h e rh a v eIa b o u tt h e r u l i n ga r g u m e n t ?N o t h i n g .B u t ,i fIa mav a i nm a n ,e s p e c i a l l ya tab a n q u e t ,I s u r p r i s et h eg u e s t sb ye n u m e r a t i n gt h o s ew h oh a v ew r i t t e no nt h e s em a t t e r s . B o t hC h r y s i p p u sh a sw r i t t e nw o n d e r f u l l yi nh i sf i r s tb o o ka b o u t " P o s s i b i l i t i e s , "a n dC l e a n t h e sh a sw r i t t e ns p e c i a l l yo nt h es u b j e c t ,a n d A r c h e d e m u s .A n t i p a t e ra l s oh a sw r i t t e nn o to n l yi nh i sw o r ka b o u t " P o s s i b i l i t i e s , "b u ta l s os e p a r a t e l yi nh i sw o r ko nt h er u l i n ga r g u m e n t .H a v e y o un o tr e a dt h ew o r k ?" Ih a v en o tr e a di t . "R e a d .A n dw h a tp r o f i tw i l lam a n h a v ef r o mi t ?h ew i l lb em o r et r i f l i n ga n di m p e r t i n e n tt h a nh ei sn o w ;f o rw h a t e l s eh a v ey o ur a i n e db yr e a d i n gi t ?W h a to p i n i o nh a v ey o uf o r m e do nt h i s s u b j e c t ?n o n e ;b u ty o uw i l lt e l lu so fH e l e na n dP r i a m ,a n dt h ei s l a n do f C a l y p s ow h i c hn e v e rw a sa n dn e v e rw i l lb e .A n di nt h i sm a t t e ri n d e e di ti so f n og r e a ti m p o r t a n c ei fy o ur e t a i nt h es t o r y ,b u th a v ef o r m e dn oo p i n i o no fy o u r o w n .B u ti nm a t t e r so fm o r a l i t yt h i sh a p p e n st ou sm u c hm o r et h a ni nt h e s e t h i n g so fw h i c hw ea r es p e a k i n g . " S p e a kt om ea b o u tg o o da n de v i l . "L i s t e n : T h ew i n df r o mI l i u mt oC i c o n i a ns h o r e s B r o u g h tm e . " O ft h i n g ss o m ea r eg o o d ,s o m ea r eb a d ,a n do t h e r sa r ei n d i f f e r e n t .T h e g o o dt h e na r et h ev i r t u e sa n dt h et h i n g sw h i c hp a r t a k eo ft h ev i r t u e s ;t h eb a d a r et h ev i c e s ,a n dt h et h i n g sw h i c hp a r t a k eo ft h e m ;a n dt h ei n d i f f e r e n ta r e t h et h i n g sw h i c hl i eb e t w e e nt h ev i r t u e sa n dt h ev i c e s ,w e a l t h ,h e a l t h ,l i f e , d e a t h ,p l e a s u r e ,p a i n . "W h e n c ed oy o uk n o wt h i s ?" H e l l a n i c u ss a y si ti nh i s E g y p t i a nh i s t o r y " ;f o rw h a td i f f e r e n c ed o e si tm a k et os a yt h i s ,o rt os a yt h a t " D i o g e n e sh a si ti nh i sE t h i c , "o rC h r y s i p p u so rC l e a n t h e s ?H a v ey o ut h e n e x a m i n e da n yo ft h e s et h i n g sa n df o r m e da no p i n i o no fy o u ro w n ?S h o wh o wy o u a r eu s e dt ob e h a v ei nas t o r mo ns h i p b o a r d ?D oy o ur e m e m b e rt h i sd i v i s i o n ,w h e n t h es a i lr a t t l e sa n dam a n ,w h ok n o w sn o t h i n go ft i m e sa n ds e a s o n s ,s t a n d sb y y o uw h e ny o ua r es c r e a m i n ga n ds a y s ," T e l lm e ,Ia s ky o ub yt h eG o d s ,w h a ty o u w e r es a y i n gj u s tn o w .I si tav i c et os u f f e rs h i p w r e c k :d o e si tp a r t i c i p a t ei n v i c e ? "W i l ly o un o tt a k eu pas t i c ka n dl a yi to nh i sh e a d ?W h a th a v ew et od o w i t hy o u ,m a n ?w ea r ep e r i s h i n ga n dy o uc o m et om o c ku s ?B u ti fC a e s a rs e n tf o r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 62/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

y o ut oa n s w e rac h a r g e ,d oy o ur e m e m b e rt h ed i s t i n c t i o n ?I f ,w h e ny o ua r eg o i n g i n ,p a l ea n dt r e m b l i n g ,ap e r s o ns h o u l dc o m eu pt oy o ua n ds a y ," W h yd oy o u t r e m b l e ,m a n ?w h a ti st h em a t t e ra b o u tw h i c hy o ua r ee n g a g e d ?D o e sC a e s a rw h o s i t sw i t h i ng i v ev i r t u ea n dv i c et ot h o s ew h og oi nt oh i m ? "Y o ur e p l y ," W h yd o y o ua l s om o c km ea n da d dt om yp r e s e n ts o r r o w s ? "S t i l lt e l lm e ,p h i l o s o p h e r , t e l lm ew h yy o ut r e m b l e ?I si tn o td e a t ho fw h i c hy o ur u nt h er i s k ,o ra p r i s o n ,o rp a i no ft h eb o d y ,o rb a n i s h m e n t ,o rd i s g r a c e ?W h a te l s ei st h e r e ?I s t h e r ea n yv i c eo ra n y t h i n gw h i c hp a r t a k e so fv i c e ?W h a tt h e nd i dy o uu s et os a y o ft h e s et h i n g s ?" W h a th a v ey o ut od ow i t hm e ,m a n ?m yo w ne v i l sa r ee n o u g hf o r m e . "A n dy o us a yr i g h t .Y o u ro w ne v i l sa r ee n o u g hf o ry o u ,y o u rb a s e n e s s ,y o u r c o w a r d i c e ,y o u rb o a s t i n gw h i c hy o us h o w e dw h e ny o us a ti nt h es c h o o l .W h yd i d y o ud e c o r a t ey o u r s e l fw i t hw h a tb e l o n g e dt oo t h e r s ?W h yd i dy o uc a l ly o u r s e l fa S t o i c ? O b s e r v ey o u r s e l v e st h u si ny o u ra c t i o n s ,a n dy o uw i l lf i n dt ow h a ts e c ty o u b e l o n g .Y o uw i l lf i n dt h a tm o s to fy o ua r eE p i c u r e a n s ,af e wP e r i p a t e t i c s ,a n d t h o s ef e e b l e .F o rw h e r e i nw i l ly o us h o wt h a ty o ur e a l l yc o n s i d e rv i r t u ee q u a l t oe v e r y t h i n ge l s eo re v e ns u p e r i o r ?B u ts h o wm eaS t o i c ,i fy o uc a n .W h e r eo r h o w ?B u ty o uc a ns h o wm ea ne n d l e s sn u m b e rw h ou t t e rs m a l la r g u m e n t so ft h e S t o i c s .F o rd ot h es a m ep e r s o n sr e p e a tt h eE p i c u r e a no p i n i o n sa n yw o r s e ?A n d t h eP e r i p a t e t i c ,d ot h e yn o th a n d l et h e ma l s ow i t he q u a la c c u r a c y ?w h ot h e ni s aS t o i c ?A sw ec a l las t a t u eP h i d i a cw h i c hi sf a s h i o n e da c c o r d i n gt ot h ea r to f P h i d i a s ;s os h o wm eam a nw h oi sf a s h i o n e da c c o r d i n gt ot h ed o c t r i n e sw h i c hh e u t t e r s .S h o wm eam a nw h oi ss i c ka n dh a p p y ,i nd a n g e ra n dh a p p y ,d y i n ga n d h a p p y ,i ne x i l ea n dh a p p y ,i nd i s g r a c ea n dh a p p y .S h o wh i m :Id e s i r e ,b yt h e g o d s ,t os e eaS t o i c .Y o uc a n n o ts h o wm eo n ef a s h i o n e ds o ;b u ts h o wm ea tl e a s t o n ew h oi sf o r m i n g ,w h oh a ss h o w nat e n d e n c yt ob eaS t o i c .D om et h i sf a v o r : d on o tg r u d g ea no l dm a ns e e i n gas i g h tw h i c hIh a v en o ts e e ny e t .D oy o ut h i n k t h a ty o um u s ts h o wm et h eZ e u so fP h i d i a so rt h eA t h e n a ,aw o r ko fi v o r ya n d g o l d ?L e ta n yo fy o us h o wm eah u m a ns o u lr e a d yt ot h i n ka sG o dd o e s ,a n dn o t t ob l a m ee i t h e rG o do rm a n ,r e a d yn o tt ob ed i s a p p o i n t e da b o u ta n y t h i n g ,n o tt o c o n s i d e rh i m s e l fd a m a g e db ya n y t h i n g ,n o tt ob ea n g r y ,n o tt ob ee n v i o u s ,n o t t ob ej e a l o u s ;a n dw h ys h o u l dIn o ts a yi td i r e c t ?d e s i r o u sf r o mam a nt o b e c o m eag o d ,a n di nt h i sp o o rm o r t a lb o d yt h i n k i n go fh i sf e l l o w s h i pw i t h Z e u s .S h o wm et h em a n .B u ty o uc a n n o t .W h yt h e nd oy o ud e l u d ey o u r s e l v e sa n d c h e a to t h e r s ?a n dw h yd oy o up u to nag u i s ew h i c hd o e sn o tb e l o n gt oy o u ,a n d w a l ka b o u tb e i n gt h i e v e sa n dp i l f e r e r so ft h e s en a m e sa n dt h i n g sw h i c hd on o t b e l o n gt oy o u ? A n dn o wIa my o u rt e a c h e r ,a n dy o ua r ei n s t r u c t e di nm ys c h o o l .A n dIh a v e t h i sp u r p o s e ,t om a k ey o uf r e ef r o mr e s t r a i n t ,c o m p u l s i o n ,h i n d r a n c e ,t om a k e y o uf r e e ,p r o s p e r o u s ,h a p p y ,l o o k i n gt oG o di ne v e r y t h i n gs m a l la n dg r e a t .A n d y o ua r eh e r et ol e a r na n dp r a c t i c et h e s et h i n g s .W h y ,t h e n ,d oy o un o tf i n i s h t h ew o r k ,i fy o ua l s oh a v es u c hap u r p o s ea sy o uo u g h tt oh a v e ,a n di fI ,i n a d d i t i o nt ot h ep u r p o s e ,a l s oh a v es u c hq u a l i f i c a t i o na sIo u g h tt oh a v e ?W h a t i st h a tw h i c hi sw a n t i n g ?W h e nIs e ea na r t i f i c e ra n dm a t e r i a lb yh i m ,Ie x p e c t t h ew o r k .H e r e ,t h e n ,i st h ea r t i f i c e r ,h e r et h em a t e r i a l ;w h a ti si tt h a tw e w a n t ?I sn o tt h et h i n g ,o n et h a tc a nb et a u g h t ?I ti s .I si tn o tt h e ni no u r p o w e r ?T h eo n l yt h i n go fa l lt h a ti si no u rp o w e r .N e i t h e rw e a l t hi si no u r p o w e r ,n o rh e a l t h ,n o rr e p u t a t i o n ,n o ri naw o r da n y t h i n ge l s ee x c e p tt h er i g h t u s eo fa p p e a r a n c e s .T h i si sb yn a t u r ef r e ef r o mr e s t r a i n t ,t h i sa l o n ei sf r e e f r o mi m p e d i m e n t .W h yt h e nd oy o un o tf i n i s ht h ew o r k ?T e l lm et h er e a s o n .F o r i ti se i t h e rt h r o u g hm yf a u l tt h a ty o ud on o tf i n i s hi t ,o rt h r o u g hy o u ro w n f a u l t ,o rt h r o u g ht h en a t u r eo ft h et h i n g .T h et h i n gi t s e l fi sp o s s i b l e ,a n d t h eo n l yt h i n gi no u rp o w e r .I tr e m a i n st h e nt h a tt h ef a u l ti se i t h e ri nm eo r i ny o u ,o r ,w h a ti sn e a r e rt h et r u t h ,i nb o t h .W e l lt h e n ,a r ey o uw i l l i n gt h a t w eb e g i na tl a s tt ob r i n gs u c hap u r p o s ei n t ot h i ss c h o o l ,a n dt ot a k en o n o t i c eo ft h ep a s t ?L e tu so n l ym a k eab e g i n n i n g .T r u s tt om e ,a n dy o uw i l l s e e . C h a p t e r2 0 A g a i n s tt h eE p i c u r e a n sa n dA c a d e m i c s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 63/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

T h ep r o p o s i t i o n sw h i c ha r et r u ea n de v i d e n ta r eo fn e c e s s i t yu s e de v e nb y t h o s ew h oc o n t r a d i c tt h e m :a n dam a nm i g h tp e r h a p sc o n s i d e ri tt ob et h e g r e a t e s tp r o o fo fat h i n gb e i n ge v i d e n tt h a ti ti sf o u n dt ob en e c e s s a r ye v e n f o rh i mw h od e n i e si tt om a k eu s eo fi ta tt h es a m et i m e .F o ri n s t a n c e ,i fa m a ns h o u l dd e n yt h a tt h e r ei sa n y t h i n gu n i v e r s a l l yt r u e ,i ti sp l a i nt h a th e m u s tm a k et h ec o n t r a d i c t o r yn e g a t i o n ,t h a tn o t h i n gi su n i v e r s a l l yt r u e .W h a t , w r e t c h ,d oy o un o ta d m i te v e nt h i s ?F o rw h a te l s ei st h i st h a nt oa f f i r mt h a t w h a t e v e ri su n i v e r s a l l ya f f i r m e di sf a l s e ?A g a i n ,i fam a ns h o u l dc o m ef o r w a r d a n ds a y :" K n o wt h a tt h e r ei sn o t h i n gt h a tc a nb ek n o w n ,b u ta l lt h i n g sa r e i n c a p a b l eo fs u r ee v i d e n c e " ;o ri fa n o t h e rs a y ," B e l i e v em ea n dy o uw i l lb et h e b e t t e rf o ri t ,t h a tam a no u g h tn o tt ob e l i e v ea n y t h i n g " ;o ra g a i n ,i fa n o t h e r s h o u l ds a y ," L e a r nf r o mm e ,m a n ,t h a ti ti sn o tp o s s i b l et ol e a r na n y t h i n g ;I t e l ly o ut h i sa n dw i l lt e a c hy o u ,i fy o uc h o o s e . "N o wi nw h a tr e s p e c td ot h e s e d i f f e rf r o mt h o s e ?W h o ms h a l lIn a m e ?T h o s ew h oc a l lt h e m s e l v e sA c a d e m i c s ? " M e n ,a g r e et h a tn om a na g r e e s :b e l i e v eu st h a tn om a nb e l i e v e sa n y b o d y . " T h u sE p i c u r u sa l s o ,w h e nh ed e s i g n st od e s t r o yt h en a t u r a lf e l l o w s h i po f m a n k i n d ,a tt h es a m et i m em a k e su s eo ft h a tw h i c hh ed e s t r o y s .F o rw h a td o e sh e s a y ?" B en o td e c e i v e dm e n ,n o rb el e da s t r a y ,n o rb em i s t a k e n :t h e r ei sn o n a t u r a lf e l l o w s h i pa m o n gr a t i o n a la n i m a l s ;b e l i e v em e .B u tt h o s ew h os a y o t h e r w i s e ,d e c e i v ey o ua n ds e d u c ey o ub yf a l s er e a s o n s . "W h a ti st h i st oy o u ? P e r m i tu st ob ed e c e i v e d .W i l ly o uf a r ew o r s e ,i fa l lt h er e s to fu sa r e p e r s u a d e dt h a tt h e r ei san a t u r a lf e l l o w s h i pa m o n gu s ,a n dt h a ti to u g h tb ya l l m e a n st ob ep r e s e r v e d ?N a y ,i tw i l lb em u c hb e t t e ra n ds a f e rf o ry o u .M a n ,w h y d oy o ut r o u b l ey o u r s e l fa b o u tu s ?W h yd oy o uk e e pa w a k ef o ru s ?W h yd oy o u l i g h ty o u rl a m p ?W h yd oy o ur i s ee a r l y ?W h yd oy o uw r i t es om a n yb o o k s ,t h a tn o o n eo fu sm a yb ed e c e i v e da b o u tt h eg o d sa n db e l i e v et h a tt h e yt a k ec a r eo f m e n ;o rt h a tn oo n em a ys u p p o s et h en a t u r eo fg o o dt ob eo t h e rt h a np l e a s u r e ? F o ri ft h i si ss o ,l i ed o w na n ds l e e p ,a n dl e a dt h el i f eo faw o r m ,o fw h i c h y o uj u d g e dy o u r s e l fw o r t h y :e a ta n dd r i n k ,a n de n j o yw o m e n ,a n de a s ey o u r s e l f , a n ds n o r e .A n dw h a ti si tt oy o u ,h o wt h er e s ts h a l lt h i n ka b o u tt h e s et h i n g s , w h e t h e rr i g h to rw r o n g ?F o rw h a th a v ew et od ow i t hy o u ?Y o ut a k ec a r eo fs h e e p b e c a u s et h e ys u p p l yu sw i t hw o o l ,a n dm i l k ,a n d ,l a s to fa l l ,w i t ht h e i rf l e s h . W o u l di tn o tb ead e s i r a b l et h i n gi fm e nc o u l db el u l l e da n de n c h a n t e db yt h e S t o i c s ,a n ds l e e pa n dp r e s e n tt h e m s e l v e st oy o ua n dt ot h o s el i k ey o ut ob e s h o r na n dm i l k e d ?F o rt h i sy o uo u g h tt os a yt oy o u rb r o t h e rE p i c u r e a n s :b u t o u g h ty o un o tt oc o n c e a li tf r o mo t h e r s ,a n dp a r t i c u l a r l yb e f o r ee v e r y t h i n gt o p e r s u a d et h e mt h a tw ea r eb yn a t u r ea d a p t e df o rf e l l o w s h i p ,t h a tt e m p e r a n c ei s ag o o dt h i n g ;i no r d e rt h a ta l lt h i n g sm a yb es e c u r e df o ry o u ?O ro u g h tw et o m a i n t a i nt h i sf e l l o w s h i pw i t hs o m ea n dn o tw i t ho t h e r s ?W i t hw h o m ,t h e n ,o u g h t w et om a i n t a i ni t ?W i t hs u c ha so nt h e i rp a r ta l s om a i n t a i ni t ,o rw i t hs u c ha s v i o l a t et h i sf e l l o w s h i p ?A n dw h ov i o l a t ei tm o r et h a ny o uw h oe s t a b l i s hs u c h d o c t r i n e s ? W h a tt h e nw a si tt h a tw a k e dE p i c u r u sf r o mh i ss l e e p i n e s s ,a n dc o m p e l l e dh i m t ow r i t ew h a th ed i dw r i t e ?W h a te l s ew a si tt h a nt h a tw h i c hi st h es t r o n g e s t t h i n gi nm e n ,n a t u r e ,w h i c hd r a w sam a nt oh e ro w nw i l lt h o u g hh eb eu n w i l l i n g a n dc o m p l a i n i n g ?" F o rs i n c e , "s h es a y s ," y o ut h i n kt h a tt h e r ei sn oc o m m u n i t y a m o n gm a n k i n d ,w r i t et h i so p i n i o na n dl e a v ei tf o ro t h e r s ,a n db r e a ky o u rs l e e p t od ot h i s ,a n db yy o u ro w np r a c t i c ec o n d e m ny o u ro w no p i n i o n s . "S h a l lw et h e n s a yt h a tO r e s t e sw a sa g i t a t e db yt h eE r i n y e sa n dr o u s e df r o mh i sd e e ps l e e p , a n dd i dn o tm o r es a v a g eE r i n y e sa n dP a i n sr o u s eE p i c u r u sf r o mh i ss l e e pa n dn o t a l l o wh i mt or e s t ,b u tc o m p e l l e dh i mt om a k ek n o w nh i so w ne v i l s ,a sm a d n e s s a n dw i n ed i dt h eG a l l i ?S os t r o n ga n di n v i n c i b l ei sm a n ' sn a t u r e .F o rh o wc a na v i n eb em o v e dn o ti nt h em a r i n e ro fav i n e ,b u ti nt h em a n n e ro fa no l i v et r e e ? o ro nt h eo t h e rh a n dh o wc a na no l i v et r e eb em o v e dn o ti nt h em a n n e ro fa n o l i v et r e e ,b u ti nt h em a n n e ro fav i n e ?I ti si m p o s s i b l e :i tc a n n o tb e c o n c e i v e d .N e i t h e rt h e ni si tp o s s i b l ef o ram a nc o m p l e t e l yt ol o s et h e m o v e m e n t so fam a n ;a n de v e nt h o s ew h oa r ed e p r i v e do ft h e i rg e n i t a lm e m b e r s a r en o ta b l et od e p r i v et h e m s e l v e so fm a n ' sd e s i r e s .T h u sE p i c u r u sa l s o m u t i l a t e da l lt h eo f f i c e so fam a n ,a n do faf a t h e ro faf a m i l y ,a n do fa c i t i z e na n do faf r i e n d ,b u th ed i dn o tm u t i l a t eh u m a nd e s i r e s ,f o rh ec o u l d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 64/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n o t ;n o tm o r et h a nt h el a z yA c a d e m i c sc a nc a s ta w a yo rb l i n dt h e i ro w ns e n s e s , t h o u g ht h e yh a v et r i e dw i t ha l lt h e i rm i g h tt od oi t .W h a tas h a m ei st h i s ? w h e nam a nh a sr e c e i v e df r o mn a t u r em e a s u r e sa n dr u l e sf o rt h ek n o w i n go f t r u t h ,a n dd o e sn o ts t r i v et oa d dt ot h e s em e a s u r e sa n dr u l e sa n dt oi m p r o v e t h e m ,b u t ,j u s tt h ec o n t r a r y ,e n d e a v o r st ot a k ea w a ya n dd e s t r o yw h a t e v e r e n a b l e su st od i s c e r nt h et r u t h ? W h a ts a yy o up h i l o s o p h e r ?p i e t ya n ds a n c t i t y ,w h a td oy o ut h i n kt h a tt h e y a r e ?" I fy o ul i k e ,Iw i l ld e m o n s t r a t et h a tt h e ya r eg o o dt h i n g s . "W e l l , d e m o n s t r a t ei t ,t h a to u rc i t i z e n sm a yb et u r n e da n dh o n o rt h ed e i t ya n dm a yn o l o n g e rb en e g l i g e n ta b o u tt h i n g so ft h eh i g h e s tv a l u e ." H a v ey o ut h e nt h e d e m o n s t r a t i o n s ? "Ih a v e ,a n dIa mt h a n k f u l ." S i n c et h e ny o ua r ew e l lp l e a s e d w i t ht h e m ,h e a rt h ec o n t r a r y :' T h a tt h e r ea r en oG o d s ,a n d ,i ft h e r ea r e ,t h e y t a k en oc a r eo fm e n ,n o ri st h e r ea n yf e l l o w s h i pb e t w e e nu sa n dt h e m ;a n dt h a t t h i sp i e t ya n ds a n c t i t yw h i c hi st a l k e do fa m o n gm o s tm e ni st h el y i n go f b o a s t e r sa n ds o p h i s t s ,o rc e r t a i n l yo fl e g i s l a t o r sf o rt h ep u r p o s eo f t e r r i f y i n ga n dc h e c k i n gw r o n g d o e r s . ' "W e l ld o n e ,p h i l o s o p h e r ,y o uh a v ed o n e s o m e t h i n gf o ro u rc i t i z e n s ,y o uh a v eb r o u g h tb a c ka l lt h ey o u n gm e nt oc o n t e m p t o ft h i n g sd i v i n e ." W h a tt h e n ,d o e sn o tt h i ss a t i s f yy o u ?L e a r nn o w ,t h a t j u s t i c ei sn o t h i n g ,t h a tm o d e s t yi sf o l l y ,t h a taf a t h e ri sn o t h i n g ,as o n n o t h i n g . "W e l ld o n e ,p h i l o s o p h e r ,p e r s i s t ,p e r s u a d et h ey o u n gm e n ,t h a tw em a y h a v em o r ew i t ht h es a m eo p i n i o n sa sy o uw h os a yt h es a m ea sy o u .F r o ms u c hy o u a np r i n c i p l e sa st h o s eh a v eg r o w no u rw e l l c o n s t i t u t e ds t a t e s ;b yt h e s ew a s S p a r t af o u n d e d :L y c u r g u sf i x e dt h e s eo p i n i o n si nt h eS p a r t a n sb yh i sl a w sa n d e d u c a t i o n ,t h a tn e i t h e ri st h es e r v i l ec o n d i t i o nm o r eb a s et h a nh o n o u r a b l e ,n o r t h ec o n d i t i o no ff r e em e nm o r eh o n o r a b l et h a nb a s e ,a n dt h a tt h o s ew h od i e da t T h e r m o p y l a ed i e df r o mt h e s eo p i n i o n s ;a n dt h r o u g hw h a to t h e ro p i n i o n sd i dt h e A t h e n i a n sl e a v et h e i rc i t y ?T h e nt h o s ew h ot a l kt h u s ,m a r r ya n db e g e tc h i l d r e n , a n de m p l o yt h e m s e l v e si np u b l i ca f f a i r sa n dm a k et h e m s e l v e sp r i e s t sa n d i n t e r p r e t e r s .O fw h o m ?o fg o d sw h od on o te x i s t :a n dt h e yc o n s u l tt h eP y t h i a n p r i e s t e s st h a tt h e ym a yh e a rl i e s ,a n dt h e yr e p e a tt h eo r a c l e st oo t h e r s . M o n s t r o u si m p u d e n c ea n di m p o s t u r e . M a nw h a ta r ey o ud o i n g ?a r ey o ur e f u t i n gy o u r s e l fe v e r yd a y ;a n dw i l ly o u n o tg i v eu pt h e s ef r i g i da t t e m p t s ?W h e ny o ue a t ,w h e r ed oy o uc a r r yy o u rh a n d t o ?t oy o u rm o u t ho rt oy o u re y e ?w h e ny o uw a s hy o u r s e l f ,w h a td oy o ug oi n t o ? d oy o ue v e rc a l lap o tad i s h ,o ral a d l eas p i t ?I fIw e r eas l a v eo fa n yo f t h e s em e n ,e v e ni fIm u s tb ef l a y e db yh i md a l l y ,Iw o u l dr a c kh i m .I fh es a i d , " B o y ,t h r o ws o m eo l i v e o i li n t ot h eb a t h , "Iw o u l dt a k ep i c k l es a u c ea n dp o u r i td o w no nh i sh e a d ." W h a ti st h i s ? "h ew o u l ds a y .A na p p e a r a n c ew a sp r e s e n t e d t om e ,Is w e a rb yy o u rg e n i u s ,w h i c hc o u l dn o tb ed i s t i n g u i s h e df r o mo i la n d w a se x a c t l yl i k ei t ." H e r eg i v em et h eb a r l e yd r i n k , "h es a y s .Iw o u l df i l la n d c a r r yh i mad i s ho fs h a r ps a u c e ." D i dIn o ta s kf o rt h eb a r l e yd r i n k ? "Y e s , m a s t e r ;t h i si st h eb a r l e yd r i n k ." T a k ei ta n ds m e l l ;t a k ei ta n dt a s t e . "H o w d oy o uk n o wt h e ni fo u rs e n s e sd e c e i v eu s ?I fIh a dt h r e eo rf o u rf e l l o w s l a v e s o ft h es a m eo p i n i o n ,Is h o u l df o r c eh i mt oh a n gh i m s e l ft h r o u g hp a s s i o no rt o c h a n g eh i sm i n d .B u tn o wt h e ym o c ku sb yu s i n ga l lt h et h i n g sw h i c hn a t u r e g i v e s ,a n di nw o r d sd e s t r o y i n gt h e m . G r a t e f u li n d e e da r em e na n dm o d e s t ,w h o ,i ft h e yd on o t h i n ge l s e ,a r ed a i l y e a t i n gb r e a da n dy e ta r es h a m e l e s se n o u g ht os a y ,w ed on o tk n o wi ft h e r ei sa D e m e t e ro rh e rd a u g h t e rP e r s e p h o n eo raP l u t o ;n o tt om e n t i o nt h a tt h e ya r e e n j o y i n gt h en i g h ta n dt h ed a y ,t h es e a s o n so ft h ey e a r ,a n dt h es t a r s ,a n dt h e s e a ,a n dt h el a n d ,a n dt h ec o o p e r a t i o no fm a n k i n d ,a n dy e tt h e ya r en o tm o v e d i na n yd e g r e eb yt h e s et h i n g st ot u r nt h e i ra t t e n t i o nt ot h e m ;b u tt h e yo n l y s e e kt ob e l c ho u tt h e i rl i t t l ep r o b l e m ,a n dw h e nt h e yh a v ee x e r c i s e dt h e i r s t o m a c ht og oo f ft ot h eb a t h .B u tw h a tt h e ys h a l ls a y ,a n da b o u tw h a tt h i n g s o rt ow h a tp e r s o n s ,a n dw h a tt h e i rh e a r e r ss h a l ll e a r nf r o mt h i st a l k ,t h e y c a r en o te v e ni nt h el e a s td e g r e e ,n o rd ot h e yc a r ei fa n yg e n e r o u sy o u t ha f t e r h e a r i n gs u c ht a l ks h o u l ds u f f e ra n yh a r mf r o mi t ,n o ra f t e rh eh a ss u f f e r e d h a r ms h o u l dl o s ea l lt h es e e d so fh i sg e n e r o u sn a t u r e :n o ri fw es h o u l dg i v ea n a d u l t e r e rh e l pt o w a r db e i n gs h a m e l e s si nh i sa c t s ;n o ri fap u b l i cp e c u l a t o r s h o u l dl a yh o l do fs o m ec u n n i n ge x c u s ef r o mt h e s ed o c t r i n e s ;n o ri fa n o t h e rw h o n e g l e c t sh i sp a r e n t ss h o u l db ec o n f i r m e di nh i sa u d a c i t yb yt h i st e a c h i n g .W h a t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 65/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e ni ny o u ro p i n i o ni sg o o do rb a d ?T h i so rt h a t ?W h yt h e ns h o u l dam a ns a y a n ym o r ei nr e p l yt os u c hp e r s o n sa st h e s e ,o rg i v et h e ma n yr e a s o no rl i s t e n t oa n yr e a s o n sf r o mt h e m ,o rt r yt oc o n v i n c et h e m ?B yZ e u so n em i g h tm u c h s o o n e re x p e c tt om a k ec e r t a i n t i e sc h a n g et h e i rm i n dt h a nt h o s ew h oa r eb e c o m e s od e a fa n db l i n dt ot h e i ro w ne v i l s . C h a p t e r2 1 O fi n c o n s i s t e n c y S o m et h i n g sm e nr e a d i l yc o n f e s s ,a n do t h e rt h i n g st h e yd on o t .N oo n et h e n w i l lc o n f e s st h a th ei saf o o lo rw i t h o u tu n d e r s t a n d i n g ;b u t ,q u i t et h e c o n t r a r y ,y o uw i l lh e a ra l lm e ns a y i n g ," Iw i s ht h a tIh a df o r t u n ee q u a lt om y u n d e r s t a n d i n g . "B u tr e a d i l yc o n f e s st h a tt h e ya r et i m i d ,a n dt h e ys a y :" Ia m r a t h e rt i m i d ,Ic o n f e s s ;b u tt oo t h e rr e s p e c t sy o uw i l ln o tf i n dm et o f o o l i s h . "Am a nw i l ln o tr e a d i l yc o n f e s st h a th ei si n t e m p e r a t e ;a n dt h a th ei s u n j u s th ew i l ln o tc o n f e s sa ta l l .H ew i l lb yn om e a n sc o n f e s st h a tb ei s e n v i o u so rab u s y b o d y .M o s tm e nw i l lc o n f e s st h a tt h e ya r ec o m p a s s i o n a t e .W h a t t h e ni st h er e a s o n ?T h ec h i e ft h i n gi si n c o n s i s t e n c ya n dc o n f u s i o ni nt h e t h i n g sw h i c hr e l a t et og o o da n de v i l .B u td i f f e r e n tm e nh a v ed i f f e r e n tr e a s o n s ; a n dg e n e r a l l yw h a tt h e yi m a g i n et ob eb a s e ,t h e yd on o tc o n f e s sa ta l l .B u t t h e ys u p p o s et i m i d i t yt ob eac h a r a c t e r i s t i co fag o o dd i s p o s i t i o n ,a n d c o m p a s s i o na l s o ;b u ts i l l i n e s st ob et h ea b s o l u t ec h a r a c t e r i s t i co fas l a v e . A n dt h e yd on o ta ta l la d m i tt h et h i n g sw h i c ha r eo f f e n s e sa g a i n s ts o c i e t y .B u t i nt h ec a s eo fm o s te r r o r s ,f o rt h i sr e a s o nc h i e f l y ,t h e ya r ei n d u c e dt o c o n f e s st h e m ,b e c a u s et h e yt h a tt h e r ei ss o m e t h i n gi n v o l u n t a r yi nt h e ma si n t i m i d i t ya n dc o m p a s s i o n ;a n di fam a nc o n f e s st h a th ei si na n yr e s p e c t i n t e m p e r a t e ,h ea l l e g e sl o v ea sa ne x c u s ef o rw h a ti si n v o l u n t a r y .B u tm e nd o n o ti m a g i n ei n j u s t i c et ob ea ta l lT h e r ei sa l s oi nj e a l o u s y ,a st h e ys u p p o s e , s o m e t h i n gi n v o l u n t a r y ;a n df o rt h i sr e a s o nt h e yc o n f e s st oj e a l o u s ya l s o . L i v i n ga m o n gs u c hm e n ,w h oa r es oc o n f u s e ds oi g n o r a n to fw h a tt h e ys a y , a n do fe v i l sw h i c ht h e yh a v eo rh a v en o t ,a n dw h yt h e yh a v et h e m ,o rh o wt h e y s h a l lb er e l i e v e do ft h e m ,It h i n ki ti sw o r t ht h et r o u b l ef o ram a nt ow a t c h c o n s t a n t l y" W h e t h e rIa l s oa mo n eo ft h e m ,w h a ti m a g i n a t i o nIh a v ea b o u t m y s e l f ,h o wIc o n d u c tm y s e l f ,w h e t h e rIc o n d u c tm y s e l fa sap r u d e n tm a n , w h e t h e rIc o n d u c tm y s e l fa sat e m p e r a t em a n ,w h e t h e rIe v e rs a yt h i s ,t h a tI h a v eb e e nt a u g h tt ob ep r e p a r e df o re v e r y t h i n gt h a tm a yh a p p e n .H a v eIt h e c o n s c i o u s n e s s ,w h i c ham a nw h ok n o w sn o t h i n go u g h tt oh a v e ,t h a tIk n o w n o t h i n g ?D oIg ot om yt e a c h e ra sm e ng ot oo r a c l e s ,p r e p a r e dt oo b e y ?o rd oI l i k eas n i v e l i n gb o yg ot om ys c h o o lt ol e a r nh i s t o r ya n du n d e r s t a n dt h eb o o k s w h i c hId i dn o tu n d e r s t a n db e f o r e ,a n d ,i fi ts h o u l dh a p p e ns o ,t oe x p l a i nt h e m a l s ot oo t h e r s ? "M a n ,y o uh a v eh a daf i g h ti nt h eh o u s ew i t hap o o rs l a v e ,y o u h a v et u r n e dt h ef a m i l yu p s i d ed o w n ,y o uh a v ef r i g h t e n e dt h en e i g h b o u r s ,a n dy o u c o m et om ea si fy o uw e r eaw i s em a n ,a n dy o ut a k ey o u rs e a ta n dj u d g eh o wI h a v ee x p l a i n e ds o m ew o r d ,a n dh o wIh a v eb a b b l e dw h a t e v e rc a m ei n t om yh e a d . Y o uc o m ef u l lo fe n v y ,a n dh u m b l e d ,b e c a u s ey o ub r i n gn o t h i n gf r o mh o m e ;a n d y o us i td u r i n g ,t h ed i s c u s s i o nt h i n k i n go fn o t h i n ge l s et h a nh o wy o u rf a t h e ri s d i s p o s e dt o w a r dy o ua n dy o u rb r o t h e r ." W h a ta r et h e ys a y i n ga b o u tm et h e r e ?n o w t h e yt h i n kt h a tIa mi m p r o v i n g ,a n da r es a y i n g ,' H ew i l lr e t u r nw i t ha l l k n o w l e d g e . 'Iw i s hIc o u l dl e a r ne v e r y t h i n gb e f o r eIr e t u r n :b u tm u c hl a b o u ri s n e c e s s a r y ,a n dn oo n es e n d sm ea n y t h i n g ,a n dt h eb a t h sa tN i c o p o l i sa r ed i r t y ; e v e r y t h i n gi sb a da th o m e ,a n db a dh e r e . " T h e nt h e ys a y ," N oo n eg a i n sa n yp r o f i tf r o mt h es c h o o l . "W h y ,w h oc o m e st o t h es c h o o l ,w h oc o m e sf o rt h ep u r p o s eo fb e i n gi m p r o v e d ?w h oc o m e st op r e s e n t h i so p i n i o n st oh ep u r i f i e d ?w h oc o m e st ol e a r nw h a th ei si nw a n to f ?W h yd o y o uw o n d e rt h e ni fy o uc a r r yb a c kf r o mt h es c h o o lt h ev e r yt h i n g sw h i c hy o u b r i n gi n t oi t ?F o ry o uc o m en o tt ol a ya s i d eo rt oc o r r e c tt h e mo rt or e c e i v e o t h e rp r i n c i p l e si np l a c eo ft h e m .B yn om e a n s ,n o ra n y t h i n gl i k ei t .Y o u r a t h e rl o o kt ot h i s ,w h e t h e ry o up o s s e s sa l r e a d yt h a tf o rw h i c hy o uc o m e .Y o u w i s ht op r a t t l ea b o u tt h e o r e m s ?W h a tt h e n ?D oy o un o tb e c o m eg r e a t e rt r i f l e r s ? D on o ty o u rl i t t l et h e o r e m sg i v ey o us o m eo p p o r t u n i t yo fd i s p l a y ?Y o us o l v e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 66/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s o p h i s t i c a ls y l l o g i s m s .D oy o un o te x a m i n et h ea s s u m p t i o n so ft h es y l l o g i s m n a m e d" T h eL i a r " ?D oy o un o te x a m i n eh y p o t h e t i c a ls y l l o g i s m s ?W h y ,t h e n ,a r e y o us t i l lv e x e di fy o ur e c e i v et h et h i n g sf o rw h i c hy o uc o m et ot h es c h o o l ? " Y e s ;b u ti fm yc h i l dd i eo rm yb r o t h e r ,o ri fIm u s td i eo rb er a c k e d ,w h a t g o o dw i l lt h e s et h i n g sd om e ? "W e l l ,d i dy o uc o m ef o rt h i s ?f o rt h i sd oy o us i t b ym ys i d e ?d i dy o ue v e rf o rt h i sl i g h ty o u rl a m po rk e e pa w a k e ?o r ,w h e ny o u w e n to u tt ot h ew a l k i n g p l a c e ,d i dy o ue v e rp r o p o s ea n ya p p e a r a n c et h a th a d b e e np r e s e n t e dt oy o ui n s t e a do fas y l l o g i s m ,a n dd i dy o ua n dy o u rf r i e n d s d i s c u s si tt o g e t h e r ?W h e r ea n dw h e n ?T h e ny o us a y ," T h e o r e m sa r eu s e l e s s . "T o w h o m ?T os u c ha sm a k eab a du s eo ft h e m .F o re y e s a l v e sa r en o tu s e l e s st ot h o s e w h ou s et h e ma st h e yo u g h ta n dw h e nt h e yo u g h t .F o m e n t a t i o n sa r en o tu s e l e s s . D u m b b e l l sa r en o tu s e l e s s ;b u tt h e ya r eu s e l e s st os o m e ,u s e f u lt oo t h e r s .I f y o ua s km en o wi fs y l l o g i s m sa r eu s e f u l ,Iw i l lt e l ly o ut h a tt h e ya r eu s e f u l , a n di fy o uc h o o s e ,Iw i l lp r o v ei t ." H o wt h e nw i l lt h e yi na n yw a yb eu s e f u lt o m e ? "M a n ,d i dy o ua s ki ft h e ya r eu s e f u lt oy o u ,o rd i dy o ua s kg e n e r a l l y ?L e t h i mw h oi ss u f f e r i n gf r o md y s e n t e r ya s km ei fv i n e g a ri su s e f u l :Iw i l ls a y t h a ti ti su s e f u l ." W i l li tt h e nb eu s e f u lt om e ? "Iw i l ls a y ," N o . "S e e kf i r s t f o rt h ed i s c h a r g et ob es t o p p e da n dt h eu l c e r st ob ec l o s e d .A n dd oy o u ,Om e n , f i r s tc u r et h eu l c e r sa n ds t o pt h ed i s c h a r g e ;b et r a n q u i li ny o u rm i n d ,b r i n g i tf r e ef r o md i s t r a c t i o ni n t ot h es c h o o l ,a n dy o uw i l lk n o ww h a tp o w e rr e a s o n h a s . C h a p t e r2 2 O nf r i e n d s h i p W h a tam a na p p l i e sh i m s e l ft oe a r n e s t l y ,t h a th en a t u r a l l yl o v e s .D om e n t h e na p p l yt h e m s e l v e se a r n e s t l yt ot h et h i n g sw h i c ha r eb a d ?B yn om e a n s .W e l l , d ot h e ya p p l yt h e m s e l v e st ot h i n g sw h i c hi nn ow a yc o n c e r nt h e m s e l v e s ?N o tt o t h e s ee i t h e r .I tr e m a i n s ,t h e n ,t h a tt h e ye m p l o yt h e m s e l v e se a r n e s t l yo n l y a b o u tt h i n g sw h i c ha r eg o o d ;a n di ft h e ya r ee a r n e s t l ye m p l o y e da b o u tt h i n g s , t h e yl o v es u c ht h i n g sa l s o .W h o e v e r ,t h e n ,u n d e r s t a n d sw h a ti sg o o d ,c a na l s o k n o wh o wt ol o v e ;b u th ew h oc a n n o td i s t i n g u i s hg o o df r o mb a d ,a n dt h i n g sw h i c h a r en e i t h e rg o o dn o rb a df r o mb o t h ,c a nh ep o s s e s st h ep o w e ro fl o v i n g ?T o l o v e ,t h e n ,i so n l yi nt h ep o w e ro ft h ew i s e . " H o wi st h i s ? "am a nm a ys a y ;a mf o o l i s h ,a n dy e tl o v em yc h i l d . "Ia m s u r p r i s e di n d e e dt h a ty o uh a v eb e g u nb ym a k i n gt h ea d m i s s i o nt h a ty o ua r e f o o l i s h .F o rw h a ta r ey o ud e f i c i e n ti n ?C a ny o un o tm a k eu s eo fy o u rs e n s e s ?d o y o un o td i s t i n g u i s ha p p e a r a n c e s ?d oy o un o tu s ef o o dw h i c hi ss u i t a b l ef o ry o u r b o d y ,a n dc l o t h i n ga n dh a b i t a t i o n ?W h yt h e nd oy o ua d m i tt h a ty o ua r ef o o l i s h ? I ti si nt r u t hb e c a u s ey o ua r eo f t e nd i s t u r b e db ya p p e a r a n c e sa n dp e r p l e x e d , a n dt h e i rp o w e ro fp e r s u a s i o no f t e nc o n q u e r sy o u ;a n ds o m e t i m e sy o ut h i n kt h e s e t h i n g st ob eg o o d ,a n dt h e nt h es a m et h i n g st ob eb a d ,a n dl a s t l yn e i t h e rg o o d n o rb a d ;a n di ns h o r ty o ug r i e v e ,f e a r ,e n v y ,a r ed i s t u r b e d ,y o ua r ec h a n g e d . T h i si st h er e a s o nw h yy o uc o n f e s st h a ty o ua r ef o o l i s h .A n da r ey o un o t c h a n g e a b l ei nl o v e ?B u tw e a l t h ,a n dp l e a s u r ea n d ,i naw o r d ,t h i n g st h e m s e l v e s , d oy o us o m e t i m e st h i n kt h e mt oh eg o o da n ds o m e t i m e sb a d ?a n dd oy o un o tt h i n k t h es a m em e na to n et i m et ob eg o o d ,a ta n o t h e rt i m eb a d ?a n dh a v ey o un o ta t o n et i m eaf r i e n d l yf e e l i n gt o w a r dt h e ma n da ta n o t h e rt i m et h ef e e l i n go fa n e n e m y ?a n dd oy o un o ta to n et i m ep r a i s et h e ma n da ta n o t h e rt i m eb l a m et h e m ? " Y e s ;Ih a v et h e s ef e e l i n g sa l s o . "W e l lt h e n ,d oy o ut h i n kt h a th ew h oh a sb e e n d e c e i v e da b o u tam a ni sh i sf r i e n d ?" C e r t a i n l yn o t . "A n dh ew h oh a ss e l e c t e da m a na sh i sf r i e n da n di so fac h a n g e a b l ed i s p o s i t i o n ,h a sh eg o o d w i l lt o w a r d h i m ?" H eh a sn o t . "A n dh ew h on o wa b u s e sam a n ,a n da f t e r w a r da d m i r e sh i m ? " T h i sm a na l s oh a sn og o o d w i l lt ot h eo t h e r . "W e l lt h e n ,d i dy o un e v e rs e e l i t t l ed o g sc a r e s s i n ga n dp l a y i n gw i t ho n ea n o t h e r ,s ot h a ty o um i g h ts a yt h e r e i sn o t h i n gm o r ef r i e n d l y ?b u t ,t h a ty o um a yk n o ww h a tf r i e n d s h i pi s ,t h r o wa b i to ff l e s ha m o n gt h e m ,a n dy o uw i l ll e a r n .T h r o wb e t w e e ny o u r s e l fa n dy o u r s o nal i t t l ee s t a t e ,a n dy o uw i l lk n o wh o ws o o nh ew i l lw i s ht ob u r yy o ua n d h o ws o o ny o uw i s hy o u rs o nt od i e .T h e ny o uw i l lc h a n g ey o u rt o n ea n ds a y , " W h a tas o nIh a v eb r o u g h tu p !H eh a sl o n gb e e nw i s h i n gt ob u r ym e . "T h r o wa
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 67/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s m a r tg i r lb e t w e e ny o u ;a n dd oy o u ,t h eo l dm a n ,l o v eh e r ,a n dt h ey o u n go n e w i l ll o v eh e rt o o ,I fal i t t l ef a m ei n t e r v e n e ,o rd a n g e r s ,i tw i l lb ej u s tt h e s a m e .Y o uw i l lu t t e rt h ew o r d so ft h ef a t h e ro fA d m e t u s ! L i f eg i v e sy o up l e a s u r e :a n dw h yn o ty o u rf a t h e r . D oy o ut h i n kt h a tA d m e t u sd i dn o tl o v eh i so w nc h i l dw h e nh ew a sl i t t l e ? t h a th ew a sn o ti na g o n yw h e nt h ec h i l dh a daf e v e r ?t h a th ed i dn o to f t e ns a y , " Iw i s hIh a dt h ef e v e ri n s t e a do ft h ec h i l d ? "t h e nw h e nt h et e s t( t h et h i n g ) c a m ea n dw a sn e a r ,s e ew h a tw o r d st h e yu t t e r .W e r en o tE t e o c l e sa n dP o l y n i c e s f r o mt h es a m em o t h e ra n df r o mt h es a m ef a t h e r ?W e r et h e yn o tb r o u g h tu p t o g e t h e r ,h a dt h e yn o tl i v e dt o g e t h e r ,d r u n kt o g e t h e r ,s l e p tt o g e t h e r ,a n d o f t e nk i s s e do n ea n o t h e r ?S ot h a t ,i fa n ym a n ,It h i n k ,h a ds e e nt h e m ,h ew o u l d h a v er i d i c u l e dt h ep h i l o s o p h e r sf o rt h ep a r a d o x e sw h i c ht h e yu t t e ra b o u t f r i e n d s h i p .B u tw h e naq u a r r e lr o s eb e t w e e nt h e ma b o u tt h er o y a lp o w e r ,a s b e t w e e nd o g sa b o u tab i to fm e a t ,s e ew h a tt h e ys a y , P o l y n i c e s :W h e r ew i l ly o ut a k ey o u rs t a t i o nb e f o r et h et o w e r s ? E t e o c l e s :W h yd oy o ua s km et h i s ? P o l y n i c e s :Ip l a c em y s e l fo p p o s i t ea n dt r yt ok i l ly o u . E t e o c l e s :Ia l s ow i s ht od ot h es a m e . S u c ha r et h ew i s h e st h a tt h e yu t t e r . F o ru n i v e r s a l l y ,b en o td e c e i v e d ,e v e r ya n i m a li sa t t a c h e dt on o t h i n gs o m u c ha st oi t so w ni n t e r e s t .W h a t e v e rt h e na p p e a r st oi ta ni m p e d i m e n tt ot h i s i n t e r e s t ,w h e t h e rt h i sb eab r o t h e r ,o raf a t h e r ,o rac h i l d ,o rb e l o v e d ,o r l o v e r ,i th a t e s ,s p u r n s ,c u r s e s :f o ri t sn a t u r ei st ol o v en o t h i n gs om u c ha s i t so w ni n t e r e s t ;t h i si sf a t h e r ,a n db r o t h e ra n dk i n s m a n ,a n dc o u n t r y ,a n d G o d .W h e n ,t h e n ,t h eg o d sa p p e a rt ou st ob ea ni m p e d i m e n tt ot h i s ,w ea b u s e t h e ma n dt h r o wd o w nt h e i rs t a t u e sa n db u r nt h e i rt e m p l e s ,a sA l e x a n d e ro r d e r e d t h et e m p l e so fA E s c u l a p i u st ob eb u r n e dw h e nh i sd e a rf r i e n dd i e d . F o rt h i sr e a s o ni fam a np u ti nt h es a m ep l a c eh i si n t e r e s t ,s a n c t i t y , g o o d n e s s ,a n dc o u n t r y ,a n dp a r e n t s ,a n df r i e n d s ,a l lt h e s ea r es e c u r e d :b u ti f h ep u t si no n ep l a c eh i si n t e r e s t ,i na n o t h e rh i sf r i e n d s ,a n dh i sc o u n t r ya n d h i sk i n s m e na n dj u s t i c ei t s e l f ,a l lt h e s eg i v ew a yb e i n gb o r n ed o w nb yt h e w e i g h to fi n t e r e s t .F o rw h e r et h e" I "a n dt h e" M i n e "a r ep l a c e d ,t ot h a tp l a c e o fn e c e s s i t yt h ea n i m a li n c l i n e s :i fi nt h ef l e s h ,t h e r ei st h er u l i n gp o w e r : i fi nt h ew i l l ,i ti st h e r e :a n di fi ti si ne x t e r n a l s ,i ti st h e r e .I ft h e nI a mt h e r ew h e r em yw i l li s ,t h e no n l ys h a l lIb eaf r i e n ds u c ha sIo u g h tt ob e , a n ds o n ,a n df a t h e r ;f o rt h i sw i l lh em yi n t e r e s t ,t om a i n t a i nt h ec h a r a c t e ro f f i d e l i t y ,o fm o d e s t y ,o fp a t i e n c e ,o fa b s t i n e n c e ,o fa c t i v ec o o p e r a t i o n ,o f o b s e r v i n gm yr e l a t i o n s .B u ti fIp u tm y s e l fi no n ep l a c e ,a n dh o n e s t yi n a n o t h e r ,t h e nt h ed o c t r i n eo fE p i c u r u sb e c o m e ss t r o n g ,w h i c ha s s e r t se i t h e r t h a tt h e r ei sn oh o n e s t yo ri ti st h a tw h i c ho p i n i o nh o l d st ob eh o n e s t . I tw a st h r o u g ht h i si g n o r a n c et h a tt h eA t h e n i a n sa n dt h eL a c e d a e m o n i a n s q u a r r e l e d ,a n dt h eT h e b a n sw i t hb o t h ;a n dt h eg r e a tk i n gq u a r r e l e dw i t hH e l l a s , a n dt h eM a c e d o n i a n sw i t hb o t h ;a n dt h eR o m a n sw i t ht h eG e t a e .A n ds t i l le a r l i e r t h eT r o j a nw a rh a p p e n e df o rt h e s er e a s o n s .A l e x a n d e rw a st h eg u e s to fM e n e l a u s ; a n di fa n ym a nh a ds e e nt h e i rf r i e n d l yd i s p o s i t i o n ,h ew o u l dn o th a v eb e l i e v e d a n yo n ew h os a i dt h a tt h e yw e r en o tf r i e n d s .B u tt h e r ew a sc a s tb e t w e e nt h e ma b i to fm e a t ,ah a n d s o m ew o m a n ,a n da b o u th e rw a ra r o s e .A n dn o ww h e ny o us e e b r o t h e r st ob ef r i e n d sa p p e a r i n gt oh a v eo n em i n d ,d on o tc o n c l u d ef r o mt h i s a n y t h i n ga b o u tt h e i rf r i e n d s h i p ,n o te v e ni ft h e ys a yi ta n ds w e a rt h a ti ti s i m p o s s i b l ef o rt h e mt ob es e p a r a t e df r o mo n ea n o t h e r .F o rt h er u l i n gp r i n c i p l e o fab a dm a nc a n n o tb et r u s t e d ,i ti si n s e c u r e ,h a sn oc e r t a i nr u l eb yw h i c hi t i sd i r e c t e d ,a n di so v e r p o w e r e da td i f f e r e n tt i m e sb yd i f f e r e n ta p p e a r a n c e s . B u te x a m i n e ,n o tw h a to t h e rm e ne x a m i n e ,i ft h e ya r eb o r no ft h es a m ep a r e n t s a n db r o u g h tu pt o g e t h e r ,a n du n d e rt h es a m ep e d a g o g u e ;b u te x a m i n et h i so n l y , w h e r e i nt h e yp l a c et h e i ri n t e r e s t ,w h e t h e ri ne x t e r n a l so ri nt h ew i l l .I fi n e x t e r n a l s ,d on o tn a m et h e mf r i e n d s ,n om o r et h a nn a m et h e mt r u s t w o r t h yo r c o n s t a n t ,o rb r a v eo rf r e e :d on o tn a m et h e me v e nm e n ,i fy o uh a v ea n y j u d g m e n t .F o rt h a ti sn o tap r i n c i p l eo fh u m a nn a t u r ew h i c hm a k e st h e mb i t eo n e a n o t h e r ,a n da b u s eo n ea n o t h e r ,a n do c c u p yd e s e r t e dp l a c e so rp u b l i cp l a c e s ,a s i ft h e yw e r em o u n t a i n s ,a n di nt h ec o u r t so fj u s t i c ed i s p l a yt h ea c t so f r o b b e r s ;n o ry e tt h a tw h i c hm a k e st h e mi n t e m p e r a t ea n da d u l t e r e r sa n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 68/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

c o r r u p t e r s ,n o rt h a tw h i c hm a k e st h e md ow h a t e v e re l s em e nd oa g a i n s to n e a n o t h e rt h r o u g ht h i so n eo p i n i o no n l y ,t h a to fp l a c i n gt h e m s e l v e sa n dt h e i r i n t e r e s t si nt h et h i n g sw h i c ha r en o tw i t h i nt h ep o w e ro ft h e i rw i l l .B u ti f y o uh e a rt h a ti nt r u t ht h e s em e nt h i n kt h eg o o dt ob eo n l yt h e r e ,w h e r ew i l l i s ,a n dw h e r et h e r ei sar i g h tu s eo fa p p e a r a n c e s ,n ol o n g e rt r o u b l ey o u r s e l f w h e t h e rt h e ya r ef a t h e ro rs o n ,o rb r o t h e r s ,o rh a v ea s s o c i a t e dal o n gt i m ea n d a r ec o m p a n i o n s ,b u tw h e ny o uh a v ea s c e r t a i n e dt h i so n l y ,c o n f i d e n t l yd e c l a r e t h a tt h e ya r ef r i e n d s ,a sy o ud e c l a r et h a tt h e ya r ef a i t h f u l ,t h a tt h e ya r e j u s t .F o rw h e r ee l s ei sf r i e n d s h i pt h a nw h e r et h e r ei sf i d e l i t y ,a n dm o d e s t y , w h e r et h e r ei sac o m m u n i o no fh o n e s tt h i n g sa n do fn o t h i n ge l s e ? " B u t , "y o um a ys a y ," s u c hao n et r e a t e dm ew i t hr e g a r ds ol o n g ;a n dd i dh e n o tl o v em e ? "H o wd oy o uk n o w ,s l a v e ,i fh ed i dn o tr e g a r dy o ui nt h es a m ew a y a sh ew i p e sh i ss h o e sw i t has p o n g e ,o ra sh et a k e sc a r eo fh i sb e a s t ?H o wd o y o uk n o w ,w h e ny o uh a v ec e a s e dt ob eu s e f u la sav e s s e l ,h ew i l ln o tt h r o wy o u a w a yl i k eab r o k e np l a t t e r ?" B u tt h i sw o m a ni sm yw i f e ,a n dw eh a v el i v e d t o g e t h e rs ol o n g . "A n dh o wl o n gd i dE r i p h y l el i v ew i t hA m p h i a r a u s ,a n dw a st h e m o t h e ro fc h i l d r e na n do fm a n y ?B u tan e c k l a c ec a m eb e t w e e nt h e m ." A n dw h a ti s an e c k l a c e ? "I ti st h eo p i n i o na b o u ts u c ht h i n g s .T h a tw a st h eb e s t i a l p r i n c i p l e ,t h a tw a st h et h i n gw h i c hb r o k ea s u n d e rt h ef r i e n d s h i pb e t w e e n h u s b a n da n dw i f e ,t h a tw h i c hd i dn o ta l l o wt h ew o m a nt ob eaw i f en o rt h e m o t h e rt ob eam o t h e r .A n dl e te v e r ym a na m o n gy o uw h oh a ss e r i o u s l yr e s o l v e d e i t h e rt ob eaf r i e n dh i m s e l fo rt oh a v ea n o t h e rf o rh i sf r i e n d ,c u to u tt h e s e o p i n i o n s ,h a t et h e m ,d r i v et h e mf r o mh i ss o u l .A n dt h u s ,f i r s to fa l l ,h ew i l l n o tr e p r o a c hh i m s e l f ,h ew i l ln o tb ea tv a r i a n c ew i t hh i m s e l f ,w i l ln o tc h a n g e h i sm i n d ,h ew i l ln o tt o r t u r eh i m s e l f .I nt h en e x tp l a c e ,t oa n o t h e ra l s o ,w h o i sl i k eh i m s e l f ,h ew i l lb ea l t o g e t h e ra n dc o m p l e t e l yaf r i e n d .B u th ew i l l b e a rw i t ht h em a nw h oi su n l i k eh i m s e l f ,h ew i l lb ek i n dt oh i m ,g e n t l e ,r e a d y t op a r d o no na c c o u n to fh i si g n o r a n c e ,o na c c o u n to fh i sb e i n gm i s t a k e ni n t h i n g so ft h eg r e a t e s ti m p o r t a n c e ;b u th ew i l lb eh a r s ht on om a n ,b e i n gw e l l c o n v i n c e do fP l a t o ' sd o c t r i n et h a te v e r ym i n di sd e p r i v e do ft r u t hu n w i l l i n g l y . I fy o uc a n n o td ot h i s ,y e ty o uc a nd oi na l lo t h e rr e s p e c t sa sf r i e n d sd o , d r i n kt o g e t h e r ,a n dl o d g et o g e t h e r ,a n ds a i lt o g e t h e r ,a n dy o um a yb eb o r no f t h es a m ep a r e n t s ;f o rs n a k e sa l s oa r e :b u tn e i t h e rw i l lt h e yb ef r i e n d sn o r y o u ,s ol o n ga sy o ur e t a i nt h e s eb e s t i a la n dc u r s e do p i n i o n s . C h a p t e r2 3 O nt h ep o w e ro fs p e a k i n g E v e r ym a nw i l lr e a dab o o kw i t hm o r ep l e a s u r eo re v e nw i t hm o r ec a s e ,i fi t i sw r i t t e ni nf a i r e rc h a r a c t e r s .T h e r e f o r ee v e r ym a nw i l la l s ol i s t e nm o r e r e a d i l yt ow h a ti ss p o k e n ,i fi ti ss i g n i f i e db ya p p r o p r i a t ea n db e c o m i n g w o r d s .W em u s tn o ts a y ,t h e n ,t h a tt h e r ei sn of a c u l t yo fe x p r e s s i o n :f o rt h i s a f f i r m a t i o ni st h ec h a r a c t e r i s t i co fa ni m p i o u sa n da l s oo fat i m i dm a n .O fa n i m p i o u sm a n ,b e c a u s eh eu n d e r v a l u e st h eg i f t sw h i c hc o m ef r o mG o d ,j u s ta si f h ew o u l dt a k ea w a yt h ec o m m o d i t yo ft h ep o w e ro fv i s i o n ,o ro fh e a r i n g ,o ro f s e e i n g .H a s ,t h e n ,G o dg i v e ny o ue y e st on op u r p o s e ?a n dt on op u r p o s eh a sh e i n f u s e di n t ot h e mas p i r i ts os t r o n ga n do fs u c hs k i l l f u lc o n t r i v a n c ea st o r e a c hal o n gw a ya n dt of a s h i o nt h ef o r m so ft h i n g sw h i c ha r es e e n ?W h a t m e s s e n g e ri ss os w i f ta n dv i g i l a n t ?A n dt on op u r p o s eh a sh em a d et h e i n t e r j a c e n ta t m o s p h e r es oe f f i c a c i o u sa n de l a s t i ct h a tt h ev i s i o np e n e t r a t e s t h r o u g ht h ea t m o s p h e r ew h i c hi si nam a n n e rm o v e d ?A n dt on op u r p o s eh a sh e m a d el i g h t ,w i t h o u tt h ep r e s e n c eo fw h i c ht h e r ew o u l db en ou s ei na n yo t h e r t h i n g ? M a n ,b en e i t h e ru n g r a t e f u lf o rt h e s eg i f t sn o ry e tf o r g e tt h et h i n g sw h i c h a r es u p e r i o rt ot h e m .B u ti n d e e df o rt h ep o w e ro fs e e i n ga n dh e a r i n g ,a n d i n d e e df o rl i f ei t s e l f ,a n df o rt h et h i n g sw h i c hc o n t r i b u t et os u p p o r ti t ,f o r t h ef r u i t sw h i c ha r ed r y ,a n df o rw i n ea n do i lg i v et h a n k st oG o d :b u tr e m e m b e r t h a th eh a sg i v e ny o us o m e t h i n ge l s eb e t t e rt h a na l lt h e s e ,Im e a nt h ep o w e ro f u s i n gt h e m ,p r o v i n gt h e ma n de s t i m a t i n gt h ev a l u eo fe a c h .F o rw h a ti st h a t w h i c hg i v e si n f o r m a t i o na b o u te a c ho ft h e s ep o w e r s ,w h a te a c ho ft h e mi sw o r t h ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 69/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

I si te a c hf a c u l t yi t s e l f ?D i dy o ue v e rh e a rt h ef a c u l t yo fv i s i o ns a y i n g a n y t h i n ga b o u ti t s e l f ?o rt h ef a c u l t yo fh e a r i n g ?o rw h e a t ,o rb a r l e y ,o ra h o r s eo rad o g ?N o ;b u tt h e ya r ea p p o i n t e da sm i n i s t e r sa n ds l a v e st os e r v et h e f a c u l t yw h i c hh a st h ep o w e ro fm a k i n gu s eo ft h ea p p e a r a n c e so ft h i n g s .A n di f y o ui n q u i r ew h a ti st h ev a l u eo fe a c ht h i n g ,o fw h o md oy o ui n q u i r e ?w h o a n s w e r sy o u ?H o wt h e nc a na n yo t h e rf a c u l t yb em o r ep o w e r f u lt h a nt h i s ,w h i c h u s e st h er e s ta sm i n i s t e r sa n di t s e l fp r o v e se a c ha n dp r o n o u n c e sa b o u tt h e m ? f o rw h i c ho ft h e mk n o w sw h a ti t s e l fi s ,a n dw h a ti si t so w nv a l u e ?w h i c ho f t h e mk n o w sw h e ni to u g h tt oe m p l o yi t s e l fa n dw h e nn o t ?w h a tf a c u l t yi si t w h i c ho p e n sa n dc l o s e st h ee y e s ,a n dt u r n st h e ma w a yf r o mo b j e c t st ow h i c hi t o u g h tn o tt oa p p l yt h e ma n dd o e sa p p l yt h e mt oo t h e ro b j e c t s ?I si tt h ef a c u l t y o fv i s i o n ?N o ;b u ti ti st h ef a c u l t yo ft h ew i l l .W h a ti st h a tf a c u l t yw h i c h c l o s e sa n do p e n st h ee a r s ?w h a ti st h a tb yw h i c ht h e ya r ec u r i o u sa n d i n q u i s i t i v e ,o r ,o nt h ec o n t r a r y ,u n m o v e db yw h a ti ss a i d ?i si tt h ef a c u l t yo f h e a r i n g ?I ti sn oo t h e rt h a nt h ef a c u l t yo ft h ew i l l .W i l lt h i sf a c u l t yt h e n , s e e i n gt h a ti ti sa m i da l lt h eo t h e rf a c u l t i e sw h i c ha r eb l i n da n dd u m ba n d u n a b l et os e ea n y t h i n ge l s ee x c e p tt h ev e r ya c t sf o rw h i c ht h e ya r ea p p o i n t e d i no r d e rt om i n i s t e rt ot h i sa n ds e r v ei t ,b u tt h i sf a c u l t ya l o n es e e ss h a r p a n ds e e sw h a ti st h ev a l u eo fe a c ho ft h er e s t ;w i l lt h i sf a c u l t yd e c l a r et ou s t h a ta n y t h i n ge l s ei st h eb e s t ,o rt h a ti t s e l fi s ?A n dw h a te l s ed o e st h ed o w h e ni ti so p e n e dt h a ns e e ?B u tw h e t h e rw eo u g h tt ol o o ko nt h ew i f eo fa c e r t a i np e r s o n ,a n di nw h a tm a n n e r ,w h ot e l l su s ?T h ef a c u l t yo ft h ew i l l .A n d w h e t h e rw eo u g h tt ob e l i e v ew h a ti ss a i do rn o tt ob e l i e v ei t ,a n di fw ed o b e l i e v e ,w h e t h e rw eo u g h tt ob em o v e db yi to rn o t ,w h ot e l l su s ?I si tn o tt h e f a c u l t yo ft h ew i l l ?B u tt h i sf a c u l t yo fs p e a k i n ga n do fo r n a m e n t i n gw o r d s ,i f t h e r ei si n d e e da n ys u c hp e c u l i a rf a c u l t y ,w h a te l s ed o e si td o ,w h e nt h e r e h a p p e n st ob ed i s c o u r s ea b o u tat h i n g ,t h a nt oo r n a m e n tt h ew o r d sa n da r r a n g e t h e ma sh a i r d r e s s e r sd ot h eh a i r ?B u tw h e t h e ri ti sb e t t e rt os p e a ko rt ob e s i l e n t ,a n db e t t e rt os p e a ki nt h i sw a yo rt h a tw a y ,a n dw h e t h e rt h i si s b e c o m i n go rn o tb e c o m i n ga n dt h es e a s o nf o re a c ha n dt h ea n dt h eu s e ,w h a te l s e t e l l su st h a nt h ef a c u l t yo ft h ew i l l ?W o u l dy o uh a v ei tt h e nt oc o m ef o r w a r d a n dc o n d e m ni t s e l f ? " W h a tt h e n , "i ts a y s ," i ft h ef a c ti ss o ,c a nt h a tw h i c hm i n i s t e r sb e s u p e r i o rt ot h a tt ow h i c hi tm i n i s t e r s ,c a nt h eh o r s eb es u p e r i o rt ot h er i d e r , o rt h ed o ,t ot h eh u n t s m a n ,o rt h ei n s t r u m e n tt ot h em u s i c i a n ,o rt h es e r v a n t s t ot h ek i n g ? "W h a ti st h a tw h i c hm a k e su s eo ft h er e s t ?T h ew i l l .W h a tt a k e s c a r eo fa l l ?T h ew i l l .W h a td e s t r o y st h ew h o l em a n ,a to n et i m eb yh u n g e r ,a t a n o t h e rt i m eb yh a n g i n g ,a n da ta n o t h e rt i m eb yap r e c i p i c e ?T h ew i l l .T h e ni s a n y t h i n gs t r o n g e ri nm e nt h a nt h i s ?a n dh o wi si tp o s s i b l et h a tt h et h i n g s w h i c ha r es u b j e c tt or e s t r a i n ta r es t r o n g e rt h a nt h a tw h i c hi sn o tW h a tt h i n g s a r en a t u r a l l yf o r m e dt oh i n d e rt h ef a c u l t yo fv i s i o n ?B o t hw i l la n dt h i n g s w h i c hd on o td e p e n do nt h ef a c u l t yo ft h ew i l l .I ti st h es a m ew i t ht h ef a c u l t y o fh e a r i n g ,w i t ht h ef a c u l t yo fs p e a k i n gi nl i k em a n n e r .B u tw h a th a san a t u r a l p o w e ro fh i n d e r i n gt h ew i l l ?N o t h i n gw h i c hi si n d e p e n d e n to ft h ew i l l ;b u to n l y t h ew i l li t s e l f ,w h e ni ti sp e r v e r t e d .T h e r e f o r et h i si sa l o n ev i c eo ra l o n e v i r t u e . T h e nb e i n gs og r e a taf a c u l t ya n ds e to v e ra l lt h er e s t ,l e ti tc o m e f o r w a r da n dt e l lu st h a tt h em o s te x c e l l e n to fa l lt h i n g si st h ef l e s h .N o t e v e ni ft h ef l e s hi t s e l fd e c l a r e dt h a ti ti st h em o s te x c e l l e n t ,w o u l da n y p e r s o nb e a rt h a ti ts h o u l ds a yt h i s .B u tw h a ti si t ,E p i c u r u s ,w h i c hp r o n o u n c e s t h i s ,w h i c hw r o t ea b o u t" T h eE n do fo u rB e i n g , "w h i c hw r o t eo n" T h eN a t u r eo f T h i n g s , "w h i c hw r o t ea b o u tt h eC a n o n ,w h i c hl e dy o ut ow e a rab e a r d ,w h i c h w r o t ew h e ni tw a sd y i n gt h a ti tw a ss p e n d i n gt h el a s ta n dah a p p yd a y ?W a st h i s t h ef l e s ho rt h ew i l l ?T h e nd oy o ua d m i tt h a ty o up o s s e s sa n y t h i n gs u p e r i o rt o t h i s ?a n da r ey o un o tm a d ?a r ey o ui nf a c ts ob l i n da n dd e a f ? W h a tt h e n ?D o e sa n ym a nd e s p i s et h eo t h e rf a c u l t i e sIh o p en o t .D o e sa n y m a ns a yt h a tt h e r ei sn ou s eo re x c e l l e n c ei nt h es p e a k i n gf a c u l t y ?Ih o p en o t . T h a tw o u l db ef o o l i s h ,i m p i o u s ,u n g r a t e f u lt o w a r dG o d .B u tam a nr e n d e r st o e a c ht h i n gi t sd u ev a l u e .F o rt h e r ei ss o m eu s ee v e ni na na s s ,b u tn o ts om u c h a si na no x :t h e r ei sa l s ou s ei nad o g ,b u tn o ts om u c ha si nas l a v e :t h e r e i sa l s os o m eu s ei nas l a v e ,b u tn o ts om u c ha si nc i t i z e n s :t h e r ei sa l s os o m e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 70/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

u s ei nc i t i z e n s ,b u tr i o ts om u c ha si nm a g i s t r a t e s .N o t ,i n d e e d ,b e c a u s es o m e t h i n g sa r es u p e r i o r ,m u s tw eu n d e r v a l u et h eu s ew h i c ho t h e rt h i n g sh a v e .T h e r e i sac e r t a i nv a l u ei nt h ep o w e ro fs p e a k i n g ,b u ti ti sn o ts og r e a ta st h e p o w e ro ft h ew i l l .W h e n ,t h e n ,Is p e a kt h u s ,l e tn om a nt h i n kt h a tIa s ky o ut o n e g l e c tt h ep o w e ro fs p e a k i n g ,f o rn e i t h e rd oIa s ky o ut on e g l e c tt h ee y e s , n o rt h ee a r sn o rt h eh a n d sn o rt h ef e e tn o rc l o t h i n gn o rs h o e s .B u ti fy o ua s k m e ," W h a t ,t h e n ,i st h em o s te x c e l l e n to fa l lt h i n g s ? "w h a tm u s tIs a y ?I c a n n o ts a yt h ep o w e ro fs p e a k i n g ,b u tt h ep o w e ro ft h ew i l l ,w h e ni ti sr i g h t . F o ri ti st h i sw h i c hu s e st h eo t h e r ,a n da l lt h eo t h e rf a c u l t i e sb o t hs m a l la n d g r e a t .F o rw h e nt h i sf a c u l t yo ft h ew i l li ss e tr i g h t ,am a nw h oi sn o tg o o d b e c o m e sg o o d :b u tw h e ni tf a l l s ,am a nb e c o m e sb a d .I ti st h r o u g ht h i st h a tw e a r eu n f o r t u n a t e ,t h a tw ea r ef o r t u n a t e ,t h a tw eb l a m eo n ea n o t h e r ,a r ep l e a s e d w i t ho n ea n o t h e r .I naw o r d ,i ti st h i sw h i c hi fn e g l e c ti tm a k e su n h a p p i n e s s , a n di fw ec a r e f u l l yl o o ka f t e ri tm a k e sh a p p i n e s s . B u tt ot a k ea w a yt h ef a c u l t yo fs p e a k i n g ,a n dt os a yt h a tt h e r ei sn os u c h f a c u l t yi nr e a l i t y ,i st h ea c tn o to n l yo fa nu n g r a t e f u lm a nt o w a r dt h o s ew h o g a v ei t ,b u ta l s oo fac o w a r d l ym a n :f o rs u c hap e r s o ns e e m st om et of e a ri f t h e r ei sa n yf a c u l t yo ft h i sk i n d ,t h a tw es h a l ln o tb ea b l et od e s p i s ei t . S u c ha l s oa r et h o s ew h os a yt h a tt h e r ei sn od i f f e r e n c eb e t w e e nb e a u t ya n d u g l i n e s s .T h e ni tw o u l dh a p p e nt h a tam a nw o u l db ea f f e c t e di nt h es a m ew a yi f h es a wT h e r s i t e sa n di fh es a wA c h i l l e s ;i nt h es a m ew a y ,i fh es a wH e l e na n d a n yo t h e rw o m a n .B u tt h e s ea r ef o o l i s ha n dc l o w n i s hn o t i o n s ,a n dt h en o t i o n so f m e nw h ok n o wn o tt h en a t u r eo fe a c ht h i n g ,b u ta r ea f r a i d ,i fam a ns h a l ls e e t h ed i f f e r e n c e ,t h a th es h a l li m m e d i a t e l yb es e i z e da n dc a r r i e do f fv a n q u i s h e d . B u tt h i si st h eg r e a tm a t t e r ;t ol e a v et oe a c ht h i n gt h ep o w e rw h i c hi th a s , a n dl e a v i n gt oi tt h i sp o w e rt os e ew h a ti st h ew o r t ho ft h ep o w e r ,a n dt o l e a r nw h a ti st h em o s te x c e l l e n to fa l lt h i n g s ,a n dt op u r s u et h i sa l w a y s ,t o b ed i l i g e n ta b o u tt h i s ,c o n s i d e r i n gta l lo t h e rt h i n g so fs e c o n d a r yv a l u e c o m p a r e dw i t ht h i s ,b u ty e t ,a sf a ra sw ec a n ,n o tn e g l e c t i n ga l lt h o s eo t h e r t h i n g s .F o rw em u s tt a k ec a r eo ft h ee y e sa l s o ,n o ta si ft h e yw e r et h em o s t e x c e l l e n tt h i n g ,b u tw em u s tt a k ec a r eo ft h e mo na c c o u n to ft h em o s te x c e l l e n t t h i n g ,b e c a u s ei tw i l ln o tb ei ni t st r u en a t u r a lc o n d i t i o n ,i fi td o e sn o t r i g h t l yu s et h eo t h e rf a c u l t i e s ,a n dp r e f e rs o m et h i n g st oo t h e r s . W h a tt h e ni su s u a l l yd o n e ?M e ng e n e r a l l ya c ta sat r a v e l e rw o u l dd oo nh i s w a yt oh i so w nc o u n t r y ,w h e nh ee n t e r sag o o di n n ,a n db e i n gp l e a s e dw i t hi t s h o u l dr e m a i nt h e r e .M a n ,y o uh a v ef o r g o t t e ny o u rp u r p o s e :y o uw e r en o t t r a v e l i n gt ot h i si n n ,b u ty o uw e r ep a s st h r o u g hi t ." B u tt h i si sap l e a s a n t i n n . "A n dh o wm a n yo t h e ri n n sa r ep l e a s a n t ?a n dh o wm a n ym e a d o w sa r ep l e a s a n t ? y e to n l yp a s s i n gt h r o u g h .B u ty o u rp u r p o s ei st h i s ,r e t u r nt oy o u rc o u n t r y ,t o r e l i e v ey o u rk i n s m e no fa n x i e t y ,t od i s c h a r g et h ed u t i e so fac i t i z e n ,t o m a r r y ,t ob e g e tc h i l d r e n ,t of i l lt h eu s u a lm a g i s t r a c i e s .F o ry o ua r en o tc o m e t os e l e c tm o r ep l e a s a n tp l a c e s ,b u tt ol i v ei nt h e s ew h e r ey o uw e r eb o r na n do f w h i c hy o uw e r em a d eac i t i z e n .S o m e t h i n go ft h ek i n dt a k e sp l a c ei nt h em a t t e r w h i c hw ea r ec o n s i d e r i n g .S i n c e ,b yt h ea i do fs p e e c ha n ds u c hc o m m u n i c a t i o na s y o ur e c e i v eh e r e ,y o um u s ta d v a n c et op e r f e c t i o n ,a n dp u r g ey o u rw i l l ,a n d c o r r e c tt h ef a c u l t yw h i c hm a k e su s eo ft h ea p p e a r a n c e so ft h i n g s ;a n ds i n c ei t i sn e c e s s a r ya l s of o rt h et e a c h i n go ft h e o r e m st ob ee f f e c t e db yac e r t a i nm o d e o fe x p r e s s i o na n dw i t hac e r t a i nv a r i e t ya n ds h a r p n e s s ,s o m ep e r s o n sc a p t i v a t e d b yt h e s ev e r yt h i n g sa b i d ei nt h e m ,o n ec a p t i v a t e db yt h ee x p r e s s i o n ,a n o t h e r b ys y l l o g i s m s ,a n o t h e ra g a i nb ys o p h i s m s ,a n ds t i l la n o t h e rb ys o m eo t h e ri n n o ft h ek i n d ;a n dt h e r et h e ys t a ya n dw a s t ea w a ya si ft h e yw e r ea m o n gS i r e n s . M a n ,y o u rp u r p o s ew a st om a k ey o u r s e l fc a p a b l eo fu s i n gc o n f o r m a b l yt o n a t u r et h ea p p e a r a n c e sp r e s e n t e dt oy o u ,i ny o u rd e s i r e sn o tt ob ef r u s t r a t e d , i ny o u ra v e r s i o nf r o mt h i n g sn o tt of a l li n t ot h a tw h i c hy o uw o u l da v o i d ,n e v e r t oh a v en ol u c k ,n o re v e rt oh a v eb a dl u c k ,t ob ef r e e ,n o th i n d e r e d ,n o t c o m p e l l e d ,c o n f o r m i n gy o u r s e l ft ot h ea d m i n i s t r a t i o no fZ e u s ,o b e y i n gi t ,w e l l s a t i s f i e dw i t ht h i s ,b l a m i n gn oo n e ,c h a r g i n gn oo n ew i t hf a u l t ,a b l ef r o my o u r w h o l es o u lt ou t t e rt h e s ev e r s e s : " L e a dm e ,OZ e u s ,a n dt h o u ,t o o ,D e s t i n y . " T h e nh a v i n gt h i sp u r p o s eb e f o r ey o u ,i fs o m el i t t l ef o r mo fe x p r e s s i o np l e a s e s y o u ,i fs o m et h e o r e m sp l e a s ey o u ,d oy o ua b i d ea m o n gt h e ma n dc h o o s etd w e l lo
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 71/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w e l lt h e r e ,f o r g e t t i n gt h et h i n g sa th o m e ,a n dd oy o us a y ," T h e s et h i n g sa r e f i n e " ?W h os a y st h a tt h e ya r en o tf i n e ?b u to n l ya sb e i n gaw a yh o m e ,a si n n s a r e .F o rw h a th i n d e r sy o uf r o mb e i n ga nu n f o r t u n a t em a n ,e v e ni fy o us p e a kl i k e D e m o s t h e n e s ?a n dw h a tp r e v e n t sy o u ,i fy o uc a nr e s o l v es y l l o g i s m sl i k e C h r y s i p p u s ,f r o mb e i n gw r e t c h e d ,f r o ms o r r o w i n g ,f r o me n v y i n g ,i naw o r d ,f r o m b e i n gd i s t u r b e d ,f r o mb e i n gu n h a p p y ?N o t h i n g .Y o us e et h e nt h a tt h e s ew e r e i n n s ,w o r t hn o t h i n g ;a n dt h a tt h ep u r p o s eb e f o r ey o uw a ss o m e t h i n ge l s e .W h e nI s p e a kt h u st os o m ep e r s o n s ,t h e yt h i n kt h a tIa mr e j e c t i n gc a r ea b o u ts p e a k i n g , o rc a r ea b o u tt h e o r e m s .Ia mn o tr e j e c t i n gt h i sc a r e ,b u tIa mr e j e c t i n gt h e a b i d i n ga b o u tt h e s et h i n g si n c e s s a n t l ya n dp u t t i n go u rh o p e si nt h e m .I fam a n b yt h i st e a c h i n gd o e sh a r mt ot h o s ew h ol i s t e nt oh i m ,r e c k o nm et o oa m o n g t h o s ew h od ot h i sh a r m :f o rIa mn o ta b l e ,w h e nIs e eo n et h i n gw h i c hi sm o s t e x c e l l e n ta n ds u p r e m e ,t os a yt h a ta n o t h e ri ss o ,i no r d e rt op l e a s ey o u . C h a p t e r2 4 T oap e r s o nw h ow a so n eo ft h o s ew h ow a sn o tv a l u e db yh i m Ac e r t a i np e r s o ns a i dt oh i m :" F r e q u e n t l yId e s i r e dt oh e a ry o ua n dc a m et o y o u ,a n dy o un e v e rg a v em ea n ya n s w e r :a n dn o w ,i fi ti sp o s s i b l e ,Ie n t r e a t y o ut os a ys o m e t h i n gt om e . "D oy o ut h i n k ,s a i dE p i c t e t u s ,t h a ta st h e r ei sa n a r ti na n y t h i n ge l s e ,s ot h e r ei sa l s oa na r ti ns p e a k i n g ,a n dt h a th ew h oh a s t h ea r t ,w i l ls p e a ks k i l l f u l l y ,a n dh ew h oh a sn o t ,w i l ls p e a ku n s k i l l f u l l y ?" I d ot h i n ks o . "H e ,t h e n ,w h ob ys p e a k i n gr e c e i v e sb e n e f i th i m s e l fa n di sa b l et o b e n e f i to t h e r s ,w i l ls p e a ks k i l l f u l l y :b u th ew h oi sr a t h e rd a m a g e db ys p e a k i n g a n dd o e sd a m a g et oo t h e r s ,w i l lh eb eu n s k i l l e di nt h i sa r to fs p e a k i n g ?A n d y o um a yf i n dt h a ts o m ea r ed a m a g e da n do t h e r sb e n e f i t e db ys p e a k i n g .A n da r e a l lw h oh e a rb e n e f i t e db yw h a tt h e yh e a r ?O rw i l ly o uf i n dt h a ta m o n gt h e ma l s o s o m ea r eb e n e f i t e da n ds o m ed a m a g e d ?" T h e r ea r eb o t ha m o n gt h e s ea l s o , "h e s a i d .I nt h i sc a s ea l s o ,t h e n ,t h o s ew h oh e a rs k i l l f u l l ya r eb e n e f i t e d ,a n d t h o s ew h oh e a ru n s k i l l f u l l ya r ed a m a g e d ?H ea d m i t t e dt h i s .I st h e r et h e na s k i l li nh e a r i n ga l s o ,a st h e r ei si ns p e a k i n g ?" I ts e e m ss o . "I fy o uc h o o s e , c o n s i d e rt h em a t t e ri nt h i sw a ya l s o .T h ep r a c t i c eo fm u s i c ,t ow h o md o e si t b e l o n g ?" T oam u s i c i a n . "A n dt h ep r o p e rm a k i n go fas t a t u e ,t ow h o md oy o u t h i n kt h a ti tb e l o n g s ?" T oas t a t u a r y . "A n dt h el o o k i n ga tas t a t u es k i l l f u l l y , d o e st h i sa p p e a rt oy o ut or e q u i r et h ea i do fn oa r t ?" T h i sa l s or e q u i r e st h e a i do fa r t . "T h e ni fs p e a k i n gp r o p e r l yi st h eb u s i n e s so ft h es k i l l f u lm a n ,d o y o us e et h a tt oh e a ra l s ow i t hb e n e f i ti st h eb u s i n e s so ft h es k i l l f u lm a n ?N o w a st os p e a k i n ga n dh e a r i n gp e r f e c t l y ,a n du s e f u l l y ,l e tu sf o rt h ep r e s e n t ,i f y o up l e a s e ,s a yn om o r e ,f o rb o t ho fu sa r eal o n gw a yf r o me v e r y t h i n go ft h e k i n d .B u tIt h i n kt h a te v e r ym a nw i l la l l o wt h i s ,t h a th ew h oi sg o i n gt oh e a r p h i l o s o p h e r sr e q u i r e ss o m ea m o u n to fp r a c t i c ei nh e a r i n g .I si tn o ts o ? T e l lm et h e na b o u tw h a tIs h o u l dt a l kt oy o u :a b o u tw h a tm a t t e ra r ey o u a b l et ol i s t e n ?" A b o u tg o o da n de v i l . "G o o da n de v i li nw h a t ?I nah o r s e ?" N o . " W e l l ,i na no x ?" N o . "W h a tt h e n ?I nam a n ?" Y e s . "D ok n o wt h e nw h a tam a ni s , w h a tt h en o t i o ni st h a tw eh a v eo fh i m ,o rh a v ew eo u re a r si na n yd e g r e e p r a c t i c e da b o u tt h i sm a t t e r ?B u td oy o uu n d e r s t a n dw h a tn a t u r ei s ?o rc a ny o u e v e ni na n yd e g r e eu n d e r s t a n dm ew h e nIs a y ," Is h a l lu s ed e m o n s t r a t i o nt oy o u ? "H o w ?D oy o uu n d e r s t a n dt h i sv e r yt h i n g ,w h a td e m o n s t r a t i o ni s ,o rh o w a n y t h i n gi sd e m o n s t r a t e d ,o rb yw h a tm e a n s ;o rw h a tt h i n g sa r el i k e d e m o n s t r a t i o n ,b u ta r en o td e m o n s t r a t i o n ?D oy o uk n o ww h a ti st r u eo rw h a ti s f a l s e ?W h a ti sc o n s e q u e n to nat h i n g ,w h a ti sr e p u g n a n tt oat h i n g ,o rn o t c o n s i s t e n t ,o ri n c o n s i s t e n t ?B u tm u s tIe x c i t ey o ut op h i l o s o p h y ,a n dh o w ? S h a l lIs h o wt oy o ut h er e p u g n a n c ei nt h eo p i n i o n so fm o s tm e n ,t h r o u g hw h i c h t h e yd i f f e ra b o u tt h i n g sg o o da n de v i l ,a n da b o u tt h i n g sw h i c ha r ep r o f i t a b l e a n du n p r o f i t a b l e ,w h e ny o uk n o wn o tt h i sv e r yt h i n g ,w h a tr e p u g n a n c ei s ?S h o w m et h e nw h a tIs h a l la c c o m p l i s hb yd i s c o u r s i n gw i t hy o u ;e x c i t em yi n c l i n a t i o n t od ot h i s .A st h eg r a s sw h i c hi ss u i t a b l e ,w h e ni ti sp r e s e n t e dt oas h e e p , m o v e si t si n c l i n a t i o nt oe a t ,b u ti fy o up r e s e n tt oi tas t o n eo rb r e a d ,i t w i l ln o tb em o v e dt oe a t ;s ot h e r ea r ei nu sc e r t a i nn a t u r a li n c l i n a t i o n sa l s o t os p e a k ,w h e nt h eh e a r e rs h a l la p p e a rt ob es o m e b o d y ,w h e nh eh i m s e l fs h a l l
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 72/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

e x c i t eu s :b u tw h e nh es h a l ls i tb yu sl i k eas t o n eo rl i k eg r a s s ,h o wc a nh e e x c i t eam a n ' sd e s i r e ?D o e st h ev i n es a yt ot h eh u s b a n d m a n ," T a k ec a r eo fm e ? " N o ,b u tt h ev i n eb ys h o w i n gi ni t s e l ft h a ti tw i l lb ep r o f i t a b l et ot h e h u s b a n d m a n ,i fh ed o e st a k ec a r eo fi t ,i n v i t e sh i mt oe x e r c i s ec a r e .W h e n c h i l d r e na r ea t t r a c t i v ea n dl i v e l y ,w h o md ot h e yn o ti n v i t et op l a yw i t ht h e m , a n dc r a w lw i t ht h e m ,a n dl i s pw i t ht h e m ?B u tw h oi se a g e rt op l a yw i t ha na s s o rt ob r a yw i t hi t ?f o rt h o u g hi ti ss m a l l ,i ti ss t i l lal i t t l ea s s . " W h yt h e nd oy o us a yn o t h i n gt om e ? "Ic a no n l ys a yt h i st oy o u ,t h a th e w h ok n o w sn o tw h oh ei s ,a n df o rw h a tp u r p o s eh ee x i s t s ,a n dw h a ti st h i s w o r l d ,a n dw i t hw h o mh ei sa s s o c i a t e d ,a n dw h a tt h i n g sa r et h eg o o da n dt h e b a d ,a n dt h eb e a u t i f u la n dt h eu g l y ,a n dw h on e i t h e ru n d e r s t a n d sd i s c o u r s en o r d e m o n s t r a t i o n ,n o rw h a ti st r u en o rw h a ti sf a l s e ,a n dw h oi sn o ta b l et o d i s t i n g u i s ht h e m ,w i l ln e i t h e rd e s i r ea c c o r d i n gt on a t u r e ,n o rt u r na w a y ,n o r m o v eu p w a r d ,n o ri n t e n d ,n o ra s s e n t ,n o rd i s s e n t ,n o rs u s p e n dh i sj u d g m e n t :t o s a ya l li naf e ww o r d s ,h ew i l lg oa b o u td u m ba n db l i n d ,t h i n k i n gt h a th ei s s o m e b o d y ,b u tb e i n gn o b o d y .I st h i ss on o wf o rt h ef i r s tt i m e ?I si tn o tt h e f a c tt h a t ,e v e rs i n c et h eh u m a nr a c ee x i s t e d ,a l le r r o r sa n dm i s f o r t u n e sh a v e a r i s e nt h r o u g ht h i si g n o r a n c e ?W h yd i dA g a m e m n o na n dA c h i l l e sq u a r r e lw i t ho n e a n o t h e r ?W a si tn o tt h r o u g hn o tk n o w i n gw h a tt h i n g sa r ep r o f i t a b l ea n dn o t p r o f i t a b l e ?D o e sn o tt h eo n es a yi ti sp r o f i t a b l et or e s t o r eC h r y s e i st oh e r f a t h e r ,a n dd o e sn o tt h eo t h e rs a yt h a ti ti sn o tp r o f i t a b l e ?d o e sn o tt h eo n e s a yt h a th eo u g h tt ot a k et h ep r i z eo fa n o t h e r ,a n dd o e sn o tt h eo t h e rs a yt h a t h eo u g h tn o t ?D i dt h e yn o tf o rt h e s er e a s o n sf o r g e tb o t hw h ot h e yw e r ea n df o r w h a tp u r p o s et h e yh a dc o m et h e r e ?O h ,m a n ,f o rw h a tp u r p o s ed i dy o uc o m e ?t o g a i nm i s t r e s s e so rt of i g h t ?" T of i g h t . "W i t hw h o m ?t h eT r o j a n so rt h e H e l l e n e s ?" W i t ht h eT r o j a n s . "D oy o ut h e nl e a v eH e c t o ra l o n ea n dd r a wy o u r s w o r da g a i n s ty o u ro w nk i n g ?A n dd oy o u ,m o s te x c e l l e n tS i r ,n e g l e c tt h ed u t i e s o ft h ek i n g ,y o uw h oa r et h ep e o p l e ' sg u a r d i a na n dh a v es u c hc a r e s ;a n da r ey o u q u a r r e l i n ga b o u tal i t t l eg i r lw i t ht h em o s tw a r l i k eo fy o u ra l l i e s ,w h o my o u o u g h tb ye v e r ym e a n st ot a k ec a r eo fa n dp r o t e c t ?a n dd oy o ub e c o m ew o r s et h a n aw e l l b e h a v e dp r i e s tw h ot r e a t sy o ut h e s ef i n eg l a d i a t o r sw i t ha l lr e s p e c t ?D o y o us e ew h a tk i n do ft h i n g si g n o r a n c eo fw h a ti sp r o f i t a b l ed o e s ? " B u tIa l s oa mr i c h . "A r ey o ut h e nr i c h e rt h a nA g a m e m n o n ?" B u tIa ma l s o h a n d s o m e . "A r ey o ut h e nm o r eh a n d s o m et h a nA c h i l l e s ?" B u tIh a v ea l s ob e a u t i f u l h a i r . "B u th a dn o tA c h i l l e sm o r eb e a u t i f u lh a i ra n dg o l d c o l o r e d ?a n dh ed i d n o tc o m bi te l e g a n t l yn o rd r e s si t ." B u tIa ma l s os t r o n g . "C a ny o ut h e nl i f t s og r e a tas t o n ea sH e c t o ro rA j a x ?" B u tIa ma l s oo fn o b l eb i r t h . "A r ey o ut h e s o no fag o d d e s sm o t h e r ?a r ey o ut h es o no faf a t h e rs p r u n gf r o mZ e u s ?W h a t g o o dt h e nd ot h e s et h i n g sd ot oh i m ,w h e nh es i t sa n dw e e p sf o rag i r l ?" B u tI a ma no r a t o r . "A n dw a sh en o t ?D oy o un o ts e eh o wh eh a n d l e dt h em o s ts k i l l f u l o ft h eH e l l e n e si no r a t o r y ,O d y s s e u sa n dP h o e n i x ?h o wh es t o p p e dt h e i rm o u t h s ? T h i si sa l lt h a tIh a v et os a yt oy o u ;a n dIs a ye v e nt h i sn o tw i l l i n g l y . " W h y ? "B e c a u s ey o uh a v en o tr o u s e dm e .F o rw h a tm u s tIl o o kt oi no r d e rt ob e r o u s e d ,a sm e nw h oa r ee x p e r ti na r er o u s e db yg e n e r o u sh o r s e s ?M u s tIl o o kt o y o u rb o d y ?Y o ut r e a ti td i s g r a c e f u l l y .T oy o u rd r e s s ?T h a ti sl u x u r i o u s .T o y o u rb e h a v i o rt oy o u rl o o k ?T h a ti st h es a m ea sn o t h i n g .W h e ny o uw o u l dl i s t e n t oap h i l o s o p h e r ,d on o ts a yt oh i m ," Y o ut e l lm en o t h i n g " ;b u to n l ys h o w y o u r s e l fw o r t h yo fh e a r i n go rf i tf o rh e a r i n g ;a n dy o uw i l ls e eh o wy o uw i l l m o v et h es p e a k e r . C h a p t e r2 5 T h a tl o g i ci sn e c e s s a r y W h e no n eo ft h o s ew h ow e r ep r e s e n ts a i d ," P e r s u a d em et h a tl o g i ci s n e c e s s a r y , "h er e p l i e d :D oy o uw i s hm et op r o v et h i st oy o u ?T h ea n s w e rw a s , " Y e s . "T h e nIm u s tu s ead e m o n s t r a t i v ef o r mo fs p e e c h .T h i sw a sg r a n t e d .H o w t h e nw i l ly o uk n o wi fIa mc h e a t i n gy o ub ya r g u m e n t ?T h em a nw a ss i l e n t .D oy o u s e e ,s a i dE p i c t e t u s ,t h a ty o uy o u r s e l fa r ea d m i t t i n gt h a tl o g i ci sn e c e s s a r y , i fw i t h o u ti ty o uc a n n o tk n o ws om u c ha st h i s ,w h e t h e rl o g i ci sn e c e s s a r yo r n o tn e c e s s a r y
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 73/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r2 6 W h a ti st h ep r o p e r t yo fe r r o r E v e r ye r r o rc o m p r e h e n d sc o n t r a d i c t i o n :f o rs i n c eh ew h oe r r sd o e sn o tw i s h t oe r r ,b u tt oh er i g h t ,i ti sp l a i nt h a th ed o e sn o td ow h a th ew i s h e s .F o r w h a td o e st h et h i e fw i s ht od o ?T h a tw h i c hi sf o rh i so w ni n t e r e s t .I f ,t h e n , t h et h e f ti sn o tf o rh i si n t e r e s t ,h ed o e sn o td ot h a tw h i c hh ew i s h e s .B u t e v e r yr a t i o n a l :s o u li sb yn a t u r eo f f e n d e da tc o n t r a d i c t i o n ,a n ds ol o n ga si t d o e sn o tu n d e r s t a n dt h i sc o n t r a d i c t i o n ,i ti sn o th i n d e r e df r o md o i n g c o n t r a d i c t o r yt h i n g s :b u tw h e ni td o e su n d e r s t a n dt h ec o n t r a d i c t i o n ,i tm u s to f n e c e s s i t ya v o i dt h ec o n t r a d i c t i o na n da v o i di ta sm u c ha sam a nm u s td i s s e n t f r o mt h ef a l s ew h e nh es e e st h a tat h i n gi sf a l s e ;b u ts ol o n ga st h i s f a l s e h o o dd o e sn o ta p p e a rt oh i m ,h ea s s e n t st oi ta st ot r u t h . H e ,t h e n ,i ss t r o n gi na r g u m e n ta n dh a st h ef a c u l t yo fe x h o r t i n ga n d c o n f u t i n g ,w h oi sa b l et os h o wt oe a c hm a nt h ec o n t r a d i c t i o nt h r o u g hw h i c hh e e r r sa n dc l e a r l yt op r o v eh o wh ed o e sn o td ot h a tw h i c hh ew i s h e sa n dd o e st h a t w h i c hh ed o e sn o tw i s h .F o ri fa n yo n es h a l ls h o wt h i s ,am a nw i l lh i m s e l f w i t h d r a wf r o mt h a tw h i c hh ed o e s ;b u ts ol o n ga sy o ud on o ts h o wt h i s ,d on o t b es u r p r i s e di fam a np e r s i s t si nh i sp r a c t i c e ;f o rh a v i n gt h ea p p e a r a n c eo f d o i n gr i g h t ,h ed o e sw h a th ed o e s .F o rt h i sr e a s o nS o c r a t e s ,a l s ot r u s t i n gt o t h i sp o w e r ,u s e dt os a y ," Ia mu s e dt oc a l ln oo t h e rw i t n e s so fw h a tIs a y ,b u t Ia ma l w a y ss a t i s f i e dw i t hh i mw i t hw h o mIa md i s c u s s i n g ,a n dIa s kh i mt og i v e h i so p i n i o na n dc a l lh i ma saw i t n e s s ,a n dt h r o u g hh ei so n l yo n e ,h ei s s u f f i c i e n ti nt h ep l a c eo fa l l . "F o rS o c r a t e sk n e wb yw h a tt h er a t i o n a ls o u li s m o v e d ,j u s tl i k eap a i ro fs c a l e s ,a n dt h a ti tm u s ti n c l i n e ,w h e t h e ri tc h o o s e s o rn o t .S h o wt h er a t i o n a lg o v e r n i n gf a c u l t yac o n t r a d i c t i o n ,a n di tw i l l w i t h d r a wf r o mi t ;b u ti fy o ud on o ts h o wi t ,r a t h e rb l a m ey o u r s e l ft h a nh i mw h o i sn o tp e r s u a d e d . B O O KT H R E E C h a p t e r1 O ff i n e r yi nd r e s s Ac e r t a i ny o u n gm a nar h e t o r i c i a nc a m et os e eE p i c t e t u s ,w i t hh i sh a i r d r e s s e dm o r ec a r e f u l l yt h a nw a su s u a la n dh i sa t t i r ei na no r n a m e n t a ls t y l e ; w h e r e u p o nE p i c t e t u ss a i d :T e l lm ey o ud on o tt h i n kt h a ts o m ed o g sa r eb e a u t i f u l a n ds o m eh o r s e s ,a n ds oo fa l lo t h e ra n i m a l s ." Id ot h i n ks o , "t h ey o u t h r e p l i e d .A r en o tt h e ns o m em e na l s ob e a u t i f u la n do t h e r su g l y ?" C e r t a i n l y . "D o w e ,t h e n ,f o rt h es a m er e a s o nc a l le a c ho ft h e mi nt h es a m ek i n db e a u t i f u l ,o r e a c hb e a u t i f u lf o rs o m e t h i n gp e c u l i a r ?A n dy o uw i l lj u d g eo ft h i sm a t t e rt h u s . S i n c ew es e ead o gn a t u r a l l yf o r m e df o ro n et h i n g ,a n dah o r s ef o ra n o t h e r ,a n d f o ra n o t h e rs t i l l ,a sa ne x a m p l e ,an i g h t i n g a l e ,w em a yg e n e r a l l ya n dn o t i m p r o p e r l yd e c l a r ee a c ho ft h e mt ob eb e a u t i f u lt h e nw h e ni ti sm o s te x c e l l e n t a c c o r d i n gt oi t sn a t u r e ;b u ts i n c et h en a t u r eo fe a c hi sd i f f e r e n t ,e a c ho f t h e ms e e m st om et ob eb e a u t i f u li nad i f f e r e n tw a y .I si tn o ts o ?H ea d m i t t e d t h a ti tw a s .T h a tt h e nw h i c hm a k e sad o gb e a u t i f u l ,m a k e sah o r s eu g l y ;a n d t h a tw h i c hm a k e sah o r s eb e a u t i f u l ,m a k e sad o gu g l y ,i fi ti st r u et h a tt h e i r n a t u r e sa r ed i f f e r e n t ." I ts e e m st ob es o . "F o rIt h i n kt h a tw h a tm a k e sa p a n c r a t i a s tb e a u t i f u l ,m a k e saw r e s t l e rt ob en o tg o o d ,a n dar u n n e rt ob em o s t r i d i c u l o u s ;a n dh ew h oi sb e a u t i f u lf o rt h eP e n t a t h l o n ,i sv e r yu g l yf o r w r e s t l i n g ." I ti ss o , "s a i dh e .W h a t ,t h e n ,m a k e sam a nb e a u t i f u l ?I st h a t w h i c hi ni t sk i n dm a k e sb o t had o ga n dah o r s eb e a u t i f u l ?" I ti s , "h es a i d . W h a tt h e nm a k e sad o gb e a u t i f u l ?T h ep o s s e s s i o no ft h ee x c e l l e n c eo fad o g .A n d w h a tm a k e sah o r s eb e a u t i f u l ?T h ep o s s e s s i o no ft h ee x c e l l e n c eo fah o r s e .W h a t t h e nm a k e sam a nb e a u t i f u l ?I si tn o tt h ep o s s e s s i o no ft h ee x c e l l e n c eo fa
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 74/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

m a n ?A n dd oy o u ,t h e n ,i fy o uw i s ht ob eb e a u t i f u l ,y o u n gm a n ,l a b o u ra tt h i s , t h ea c q u i s i t i o no fh u m a ne x c e l l e n c e .B u tw h a ti st h i s ?O b s e r v ew h o my o u y o u r s e l fp r a i s e ,w h e ny o up r a i s em a n yp e r s o n sw i t h o u tp a r t i a l i t y :d oy o up r a i s e t h ej u s to rt h eu n j u s t ?" T h ej u s t . "W h e t h e rd oy o up r a i s et h em o d e r a t eo rt h e i m m o d e r a t e ?" T h em o d e r a t e . "A n dt h et e m p e r a t eo rt h ei n t e m p e r a t e ?" T h e t e m p e r a t e . "I f ,t h e n ,y o um a k ey o u r s e l fs u c hap e r s o n ,y o uw i l lk n o wt h a ty o u w i l lm a k ey o u r s e l fb e a u t i f u l :b u ts ol o n ga sy o un e g l e c tt h e s et h i n g s ,y o um u s t b eu g l y ,e v e nt h o u g hy o uc o n t r i v ea l ly o uc a nt oa p p e a rb e a u t i f u l . F u r t h e rId on o tk n o ww h a tt os a yt oy o u :f o ri fIs a yt oy o uw h a tIt h i n k , Is h a l lo f f e n dy o u ,a n dy o uw i l lp e r h a p sl e a v et h es c h o o la n dn o tr e t u r nt oi t : a n di fId on o ts a yw h a tIt h i n k ,s e eh o wIs h a l lb ea c t i n g ,i fy o uc o m et om e t ob ei m p r o v e d ,a n dIs h a l ln o ti m p r o v ey o ua ta l l ,a n di fy o uc o m et om ea st o ap h i l o s o p h e r ,a n dIs h a l ls a yn o t h i n gt oy o ua sap h i l o s o p h e r .A n dh o wc r u e l i ti st oy o ut ol e a v ey o uu n c o r r e c t e d .I fa ta n yt i m ea f t e r w a r dy o us h a l l a c q u i r es e n s e ,y o uw i l lw i t hg o o dr e a s o nb l a m em ea n ds a y ," W h a td i dE p i c t e t u s o b s e r v ei nm et h a t ,w h e nh es a wm ei ns u c hap l i g h tc o m i n gt oh i mi ns u c ha s c a n d a l o u sc o n d i t i o n ,h en e g l e c t e dm ea n dn e v e rs a i daw o r d ?d i dh es om u c h d e s p a i ro fm e ?w a sIn o ty o u n g ?w a sIn o ta b l et ol i s t e nt or e a s o n ?a n dh o w m a n yo t h e ry o u n gm e na tt h i sa g ec o m m i tm a n yl i k ee r r o r s ?Ih e a rt h a tac e r t a i n P o l e m o nf r o mb e i n gam o s td i s s o l u t ey o u t hu n d e r w e n ts u c hag r e a tc h a n g e .W e l l , s u p p o s et h a th ed i dn o tt h i n kt h a tIs h o u l db eaP o l e m o n ;y e th em i g h th a v es e t m yh a i rr i g h t ,h em i g h th a v es t r i p p e do f fm yd e c o r a t i o n s ,h em i g h th a v es t o p p e d m ef r o mp l u c k i n gt h eh a i ro u to fm yb o d y ;b u tw h e nh es a wm ed r e s s e dl i k e -w h a t s h a l lIs a y ? -h ek e p ts i l e n t . "Id on o ts a yl i k ew h a t ;b u ty o uw i l ls a y ,w h e n y o uc o m et oy o u rs e n s e sa n ds h a l lk n o ww h a ti ti sa n dw h a tp e r s o n su s es u c ha d r e s s . I fy o ub r i n gt h i sc h a r g ea g a i n s tm eh e r e a f t e r ,w h a td e f e n s es h a l lIm a k e ? W h y ,s h a l lIs a yt h a tt h em a nw i l ln o tb ep e r s u a d e db ym e ?W a sL a i u sp e r s u a d e d b yA p o l l o ?D i dh ea n dg e td r u n ka n ds h o wn oc a r ef o rt h eo r a c l e ?W e l lt h e n ,f o r t h i sr e a s o nd i dA p o l l or e f u s et ot e l lh i mt h et r u t h ?Ii n d e e dd on o tk n o w , w h e t h e ry o uw i l lb ep e r s u a d e db ym eo rn o t ;b u tA p o l l ok n e wm o s tc e r t a i n l yt h a t L a i u sw o u l dn o tb ep e r s u a d e da n dy e th es p o k e .B u tw h yd i dh es p e a k ?Is a yi n r e p l y :B u tw h yi sh eA p o l l o ,a n dw h yd o e sh ed e l i v e ro r a c l e s ,a n dw h yh a sh e f i x e dh i m s e l fi nt h i sp l a c ea sap r o p h e ta n ds o u r c eo ft r u t ha n df o rt h e i n h a b i t a n t so ft h ew o r l dt or e s o r tt oh i m ?a n dw h ya r et h ew o r d s" K n o w y o u r s e l f "w r i t t e ni nf r o n to ft h et e m p l e ,t h o u g hn op e r s o nt a k e sa n yn o t i c eo f t h e m ? D i dS o c r a t e sp e r s u a d ea l lh i sh e a r e r st ot a k ec a r eo ft h e m s e l v e s ?N o tt h e t h o u s a n d t hp a r t .B u t ,h o w e v e r ,a f t e rh eh a db e e np l a c e di nt h i sp o s i t i o nb yt h e d e i t y ,a sh eh i m s e l fs a y s ,h en e v e rl e f ti t .B u tw h a td o e sh es a ye v e nt oh i s j u d g e s ?" I fy o ua c q u i tm eo nt h e s ec o n d i t i o n st h a tIn ol o n g e rd ot h a tw h i c hI d on o w ,Iw i l ln o tc o n s e n ta n dIw i l ln o td e s i s t ;b u tIw i l lg ou pb o t ht o y o u n ga n dt oo l d ,a n d ,t os p e a kp l a i n l y ,t oe v e r ym a nw h o mIm e e t ,a n dIw i l l a s kt h eq u e s t i o n sw h i c hIa s kn o w ;a n dm o s tp a r t i c u l a r l yw i l lId ot h i st oy o u m yf e l l o w c i t i z e n s ,b e c a u s ey o ua r em o r en e a r l yr e l a t e dt om e . "A r ey o us o c u r i o u s ,S o c r a t e s ,a n ds u c hab u s y b o d y ?a n dh o wd o e si tc o n c e r ny o uh o ww ea c t ? a n dw h a ti si tt h a ty o us a y ?" B e i n go ft h es a m ec o m m u n i t ya n do ft h es a m ek i n , y o un e g l e c ty o u r s e l f ,a n ds h o wy o u r s e l fab a dc i t i z e nt ot h es t a t e ,a n dab a d k i n s m a nt oy o u rk i n s m e n ,a n dab a dn e i g h b o rt oy o u rn e i g h b o r s . "" W h o ,t h e na r e y o u ? "H e r ei ti sag r e a tt h i n gt os a y ," Ia mh ew h o s ed u t yi ti st ot a k ec a r e o fm e n ;f o ri ti sn o te v e r yl i t t l eh e i f e rw h i c hd a r e st or e s i s tal i o n ;b u ti f t h eb u l lc o m e su pa n dr e s i s t sh i m ,s a yt ot h eb u l l ,i fy o uc h o o s e ,' A n dw h oa r e y o u ,a n dw h a tb u s i n e s sh a v ey o uh e r e ? ' "M a n ,i ne v e r yk i n dt h e r ei sp r o d u c e d s o m e t h i n gw h i c he x c e l s ;i no x e n ,i nd o g s ,i nb e e s ,i nh o r s e s .D on o tt h e ns a y t ot h a tw h i c he x c e l s ," W h o ,t h e n ,a r ey o u ? "I fy o ud o ,i tw i l lf i n dav o i c ei n s o m ew a ya n ds a y ," Ia ms u c hat h i n ga st h ep u r p l ei nag a r m e n t :d on o te x p e c t m et ob el i k et h eo t h e r s ,o rb l a m em yn a t u r et h a ti th a sm a d em ed i f f e r e n tf r o m t h er e s to fm e n . " W h a tt h e n ?a mIs u c ham a n ?C e r t a i n l yn o t .A n da r ey o us u c ham a na sc a n l i s t e nt ot h et r u t h ?Iw i s hy o uw e r e .B u th o w e v e rs i n c ei nam a n n e rIh a v eb e e n c o n d e m n e dt ow e a raw h i t eb e a r da n dac l o a k ,a n dy o uc o m et om ea st oa
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 75/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

p h i l o s o p h e r ,Iw i l ln o tt r e a ty o ui nac r u e lw a yn o ry e ta si fId e s p a i r e do f y o u ,b u tIw i l ls a y :Y o u n gm a n ,w h o md oy o uw i s ht om a k eb e a u t i f u l ?I nt h e f i r s tp l a c e ,k n o ww h oy o ua r ea n dt h e na d o r ny o u r s e l fa p p r o p r i a t e l y .Y o ua r ea h u m a nb e i n g ;a n dt h i si sam o r t a la n i m a lw h i c hh a st h ep o w e ro fu s i n g a p p e a r a n c e sr a t i o n a l l y .B u tw h a ti sm e a n tb y" r a t i o n a l l y ? "C o n f o r m a b l yt o n a t u r ea n dc o m p l e t e l y .W h a t ,t h e n ,d oy o up o s s e s sw h i c hi sp e c u l i a r ?I si tt h e a n i m a lp a r t ?N o .I si tt h ec o n d i t i o no fm o r t a l i t y ?N o .I si tt h ep o w e ro fu s i n g a p p e a r a n c e s ?N o .Y o up o s s e s st h er a t i o n a lf a c u l t ya sap e c u l i a rt h i n g :a d o r n a n db e a u t i f yt h i s ;b u tl e a v ey o u rh a i rt oh i mw h om a d ei ta sh ec h o s e .C o m e , w h a to t h e ra p p e l l a t i o n sh a v ey o u ?A r ey o um a no rw o m a n ?" M a n . "A d o r ny o u r s e l f t h e na sm a n ,n o ta sw o m a n .W o m a ni sn a t u r a l l ys m o o t ha n dd e l i c a t e ;a n di fs h e h a sm u c hh a i r( o nh e rb o d y ) ,s h ei sam o n s t e ra n di se x h i b i t e da tR o m ea m o n g m o n s t e r s .A n di nam a ni ti sm o n s t r o u sn o tt oh a v eh a i r ;a n di fh eh a sn oh a i r , h ei sam o n s t e r ;b u ti fh ec u t so f fh i sh a i r sa n dp l u c k st h e mo u t ,w h a ts h a l l w ed ow i t hh i m ?w h e r es h a l lw ee x h i b i th i m ?a n du n d e rw h a tn a m es h a l lw es h o w h i m ?" Iw i l le x h i b i tt oy o uam a nw h oc h o o s e st ob eaw o m a nr a t h e rt h a nam a n . " W h a tat e r r i b l es i g h t !T h e r ei sn om a nw h ow i l ln o tw o n d e ra ts u c han o t i c e . I n d e e dIt h i n kt h a tt h em e nw h op l u c ko u tt h e i rh a i r sd ow h a tt h e yd ow i t h o u t k n o w i n gw h a tt h e yd o .M a nw h a tf a u l th a v ey o ut of i n dw i t hy o u rn a t u r e ?T h a ti t m a d ey o uam a n ?W h a tt h e n ?w a si tf i tt h a tn a t u r es h o u l dm a k ea l lh u m a n c r e a t u r e sw o m e n ?a n dw h a ta d v a n t a g ei nt h a tc a s ew o u l dy o uh a v eh a di nb e i n g a d o r n e d ?f o rw h o mw o u l dy o uh a v ea d o r n e dy o u r s e l f ,i fa l lh u m a nc r e a t u r e sw e r e w o m e n ?B u ty o ua r en o tp l e a s e dw i t ht h em a t t e r :s e tt ow o r kt h e nu p o nt h ew h o l e b u s i n e s s .T a k ea w a y -w h a ti si t sn a m e ? -t h a tw h i c hi st h ec a u s eo ft h eh a i r s : m a k ey o u r s e l faw o m a ni na l lr e s p e c t s ,t h a tw em a yn o tb em i s t a k e n :d on o tm a k e o n eh a l fm a n ,a n dt h eo t h e rh a l fw o m a n .W h o md oy o uw i s ht op l e a s e ?T h ew o m e n ? , P l e a s et h e ma sam a n ." W e l l ;b u tt h e yl i k es m o o t hm e n . "W i l ly o un o th a n g y o u r s e l f ?a n di fw o m e nt o o kd e l i g h ti nc a t a m i t e s ,w o u l dy o ub e c o m eo n e ?I st h i s y o u rb u s i n e s s ?w e r ey o ub o r nf o rt h i sp u r p o s e ,t h a td i s s o l u t ew o m e ns h o u l d d e l i g h ti ny o u ?S h a l lw em a k es u c hao n ea sy o uac i t i z e no fC o r i n t ha n d p e r c h a n c eap r e f e c to ft h ec i t y ,o rc h i e fo ft h ey o u t h ,o rg e n e r a lo r s u p e r i n t e n d e n to ft h eg a m e s ?W e l l ,a n dw h e ny o uh a v et a k e naw i f e ,d oy o u i n t e n dt oh a v ey o u rh a i r sp l u c k e do u t ?T op l e a s ew h o ma n df o rw h a tp u r p o s e ?A n d w h e ny o uh a v eb e g o t t e nc h i l d r e n ,w i l ly o ui n t r o d u c et h e ma l s oi n t ot h es t a t e w i t ht h eh a b i to fp l u c k i n gt h e i rh a i r s ?Ab e a u t i f u lc i t i z e n ,a n ds e n a t o ra n d r h e t o r i c i a n .W eo u g h tt op r a yt h a ts u c hy o u n gm e nb eb o r na m o n gu sa n db r o u g h t u p . D on o ts o ,Ie n t r e a ty o ub yt h eG o d s ,y o u n gm a n :b u tw h e ny o uh a v eo n c e h e a r dt h e s ew o r d s ,g oa w a ya n ds a yt oy o u r s e l f ," E p i c t e t u sh a sn o ts a i dt h i st o m e ;f o rh o wc o u l dh e ?b u ts o m ep r o p i t i o u sg o o dt h r o u g hh i m :f o ri tw o u l dn e v e r h a v ec o m ei n t oh i st h o u g h t st os a yt h i s ,s i n c eh ei sn o ta c c u s t o m e dt ot a l k t h u sw i t ha n yp e r s o n .C o m et h e nl e tu so b e yG o d ,t h a tw em a yn o tb es u b j e c tt o h i sa n g e r . "Y o us a y ," N o . "B u t ,i fac r o wb yh i sc r o a k i n gs i g n i f i e sa n y t h i n gt o y o u ,i ti sn o tt h ec r o ww h i c hs i g n i f i e s ,b u tG o dt h r o u g ht h ec r o w ;a n di fh e s i g n i f i e sa n y t h i n gt h r o u g hah u m a nv o i c e ,w i l lh en o tc a u s et h em a nt os a yt h i s t oy o u ,t h a ty o um a yk n o wt h ep o w e ro ft h ed i v i n i t y ,t h a th es i g n i f i e st os o m e i nt h i sw a y ,a n dt oo t h e r si nt h a tw a y ,a n dc o n c e r n i n gt h eg r e a t e s tt h i n g sa n d t h ec h i e fh es i g n i f i e st h r o u g ht h en o b l e s tm e s s e n g e r ?W h a te l s ei si tw h i c ht h e p o e ts a y s : F o rw eo u r s e l v e sh a v ew a r n e dh i m ,a n dh a v es e n t H e r m e st h ec a r e f u lw a t c h e r ,A r g u s 's l a y e r , T h eh u s b a n dn o tt ok i l ln o rw e dt h ew i f e . W a sH e r m e sg o i n gt od e s c e n df r o mh e a v e nt os a yt h i st oh i m ?A n dn o wt h e G o d ss a yt h i st oy o ua n ds e n dt h em e s s e n g e r ,t h es l a y e ro fA r g u s ,t ow a r ny o u n o tt op e r v e r tt h a tw h i c hi sw e l la r r a n g e d ,n o rt ob u s yy o u r s e l fa b o u ti t ,b u t t oa l l o wam a nt ob eam a n ,a n daw o m a nt ob eaw o m a n ,ab e a u t i f u lm a nt ob ea s ab e a u t i f u lm a n ,a n da nu g l ym a na sa nu g l ym a n ,f o ry o ua r en o tf l e s ha n d h a i r ,b u ty o ua r ew i l l ;a n di fy o u rw i l lb e a u t i f u l ,t h e ny o uw i l lb eb e a u t i f u l . B u tu pt h ep r e s e n tt i m eId a r en o tt e l ly o ut h a ty o ua r eu g l y ,f o rIt h i n kt h a t y o ua r er e a d i e rt oh e a ra n y t h i n gt h a nt h i s .B u ts e ew h a tS o c r a t e ss a y st ot h e m o s tb e a u t i f u la n db l o o m i n go fm e nA l c i b i a d e s :" T r y ,t h e n ,t ob eb e a u t i f u l . "
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 76/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

W h a td o e sh es a yt oh i m ?" D r e s sy o u rh a i ra n dp l u c kt h eh a i r sf r o my o u rl e g s . " N o t h i n go ft h a tk i n d .B u t" A d o r ny o u rw i l l ,t a k ea w a yb a do p i n i o n s . "" H o ww i t h t h eb o d y ? "L e a v ei ta si ti sb yn a t u r e .A n o t h e rh a sl o o k e da f t e rt h e s et h i n g s : i n t r u s tt h e mt oh i m ." W h a tt h e n ,m u s tam a nb eu n c l e a n e d ? "C e r t a i n l yn o t ;b u t w h a ty o ua r ea n da r em a d eb yn a t u r e ,c l e a n s et h i s .Am a ns h o u l db ec l e a n l ya sa m a n ,aw o m a na saw o m a n ,ac h i l da sac h i l d .Y o us a yn o :b u tl e tu sa l s op l u c k o u tt h el i o n ' sm a n e ,t h a th em a yn o tb eu n c l e a n e d ,a n dt h ec o c k ' sc o m bf o rh e a l s oo u g h tt oh ec l e a n e d .G r a n t e d ,b u ta sac o c k ,a n dt h el i o na sal i o n ,a n d t h eh u n t i n gd o ga sah u n t i n gd o g . C h a p t e r2 I nw h a tam a no u g h tt ob ee x e r c i s e dw h oh a sm a d ep r o f i c i e n c y ;a n dt h a tw e n e g l e c tt h ec h i e ft h i n g s T h e r ea r et h r e et h i n g si nw h i c ham a no u g h tt oe x e r c i s eh i m s e l fw h ow o u l d b ew i s ea n dg o o d .T h ef i r s tc o n c e r n st h ed e s i r e sa n dt h ea v e r s i o n s ,t h a tam a n m a yn o tf a i lt og e tw h a th ed e s i r e s ,a n dt h a th em a yn o tf a l li n t ot h a tw h i c h h ed o e sn o td e s i r e .T h es e c o n dc o n c e r n st h em o v e m e n t s( t o w a r d )a n dt h e m o v e m e n t sf r o ma no b j e c t ,a n dg e n e r a l l yi nd o i n gw h a tam a no u g h tt od o ,t h a t h em a ya c ta c c o r d i n gt oo r d e r ,t or e a s o n ,a n dn o tc a r e l e s s l y .T h et h i r dt h i n g c o n c e r n sf r e e d o mf r o md e c e p t i o na n dr a s h n e s si nj u d g e m e n t ,a n dg e n e r a l l yi t c o n c e r n st h ea s s e n t s .O ft h e s et o p i c st h ec h i e fa n dt h em o s tu r g e n ti st h a t w h i c hr e l a t e st ot h ea f f e c t s ;f o ra na f f e c ti sp r o d u c e di nn oo t h e rw a yt h a nb y af a i l i n gt oo b t a i nt h a tw h i c ham a nd e s i r e so raf a l l i n gi n t ot h a tw h i c ham a n w o u l dw i s ht oa v o i d .T h i si st h a tw h i c hb r i n g si np e r t u r b a t i o n s ,d i s o r d e r s ,b a d f o r t u n e ,m i s f o r t u n e s ,s o r r o w s ,l a m e n t a t i o n sa n de n v y ;t h a tw h i c hm a k e sm e n e n v i o u sa n dj e a l o u s ;a n db yt h e s ec a u s e sw ea r eu n a b l ee v e nt ol i s t e nt ot h e p r e c e p t so fr e a s o n .T h es e c o n dt o p i cc o n c e r n st h ed u t i e so fam a n ;f o rIo u g h t n o tt ob ef r e ef r o ma f f e c t sl i k eas t a t u e ,b u tIo u g h tt om a i n t a i nt h e r e l a t i o n sn a t u r a la n da c q u i r e d ,a sap i o u sm a n ,a sas o n ,a saf a t h e r ,a sa c i t i z e n . T h et h i r dt o p i ci st h a tw h i c hi m m e d i a t e l yc o n c e r n st h o s ew h oa r em a k i n g p r o f i c i e n c y ,t h a tw h i c hc o n c e r n st h es e c u r i t yo ft h eo t h e rt w o ,s ot h a tn o t e v e ni ns l e e pa n ya p p e a r a n c eu n e x a m i n e dm a ys u r p r i s eu s ,n o ri ni n t o x i c a t i o n , n o ri nm e l a n c h o l y ." T h i s , "i tm a yb es a i d ," i sa b o v eo u rp o w e r . "B u tt h e p r e s e n tp h i l o s o p h e r sn e g l e c t i n gt h ef i r s tt o p i ca n dt h es e c o n d ,e m p l o y t h e m s e l v e so nt h et h i r d ,u s i n gs o p h i s t i c a la r g u m e n t s ,m a k i n gc o n c l u s i o n sf r o m q u e s t i o n i n g ,e m p l o y i n gh y p o t h e s e s ,l y i n g ." F o ram a nm u s t , "a si ti ss a i d , " w h e ne m p l o y e do nt h e s em a t t e r s ,t a k ec a r et h a th ei sn o td e c e i v e d . "W h om u s t ? T h ew i s ea n dg o o dm a n .T h i st h e ni sa l lt h a ti sw a n t i n gt oy o u .H a v ey o u s u c c e s s f u l l yw o r k e do u tt h er e s t ?A r ey o uf r e ef r o md e c e p t i o ni nt h em a t t e ro f m o n e y ?I fy o us e eab e a u t i f u lg i r l ,d oy o ur e s i s tt h ea p p e a r a n c e ?I fy o u r n e i g h b o ro b t a i n sa ne s t a t eb yw i l l ,a r ey o un o tv e x e d ?N o wi st h e r en o t h i n g e l s ew a n t i n gt oy o ue x c e p tu n c h a n g e a b l ef i r m n e s so fm i n d ?W r e t c h ,y o uh e a r t h e s ev e r yt h i n g sw i t hf e a ra n da n x i e t yt h a ts o m ep e r s o nm a yd e s p i s ey o u ,a n d w i t hi n q u i r i e sa b o u tw h a ta n yp e r s o nm a ys a ya b o u ty o u .A n di fam a nc o m ea n d t e l ly o ut h a ti nac e r t a i nc o n v e r s a t i o ni nw h i c ht h eq u e s t i o nw a s ," W h oi st h e b e s tp h i l o s o p h e r , "am a nw h ow a sp r e s e n ts a i dt h a tac e r t a i np e r s o nw a st h e c h i e fp h i l o s o p h e r ,y o u rl i t t l es o u lw h i c hw a so n l yaf i n g e r ' sl e n g t hs t r e t c h e s o u tt ot w oc u b i t s .B u ti fa n o t h e rw h oi sp r e s e n t" Y o ua r em i s t a k e n ;i ti sn o t w o r t hw h i l et ol i s t e nt oac e r t a i np e r s o n ,f o rw h a td o e sh ek n o w ?h eh a so n l y t h ef i r s tp r i n c i p l e s ,a n dn om o r e ? "t h e ny o ua r ec o n f o u n d e d ,y o ug r o wp a l e ,y o u c r yo u ti m m e d i a t e l y ," Iw i l ls h o wh i mw h oIa m ,t h a tIa mag r e a tp h i l o s o p h e r . " I ti ss e e nb yt h e s ev e r yt h i n g s :w h yd oy o uw i s ht os h o wi tb yo t h e r s ?D oy o u n o tk n o wt h a tD i o g e n e sp o i n t e do u to n eo ft h es o p h i s t si nt h i sw a yb y s t r e t c h i n go u th i sm i d d l ef i n g e r ?A n dt h e nw h e nt h em a nw a sw i l dw i t hr a g e , " T h i s , "h es a i d ," i st h ec e r t a i np e r s o n :Ip o i n t e dh i mo u tt oy o u . "F o ram a n i sn o ts h o w nb yt h ef i n g e r ,a sas t o n eo rap i e c eo fw o o d :b u tw h e na n yp e r s o n s h o w st h em a nsp r i n c i p l e s ,t h e nh es h o w sh i ma sam a n . L e tu sl o o ka ty o u rp r i n c i p l e sa l s o .F o ri si tn o tp l a i nt h a ty o uv a l u en o t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 77/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a ta l ly o u ro w nw i l l ,b u ty o ul o o ke x t e r n a l l yt ot h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n t o fy o u rw i l l ?F o ri n s t a n c e ,w h a tw i l lac e r t a i np e r s o ns a y ?a n dw h a tw i l l p e o p l et h i n ko fy o u ?w i l ly o ub ec o n s i d e r e dam a no fl e a r n i n g ;h a v ey o ur e a d C h r y s i p p u so rA n t i p a t e r ?f o ri fy o uh a v er e a dA r c h e d e m u sa l s o ,y o uh a v e e v e r y t h i n g .W h ya r ey o us t i l lu n e a s yl e s ty o us h o u l dn o ts h o wu sw h oy o ua r e ? W o u l dy o ul e tm et e l ly o uw h a tm a n n e ro fm a ny o uh a v es h o w nu st h a ty o ua r e ? Y o uh a v ee x h i b i t e dy o u r s e l ft ou sa sam e a nf e l l o w ,q u e r u l o u s ,p a s s i o n a t e , c o w a r d l y ,f i n d i n gf a u l tw i t he v e r y t h i n g ,b l a m i n ge v e r y b o d y ,n e v e rq u i e t ,v a i n : t h i si sw h a ty o uh a v ee x h i b i t e dt ou s .G oa w a yn o wa n dr e a dA r c h e d e m u s ;t h e n , i fam o u s es h o u l dl e a pd o w na n dm a k ean o i s e ,y o ua r ead e a dm a n .F o rs u c ha d e a t ha w a i t sy o ua si td i d -w h a tw a st h em a n ' sn a m e ? -C r i n i s ;a n dh et o ow a s p r o u d ,b e c a u s eh eu n d e r s t o o dA r c h e d e m u s . W r e t c h ,w i l ly o un o td i s m i s st h e s et h i n g st h a td on o tc o n c e r ny o ua ta l l ? T h e s et h i n g sa r es u i t a b l et ot h o s ew h oa r ea b l et ol e a r nt h e mw i t h o u t p e r t u r b a t i o n ,t ot h o s ew h oc a ns a y :" Ia mn o ts u b j e c tt oa n g e r ,t og r i e f ,t o e n v y :Ia mn o th i n d e r e d ,Ia mn o tr e s t r a i n e d .W h a tr e m a i n sf o rm e ?Ih a v e l e i s u r e ,Ia mt r a n q u i l :l e tu ss e eh o ww em u s td e a lw i t hs o p h i s t i c a la r g u m e n t s ; l e tu ss e eh o ww h e nam a nh a sa c c e p t e da nh y p o t h e s i sh es h a l ln o tb el e da w a y t oa n y t h i n ga b s u r d . "T ot h e ms u c ht h i n g sb e l o n g .T ot h o s ew h oa r eh a p p yi ti s a p p r o p r i a t et ol i g h taf i r e ,t od i n e ;i ft h e yc h o o s e ,b o t ht os i n ga n dt o d a n c e .B u tw h e nt h ev e s s e li ss i n k i n g ,y o uc o m et om ea n dh o i s tt h es a i l s . C h a p t e r3 W h a ti st h em a t t e ro nw h i c hag o o dm a ns h o u l dh ee m p l o y e d ,a n di nw h a tw eo u g h t c h i e f l yt op r a c t i c eo u r s e l v e s T h em a t e r i a lf o rt h ew i s ea n dg o o dm a ni sh i so w nr u l i n gf a c u l t y :a n dt h e b o d yi st h em a t e r i a lf o rt h ep h y s i c i a na n dt h ea l i p t e s ;t h el a n di st h em a t t e r f o rt h eh u s b a n d m a n .T h eb u s i n e s so ft h ew i s ea n dg o o dm a ni st ou s ea p p e a r a n c e s c o n f o r m a b l yt on a t u r e :a n da si ti st h en a t u r eo fe v e r ys o u lt oa s s e n tt ot h e t r u t h ,t od i s s e n tf r o mt h ef a l s e ,a n dt or e m a i ni ns u s p e n s ea st ot h a tw h i c hi s u n c e r t a i n ;s oi ti si t sn a t u r et ob em o v e dt o w a r dt h ed e s i r eo ft h eg o o d ,a n d t oa v e r s i o nf r o mt h ee v i l ;a n dw i t hr e s p e c tt ot h a tw h i c hi sn e i t h e rg o o dn o r b a di tf e e l si n d i f f e r e n t .F o ra st h em o n e y c h a n g e ri sn o ta l l o w e dt or e j e c t C a e s a r ' sc o i n ,n o rt h es e l l e ro fh e r b s ,b u ti fy o us h o wt h ec o i n ,w h e t h e rh e c h o o s e so rn o t ,h em u s tg i v eu pw h a ti ss o l df o rt h ec o i n ;s oi ti sa l s oi nt h e m a t t e ro ft h es o u l .W h e nt h eg o o da p p e a r s ,i ti m m e d i a t e l ya t t r a c t st oi t s e l f ; t h ee v i lr e p e l sf r o mi t s e l f .B u tt h es o u lw i l ln e v e rr e j e c tt h em a n i f e s t a p p e a r a n c eo ft h eg o o d ,a n ym o r et h a np e r s o n sw i l lr e j e c tC a e s a r ' sc o i n .O n t h i sp r i n c i p l ed e p e n d se v e r ym o v e m e n tb o t ho fm a na n dG o d . F o rt h i sr e a s o nt h eg o o di sp r e f e r r e dt oe v e r yi n t i m a t er e l a t i o n s h i p .T h e r e i sn oi n t i m a t er e l a t i o n s h i pb e t w e e nm ea n dm yf a t h e r ,b u tt h e r ei sb e t w e e nm e a n dt h eg o o d ." A r ey o us oh a r d h e a r t e d ? "Y e s ,f o rs u c hi sm yn a t u r e ;a n dt h i s i st h ec o i nw h i c hG o dh a sg i v e nm e .F o rt h i sr e a s o n ,i ft h eg o o di ss o m e t h i n g d i f f e r e n tf r o mt h eb e a u t i f u la n dt h ej u s t ,b o t hf a t h e ri sg o n e ,a n db r o t h e ra n d c o u n t r y ,a n de v e r y t h i n g .B u ts h a l lIo v e r l o o km yo w ng o o d ,i no r d e rt h a ty o u m a yh a v ei t ,a n ds h a l lIg i v ei tu pt oy o u ?W h y ?" Ia my o u rf a t h e r . "B u ty o u a r en o tm yg o o d ." Ia my o u rb r o t h e r . "B u ty o ua r en o tm yg o o d .B u ti fw ep l a c e t h eg o o di nar i g h td e t e r m i n a t i o no ft h ew i l l ,t h ev e r yo b s e r v a n c eo ft h e r e l a t i o n so fl i f ei sg o o d ,a n da c c o r d i n g l yh ew h og i v e su pa n ye x t e r n a lt h i n g s o b t a i n st h a tw h i c hi sg o o d .Y o u rf a t h e rt a k e sa w a yy o u rp r o p e r t y .B u th ed o e s n o ti n j u r ey o u .Y o u rb r o t h e rw i l lh a v et h eg r e a t e rp a r to ft h ee s t a t ei nl a n d . L e th i mh a v ea sm u c ha sh ec h o o s e s .W i l lh et h e nh a v eag r e a t e rs h a r eo f m o d e s t y ,o ff i d e l i t y ,o fb r o t h e r l ya f f e c t i o n ?F o rw h ow i l le j e c ty o uf r o mt h i s p o s s e s s i o n ?N o te v e nZ e u s ,f o rn e i t h e rh a sh ec h o s e nt od os o ;b u th eh a sm a d e t h i si nm yo w np o w e r ,a n dh eh a sg i v e ni tt om ej u s ta sh ep o s s e s s e di t h i m s e l f ,f r e ef r o mh i n d r a n c e ,c o m p u l s i o n ,a n di m p e d i m e n t .W h e nt h e nt h ec o i n w h i c ha n o t h e ru s e si sad i f f e r e n tc o i n ,i fam a np r e s e n t st h i sc o i n ,h e r e c e i v e st h a tw h i c hi ss o l df o ri t .S u p p o s et h a tt h e r ec o m e si n t ot h ep r o v i n c e at h i e v i s hp r o c o n s u l ,w h a tc o i nd o e sh eu s e ?S i l v e rc o i n .S h o wi tt oh i m ,a n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 78/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

c a r r yo f fw h a ty o up l e a s e .S u p p o s eo n ec o m e sw h oi sa na d u l t e r e r :w h a tc o i n d o e sh eu s e ?L i t t l eg i r l s ." T a k e , "am a ns a y s ," t h ec o i n ,a n ds e l lm et h es m a l l t h i n g . "" G i v e , "s a y st h es e l l e r ," a n db u y . "A n o t h e ri se a g e rt op o s s e s sb o y s . G i v eh i mt h ec o i n ,a n dr e c e i v ew h a ty o uw i s h .A n o t h e ri sf o n do fh u n t i n g :g i v e h i maf i n en a go rad o g .T h o u g hh eg r o a n sa n dl a m e n t s ,h ew i l ls e l lf o ri tt h a t w h i c hy o uw a n t .F o ra n o t h e rc o m p e l sh i mf r o mw i t h i n ,h ew h oh a sf i x e dt h i s c o i n . A g a i n s tt h i sk i n do ft h i n gc h i e f l yam a ns h o u l de x e r c i s eh i m s e l f .A ss o o n a sy o ug oo u ti nt h em o r n i n g ,e x a m i n ee v e r ym a nw h o my o us e e ,e v e r ym a nw h o m y o uh e a r ;a n s w e ra st oaq u e s t i o n ," W h a th a v ey o us e e n ? "Ah a n d s o m em a no r w o m a n ?A p p l yt h er u l e :I st h i si n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,o rd e p e n d e n t ? I n d e p e n d e n t .T a k ei ta w a y .W h a th a v ey o us e e n ?Am a nl a m e n t i n go v e rt h ed e a t h o fac h i l d .A p p l yt h er u l e .D e a t hi sat h i n gi n d e p e n d e n to ft h ew i l l .T a k ei t a w a y .H a st h ep r o c o n s u lm e ty o u ?A p p l yt h er u l e .W h a tk i n do ft h i n gi sa p r o c o n s u l ' so f f i c e ?I n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,o rd e p e n d e n to ni t ?I n d e p e n d e n t . T a k et h i sa w a ya l s o :i td o e sn o ts t a n de x a m i n a t i o n :c a s ti ta w a y :i ti sn o t h i n g t oy o u . I fw ep r a c t i c e dt h i sa n de x e r c i s e do u r s e l v e si ni td a i l yf r o mm o r n i n gt o n i g h t ,s o m e t h i n gi n d e e dw o u l db ed o n e .B u tn o ww ea r ef o r t h w i t hc a u g h t h a l f a s l e e pb ye v e r ya p p e a r a n c e ,a n di ti so n l y ,i fe v e r ,t h a ti nt h es c h o o lw e a r er o u s e dal i t t l e .T h e nw h e nw eg oo u t ,i fw es e eam a nl a m e n t i n g ,w es a y , " H ei su n d o n e . "I fw es e eac o n s u l ,w es a y ," H ei sh a p p y . "I fw es e ea ne x i l e d m a n ,w es a y ," H ei sm i s e r a b l e . "I fw es e eap o o rm a n ,w es a y ," H ei sw r e t c h e d : h eh a sn o t h i n gt oe a t . " W eo u g h tt h e nt oe r a d i c a t et h e s eb a do p i n i o n s ,a n dt ot h i se n dw es h o u l d d i r e c ta l lo u re f f o r t s .F o rw h a ti sw e e p i n ga n dl a m e n t i n g ?O p i n i o n .W h a ti sb a d f o r t u n e ?O p i n i o n .W h a ti sc i v i ls e d i t i o n ,w h a ti sd i v i d e do p i n i o n ,w h a ti s b l a m e ,w h a ti sa c c u s a t i o n ,w h a ti si m p i e t y ,w h a ti st r i f l i n g ?A l lt h e s et h i n g s a r eo p i n i o n s ,a n dn o t h i n gm o r e ,a n do p i n i o n sa b o u tt h i n g si n d e p e n d e n to ft h e w i l l ,a si ft h e yw e r eg o o da n db a d .L e tam a nt r a n s f e rt h e s eo p i n i o n st ot h i n g s d e p e n d e n to nt h ew i l l ,a n dIe n g a g ef o rh i mt h a th ew i l lb ef i r ma n dc o n s t a n t , w h a t e v e rm a yb et h es t a t eo ft h i n g sa r o u n dh i m .S u c ha si sad i s ho fw a t e r , s u c hi st h es o u l .S u c ha si st h er a yo fl i g h tw h i c hf a l l so nt h ew a t e r ,s u c h a r et h ea p p e a r a n c e s .W h e nt h ew a t e ri sm o v e d ,t h er a ya l s os e e m st ob em o v e d , y e ti ti sn o tm o v e d .A n dw h e n ,t h e n ,am a ni ss e i z e dw i t hg i d d i n e s s ,i ti sn o t t h ea r t sa n dt h ev i r t u e sw h i c ha r ec o n f o u n d e d ,b u tt h es p i r i to nw h i c ht h e ya r e i m p r e s s e d ;b u ti ft h es p i r i tb er e s t o r e dt oi t ss e t t l e ds t a t e ,t h o s et h i n g s a l s oa r er e s t o r e d . C h a p t e r4 A g a i n s tap e r s o nw h os h o w e dh i sp a r t i s a n s h i pi na nu n s e e m l yw a yi nat h e a t r e T h eg o v e r n o ro fE p i r u sh a v i n gs h o w nh i sf a v o rt oa na c t o ri na nu n s e e m l y w a ya n db e i n gp u b l i c l yb l a m e do nt h i sa c c o u n t ,a n da f t e r w a r dh a v i n gr e p o r t e dt o E p i c t e t u st h a th ew a sb l a m e da n dt h a th ew a sv e x e da tt h o s ew h ob l a m e dh i m , E p i c t e t u ss a i d :W h a th a r mh a v et h e yb e e nd o i n g ?T h e s em e na l s ow e r ea c t i n g ,a s p a r t i s a n s ,a sy o uw e r ed o i n g .T h eg o v e r n o rr e p l i e d ," D o e s ,t h e n ,a n yp e r s o n s h o wh i sp a r t i s a n s h i pi nt h i sw a y ? "W h e nt h e ys e ey o u ,s a i dE p i c t e t u s ,w h oa r e t h e i rg o v e r n o r ,af r i e n do fC a e s a ra n dh i sd e p u t y ,s h o w i n gp a r t i s a n s h i pi nt h i s w a y ,w a si tn o tt ob ee x p e c t e dt h a tt h e ya l s os h o u l ds h o wt h e i rp a r t i s a n s h i pi n t h es a m ew a y ?f o ri fi ti sn o tr i g h tt os h o wp a r t i s a n s h i pi nt h i sw a y ,d on o t d os oy o u r s e l f ;a n di fi ti sr i g h t ,w h ya r ey o ua n g r yi ft h e yf o l l o w e dy o u r e x a m p l e ?F o rw h o mh a v et h em a n yt oi m i t a t ee x c e p ty o u ,w h oa r et h e i rs u p e r i o r s , t ow h o s ee x a m p l es h o u l dt h e yl o o kw h e nt h e yg ot ot h et h e a t r ee x c e p ty o u r s ? " S e eh o wt h ed e p u t yo fC a e s a rl o o k so n :h eh a sc r i e do u t ,a n dIt o o ,t h e n ,w i l l c r yo u t .H es p r i n g su pf r o mh i ss e a t ,a n dIw i l ls p r i n gu p .H i ss l a v e ss i ti n v a r i o u sp a r t so ft h et h e a t r ea n dc a l lo u t .Ih a v en os l a v e s ,b u tIw i l lm y s e l f c r yo u ta sm u c ha sIc a na n da sl o u da sa l lo ft h e mt o g e t h e r . "Y o uo u g h tt h e n t ok n o ww h e ny o ue n t e rt h et h e a t r et h a ty o ue n t e ra sar u l ea n de x a m p l et ot h e r e s th o wt h e yo u g h tt ol o o ka tt h ea c t i n g .W h yt h e nd i dt h e yb l a m ey o u ?B e c a u s e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 79/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

e v e r ym a nh a t e st h a tw h i c hi sah i n d r a n c et oh i m .T h e yw i s h e do n ep e r s o nt ob e c r o w n e d ;y o uw i s h e da n o t h e r .T h e yw e r eah i n d r a n c et oy o u ,a n dy o uw e r ea h i n d r a n c et ot h e m .Y o uw e r ef o u n dt ob et h es t r o n g e r ;a n dt h e yd i dw h a tt h e y c o u l d ;t h e yb l a m e dt h a tw h i c hh i n d e r e dt h e m .W h a t ,t h e n ,w o u l dy o uh a v e ?T h a t y o us h o u l dd ow h a ty o up l e a s e ,a n dt h e ys h o u l dn o te v e ns a yw h a tt h e yp l e a s e ? A n dw h a ti st h ew o n d e r ?D on o tt h eh u s b a n d m e na b u s eZ e u sw h e nt h e ya r eh i n d e r e d b yh i m ?d on o tt h es a i l o r sa b u s eh i m ?d ot h e ye v e rc e a s ea b u s i n gC a e s a r ?W h a t t h e nd o e sn o tZ e u sk n o w ?i sn o tw h a ti ss a i dr e p o r t e dt oC a e s a r ?W h a t ,t h e n , d o e sh ed o ?h ek n o w st h a t ,i fh ep u n i s h e da l lw h oa b u s eh i m ,h ew o u l dh a v e n o b o d yt or u l eo v e r .W h a tt h e n ?w h e ny o ue n t e rt h et h e a t r e ,y o uo u g h tt os a y n o t ," L e tS o p h r o nb ec r o w n e d " ,b u ty o uo u g h tt os a yt h i s ," C o m el e tm em a i n t a i n m yw i l li nt h i sm a t t e rs ot h a ti ts h a l lb ec o n f o r m a b l et on a t u r e :n om a ni s d e a r e rt om et h a nm y s e l f .I tw o u l db er i d i c u l o u s ,t h e n ,f o rm et ob eh u r t ( i n j u r e d )i no r d e rt h a ta n o t h e rw h oi sa na c t o rm a yb ec r o w n e d . "W h o mt h e nd oI w i s ht og a i nt h ep r i z e ?W h yt h ea c t o rw h od o e sg a i nt h ep r i z e ;a n ds oh ew i l l a l w a y sg a i nt h ep r i z ew h o mIw i s ht og a i ni t ." B u tIw i s hS o p h r o nt ob e c r o w n e d . "C e l e b r a t ea sm a n yg a m e sa sy o uc h o o s ei ny o u ro w nh o u s e ,N e m e a n , P y t h i a n ,I s t h m i a n ,O l y m p i a n ,a n dp r o c l a i mh i mv i c t o r .B u ti np u b l i cd on o t c l a i mm o r et h a ny o u rd u e ,n o ra t t e m p tt oa p p r o p r i a t et oy o u r s e l fw h a tb e l o n g s t oa l l .I fy o ud on o tc o n s e n tt ot h i s ,b e a rb e i n ga b u s e d :f o rw h e ny o ud ot h e s a m ea st h em a n y ,y o up u ty o u r s e l fo nt h es a m el e v e lw i t ht h e m . C h a p t e r5 A g a i n s tt h o s ew h oo na c c o u n to fs i c k n e s sg oa w a yh o m e " Ia ms i c kh e r e , "s a i do n eo ft h ep u p i l s ," a n dIw i s ht or e t u r nh o m e . "A t h o m e ,Is u p p o s e ,y o uf r e ef r o ms i c k n e s s .D oy o un o tc o n s i d e rw h e t h e ry o ua r e d o i n g ,a n y t h i n gh e r ew h i c hm a yb eu s e f u lt ot h ee x e r c i s eo fy o u rw i l l ,t h a ti t m a yb ec o r r e c t e d ?F o ri fy o ua r ed o i n gn o t h i n gt o w a r dt h i se n d ,i tw a st on o p u r p o s et h a ty o uc a m e .G oa w a y .L o o ka f t e ry o u ra f f a i r sa th o m e .F o ri fy o u r r u l i n gp o w e rc a n n o tb em a i n t a i n e di nas t a t ec o n f o r m a b l et on a t u r e ,i ti s p o s s i b l et h a ty o u rl a n dc a n ,t h a ty o uw i l lh ea b l et oi n c r e a s ey o u rm o n e y ,y o u w i l lt a k ec a r eo fy o u rf a t h e ri nh i so l da g e ,f r e q u e n tt h ep u b l i cp l a c e ,h o l d m a g i s t e r i a lo f f i c e :b e i n gb a dy o uw i l ld ob a d l ya n y t h i n ge l s et h a ty o uh a v et o d o .B u ti fy o uu n d e r s t a n dy o u r s e l f ,a n dk n o wt h a ty o ua r ec a s t i n ga w a yc e r t a i n b a do p i n i o n sa n da d o p t i n go t h e r si nt h e i rp l a c e ,a n di fy o uh a v ec h a n g e dy o u r s t a t eo fl i f ef r o mt h i n g sw h i c ha r en o tw i t h i ny o u rw i l lt ot h i n g sw h i c ha r e w i t h i ny o u rw i l l ,a n di fy o ue v e rs a y ," A l a s ! "y o ua r en o ts a y i n gw h a ty o us a y o na c c o u n to fy o u rf a t h e r ,o ry o u rb r o t h e r ,b u to na c c o u n to fy o u r s e l f ,d oy o u s t i l la l l e g ey o u rs i c k n e s s ?D oy o un o tk n o wt h a tb o t hd i s e a s ea n dd e a t hm u s t s u r p r i s eu sw h i l ew ea r ed o i n gs o m e t h i n g ?t h eh u s b a n d m a nw h i l eh ei st i l l i n g t h eg r o u n d ,t h es a i l o rw h i l eh ei so nh i sv o y a g e ?w h a tw o u l dy o ub ed o i n gw h e n d e a t hs u r p r i s e sy o u ,f o ry o um u s tb es u r p r i s e dw h e ny o ua r ed o i n gs o m e t h i n g ?I f y o uc a nb ed o i n ga n y t h i n gb e t t e rt h a nt h i sw h e ny o ua r es u r p r i s e d ,d oi t .F o rI w i s ht ob es u r p r i s e db yd i s e a s eo rd e a t hw h e nIa ml o o k i n ga f t e rn o t h i n ge l s e t h a nm yt h a tm a yb ef r e ef r o mp e r t u r b a t i o n ,o w nw i l lt h a tIm a yb ef r e ef r o m h i n d r a n c e ,f r e ef r o mc o m p u l s i o n ,a n di nas t a t eo fl i b e r t y .Iw i s ht ob ef o u n d p r a c t i c i n gt h e s et h i n g st h a tIm a yb ea b l et os a yt oG o d ," H a v eIi na n y r e s p e c tt r a n s g r e s s e dt h yc o m m a n d s ?h a v eIi na n yr e s p e c tw r o n g l yu s e dt h e p o w e r sw h i c hT h o ug a v e s tm e ?h a v eIm i s u s e dm yp e r c e p t i o n so rm y p r e c o n c e p t i o n s ?h a v eIe v e rb l a m e dT h e e ?h a v eIe v e rf o u n df a u l tw i t hT h y a d m i n i s t r a t i o n ?Ih a v eb e e ns i c k ,b e c a u s ei tw a sT h yw i l l ,a n ds oh a v eo t h e r s , b u tIw a sc o n t e n tt ob es i c k .Ih a v eb e e np o o rb e c a u s ei tw a sT h yw i l l ,b u tI w a sc o n t e n ta l s o .Ih a v en o tf i l l e dam a g i s t e r i a lo f f i c e ,b e c a u s ei tw a sn o t T h yp l e a s u r et h a tIs h o u l d :Ih a v en e v e rd e s i r e di t .H a s tT h o ue v e rs e e nm ef o r t h i sr e a s o nd i s c o n t e n t e d ?h a v eIn o ta l w a y sa p p r o a c h e dT h e ew i t hac h e e r f u l c o u n t e n a n c e ,r e a d yt od oT h yc o m m a n d sa n dt oo b e yT h ys i g n a l s ?I si tn o wT h y w i l lt h a tIs h o u l dd e p a r tf r o mt h ea s s e m b l a g eo fm e n ?Id e p a r t .Ig i v eT h e ea l l t h a n k st h a tT h o uh a s ta l l o w e dm et oj o i ni nt h i sT h ya s s e m b l a g eo fm e na n dt o s e eT h yw o r k s ,a n dt oc o m p r e h e n dt h i sT h ya d m i n i s t r a t i o n . "M a yd e a t hs u r p r i s e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 80/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

m ew h i l eIa mt h i n k i n go ft h e s et h i n g s ,w h i l eIa mt h u sw r i t i n ga n dr e a d i n g . " B u tm ym o t h e rw i l ln o th o l dm yh e a dw h e nIa ms i c k . "G ot oy o u rm o t h e r t h e n ;f o ry o ua r eaf i tp e r s o nt oh a v ey o u rh e a dh e l dw h e ny o ua r es i c k ." B u t a th o m eIu s e dt ol i ed o w no nad e l i c i o u sb e d . "G oa w a yt oy o u rb e d :i n d e e dy o u a r ef i tt ol i eo ns u c hab e de v e nw h e ny o ua r ei nh e a l t h :d on o t ,t h e n ,l o s e w h a ty o uc a nd ot h e r e . B u tw h a td o e sS o c r a t e ss a y ?" A so n em a n , "h es a y s ," i sp l e a s e dw i t h i m p r o v i n gh i sl a n d ,a n o t h e rw i t hi m p r o v i n gh i sh o r s e ,s oIa md a i l yp l e a s e di n o b s e r v i n gt h a tIa mg r o w i n gb e t t e r . "" B e t t e ri nw h a t ?i nu s i n gn i c el i t t l e w o r d s ? "M a n ,d on o ts a yt h a t ." I nl i t t l em a t t e r so fs p e c u l a t i o n ? "W h a ta r ey o u s a y i n g ?" A n di n d e e dId on o ts e ew h a te l s et h e r ei so nw h i c hp h i l o s o p h e r s e m p l o yt h e i rt i m e . "D o e si ts e e mn o t h i n gt oy o ut oh a v en e v e rf o u n df a u l tw i t h a n yp e r s o n ,n e i t h e rw i t hG o dn o rm a n ?t oh a v eb l a m e dn o b o d y ?t oc a r r yt h es a m e f a c ea l w a y si ng o i n go u ta n dc o m i n gi n ?T h i si sw h a tS o c r a t e sk n e w ,a n dy e th e n e v e rs a i dt h a th ek n e wa n y t h i n go rt a u g h ta n y t h i n g .B u ti fa n ym a na s k e df o r n i c el i t t l ew o r d so rl i t t l es p e c u l a t i o n s ,h ew o u l dc a r r yh i mt oP r o t a g o r a so r t oH i p p i a s ;a n di fa n ym a nc a m et oa s kf o rp o t h e r b s ,h ew o u l dc a r r yh i mt ot h e g a r d e n e r .W h ot h e na m o n gy o uh a st h i sp u r p o s e ?f o ri fi n d e e dy o uh a di t ,y o u w o u l db o t hb ec o n t e n ti ns i c k n e s s ,a n di nh u n g e r ,a n di nd e a t h .I fa n ya m o n g y o uh a sb e e ni nl o v ew i t hac h a r m i n gg i r l ,h ek n o w st h a tIs a yw h a ti st r u e . C h a p t e r6 M i s c e l l a n e o u s W h e ns o m ep e r s o na s k e dh i mh o wi th a p p e n e dt h a ts i n c er e a s o nh a sb e e nm o r e c u l t i v a t e db yt h em e no ft h ep r e s e n ta g e ,t h ep r o g r e s sm a d ei nf o r m e rt i m e sw a s g r e a t e r .I nw h a tr e s p e c t ,h ea n s w e r e d ,h a si tb e e nm o r ec u l t i v a t e dn o w ,a n di n w h a tr e s p e c tw a st h ep r o g r e s sg r e a t e rt h e n ?F o ri nt h a ti nw h i c hi th a sn o w b e e nm o r ec u l t i v a t e d ,i nt h a ta l s ot h ep r o g r e s sw i l ln o wb ef o u n d .A tp r e s e n t i th a sb e e nc u l t i v a t e df o rt h ep u r p o s eo fr e s o l v i n gs y l l o g i s m s ,a n dp r o g r e s si s m a d e .B u ti nf o r m e rt i m e si tw a sc u l t i v a t e df o rt h ep u r p o s eo fm a i n t a i n i n gt h e g o v e r n i n gf a c u l t yi nac o n d i t i o nc o n f o r m a b l et on a t u r e ,a n dp r o g r e s sw a sm a d e . D on o t ,t h e n ,m i xt h i n g sw h i c ha r ed i f f e r e n ta n dd on o te x p e c t ,w h e ny o ua r e l a b o r i n ga to n et h i n g ,t om a k ep r o g r e s si na n o t h e r .B u ts e ei fa n ym a na m o n gu s w h e nh ei si n t e n ts e eIu p o nt h i s ,t h ek e e p i n gh i m s e l fi nas t a t ec o n f o r m a b l e t on a t u r ea n dl i v i n gs oa l w a y s ,d o e sn o tm a k ep r o g r e s s .F o ry o uw i l ln o tf i n d s u c ham a n . T h eg o o dm a ni si n v i n c i b l e ,f o rh ed o e sn o te n t e rt h ec o n t e s tw h e r eh ei s n o ts t r o n g e r .I fy o uw a n tt oh a v eh i sl a n da n da l lt h a ti so ni t ,t a k et h e l a n d ;t a k eh i ss l a v e s ,t a k eh i sm a g i s t e r i a lo f f i c e ,t a k eh i sp o o rb o d y .B u ty o u w i l ln o tm a k eh i sd e s i r ef a i li nt h a tw h i c hi ts e e k s ,n o rh i sa v e r s i o nf a l l i n t ot h a tw h i c hh ew o u l da v o i d .T h eo n l yc o n t e s ti n t ow h i c hh ee n t e r si st h a t a b o u tt h i n g sw h i c ha r ew i t h i nt h ep o w e ro fh i sw i l l ;h o wt h e nw i l lh en o tb e i n v i n c i b l e ? S o m ep e r s o nh a v i n ga s k e dh i mw h a ti sC o m m o ns e n s e ,E p i c t e t u sr e p l i e d :A s t h a tm a yb ec a l l e dac e r t a i nC o m m o nh e a r i n gw h i c ho n l yd i s t i n g u i s h e sv o c a l s o u n d s ,a n dt h a tw h i c hd i s t i n g u i s h e sm u s i c a ls o u n d si sn o tC o m m o n ,b u t a r t i f i c i a l ;s ot h e r ea r ec e r t a i nt h i n g sw h i c hm e n ,w h oa r en o ta l t o g e t h e r p e r v e r t e d ,s e eb yt h ec o m m o nn o t i o n sw h i c ha l lp o s s e s s .S u c hac o n s t i t u t i o no f t h em i n di sn a m e dC o m m o ns e n s e . I ti sn o te a s yt oe x h o r tw e a ky o u n gm e n ;f o rn e i t h e ri si te a s yt oh o l d c h e e s ew i t hah o o k .B u tt h o s ew h oh a v eag o o dn a t u r a ld i s p o s i t i o n ,e v e ni fy o u t r yt ot u r nt h e ma s i d e ,c l i n gs t i l lm o r et or e a s o n .W h e r e f o r eR u f u sg e n e r a l l y a t t e m p t e dt od i s c o u r a g e ,a n dh eu s e dt h i sm e t h o da sat e s to ft h o s ew h oh a da g o o dn a t u r a ld i s p o s i t i o na n dt h o s ew h oh a dn o t ." F o r , "i tw a sh i sh a b i tt os a y , " a sas t o n e ,i fy o uc a s ti tu p w a r d ,w i l lb eb r o u g h td o w nt ot h ee a r t hb yi t s o w nn a t u r e ,s ot h em a nw h o s em i n di sn a t u r a l l yg o o d ,t h em o r ey o ur e p e lh i m , t h em o r eh et u r n st o w a r dt h a tt ow h i c hh ei sn a t u r a l l yi n c l i n e d . " C h a p t e r7
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 81/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

T ot h ea d m i n i s t r a t o ro ft h ef r e ec i t i e sw h ow a sa nE p i c u r e a n W h e nt h ea d m i n i s t r a t o rc a m et ov i s i th i m ,a n dt h em a nw a sa nE p i c u r e a n , E p i c t e t u ss a i d :I ti sp r o p e rf o ru sw h oa r en o tp h i l o s o p h e r st oi n q u i r eo fy o u w h oa r ep h i l o s o p h e r s ,a st h o s ew h oc o m et oas t r a n g ec i t yi n q u i r eo ft h e c i t i z e n sa n dt h o s ew h oa r ea c q u a i n t e dw i t hi t ,w h a ti st h eb e s tt h i n gi nt h e w o r l d ,i no r d e rt h a tw ea l s o ,a f t e ri n q u i r y ,m a yg oi nq u e s to ft h a tw h i c hi s b e s ta n dl o o ka ti t ,a ss t r a n g e r sd ow i t ht h et h i n g si nc i t i e s .F o rt h a tt h e r e a r et h r e et h i n g sw h i c hr e l a t et om a n ,s o u l ,b o d y ,a n dt h i n g se x t e r n a l ,s c a r c e l y a n ym a nd e n i e s .I tr e m a i n sf o ry o up h i l o s o p h e r st oa n s w e rw h a ti st h eb e s t . W h a ts h a l lw es a yt om e n ?I st h ef l e s ht h eb e s t ?a n dw a si tf o rt h i st h a t M a x i m u ss a i l e da sf a ra sC a s s i o p ei nw i n t e rw i t hh i ss o n ,a n da c c o m p a n i e dh i m t h a th em i g h tb eg r a t i f i e di nt h ef l e s h ?T h e nt h em a ns a i dt h a ti tw a sn o t ,a n d a d d e d ," F a rb et h a tf r o mh i m . "I si tn o tf i tt h e n ,E p i c t e t u ss a i d ,t ob e a c t i v e l ye m p l o y e da b o u tt h eb e s t ?" I ti sc e r t a i n l yo fa l lt h i n g st h em o s tf i t . " W h a t ,t h e n ,d ow ep o s s e s sw h i c hi sb e t t e rt h a nt h ef l e s h ?" T h es o u l , "h e r e p l i e d .A n dt h eg o o dt h i n g so ft h eb e s t ,a r et h e yb e t t e r ,o rt h eg o o dt h i n g s o ft h ew o r s e ?" T h eg o o dt h i n g so ft h eb e s t . "A n da r et h eg o o dt h i n g so ft h e b e s tw i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l lo rn o tw i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l ?" T h e y a r ew i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l . "I s ,t h e n ,t h ep l e a s u r eo ft h es o u lat h i n g w i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l ?" I ti s , "h er e p l i e d .A n do nw h a ts h a l lt h i s p l e a s u r ed e p e n d ?O ni t s e l f ?B u tt h a tc a n n o tb ec o n c e i v e d :f o rt h e r em u s tf i r s t e x i s tac e r t a i ns u b s t a n c eo rn a t u r eo fg o o d ,b yo b t a i n i n gw h i c hw es h a l lh a v e p l e a s u r ei nt h es o u l .H ea s s e n t e dt ot h i sa l s o .O nw h a t ,t h e n ,s h a l lw ed e p e n d f o rt h i sp l e a s u r eo ft h es o u l ?f o ri fi ts h a l ld e p e n do nt h i n g so ft h es o u l , t h es u b s t a n c eo ft h eg o o di sd i s c o v e r e d ;f o rg o o dc a n n o tb eo n et h i n g ,a n dt h a t a tw h i c hw ea r er a t i o n a l l yd e l i g h t e da n o t h e rt h i n g ;n o ri ft h a tw h i c hp r e c e d e s i sn o tg o o d ,c a nt h a tw h i c hc o m e sa f t e rb eg o o d ,f o ri no r d e rt h a tt h et h i n g w h i c hc o m e sa f t e rm a yb eg o o d ,t h a tw h i c hp r e c e d e sm u s tb eg o o d .B u ty o uw o u l d n o ta f f i r mt h i s ,i fy o ua r ei ny o u rr i g h tm i n d ,f o ry o uw o u l dt h e ns a yw h a ti s i n c o n s i s t e n tb o t hw i t hE p i c u r u sa n dt h er e s to fy o u rd o c t r i n e s .I tr e m a i n s , t h e n ,t h a tt h ep l e a s u r eo ft h es o u li si nt h ep l e a s u r ef r o mt h i n g so ft h eb o d y : a n da g a i nt h a tt h o s eb o d i l yt h i n g sm u s tb et h et h i n g sw h i c hp r e c e d ea n dt h e s u b s t a n c eo ft h eg o o d . F o rt h i sr e a s o nM a x i m u sa c t e df o o l i s h l yi fh em a d et h ev o y a g ef o ra n yo t h e r r e a s o nt h a nf o rt h es a k eo ft h ef l e s h ,t h a ti s ,f o rt h es a k eo ft h eb e s t .A n d a l s oam a na c t sf o o l i s h l yi fh ea b s t a i n sf r o mt h a tw h i c hb e l o n g st oo t h e r s , w h e nh ei saj u d g ea n da b l et ot a k ei t .B u t ,i fy o up l e a s e ,l e tu sc o n s i d e r t h i so n l y ,h o wt h i st h i n gm a yb ed o n es e c r e t l y ,a n ds a f e l y ,a n ds ot h a tn om a n w i l lk n o wi t .F o rn o te v e nd o e sE p i c u r u sh i m s e l fd e c l a r es t e a l i n gt ob eb a d , b u th ea d m i t st h a td e t e c t i o ni s ;a n db e c a u s ei ti si m p o s s i b l et oh a v es e c u r i t y a g a i n s td e t e c t i o n ,f o rt h i sr e a s o nh es a y s ," D on o ts t e a l . "B u tIs a yt oy o u t h a ti fs t e a l i n gi sd o n ec l e v e r l ya n dc a u t i o u s l y ,w es h a l ln o tb ed e t e c t e d : f u r t h e ra l s ow eh a v ep o w e r f u lf r i e n d si nR o m eb o t hm e na n dw o m e n ,a n dt h e H e l l e n e sa r ew e a k ,a n dn om a nw i l lv e n t u r et og ou pt oR o m ef o rt h ep u r p o s e . W h yd oy o ur e f r a i nf r o my o u ro w ng o o d ?T h i si ss e n s e l e s s ,f o o l i s h .B u te v e ni f y o ut e l lm et h a ty o ud or e f r a i n ,Iw i l ln o tb e l i e v ey o u .F o ra si ti s i m p o s s i b l et oa s s e n tt ot h a tw h i c ha p p e a r sf a l s e ,a n dt ot u r na w a yf r o mt h a t w h i c hi st r u e ,s oi ti si m p o s s i b l et oa b s t a i nf r o mt h a tw h i c ha p p e a r sg o o d .B u t w e a l t hi sag o o dt h i n g ,a n dc e r t a i n l ym o s te f f i c i e n ti np r o d u c i n gp l e a s u r e .W h y w i l ly o un o ta c q u i r ew e a l t h ?A n dw h ys h o u l dw en o tc o r r u p to u rn e i g h b o r ' sw i f e , i fw ec a nd oi tw i t h o u td e t e c t i o n ?a n di ft h eh u s b a n df o o l i s h l yp r a t e sa b o u t t h em a t t e r ,w h yn o tp i t c hh i mo u to ft h eh o u s e ?I fy o uw o u l db eap h i l o s o p h e r s u c ha sy o uo u g h tt ob e ,i fap e r f e c tp h i l o s o p h e r ,i fc o n s i s t e n tw i t hy o u ro w n d o c t r i n e s .I fy o uw o u l dn o t ,y o uw i l ln o td i f f e ra ta l lf r o mu sw h oa r ec a l l e d S t o i c s ;f o rw ea l s os a yo n et h i n g ,b u tw ed oa n o t h e r :w et a l ko ft h et h i n g s w h i c ha r eb e a u t i f u l ,b u tw ed ow h a ti sb a s e .B u ty o uw i l lb ep e r v e r s ei nt h e c o n t r a r yw a y ,t e a c h i n gw h a ti sb a d ,p r a c t i c i n gw h a ti sg o o d . I nt h en a m eo fG o d ,a r ey o ut h i n k i n go fac i t yo fE p i c u r e a n s ?" Id on o t m a r r y . "" N o rI ,f o ram a no u g h tn o tt om a r r y ;n o ro u g h tw et ob e g e tc h i l d r e n ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 82/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n o re n g a g ei np u b l i cm a t t e r s . "W h a tt h e nw i l lh a p p e n ?w h e n c ew i l lt h ec i t i z e n s c o m e ?w h ow i l lb r i n gt h e mu p ?w h ow i l lb eg o v e r n o ro ft h ey o u t h ,w h op r e s i d ew i o v e rg y m n a s t i ce x e r c i s e s ?a n di nw h a ta l s ow i l lt h et e a c h e ri n s t r u c tt h e m ?w i l l h et e a c ht h e mw h a tt h eL a c e d a e m o n i a n sw e r et a u g h t ,o rw h a tt h eA t h e n i a n sw e r e t a u g h t ?C o m et a k eay o u n gm a n ,b r i n gh i mu pa c c o r d i n gt oy o u rd o c t r i n e s .T h e d o c t r i n e sa r eb a d ,s u b v e r s i v eo fas t a t e ,p e r n i c i o u st of a m i l i e s ,a n dn o t b e c o m i n gt ow o m e n .D i s m i s st h e m ,m a n .Y o ul i v ei nac h i e fc i t y :i ti sy o u rd u t y t ob eam a g i s t r a t e ,t oj u d g ej u s t l y ,t oa b s t a i nf r o mt h a tw h i c hb e l o n g st o o t h e r s ;n ow o m a no u g h tt os e e mb e a u t i f u lt oy o ue x c e p ty o u ro w nw i f e ,a n dn o y o u t h ,n ov e s s e lo fs i l v e r ,n ov e s s e lo fg o l d .S e e kf o rd o c t r i n e sw h i c ha r e c o n s i s t e n tw i t hw h a tIs a y ,a n d ,b ym a k i n gt h e my o u rg u i d e ,y o uw i l lw i t h p l e a s u r ea b s t a i nf r o mt h i n g sw h i c hh a v es u c hp e r s u a s i v ep o w e rt ol e a du sa n d o v e r p o w e ru s .B u ti ft ot h ep e r s u a s i v ep o w e ro ft h e s et h i n g s ,w ea l s od e v i s e s u c hap h i l o s o p h ya st h i sw h i c hh e l p st op u s hu so nt o w a r dt h e ma n ds t r e n g t h e n s u st ot h i se n d ,w h a tw i l lb et h ec o n s e q u e n c e ?I nap i e c eo ft o r e u t i ca r tw h i c h i st h eb e s tp a r t ?t h es i l v e ro rt h ew o r k m a n s h i p ?T h es u b s t a n c eo ft h eh a n di s t h ef l e s h ;b u tt h ew o r ko ft h eh a n di st h ep r i n c i p a lp a r t .T h ed u t i e st h e na r e a l s ot h r e e ;t h o s ew h i c ha r ed i r e c t e dt o w a r dt h ee x i s t e n c eo fat h i n g ;t h o s e w h i c ha r ed i r e c t e dt o w a r di t se x i s t e n c ei nap a r t i c u l a rk i n d ;a n dt h i r d ,t h e c h i e fo rl e a d i n gt h i n g st h e m s e l v e s .S oa l s oi nm a nw eo u g h tn o tt ov a l u et h e m a t e r i a l ,t h ep o o rf l e s h ,b u tt h ep r i n c i p a l .W h a ta r et h e s e ?E n g a g i n gi np u b l i c b u s i n e s s ,m a r r y i n g ,b e g e t t i n gc h i l d r e n ,v e n e r a t i n gG o d ,t a k i n gc a r eo fp a r e n t s , a n d ,g e n e r a l l y ,h a v i n gd e s i r e s ,a v e r s i o n s ,p u r s u i t so ft h i n g sa n da v o i d a n c e s , i nt h ew a yi nw h i c hw eo u g h tt od ot h e s et h i n g s ,a n da c c o r d i n gt oo u rn a t u r e . A n dh o wa r ew ec o n s t i t u t e db yn a t u r e ?F r e e ,n o b l e ,m o d e s t :f o rw h a to t h e r a n i m a lb l u s h e s ?w h a to t h e ri sc a p a b l eo fr e c e i v i n gt h ea p p e a r a n c eo fs h a m e ?a n d w ea r es oc o n s t i t u t e db yn a t u r ea st os u b j e c tp l e a s u r et ot h e s et h i n g s ,a sa m i n i s t e r ,as e r v a n t ,i no r d e rt h a ti tm a yc a l lf o r t ho u ra c t i v i t y ,i no r d e r t h a ti tm a yk e e pu sc o n s t a n ti na c t sw h i c ha r ec o n f o r m a b l et on a t u r e . " B u tIa mr i c ha n dIw a n tn o t h i n g . "W h y ,t h e n ,d oy o up r e t e n dt ob ea p h i l o s o p h e r ?Y o u rg o l d e na n dy o u rs i l v e rv e s s e l sa r ee n o u g hf o ry o u .W h a tn e e d h a v ey o uo fp r i n c i p l e s ?" B u tIa ma l s oaj u d g eo ft h eG r e e k s . "D oy o uk n o wh o w t oj u d g e ?W h ot a u g h ty o ut ok n o w ?" C a e s a rw r o t et om eac o d i c i l . "L e th i mw r i t e a n dg i v ey o uac o m m i s s i o nt oj u d g eo fm u s i c ;a n dw h a tw i l lb et h eu s eo fi tt o y o u ?S t i l lh o wd i dy o ub e c o m eaj u d g e ?w h o s eh a n dd i dy o uk i s s ?t h eh a n do f S y m p h o r u so rN u m e n i u s ?B e f o r ew h o s eb e d c h a m b e rh a v ey o us l e p t ?T ow h o mh a v ey o u s e n tg i f t s ?T h e nd oy o un o ts e et h a tt ob eaj u d g ei sj u s to ft h es a m ev a l u ea s N u m e n i u si s ?" B u tIc a nt h r o wi n t op r i s o na n ym a nw h o mIp l e a s e . "S oy o uc a nd o w i t has t o n e ." B u tIc a nb e a tw i t hs t i c k sw h o mIp l e a s e . "S oy o um a ya na s s . T h i si sn o tag o v e r n i n go fm e n .G o v e r nu sa sr a t i o n a la n i m a l s :s h o wu sw h a ti s p r o f i t a b l et ou s ,a n dw ew i l lf o l l o wi t :s h o wu sw h a ti su n p r o f i t a b l e ,a n dw e w i l lt u r na w a yf r o mi t .M a k eu si m i t a t o r so fy o u r s e l f ,a sS o c r a t e sm a d em e n i m i t a t o r so fh i m s e l f .F o rh ew a sl i k eag o v e r n o ro fm e n ,w h om a d et h e ms u b j e c t t oh i mt h e i rd e s i r e s ,t h e i ra v e r s i o n ,t h e i rm o v e m e n t st o w a r da no b j e c ta n d t h e i rt u r n i n ga w a yf r o mi t ." D ot h i s :d on o td ot h i s :i fy o ud on o to b e y ,I w i l lt h r o wy o ui n t op r i s o n . "T h i si sn o tg o v e r n i n gm e nl i k er a t i o n a la n i m a l s . B u tI :A sZ e u sh a so r d a i n e d ,s oa c t :i fy o ud on o ta c ts o ,y o uw i l lf e e lt h e p e n a l t y ,y o uw i l lb ep u n i s h e d .W h a tw i l lb et h ep u n i s h m e n t ?N o t h i n ge l s et h a n n o th a v i n gd o n ey o u rd u t y :y o uw i l ll o s et h ec h a r a c t e ro ff i d e l i t y ,m o d e s t y , p r o p r i e t y .D on o tl o o kf o rg r e a t e rp e n a l t i e st h a nt h e s e . C h a p t e r9 T oac e r t a i nr h e t o r i c i a nw h ow a sg o i n gu pt oR o m eo nas u i t W h e nac e r t a i np e r s o nc a m et oh i m ,w h ow a sg o i n gu pt oR o m eo na c c o u n to fa s u i tw h i c hh a dr e g a r dt oh i sr a n k ,E p i c t e t u si n q u i r e dt h er e a s o no fh i sg o i n g t oR o m e ,a n dt h em a nt h e na s k e dw h a th et h o u g h ta b o u tt h em a t t e r .E p i c t e t u s r e p l i e d :I fy o ua s km ew h a ty o uw i l ld oi nR o m e ,w h e t h e ry o uw i l ls u c c e e do r f a l l ,Ih a v en or u l ea b o u tt h i s .B u ti fy o ua s km eh o wy o uw i l lf a r e ,Ic a n t e l ly o u :i fy o uh a v er i g h to p i n i o n s ,y o uw i l lf a r ew e l l ;i ft h e ya r ef a l s e ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 83/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

y o uw i l lf a r ei l l .F o rt oe v e r ym a nt h ec a u s eo fh i sa c t i n gi so p i n i o n .F o r w h a ti st h er e a s o nw h yy o ud e s i r e dt ob ee l e c t e dg o v e r n o ro ft h eC n o s s i a n s ? Y o u ro p i n i o n .W h a ti st h er e a s o nt h a ty o ua r en o wg o i n gu pt oR o m e ?Y o u r o p i n i o n .A n dg o i n gi nw i n t e r ,a n dw i t hd a n g e ra n de x p e n s e ." Im u s tg o . "W h a t t e l l sy o ut h i s ?Y o u ro p i n i o n .T h e ni fo p i n i o n sa r et h ec a u s e so fa l la c t i o n s , a n dam a nh a sb a do p i n i o n s ,s u c ha st h ec a u s em a yb e ,s u c ha l s oi st h ee f f e c t . H a v ew et h e na l ls o u n do p i n i o n s ,b o t hy o ua n dy o u ra d v e r s a r y ?A n dh o wd oy o u d i f f e r ?B u th a v ey o us o u n d e ro p i n i o n st h a ny o u ra d v e r s a r y ?W h y ?Y o ut h i n ks o . A n ds od o e sh et h i n kt h a th i so p i n i o n sa r eb e t t e r ;a n ds od om a d m e n .T h i si sa b a dc r i t e r i o n .B u ts h o wt om et h a ty o uh a v em a d es o m ei n q u i r yi n t oy o u r o p i n i o n sa n dh a v et a k e ns o m ep a i n sa b o u tt h e m .A n da sn o wy o ua r es a i l i n gt o R o m ei no r d e rt ob e c o m eg o v e r n o ro ft h eC n o s s i a n s ,a n dy o ua r en o tc o n t e n tt o s t a ya th o m ew i t ht h eh o n o r sw h i c hy o uh a d ,b u ty o ud e s i r es o m e t h i n gg r e a t e r a n dm o r ec o n s p i c u o u s ,s ow h e nd i dy o ue v e rm a k eav o y a g ef o rt h ep u r p o s eo f e x a m i n i n gy o u ro w no p i n i o n s ,a n dc a s t i n gt h e mo u t ,i fy o uh a v ea n yt h a ta r e b a d ?W h o mh a v ey o ua p p r o a c h e df o rt h i sp u r p o s e ?W h a tt i m eh a v ey o uf i x e df o r i t ?W h a ta g e ?G oo v e rt h et i m e so fy o u rl i f eb yy o u r s e l f ,i fy o ua r ea s h a m e do f m e .W h e ny o uw e r eab o y ,d i dy o ue x a m i n ey o u ro w no p i n i o n s ?a n dd i dy o un o t t h e n ,a sy o ud oa l lt h i n g sn o w ,d oa sy o ud i dd o ?a n dw h e ny o uw e r eb e c o m ea y o u t ha n da t t e n d e dt h er h e t o r i c i a n s ,a n dy o u r s e l fp r a c t i c e dr h e t o r i c ,w h a td i d y o ui m a g i n et h a ty o uw e r ed e f i c i e n ti n ?A n dw h e ny o uw e r eay o u n gm a na n d e n g a g e di np u b l i cm a t t e r s ,a n dp l e a d e dc a u s e sy o u r s e l f ,a n dw e r eg a i n i n g r e p u t a t i o n ,w h ot h e ns e e m e dy o u re q u a l ?A n dw h e nw o u l dy o uh a v es u b m i t t e dt o a n ym a ne x a m i n i n ga n ds h o wt h a ty o u ro p i n i o n sa r eb a d ?W h a t ,t h e n ,d oy o uw i s h m et os a yt oy o u ?" H e l pm ei nt h i sm a t t e r . "Ih a v en ot h e o r e m( r u l e )f o rt h i s . N o rh a v ey o u ,i fy o uc a m et om ef o rt h i sp u r p o s e ,c o m et om ea sap h i l o s o p h e r , b u ta st oas e l l e ro fv e g e t a b l e so ras h o e m a k e r ." F o rw h a tp u r p o s et h e nh a v e p h i l o s o p h e r st h e o r e m s ? "F o rt h i sp u r p o s e ,t h a tw h a t e v e rm a yh a p p e n ,o u rr u l i n g f a c u l t ym a yb ea n dc o n t i n u et ob ec o n f o r m a b l et on a t u r e .D o e st h i ss e e mt oy o u as m a l lt h i n g ?" N o ;b u tt h eg r e a t e s t . "W h a tt h e n ?d o e si tn e e do n l yas h o r t t i m e ?a n di si tp o s s i b l et os e i z ei ta sy o up a s sb y ?I fy o uc a n ,s e i z ei t . T h e ny o uw i l ls a y ," Im e tw i t hE p i c t e t u sa sIs h o u l dm e e tw i t has t o n eo ra s t a t u e " :f o ry o us a wm e ,a n dn o t h i n gm o r e .B u th em e e t sw i t ham a na sam a n , w h ol e a r n sh i so p i n i o n s ,a n di nh i st u r ns h o w sh i so w n .L e a r nm yo p i n i o n s :s h o w m ey o u r s ;a n dt h e ns a yt h a ty o uh a v ev i s i t e dm e .L e tu se x a m i n eo n ea n o t h e r :i f Ih a v ea n yb a do p i n i o n ,t a k ei ta w a y ;i fy o uh a v ea n y ,s h o wi t .T h i si st h e m e a n i n go fm e e t i n gw i t hap h i l o s o p h e r ." N o ts o ,b u tt h i si so n l yap a s s i n g v i s i t ,a n dw h i l ew ea r eh i r i n gt h ev e s s e l ,w ec a na l s os e eE p i c t e t u s .L e tu s s e ew h a th es a y s . "T h e ny o ug oa w a ya n ds a y :" E p i c t e t u sw a sn o t h i n g :h eu s e d s o l e c i s m sa n ds p o k ei nab a r b a r o u sw a y . "F o ro fw h a te l s ed oy o uc o m ea s j u d g e s ?" W e l l ,b u tam a nm a ys a yt om e ," I fIa t t e n dt os u c hm a t t e r s ,Is h a l l h a v en ol a n d ,a sy o uh a v en o n e ;Is h a l lh a v en os i l v e rc u p sa sy o uh a v en o n e , n o rf i n eb e a s t sa sy o uh a v en o n e . "I na n s w e rt ot h i si ti sp e r h a p ss u f f i c i e n t t os a y :Ih a v en on e e do fs u c ht h i n g s :b u ti fy o up o s s e s sm a n yt h i n g sy o uh a v e n e e do fo t h e r s :w h e t h e ry o uc h o o s eo rn o t ,y o ua r ep o o r e rt h a nIa m ." W h a tt h e n h a v eIn e e do f ? "O ft h a tw h i c hy o uh a v en o t :o ff i r m n e s s ,o fam i n dw h i c hi s c o n f o r m a b l et on a t u r e ,o fb e i n gf r e ef r o mp e r t u r b a t i o n .W h e t h e rIh a v eap a t r o n o rn o t ,w h a ti st h a tt om e ?b u ti ti ss o m e t h i n gt oy o u .Ia mr i c h e rt h a ny o u :I a mn o ta n x i o u sw h a tC a e s a rw i l lt h i n ko fm e :f o rt h i sr e a s o n ,If l a t t e rn om a n . T h i si sw h a tIp o s s e s si n s t e a do fv e s s e l so fs i l v e ra n dg o l d .Y o uh a v eu t e n s i l s o fg o l d ;b u ty o u rd i s c o u r s e ,y o u ro p i n i o n s ,y o u ra s s e n t s ,y o u rm o v e m e n t s ,y o u r d e s i r e sa r eo fe a r t h e nw a r e .B u tw h e nIh a v et h e s et h i n g sc o n f o r m a b l et o n a t u r e ,w h ys h o u l dIn o te m p l o ym ys t u d i e sa l s ou p o nr e a s o n ?f o rIh a v e l e i s u r e :m ym i n di sn o td i s t r a c t e d .W h a ts h a l lId o ,s i n c eIh a v en o d i s t r a c t i o n ?W h a tm o r es u i t a b l et oam a nh a v eIt h a nt h i s ?W h e ny o uh a v e n o t h i n gt od o ,y o ua r ed i s t u r b e d ,y o ug ot ot h et h e a t r eo ry o uw a n d e ra b o u t w i t h o u tap u r p o s e .W h ys h o u l dn o tt h ep h i l o s o p h e rl a b o u rt oi m p r o v eh i sr e a s o n ? Y o ue m p l o yy o u r s e l fa b o u tc r y s t a lv e s s e l s :Ie m p l o ym y s e l fa b o u tt h es y l l o g i s m n a m e d" T h eL i v i n g " :y o ua b o u tm y r r h i n ev e s s e l s ;Ie m p l o ym y s e l fa b o u tt h e s y l l o g i s mn a m e d" T h eD e n y i n g . "T oy o ue v e r y t h i n ga p p e a r ss m a l lt h a ty o u p o s s e s s :t om ea l lt h a tIh a v ea p p e a r sg r e a t .Y o u rd e s i r ei si n s a t i a b l e :m i n e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 84/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i ss a t i s f i e d .T o( c h i l d r e n )w h op u tt h e i rh a n di n t oan a r r o wn e c k e de a r t h e n v e s s e la n db r i n go u tf i g sa n dn u t s ,t h i sh a p p e n s ;i ft h e yf i l lt h eh a n d ,t h e y c a n n o tt a k ei to u t ,a n dt h e nt h e yc r y .D r o paf e wo ft h e ma n dy o uw i l ld r a w t h i n g so u t .A n dd oy o up a r tw i t hy o u rd e s i r e s :d on o td e s i r em a n yt h i n g sa n d y o uw i l lh a v ew h a ty o uw a n t . C h a p t e r1 0 I nw h a tm a n n e rw eo u g h tt ob e a rs i c k n e s s W h e nt h en e e do fe a c ho p i n i o nc o m e s ,w eo u g h tt oh a v ei ti nr e a d i n e s s :o n t h eo c c a s i o no fb r e a k f a s t ,s u c ha sr e l a t et ob r e a k f a s t ;i nt h eb a t h ,t h o s et h a t c o n c e r nt h eb a t h ;i nb e d ,t h o s et h a tc o n c e r nb e d . L e ts l e e pn o tc o m eu p o nt h yl a n g u i de y e s B e f o r ee a c hd a i l ya c t i o nt h o uh a s ts c a n n ' d ; W h a t ' sd o n ea m i s s ,w h a td o n e ,w h a tl e f tu n d o n e ; F r o mf i r s tt ol a s te x a m i n ea l l ,a n dt h e n B l a m ew h a ti sw r o n gi nw h a ti sr i g h tr e j o i c e . A n dw eo u g h tt or e t a i nt h e s ev e r s e si ns u c hw a yt h a tw em a yu s et h e m ,n o t t h a tw em a yu t t e rt h e ma l o u d ,a sw h e nw ee x c l a i m" P a e a nA p o l l o . "A g a i ni nf e v e r w es h o u l dh a v er e a d ys u c ho p i n i o n sa sc o n c e r naf e v e r ;a n dw eo u g h tn o t ,a s s o o na st h ef e v e rb e g i n s ,t ol o s ea n df o r g e ta l l .( Am a nw h oh a saf e v e r )m a y " I fIp h i l o s o p h i z ea n yl o n g e r ,m a yIb eh a n g e d :w h e r e v e rIg o ,Im u s tt a k ec a r e o ft h ep o o rb o d y ,t h a taf e v e rm a yn o tc o m e . "B u tw h a ti sp h i l o s o p h i z i n g ?I si t n o tap r e p a r a t i o na g a i n s te v e n t sw h i c hm a yh a p p e n ?D oy o un o tu n d e r s t a n dt h a t y o ua r es a y i n gs o m e t h i n go ft h i sk i n d ?" I fIs h a l ls t i l lp r e p a r em y s e l ft ob e a r w i t hp a t i e n c ew h a th a p p e n s ,m a yIb eh a n g e d . "B u tt h i si sj u s ta si fam a n a f t e rr e c e i v i n gb l o w ss h o u l dg i v eu pt h eP a n c r a t i u m .I nt h eP a n c r a t i u mi ti si n o u rp o w e rt od e s i s ta n dn o tt or e c e i v eb l o w s .B u ti nt h eo t h e rm a t t e r ,w eg i v e u pp h i l o s o p h y ,w h a ts h a l lw eg a i nIg a i n ?W h a tt h e ns h o u l dam a ns a yo nt h e o c c a s i o no fe a c hp a i n f u lt h i n g ?" I tw a sf o rt h i st h a tIe x e r c i s e dm y s e l f ,f o r t h i sId i s c i p l i n e dm y s e l f . "G o ds a y st oy o u ," G i v em eap r o o ft h a ty o uh a v e d u l yp r a c t i c e da t h l e t i c s ,t h a ty o uh a v ee a t e nw h a ty o uo u g h t ,t h a ty o uh a v e b e e ne x e r c i s e d ,t h a ty o uh a v eo b e y e dt h ea l i p t e s . "T h e nd oy o us h o wy o u r s e l f w e a kw h e nt h et i m ef o ra c t i o nc o m e s ?N o wi st h et i m ef o rt h ef e v e r .L e ti tb e b o r n ew e l l .N o wi st h et i m ef o rt h i r s t ,w e l l ;n o wi st h et i m ef o rh u n g e r ,b e a r i tw e l l .I si tn o ti ny o u rp o w e r ?w h os h a l lh i n d e ry o u ?T h ep h y s i c i a nw i l l h i n d e ry o uf r o md r i n k i n g ;b u th ec a n n o tp r e v e n ty o uf r o mb e a r i n gt h i r s tw e l l : a n dh ew i l lh i n d e ry o uf r o me a t i n g ;b u th ec a n n o tp r e v e n ty o uf r o mb e a r i n g h u n g e rw e l l . " B u tIc a n n o ta t t e n dt om yp h i l o s o p h i c a ls t u d i e s . "A n df o rw h a tp u r p o s ed o y o uf o l l o wt h e m ?S l a v e ,i si tn o tt h a ty o um a yb eh a p p y ,t h a ty o um a yb e c o n s t a n t ,i si tn o tt h a ty o um a yb ei nas t a t ec o n f o r m a b l et on a t u r ea n dl i v e s o ?W h a th i n d e r sy o uw h e ny o uh a v eaf e v e rf r o mh a v i n gy o u rr u l i n gf a c u l t y c o n f o r m a b l et on a t u r e ?H e r ei st h ep r o o fo ft h et h i n g ,h e r ei st h et e s to ft h e p h i l o s o p h e r .F o rt h i sa l s oi sap a r to fl i f e ,l i k ew a l k i n g ,l i k es a i l i n g ,l i k e j o u r n e y i n gb yl a n d ,s oa l s oi sf e v e r .D oy o ur e a dw h e ny o ua r ew a l k i n g ?N o .N o r d oy o uw h e ny o uh a v eaf e v e r .i fy o uw a l ka b o u tw e l l ,y o uh a v ea l lt h a tb e l o n g s t oam a nw h ow a l k s .I fy o ub e a rf e v e rw e l l ,y o uh a v ea l lt h a tb e l o n g st oam a n i naf e v e r .W h a ti si tt ob e a raf e v e rw e l l ?N o tt ob l a m eG o do rm a n ;n o tt ob e a f f l i c t e di tt h a tw h i c hh a p p e n s ,t oe x p e c td e a t hw e l la n dn o b l y ,t od ow h a t m u s tb ed o n e :w h e nt h ep h y s i c i a nc o m e si n ,n o tt ob ef r i g h t e n e da tw h a th e s a y s ;n o ri fh es a y s ," Y o ua r ed o i n gw e l l , "t ob eo v e r j o y e d .F o rw h a tg o o dh a s h et o l dy o u ?a n dw h e ny o uw e r ei nh e a l t h ,w h a tg o o dw a st h a tt oy o u ?A n de v e n i fh es a y s ," Y o ua r ei nab a dw a y , "d on o td e s p o n d .F o rw h a ti si tt ob ei l l ? i si tt h a ty o ua r en e a rt h es e v e r a n c eo ft h es o u la n dt h eb o d y ?w h a th a r mi s t h e r ei nt h i s ?I fy o ua r en o tn e a rn o w ,w i l ly o un o ta f t e r w a r db en e a r ?I st h e w o r l dg o i n gt ob et u r n e du p s i d ed o w nw h e ny o ua r ed e a d ?W h yt h e nd oy o uf l a t t e r t h ep h y s i c i a n ?W h yd oy o us a y ," I fy o up l e a s e ,m a s t e r ,Is h a l lb ew e l l " ?W h yd o y o ug i v eh i ma no p p o r t u n i t yo fr a i s i n gh i se y e b r o w s ?D oy o un o tv a l u ea p h y s i c i a n ,a sy o ud oas h o e m a k e rw h e nh ei sm e a s u r i n gy o u rf o o t ,o rac a r p e n t e r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 85/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w h e nh ei sb u i l d i n gy o u rh o u s e ,a n ds ot r e a tt h ep h y s i c i a na st ot h eb o d yw h i c h i sn o ty o u r s ,b u tb yn a t u r ed e a d ?H ew h oh a saf e v e rh a sa no p p o r t u n i t yo f d o i n gt h i s :i fh ed o e st h e s et h i n g s ,h eh a sw h a tb e l o n g st oh i m .F o ri ti sn o t t h eb u s i n e s so fap h i l o s o p h e rt ol o o ka f t e rt h e s ee x t e r n a l s ,n e i t h e rh i sw i n e n o rh i so i ln o rh i sp o o rb o d y ,b u th i so w nr u l i n gp o w e r .B u ta st oe x t e r n a l s h o wm u s th ea c t ?s of a ra sn o tt ob ec a r e l e s sa b o u tt h e m .W h e r et h e ni st h e r e r e a s o nf o rf e a r ?w h e r ei st h e r e ,t h e n ,s t i l lr e a s o nf o ra n g e r ,a n do ff e a r a b o u tw h a tb e l o n g st oo t h e r s ,a b o u tt h i n g sw h i c ha r eo fn ov a l u e ?F o rw eo u g h t t oh a v et h e s et w op r i n c i p l e si nr e a d i n e s s :t h a te x c e p tt h ew i l ln o t h i n gi sg o o d n o rb a d ;a n dt h a tw eo u g h tn o tt ol e a de v e n t s ,b u tt of o l l o wt h e m ." M yb r o t h e r o u g h tn o tt oh a v eb e h a v e dt h u st om e . "N o ;b u th ew i l ls e et ot h a t :a n d , h o w e v e rh em a yb e h a v e ,Iw i l lc o n d u c tm y s e l ft o w a r dh i ma sIo u g h t .F o rt h i si s m yo w nb u s i n e s s :t h a tb e l o n g st oa n o t h e r ;n om a nc a np r e v e n tt h i s ,t h eo t h e r t h i n gc a nb eh i n d e r e d . C h a p t e r1 1 C e r t a i nm i s c e l l a n e o u sm a t t e r s T h e r ea r ec e r t a i np e n a l t i e sf i x e da sb yl a wf o rt h o s ew h od i s o b e yt h e d i v i n ea d m i n i s t r a t i o n .W h o e v e rt h i n k sa n yo t h e rt h i n gt ob eg o o de x c e p tt h o s e t h i n g sw h i c hd e p e n do nt h ew i l l ,l e th i me n v y ,l e th i md e s i r e ,l e th i mf l a t t e r , l e th i mb ep e r t u r b e d :w h o e v e rc o n s i d e r sa n y t h i n ge l s et ob ee v i l ,l e th i m g r i e v e ,l e th i ml a m e n t ,l e th i mw e e p ,l e th i mb eu n h a p p y .A n dy e t ,t h o u g hs o s e v e r e l yp u n i s h e d ,w ec a n n o td e s i s t . R e m e m b e rw h a tt h ep o e ts a y sa b o u tt h es t r a n g e r : S t r a n g e r ,Im u s tn o t ,e ' e ni faw o r s em a nc o m e . T h i s ,t h e n ,m a yb ea p p l i e de v e nt oaf a t h e r :" Im u s tn o t ,e v e ni faw o r s em a n t h a ny o us h o u l dc o m e ,t r e a taf a t h e ru n w o r t h i l y ,f o ra l la r ef r o mp a t e r n a l Z e u s . "A n do fab r o t h e r ," F o ra l la r ef r o mt h eZ e u sw h op r e s i d e so v e rk i n d r e d . " A n ds oi nt h eo t h e rr e l a t i o n so fl i f ew es h a l lf i n dZ e u st ob ea ni n s p e c t o r . C h a p t e r1 2 A b o u te x e r c i s e W eo u g h tn o tt om a k eo u re x e r c i s e sc o n s i s ti nm e a n sc o n t r a r yt on a t u r ea n d a d a p t e dt oc a u s ea d m i r a t i o n ,f o r ,i fw ed os o ,w e ,w h oc a l lo u r s e l v e s p h i l o s o p h e r s ,s h a l ln o td i f f e ra ta l lf r o mj u g g l e r s .F o ri ti sd i f f i c u l te v e n t ow a l ko nar o p e ;a n dn o to n l yd i f f i c u l t ,b u ti ti sa l s od a n g e r o u s .O u g h tw e f o rt h i sr e a s o nt op r a c t i c ew a l k i n go nar o p e ,o rs e t t i n gu pap a l mt r e e ,o r e m b r a c i n gs t a t u e s ?B yn om e a n s .E v e r y t h i n g ,w h i c hi sd i f f i c u l ta n dd a n g e r o u si s n o ts u i t a b l ef o rp r a c t i c e ;b u tt h a ti ss u i t a b l ew h i c hc o n d u c e st ot h ew o r k i n g o u to ft h a tw h i c hi sp r o p o s e dt ou sa sat h i n gt ob ew o r k e do u t .T ol i v ew i t h d e s i r ea n da v e r s i o n ,f r e ef r o mr e s t r a i n t .A n dw h a ti st h i s ?N e i t h e rt ob e d i s a p p o i n t e di nt h a tw h i c hy o ud e s i r e ,n o rt of a l li n t oa n y t h i n gw h i c hy o u w o u l da v o i d .T o w a r dt h i so b j e c t ,t h e n ,e x e r c i s eo u g h tt ot e n d .F o r ,s i n c ei ti s n o tp o s s i b l et oh a v ey o u rd e s i r en o td i s a p p o i n t e da n dy o u ra v e r s i o nf r e ef r o m f a l l i n gi n t ot h a tw h i c hy o uw o u l da v o i d ,g r e a ta n dc o n s t a n tp r a c t i c ey o um u s t k n o wt h a ti fy o ua l l o wy o u rd e s i r ea n da v e r s i o nt ot u r nt ot h i n g sw h i c ha r en o t w i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l ,y o uw i l ln e i t h e rh a v ey o u rd e s i r ec a p a b l eo f a t t a i n i n gy o u ro b j e c t ,n o ry o u ra v e r s i o nf r e ef r o mt h ep o w e ro fa v o i d i n gt h a t w h i c hy o uw o u l da v o i d .A n ds i n c es t r o n gh a b i tl e a d s ,a n dw ea r ea c c u s t o m e dt o e m p l o yd e s i r ea n da v e r s i o no n l yt ot h i n g sw h i c ha r en o tw i t h i nt h ep o w e ro fo u r w i l l ,w eo u g h tt oo p p o s et ot h i sh a b i tac o n t r a r yh a b i t ,a n dw h e r et h e r ei s g r e a ts l i p p e r i n e s si nt h ea p p e a r a n c e s ,t h e r et oo p p o s et h eh a b i to fe x e r c i s e . Ia mr a t h e ri n c l i n e dt op l e a s u r e :Iw i l li n c l i n et ot h ec o n t r a r ys i d ea b o v e m e a s u r ef o rt h es a k eo fe x e r c i s e .Ia ma v e r s et op a i n :Iw i l lr u ba n de x e r c i s e a g a i n s tt h i st h ea p p e a r a n c e sw h i c ha r ep r e s e n t e dt om ef o rt h ep u r p o s eo f w i t h d r a w i n gm ya v e r s i o nf r o me v e r ys u c ht h i n g .F o rw h oi sap r a c t i t i o n e ri n e x e r c i s e ?H ew h op r a c t i c e sn o tu s i n gh i sd e s i r e ,a n da p p l i e sh i sa v e r s i o no n l y
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 86/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t ot h i n g sw h i c ha r ew i t h i nt h ep o w e ro fh i sw i l l ,a n dp r a c t i c e sm o s ti nt h e t h i n g sw h i c ha r ed i f f i c u l tt oc o n q u e r .F o rt h i sr e a s o no n em a nm u s tp r a c t i c e h i m s e l fm o r ea g a i n s to n et h i n ga n da n o t h e ra g a i n s ta n o t h e rt h i n g .W h a t ,t h e n , i si tt ot h ep u r p o s et os e tu pap a l mt r e e ,o rt oc a r r ya b o u tat e n to fs k i n s , o ram o r t a ra n dap e s t l e ?P r a c t i c e ,m a n ,i fy o ua r ei r r i t a b l e ,t oe n d u r ei fy o u a r ea b u s e d ,n o tt ob ev e x e di fy o ua r et r e a t e dw i t hd i s h o n o u r .T h e ny o uw i l l m a k es om u c hp r o g r e s st h a t ,e v e ni fam a ns t r i k e sy o u ,y o uw i l ls a yt o y o u r s e l f ," I m a g i n et h a ty o uh a v ee m b r a c e das t a t u e " :t h e na l s oe x e r c i s e y o u r s e l ft ou s ew i n ep r o p e r l ys oa sn o tt od r i n km u c h ,f o ri nt h i sa l s ot h e r e a r em e nw h of o o l i s h l yp r a c t i c et h e m s e l v e s ;b u tf i r s to fa l ly o us h o u l da b s t a i n f r o mi t ,a n da b s t a i nf r o may o u n gg i r la n dd a i n t yc a k e s .T h e na tl a s t ,i f o c c a s i o np r e s e n t si t s e l f ,f o rt h ep u r p o s eo ft r y i n gy o u r s e l fa tap r o p e rt i m e , y o uw i l ld e s c e n di n t ot h ea r e n at ok n o wi fa p p e a r a n c e so v e r p o w e ry o ua st h e y d i df o r m e r l y .B u ta tf i r s tf l yf a rf r o mt h a tw h i c hi ss t r o n g e rt h a ny o u r s e l f : t h ec o n t e s ti su n e q u a lb e t w e e nac h a r m i n gy o u n gg i r la n dab e g i n n e ri n p h i l o s o p h y ." T h ee a r t h e np i t c h e r , "a st h es a y i n gi s ," a n dt h er o c kd on o t a g r e e . " A f t e rt h ed e s i r ea n dt h ea v e r s i o nc o m e st h es e c o n dt o p i co ft h em o v e m e n t s t o w a r da c t i o na n dt h ew i t h d r a w a l sf r o mi t ;t h a ty o um a yb eo b e d i e n tt or e a s o n , t h a ty o ud on o t h i n go u to fs e a s o no rp l a c e ,o rc o n t r a r yt oa n yp r o p r i e t yo ft h e k i n d .T h et h i r dt o p i cc o n c e r n st h ea s s e n t s ,w h i c hi sr e l a t e dt ot h et h i n g s w h i c ha r ep e r s u a s i v ea n da t t r a c t i v e .F o ra sS o c r a t e ss a i d ," w eo u g h tn o tt o l i v eal i f ew i t h o u te x a m i n a t i o n , "s ow eo u g h tn o tt oa c c e p ta na p p e a r a n c e w i t h o u te x a m i n a t i o n ,b u tw es h o u l ds a y ," W a i t ,l e tm es e ew h a ty o ua r ea n d w h e n c ey o uc o m e " ;l i k et h ew a t c ha tn i g h t ," S h o wm et h ep a s s . "" H a v ey o ut h e s i g n a lf r o mn a t u r ew h i c ht h ea p p e a r a n c et h a tm a yb ea c c e p t e do u g h tt oh a v e ? " A n df i n a l l yw h a t e v e rm e a n sa r ea p p l i e dt ot h eb o d yb yt h o s ew h oe x e r c i s ei t ,i f t h e yt e n di na n yw a yt o w a r dd e s i r ea n di t ,a v e r s i o n ,t h e ya l s om a yb ef i tm e a n s o fe x e r c i s e ;b u ti ft h e ya r ef o rd i s p l a y ,t h e ya r et h ei n d i c a t i o n so fo n ew h o h a st u r n e dh i m s e l ft o w a r ds o m e t h i n ge x t e r n a l ,a n dw h oi sh u n t i n gf o rs o m e t h i n g e l s e ,a n dw h ol o o k sf o rs p e c t a t o r sw h ow i l ls a y ," O ht h eg r e a tm a n . "F o rt h i s r e a s o n ,A p o l l o n i u ss a i dw e l l ," W h e ny o ui n t e n dt oe x e r c i s ey o u r s e l ff o ry o u r o w na d v a n t a g e ,a n dy o ua r et h i r s t yf r o mh e a t ,t a k ei nam o u t h f u lo fc o l dw a t e r , a n ds p i ti to u t ,a n dt e l ln o b o d y . " C h a p t e r1 3 W h a ts o l i t u d ei s ,a n dw h a tk i n do fp e r s o nas o l i t a r ym a ni s S o l i t u d ei sac e r t a i nc o n d i t i o no fah e l p l e s sm a n .F o rb e c a u s eam a ni s a l o n e ,h ei sn o tf o rt h a tr e a s o na l s os o l i t a r y ;j u s ta st h o u g ham a ni sa m o n g n u m b e r s ,h ei sn o tt h e r e f o r en o ts o l i t a r y .W h e nt h e nw eh a v el o s te i t h e ra b r o t h e r ,o ras o n ,o raf r i e n do nw h o mw ew e r ea c c u s t o m e dt or e p o s e ,w es a y t h a tw ea r el e f ts o l i t a r y ,t h o u g hw ea r eo f t e ni nR o m e ,t h o u g hs u c hac r o w d m e e tu s ,t h o u g hs om a n yl i v ei nt h es a m ep l a c e ,a n ds o m e t i m e sw eh a v eag r e a t n u m b e ro fs l a v e s .F o rt h em a nw h oi ss o l i t a r y ,a si ti sc o n c e i v e d ,i s c o n s i d e r e dt ob eah e l p l e s sp e r s o na n de x p o s e dt ot h o s ew h ow i s ht oh a r mh i m . F o rt h i sr e a s o nw h e nw et r a v e l ,t h e ne s p e c i a l l yd ow es a yt h a tw ea r el o n e l y w h e nw ef a l la m o n gr o b b e r s ,f o ri ti sn o tt h es i g h to fah u m a nc r e a t u r ew h i c h r e m o v e su sf r o ms o l i t u d e ,b u tt h es i g h to fo n ew h oi sf a i t h f u la n dm o d e s ta n d h e l p f u lt ou s .F o ri fb e i n ga l o n ei se n o u g ht om a k es o l i t u d e ,y o um a ys a yt h a t e v e nZ e u si ss o l i t a r yi nt h ec o n f l a g r a t i o na n db e w a i l sh i m s e l fs a y i n g ," U n h a p p y t h a tIa mw h oh a v en e i t h e rH e r a ,n o rA t h e n a ,n o rA p o l l o ,n o rb r o t h e r ,n o rs o n , n o rd e s c e n d a n tn o rk i n s m a n . "T h i si sw h a ts o m es a yt h a th ed o e sw h e nh ei s a l o n ea tt h ec o n f l a g r a t i o n .F o rt h e yd on o tu n d e r s t a n dh o wam a np a s s e sh i s l i f ew h e nh ei sa l o n e ,b e c a u s et h e ys e to u tf r o mac e r t a i nn a t u r a lp r i n c i p l e , f r o mt h en a t u r a ld e s i r eo fc o m m u n i t ya n dm u t u a ll o v ea n df r o mt h ep l e a s u r eo f c o n v e r s a t i o na m o n gm e n .B u tn o n et h el e s sam a no u g h tt ob ep r e p a r e di na m a n n e rf o rt h i sa l s o ,t ob ea b l et ob es u f f i c i e n tf o rh i m s e l fa n dt ob eh i so w n c o m p a n i o n .F o ra sZ e u sd w e l l sw i t hh i m s e l f ,a n di st r a n q u i lb yh i m s e l f ,a n d t h i n k so fh i so w na d m i n i s t r a t i o na n do fi t sn a t u r e ,a n di se m p l o y e di nt h o u g h t s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 87/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s u i t a b l et oh i m s e l f ;s oo u g h tw ea l s ot ob ea b l et ot a l kw i t ho u r s e l v e s ,n o tt o f e e lt h ew a n to fo t h e r sa l s o ,n o tt ob eu n p r o v i d e dw i t ht h em e a n so fp a s s i n g o u rt i m e ;t oo b s e r v et h ed i v i n ea d m i n i s t r a t i o na n dt h er e l a t i o no fo u r s e l v e st o e v e r y t h i n ge l s e ;t oc o n s i d e rh o ww ef o r m e r l yw e r ea f f e c t e dt o w a r dt h i n g st h a t h a p p e na n dh o wa tp r e s e n t ;w h a ta r es t i l lt h et h i n g sw h i c hg i v eu sp a i n ;h o w t h e s ea l s oc a nb ec u r e da n dh o wr e m o v e d ;i fa n yt h i n g sr e q u i r ei m p r o v e m e n t ,t o i m p r o v et h e ma c c o r d i n gt or e a s o n . F o ry o us e et h a tC a e s a ra p p e a r st of u r n i s hu sw i t hg r e a tp e a c e ,t h a tt h e r e a r en ol o n g e re n e m i e sn o rb a t t l e sn o rg r e a ta s s o c i a t i o n so fr o b b e r sn o ro f p i r a t e s ,b u tw ec a nt r a v e la te v e r yh o u ra n ds a i lf r o me a s tt ow e s t .B u tc a n C a e s a rg i v eu ss e c u r i t yf r o mf e v e ra l s o ,c a nh ef r o ms h i p w r e c k ,f r o mf i r e ,f r o m e a r t h q u a k eo rf r o ml i g h t n i n g ?w e l l ,Iw i l ls a y ,c a nh eg i v eu ss e c u r i t ya g a i n s t l o v e ?H ec a n n o t .F r o ms o r r o w ?H ec a n n o t .F r o me n v y ?H ec a n n o t .I naw o r dt h e n h ec a n n o tp r o t e c tu sf r o ma n yo ft h e s et h i n g s .B u tt h ed o c t r i n eo fp h i l o s o p h e r s p r o m i s e st og i v eu ss e c u r i t ye v e na g a i n s tt h e s et h i n g s .A n dw h a td o e si ts a y ? " M e n ,i fy o uw i l la t t e n dt om e ,w h e r e v e ry o ua r e ,w h a t e v e ry o ua r ed o i n g ,y o u w i l ln o tf e e ls o r r o w ,n o ra n g e r ,n o rc o m p u l s i o n ,n o rh i n d r a n c e ,b u ty o uw i l l p a s sy o u rt i m ew i t h o u tp e r t u r b a t i o n sa n df r e ef r o me v e r y t h i n g . "W h e nam a nh a s t h i sp e a c e ,n o tp r o c l a i m e db yC a e s a r( f o rh o ws h o u l dh eb ea b l et op r o c l a i m i t ? ) ,b u tb yG o dt h r o u g hr e a s o n ,i sh en o tc o n t e n tw h e nh ei sa l o n e ?w h e nh e s e e sa n dr e f l e c t s ," N o wn oe v i lc a nh a p p e nt om e ;f o rm et h e r ei sn or o b b e r ,n o e a r t h q u a k e ,e v e r y t h i n gi sf u l lo fp e a c e ,f u l lo ft r a n q u i l l i t y :e v e r yw a y ,e v e r y c i t y ,e v e r ym e e t i n g ,n e i g h b o r ,c o m p a n i o ni sh a r m l e s s .O n ep e r s o nw h o s eb u s i n e s s i ti s ,s u p p l i e sm ew i t hf o o d ;a n o t h e rw i t hr a i m e n t ;a n o t h e rw i t hp e r c e p t i o n s , a n dp r e c o n c e p t i o n s .A n di fh ed o e sn o ts u p p l yw h a ti sn e c e s s a r y ,H eg i v e st h e s i g n a lf o rr e t r e a t ,o p e n st h ed o o r ,a n ds a y st oy o u ,' G o . 'G ow h i t h e r ?T o n o t h i n gt e r r i b l e ,b u tt ot h ep l a c ef r o mw h i c hy o uc a m e ,t oy o u rf r i e n d sa n d k i n s m e n ,t ot h ee l e m e n t s :w h a tt h e r ew a si ny o uo ff i r eg o e st of i r e ;o fe a r t h , t oe a r t h ;o fa i r ,t oa i r ;o fw a t e rt ow a t e r :n oH a d e s ,n o rA c h e r o n ,n o r C o c y t u s ,n o rP y r i p h l e g e t h o n ,b u ta l li sf u l lo fG o d sa n dD e m o n s . "W h e nam a n h a ss u c ht h i n g st ot h i n ko n ,a n ds e e st h es u n ,t h em o o na n ds t a r s ,a n de n j o y s e a r t ha n ds e a ,h ei sn o ts o l i t a r yn o re v e nh e l p l e s s ." W e l lt h e n ,i fs o m em a n s h o u l dc o m eu p o nm ew h e nIa ma l o n ea n dm u r d e rm e ? "F o o l ,n o tm u r d e ry o u ,b u t y o u rp o o rb o d y . W h a tk i n do fs o l i t u d et h e nr e m a i n s ?w h a tw a n t ?w h yd ow em a k eo u r s e l v e s w o r s et h a nc h i l d r e n ?a n dw h a td oc h i l d r e nd ow h e nt h e ya r el e f ta l o n e ?T h e y t a k eu ps h e l l sa n da s h e s ,a n dt h e yb u i l ds o m e t h i n g ,t h e np u l li td o w n ,a n d b u i l ds o m e t h i n ge l s e ,a n ds ot h e yn e v e rw a n tt h em e a n so fp a s s i n gt h et i m e . S h a l lI ,t h e n ,i fy o us a i la w a y ,s i td o w na n dw e e p ,b e c a u s eIh a v eb e e nl e f t a l o n ea n ds o l i t a r y ?S h a l lIt h e nh a v en os h e l l s ,n oa s h e s ?B u tc h i l d r e nd ow h a t t h e yd ot h r o u g hw a n to ft h o u g h t ,a n dw et h r o u g hk n o w l e d g ea r eu n h a p p y . E v e r yg r e a tp o w e ri sd a n g e r o u st ob e g i n n e r s .Y o um u s tt h e nb e a rs u c ht h i n g s a sy o ua r ea b l e ,b u tc o n f o r m a b l yt on a t u r e :b u tn o t . . .P r a c t i c es o m e t i m e saw a y o fl i v i n gl i k eam a ni nh e a l t h .A b s t a i nf r o mf o o d ,d r i n kw a t e r ,a b s t a i n s o m e t i m e sa l t o g e t h e rf r o md e s i r e ,i no r d e rt h a ty o um a ys o m et i m ed e s i r e c o n s i s t e n t l yw i t hr e a s o n ;a n di fc o n s i s t e n t l yw i t hr e a s o n ,w h e ny o uh a v e a n y t h i n gg o o di ny o u ,y o uw i l ld e s i r ew e l l ." N o ts o ;b u tw ew i s ht ol i v el i k e w i s em e ni m m e d i a t e l ya n dt ob eu s e f u lt om e n . "U s e f u lh o w ?w h a ta r ey o ud o i n g ? h a v ey o ub e e nu s e f u lt oy o u r s e l f ?" B u t ,Is u p p o s e ,y o uw i s ht oe x h o r tt h e m . " Y o ue x h o r tt h e m !Y o uw i s ht ob eu s e f u lt ot h e m .S h o wt ot h e mi ny o u ro w n e x a m p l ew h a tk i n do fm e np h i l o s o p h ym a k e s ,a n dd o n ' tt r i f l e .W h e ny o ua r e e a t i n g ,d og o o dt ot h o s ew h oe a tw i t hy o u ;w h e ny o ua r ed r i n k i n g ,t ot h o s ew h o a r ed r i n k i n gw i t hy o u ;b yy i e l d i n gt oa l l ,g i v i n gw a y ,b e a r i n gw i t ht h e m ,t h u s d ot h e mg o o d ,a n dd on o ts p i to nt h e my o u rp h l e g m . C h a p t e r1 4 C e r t a i nm i s c e l l a n e o u sm a t t e r s A sb a dt r a g i ca c t o r sc a n n o ts i n ga l o n e ,b u ti nc o m p a n yw i t hm a n y :s os o m e p e r s o n sc a n n o tw a l ka b o u ta l o n e .M a n ,i fy o ua r ea n y t h i n g ,b o t hw a l ka l o n ea n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 88/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t a l kt oy o u r s e l f ,a n dd on o th i d ey o u r s e l fi nt h ec h o r u s .E x a m i n eal i t t l ea t l a s t ,l o o ka r o u n d ,s t i ry o u r s e l fu p ,t h a ty o um a yk n o ww h oy o ua r e . W h e nam a nd r i n k sw a t e r ,o rd o e sa n y t h i n gf o rt h es a k eo fp r a c t i c e , w h e n e v e rt h e r ei sa no p p o r t u n i t yh et e l l si tt oa l l :" Id r i n kw a t e r . "I si tf o r t h i st h a ty o ud r i n kw a t e r ,f o rt h ep u r p o s eo fd r i n k i n gw a t e r ?M a n ,i fi ti s g o o df o ry o ut od r i n k ,d r i n k ;b u ti fn o t ,y o ua r ea c t i n gr i d i c u l o u s l y .B u ti f i ti sg o o df o ry o ua n dy o ud od r i n k ,s a yn o t h i n ga b o u ti tt ot h o s ew h oa r e d i s p l e a s e dw i t hw a t e r d r i n k e r s .W h a tt h e n ,d oy o uw i s ht op l e a s et h e s ev e r y m e n ? O ft h i n g st h a ta r ed o n es o m ea r ed o n ew i t haf i n a lp u r p o s e ,s o m ea c c o r d i n g t oo c c a s i o n ,o t h e r sw i t hac e r t a i nr e f e r e n c et oc i r c u m s t a n c e s ,o t h e r sf o rt h e p u r p o s eo fc o m p l y i n gw i t ho t h e r s .a n ds o m ea c c o r d i n gt oaf i x e ds c h e m eo fl i f e . Y o um u s tr o o to u to fm e nt h e s et w ot h i n g s ,a r r o g a n c ea n dd i s t r u s t . A r r o g a n c e ,t h e n ,i st h eo p i n i o nt h a ty o uw a n tn o t h i n g :b u td i s t r u s ti st h e o p i n i o nt h a ty o uc a n n o tb eh a p p yw h e ns om a n yc i r c u m s t a n c e ss u r r o u n dy o u . A r r o g a n c ei sr e m o v e db yc o n f u t a t i o n ;a n dS o c r a t e sw a st h ef i r s tw h op r a c t i c e d t h i s .A n d ,t h a tt h et h i n gi sn o ti m p o s s i b l e ,i n q u i r ea n ds e e k .T h i ss e a r c hw i l l d oy o un oh a r m ;a n di nam a n n e rt h i si sp h i l o s o p h i z i n g ,t os e e kh o wi ti s p o s s i b l et oe m p l o yd e s i r ea n da v e r s i o nw i t h o u ti m p e d i m e n t . " Ia ms u p e r i o rt oy o u ,f o rm yf a t h e ri sam a no fc o n s u l a rr a n k . "A n o t h e r s a y s ," Ih a v eb e e nat r i b u n e ,b u ty o uh a v en o t . "I fw ew e r eh o r s e s ,w o u l dy o u s a y ," M yf a t h e rw a ss w i f t e r ? "" Ih a v em u c hb a r l e ya n df o d d e r ,o re l e g a n tn e c k o r n a m e n t s . "I f ,t h e n ,w h i l ey o uw e r es a y i n gt h i s ,Is a i d ," B ei ts o :l e tu sr u n t h e n . "W e l l ,i st h e r en o t h i n gi nam a ns u c ha sr u n n i n gi nah o r s e ,b yw h i c hi t w i l lh ek n o w nw h i c hi ss u p e r i o ra n di n f e r i o r ?I st h e r en o tm o d e s t y ,f i d e l i t y , j u s t i c e ?S h o wy o u r s e l fs u p e r i o ri nt h e s e ,t h a ty o um a yb es u p e r i o ra sam a n .I f y o ut e l lm et h a ty o uc a nk i c kv i o l e n t l y ,Ia l s ow i l ls a yt oy o ut h a ty o ua r e p r o u do ft h a tw h i c hi st h ea c to fa na s s . C h a p t e r1 5 T h a tw eo u g h tt op r o c e e dw i t hc i r c u m s p e c t i o nt oe v e r y t h i n g I ne v e r ya c tc o n s i d e rw h a tp r e c e d e sa n dw h a tf o l l o w s ,a n dt h e np r o c e e dt o t h ea c t .I fy o ud on o tc o n s i d e r ,y o uw i l la tf i r s tb e g i nw i t hs p i r i t ,s i n c ey o u h a v en o tt h o u g h ta ta l lo ft h et h i n g sw h i c hf o l l o w ;b u ta f t e r w a r d ,w h e ns o m e c o n s e q u e n c e sh a v es h o w nt h e m s e l v e s ,y o uw i l lb a s e l yd e s i s t ." Iw i s ht oc o n q u e r a tt h eO l y m p i cg a m e s . "" A n dIt o o ,b yt h eg o d s :f o ri ti saf i n et h i n g . "B u t c o n s i d e rh e r ew h a tp r e c e d e sa n dw h a tf o l l o w s ;a n dt h e n ,i fi ti sf o ry o u rg o o d , u n d e r t a k et h et h i n g .Y o um u s ta c ta c c o r d i n gt or u l e s ,f o l l o ws t r i c td i e t , a b s t a i nf r o md e l i c a c i e s ,e x e r c i s ey o u r s e l fb yc o m p u l s i o na tf i x e dt i m e s ,i n h e a t ,i nc o l d ;d r i n kn oc o l dw a t e r ,n o rw i n e ,w h e nt h e r ei so p p o r t u n i t yo f d r i n k i n gi t .I naw o r dy o um u s ts u r r e n d e ry o u r s e l ft ot h et r a i n e ra sy o ud ot o ap h y s i c i a n .N e x ti nt h ec o n t e s t ,y o um u s tb ec o v e r e dw i t hs a n d ,s o m e t i m e s d i s l o c a t eah a n d ,s p r a i na na n k l e ,s w a l l o waq u a n t i t yo fd u s t ,b es c o u r g e dw i t h t h ew h i p ;a n da f t e ru n d e r g o i n ga l lt h i s ,y o um u s ts o m e t i m e sb ec o n q u e r e d .A f t e r r e c k o n i n ga l lt h e s et h i n g s ,i fy o uh a v es t i l la ni n c l i n a t i o n ,g ot ot h e a t h l e t i cp r a c t i c e .I fy o ud on o tr e c k o nt h e m ,o b s e r v ey o ub e h a v el i k ec h i l d r e n w h oa to n et i m ey o uw ip l a ya sw r e s t l e r s ,t h e na sg l a d i a t o r s ,t h e nb l o wa t r u m p e t ,t h e na c tat r a g e d y ,w h e nt h e yh a v es e e na n da d m i r e ds u c ht h i n g s .S o y o ua l s od o :y o ua r ea to n et i m eaw r e s t l e r ,t h e nag l a d i a t o r ,t h e na p h i l o s o p h e r ,t h e nar h e t o r i c i a n ;b u tw i t hy o u rw h o l es o u ly o ua r en o t h i n g :l i k e t h ea p e ,y o ui m i t a t ea l lt h a ty o us e e ;a n da l w a y so n et h i n ga f t e ra n o t h e r p l e a s e sy o u ,b u tt h a tw h i c hb e c o m e sf a m i l i a rd i s p l e a s e sy o u .F o ry o uh a v en e v e r u n d e r t a k e na n y t h i n ga f t e rc o n s i d e r a t i o n ,n o ra f t e rh a v i n ge x p l o r e dt h ew h o l e m a t t e ra n dp u ti tt oas t r i c te x a m i n a t i o n ;b u ty o uh a v eu n d e r t a k e ni ta th a z a r d a n dw i t hac o l dd e s i r e .T h u ss o m ep e r s o n sh a v i n gs e e nap h i l o s o p h e ra n dh a v i n g h e a r do n es p e a kl i k eE u p h r a t e s -y e tw h oc a ns p e a kl i k eh i m ? -w i s ht ob e p h i l o s o p h e r st h e m s e l v e s . M a n ,c o n s i d e rf i r s tw h a tt h em a t t e ri s ,t h e ny o u ro w nn a t u r ea l s o ,w h a ti t i sa b l et ob e a r .I fy o ua r eaw r e s t l e r ,l o o ka ty o u rs h o u l d e r s ,y o u rt h i g h s ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 89/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

y o u rl o i n s :f o rd i f f e r e n tm e na r en a t u r a l l yf o r m e df o rd i f f e r e n tt h i n g s .D oy o u t h i n kt h a t ,i fy o ud o ,y o uc a nb eap h i l o s o p h e r ?D oy o ut h i n kt h a ty o uc a ne a t a sy o ud on o w ,d r i n ka sy o ud on o w ,a n di nt h es a m ew a yb ea n g r ya n do u to f h u m o u r ?Y o um u s tw a t c h ,l a b o u r ,c o n q u e rc e r t a i nd e s i r e s ,y o um u s td e p a r tf r o m y o u rk i n s m e n ,b ed e s p i s e db yy o u rs l a v e ,l a u g h e da tb yt h o s ew h om e e ty o u ,i n e v e r y t h i n gy o um u s tb ei na ni n f e r i o rc o n d i t i o n ,a st om a g i s t e r i a lo f f i c e ,i n h o n o u r s ,i nc o u r t so fj u s t i c e .W h e ny o uh a v ec o n s i d e r e da l lt h e s et h i n g s c o m p l e t e l y ,t h e n ,i fy o ut h i n kp r o p e r ,a p p r o a c ht op h i l o s o p h y ,i fy o uw o u l d g a i ni ne x c h a n g ef o rt h e s et h i n g sf r e e d o mf r o mp e r t u r b a t i o n s ,l i b e r t y , t r a n q u i l l i t y .I fy o uh a v en o tc o n s i d e r e dt h e s et h i n g s ,d on o ta p p r o a c h p h i l o s o p h y :d on o ta c tl i k ec h i l d r e n ,a to n et i m eap h i l o s o p h e r ,t h e nat a x c o l l e c t o r ,t h e nar h e t o r i c i a n ,t h e nap r o c u r a t o ro fC a e s a rT h e s et h i n g sa r en o t c o n s i s t e n t .Y o um u s tb eo n em a ne i t h e rg o o do rb a d :y o um u s te i t h e rl a b o u ra t y o u ro w nr u l i n gf a c u l t yo ra te x t e r n a lt h i n g s :y o um u s te i t h e rl a b o u ra tt h i n g s w i t h i no ra te x t e r n a lt h i n g s :t h a ti s ,y o um u s te i t h e ro c c u p yt h ep l a c eo fa p h i l o s o p h e ro rt h a to fo n eo ft h ev u l g a r . Ap e r s o ns a i dt oR u f u sw h e nG a l b aw a sm u r d e r e d ," I st h ew o r l dn o wg o v e r n e d b yP r o v i d e n c e ? "B u tR u f u sr e p l i e d ," D i dIe v e ri n c i d e n t a l l yf o r ma na r g u m e n t f r o mG a l b at h a tt h ew o r l di sg o v e r n e db yP r o v i d e n c e ? " C h a p t e r1 6 T h a tw eo u g h tw i t hc a u t i o nt oe n t e r ,i n t of a m i l i a ri n t e r c o u r s ew i t hm e n I fam a nh a sf r e q u e n ti n t e r c o u r s ew i t ho t h e r s ,e i t h e rf o rt a l k ,o rd r i n k i n g t o g e t h e r ,o rg e n e r a l l yf o rs o c i a lp u r p o s e s ,h em u s te i t h e rb e c o m el i k et h e m ,o r c h a n g et h e mt oh i so w nf a s h i o n .F o ri fam a np l a c e sap i e c eo fq u e n c h e d c h a r c o a lc l o s et oap i e c et h a ti sb u r n i n g ,e i t h e rt h eq u e n c h e dc h a r c o a lw i l l q u e n c ht h eo t h e r ,o rt h eb u r n i n gc h a r c o a lw i l ll i g h tt h a tw h i c hi sq u e n c h e d . S i n c e ,t h e n ,t h ed a n g e ri ss og r e a t ,w em u s tc a u t i o u s l ye n t e ri n t os u c h i n t i m a c i e sw i t ht h o s eo ft h ec o m m o ns o r t ,a n dr e m e m b e rt h a ti ti si m p o s s i b l e t h a tam a nc a nk e e pc o m p a n yw i t ho n ew h oi sc o v e r e dw i t hs o o tw i t h o u tb e i n g p a r t a k e ro ft h es o o th i m s e l f .F o rw h a tw i l ly o ud oi fam a ns p e a k sa b o u t g l a d i a t o r s ,a b o u th o r s e s ,a b o u ta t h l e t e s ,o r ,w h a ti sw o r s e ,a b o u tm e n ?" S u c ha p e r s o ni sb a d , "" S u c hap e r s o ni sg o o d " :" T h i sw a sw e l ld o n e , "" T h i sw a sd o n e b a d l y . "F u r t h e r ,i fh es c o f f ,o rr i d i c u l e ,o rs h o wa ni l l n a t u r e dd i s p o s i t i o n ? I sa n ym a na m o n gu sp r e p a r e dl i k eal u t e p l a y e rw h e nh et a k e sal u t e ,s ot h a t a ss o o na sh eh a st o u c h e dt h es t r i n g s ,h ed i s c o v e r sw h i c ha r ed i s c o r d a n t ,a n d t u n e st h ei n s t r u m e n t ?s u c hap o w e ra sS o c r a t e sh a dw h oi na l lh i ss o c i a l i n t e r c o u r s ec o u l dl e a dh i sc o m p a n i o n st oh i so w np u r p o s e ?H o ws h o u l dy o uh a v e t h i sp o w e r ?I ti st h e r e f o r ean e c e s s a r yc o n s e q u e n c et h a ty o ua r ec a r r i e da b o u t b yt h ec o m m o nk i n do fp e o p l e . W h y ,t h e n ,a r et h e ym o r ep o w e r f u lt h a ny o u ?B e c a u s et h e yu t t e rt h e s e u s e l e s sw o r d sf r o mt h e i rr e a lo p i n i o n s :b u ty o uu t t e ry o u re l e g a n tw o r d so n l y f r o my o u rl i p s ;f o rt h i sr e a s o nt h e ya r ew i t h o u ts t r e n g t ha n dd e a d ,a n di ti s n a u s e o u st ol i s t e nt oy o u re x h o r t a t i o n sa n dy o u rm i s e r a b l ev i r t u e ,w h i c hi s t a l k e do fe v e r y w h e r e .I nt h i sw a yt h ev u l g a rh a v et h ea d v a n t a g eo v e ry o u :f o r e v e r yo p i n i o ni ss t r o n ga n di n v i n c i b l e .U n t i l ,t h e n ,t h eg o o ds e n t i m e n t sa r e f i x e di ny o u ,a n dy o us h a l lh a v ea c q u i r e dac e r t a i np o w e rf o ry o u rs e c u r i t y ,I a d v i s ey o ut ob ec a r e f u li ny o u ra s s o c i a t i o nw i t hl i k ew a xi nt h es u nt h e r e w i l lb em e l t e da w a yw h a t e v e ry o ui n s c r i b eo ny o u rm i n d si nt h es c h o o l . W i t h d r a w ,t h e n ,y o u r s e l v e sf a rf r o mt h es u ns ol o n ga sy o uh a v et h e s ew a x e n s e n t i m e n t s .F o rt h i sr e a s o na l s op h i l o s o p h e r sa d v i s em e nt ol e a v et h e i rn a t i v e c o u n t r y ,b e c a u s ea n c i e n th a b i t sd i s t r a c tt h e ma n dd on o ta l l o wab e g i n n i n gt o b em a d eo fad i f f e r e n th a b i t ;n o rc a nw et o l e r a t et h o s ew h om e e tu sa n ds a y : " S e es u c hao n ei sn o wap h i l o s o p h e r ,w h ow a so n c es o a n d s o . "T h u sa l s o p h y s i c i a n ss e n dt h o s ew h oh a v el i n g e r i n gd i s e a s e st oad i f f e r e n tc o u n t r ya n da d i f f e r e n ta i r ;a n dt h e yd or i g h t ,D oy o ua l s oi n t r o d u c eo t h e rh a b i t st h a nt h o s e w h i c hy o uh a v e :f i xy o u ro p i n i o n sa n de x e r c i s ey o u r s e l v e si nt h e m .B u ty o ud o n o ts o :y o ug oh e n c et oas p e c t a c l e ,t oas h o wo fg l a d i a t o r s ,t oap l a c eo f e x e r c i s e ,t oac i r c u s ;t h e ny o uc o m eb a c kh i t h e r ,a n da g a i nf r o mt h i sp l a c ey o u
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 90/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

g ot ot h o s ep l a c e s ,a n ds t i l lt h es a m ep e r s o n s .A n dt h e r ei sn op l e a s i n gh a b i t , n o ra t t e n t i o n ,n o rc a r ea b o u ts e l fa n do b s e r v a t i o no ft h i sk i n d ," H o ws h a l lI u s et h ea p p e a r a n c e sp r e s e n t e dt om e ?a c c o r d i n gt on a t u r e ,o rc o n t r a r yt o n a t u r e ?h o wd oIa n s w e rt ot h e m ?a sIo u g h t ,o ra sIo u g h tn o t ?D oIs a yt o t h o s et h i n g sw h i c ha r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,t h a tt h e yd on o tc o n c e r nm e ? " F o ri fy o ua r en o ty e ti nt h i ss t a t e ,f l yf r o my o u rf o r m e rh a b i t s ,f l yf r o mt h e c o m m o ns o r t ,i fy o ui n t e n de v e rt ob e g i nt ob es o m e t h i n g . C h a p t e r1 7 O np r o v i d e n c e W h e ny o um a k ea n yc h a r g ea g a i n s tP r o v i d e n c e ,c o n s i d e r ,a n dy o uw i l ll e a r n t h a tt h et h i n gh a sh a p p e n e da c c o r d i n gt or e a s o n ." Y e s ,b u tt h eu n j u s tm a nh a s t h ea d v a n t a g e . "I nw h a t ?" I nm o n e y . "Y e s ,f o rh ei ss u p e r i o rt oy o ui nt h i s , t h a th ef l a t t e r s ,i sf r e ef r o ms h a m e ,a n di sw a t c h f u l .W h a ti st h ew o n d e r ?B u t s e ei fh eh a st h ea d v a n t a g eo v e ry o ui nb e i n gf a i t h f u l ,i nb e i n gm o d e s t :f o r y o uw i l ln o tf i n di tt ob es o ;b u tw h e r e i ny o ua r es u p e r i o r ,t h e r ey o uw i l l f i n dt h a ty o uh a v et h ea d v a n t a g e .A n dIo n c es a i dt oam a nw h ow a sv e x e d b e c a u s eP h i l o s t o r g u sw a sf o r t u n a t e :" W o u l dy o uc h o o s et ol i ew i t hS u r a ? "" M a y i tn e v e rh a p p e n , "h er e p l i e d ," t h a tt h i sd a ys h o u l dc o m e ? "" W h yt h e na r ey o u v e x e d ,i fh er e c e i v e ss o m e t h i n gi nr e t u r nf o rt h a tw h i c hh es e l l s ;o rh o wc a n y o uc o n s i d e rh i mh a p p yw h oa c q u i r e st h o s et h i n g sb ys u c hm e a n sa sy o u a b o m i n a t e ;o rw h a tw r o n gd o e sP r o v i d e n c e ,i fh eg i v e st h eb e t t e rt h i n g st ot h e b e t t e rm e n ?I si tn o tb e t t e rt ob em o d e s tt h a nt ob er i c h ? "H ea d m i t t e dt h i s . W h ya r ey o uv e x e dt h e n ,m a n ,w h e ny o up o s s e s st h eb e t t e rt h i n g ?R e m e m b e r ,t h e n , a l w a y s ,a n dh a v ei nr e a d i n e s s ,t h et r u t ht h a tt h i si sal a wo fn a t u r e ,t h a tt h e s u p e r i o rh a sa na d v a n t a g eo v e rt h ei n f e r i o ri nt h a ti nw h i c hh ei ss u p e r i o r ; a n dy o uw i l ln e v e rb ev e x e d . " B u tm yw i f et r e a t sm eb a d l y . "W e l l ,i fa n ym a na s k sy o uw h a tt h i si s ,s a y , " M yw i f et r e a t sm eb a d l y . "" I st h e r e ,t h e n ,n o t h i n gm o r e ? "N o t h i n g ." M yf a t h e r g i v e sm en o t h i n g . "B u tt os a yt h a tt h i si sa ne v i li ss o m e t h i n gw h i c hm u s tb e a d d e dt oi te x t e r n a l l y ,a n df a l s e l ya d d e d .F o rt h i sr e a s o nw em u s tn o tg e tr i d o fp o v e r t y ,b u to ft h eo p i n i o na b o u tp o v e r t y ,a n dt h e nw es h a l lb eh a p p y . C h a p t e r1 8 T h a tw eo u g h tn o tt ob ed i s t u r b e db ya n yn e w s W h e na n y t h i n gs h a l lb er e p o r t e dt oy o uw h i c hi so fan a t u r et od i s t u r b , h a v et h i sp r i n c i p l ei nr e a d i n e s s ,t h a tt h en e w si sa b o u tn o t h i n gw h i c hi s w i t h i nt h ep o w e ro fy o u rw i l l .C a na n ym a nr e p o r tt oy o ut h a ty o uh a v ef o r m e da b a do p i n i o n ,o rh a dab a dd e s i r e ?B yn om e a n s .B u tp e r h a p sh ew i l lr e p o r tt h a t s o m ep e r s o ni sd e a d .W h a tt h e ni st h a tt oy o u ?H em a yr e p o r tt h a ts o m ep e r s o n s p e a k si l lo fy o u .W h a tt h e ni st h a tt oy o u ?O rt h a ty o u rf a t h e ri sp l a n n i n g s o m e t h i n go ro t h e r .A g a i n s tw h o m ?A g a i n s ty o u rw i l l ?H o wc a nh e ?B u ti si t a g a i n s ty o u rp o o rb o d y ,a g a i n s ty o u rl i t t l ep r o p e r t y ?Y o ua r eq u i t es a f e :i ti s n o ta g a i n s ty o u .B u tt h ej u d g ed e c l a r e st h a ty o uh a v ec o m m i t t e da na c to f i m p i e t y .A n dd i dn o tt h ej u d g e sm a k et h es a m ed e c l a r a t i o na g a i n s tS o c r a t e s? D o e si tc o n c e r ny o ut h a tt h ej u d g eh a sm a d et h i sd e c l a r a t i o n ?N o .W h yt h e nd o y o ut r o u b l ey o u r s e l fa n yl o n g e ra b o u ti t ?Y o u rf a t h e rh a sac e r t a i nd u t y ,a n d i fh es h a l ln o tf u l f i l li t ,h el o s e st h ec h a r a c t e ro faf a t h e r ,o fam a no f n a t u r a la f f e c t i o n ,o fg e n t l e n e s s .D on o tw i s hh i mt ol o s ea n y t h i n ge l s eo nt h i s a c c o u n t .F o rn e v e rd o e sam a nd ow r o n g ,i no n et h i n g ,a n ds u f f e ri na n o t h e r .O n t h eo t h e rs i d ei ti sy o u rd u t yt om a k ey o u rd e f e n s ef i r m l y ,m o d e s t l y ,w i t h o u t a n g e r :b u ti fy o ud on o t ,y o ua l s ol o s et h ec h a r a c t e ro fas o n ,o fam a no f m o d e s tb e h a v i o r ,o fg e n e r o u sc h a r a c t e r .W e l lt h e n ,i st h ej u d g ef r e ef r o m d a n g e r ?N o ;b u th ea l s oi si ne q u a ld a n g e r .W h yt h e na r ey o us t i l la f r a i do f h i sd e c i s i o n ?W h a th a v ey o ut od ow i t ht h a tw h i c hi sa n o t h e rm a n ' se v i l ?I ti s y o u ro w ne v i lt om a k eab a dd e f e n s e :b eo ny o u rg u a r da g a i n s tt h i so n l y .B u tt o b ec o n d e m n e do rn o tt ob ec o n d e m n e d ,a st h a ti st h ea c to fa n o t h e rp e r s o n ,s o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 91/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i ti st h ee v i lo fa n o t h e rp e r s o n ." Ac e r t a i np e r s o nt h r e a t e n sy o u . "M e ?N o ." H e b l a m e sy o u . "L e th i ms e eh o wh em a n a g e sh i so w na f f a i r s ." H ei sg o i n gt o c o n d e m ny o uu n j u s t l y . "H ei saw r e t c h e dm a n . C h a p t e r1 9 W h a ti st h ec o n d i t i o no fac o m m o nk i n do fm a na n do fap h i l o s o p h e r T h ef i r s td i f f e r e n c eb e t w e e nac o m m o np e r s o na n dap h i l o s o p h e ri st h i s :t h e c o m m o np e r s o ns a y s ," W o et om ef o rm yl i t t l ec h i l d ,f o rm yb r o t h e r ,f o rm y f a t h e r . "T h ep h i l o s o p h e r ,i fh es h a l le v e rb ec o m p e l l e dt os a y ," W o et om e , " s t o p sa n ds a y s ," b u tf o rm y s e l f . "F o rn o t h i n gw h i c hi si n d e p e n d e n to ft h ew i l l c a nh i n d e ro rd a m a g et h ew i l l ,a n dt h ew i l lc a no n l yh i n d e ro rd a m a g ei t s e l f . I f ,t h e n ,w eo u r s e l v e si n c l i n ei nt h i sd i r e c t i o n ,s oa s ,w h e nw ea r eu n l u c k y , t ob l a m eo u r s e l v e sa n dt or e m e m b e rt h a tn o t h i n ge l s ei st h ec a u s eo f p e r t u r b a t i o no rl o s so ft r a n q u i l l i t ye x c e p to u ro w no p i n i o n ,Is w e a rt oy o ub y a l lt h eg o d st h a tw eh a v em a d ep r o g r e s s .B u ti nt h ep r e s e n ts t a t eo fa f f a i r sw e h a v eg o n ea n o t h e rw a yf r o mt h eb e g i n n i n g .F o re x a m p l e ,w h i l ew ew e r es t i l l c h i l d r e n ,t h en u r s e ,i fw ee v e rs t u m b l e dt h r o u g hw a n to fc a r e ,d i dn o tc h i d e u s ,b u tw o u l db e a tt h es t o n e .B u tw h a td i dt h es t o n ed o ?O u g h tt h es t o n et o h a v em o v e do na c c o u n to fy o u rc h i l d ' sf o l l y ?A g a i n ,i fw ef i n dn o t h i n gt oe a t o nc o m i n go u to ft h eb a t h ,t h ep e d a g o g u en e v e rc h e c k so u ra p p e t i t e ,b u th e f l o g st h ec o o k .M a n ,d i dw em a k ey o ut h ep e d a g o g u eo ft h ec o o ka n dn o to ft h e c h i l d ?C o r r e c tt h ec h i l d ,i m p r o v eh i m .I nt h i sw a ye v e nw h e nw ea r eg r o w nu pw e a r el i k ec h i l d r e n .F o rh ew h oi su n m u s i c a li sac h i l di nm u s i c ;h ew h oi s w i t h o u tl e t t e r si sac h i l di nl e a r n i n g :h ew h oi su n t a u g h t ,i sac h i l di nl i f e . C h a p t e r2 0 T h a tw ec a nd e r i v ea d v a n t a g ef r o ma l le x t e r n a lt h i n g s I nt h ec a s eo fa p p e a r a n c e s ,w h i c ha r eo b j e c t so ft h ev i s i o n ,n e a r l ya l l h a v ea l l o w e dt h eg o o da n dt h ee v i lt ob ei no u r s e l v e s ,a n dn o ti ne x t e r n a l s .N o o n eg i v e st h en a m eo fg o o dt ot h ef a c tt h a ti ti sd a y ,n o rb a dt ot h ef a c tt h a t i ti sn i g h t ,n o rt h en a m eo ft h eg r e a t e s te v i lt ot h eo p i n i o nt h a tt h r e ea r e f o u r .B u tw h a td om e ns a y ?T h e ys a yt h a tk n o w l e d g ei sg o o d ,a n dt h a te r r o ri s b a d ;s ot h a te v e ni nr e s p e c tt of a l s e h o o di t s e l ft h e r ei sag o o dr e s u l t ,t h e k n o w l e d g et h a ti ti sf a l s e h o o d .S oi to u g h tt ob ei nl i f ea l s o ." I sh e a l t ha g o o dt h i n g ,a n di ss i c k n e s sab a dt h i n g "N o ,m a n ." B u tw h a ti si t ? "T ob e h e a l t h y ,a n dh e a l t h yi nar i g h tw a y ,i sg o o d :t ob eh e a l t h yi nab a dw a yi s b a d ;s ot h a ti ti sp o s s i b l et og a i na d v a n t a g ee v e nf r o ms i c k n e s s ,Id e c l a r e . F o ri si tn o tp o s s i b l et og a i na d v a n t a g ee v e nf r o md e a t h ,a n di si tn o t p o s s i b l et og a i na d v a n t a g ef r o mm u t i l a t i o n ?D oy o ut h i n kt h a tM e n o e c e u sg a i n e d l i t t l eb yd e a t h ?" C o u l dam a nw h os a y ss o ,g a i ns om u c ha sM e n o e c e u sg a i n e d ? " C o m e ,m a n ,d i dh en o tm a i n t a i nt h ec h a r a c t e ro fb e i n gal o v e ro fh i sc o u n t r y ,a m a no fg r e a tm i n d ,f a i t h f u l ,g e n e r o u s ?A n di fh eh a dc o n t i n u e dt ol i v e ,w o u l d h en o th a v el o s ta l lt h e s et h i n g s ?w o u l dh en o th a v eg a i n e dt h eo p p o s i t e ?w o u l d h en o th a v eg a i n e dt h en a m eo fc o w a r d ,i g n o b l e ,ah a t e ro fh i sc o u n t r y ,am a n w h of e a r e dd e a t h ?W e l l ,d oy o ut h i n kt h a th eg a i n e dl i t t l eb yd y i n g ?" Is u p p o s e n o t . "B u td i dt h ef a t h e ro fA d m e t u sg a i nm u c hb yp r o l o n g i n gh i sl i f es oi g n o b l y a n dm i s e r a b l y ?D i dh en o td i ea f t e r w a r d ?C e a s e ,Ia d j u r ey o ub yt h eg o d s ,t o a d m i r et h i n g s .C e a s et om a k ey o u r s e l v e ss l a v e s ,f i r s to ft h i n g s ,t h e no n a c c o u n to ft h i n g ss l a v e so ft h o s ew h oa r ea b l et og i v et h e mo rt a k et h e ma w a y . " C a na d v a n t a g et h e nb ed e r i v e df r o mt h e s et h i n g s . "F r o ma l l ;a n df r o mh i m w h oa b u s e sy o u .W h e r e i nd o e st h em a nw h oe x e r c i s e sb e f o r et h ec o m b a tp r o f i tt h e a t h l e t e ?V e r yg r e a t l y .T h i sm a nb e c o m e sm ye x e r c i s e rb e f o r et h ec o m b a t :h e e x e r c i s e sm ei ne n d u r a n c e ,i nk e e p i n gm yt e m p e r ,i nm i l d n e s s .Y o us a yn o :b u t h e ,w h ol a y sh o l do fm yn e c ka n dd i s c i p l i n e sm yl o i n sa n ds h o u l d e r s ,d o e sm e g o o d ;a n dt h ee x e r c i s em a s t e rd o e sr i g h tw h e nh es a y s :" R a i s eh i mu pw i t hb o t h h a n d s ,a n dt h eh e a v i e rh ei s ,s om u c ht h em o r ei sm ya d v a n t a g e . "B u ti fam a n e x e r c i s e sm ei nk e e p i n gm y ,t e m p e r ,d o e sh en o td og o o d ?T h i si sn o tk n o w i n g
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 92/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

h o wt og a i na na d v a n t a g ef r o mm e n ." I sm yn e i g h b o u rb a d ? "B a dt oh i m s e l f ,b u t g o o dt om e :h ee x e r c i s e sm yg o o dd i s p o s i t i o n ,m ym o d e r a t i o n ." I sm yf a t h e rb a d ? "B a dt oh i m s e l f ,b u tt om eg o o d .T h i si st h er o do fH e r m e s :" T o u c hw i t hi t w h a ty o up l e a s e , "a st h es a y i n gi s ." a n di tw i l lb eo fg o l d . "Is a yn o ts o :b u t b r i n gw h a ty o up l e a s e ,a n dIw i l lm a k ei tg o o d .B r i n gd i s e a s e ,b r i n gd e a t h , b r i n gp o v e r t y ,b r i n ga b u s e ,b r i n gt r i a lo nc a p i t a lc h a r g e s :a l lt h e s et h i n g s t h r o u g ht h er o do fH e r m e ss h a l lb em a d ep r o f i t a b l e ." W h a tw i l ly o ud ow i t h d e a t h ? "W h y ,w h a te l s et h a nt h a ti ts h a l ld oy o uh o n o u r ,o rt h a ti ts h a l ls h o w y o ub ya c tt h r o u g hi t ,w h a tam a ni sw h of o l l o w st h ew i l lo fn a t u r e ?" W h a tw i l l y o ud ow i t hd i s e a s e ? "Iw i l ls h o wi t sn a t u r e ,Iw i l lb ec o n s p i c u o u si n ,i t ,I w i l lb ef i r m ,Iw i l lb eh a p p y ,Iw i l ln o tf l a t t e rt h ep h y s i c i a n ,Iw i l ln o t w i s ht od i e .W h a te l s ed oy o us e e k ?W h a t e v e ry o us h a l lg i v em e ,Iw i l lm a k ei t h a p p y ,f o r t u n a t e ,h o n o u r e d ,at h i n gw h i c ham a ns h a l ls e e k . Y o us a yN o :b u tt a k ec a r et h a ty o ud on o tf a l ls i c k :i ti sab a dt h i n g . " T h i si st h es a m ea si fy o us h o u l ds a y ," T a k ec a r et h a ty o un e v e rr e c e i v et h e i m p r e s s i o nt h a tt h r e ea r ef o u r :t h a ti sb a d . "M a n ,h o wi si tb a d ?I fIt h i n k a b o u ti ta sIo u g h t ,h o ws h a l li t ,t h e n ,d om ea n yd a m a g e ?a n ds h a l li tn o t e v e nd om eg o o d ?I f ,t h e n ,It h i n ka b o u tp o v e r t ya sIo u g h tt od o ,a b o u t d i s e a s e ,a b o u tn o th a v i n go f f i c e ,i sn o tt h a te n o u g hf o rm e ?w i l li tn o tb ea n a d v a n t a g e ?H o w ,t h e n ,o u g h tIa n yl o n g e rt ol o o kt os e e ke v i la n dg o o di n e x t e r n a l s ?W h a th a p p e n st h e s ed o c t r i n e sa r em a i n t a i n e dh e r e ,b u tn om a nc a r r i e s t h e ma w a yh o m e ;b u ti m m e d i a t e l ye v e r yo n ei sa tw a rw i t hh i ss l a v e ,w i t hh i s n e i g h b o u r s ,w i t ht h o s ew h oh a v es n e e r e da th i m ,w i t ht h o s ew h oh a v er i d i c u l e d h i m .G o o dl u c kt oL e s b i u s ,w h od a i l yp r o v e st h a tIk n o wn o t h i n g . C h a p t e r2 1 A g a i n s tt h o s ew h or e a d i l yc o m et ot h ep r o f e s s i o no fs o p h i s t s T h e yw h oh a v et a k e nu pb a r et h e o r e m si m m e d i a t e l yw i s ht ov o m i tt h e mf o r t h , a sp e r s o n sw h o s es t o m a c hi sd i s e a s e dd ow i t hf o o d .F i r s td i g e s tt h et h i n g ,t h e n d on o tv o m i ti tu pt h u s :fy o ud on o td i g e s ti t ,t h et h i n gb e c o m et r u l ya n e m e t i c ,ac r u d ef o o da n du n f i tt oe a t .B u ta f t e rd i g e s t i o ns h o wu ss o m ec h a n c e i ny o u rr u l i n gf a c u l t y ,a sa t h l e t e ss h o wi nt h e i rs h o u l d e r sb yw h a tt h e yh a v e b e e ne x e r c i s e da n dw h a tt h e yh a v ee a t e n ;a st h o s ew h oh a v et a k e nu pc e r t a i n a r t ss h o wb yw h a tt h e yh a v el e a r n e d .T h ec a r p e n t e rd o e sn o tc o m ea n ds a y ," H e a r m et a l ka b o u tt h ec a r p e n t e r ' sa r t " ;b u th a v i n gu n d e r t a k e nt ob u i l dah o u s e ,h e m a k e si t ,a n dp r o v e st h a th ek n o w st h ea r t .Y o ua l s oo u g h tt od os o m e t h i n go f t h ek i n d ;e a tl i k eam a n ,d r i n kl i k eam a n ,d r e s s ,m a r r y ,b e g e tc h i l d r e n ,d o t h eo f f i c eo fac i t i z e n ,e n d u r ea b u s e ,b e a ru n r e a s o n a b l eb r o t h e r ,b e a rw i t h y o u rf a t h e r ,b e a rw i t hy o u rs o n ,n e i g h b o u r ,c o m p a s s i o n .S h o wu st h e s et h i n g s t h a tw em a ys e et h a ty o uh a v ei nt r u t hl e a r n e ds o m e t h i n gf r o mt h ep h i l o s o p h e r s . Y o us a y ," N o ,b u tc o m ea n dh e a rm er e a dc o m m e n t a r i e s . "G oa w a y ,a n ds e e k s o m e b o d yt ov o m i tt h e mo n ." A n di n d e e dIw i l le x p o u n dt oy o ut h ew r i t i n g so f C h r y s i p p u sa sn oo t h e rm a nc a n :Iw i l le x p l a i nh i st e x tm o s tc l e a r l y :Iw i l l a d da l s o ,i fIc a n ,t h ev e h e m e n c eo fA n t i p a t e ra n dA r c h e d e m u s . " I si t ,t h e n ,f o rt h i st h a ty o u n gm e ns h a l ll e a v et h e i rc o u n t r ya n dt h e i r p a r e n t s ,t h a tt h e ym a yc o m et ot h i sp l a c e ,a n dh e a ry o ue x p l a i nw o r d s ?O u g h t t h e yn o tt or e t u r nw i t hac a p a c i t yt oe n d u r e ,t ob ea c t i v ei na s s o c i a t i o nw i t h o t h e r s ,f r e ef r o mp a s s i o n s ,f r e ef r o mp e r t u r b a t i o n ,w i t hs u c hap r o v i s i o nf o r t h ej o u r n e yo fl i f ew i t hw h i c ht h e ys h a l lb ea b l et ob e a rw e l lt h et h i n g st h a t h a p p e na n dd e r i v eh o n o u rf r o mt h e m ?A n dh o wc a ny o ug i v et h e ma n yo ft h e s e t h i n g sw h i c hy o ud on o tp o s s e s s ?H a v ey o ud o n ef r o mt h eb e g i n n i n ga n y t h i n ge l s e t h a ne m p l o yy o u r s e l fa b o u tt h er e s o l u t i o no fS y l l o g i s m s ,o fs o p h i s t i c a l a r g u m e n t s ,a n di nt h o s ew h i c hw o r kb yq u e s t i o n s ?" B u ts u c ham a nh a sas c h o o l ; w h ys h o u l dn o tIa l s oh a v eas c h o o l ? "T h e s et h i n g sa r en o td o n e ,m a n ,i na c a r e l e s sw a y ,n o rj u s ta si tm a yh a p p e n ;b u tt h e r em u s tb ea( f i t )a g ea n dl i f e a n dG o da sag u i d e .Y o us a y ," N o . "B u tn om a ns a i l sf r o map o r tw i t h o u th a v i n g s a c r i f i c e dt ot h eG o d sa n di n v o k e dt h e i rh e l p ;n o rd om e ns o ww i t h o u th a v i n g c a l l e do nD e m e t e r ;a n ds h a l lam a nw h oh a su n d e r t a k e ns og r e a taw o r ku n d e r t a k e i ts a f e l yw i t h o u tt h eG o d s ?a n ds h a l lt h e yw h ou n d e r t a k et h i sw o r kc o m et oi t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 93/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w i t hs u c c e s s ?W h a te l s ea r ey o ud o i n g ,m a n ,t h a nd i v u l g i n gt h em y s t e r i e s ?Y o u s a y ," T h e r ei sat e m p l ea tE l e u s i s ,a n do n eh e r ea l s o .T h e r ei sa nH i e r o p h a n t a tE l e u s i s ,a n dIa l s ow i l lm a k ea nH i e r o p h a n t :t h e r ei sah e r a l d ,a n dIw i l l e s t a b l i s hah e r a l d ;t h e r ei sat o r c h b e a r e ra tE l e u s i s ,a n dIa l s ow i l l e s t a b l i s hat o r c h b e a r e r ;t h e r ea r et o r c h e sa tE l e u s i s ,a n dIw i l lh a v et o r c h e s h e r e .T h ew o r d sa r et h es a m e :h o wd ot h et h i n g sd o n eh e r ed i f f e rf r o mt h o s e d o n et h e r e ? "M o s ti m p i o u sm a n ,i st h e r en od i f f e r e n c e ?t h e s et h i n g sa r ed o n e b o t hi nd u ep l a c ea n di nd u et i m e ;a n dw h e na c c o m p a n i e dw i t hs a c r i f i c ea n d p r a y e r s ,w h e nam a ni sf i r s tp u r i f i e d ,a n dw h e nh ei sd i s p o s e di nh i sm i n dt o t h et h o u g h tt h a th ei sg o i n gt oa p p r o a c hs a c r e dr i t e sa n da n c i e n tr i t e s .I n t h i sw a yt h em y s t e r i e sa r eu s e f u l ,i nt h i sw a yw ec o m et ot h en o t i o nt h a ta l l t h e s et h i n g sw e r ee s t a b l i s h e db yt h ea n c i e n t sf o rt h ei n s t r u c t i o na n d c o r r e c t i o no fl i f e .B u ty o up u b l i s ha n dd i v u l g et h e mo u to ft i m e ,o u to fp l a c e , w i t h o u ts a c r i f i c e s ,w i t h o u tp u r i t y ;y o uh a v en o tt h eg a r m e n t sw h i c ht h e h i e r o p h a n to u g h tt oh a v e ,n o rt h eh a i r ,n o rt h eh e a d d r e s s ,n o rt h ev o i c e ,n o r t h ea g e ;n o rh a v ey o up u r i f i e dy o u r s e l fa sh eh a s :b u ty o uh a v ec o m m i t t e dt o m e m o r yt h ew o r d so n l y ,a n dy o us a y :" S a c r e da r et h ew o r d sb yt h e m s e l v e s . " Y o uo u g h tt oa p p r o a c ht h e s em a t t e r si na n o t h e rw a y ;t h et h i n gi sg r e a t ,i t i sm y s t i c a l ,n o tac o m m o nt h i n g ,n o ri si tg i v e nt oe v e r ym a n .B u tn o te v e n w i s d o mp e r h a p si se n o u g ht oe n a b l eam a nt ot a k ec a r eo fy o u t h s :am a nm u s t h a v ea l s oac e r t a i nr e a d i n e s sa n df i t n e s sf o rt h i sp u r p o s e ,a n dac e r t a i n q u a l i t yo fb o d y ,a n da b o v ea l lt h i n g sh em u s th a v eG o dt oa d v i s eh i mt oo c c u p y t h i so f f i c e ,a sG o da d v i s e dS o c r a t e st oo c c u p yt h ep l a c eo fo n ew h oc o n f u t e s e r r o r ,D i o g e n e st h eo f f i c eo fr o y a l t ya n dr e p r o o f ,a n dt h eo f f i c eo ft e a c h i n g p r e c e p t s .B u ty o uo p e nad o c t o r ' ss h o p ,t h o u g hy o uh a v en o t h i n ge x c e p tp h y s i c : b u tw h e r ea n dh o wt h e ys h o u l db ea p p l i e d ,y o uk n o wn o tn o rh a v ey o ut a k e na n y t r o u b l ea b o u ti t ." S e e , "t h a tm a ns a y s ," It o oh a v es a l v e sf o rt h ee y e s . "H a v e y o ua l s ot h ep o w e ro fu s i n gt h e m ?D oy o uk n o wb o t hw h e na n dh o wt h e yw i l ld o g o o d ,a n dt ow h o mt h e yw i l ld og o o d ?W h yt h e nd oy o ua c ta th a z a r di nt h i n g so f t h eg r e a t e s ti m p o r t a n c e ?w h ya r ey o uc a r e l e s s ?w h yd oy o uu n d e r t a k eat h i n g t h a ti si nn ow a yf i tf o ry o u ?L e a v ei tt ot h o s ew h oa r ea b l et od oi t ,a n dt o d oi tw e l l .D on o ty o u r s e l fb r i n gd i s g r a c eo np h i l o s o p h yt h r o u g hy o u ro w na c t s , a n db en o to n eo ft h o s ew h ol o a di tw i t hab a dr e p u t a t i o n .B u ti ft h e o r e m s p l e a s ey o u ,s i ts t i l la n dt u r nt h e mo v e rb yy o u r s e l f ;b u tn e v e rs a yt h a ty o u a r eap h i l o s o p h e r ,n o ra l l o wa n o t h e rt os a yi t ;b u ts a y :" H ei sm i s t a k e n ,f o r n e i t h e ra r em yd e s i r e sd i f f e r e n tf r o mw h a tt h e yw e r eb e f o r e ,n o ri sm ya c t i v i t y d i r e c t e dt oo t h e ro b j e c t s ,n o rd oIa s s e n tt oo t h e rt h i n g s ,n o ri nt h eu s eo f a p p e a r a n c e sh a v eIa l t e r e da ta l lf r o mm yf o r m e rc o n d i t i o n . "T h i sy o um u s t t h i n ka n ds a ya b o u ty o u r s e l f ,i fy o uw o u l dt h i n ka sy o uo u g h t :i fn o t ,a c ta t h a z a r d ,a n dd ow h a ty o ua r ed o i n g ;f o ri tb e c o m e sy o u . C h a p t e r2 2 A b o u tc y n i c i s m W h e no n eo fh i sp u p i l si n q u i r e do fE p i c t e t u s ,a n dh ew a sap e r s o nw h o a p p e a r e dt ob ei n c l i n e dt oC y n i s m ,w h a tk i n do fp e r s o naC y n i co u g h tt ob ea n d w h a tw a st h en o t i o no ft h et h i n g ,W ew i l li n q u i r e ,s a i dE p i c t e t u s ,a tl e i s u r e : b u tIh a v es om u c ht os a yt oy o ut h a th ew h ow i t h o u tG o da t t e m p t ss og r e a ta m a t t e r ,i sh a t e f u lt oG o d ,a n dh a sn oo t h e rp u r p o s et h a nt oa c ti n d e c e n t l yi n p u b l i c .F o ri na n yw e l l m a n a g e dh o u s en om a nc o m e sf o r w a r d ,a n ds a y st o h i m s e l f ," Io u g h tt ob em a n a g e ro ft h eh o u s e . "I fh ed o e ss o ,t h em a s t e rt u r n s r o u n da n d ,s e e i n gh i mi n s o l e n t l yg i v i n go r d e r s ,d r a g sh i mf o r t ha n df l o g sh i m . S oi ti sa l s oi nt h i sg r e a tc i t y ;f o rh e r ea l s ot h e r ei sam a s t e ro ft h eh o u s e w h oo r d e r se v e r y t h i n g ." Y o ua r et h es u n ;y o uc a nb yg o i n gr o u n dm a k et h ey e a r a n ds e a s o n s ,a n dm a k et h ef r u i t sg r o wa n dn o u r i s ht h e m ,a n ds t i rt h ew i n d sa n d m a k et h e mr e m i t ,a n dw a r mt h eb o d i e so fm e np r o p e r l y :g o ,t r a v e lr o u n d ,a n ds o a d m i n i s t e rt h i n g sf r o mt h eg r e a t e s tt ot h el e a s t . "" Y o ua r eac a l f ;w h e nal i o n s h a l la p p e a r ,d oy o u rp r o p e rb u s i n e s s :i fy o ud on o t ,y o uw i l ls u f f e r . "" Y o u a r eab u l l :a d v a n c ea n df i g h t ,f o rt h i si sy o u rb u s i n e s s ,a n db e c o m e sy o u ,a n d y o uc a nd oi t . "" Y o uc a nl e a dt h ea r m ya g a i n s tI l l i u m ;b eA g a m e m n o n . "" Y o uc a n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 94/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

f i g h ti ns i n g l ec o m b a ta g a i n s tH e c t o r :b eA c h i l l e s . "B u ti fT h e r s i t e sc a m e f o r w a r da n dc l a i m e dt h ec o m m a n d ,h ew o u l de i t h e rn o th a v eo b t a i n e di t ;o r ,i f h ed i do b t a i ni t ,h ew o u l dh a v ed i s g r a c e dh i m s e l fb e f o r em a n yw i t n e s s e s . D oy o ua l s ot h i n ka b o u tt h em a t t e rc a r e f u l l y :i ti sn o tw h a ti ts e e m st o y o u ." Iw e a rac l o a kn o wa n dIs h a l lw e a ri tt h e n :Is l e e ph a r dn o w ,a n dI s h a l ls l e e ph a r dt h e n :Iw i l lt a k ei na d d i t i o nal i t t l eb a gn o wa n das t a f f , a n dIw i l lg oa b o u ta n db e g i nt ob e ga n dt oa b u s et h o s ew h o mIm e e t ;a n di fI s e ea n ym a np l u c k i n gt h eh a i ro u to fh i sb o d y ,Iw i l lr e b u k eh i m ,o ri fh eh a s d r e s s e dh i sh a i r ,o ri fh ew a l k sa b o u ti np u r p l e . "I fy o ui m a g i n et h et h i n gt o b es u c ha st h i s ,k e e pf a ra w a yf r o mi t :d on o ta p p r o a c hi t :i ti sn o ta ta l l f o ry o u .B u ti fy o ui m a g i n ei tt ob ew h a ti ti s ,a n dd on o tt h i n ky o u r s e l ft o b eu n f i tf o ri t ,c o n s i d e rw h a tag r e a tt h i n gy o uu n d e r t a k e . I nt h ef i r s tp l a c ei nt h et h i n g sw h i c hr e l a t et oy o u r s e l f ,y o um u s tn o tb e i na n yr e s p e c tl i k ew h a ty o ud on o w :y o um u s tn o tb l a m eG o do rm a n :y o um u s t t a k ea w a yd e s i r ea l t o g e t h e r ,y o um u s tt r a n s f e ra v o i d a n c eo n l yt ot h et h i n g s w h i c ha r ew i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l :y o um u s tn o tf e e la n g e rn o rr e s e n t m e n t n o re n v yn o rp i t y ;ag i r lm u s tn o ta p p e a rh a n d s o m et oy o u ,n o rm u s ty o ul o v ea l i t t l er e p u t a t i o n ,n o rb ep l e a s e dw i t hab o yo rac a k e .F o ry o uo u g h tt ok n o w t h a tt h er e s to fm e nt h r o ww a l l sa r o u n dt h e ma n dh o u s e sa n dd a r k n e s sw h e nt h e y d oa n ys u c ht h i n g s ,a n dt h e yh a v em a n ym e a n so fc o n c e a l m e n t .Am a ns h u t st h e d o o r ,h es e t ss o m e b o d yb e f o r et h ec h a m b e r :i fap e r s o nc o m e s ,s a yt h a th ei s o u t ,h ei sn o ta tl e i s u r e .B u tt h eC y n i ci n s t e a do fa l lt h e s et h i n g sm u s tu s e m o d e s t ya sh i sp r o t e c t i o n :i fh ed o e sn o t ,h ew i l lh ei n d e c e n ti nh i sn a k e d n e s s a n du n d e rt h eo p e ns k y .T h i si sh i sh o u s e ,h i sd o o r :t h i si st h es l a v eb e f o r e h i sb e d c h a m b e r :t h i si sh i sd a r k n e s s .F o rh eo u g h tn o tt ow i s ht oh i d ea n y t h i n g t h a th ed o e s :a n di fh ed o e s ,h ei sg o n e ,h eh a sl o s tt h ec h a r a c t e ro faC y n i c , o fam a nw h ol i v e su n d e rt h eo p e ns k y ,o faf r e em a n :h eh a sb e g u nt of e a rs o m e e x t e r n a lt h i n g ,h eh a sb e g u nt oh a v en e e do fc o n c e a l m e n t ,n o rc a nh eg e t c o n c e a l m e n tw h e nh ec h o o s e s .F o rw h e r es h a l lh eh i d eh i m s e l fa n dh o w ?A n di fb y c h a n c et h i sp u b l i ci n s t r u c t o rs h a l lb ed e t e c t e d ,t h i sp e d a g o g u e ,w h a tk i n do f t h i n g sw i l lh eb ec o m p e l l e dt os u f f e r ?w h e nt h e nam a nf e a r st h e s et h i n g s ,i s i tp o s s i b l ef o rh i mt ob eb o l dw i t hh i sw h o l es o u lt os u p e r i n t e n dm e n ?I t c a n n o tb e :i ti si m p o s s i b l e . I nt h ef i r s tp l a c e ,t h e n ,y o um u s tm a k ey o u rr u l i n gf a c u l t yp u r e ,a n dt h i s m o d eo fl i f ea l s o ." N o w ,t om et h em a t t e rt ow o r ko ni sm yu n d e r s t a n d i n g ,a s w o o di st ot h ec a r p e n t e r ,a sh i d e st ot h es h o e m a k e r ;a n dm yb u s i n e s si st h e r i g h tu s eo fa p p e a r a n c e s .B u tt h eb o d yi sn o t h i n gt om e :t h ep a r t so fi ta r e n o t h i n gt om e .D e a t h ?L e ti tc o m ew h e ni tc h o o s e s ,e i t h e rd e a t ho ft h ew h o l eo r o fap a r t .F l y ,y o us a y .A n dw h i t h e r ;c a na n ym a ne j e c tm eo u to ft h ew o r l d ?H e c a n n o t .B u tw h e r e v e rIe v e rIg o ,t h e r ei st h es u n ,t h e r ei st h em o o n ,t h e r e a r et h es t a r s ,d r e a m s ,o m e n s ,a n dt h ec o n v e r s a t i o nw i t hG o d s . " T h e n ,i fh ei st h u sp r e p a r e d ,t h et r u eC y n i cc a n n o tb es a t i s f i e dw i t ht h i s ; b u th em u s tk n o wt h a th ei ss e n tam e s s e n g e rf r o mZ e u st om e na b o u tg o o da n d b a dt h i n g s ,t os h o wt h e mt h a tt h e yh a v ew a n d e r e da n da r es e e k i n gt h es u b s t a n c e o fg o o da n de v i lw h e r ei ti sn o t ,b u tw h e r ei ti s ,t h e yn e v e rt h i n k ;a n dt h a t h ei sas p y ,a sD i o g e n e sw a sc a r r i e do f ft oP h i l i pa f t e rt h eb a t t l eo f C h a e r o n e i aa sas p y .F o r ,i nf a c t ,aC y n i ci sas p yo ft h et h i n g sw h i c ha r e g o o df o rm e na n dw h i c ha r ee v i l ,a n di ti sh i sd u t yt oe x a m i n ec a r e f u l l ya n dt o c o m ea n dr e p o r tt r u l y ,a n dn o tt ob es t r u c kw i t ht e r r o rs oa st op o i n to u ta s e n e m i e st h o s ew h oa r en o te n e m i e s ,n o ri na n yo t h e rw a yt ob ep e r t u r b e db y a p p e a r a n c e sn o rc o n f o u n d e d . I ti sh i sd u t y ,t h e n ,t oh ea b l ew i t hal o u dv o i c e ,i ft h eo c c a s i o ns h o u l d a r i s e ,a n da p p e a r i n go nt h et r a g i cs t a g et os a yl i k eS o c r a t e s :" M e n ,w h i t h e r a r ey o uh u r r y i n g ,w h a ta r ey o ud o i n g ,w r e t c h e s ?l i k eb l i n dp e o p l ey o ua r e w a n d e r i n gu pa n dd o w n :y o ua r eg o i n gb ya n o t h e rr o a d ,a n dh a v el e f tt h et r u e r o a d :y o us e e kf o rp r o s p e r i t ya n dh a p p i n e s sw h e r et h e ya r en o t ,a n di fa n o t h e r s h o w sy o uw h e r et h e ya r e ,y o ud on o tb e l i e v eh i m . "W h yd oy o us e e ki tw i t h o u t ? I nt h eb o d y ?I ti sn o tt h e r e .I fy o ud o u b t ,l o o ka tM y r o ,l o o ka tO p h e l l i u s .I n p o s s e s s i o n s ?I ti sn o tt h e r e .B u ti fy o ud on o tb e l i e v em e ,l o o ka tC r o e s u s : l o o ka tt h o s ew h oa r en o wr i c h ,w i t hw h a tl a m e n t a t i o n st h e i rl i f ei sf i l l e d .I n p o w e r ?I ti sn o tt h e r e .I fi ti s ,t h o s em u s tb eh a p p yw h oh a v eb e e nt w i c ea n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 95/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h r i c ec o n s u l s ;b u tt h e ya r en o t .W h o ms h a l lw eb e l i e v ei nt h e s em a t t e r s ?y o u w h of r o mw i t h o u ts e et h e i ra f f a i r sa n da r ed a z z l e db ya na p p e a r a n c e ,o rt h em e n t h e m s e l v e s ?W h a td ot h e ys a y ?H e a rt h e mw h e nt h e yg r o a n ,w h e nt h e yg r i e v e ,w h e n o na c c o u n to ft h e s ev e r yc o n s u l s h i p sa n dg l o r ya n ds p l e n d o u rt h e yt h i n kt h a t t h e ya r em o r ew r e t c h e da n di ng r e a t e rd a n g e r .I si ti nr o y a lp o w e r ?I ti sn o t : i fi tw e r e ,N e r ow o u l dh a v eb e e nh a p p y ,a n dS a r d a n a p a l u s .B u tn e i t h e rw a s A g a m e m n o nh a p p y ,t h o u g hh ew a sab e t t e rm a nt h a nS a r d a n a p a l u sa n dN e r o ;b u t w h i l eo t h e r sa r es n o r i n gw h a ti sh ed o i n g ? " M u c hf r o mh i sh e a dh et o r eh i sr o o t e dh a i r . " A n dw h a td o e sh es a yh i m s e l f ? " Ia mp e r p l e x e d , "h es a y s ," a n d D i s t u r b ' dIa m , "a n d" m yh e a r to u to fm yb o s o m I sl e a p i n g . " W r e t c h ,w h i c ho fy o u ra f f a i r sg o e sb a d l y ?Y o u rp o s s e s s i o n s ?N o .Y o u rb o d y ? N o .B u ty o ua r er i c hi ng o l da n dc o p p e r .W h a tt h e ni st h em a t t e rw i t hy o u ?T h a t p a r to fy o u ,w h a t e v e ri ti s ,h a sb e e nn e g l e c t e db yy o ua n di sc o r r u p t e d ,t h e p a r tw i t hw h i c hw ed e s i r e ,w i t hw h i c hw ea v o i d ,w i t hw h i c hw em o v et o w a r da n d m o v ef r o mt h i n g s .H o wn e g l e c t e d ?H ek n o w sn o tt h en a t u r eo fg o o df o rw h i c hh e i sm a d eb yn a t u r ea n dt h en a t u r eo fe v i l ;a n dw h a ti sh i so w n ,a n dw h a tb e l o n g s t oa n o t h e r ;a n dw h e na n y t h i n gt h a tb e l o n g st oo t h e r sg o e sb a d l y ,h es a y s ," W o e t om e ,f o rt h eH e l l e n e sa r ei nd a n c e r . "W r e t c h e di sh i sr u l i n gf a c u l t y ,a n d a l o n en e g l e c t e da n du n c a r e df o r ." T h eH e l l e n e sa r eg o i n gt od i ed e s t r o y e db y t h eT r o j a n s . "A n di ft h eT r o j a n sd on o tk i l lt h e m ,w i l lt h e yn o td i e ?" Y e s ;b u t n o ta l la to n c e . "W h a td i f f e r e n c e ,t h e n ,d o e si tm a k e ?F o ri fd e a t hi sa ne v i l , w h e t h e rm e nd i ea l t o g e t h e r ,o ri ft h e yd i es i n g l y ,i ti se q u a l l ya ne v i l .I s a n y t h i n ge l s et h e ng o i n gt oh a p p e nt h a nt h es e p a r a t i o no ft h es o u la n dt h e b o d y ?N o t h i n g .A n di ft h eH e l l e n e sp e r i s h ,i st h ed o o rc l o s e d ,a n di si tn o ti n y o u rp o w e rt od i e ?" I ti s . "W h yt h e nd oy o ul a m e n t" O h ,y o uw h oa r eak i n ga n d h a v et h es c e p t r eo fZ e u s ? "A nu n h a p p yk i n gd o e sn o te x i s tm o r et h a na nu n h a p p y g o d .W h a tt h e na r tt h o u ?I nt r u t has h e p h e r d :f o ry o uw e e pa ss h e p h e r d sd o , w h e naw o l fh a sc a r r i e do f fo n eo ft h e i rs h e e p :a n dt h e s ew h oa r eg o v e r n e db y y o ua r es h e e p .A n dw h yd i dy o uc o m eh i t h e r ?W a sy o u rd e s i r ei na n yd a n g e r ?w a s y o u ra v e r s i o n ?w a sy o u rm o v e m e n t ?w a sy o u ra v o i d a n c eo ft h i n g s ?H er e p l i e s , " N o ;b u tt h ew i f eo fm yb r o t h e rw a sc a r r i e do f f . "W a si tn o tt h e nag r e a tg a i n t ob ed e p r i v e do fa na d u l t e r o u sw i f e ?" S h a l lw eb ed e s p i s e d ,t h e n ,b yt h e T r o j a n s ? "W h a tk i n do fp e o p l ea r et h eT r o j a n s ,w i s eo rf o o l i s h ?I ft h e ya r e w i s e ,w h yd oy o uf i g h tw i t ht h e m ?I ft h e ya r ef o o l s ,w h yd oy o uc a r ea b o u t t h e m . I nw h a t ,t h e n ,i st h eg o o d ,s i n c ei ti sn o ti nt h e s et h i n g s ?T e l lu s ,y o u w h oa r el o r d ,m e s s e n g e ra n ds p y .W h e r ey o ud on o tt h i n kt h a ti ti s ,n o rc h o o s e t os e e ki t :f o ri fy o uc h o s et os e e ki t ,y o uw o u l dh a v ef o u n di tt oh ei n y o u r s e l v e s ;n o rw o u l dy o ub ew a n d e r i n go u to ft h ew a y ,n o rs e e k i n gw h a tb e l o n g s t oo t h e r sa si fi tw e r ey o u ro w n .T u r ny o u rt h o u g h t si n t oy o u r s e l v e s :o b s e r v e t h ep r e c o n c e p t i o n sw h i c hy o uh a v e .W h a tk i n do fat h i n gd oy o ui m a g i n et h eg o o d t ob e ?" T h a tw h i c hf l o w se a s i l y ,t h a tw h i c hi sh a p p y ,t h a tw h i c hi sn o t i m p e d e d . "C o m e ,a n dd oy o un o tn a t u r a l l yi m a g i n ei tt ob eg r e a t ,d oy o un o t i m a g i n ei tt ob ev a l u a b l e ?d oy o un o ti m a g i n ei tt ob ef r e ef r o mh a r m ?I nw h a t m a t e r i a lt h e no u g h ty o ut os e e kf o rt h a tw h i c hf l o w se a s i l y ,f o rt h a tw h i c hi s n o ti m p e d e d ?i nt h a tw h i c hs e r v e so ri nt h a tw h i c hi sf r e e ?" I nt h a tw h i c hi s f r e e . "D oy o up o s s e s st h eb o d y ,t h e n ,f r e eo ri si ti ns e r v i l ec o n d i t i o n ?" W e d on o tk n o w . "D oy o un o tk n o wt h a ti ti st h es l a v eo ff e v e r ,o fg o u t , o p h t h a l m i a ,d y s e n t e r y ,o fat y r a n t ,o ff i r e ,o fi r o n ,o fe v e r y t h i n gw h i c hi s s t r o n g e r ?Y e s ,i ti sas l a v e . "H o w ,t h e n ,i si tp o s s i b l et h a ta n y t h i n gw h i c h b e l o n g st ot h eb o d yc a nb ef r e ef r o mh i n d r a n c e ?a n dh o wi sat h i n gg r e a to r v a l u a b l ew h i c hi sn a t u r a l l yd e a d ,o re a r t h ,o rm u d ?W e l lt h e n ,d oy o up o s s e s s n o t h i n gw h i c hi sf r e e ?" P e r h a p sn o t h i n g . "A n dw h oi sa b l et oc o m p e ly o ut o a s s e n tt ot h a tw h i c ha p p e a r sf a l s e ?" N om a n . "A n dw h oc a nc o m p e ly o un o tt o a s s e n tt ot h a tw h i c ha p p e a r st r u e ?" N om a n . "B yt h i s ,t h e n ,y o us e et h a tt h e r e i ss o m e t h i n gi ny o un a t u r a l l yf r e e .B u tt od e s i r eo rt ob ea v e r s ef r o m ,o rt o m o v et o w a r da no b j e c to rt om o v ef r o mi t ,o rt op r e p a r ey o u r s e l f ,o rt op r o p o s e t od oa n y t h i n g ,w h i c ho fy o uc a nd ot h i s ,u n l e s sh eh a sr e c e i v e da ni m p r e s s i o n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 96/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o ft h ea p p e a r a n c eo ft h a tw h i c hi sp r o f i t a b l eo rad u t y ?" N om a n . "Y o uh a v e , t h e n ,i nt h e s et h o n g sa l s os o m e t h i n gw h i c hi sn o th i n d e r e da n di sf r e e . W r e t c h e dm e n ,w o r ko u tt h i s ,t a k ec a r eo ft h i s ,s e e kf o rg o o dh e r e . " A n dh o wi si tp o s s i b l et h a tam a nw h oh a sn o t h i n g ,w h oi sn a k e d , h o u s e l e s s ,w i t h o u tah e a r t h ,s q u a l i d ,w i t h o u tas l a v e ,w i t h o u tac i t y ,c a np a s s al i f et h a tf l o w se a s i l y ? "S e e ,G o dh a ss e n ty o uam a nt os h o wy o ut h a ti ti s p o s s i b l e ." L o o ka tm e ,w h oa mw i t h o u tac i t y ,w i t h o u tah o u s e ,w i t h o u t p o s s e s s i o n s ,w i t h o u tas l a v e ;Is l e e po nt h eg r o u n d ;Ih a v en ow i f e ,n o c h i l d r e n ;n op r a e t o r i u m ,b u to n l yt h ee a r t ha n dh e a v e n s ,a n do n ep o o rc l o a k . A n dw h a td oIw a n t ?A mIn o tw i t h o u ts o r r o w ?a mIn o tw i t h o u tf e a r ?A mIn o t f r e e ?W h e nd i da n yo fy o us e em ef a i l i n gi nt h eo b j e c to fm yd e s i r e ?o re v e r f a l l i n gi n t ot h a tw h i c hIw o u l da v o i d ?d i dIe v e rb l a m eG o do rm a n ?d i dIe v e r a c c u s ea n ym a n ?d i da n yo fy o ue v e rs e em ew i t hs o r r o w f u lc o u n t e n a n c e ?A n dh o w d oIm e e tw i t ht h o s ew h o my o ua r ea f r a i do fa n da d m i r e ?D on o tIt r e a tt h e m l i k es l a v e s ?W h o ,w h e nh es e e sm e ,d o e sn o tt h i n kt h a th es e e sh i sk i n ga n d m a s t e r ? " T h i si st h el a n g u a g eo ft h eC y n i c s ,t h i st h e i rc h a r a c t e r ,t h i si st h e i r p u r p o s e .Y o us a y" N o " :b u tt h e i rc h a r a c t e r i s t i ci st h el i t t l ew a l l e t ,a n d s t a f f ,a n dg r e a tj a w s :t h ed e v o u r i n go fa l lt h a ty o ug i v et h e m ,o rs t o r i n gi t u p ,o rt h ea b u s i n gu n s e a s o n a b l ya l lw h o mt h e ym e e t ,o rd i s p l a y i n gt h e i r s h o u l d e ra saf i n et h i n g .D oy o us e eh o wy o ua r eg o i n g ,t ou n d e r t a k es og r e a ta b u s i n e s s ?F i r s tt a k eam i r r o r :l o o ka ty o u rs h o u l d e r s ;o b s e r v ey o u rl o i n s ,y o u r t h i g h s .Y o ua r eg o i n g ,m ym a n ,t ob ee n r o l l e da sac o m b a t a n ti nt h eO l y m p i c g a m e s ,n of r i g i da n dm i s e r a b l ec o n t e s t .I nt h eO l y m p i cg a m e sam a ni sn o t p e r m i t t e dt ob ec o n q u e r e do n l ya n dt ot a k eh i sd e p a r t u r e ;b u tf i r s th em u s tb e d i s g r a c e di nt h es i g h to fa l lt h ew o r l d ,n o ti nt h es i g h to fA t h e n i a n so n l y ,o r o fL a c e d a e m o n i a n so ro fN i c o p o l i t a n s ;n e x th em u s tb ew h i p p e da l s oi fh eh a s e n t e r e di n t ot h ec o n t e s t sr a s h l y :a n db e f o r eb e i n gw h i p p e d ,h em u s ts u f f e r t h i r s ta n dh e a t ,a n ds w a l l o wm u c hd u s t . R e f l e c tm o r ec a r e f u l l y ,k n o wt h y s e l f ,c o n s u l tt h ed i v i n i t y ,w i t h o u tG o d a t t e m p tn o t h i n g ;f o ri fh es h a l la d v i s ey o u ,b ea s s u r e dt h a th ei n t e n d sy o ut o b e c o m eg r e a to rt or e c e i v em a n yb l o w s .F o rt h i sv e r ya m u s i n gq u a l i t yi s c o n j o i n e dt oaC y n i c :h em u s tb ef l o g g e dl i k ea na s s ,a n dw h e nh ei sf l o g g e d , h em u s tl o v et h o s ew h of l o gh i m ,a si fh ew e r et h ef a t h e ro fa l l ,a n dt h e b r o t h e ro fa l l .Y o us a y" N o " ;b u ti fam a nf l o g sy o u ,s t a n di nt h ep u b l i cp l a c e a n dc a l lo u t ," C a e s a r ,w h a td oIs u f f e ri nt h i ss t a t eo fp e a c eu n d e rt h y p r o t e c t i o n ?L e tu sb r i n gt h eo f f e n d e rb e f o r et h ep r o c o n s u l . "B u tw h a ti sC a e s a r t oaC y n i c ,o rw h a ti sap r o c o n s u l ,o rw h a ti sa n yo t h e re x c e p th i mw h os e n t t h eC y n i cd o w nh i t h e r ,a n dw h o mh es e r v e s ,n a m e l yZ e u s ?D o e sh ec a l lu p o na n y o t h e rt h a nZ e u s ?I sh en o tc o n v i n c e dt h a t ,w h a t e v e rh es u f f e r s ,i ti sZ e u sw h o i se x e r c i s i n gh i m ?H e r c u l e sw h e nh ew a se x e r c i s e db yE u r y s t h e u sd i dn o tt h i n k t h a th ew a sw r e t c h e d ,b u tw i t h o u th e s i t a t i o nh ea t t e m p t e dt oe x e c u t ea l lt h a t h eh a di nh a n d .A n di sh ew h oi st r a i n e dt ot h ec o n t e s ta n de x e r c i s e db yZ e u s g o i n gt oc a l lo u ta n dt ob ev e x e d ,h ew h oi sw o r t h yt ob e a rt h es c e p t r eo f D i o g e n e s ?H e a rw h a tD i o g e n e ss a y st ot h ep a s s e r s b yw h e nh ei si naf e v e r , " M i s e r a b l ew r e t c h e s ,w i l ly o un o ts t a y ?b u ta r ey o ug o i n gs ol o n gaj o u r n e yt o O l y m p i at os e et h ed e s t r u c t i o no rt h ef i g h to fa t h l e t e s ;a n dw i l ly o un o t c h o o s et os e et h ec o m b a tb e t w e e naf e v e ra n dam a n ? "W o u l ds u c ham a na c c u s e G o dw h os e n th i md o w na si fG o dw e r et r e a t i n gh i mu n w o r t h i l y ,am a nw h og l o r i e d i nh i sc i r c u m s t a n c e s ,a n dc l a i m e dt ob ea ne x a m p l et ot h o s ew h ow e r ep a s s i n g b y ?F o rw h a ts h a l lh ea c c u s eh i mo f ?b e c a u s eh em a i n t a i n sad e c e n c yo f b e h a v i o r ,b e c a u s eh ed i s p l a y sh i sv i r t u em o r ec o n s p i c u o u s l y ?W e l l ,a n dw h a t d o e sh es a yo fp o v e r t y ,a b o u td e a t h ,a b o u tp a i n ?H o wd i dh ec o m p a r eh i so w n h a p p i n e s sw i t ht h a to ft h eG r e a tK i n g ?o rr a t h e rh et h o u g h tt h a tt h e r ew a sn o c o m p a r i s o nb e t w e e nt h e m .F o rw h e r et h e r ea r ep e r t u r b a t i o n s ,a n dg r i e f s ,a n d f e a r s ,a n dd e s i r e sn o ts a t i s f i e d ,a n da v e r s i o n so ft h i n g sw h i c hy o uc a n n o t a v o i d ,a n de n v i e sa n dj e a l o u s i e s ,h o wi st h e r ear o a dt oh a p p i n e s st h e r e ?B u t w h e r et h e r ea r ec o r r u p tp r i n c i p l e s ,t h e r et h e s et h i n g sm u s to fn e c e s s i t yb e . W h e nt h ey o u n gm a na s k e d ,i fw h e naC y n i ci ss i c k ,a n daf r i e n da s k sh i mt o c o m et oh i sh o u s ea n db et a k e nc a r eo fi nh i ss i c k n e s s ,s h a l lt h eC y n i ca c c e p t t h ei n v i t a t i o n ,h er e p l i e d :A n dw h e r es h a l ly o uf i n d ,Ia s k ,aC y n i c ' sf r i e n d ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 97/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

F o rt h em a nw h oi n v i t e so u g h tt ob es u c ha n o t h e ra st h et h a th em a yb ew o r t h y o fb e i n gr e c k o n e dt h eC y n i c ' sf r i e n d .H eo u g h tt ob eap a r t n e ri nt h eC y n i c ' s s c e p t r ea n dh i sr o y a l t y ,a n daw o r t h ym i n i s t e r ,i fh ei n t e n d st ob ec o n s i d e r e d w o r t h yo faC y n i c ' sf r i e n d s h i p ,a sD i o g e n e sw a saf r i e n do fA n t i s t h e n e s ,a s C r a t e sw a saf r i e n do fD i o g e n e s .D oy o ut h i n kt h a t ,i fam a nc o m e st oaC y n i c a n ds a l u t e sh i m ,h ei st h eC y n i c ' sf r i e n d ,a n dt h a tt h eC y n i cw i l lt h i n kh i m w o r t h yo fr e c e i v i n gaC y n i ci n t oh i sh o u s e ?S ot h a t ,i fy o up l e a s e ,r e f l e c to n t h i sa l s o :r a t h e rl o o kr o u n df o rs o m ec o n v e n i e n td u n g h i l lo nw h i c hy o us h a l l b e a ry o u rf e v e ra n dw h i c hw i l ls h e l t e ry o uf r o mt h en o r t hw i n dt h a ty o um a yn o t b ec h i l l e d .B u ty o us e e mt om et ow i s ht og oi n t os o m em a n ' sh o u s ea n dt ob e w e l lf e dt h e r ef o rat i m e .W h yt h e nd oy o ut h i n ko fa t t e m p t i n gs og r e a ta t h i n g ? " B u t , "s a i dt h ey o u n gm a n ," s h a l lm a r r i a g ea n dt h ep r o c r e a t i o no fc h i l d r e n a sac h i e fd u t yb eu n d e r t a k e nb yt h eC y n i c ? "I fy o ug r a n tm eac o m m u n i t yo f w i s em e n ,E p i c t e t u sr e p l i e s ,p e r h a p sn om a nw i l lr e a d i l ya p p l yh i m s e l ft ot h e C y n i cp r a c t i c e .F o ro nw h o s ea c c o u n ts h o u l dh eu n d e r t a k et h i sm a n n e ro fl i f e ? H o w e v e ri fw es u p p o s et h a th ed o e s ,n o t h i n gw i l lp r e v e n th i mf r o mm a r r y i n ga n d b e g e t t i n gc h i l d r e n ;f o rh i sw i f ew i l lb ea n o t h e rl i k eh i m s e l f ,a n dh i s f a t h e r i n l a wa n o t h e rl i k eh i m s e l f ,a n dh i sc h i l d r e nw i l lb eb r o u g h tu pl i k e h i m s e l f .B u ti nt h ep r e s e n ts t a t eo ft h i n g sw h i c hi sl i k et h a to fa na r m y p l a c e di nb a t t l eo r d e r ,i si tn o tf i tt h a tt h eC y n i cs h o u l dw i t h o u ta n y d i s t r a c t i o nb ee m p l o y e do n l yo nt h ea d m i n i s t r a t i o no fG o d ,a b l et og oa b o u t a m o n gm e n ,n o tt i e dd o w nt ot h ec o m m o nd u t i e so fm a n k i n d ,n o re n t a n g l e di nt h e o r d i n a r yr e l a t i o n so fl i f e ,w h i c hi fh en e g l e c t s ,h ew i l ln o tm a i n t a i nt h e c h a r a c t e ro fa nh o n o u r a b l ea n dg o o dm a n ?a n di fh eo b s e r v e st h e mh ew i l ll o s e t h ec h a r a c t e ro ft h em e s s e n g e r ,a n ds p ya n dh e r a l do fG o d .F o rc o n s i d e rt h a ti t i sh i sd u t yt od os o m e t h i n gt o w a r dh i sf a t h e r i n l a w ,s o m e t h i n gt ot h eo t h e r k i n s f o l ko fh i sw i f e ,s o m e t h i n gt oh i sw i f ea l s o .H ei sa l s oe x c l u d e db yb e i n g aC y n i cf r o ml o o k i n ga f t e rt h es i c k n e s so fh i so w nf a m i l y ,a n df r o mp r o v i d i n g f o rt h e i rs u p p o r t .A n d ,t os a yn o t h i n go ft h er e s t ,h em u s th a v eav e s s e lf o r h e a t i n gw a t e rf o rt h ec h i l dt h a th em a yw a s hi ti nt h eb a t h ;w o o lf o rh i sw i f e w h e ns h ei sd e l i v e r e do fac h i l d ,o i l ,ab e d ,ac u p :s ot h ef u r n i t u r eo ft h e h o u s ei si n c r e a s e d .Is a yn o t h i n go fh i so t h e ro c c u p a t i o n sa n do fh i s d i s t r a c t i o n .W h e r e ,t h e n ,n o wi st h a tk i n g ,h ew h od e v o t e sh i m s e l ft ot h e p u b l i ci n t e r e s t s , T h ep e o p l e ' sg u a r d i a na n ds of u l lo fc a r e s . w h o s ed u t yi ti st ol o o ka f t e ro t h e r s ,t h em a r r i e da n dt h o s ew h oh a v ec h i l d r e n ; t os e ew h ou s e sh i sw i f ew e l l ,w h ou s e sh e rb a d l y ;w h oq u a r r e l s ;w h a tf a m i l yi s w e l la d m i n i s t e r e d ,w h a ti sn o t ;g o i n ga b o u ta sap h y s i c i a nd o e sa n df e e l s p u l s e s ?H es a y st oo n e ," Y o uh a v eaf e v e r , "t oa n o t h e r ," Y o uh a v eah e a d a c h e , o rt h eg o u t " :h es a y st oo n e ," A b s t a i nf r o mf o o d " ;t oa n o t h e rh es a y s ," E a t " ; o r" D on o tu s et h eb a t h " ;t oa n o t h e r ," Y o ur e q u i r et h ek n i f e ,o rt h ec a u t e r y . " H o wc a nh eh a v et i m ef o rt h i sw h oi st i e dt ot h ed u t i e so fc o m m o nl i f e ?i si t n o th i sd u t yt os u p p l yc l o t h i n gt oh i sc h i l d r e n ,a n dt os e n dt h e mt ot h e s c h o o l m a s t e rw i t hw r i t i n gt a b l e t s ,a n ds t y l e s .B e s i d e s ,m u s th en o ts u p p l yt h e m w i t hb e d s ?f o rt h e yc a n n o tb eg e n u i n eC y n i c sa ss o o na st h e ya r eb o r n .I fh e d o e sn o td ot h i s ,i tw o u l db eb e t t e rt oe x p o s et h ec h i l d r e na ss o o na st h e ya r e b o r nt h a nt ok i l lt h e mi nt h i sw a y .C o n s i d e rw h a tw ea r eb r i n g i n gt h eC y n i c d o w nt o ,h o ww ea r et a k i n gh i sr o y a l t yf r o mh i m ." Y e s ,b u tC r a t e st o o kaw i f e . " Y o ua r es p e a k i n go fac i r c u m s t a n c ew h i c ha r o s ef r o ml o v ea n do faw o m a nw h ow a s a n o t h e rC r a t e s .B u tw ea r ei n q u i r i n ga b o u to r d i n a r ym a r r i a g e sa n dt h o s ew h i c h a r ef r e ef r o md i s t r a c t i o n s ,a n dm a k i n gt h i si n q u i r yw ed on o tf i n dt h ea f f a i r o fm a r r i a g ei nt h i ss t a t eo ft h ew o r l dat h i n gw h i c hi se s p e c i a l l ys u i t e dt o t h eC y n i c . " H o w ,t h e n ,s h a l lam a nm a i n t a i nt h ee x i s t e n c eo fs o c i e t y ? "I nt h en a m eo f G o d ,a r et h o s em e ng r e a t e rb e n e f a c t o r st os o c i e t yw h oi n t r o d u c ei n t ot h ew o r l d t oo c c u p yt h e i ro w np l a c e st w oo rt h r e eg r u n t i n gc h i l d r e n ,o rt h o s ew h o s u p e r i n t e n da sf a ra st h e yc a na l lm a n k i n d ,a n ds e ew h a tt h e yd o ,h o wt h e y l i v e ,w h a tt h e ya t t e n dt o ,w h a tt h e yn e g l e c tc o n t r a r yt ot h e i rd u t y ?D i dt h e y w h ol e f tl i t t l ec h i l d r e nt ot h eT h e b a n sd ot h e mm o r eg o o dt h a nE p a m i n o n d a sw h o d i e dc h i l d l e s s ?A n dd i dP r i a m u s ,w h ob e g a tf i f t yw o r t h l e s ss o n s ,o rD a n a u so r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 98/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

A E o l u sc o n t r i b u t em o r et ot h ec o m m u n i t yt h a nH o m e r ?t h e ns h a l lt h ed u t yo fa g e n e r a lo rt h eb u s i n e s so faw r i t e re x c l u d eam a nf r o mm a r r i a g eo rt h e b e g e t t i n go fc h i l d r e n ,a n ds u c ham a ns h a l ln o tb ej u d g e dt oh a v ea c c e p t e dt h e c o n d i t i o no fc h i l d l e s s n e s sf o rn o t h i n g ;a n ds h a l ln o tt h er o y a l t yo faC y n i cb e c o n s i d e r e da ne q u i v a l e n tf o rt h ew a n to fc h i l d r e n ?D ow en o tp e r c e i v eh i s g r a n d e u ra n dd ow en o tj u s t l yc o n t e m p l a t et h ec h a r a c t e ro fD i o g e n e s ;a n dd ow e , i n s t e a do ft h i s ,t u r no u re y e st ot h ep r e s e n tC y n i c s ,w h oa r ed o g st h a tw a i ta t t a b l e sa n di nn or e s p e c ti m i t a t et h eC y n i c so fo l de x c e p tp e r c h a n c ei nb r e a k i n g w i n d ,b u ti nn o t h i n ge l s e ?F o rs u c hm a t t e r sw o u l dn o th a v em o v e du sa ta l ln o r s h o u l dw eh a v ew o n d e r e di faC y n i cs h o u l dn o tm a r r yo rb e g e tc h i l d r e n .M a n ,t h e C y n i ci st h ef a t h e ro fa l lm e n ;t h em e na r eh i ss o n s ,t h ew o m e na r eh i s d a u g h t e r s :h es oc a r e f u l l yv i s i t sa l l ,s ow e l ld o e sh ec a r ef o ra l l .D oy o u t h i n kt h a ti ti sf r o mi d l ei m p e r t i n e n c et h a th er e b u k e st h o s ew h o mh em e e t s ?H e d o e si ta saf a t h e r ,a sab r o t h e r ,a n da st h em i n i s t e ro ft h ef a t h e ro fa l l , t h em i n i s t e ro fZ e u s . I fy o up l e a s e ,a s km ea l s oi faC y n i cs h a l le n g a g ei nt h ea d m i n i s t r a t i o no f t h es t a t e .F o o l ,d oy o us e e kag r e a t e rf o r mo fa d m i n i s t r a t i o nt h a nt h a ti n w h i c hh ei se n g a g e d ?D oy o ua s ki fh es h a l la p p e a ra m o n gt h eA t h e n i a n sa n ds a y s o m e t h i n ga b o u tt h er e v e n u e sa n dt h es u p p l i e s ,h ew h om u s tt a l kw i t ha l lm e n , a l i k ew i t hA t h e n i a n s ,a l i k ew i t hC o r i n t h i a n s ,a l i k ew i t hR o m a n s ,n o ta b o u t s u p p l i e s ,n o ry e ta b o u tr e v e n u e s ,n o ra b o u tp e a c eo rw a r ,b u ta b o u th a p p i n e s s a n du n h a p p i n e s s ,a b o u tg o o df o r t u n ea n db a df o r t u n e ,a b o u ts l a v e r ya n df r e e d o m ? W h e nam a nh a su n d e r t a k e nt h ea d m i n i s t r a t i o no fs u c has t a t e ,d oy o ua s km ei f h es h a l le n g a g ei nt h ea d m i n i s t r a t i o no fas t a t e ?a s km ea l s oi fh es h a l l g o v e r n :a g a i nIw i l ls a yt oy o u :F o o l ,w h a tg r e a t e rg o v e r n m e n ts h a l lh e e x e r c i s et h a nt h a tw h i c hh ee x e r c i s e sn o w ? I ti sn e c e s s a r ya l s of o rs u c ham a nt oh a v eac e r t a i nh a b i to fb o d y :f o ri f h ea p p e a r st ob ec o n s u m p t i v e ,t h i na n dp a l e ,h i st e s t i m o n yh a sn o tt h e nt h e s a m ew e i g h t .F o rh em u s tn o to n l yb ys h o w i n gt h eq u a l i t i e so ft h es o u lp r o v et o t h ev u l g a rt h a ti ti si nh i sp o w e ri n d e p e n d e n to ft h et h i n g sw h i c ht h e ya d m i r e t ob eag o o dm a n ,b u th em u s ta l s os h o wb yh i sb o d yt h a th i ss i m p l ea n df r u g a l w a yo fl i v i n gi nt h eo p e na i rd o e sn o ti n j u r ee v e nt h eb o d y ." S e e , "h es a y s ," I a map r o o fo ft h i s ,a n dm yo w nb o d ya l s oi s . "S oD i o g e n e su s e dt od o ,f o rh e u s e dt og oa b o u tf r e s h l o o k i n g ,a n dh ea t t r a c t e dt h en o t i c eo ft h em a n yb yh i s p e r s o n a la p p e a r a n c e .B u ti faC y n i ci sa no b j e c to fc o m p a s s i o n ,h es e e m st oa b e g g a r :a l lp e r s o n st u r na w a yf r o mh i m ,a l la r eo f f e n d e dw i t hh i m ;f o rn e i t h e r o u g h th et oa p p e a rd i r t ys ot h a th es h a l ln o ta l s oi nt h i sr e s p e c td r i v ea w a y m e n ;b u th i sv e r yr o u g h n e s so u g h tt ob ec l e a na n da t t r a c t i v e . T h e r eo u g h ta l s ot ob e l o n gt ot h eC y n i cm u c hn a t u r a lg r a c ea n ds h a r p n e s s ; a n di ft h i si sn o ts o ,h ei sas t u p i df e l l o w ,a n dn o t h i n ge l s e ;a n dh em u s t h a v et h e s eq u a l i t i e st h a th em a yb ea b l er e a d i l ya n df i t l yt ob eam a t c hf o r a l lc i r c u m s t a n c e st h a tm a yh a p p e n .S oD i o g e n e sr e p l i e dt oo n ew h os a i d ," A r e y o ut h eD i o g e n e sw h od o e sn o tb e l i e v et h a tt h e r ea r eg o d s ? "" A n d ,h o w , "r e p l i e d D i o g e n e s ," c a nt h i sb ew h e nIt h i n kt h a ty o ua r eo d i o u st ot h eg o d s ? "O n a n o t h e ro c c a s i o ni nr e p l yt oA l e x a n d e r ,w h os t o o db yh i mw h e nh ew a ss l e e p i n g , a n dq u o t e dH o m e r ' sl i n e , Am a nac o u n c i l o rs h o u l dn o ts l e e pa l ln i g h t , h ea n s w e r e d ,w h e nh ew a sh a l f a s l e e p , T h ep e o p l e ' sg u a r d i a na n ds of u l lo fc a r e s . B u tb e f o r ea l lt h eC y n i c ' sr u l i n gf a c u l t ym u s tb ep u r e rt h a nt h es u n ;a n d , i fi ti sn o t ,h em u s tb eac u n n i n gk n a v ea n daf e l l o wo fn op r i n c i p l e ,s i n c e w h i l eh eh i m s e l fi se n t a n g l e di ns o m ev i c eh ew i l lr e p r o v eo t h e r s .F o rs e eh o w t h em a t t e rs t a n d s :t ot h e s ek i n g sa n dt y r a n t st h e i rg u a r d sa n da r m sg i v et h e p o w e ro fr e p r o v i n gs o m ep e r s o n s ,a n do fb e i n ga b l ee v e nt op u n i s ht h o s ew h od o w r o n gt h o u g ht h e ya r et h e m s e l v e sb a d ;b u tt oaC y n i ci n s t e a do fa r m sa n dg u a r d s i ti sc o n s c i e n c ew h i c hg i v e st h i sp o w e r .W h e nh ek n o w st h a tb eh a sw a t c h e da n d l a b o r e df o rm a n k i n d ,a n dh a ss l e p tp u r e ,a n ds l e e ph a sl e f th i ms t i l lp u r e r , a n dt h a th et h o u g h tw h a t e v e rh eh a st h o u g h ta saf r i e n do ft h eg o d s ,a sa m i n i s t e r ,a sap a r t i c i p a t o ro ft h ep o w e ro fZ e u s ,a n dt h a to na l lo c c a s i o n sh e i sr e a d yt os a y L e a dm e ,OZ e u s ,a n dt h o uOD e s t i n y ;
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 99/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n da l s o ," I fs oi tp l e a s e st h eg o d s ,s ol e ti tb e " ;w h ys h o u l dh en o th a v e c o n f i d e n c et os p e a kf r e e l yt oh i so w nb r o t h e r s ,t oh i sc h i l d r e n ,i naw o r dt o h i sk i n s m e n ?F o rt h i sr e a s o nh ei sn e i t h e ro v e r c u r i o u sn o rab u s y b o d yw h e nh e i si nt h i ss t a t eo fm i n d :f o rh ei sn o tam e d d l e rw i t ht h ea f f a i r so fo t h e r s w h e nh ei ss u p e r i n t e n d i n gh u m a na f f a i r s ,b u th ei sl o o k i n ga f t e rh i so w n a f f a i r s .I ft h a ti sn o ts o ,y o um a ya l s os a yt h a tt h eg e n e r a li sab u s y b o d y , w h e nh ei n s p e c t sh i ss o l d i e r s ,a n de x a m i n e st h e m ,a n dw a t c h e st h e m ,a n d p u n i s h e st h ed i s o r d e r l y .B u ti f ,w h i l ey o uh a v eac a k eu n d e ry o u ra r m ,y o u r e b u k eo t h e r s ,Iw i l ls a yt oy o u :" W i l ly o un o tr a t h e rg oa w a yi n t oac o r n e r a n de a tt h a tw h i c hy o uh a v es t o l e n " ;w h a th a v ey o ut od ow i t ht h ea f f a i r so f o t h e r s ?F o rw h oa r ey o u ?a r ey o ut h eb u l lo ft h eh e r d ,o rt h eq u e e no ft h e b e e s ?S h o wm et h et o k e n so fy o u rs u p r e m a c y ,s u c ha st h e yh a v ef r o mn a t u r e .B u t i fy o ua r ead r o n ec l a i m i n gt h es o v e r e i g n t yo v e rt h eb e e s ,d oy o un o ts u p p o s e t h a ty o u rf e l l o wc i t i z e n sw i l lp u ty o ud o w na st h eb e e sd ot h ed r o n e s ? T h eC y n i ca l s oo u g h tt oh a v es u c hp o w e ro fe n d u r a n c ea st os e e mi n s e n s i b l e t ot h ec o m m o ns o r ta n das t o n e :n om a nr e v i l e sh i m ,n om a ns t r i k e sh i m ,n om a n i n s u l t sh i m ,b u th eg i v e sh i sb o d yt h a ta n ym a nw h oc h o o s e sm a yd ow i t hi tw h a t h el i k e s .F o rh eb e a r si nm i n dt h a tt h ei n f e r i o rm u s tb eo v e r p o w e r e db yt h e s u p e r i o ri nt h a ti nw h i c hi ti si n f e r i o r ;a n dt h eb o d yi si n f e r i o rt ot h em a n y , t h ew e a k e rt ot h es t r o n g e r .H en e v e rt h e nd e s c e n d si n t os u c hac o n t e s ti nw h i c h h ec a nb eo v e r p o w e r e d ;b u th ei m m e d i a t e l yw i t h d r a w sf r o mt h i n g sw h i c hb e l o n gt o o t h e r s ,h ec l a i m sn o tt h et h i n g sw h i c ha r es e r v i l e .w h e r et h e r ei sw i l la n dt h e u s eo fa p p e a r a n c e s ,t h e r ey o uw i l ls e eh o wm a n ye y e sh eh a ss ot h a ty o um a y s a y ," A r g u sw a sb l i n dc o m p a r e dw i t hh i m . "I sh i sa s s e n te v e rh a s t y ,h i s m o v e m e n tr a s h ,d o e sh i sd e s i r ee v e rf a l li ni t so b j e c t ,d o e st h a tw h i c hh e w o u l da v o i db e f a l lh i m ,i sh i sp u r p o s eu n a c c o m p l i s h e d ,d o e sh ee v e rf i n df a u l t , i sh ee v e rh u m i l i a t e d ,i sh ee v e re n v i o u s ?T ot h e s eh ed i r e c t sa l lh i s a t t e n t i o na n de n e r g y ;b u ta st oe v e r y t h i n ge l s eh es n o r e ss u p i n e .A l li sp e a c e ; t h e r ei sn or o b b e rw h ot a k e sa w a yh i sw i l l ,n ot y r a n t .B u tw h a ts a yy o ua st o h i sb o d y ?Is a yt h e r ei s .A n da st om a g i s t r a c i e sa n dh o n o u r s ?W h a td o e sh ec a r e f o rt h e m ?W h e nt h e na n yp e r s o nw o u l df r i g h t e nh i mt h r o u g ht h e m ,h es a y st oh i m , " B e g o n e ,l o o kf o rc h i l d r e n :m a s k sa r ef o r m i d a b l et ot h e m ;b u tIk n o wt h a tt h e y a r em a d eo fs h e l l ,a n dt h e yh a v en o t h i n gi n s i d e . " A b o u ts u c ham a t t e ra st h i sy o ua r ed e l i b e r a t i n g .T h e r e f o r e ,i fy o up l e a s e , Iu r g ey o ui nG o d ' sn a m e ,d e f e rt h em a t t e r ,a n df i r s tc o n s i d e ry o u rp r e p a r a t i o n f o ri t .F o rs e ew h a tH e c t o rs a y st oA n d r o m a c h e ," R e t i r er a t h e r , "h es a y s ," i n t o t h eh o u s ea n dw e a v e : W a ri st h ew o r ko fm e n O fa l li n d e e d ,b u ts p e c i a l l y' t i sm i n e . S oh ew a sc o n s c i o u so fh i so w nq u a l i f i c a t i o n ,a n dk n e wh e rw e a k n e s s . C h a p t e r2 3 T ot h o s ew h or e a da n dd i s c u s sf o rt h es a k eo fo s t e n t a t i o n F i r s ts a yt oy o u r s e l f ,w h oy o uw i s ht ob e :t h e nd oa c c o r d i n g l yw h a ty o ua r e d o i n g ;f o ri nn e a r l ya l lo t h e rt h i n g sw es e et h i st ob es o .T h o s ew h of o l l o w a t h l e t i ce x e r c i s e sf i r s td e t e r m i n ew h a tt h e yw i s ht ob e ,t h e nd oa c c o r d i n g l y w h a tf o l l o w s .I fam a ni sar u n n e ri nt h el o n gc o u r s e ,t h e r ei sac e r t a i nk i n d o fd i e t ,o fw a l k i n g ,r u b b i n ga n de x e r c i s e :i fam a ni sar u n n e ri nt h es t a d i u m , a l lt h e s et h i n g sa r ed i f f e r e n t ;i fh ei saP e n t a t h l e t e ,t h e ya r es t i l lm o r e d i f f e r e n t .S oy o uw i l lf i n di ta l s oi nt h ea r t s .I fy o ua r eac a r p e n t e r ,y o u w i l lh a v es u c ha n ds u c ht h i n g s :i faw o r k e ri nm e t a l ,s u c ht h i n g s .F o r e v e r y t h i n gt h a tw ed o ,i fw er e f e ri tt on oe n d ,w es h a l ld oi tt on op u r p o s e ; a n di fw er e f e ri tt ot h ew r o n ge n d ,w es h a l lm i s st h em a r k .F u r t h e r ,t h e r ei s ag e n e r a le n do rp u r p o s e ,a n dap a r t i c u l a rp u r p o s e .F i r s to fa l l ,w em u s ta c t a sam a n .W h a ti sc o m p r e h e n d e di nt h i s ?W em u s tn o tb el i k eas h e e p ,t h o u g h g e n t l e ,n o rm i s c h i e v o u s ,l i k eaw i l db e a s t .B u tt h ep a r t i c u l a rc u dh a s r e f e r e n c et oe a c hp e r s o n ' sm o d eo fl i f ea n dh i sw i l l .T h el u t e p l a y e ra c t sa sa l u t e p l a y e r ,t h ec a r p e n t e ra sac a r p e n t e r ,t h ep h i l o s o p h e ra sap h i l o s o p h e r , t h er h e t o r i c i a na sar h e t o r i c i a n .W h e nt h e ny o us a y ," C o m ea n dh e a rm er e a dt o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 100/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

y o u " :t a k ec a r ef i r s to fa l lt h a ty o ua r en o td o i n gt h i sw i t h o u tap u r p o s e ; t h e n ,i fy o uh a v ed i s c o v e r e dt h a ty o ua r ed o i n gt h i sw i t hr e f e r e n c et oa p u r p o s e ,c o n s i d e ri fi ti st h er i g h tp u r p o s e .D oy o uw i s ht od og o o do rt ob e p r a i s e d ?I m m e d i a t e l yy o uh e a rh i ms a y i n g ," T om ew h a ti st h ev a l u eo fp r a i s e f r o mt h em a n y ? "a n dh es a y sw e l l ,f o ri ti so fn ov a l u et oam u s i c i a n ,s of a r a sh ei sam u s i c i a n ,n o rt oag e o m e t r i c i a n .D oy o ut h e nw i s ht ob eu s e f u l ?i n w h a t ?t e l lu st h a tw em a yr u nt oy o u ra u d i e n c e r o o m .N o wc a nam a nd oa n y t h i n g u s e f u lt oo t h e r s ,w h oh a sn o tr e c e i v e ds o m e t h i n gu s e f u lh i m s e l f ?N o ,f o r n e i t h e rc a nam a nd oa n y t h i n gu s e f u li nt h ec a r p e n t e r ' sa r t ,u n l e s sh ei sa c a r p e n t e r ;n o ri nt h es h o e m a k e r ' sa r t ,u n l e s sh ei sas h o e m a k e r . D oy o uw i s ht ok n o wt h e ni fy o uh a v er e c e i v e da n ya d v a n t a g e ?P r o d u c ey o u r o p i n i o n s ,p h i l o s o p h e r .W h a ti st h et h i n gw h i c hd e s i r ep r o m i s e s ?N o tt of a l li n t h eo b j e c t .W h a td o e sa v e r s i o np r o m i s e ?N o tt of a l li n t ot h a tw h i c hy o uw o u l d a v o i d .W e l l ;d ow ef u l f i l lt h e i rp r o m i s e ?T e l lm et h et r u t h ;b u ti fy o ul i e ,I w i l lt e l ly o u .L a t e l yw h e ny o u rh e a r e r sc a m et o g e t h e rr a t h e rc o l d l y ,a n dd i d n o tg i v ey o ua p p l a u s e ,y o uw e n ta w a yh u m b l e d .L a t e l ya g a i nw h e ny o uh a db e e n p r a i s e d ,y o uw e n ta b o u ta n ds a i dt oa l l ," W h a td i dy o ut h i n ko fm e ? " " W o n d e r f u l ,m a s t e r ,Is w e a rb ya l lt h a ti sd e a rt om e . "" B u th o wd i dIt r e a to f t h a tp a r t i c u l a rm a t t e r ? "" W h i c h ? "" T h ep a s s a g ei nw h i c hId e s c r i b e dP a na n dt h e n y m p h s ? "" E x c e l l e n t l y . "T h e nd oy o ut e l lm et h a ti nd e s i r ea n di na v e r s i o ny o u a r ea c t i n ga c c o r d i n gt on a t u r e ?B e g o n e ;t r yt op e r s u a d es o m e b o d ye l s e .D i dy o u n o tp r a i s eac e r t a i np e r s o nc o n t r a r yt oy o u ro p i n i o n ?a n dd i dy o un o tf l a t t e ra c e r t a i np e r s o nw h ow a st h es o no fas e n a t o r ?W o u l dy o uw i s hy o u ro w nc h i l d r e n t ob es u c hp e r s o n s ?" Ih o p en o t . "W h yt h e nd i dy o up r a i s ea n df l a t t e rh i m ?" H e i sa ni n g e n u o u sy o u t ha n dl i s t e n sw e l lt od i s c o u r s e s . "H o wi st h i s ?" H ea d m i r e s m e . "Y o uh a v es t a t e dy o u rp r o o f .T h e nw h a td oy o ut h i n k ?d on o tt h e s ev e r y p e o p l es e c r e t l yd e s p i s ey o u ?W h e n ,t h e n ,am a nw h oi sc o n s c i o u st h a th eh a s n e i t h e rd o n ea n yg o o dn o re v e rt h i n k so fi t ,f i n d sap h i l o s o p h e rw h os a y s ," Y o u h a v eag r e a tn a t u r a lt a l e n t ,a n dy o uh a v eac a n d i da n dg o o dd i s p o s i t i o n , "w h a t e l s ed oy o ut h i n kt h a th es a y se x c e p tt h i s ," T h i sm a nh a ss o m en e e do fm e ? "O r t e l lm ew h a ta c tt h a ti n d i c a t e sa ,g r e a tm i n dh a sh es h o w n ?O b s e r v e ;h eh a s b e e ni ny o u rc o m p a n yal o n gt i m e ;h eh a sl i s t e n e dt oy o u rd i s c o u r s e s ,h eh a s h e a r dy o ur e a d i n g ;h a sh eb e c o m em o r em o d e s t ?h a sh eb e e nt u r n e dt or e f l e c to n h i m s e l f ?h a sh ep e r c e i v e di nw h a tab a ds t a t eh ei s ?h a sh ec a s ta w a y s e l f c o n c e i t ?d o e sh el o o kf o rap e r s o nt ot e a c hh i m ?" H ed o e s . "Am a nw h ow i l l t e a c hh i mt ol i v e ?N o ,f o o l ,b u th o wt ot a l k ;f o ri ti sf o rt h i st h a th e a d m i r e sy o ua l s o .L i s t e na n dh e a rw h a th es a y s :" T h i sm a nw r i t e sw i t hp e r f e c t a r t ,m u c hb e t t e rt h a nD i o n . "T h i si sa l t o g e t h e ra n o t h e rt h i n g .D o e sh es a y , " T h i sm a ni sm o d e s t ,f a i t h f u l ,f r e ef r o mp e r t u r b a t i o n s ? "a n de v e ni fh ed i ds a y i t ,Is h o u l ds a yt oh i m ," S i n c et h i sm a ni sf a i t h f u l ,t e l lm ew h a tt h i s f a i t h f u lm a ni s . "A n di fh ec o u l dn o tt e l lm e ,Is h o u l da d dt h i s ," F i r s t u n d e r s t a n dw h a ty o us a y ,t h e ns p e a k . " Y o u ,t h e n ,w h oa r ei naw r e t c h e dp l i g h ta n dg a p i n ga f t e ra p p l a u s ea n d c o u n t i n gy o u ra u d i t o r s ,d oy o ui n t e n dt ob eu s e f u lt oo t h e r s ?" T o d a ym a n ym o r e a t t e n d e dm yd i s c o u r s e . "" Y e s ,m a n y ;w es u p p o s ef i v eh u n d r e d . "" T h a ti sn o t h i n g ; s u p p o s et h a tt h e r ew e r eat h o u s a n d . "" D i o nn e v e rh a ds om a n yh e a r e r s . "" H o w c o u l dh e ? "" A n dt h e yu n d e r s t a n dw h a ti ss a i db e a u t i f u l l y . "" W h a ti sf i n e , m a s t e r ,c a nm o v ee v e nas t o n e . "S e e ,t h e s ea r et h ew o r d so fap h i l o s o p h e r .T h i s i st h ed i s p o s i t i o no fam a nw h ow i l ld og o o dt oo t h e r s ;h e r ei sam a nw h oh a s l i s t e n e dt od i s c o u r s e s ,w h oh a sr e a dw h a ti sw r i t t e na b o u tS o c r a t e sa s S o c r a t i c ,n o ta st h ec o m p o s i t i o n so fL y s i a sa n dI s o c r a t e s ." Ih a v eo f t e n w o n d e r e db yw h a ta r g u m e n t s . "N o ts o ,b u t" b yw h a ta r g u m e n t " :t h i si sm o r ee x a c t t h a nt h a t .W h a t ,h a v ey o ur e a dt h ew o r d sa ta l li nad i f f e r e n tw a yf r o mt h a ti n w h i c hy o ur e a dl i t t l eo d e s ?F o ri fy o ur e a dt h e ma sy o uo u g h t ,y o uw o u l dn o t h a v eb e e na t t e n d i n gt os u c hm a t t e r s ,b u ty o uw o u l dr a t h e rh a v eb e e nl o o k i n gt o t h e s ew o r d s :" A n y t u sa n dM e l e t u sa r ea b l et ok i l lm e ,b u tt h e yc a n n o th a r mm e " : a n d" Ia ma l w a y so fs u c had i s p o s i t i o na st op a yr e g a r dt on o t h i n go fm yo w n e x c e p tt ot h er e a s o nw h i c ho ni n q u i r ys e e m st om et h eb e s t . "H e n c ew h oe v e r h e a r dS o c r a t e ss a y ," Ik n o ws o m e t h i n ga n dIt e a c h " ;b u th eu s e dt os e n d d i f f e r e n tp e o p l et od i f f e r e n tt e a c h e r s .T h e r e f o r et h e yu s e dt oc o m et oh i ma n d a s kt ob ei n t r o d u c e dt op h i l o s o p h yb yh i m ;a n dh ew o u l dt a k et h e ma n dr e c o m m e n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 101/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e m .N o ts o ;b u ta sh ea c c o m p a n i e dt h e mh ew o u l ds a y ," H e a rm et o d a y d i s c o u r s i n gi nt h eh o u s eo fQ u a d r a t u s . "W h ys h o u l dIh e a ry o u ?D oy o uw i s ht o s h o wm et h a ty o up u tw o r d st o g e t h e rc l e v e r l y ?Y o up u tt h e mt o g e t h e r ,m a n ;a n d w h a tg o o dw i l li td oy o u ?" B u to n l yp r a i s em e . "W h a td oy o um e a nb yp r a i s i n g ? " S a yt om e ," A d m i r a b l e ,w o n d e r f u l . "W e l l ,Is a ys o .B u ti ft h a ti sp r a i s e w h a t e v e ri ti sw h i c hp h i l o s o p h e r sm e a nb yt h en a m eo fg o o d ,w h a th a v eIt o p r a i s ei ny o u ?I fi ti sg o o dt os p e a kw e l l ,t e a c hm e ,a n dw i l lp r a i s ey o u . " W h a tt h e n ?o u g h tam a nt ol i s t e nt os u c ht h i n g sw i t h o u tp l e a s u r e ? "Ih o p en o t . F o rm yp a r tId on o tl i s t e ne v e nt oal u t e p l a y e rw i t h o u tp l e a s u r e .M u s tIt h e n f o rt h i sr e a s o ns t a n da n dp l a yt h el u t e ?H e a rw h a tS o c r a t e ss a y s ," N o rw o u l di t b es e e m l yf o ram a no fm ya g e ,l i k eay o u n gm a nc o m p o s i n ga d d r e s s e s ,t oa p p e a r b e f o r ey o u . "" L i k eay o u n gm a n , "h es a y s .F o ri nt r u t ht h i ss m a l la r ti sa n e l e g a n tt h i n g ,t os e l e c tw o r d s ,a n dt op u tt h e mt o g e t h e r ,a n dt oc o m ef o r w a r d a n dg r a c e f u l l yt or e a dt h e mo rt os p e a k ,a n dw h i l eh ei sr e a d i n gt os a y ," T h e r e a r en o tm a n yw h oc a nd ot h e s et h i n g s ,Is w e a rb ya l lt h a ty o uv a l u e . " D o e sap h i l o s o p h e ri n v i t ep e o p l et oh e a rh i m ?A st h es u nh i m s e l fd r a w sm e n t oh i m ,o ra sf o o dd o e s ,d o e sn o tt h ep h i l o s o p h e ra l s od r a wt oh i mt h o s ew h o w i l lr e c e i v eb e n e f i t ?W h a tp h y s i c i a ni n v i t e sam a nt ob et r e a t e db yh i m ?I n d e e d In o wh e a rt h a te v e nt h ep h y s i c i a n si nR o m ed oi n v i t ep a t i e n t s ,b u tw h e nI l i v e dt h e r e ,t h ep h y s i c i a n sw e r ei n v i t e d ." Ii n v i t ey o ut oc o m ea n dh e a rt h a t t h i n g sa r ei nab a dw a yf o ry o u ,a n dt h a ty o ua r et a k i n gc a r eo fe v e r y t h i n g e x c e p tt h a to fw h i c hy o uo u g h tt ot a k ec a r e ,a n dt h a ty o ua r ei g n o r a n to ft h e g o o da n dt h eb a da n da r eu n f o r t u n a t ea n du n h a p p y . "Af i n ek i n do fi n v i t a t i o n : a n dy e ti ft h ew o r d so ft h ep h i l o s o p h e rd on o tp r o d u c et h i se f f e c to ny o u ,h e i sd e a d ,a n ds oi st h es p e a k e r .R u f u sw a su s e dt os a y :" I fy o uh a v el e i s u r et o p r a i s em e ,Ia ms p e a k i n gt on op u r p o s e . "A c c o r d i n g l yh eu s e dt os p e a ki ns u c ha w a yt h a te v e r yo n eo fu sw h ow e r es i t t i n gt h e r es u p p o s e dt h a ts o m eo n eh a d a c c u s e dh i mb e f o r eR u f u s :h es ot o u c h e do nw h a tw a sd o i n g ,h es op l a c e db e f o r e t h ee y e se v e r ym a n ' sf a u l t s . T h ep h i l o s o p h e r ' ss c h o o l ,y em e n ,i sas u r g e r y :y o uo u g h tn o tt og oo u to f i tw i t hp l e a s u r e ,b u tw i t hp a i n .F o ry o ua r en o ti ns o u n dh e a l t hw h e ny o u e n t e r :o n eh a sd i s l o c a t e dh i ss h o u l d e r ,a n o t h e rh a sa na b s c e s s ,at h i r da f i s t u l a ,a n daf o u r t hah e a d a c h e .T h e nd oIs i ta n du t t e rt oy o ul i t t l e t h o u g h t sa n de x c l a m a t i o n st h a ty o um a yp r a i s em ea n dg oa w a y ,o n ew i t hh i s s h o u l d e ri nt h es a m ec o n d i t i o ni nw h i c hh ee n t e r e d ,a n o t h e rw i t hh i sh e a ds t i l l a c h i n g ,a n dat h i r dw i t hh i sf i s t u l ao rh i sa b s c e s sj u s ta st h e yw e r e ?I si t f o rt h i st h e nt h a ty o u n gm e ns h a l lq u i th o m e ,a n dl e a v et h e i rp a r e n t sa n dt h e i r f r i e n d sa n dk i n s m e na n dp r o p e r t y ,t h a tt h e ym a ys a yt oy o u ," W o n d e r f u l ! "w h e n y o ua r eu t t e r i n gy o u re x c l a m a t i o n s .D i dS o c r a t e sd ot h i s ,o rZ e n o ,o r C l e a n t h e s ? W h a tt h e n ?i st h e r en o tt h eh o r t a t o r ys t y l e ?W h od e n i e si t ?a st h e r ei st h e s t y l eo fr e f u t a t i o n ,a n dt h ed i d a c t i cs t y l e .W h o ,t h e n ,e v e rr e c k o n e daf o u r t h s t y l ew i t ht h e s e ,t h es t y l eo fd i s p l a y ?W h a ti st h eh o r t a t o r ys t y l e ?T ob ea b l e t os h o wb o t ht oo n ep e r s o na n dt om a n yt h es t r u g g l ei nw h i c ht h e ya r ee n g a g e d , a n dt h a tt h e yt h i n km o r ea b o u ta n y t h i n gt h a na b o u tw h a tt h e yr e a l l yw i s h .F o r t h e yw i s ht h et h i n g sw h i c hl e a dt oh a p p i n e s s ,b u tt h e yl o o kf o rt h e mi nt h e w r o n gp l a c e .I no r d e rt h a tt h i sm a yb ed o n e ,at h o u s a n ds e a t sm u s tb ep l a c e d a n dm e nm u s tb ei n v i t e dt ol i s t e n ,a n dy o um u s ta s c e n dt h ep u l p i ti naf i n e r o b eo rc l o a ka n dd e s c r i b et h ed e a t ho fA c h i l l e s .C e a s e ,Ie n t r e a ty o ub yt h e g o d s ,t os p o i lg o o dw o r d sa n dg o o da c t sa sm u c ha sy o uc a n .N o t h i n gc a nh a v e m o r ep o w e ri ne x h o r t a t i o nt h a nw h e nt h es p e a k e rs h o w st ot h eh e a r e r st h a th e h a sn e e do ft h e m .B u tt e l lm ew h ow h e nh eh e a r sy o ur e a d i n go rd i s c o u r s i n gi s a n x i o u sa b o u th i m s e l fo rt u r n st or e f l e c to nh i m s e l f ?o rw h e nh eh a sg o n eo u t s a y s ," T h ep h i l o s o p h e rh i tm ew e l l :Im u s tn ol o n g e rd ot h e s et h i n g s . "B u td o e s h en o t ,e v e ni fy o uh a v eag r e a tr e p u t a t i o n ,s a yt os o m ep e r s o n ," H es p o k e f i n e l ya b o u tX e r x e s " ;a n da n o t h e rs a y s ," N o ,b u ta b o u tt h eb a t t l eo f T h e r m o p y l a e " ?I st h i sl i s t e n i n gt oap h i l o s o p h e r ? C h a p t e r2 4 T h a tw eo u g h tn o tt ob em o v e db yad e s i r eo ft h o s et h i n g sw h i c ha r en o ti no u r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 102/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

p o w e r L e tn o tt h a tw h i c hi na n o t h e ri sc o n t r a r yt on a t u r eb ea ne v i lt oy o u :f o r y o ua r en o tf o r m e db yn a t u r et ob ed e p r e s s e dw i t ho t h e r sn o rt ob eu n h a p p yw i t h o t h e r s ,b u tt ob eh a p p yw i t ht h e m .I fam a ni su n h a p p y ,r e m e m b e rt h a th i s u n h a p p i n e s si sh i so w nf a u l t :f o rG o dh a sm a d ea l lm e nt ob eh a p p y ,t ob ef r e e f r o mp e r t u r b a t i o n s .F o rt h i sp u r p o s eh eh a sg i v e nm e a n st ot h e m ,s o m et h i n g st o e a c hp e r s o na sh i so w n ,a n do t h e rt h i n g sn o ta sh i so w n :s o m et h i n g ss u b j e c tt o h i n d r a n c ea n dc o m p u l s i o na n dd e p r i v a t i o n ;a n dt h e s et h i n g sa r en o tam a n ' so w n : b u tt h et h i n g sw h i c ha r en o ts u b j e c tt oh i n d r a n c e sa r eh i so w n ;a n dt h en a t u r e o fg o o da n de v i l ,a si tw a sf i tt ob ed o n eb yh i mw h ot a k e sc a r eo fu sa n d p r o t e c t su sl i k eaf a t h e r ,h eh a sm a d eo u ro w n ." B u t , "y o us a y ," Ih a v ep a r t e d f r o mac e r t a i np e r s o n ,a n dh ei sg r i e v e d . "W h yd i dh ec o n s i d e ra sh i so w nt h a t w h i c hb e l o n g st oa n o t h e r ?w h y ,w h e nh el o o k e do ny o ua n dw a sr e j o i c e d ,d i dh e n o ta l s or e c k o nt h a ty o ua r em o r t a l ,t h a ti ti sn a t u r a lf o ry o ut op a r tf r o m h i mf o raf o r e i g nc o u n t r y ?T h e r e f o r eh es u f f e r st h ec o n s e q u e n c e so fh i so w n f o l l y .B u tw h yd oy o uo rf o rw h a tp u r p o s eb e w a i ly o u r s e l f ?I si tt h a ty o ua l s o h a v en o tt h o u g h to ft h e s et h i n g s ?b u tl i k ep o o rw o m e nw h oa r eg o o df o rn o t h i n g , y o uh a v ee n j o y e da l lt h i n g si nw h i c hy o ut o o kp l e a s u r e ,a si fy o uw o u l da l w a y s e n j o yt h e m ,b o t hp l a c e sa n dm e na n dc o n v e r s a t i o n ;a n dn o wy o us i ta n dw e e p b e c a u s ey o ud on o ts e et h es a m ep e r s o n sa n dd on o tl i v ei nt h es a m ep l a c e s . I n d e e dy o ud e s e r v et h i s ,t ob em o r ew r e t c h e dt h a nc r o w sa n dr a v e n sw h oh a v et h e p o w e ro ff l y i n gw h e r et h e yp l e a s ea n dc h a n g i n gt h e i rn e s t sf o ro t h e r s ,a n d c r o s s i n gt h es e a sw i t h o u tl a m e n t i n go rr e g r e t t i n gt h e i rf o r m e rc o n d i t i o n ." Y e s , b u tt h i sh a p p e n st ot h e mb e c a u s et h e ya r ei r r a t i o n a lc r e a t u r e s . "W a sr e a s o n , t h e n ,g i v e nt ou sb yt h eg o d sf o rt h ep u r p o s eo fu n h a p p i n e s sa n dm i s e r y ,t h a t w em a yp a s so u rl i v e si nw r e t c h e d n e s sa n dl a m e n t a t i o n ?M u s ta l lp e r s o n sb e i m m o r t a la n dm u s tn om a ng oa b r o a d ,a n dm u s tw eo u r s e l v e sn o tg oa b r o a d ,b u t r e m a i nr o o t e dl i k ep l a n t s ;a n d ,i fa n yo fo u rf a m i l i a rf r i e n d sg oa b r o a d ,m u s t w es i ta n dw e e p ;a n d ,o nt h ec o n t r a r y ,w h e nh er e t u r n s ,m u s tw ed a n c ea n dc l a p o u rh a n d sl i k ec h i l d r e n ? S h a l lw en o tn o ww e a no u r s e l v e sa n dr e m e m b e rw h a tw eh a v eh e a r df r o mt h e p h i l o s o p h e r s ?i fw ed i dn o tl i s t e nt ot h e ma si ft h e yw e r ej u g g l e r s :t h e yt e l l u st h a tt h i sw o r l di so n ec i t y ,a n dt h es u b s t a n c eo u to fw h i c hi th a sb e e n f o r m e di so n e ,a n dt h a tt h e r em u s tb eac e r t a i np e r i o d ,a n dt h a ts o m et h i n g s m u s tg i v ew a yt oo t h e r s ,t h a ts o m em u s tb ed i s s o l v e d ,a n do t h e r sc o m ei nt h e i r p l a c e ;s o m et or e m a i ni nt h es a m ep l a c e ,a n do t h e r st ob em o v e d ;a n dt h a ta l l t h i n g sa r ef u l lo ff r i e n d s h i p ,f i r s to ft h eg o d s ,a n dt h e no fm e nw h ob yn a t u r e a r em a d et ob eo fo n ef a m i l y ;a n ds o m em u s tb ew i t ho n ea n o t h e r ,a n do t h e r s m u s tb es e p a r a t e d ,r e j o i c i n gi nt h o s ew h oa r ew i t ht h e m ,a n dn o tg r i e v i n gf o r t h o s ew h oa r er e m o v e df r o mt h e m ;a n dm a ni na d d i t i o nt ob e i n gb yn a t u r eo fa n o b l et e m p e ra n dh a v i n gac o n t e m p to fa l lt h i n g sw h i c ha r en o ti nt h ep o w e ro f h i sw i l l ,a l s op o s s e s s e st h i sp r o p e r t y ,n o tt ob er o o t e dn o rt ob en a t u r a l l y f i x e dt ot h ee a r t h ,b u tt og oa td i f f e r e n tt i m e st od i f f e r e n tp l a c e s ,s o m e t i m e s f r o mt h eu r g e n c yo fc e r t a i no c c a s i o n s ,a n da to t h e r sm e r e l yf o rt h es a k eo f s e e i n g .S oi tw a sw i t hU l y s s e s ,w h os a w O fm a n ym e nt h es t a t e s ,a n dl e a r n e dt h e i rw a y s . A n ds t i l le a r l i e ri tw a st h ef o r t u n eo fH e r c u l e st ov i s i ta l lt h ei n h a b i t e d w o r l d S e e i n gm e n ' sl a w l e s sd e e d sa n dt h e i rg o o dr u l e so fl a w : c a s t i n go u ta n dc l e a r i n ga w a yt h e i rl a w l e s s n e s sa n di n t r o d u c i n gi nt h e i rp l a c e g o o dr u l e so fl a w .A n dy e th o wm a n yf r i e n d sd oy o ut h i n kt h a th eh a di nT h e b e s , h o wm a n yi nA r g o s ,h o wm a n yi nA t h e n s ?a n dh o wm a n yd oy o ut h i n kt h a th eg a i n e d b yg o i n ga b o u t ?A n dh em a r r i e da l s o ,w h e ni ts e e m e dt oh i map r o p e ro c c a s i o n , a n db e g o tc h i l d r e n ,a n dl e f tt h e mw i t h o u tl a m e n t i n go rr e g r e t t i n go rl e a v i n g t h e ma so r p h a n s ;f o rh ek n e wt h a tn om a ni sa no r p h a n ;b u ti ti st h ef a t h e rw h o t a k e sc a r eo fa l lm e na l w a y sa n dc o n t i n u o u s l y .F o ri tw a sn o ta sm e r er e p o r t t h a th eh a dh e a r dt h a tZ e u si st h ef a t h e ro ff o rh et h o u g h tt h a tZ e u sw a sh i s o w nf a t h e r ,a n dh ec a l l e dh i ms o ,a n dt oh i mh el o o k e dw h e nh ew a sd o i n gw h a t h ed i d .T h e r e f o r eh ew a se n a b l e dt ol i v eh a p p i l yi na l lp l a c e s .A n di ti sn e v e r p o s s i b l ef o rh a p p i n e s sa n dd e s i r eo fw h a ti sn o tp r e s e n tt oc o m et o g e t h e r .t h a t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 103/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w h i c hi sh a p p ym u s th a v ea l lt h a td e s i r e s ,m u s tr e s e m b l eap e r s o nw h oi sf i l l e d w i t hf o o d ,a n dm u s th a v en e i t h e rt h i r s tn o rh u n g e r ." B u tU l y s s e sf e l tad e s i r e f o rh i sw i f ea n dw e p ta sh es a to nar o c k . "D oy o ua t t e n dt oH o m e ra n dh i s s t o r i e si ne v e r y t h i n g ?O ri fU l y s s e sr e a l l yw e p t ,w h a tw a sh ee l s et h a na n u n h a p p ym a n ?a n dw h a tg o o dm a ni su n h a p p y ?I nt r u t h ,t h ew h o l ei sb a d l y a d m i n i s t e r e d ,i fZ e u sd o e sn o tt a k ec a r eo fh i so w nc i t i z e n st h a tt h e ym a yb e h a p p yl i k eh i m s e l f .B u tt h e s et h i n g sa r en o tl a w f u ln o rr i g h tt ot h i n ko f :a n d i fU l y s s e sd i dw e e pa n dl a m e n t ,h ew a sn o tag o o dm a n .F o rw h oi sg o o di fh e k n o w sn o tw h oh ei s ?a n dw h ok n o w sw h a th ei s ,i fh ef o r g e t st h a tt h i n g sw h i c h h a v eb e e nm a d ea r ep e r i s h a b l e ,a n dt h a ti ti sn o tp o s s i b l ef o ro n eh u m a nb e i n g t ob ew i t ha n o t h e ra l w a y s ?T od e s i r e ,t h e n ,t h i n g sw h i c ha r ei m p o s s i b l ei st o h a v eas l a v i s hc h a r a c t e ra n di sf o o l i s h :i ti st h ep a r to fas t r a n g e r ,o fam a n w h of i g h t sa g a i n s tG o di nt h eo n l yw a yt h a th ec a n ,b yh i so p i n i o n s . " B u tm ym o t h e rl a m e n t sw h e ns h ed o e sn o ts e em e . "W h yh a ss h en o tl e a r n e d t h e s ep r i n c i p l e s ?a n dId on o ts a yt h i s ,t h a tw es h o u l dn o tt a k ec a r et h a ts h e m a yn o tl a m e n t ,b u tIs a yt h a tw eo u g h tn o tt od e s i r ei ne v e r yw a yw h a ti sn o t o u ro w n .A n dt h es o r r o wo fa n o t h e ri sa n o t h e r ' ss o r r o w :b u tm ys o r r o wi sm y o w n .I ,t h e n ,w i l ls t o pm yo w ns o r r o wb ye v e r ym e a n s ,f o ri ti si nm yp o w e r : a n dt h es o r r o wo fa n o t h e rIw i l le n d e a v o rt os t o pa sf a ra sIc a n ;b u tIw i l l n o ta t t e m p tt od oi tb ye v e r ym e a n s ;f o ri fId o ,Is h a l lb ef i g h t i n ga g a i n s t G o d ,Is h a l lb eo p p o s i n ga n ds h a l lb ep l a c i n gm y s e l fa g a i n s th i mi nt h e a d m i n i s t r a t i o no ft h eu n i v e r s e ;a n dt h er e w a r do ft h i sf i g h t i n ga g a i n s tG o da n d o ft h i sd i s o b e d i e n c en o to n l yw i l lt h ec h i l d r e no fm yc h i l d r e np a y ,b u tIa l s o s h a l lm y s e l f ,b o t hb yd a ya n db yn i g h t ,s t a r t l e db yd r e a m s ,p e r t u r b e d , t r e m b l i n ga te v e r yp i e c eo fn e w s ,a n dh a v i n gm yt r a n q u i l l i t yd e p e n d i n go nt h e l e t t e r so fo t h e r s .S o m ep e r s o nh a sa r r i v e df r o mR o m e ." Io n l yh o p et h a tt h e r e i sn oh a r m . "B u tw h a th a r mc a nh a p p e nt oy o u ,w h e r ey o ua r en o t ?F r o mH e l l a s s o m eo n ei sc o m e :" Ih o p et h a tt h e r ei sn oh a r m . "I nt h i sw a ye v e r yp l a c em a y b et h ec a u s eo fm i s f o r t u n et oy o u .I si tn o te n o u g hf o ry o ut ob eu n f o r t u n a t e t h e r ew h e r ey o ua r e ,a n dm u s ty o ub es oe v e nb e y o n ds e a ,a n db yt h er e p o r to f l e t t e r s ?I st h i st h ew a yi nw h i c hy o u ra f f a i r sa r ei nas t a t eo fs e c u r i t y ? " W e l l ,t h e n ,s u p p o s et h a tm yf r i e n d sh a v ed i e di nt h ep l a c e sw h i c ha r ef a rf r o m m e . "W h a te l s eh a v et h e ys u f f e r e dt h a nt h a tw h i c hi st h ec o n d i t i o no fm o r t a l s ? O rh o wa r ey o ud e s i r o u sa tt h es a m et i m et ol i v et oo l da g e ,a n da tt h es a m e t i m en o tt os e et h ed e a t ho fa n yp e r s o nw h o my o ul o v e ?K n o wy o un o tt h a ti nt h e c o u r s eo fal o n gt i m em a n ya n dv a r i o u sk i n d so ft h i n g sm u s th a p p e n ;t h a ta f e v e rs h a l lo v e r p o w e ro n e ,ar o b b e ra n o t h e r ,a n dat h i r dat y r a n t ?S u c hi st h e c o n d i t i o no ft h i n g sa r o u n du s ,s u c ha r et h o s ew h ol i v ew i t hu si nt h ew o r l d : c o l da n dh e a t ,a n du n s u i t a b l ew a y so fl i v i n g ,a n dj o u r n e y sb yl a n d ,a n dv o y a g e s b ys e a ,a n dw i n d s ,a n dv a r i o u sc i r c u m s t a n c e sw h i c hs u r r o u n du s ,d e s t r o yo n e m a n ,a n db a n i s ha n o t h e r ,a n dt h r o wo n eu p o na ne m b a s s ya n da n o t h e ri n t oa n a r m y .S i td o w n ,t h e n ,i naf l u t t e ra ta l lt h e s et h i n g s ,l a m e n t i n g ,u n h a p p y , u n f o r t u n a t e ,d e p e n d e n to na n o t h e r ,a n dd e p e n d e n tn o to no n eo rt w o ,b u to nt e n t h o u s a n d su p o nt e nt h o u s a n d s . D i dy o uh e a rt h i sw h e ny o uw e r ew i t ht h ep h i l o s o p h e r s ?d i dy o ul e a r nt h i s ? d oy o un o tk n o wt h a th u m a nl i f ei saw a r f a r e ?t h a to n em a nm u s tk e e pw a t c h , a n o t h e rm u s tg oo u ta sas p y ,a n dat h i r dm u s tf i g h t ?a n di ti sn o tp o s s i b l e t h a ta l ls h o u l db ei no n ep l a c e ,n o ri si tb e t t e rt h a ti tb es o .B u ty o u , n e g l e c t i n gn e g l e c t i n gt od ot h ec o m m a n d so ft h eg e n e r a l ,c o m p l a i nw h e na n y t h i n g m o r eh a r dt h a nu s u a li si m p o s e do ny o u ,a n dy o ud on o to b s e r v ew h a ty o um a k e t h ea r m yb e c o m ea sf a ra si ti si ny o u rp o w e r ;t h a ti fa l li m i t a t ey o u ,n om a n w i l ld i gat r e n c h ,n om a nw i l lp u tar a m p a r tr o u n d ,n o rk e e pw a t c h ,n o re x p o s e h i m s e l ft od a n g e r ,b u tw i l la p p e a rt ob eu s e l e s sf o rt h ep u r p o s e so fa na r m y . A g a i n ,i nav e s s e li fy o ug oa sas a i l o r ,k e e pt oo n ep l a c ea n ds t i c kt oi t . A n di fy o ua r eo r d e r e dt oc l i m bt h em a s t ,r e f u s e ;i ft or u nt ot h eh e a do ft h e s h i p ,r e f u s e ;a n dw h a tm a s t e r ,o fas h i pw i l le n d u r ey o u ?a n dw i l lh en o tp i t c h y o uo v e r b o a r da sau s e l e s st h i n g ,a ni m p e d i m e n to n l ya n db a de x a m p l et ot h e o t h e rs a i l o r s ?A n ds oi ti sh e r ea l s o :e v e r ym a n ' sl i f ei sak i n do fw a r f a r e , a n di ti sl o n ga n dd i v e r s i f i e d .Y o um u s to b s e r v et h ed u t yo fas o l d i e ra n dd o e v e r y t h i n ga tt h en o do ft h eg e n e r a l ;i fi ti sp o s s i b l e ,d i v i n i n gw h a th i s w i s h e sa r e :f o rt h e r ei sn or e s e m b l a n c eb e t w e e nt h a tg e n e r a la n dt h i s ,n e i t h e r
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 104/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i ns t r e n g t hn o ri ns u p e r i o r i t yo fc h a r a c t e r .Y o ua r ep l a c e di nag r e a to f f i c e o fc o m m a n da n dn o ti na n ym e a np l a c e ;b u ty o ua r ea l w a y sas e n a t o r .D oy o un o t k n o wt h a ts u c ham a nm u s tg i v el i t t l et i m et ot h ea f f a i r so fh i sh o u s e h o l d ,b u t b eo f t e na w a yf r o mh o m e ,e i t h e ra sag o v e r n o ro ro n ew h oi sg o v e r n e d ,o r d i s c h a r g i n gs o m eo f f i c e ,o rs e r v i n gi nw a ro ra c t i n ga saj u d g e ?T h e nd oy o u t e l lm et h a ty o uw i s h ,a sap l a n t ,t ob ef i x e dt ot h es a m ep l a c e sa n dt ob e r o o t e d ?" Y e s ,f o ri ti sp l e a s a n t . "W h os a y st h a ti ti sn o t ?b u tas o u pi s p l e a s a n t ,a n dah a n d s o m ew o m a ni sp l e a s a n t .W h a te l s ed ot h o s es a yw h om a k e p l e a s u r et h e i re n d ?D oy o un o ts e eo fw h a tm e ny o nh a v eu t t e r e dt h el a n g u a g e ? t h a ti ti st h el a n g u a g eo fE p i c u r e a n sa n dc a t a m i t e s ?N e x tw h i l ey o ua r ed o i n g w h a tt h e yd oa n dh o l d i n gt h e i ro p i n i o n s ,d oy o us p e a kt ou st h ew o r d so fZ e n o a n do fS o c r a t e s ?W i l ly o un o tt h r o wa w a ya sf a ra sy o uc a nt h et h i n g sb e l o n g i n g t oo t h e r sw i t hw h i c hy o ud e c o r a t ey o u r s e l f ,t h o u g ht h e yd on o tf i ty o ua ta l l ? F o rw h a te l s ed ot h e yd e s i r et h a nt os l e e pw i t h o u th i n d r a n c ea n df r e ef r o m c o m p u l s i o n ,a n dw h e nt h e yh a v er i s e nt oy a w na tt h e i rl e i s u r e ,a n dt ow a s ht h e f a c e ,t h e nw r i t ea n dr e a dw h a tt h e yc h o o s e ,a n dt h e nt a l ka b o u ts o m et r i f l i n g m a t t e rb e i n gp r a i s e db yt h e i rf r i e n d sw h a t e v e rt h e ym a ys a y ,t h e nt og of o r t h f o raw a l k ,a n dh a v i n gw a l k e da b o u tal i t t l et ob a t h e ,a n dt h e ne a ta n ds l e e p , s u c hs l e e pa si st h ef a s h i o no fs u c hm e n ?w h yn e e dw es a yh o w ?f o ro n ec a n e a s i l yc o n j e c t u r e .C o m e ,d oy o ua l s ot e l ly o u ro w nw a yo fp a s s i n gt h et i m e w h i c hy o ud e s i r e ,y o uw h oa r ea na d m i r e ro ft r u t ha n do fS o c r a t e sa n dD i o g e n e s . W h a td oy o uw i s ht od oi nA t h e n s ?t h es a m e ,o rs o m e t h i n ge l s e ?W h yt h e nd oy o u c a l ly o u r s e l faS t o i c ?W e l l ,b u tt h e yw h of a l s e l yc a l lt h e m s e l v e sR o m a n c i t i z e n s ,a r es e v e r e l yp u n i s h e d ;a n ds h o u l dt h o s e ,w h of a l s e l yc l a i ms og r e a t a n dr e v e r e n dat h i n ga n dn a m e ,g e to f fu n p u n i s h e d ?o ri st h i sn o tp o s s i b l e ,b u t t h el a wd i v i n ea n ds t r o n ga n di n e v i t a b l ei st h i s ,w h i c he x a c t st h es e v e r e s t p u n i s h m e n t sf r o mt h o s ew h oc o m m i tt h eg r e a t e s tc r i m e s ?F o rw h a td o e st h i sl a w s a y ?" L e th i mw h op r e t e n d st ot h i n g sw h i c hd on o tb e l o n gt oh i mb eab o a s t e r ,a v a i n g l o r i o u sm a n :l e th i mw h od i s o b e y st h ed i v i n ea d m i n i s t r a t i o nb eb a s e ,a n da s l a v e ;l e th i ms u f f e rg r i e f ,l e th i mb ee n v i o u s ,l e th i mp i t y ;a n di naw o r d l e th i mb eu n h a p p ya n dl a m e n t . " " W e l lt h e n ;d oy o uw i s hm et op a yc o u r tt oac e r t a i np e r s o n ?t og ot oh i s d o o r s ? "I fr e a s o nr e q u i r e st h i st ob ed o n ef o rt h es a k eo fc o u n t r y ,f o rt h e s a k eo fk i n s m e n ,f o rt h es a k eo fm a n k i n d ,w h ys h o u l dy o un o tg o ?Y o ua r en o t a s h a m e dt og ot ot h ed o o r so fas h o e m a k e r ,w h e ny o ua r ei nw a n to fs h o e s ,n o r t ot h ed o o ro fag a r d e n e r ,w h e ny o uw a n tl e t t u c e s ;a n da r ey o ua s h a m e dt og ot o t h ed o o r so ft h er i c hw h e ny o uw a n ta n y t h i n g ?" Y e s ,f o rIh a v en oa w eo fa s h o e m a k e r . "D o n ' tf e e la n ya w eo ft h er i c h ." N o rw i l lIf l a t t e rt h eg a r d e n e r . " A n dd on o tf l a t t e rt h er i c h ." H o w ,t h e n ,s h a l lIg e tw h a tIw a n t ? "D oIs a yt o y o u ," G oa si fy o uw e r ec e r t a i nt og e tw h a ty o uw a n t " ?A n dd on o tIo n l yt e l l y o ut h a ty o um a yd ow h a ti sb e c o m i n gt oy o u r s e l f ?" W h y ,t h e n ,s h o u l dIs t i l l g o ? "T h a ty o um a yh a v eg o n e ,t h a ty o um a yh a v ed i s c h a r g e dt h ed u t yo fa c i t i z e n ,o fab r o t h e r ,o faf r i e n d .A n df u r t h e rr e m e m b e rt h a ty o uh a v eg o n et o t h es h o e m a k e r ,t ot h es e l l e ro fv e g e t a b l e s ,w h oh a v en op o w e ri na n y t h i n gg r e a t o rn o b l e ,t h o u g hh em a ys e l ld e a r .Y o ug ot ob u yl e t t u c e s :t h e yc o s ta no b o l u s , b u tn o tat a l e n t .S oi ti sh e r ea l s o .T h em a t t e ri sw o r t hg o i n gf o rt ot h er i c h m a n ' sd o o r .W e l l ,Iw i l lg o .I ti sw o r t ht a l k i n ga b o u t .L e ti tb es o ;Iw i l l t a l kw i t hh i m .B u ty o um u s ta l s ok i s sh i sh a n da n df l a t t e rh i mw i t hp r a i s e . A w a yw i t ht h a t ,i ti sat a l e n t ' sw o r t h :i ti sn o tp r o f i t a b l et om e ,n o rt ot h e s t a t en o rt om yf r i e n d s ,t oh a v ed o n et h a tw h i c hs p o i l sag o o dc i t i z e na n da f r i e n d ." B u ty o us e e mn o tt oh a v eb e e ne a g e ra b o u tt h em a t t e r ,i fy o ud on o t s u c c e e d . "H a v ey o ua g a i nf o r g o t t e nw h yy o uw e n t ?K n o wy o un o tt h a tag o o dm a n d o e sn o t h i n gf o rt h es a k eo fa p p e a r a n c e ,b u tf o rt h es a k eo fd o i n gr i g h t ?" W h a t a d v a n t a g ei si t ,t h e n ,t oh i mt oh a v ed o n er i g h t ? "A n dw h a ta d v a n t a g ei si tt o am a nw h ow r i t e st h en a m eo fD i o nt ow r i t ei ta sh eo u g h t ?T h ea d v a n t a g ei st o h a v ew r i t t e ni t ." I st h e r en or e w a r dt h e n ? "D oy o us e e kar e w a r df o rag o o dm a n g r e a t e rt h a nd o i n gw h a ti sg o o da n dj u s t ?A tO l y m p i ay o uw i s hf o rn o t h i n gm o r e , b u ti ts e e m st oy o ue n o u g ht ob ec r o w n e da tt h eg a m e s .D o e si ts e e mt oy o us o s m a l la n dw o r t h l e s sat h i n gt ob eg o o da n dh a p p y ?F o rt h e s ep u r p o s e sb e i n g i n t r o d u c e db yt h eg o d si n t ot h i sc i t y ,a n di tb e i n gn o wy o u rd u t yt ou n d e r t a k e t h ew o r ko fam a n ,d oy o us t i l lw a n tn u r s e sa l s oa n dam a m m a ,a n dd of o o l i s h
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 105/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

w o m e nb yt h e i rw e e p i n gm o v ey o ua n dm a k ey o ue f f e m i n a t e ?W i l ly o ut h u sn e v e r c e a s et ob eaf o o l i s hc h i l d ?k n o wy o un o tt h a th ew h od o e st h ea c t so fac h i l d , t h eo l d e rh ei s ,t h em o r er i d i c u l o u sh ei s ? I nA t h e n sd i dy o us e en oo n eb yg o i n gt oh i sh o u s e ?" Iv i s i t e da n ym a nt h a t Ip l e a s e d . "H e r ea l s ob er e a d yt os e e ,a n dy o uw i l ls e ew h o my o up l e a s e :o n l y l e ti tb ew i t h o u tm e a n n e s s ,n e i t h e rw i t hd e s i r en o rw i t ha v e r s i o n ,a n dy o u r a f f a i r sw i l lb ew e l lm a n a g e d .B u tt h i sr e s u l td o e sn o td e p e n do ng o i n gn o ro n s t a n d i n ga tt h ed o o r s ,b u ti td e p e n d so nw h a ti sw i t h i n ,o ny o u ro p i n i o n s .W h e n y o uh a v el e a r n e dn o tt ov a l u et h i n g sw h i c ha r ee x t e r n a l ,a n dn o td e p e n d e n to n t h ew i l l ,a n dt oc o n s i d e rt h a tn o to n eo ft h e mi sy o u ro w n ,b u tt h a tt h e s e t h i n g so n l ya r ey o u ro w n ,t oe x e r c i s et h ej u d g m e n tw e l l ,t of o r mo p i n i o n s ,t o m o v et o w a r da no b j e c t ,t od e s i r e ,t ot u r nf r o mat h i n g ,w h e r ei st h e r ea n y l o n g e rr o o mf o rf l a t t e r y ,w h e r ef o rm e a n n e s s ?w h yd oy o us t i l ll o n gf o rt h e q u i e tt h e r e ,a n df o rt h ep l a c e st ow h i c hy o ua r ea c c u s t o m e d ?W a i tal i t t l ea n d y o uw i l la g a i nf i n dt h e s ep l a c e sf a m i l i a r :t h e n ,i fy o ua r eo fs oi g n o b l ea n a t u r e ,a g a i ni fy o ul e a v et h e s ea l s o ,w e e pa n dl a m e n t . " H o wt h e ns h a l lIb e c o m eo fa na f f e c t i o n a t et e m p e r ? "B yb e i n go fan o b l e d i s p o s i t i o n ,a n dh a p p y .F o ri ti sn o tr e a s o n a b l et ob em e a n s s p i r i t e dn o rt o l a m e n ty o u r s e l f ,n o rt od e p e n do na n o t h e r ,n o re v e nt ob l a m eG o do rm a n .I e n t r e a ty o u ,b e c o m ea na f f e c t i o n a t ep e r s o ni nt h i sw a y ,b yo b s e r v i n gt h e s e r u l e s .B u ti ft h r o u g ht h i sa f f e c t i o n ,a sy o un a m ei t ,y o ua r eg o i n gt ob ea s l a v ea n dw r e t c h e d ,t h e r ei sn op r o f i ti nb e i n ga f f e c t i o n a t e .A n dw h a tp r e v e n t s y o uf r o ml o v i n ga n o t h e ra sap e r s o ns u b j e c tt om o r t a l i t y ,a so n ew h om a yg o a w a yf r o my o u .D i dn o tS o c r a t e sl o v eh i so w nc h i l d r e n ?H ed i d ;b u ti tw a sa sa f r e em a n ,a so n ew h or e m e m b e r e dt h a th em u s tf i r s tb eaf r i e n dt ot h eg o d s .F o r t h i sr e a s o nh ev i o l a t e dn o t h i n gw h i c hw a sb e c o m i n gt oag o o dm a n ,n e i t h e ri n m a k i n gh i sd e f e n s en o rb yf i x i n gap e n a l t yo nh i m s e l f ,n o re v e ni nt h ef o r m e r p a r to fh i sl i f ew h e nh ew a sas e n a t o ro rw h e nb ew a sas o l d i e r .B u tw ea r e f u l l ys u p p l i e dw i t he v e r yp r e t e x tf o rb e i n go fi g n o b l et e m p e r ,s o m ef o rt h e s a k eo fac h i l d ,s o m ef o ram o t h e r ,a n do t h e r sf o rb r e t h r e n ' ss a k e .B u ti ti s n o tf i tf o ru st ob eu n h a p p yo na c c o u n to fa n yp e r s o n ,b u tt ob eh a p p yo n a c c o u n to fa l l ,b u tc h i e f l yo na c c o u n to fG o dw h oh a sm a d eu sf o rt h i se n d . W e l l ,d i dD i o g e n e sl o v en o b o d y ,w h ow a ss ok i n da n ds om u c hal o v e ro fa l lt h a t f o rm a n k i n di ng e n e r a lh ew i l l i n g l yu n d e r t o o ks om u c hl a b o u ra n db o d i l y s u f f e r i n g s ?H ed i dl o v em a n k i n d ,b u th o w ?A sb e c a m eam i n i s t e ro fG o d ,a tt h e s a m et i m ec a r i n gf o rm e n ,a n db e i n ga l s os u b j e c tt oG o d .F o rt h i sr e a s o na l l t h ee a r t hw a sh i sc o u n t r y ,a n dn op a r t i c u l a rp l a c e ;a n dw h e nh ew a st a k e n p r i s o n e rh ed i dn o tr e g r e tA t h e n sn o rh i sa s s o c i a t e sa n df r i e n d st h e r e ,b u t e v e nh eb e c a m ef a m i l i a rw i t ht h ep i r a t e sa n dt r i e dt oi m p r o v et h e m ;a n db e i n g s o l da f t e r w a r dh el i v e di nC o r i n t ha sb e f o r ea tA t h e n s ;a n dh ew o u l dh a v e b e h a v e dt h es a m e ,i fh eh a dg o n et ot h ec o u n t r yo ft h eP e r r h a e b i .T h u si s f r e e d o ma c q u i r e d .F o rt h i sr e a s o nh eu s e dt os a y ," E v e rs i n c eA n t i s t h e n e sm a d e m ef r e e ,Ih a v en o tb e e nas l a v e . "H o wd i dA n t i s t h e n e sm a k eh i mf r e e ?H e a rw h a t h es a y s :" A n t i s t h e n e st a u g h tm ew h a ti sm yo w n ,a n dw h a ti sn o tm yo w n ; p o s s e s s i o n sa r en o tm yo w n ,n o rk i n s m e n ,d o m e s t i c s ,f r i e n d s ,n o rr e p u t a t i o n , n o rp l a c e sf a m i l i a r ,n o rm o d eo fl i f e ;a l lt h e s eb e l o n gt oo t h e r s . "W h a tt h e n i sy o u ro w n ?" T h eu s eo fa p p e a r a n c e s .T h i sb es h o w e dt om e ,t h a tIp o s s e s si t f r e ef r o mh i n d r a n c e ,a n df r o mc o m p u l s i o n ,n op e r s o nc a np u ta no b s t a c l ei nm y w a y ,n op e r s o nc a nf o r c em et ou s ea p p e a r a n c e so t h e r w i s et h a nIw i s h . "W h ot h e n h a sa n yp o w e ro v e rm e ?P h i l i po rA l e x a n d e r ,o rP e r d i c c a so rt h eG r e a tK i n g ?H o w h a v et h e yt h i sp o w e r ?F o ri fam a ni sg o i n gt ob eo v e r p o w e r e db yam a n ,h em u s t l o n gb e f o r eb eo v e r p o w e r e db yt h i n g s .I f ,t h e n ,p l e a s u r ei sn o ta b l et os u b d u e am a n ,n o rp a i n ,n o rf a m e ,n o rw e a l t h ,b u th ei sa b l e ,w h e nh ec h o o s e s ,t os p i t o u ta l lh i sp o o rb o d yi nam a n ' sf a c ea n dd e p a r tf r o ml i f e ,w h o s es l a v ec a nh e s t i l lb e ?B u ti fh ed w e l tw i t hp l e a s u r ei nA t h e n s ,a n dw a so v e r p o w e r e db yt h i s m a n n e ro fl i f e ,h i sa f f a i r sw o u l dh a v eb e e na te v e r ym a n ' sc o m m a n d ;t h e s t r o n g e rw o u l dh a v eh a dt h ep o w e ro fg r i e v i n gh i m .H o wd oy o ut h i n kt h a t D i o g e n e sw o u l dh a v ef l a t t e r e dt h ep i r a t e st h a tt h e ym i g h ts e l lh i mt os o m e A t h e n i a n ,t h a ts o m et i m eh em i g h ts e et h a tb e a u t i f u lP i r a e u s ,a n dt h eL o n g W a l l sa n dt h eA c r o p o l i s ?I nw h a tc o n d i t i o nw o u l dy o us e et h e m ?A sac a p t i v e ,a s l a v ea n dm e a n :a n dw h a tw o u l db et h eu s eo fi tf o ry o u ?" N o ts o :b u tIs h o u l d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 106/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s e et h e ma saf r e em a n . "S h o wm e ,h o wy o uw o u l db ef r e e .O b s e r v e ,s o m ep e r s o n h a sc a u g h ty o u ,w h ol e a d sy o ua w a yf r o my o u ra c c u s t o m e dp l a c eo fa b o d ea n d s a y s ," Y o ua r em ys l a v e ,f o ri ti si nm yp o w e rt oh i n d e ry o uf r o ml i v i n ga sy o u p l e a s e ,i ti si nm yp o w e rt ot r e a ty o ug e n t l y ,a n dt oh u m b l ey o u :w h e nI c h o o s e ,o nt h ec o n t r a r yy o ua r ec h e e r f u la n dg oe l a t e dt oA t h e n s . "W h a td oy o u s a yt oh i mw h ot r e a t sy o ua sas l a v e ?W h a tm e a n sh a v ey o uo ff i n d i n go n ew h o w i l lr e s c u ey o uf r o ms l a v e r y ?O rc a n n o ty o ue v e nl o o kh i mi nt h ef a c e ,b u t w i t h o u ts a y i n gm o r ed oy o ue n t r e a tt ob es e tf r e e ?M a n ,y o uo u g h tt og og l a d l y t op r i s o n ,h a s t e n i n g ,g o i n gb e f o r et h o s ew h ol e a dy o ut h e r e .T h e n ,Ia s ky o u , a r ey o uu n w i l l i n gt ol i v ei nR o m ea n dd e s i r et ol i v ei nH e l l a s ?A n dw h e ny o u m u s td i e ,w i l ly o ut h e na l s of i l lu sw i t hy o u rl a m e n t a t i o n s ,b e c a u s ey o uw i l l n o ts e eA t h e n sn o rw a l ka b o u ti nt h eL y c e i o n ?H a v ey o ug o n ea b r o a df o rt h i s ? w a si tf o rt h i sr e a s o ny o uh a v es o u g h tt of i n ds o m ep e r s o nf r o mw h o my o um i g h t r e c e i v eb e n e f i t ?W h a tb e n e f i t ?T h a ty o um a ys o l v es y l l o g i s m sm o r er e a d i l y ,o r h a n d l eh y p o t h e t i c a la r g u m e n t s ?a n df o rt h i sr e a s o nd i dy o ul e a v eb r o t h e r , c o u n t r y ,f r i e n d s ,y o u rf a m i l y ,t h a ty o um i g h tr e t u r nw h e ny o uh a dl e a r n e dt h e s e t h i n g s ?S oy o ud i dn o tg oa b r o a dt oo b t a i nc o n s t a n c yo fm i n d ,n o rf r e e d o mf r o m p e r t u r b a t i o n ,n o ri no r d e rt h a t ,b e i n gs e c u r ef r o mh a r m ,y o um a yn e v e rc o m p l a i n o fa n yp e r s o n ,a c c u s en op e r s o n ,a n dn om a nm a yw r o n gy o u ,a n dt h u sy o um a y m a i n t a i ny o u rr e l a t i v ep o s i t i o nw i t h o u ti m p e d i m e n t ?T h i si saf i n et r a f f i ct h a t y o uh a v eg o n ea b r o a df o ri ns y l l o g i s m sa n ds o p h i s t i c a la r g u m e n t sa n d h y p o t h e t i c a l :i fy o ul i k e ,t a k ey o u rp l a c ei nt h ea g o r aa n dp r o c l a i mt h e mf o r s a l el i k ed e a l e r si np h y s i c .W i l ly o un o td e n ye v e na l lt h a ty o uh a v el e a r n e d t h a ty o um a yn o tb r i n gab a dn a m eo ny o u rt h e o r e m sa su s e l e s s ?W h a th a r mh a s p h i l o s o p h yd o n ey o u ?W h e r e i nh a sC h r y s i p p u si n j u r e dy o ut h a ty o us h o u l dp r o v e b yy o u ra c t st h a th i sl a b o u r sa r eu s e l e s s ?W e r et h ee v i l st h a ty o uh a dt h e r e n o te n o u g h ,t h o s ew h i c hw e r et h ec a u s eo fy o u rp a i na n dl a m e n t a t i o n ,e v e ni f y o uh a dn o tg o n ea b r o a d ?H a v ey o ua d d e dm o r et ot h el i s t ?A n di fy o ua g a i nh a v e o t h e ra c q u a i n t a n c e sa n df r i e n d s ,y o uw i l lh a v em o r ec a u s e sf o rl a m e n t a t i o n ;a n d t h es a m ea l s oi fy o ut a k ea na f f e c t i o nf o ra n o t h e rc o u n t r y .W h y ,t h e n ,d oy o u l i v et os u r r o u n dy o u r s e l fw i t ho t h e rs o r r o w su p o ns o r r o w st h r o u g hw h i c hy o ua r e u n h a p p y ?T h e n ,Ia s ky o u ,d oy o uc a l lt h i sa f f e c t i o n ?W h a ta f f e c t i o n ,m a n !I f i ti sag o o dt h i n g ,i ti st h ec a u s eo fn oe v i l :i fi ti sb a d ,Ih a v en o t h i n gt o d ow i t hi t .Ia mf o r m e db yn a t u r ef o rm yo w ng o o d :Ia mn o tf o r m e df o rm yo w n e v i l . W h a tt h e ni st h ed i s c i p l i n ef o rt h i sp u r p o s e ?F i r s to fa l lt h eh i g h e s ta n d t h ep r i n c i p a l ,a n dt h a tw h i c hs t a n d sa si tw e r ea tt h ee n t r a n c e ,i st h i s ;w h e n y o ua r ed e l i g h t e dw i t ha n y t h i n g ,b ed e l i g h t e da sw i t hat h i n gw h i c hi sn o to n e o ft h o s ew h i c hc a n n o tb et a k e na w a y ,b u ta sw i t hs o m e t h i n go fs u c hak i n d ,a s a ne a r t h e np o ti s ,o rag l a s sc u p ,t h a t ,w h e ni th a sb e e nb r o k e n ,y o um a y r e m e m b e rw h a ti tw a sa n dm a yn o tb et r o u b l e d .S oi nt h i sm a t t e ra l s o :i fy o u k i s sy o u ro w nc h i l d ,o ry o u rb r o t h e ro rf r i e n d ,n e v e rg i v ef u l ll i c e n s et ot h e a p p e a r a n c e ,a n da l l o wn o ty o u rp l e a s u r et og oa sf a ra si tc h o o s e s ;b u tc h e c k i t ,a n dc u r bi ta st h o s ew h os t a n db e h i n dm e ni nt h e i rt r i u m p h sa n dr e m i n dt h e m t h a tt h e ya r em o r t a l .D oy o ua l s or e m i n dy o u r s e l fi nl i k em a n n e r ,t h a th ew h o m y o ul o v ei sm o r t a l ,a n dt h a tw h a ty o ul o v ei sn o t h i n go fy o u ro w n :i th a sb e e n g i v e nt oy o uf o rt h ep r e s e n t ,n o tt h a ti ts h o u l dn o tb et a k e nf r o my o u ,n o rh a s i tb e e ng i v e nt oy o uf o ra l lt i m e ,b u ta saf i gi sg i v e nt oy o uo rab u n c ho f g r a p e sa tt h ea p p o i n t e ds e a s o no ft h ey e a r .B u ti fy o uw i s hf o rt h e s et h i n g si n w i n t e r ,y o ua r eaf o o l .S oi fy o uw i s hf o ry o u rs o no rf r i e n dw h e ni ti sn o t a l l o w e dt oy o u ,y o um u s tk n o wt h a ty o ua r ew i s h i n gf o raf i gi nw i n t e r .F o r s u c ha sw i n t e ri st oaf i g ,s u c hi se v e r ye v e n tw h i c hh a p p e n sf r o mt h eu n i v e r s e t ot h et h i n g sw h i c ha r et a k e na w a ya c c o r d i n gt oi t sn a t u r e .A n df u r t h e r ,a tt h e t i m e sw h e ny o ua r ed e l i g h t e dw i t hat h i n g ,p l a c eb e f o r ey o u r s e l ft h ec o n t r a r y a p p e a r a n c e s .W h a th a r mi si tw h i l ey o ua r ek i s s i n gy o u rc h i l dt os a yw i t ha l i s p i n gv o i c e ," T o m o r r o wy o uw i l ld i e " ;a n dt oaf r i e n da l s o ," T o m o r r o wy o u w i l lg oa w a yo rIs h a l l ,a n dn e v e rs h a l lw es e eo n ea n o t h e ra g a i n " ?" B u tt h e s e a r ew o r d so fb a do m e n . "A n ds o m ei n c a n t a t i o n sa l s oa r eo fb a do m e n ;b u tb e c a u s e t h e ya r eu s e f u l ,Id o n ' tc a r ef o rt h i s ;o n l yl e tt h e mb eu s e f u l ." B u td oy o u c a l lt h i n g st ob eo fb a do m e ne x c e p tt h o s ew h i c ha r es i g n i f i c a n to fs o m ee v i l ? " C o w a r d i c ei saw o r do fb a do m e n ,a n dm e a n n e s so fs p i r i t ,a n ds o r r o w ,a n dg r i e f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 107/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a n ds h a m e l e s s n e s s .T h e s ew o r d sa r eo fb a do m e n :a n dy e tw eo u g h tn o tt o h e s i t a t et ou t t e rt h e mi no r d e rt op r o t e c to u r s e l v e sa g a i n s tt h et h i n g s .D oy o u t e l lm et h a tan a m ew h i c hi ss i g n i f i c a n to fa n yn a t u r a lt h i n gi so fe v i lo m e n ? s a yt h a te v e nf o rt h ee a r so fc o r nt ob er e a p e di so fb a do m e n ,f o ri t s i g n i f i e st h ed e s t r u c t i o no ft h ee a r s ,b u tn o to ft h ew o r l d .S a yt h a tt h e f a l l i n go ft h el e a v e sa l s oi so fb a do m e n ,a n df o rt h ed r i e df i gt ot a k et h e p l a c eo ft h eg r e e nf i g ,a n df o rr a i s i n st ob em a d ef r o mt h eg r a p e s .F o ra l l t h e s et h i n g sa r ec h a n g e sf r o maf o r m e rs t a t ei n t oo t h e rs t a t e s ;n o ta d e s t r u c t i o n ,b u tac e r t a i nf i x e de c o n o m ya n da d m i n i s t r a t i o n .S u c hi sg o i n ga w a y f r o mh o m ea n das m a l lc h a n g e :s u c hi sd e a t h ,ag r e a t e rc h a n g e ,n o tf r o mt h e s t a t ew h i c hn o wi st ot h a tw h i c hi sn o t ,b u tt ot h a tw h i c hi sn o tn o w ." S h a l lI t h e nn ol o n g e re x i s t ? "Y o uw i l ln o te x i s t ,b u ty o ub es o m e t h i n ge l s e ,o fw h i c h t h ew o r l dn o wh a sn e e d :f o ry o ua l s oc a m ei n t oe x i s t e n c en o tw h e ny o uc h o s e , b u tw h e nt h ew o r l dh a dn e e do fy o u . W h e r e f o r et h ew i s ea n dg o o dm a n ,r e m e m b e r i n gw h oh ei sa n dw h e n c eh ec a m e , a n db yw h o mh ew a sp r o d u c e d ,i sa t t e n t i v eo n l yt ot h i s ,h o wh em a yf i l lh i s p l a c ew i t hd u er e g u l a r i t ya n do b e d i e n t l yt oG o d ." D o s tT h o us t i l lw i s hm et o e x i s t ?Iw i l lc o n t i n u et oe x i s ta sf r e e ,a sn o b l ei nn a t u r e ,a sT h o uh a s t w i s h e dm et oe x i s t :f o rT h o uh a s tm a d em ef r e ef r o mh i n d r a n c ei nt h a tw h i c hi s m yo w n .B u th a s tT h o un of u r t h e rn e e do fm e ?It h a n kT h e e ;a n ds of a rIh a v e r e m a i n e df o rT h ys a k e ,a n df o rt h es a k eo fn oo t h e rp e r s o n ,a n dn o wi n o b e d i e n c et oT h e eId e p a r t . "" H o wd o s tt h o ud e p a r t ? "A g a i n ,Is a y ,a sT h o uh a s t p l e a s e d ,a sf r e e ,a sT h ys e r v a n t ,a so n ew h oh a sk n o w nT h yc o m m a n d sa n dT h y p r o h i b i t i o n s .A n ds ol o n ga sIs h a l ls t a yi nT h ys e r v i c e ,w h o md o s tT h o uw i l l m et ob e ?Ap r i n c eo rap r i v a t em a n ,as e n a t o ro rac o m m o np e r s o n ,as o l d i e ro r ag e n e r a l ,at e a c h e ro ram a s t e ro faf a m i l y ?w h a t e v e rp l a c ea n dp o s i t i o nT h o u m a y e s ta s s i g nt om e ,a sS o c r a t e ss a y s ," Iw i l ld i et e nt h o u s a n dt i m e sr a t h e r t h a nd e s e r tt h e m . "A n dw h e r ed o s tT h o uw i l lm et ob e ?i nR o m eo rA t h e n s ,o r T h e b e so rG y a r a .O n l yr e m e m b e rm et h e r ew h e r eIa m .I fT h o us e n d e s tm et oa p l a c ew h e r et h e r ea r en om e a n sf o rm e nl i v i n ga c c o r d i n gt on a t u r e ,Is h a l ln o t d e p a r ti nd i s o b e d i e n c et oT h e e ,b u ta si fT h o uw a s tg i v i n gm et h es i g n a lt o r e t r e a t :Id on o tl e a v eT h e e ,l e tt h i sb et of r o mm yi n t e n t i o n ,b u tp e r c e i v e t h a tT h o uh a s tn on e e do fm e .I fm e a n so fl i v i n ga c c o r d i n gt on a t u r eb ea l l o w e d m e ,Iw i l ls e e kn oo t h e rp l a c et h a nt h a ti nw h i c hIa m ,o ro t h e rm e nt h a nt h o s e a m o n gw h o mIa m . L e tt h e s et h o u g h t sb er e a d yt oh a n db yn i g h ta n db yd a y :t h e s ey o us h o u l d w r i t e ,t h e s ey o us h o u l dr e a d :a b o u tt h e s ey o us h o u l dt a l kt oy o u r s e l f ,a n dt o o t h e r s .A s kam a n ," C a ny o uh e l pm ea ta l lf o rt h i sp u r p o s e ? "a n df u r t h e r ,g o t oa n o t h e ra n dt oa n o t h e r .T h e ni fa n y t h i n gt h a ti ss a i dh ec o n t r a r yt oy o u r w i s h ,t h i sr e f l e c t i o nf i r s tw i l li m m e d i a t e l yr e l i e v ey o u ,t h a ti ti sn o t u n e x p e c t e d .F o ri ti sag r e a tt h i n gi na l lc a s e st os a y ," Ik n e wt h a tIb e g o ta s o nw h oi sm o r t a l . "F o rs oy o ua l s ow i l ls a y ," Ik n e wt h a tIa mm o r t a l ,Ik n e w t h a tIm a yl e a v em yh o m e ,Ik n e wt h a tIm a yb ee j e c t e df r o mi t ,Ik n e wt h a tI m a yb el e dt op r i s o n . "T h e ni fy o ut u r nr o u n d ,a n dl o o kt oy o u r s e l f ,a n ds e e k t h ep l a c ef r o mw h i c hc o m e st h a tw h i c hh a sh a p p e n e d ,y o uw i l lf o r t h w i t h r e c o l l e c tt h a ti tc o m e sf r o mt h ep l a c eo ft h i n g sw h i c ha r eo u to ft h ep o w e ro f t h ew i l l ,a n do ft h i n g sw h i c ha r en o tm yo w n ." W h a tt h e ni si tt om e ? "T h e n , y o uw i l la s k ,a n dt h i si st h ec h i e ft h i n g :" A n dw h oi si tt h a ts e n ti t ? "T h e l e a d e r ,o rt h eg e n e r a l ,t h es t a t e ,t h el a wo ft h es t a t e .G i v ei tm et h e n ,f o rI m u s ta l w a y so b e yt h el a wi ne v e r y t h i n g .T h e n ,w h e nt h ea p p e a r a n c ep a i n sy o u , f o ri ti sn o ti ny o u rp o w e rt op r e v e n tt h i s ,c o n t e n da g a i n s ti tb yt h ea i do f r e a s o n ,c o n q u e ri t :d on o ta l l o wi tt og a i ns t r e n g t hn o rt ol e a dy o ut ot h e c o n s e q u e n c e sb yr a i s i n gi m a g e ss u c ha si tp l e a s e sa n da si tp l e a s e s .I fy o ub e i nG y a r a ,d on o ti m a g i n et h em o d eo fl i v i n ga tR o m e ,a n dh o wm a n yp l e a s u r e s t h e r ew e r ef o rh i mw h ol i v e dt h e r ea n dh o wm a n yt h e r ew o u l db ef o rh i mw h o r e t u r n e dt oR o m e :b u tf i xy o u rm i n do nt h i sm a t t e r ,h o wam a nw h ol i v e si n G y a r ao u g h tt ol i v ei nG y a r al i k eam a no fc o u r a g e .A n di fy o ub ei nR o m e ,d o n o ti m a g i n ew h a tt h el i f ei nA t h e n si s ,b u tt h i n ko n l yo ft h el i f ei nR o m e . T h e ni nt h ep l a c eo fa l lo t h e rd e l i g h t ss u b s t i t u t et h i s ,t h a to fb e i n g c o n s c i o u st h a ty o ua r eo b e y i n gG o d ,t h a t ,n o ti nw o r db u ti nd e e d ,y o ua r e p e r f o r m i n gt h ea c t so faw i s ea n dg o o dm a n .F o rw h a tat h i n gi ti sf o ram a nt o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 108/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

b ea b l et os a yt oh i m s e l f ," N o w ,w h a t e v e rt h er e s tm a ys a yi ns o l e m nm a n n e ri n t h es c h o o l sa n dm a yb ej u d g e dt ob es a y i n gi naw a yc o n t r a r yt oc o m m o no p i n i o n , t h i sIa md o i n g ;a n dt h e ya r es i t t i n ga n da r ed i s c o u r s i n go fm yv i r t u e sa n d i n q u i r i n ga b o u tm ea n dp r a i s i n gm e ;a n do ft h i sZ e u sh a sw i l l e dt h a tIs h a l l r e c e i v ef r o mm y s e l fad e m o n s t r a t i o n ,a n ds h a l lm y s e l fk n o wi fH eh a sas o l d i e r s u c ha sH eo u g h tt oh a v e ,ac i t i z e ns u c ha sH eo u g h tt oh a v e ,a n di fH eh a s c h o s e nt op r o d u c em et ot h er e s to fm a n k i n da saw i t n e s so ft h et h i n g sw h i c h a r ei n d e p e n d e n to ft h ew i l l :' S e et h a ty o uf e a rw i t h o u tr e a s o n ,t h a ty o u f o o l i s h l yd e s i r ew h a ty o ud od e s i r e :s e e kn o tt h eg o o di nt h i n g se x t e r n a l ;s e e k i ti ny o u r s e l v e s :i fy o ud on o t ,y o uw i l ln o tf i n di t . 'F o rt h i sp u r p o s eH e l e a d sm ea to n et i m eh i t h e r ,a ta n o t h e rt i m es e n d sm et h i t h e r ,s h o w sm et om e n a sp o o r ,w i t h o u ta u t h o r i t y ,a n ds i c k ;s e n d sm et oG y a r a ,l e a d sm ei n t op r i s o n , n o tb e c a u s eH eh a t e sm e ,f a rf r o mh i mb es u c ham e a n i n g ,f o rw h oh a t e st h eb e s t o fh i ss e r v a n t s ?n o ry e tb e c a u s eH ec a r e sn o tf o rm e ,f o rH ed o e sn o tn e g l e c t a n ye v e no ft h es m a l l e s tt h i n g s ; 'b u tH ed o e st h i sf o rt h ep u r p o s eo f e x e r c i s i n gm ea n dm a k i n gu s eo fm ea saw i t n e s st oo t h e r s .B e i n ga p p o i n t e dt o s u c has e r v i c e ,d oIs t i l lc a r ea b o u tt h ep l a c ei nw h i c hIa m ,o rw i t hw h o mI a m ,o rw h a tm e ns a ya b o u tm e ?a n dd oIn o te n t i r e l yd i r e c tm yt h o u g h t st oG o d a n dt oH i si n s t r u c t i o n sa n dc o m m a n d s ? " H a v i n gt h e s et h i n g sa l w a y si nh a n d ,a n de x e r c i s i n gt h e mb yy o u r s e l f ,a n d k e e p i n gt h e mi nr e a d i n e s s ,y o uw i l ln e v e rb ei nw a n to fo n et oc o m f o r ty o ua n d s t r e n g t h e ny o u .F o ri ti sn o ts h a m e f u lt ob ew i t h o u ts o m e t h i n gt oe a t ,b u tn o t t oh a v er e a s o ns u f f i c i e n tf o rk e e p i n ga w a yf e a ra n ds o r r o w .B u ti fo n c ey o u h a v eg a i n e de x e m p t i o nf r o ms o r r o wa n df e a r ,w i l lt h e r ea n yl o n g e rb eat y r a n t f o ry o u ,o rat y r a n t ' sg u a r d ,o ra t t e n d a n t so nC a e s a r ?O rs h a l la n ya p p o i n t m e n t t oo f f i c e sa tc o u r tc a u s ey o up a i n ,o rs h a l lt h o s ew h os a c r i f i c ei nt h e C a p i t o l ,o nt h eo c c a s i o no fb e i n gn a m e dt oc e r t a i nf u n c t i o n s ,c a u s ep a i nt oy o u w h oh a v er e c e i v e ds og r e a ta u t h o r i t yf r o mZ e u s ?O n l yd on o tm a k eap r o u d d i s p l a yo fi t ,n o rb o a s to fi t ;b u ts h o wi tb yy o u ra c t s ;a n di fn om a n p e r c e i v e si t ,b es a t i s f i e dt h a ty o ua r ey o u r s e l fi nah e a l t h ys t a t ea n dh a p p y . C h a p t e r2 5 T ot h o s ew h of a l lo f ff r o mt h e i rp u r p o s e C o n s i d e ra st ot h et h i n g sw h i c hy o up r o p o s e dt oy o u r s e l fa tf i r s t ,w h i c h y o uh a v es e c u r e da n dw h i c hy o uh a v en o t ;a n dh o wy o ua r ep l e a s e dw h e ny o u r e c a l lt om e m o r yt h eo n ea n da r ep a i n e da b o u tt h eo t h e r ;a n di fi ti sp o s s i b l e , r e c o v e rt h et h i n g sw h e r e i ny o uf a i l e d .F o rw em u s tn o ts h r i n kw h e nw ea r e e n g a g e di nt h eg r e a t e s tc o m b a t ,b u tw em u s te v e nt a k eb l o w s .F o rt h ec o m b a t b e f o r eu si sn o ti nw r e s t l i n ga n dt h eP a n c r a t i o n ,i nw h i c hb o t ht h es u c c e s s f u l a n dt h eu n s u c c e s s f u lm a yh a v et h eg r e a t e s tm e r i t ,o rm a yh a v el i t t l e ,a n di n t r u t hm a yb ev e r yf o r t u n a t eo rv e r yu n f o r t u n a t e ;b u tt h ec o m b a ti sf o rg o o d f o r t u n ea n dh a p p i n e s st h e m s e l v e s .W e l lt h e n ,e v e ni fw eh a v er e n o u n c e dt h e c o n t e s ti nt h i sm a t t e r ,n om a nh i n d e r su sf r o mr e n e w i n gt h ec o m b a ta g a i n ,a n d w ea r en o tc o m p e l l e dt ow a i tf o ra n o t h e rf o u ry e a r st h a tt h eg a m e sa tO l y m p i a m a yc o m ea g a i n ;b u ta ss o o na sy o uh a v er e c o v e r e da n dr e s t o r e dy o u r s e l f ,a n d e m p l o yt h es a m ez e a l ,y o um a yr e n e wt h ec o m b a ta g a i n ;a n di fa g a i ny o ur e n o u n c e i t ,y o um a ya g a i nr e n e wi t ;a n di fy o uo n c eg a i nt h ev i c t o r y ,y o ua r el i k eh i m w h oh a sn e v e rr e n o u n c e dt h ec o m b a t .O n l yd on o t ,t h r o u g hah a b i to fd o i n gt h e s a m et h i n g ,b e g i nt od oi tw i t hp l e a s u r e ,a n dt h e nl i k eab a da t h l e t eg oa b o u t a f t e rb e i n gc o n q u e r e di na l lt h ec i r c u i to ft h eg a m e sl i k eq u a i l sw h oh a v er u n a w a y . " T h es i g h to fab e a u t i f u ly o u n gg i r lo v e r p o w e r sm e .W e l l ,h a v eIn o tb e e n o v e r p o w e r e db e f o r e ?A ni n c l i n a t i o na r i s e si nm et of i n df a u l tw i t hap e r s o n ; f o rh a v eIn o tf o u n df a u l tw i t hh i mb e f o r e ? "Y o us p e a kt ou sa si fy o uh a dc o m e o f ff r e ef r o mh a r m ,j u s ta si fam a ns h o u l ds a yt oh i sp h y s i c i a nw h of o r b i d s h i mt ob a t h e ," H a v eIn o tb a t h e db e f o r e ? "I f ,t h e n ,t h ep h y s i c i a nc a ns a yt o h i m ," W e l l ,a n dw h a t ,t h e n ,h a p p e n e dt oy o ua f t e rt h eb a t h ?H a dy o un o ta f e v e r ,h a dy o un o tah e a d a c h e ? "A n dw h e ny o uf o u n df a u l tw i t hap e r s o nl a t e l y , d i dy o un o td ot h ea c to fam a l i g n a n tp e r s o n ,o fat r i f l i n gb a b b l e r ;d i dy o u
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 109/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n o tc h e r i s ht h i sh a b i ti ny o ub ya d d i n gt oi tt h ec o r r e s p o n d i n ga c t s ?A n dw h e n y o uw e r eo v e r p o w e r e db yt h ey o u n gg i r l ,d i dy o uc o m eo f fu n h a r m e d ?W h y ,t h e n , d oy o ut a l ko fw h a ty o ud i db e f o r e ?Y o uo u g h t ,It h i n k ,r e m e m b e r i n gw h a ty o u d i d ,a ss l a v e sr e m e m b e rt h eb l o w sw h i c ht h e yh a v er e c e i v e d ,t oa b s t a i nf r o mt h e s a m ef a u l t s .B u tt h eo n ec a s ei sn o tl i k et h eo t h e r ;f o ri nt h ec a s eo fs l a v e s t h ep a i nc a u s e st h er e m e m b r a n c e :b u ti nt h ec a s eo fy o u rf a u l t s ,w h a ti st h e p a i n ,w h a ti st h ep u n i s h m e n t ;f o rw h e nh a v ey o ub e e na c c u s t o m e dt of l yf r o m e v i la c t s ?S u f f e r i n g s ,t h e n ,o ft h et r y i n gc h a r a c t e ra r eu s e f u lt ou s ,w h e t h e r w ec h o o s eo rn o t . C h a p t e r2 6 T ot h o s ew h of e a rw a n t A r ey o un o ta s h a m e da tm o r ec o w a r d l ya n dm o r em e a nt h a nf u g i t i v es l a v e s ? H o wd ot h e yw h e nt h e yr u na w a yl e a v et h e i rm a s t e r s ?o nw h a te s t a t e sd ot h e y d e p e n d ,a n dw h a td o m e s t i c sd ot h e yr e l yo n ?D ot h e yn o t ,a f t e rs t e a l i n ga l i t t l ew h i c hi se n o u g hf o rt h ef i r s td a y s ,t h e na f t e r w a r dm o v eo nt h r o u g hl a n d o rt h r o u g hs e a ,c o n t r i v i n go n em e t h o da f t e ra n o t h e rf o rm a i n t a i n i n gt h e i r l i v e s ?A n dw h a tf u g i t i v es l a v ee v e rd i e do fh u n g e r ?B u ty o ua r ea f r a i dl e s t n e c e s s a r yt h i n g ss h o u l df a l ly o u ,a n da r es l e e p l e s sb yn i g h t .W r e t c h ,a r ey o u s ob l i n d ,a n dd o n ' ty o us e et h er o a dt ow h i c ht h ew a n to fn e c e s s a r i e sl e a d s ? " W e l l ,w h e r ed o e si tl e a d ? "T ot h es a m ep l a c et ow h i c haf e v e rl e a d s ,o ra s t o n et h a tf a l l so ny o u ,t od e a t h .H a v ey o un o to f t e ns a i dt h i sy o u r s e l ft o y o u rc o m p a n i o n s ?h a v ey o un o tr e a dm u c ho ft h i sk i n d ,a n dw r i t t e nm u c h ?a n dh o w o f t e nh a v ey o ub o a s t e dt h a ty o uw e r ee a s ya st od e a t h ? " Y e s :b u tm yw i f ea n dc h i l d r e na l s os u f f e rh u n g e r . "W e l lt h e n ,d o e st h e i r h u n g e rl e a dt oa n yo t h e rp l a c e ?I st h e r en o tt h es a m ed e s c e n tt os o m ep l a c ef o r t h e ma l s o ?I sn o tt h e r et h es a m es t a t eb e l o wf o rt h e m ?D oy o un o tc h o o s e ,t h e n , t ol o o kt ot h a tp l a c ef u l lo fb o l d n e s sa g a i n s te v e r yw a n ta n dd e f i c i e n c y ,t o t h a tp l a c et ow h i c hb o t ht h er i c h e s ta n dt h o s ew h oh a v eh e l dt h eh i g h e s t o f f i c e s ,a n dk i n g st h e m s e l v e sa n dt y r a n t sm u s td e s c e n d ?o rt ow h i c hy o uw i l l d e s c e n dh u n g r y ,i fi ts h o u l ds oh a p p e n ,b u tt h e yb u r s tb yi n d i g e s t i o na n d d r u n k e n n e s s .W h a tb e g g a rd i dy o uh a r d l ye v e rs e ew h ow a sn o ta no l dm a n ,a n d e v e no fe x t r e m eo l da g e ?B u tc h i l l e dw i t hc o l dd a ya n dn i g h t ,a n dl y i n go nt h e g r o u n d ,a n de a t i n go n l yw h a ti sa b s o l u t e l yn e c e s s a r yt h e ya p p r o a c hn e a rt ot h e i m p o s s i b i l i t yo fd y i n g .C a n n o ty o uw r i t e ?C a n n o ty o ut e a c hc h i l d r e n ?C a n n o ty o u b eaw a t c h m a na ta n o t h e rp e r s o n ' sd o o r ?" B u ti ti ss h a m e f u lt oc o m et os u c h n e c e s s i t y . "L e a r n ,t h e n ,f i r s tw h a ta r et h et h i n g sw h i c ha r es h a m e f u l ,a n dt h e n t e l lu st h a ty o ua r eap h i l o s o p h e r :b u ta tp r e s e n td on o t ,e v e ni fa n yo t h e r m a nc a l ly o us o ,a l l o wi t . I st h a ts h a m e f u lt oy o uw h i c hi sn o ty o u ro w na c t ,t h a to fw h i c hy o ua r e n o tt h ec a u s e ,t h a tw h i c hh a sc o m et oy o ub ya c c i d e n t ,a sah e a d a c h e ,a sa f e v e r ?I fy o u rp a r e n t sw e r ep o o r ,a n dl e f tt h e i rp r o p e r t yt oo t h e r s ,a n di f w h i l et h e yl i v e ,t h e yd on o th e l py o ua ta l l ,i st h i ss h a m e f u lt oy o u ?I st h i s w h a ty o ul e a r n e dw i t ht h ep h i l o s o p h e r s ?D i dy o un e v e rh e a rt h a tt h et h i n gw h i c h i ss h a m e f u lo u g h tt ob eb l a m e d ,a n dt h a tw h i c hi sb l a m a b l ei sw o r t h yo fb l a m e ? W h o md oy o ub l a m ef o ra na c tw h i c hi sn o th i so w n ,w h i c hh ed i dn o td oh i m s e l f ? D i dy o u ,t h e n ,m a k ey o u rf a t h e rs u c ha sh ei s ,o ri si ti ny o u rp o w e rt o i m p r o v eh i m ?I st h i sp o w e rg i v e nt oy o u ?W e l lt h e n ,o u g h ty o ut ow i s ht h e t h i n g sw h i c ha r en o tg i v e nt oy o u ,o rt ob ea s h a m e di fy o ud on o to b t a i nt h e m ? A n dh a v ey o ua l s ob e e na c c u s t o m e dw h i l ey o uw e r es t u d y i n gp h i l o s o p h yt ol o o kt o o t h e r sa n dt oh o p ef o rn o t h i n gf r o my o u r s e l f ?L a m e n tt h e na n dg r o a na n de a t w i t hf e a rt h a ty o um a yn o th a v ef o o dt o m o r r o w .T r e m b l ea b o u ty o u rp o o rs l a v e s l e s tt h e ys t e a l ,l e s tt h e yr u na w a y ,l e s tt h e yd i e .S ol i v e ,a n dc o n t i n u et o l i v e ,y o uw h oi nn a m eo n l yh a v ea p p r o a c h e dp h i l o s o p h ya n dh a v ed i s g r a c e di t s t h e o r e m sa sf a ra sy o uc a nb ys h o w i n gt h e mt ob eu s e l e s sa n du n p r o f i t a b l et o t h o s ew h ot a k et h e mu p ;y o uw h oh a v en e v e rs o u g h tc o n s t a n c y ,f r e e d o mf r o m p e r t u r b a t i o n ,a n df r o mp a s s i o n s :y o uw h oh a v en o ts o u g h ta n yp e r s o nf o rt h e s a k eo ft h i so b j e c t ,b u tm a n yf o rt h es a k eo fs y l l o g i s m s ;y o uw h oh a v en e v e r t h o r o u g h l ye x a m i n e da n yo ft h e s ea p p e a r a n c e sb yy o u r s e l f ," A mIa b l et ob e a r ,
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 110/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o ra mIn o ta b l et ob e a r ?W h a tr e m a i n sf o rm et od o ? "B u ta si fa l ly o u r a f f a i r sw e r ew e l la n ds e c u r e ,y o uh a v eb e e nr e s t i n go nt h et h i r dt o p i c ,t h a to f t h i n g sb e i n gu n c h a n g e d ,i no r d e rt h a ty o um a yp o s s e s su n c h a n g e d -w h a t ? c o w a r d i c e ,m e a ns p i r i t ,t h ea d m i r a t i o no ft h er i c h ,d e s i r ew i t h o u ta t t a i n i n g a n ye n d ,a n da v o i d a n c ew h i c hf a i l si nt h ea t t e m p t ?A b o u ts e c u r i t yi nt h e s e t h i n g sy o uh a v eb e e na n x i o u s . O u g h ty o un o tt oh a v eg a i n e ds o m e t h i n gi na d d i t i o nf r o mr e a s o na n d ,t h e n , t oh a v ep r o t e c t e dt h i sw i t hs e c u r i t y ?A n dw h o md i dy o ue v e rs e eb u i l d i n ga b a t t l e m e n ta l lr o u n da n dn o te n c i r c l i n gi tw i t haw a l l ?A n dw h a td o o r k e e p e ri s p l a c e dw i t hn od o o rt ow a t c h ?B u ty o up r a c t i c ei no r d e rt ob ea b l et op r o v e w h a t ?Y o up r a c t i c et h a ty o um a yn o tb et o s s e da so nt h es e at h r o u g hs o p h i s m s , a n dt o s s e da b o u tf r o mw h a t ?S h o wm ef i r s tw h a ty o uh o l d ,w h a ty o um e a s u r e ,o r w h a ty o uw e i g h ;a n ds h o wm et h es c a l e so rt h em e d i m n u s ;o rh o wl o n gw i l ly o ug o o nm e a s u r i n gt h ed u s t ?O u g h ty o un o tt od e m o n s t r a t et h o s et h i n g sw h i c hm a k em e n h a p p y ,w h i c hm a k et h i n g sg oo nf o rt h e mi nt h ew a ya st h e yw i s h ,a n dw h yw e o u g h tt ob l a m en om a n ,a c c u s en om a n ,a n da c q u i e s c ei nt h ea d m i n i s t r a t i o no f t h eu n i v e r s e ?S h o wm et h e s e ." S e e ,Is h o wt h e m :Iw i l lr e s o l v es y l l o g i s m sf o r y o u . "T h i si st h em e a s u r e ,s l a v e ;b u ti ti sn o tt h et h i n gm e a s u r e d .T h e r e f o r e y o ua r en o wp a y i n gt h ep e n a l t yf o rw h a ty o un e g l e c t e d ,p h i l o s o p h y :y o ut r e m b l e , y o ul i ea w a k e ,y o ua d v i s ew i t ha l lp e r s o n s ;a n di fy o u rd e l i b e r a t i o n sa r en o t l i k e l yt op l e a s ea l l ,y o ut h i n kt h a ty o uh a v ed e l i b e r a t e di l l .T h e ny o uf e a r h u n g e r ,a sy o us u p p o s e :b u ti ti sn o th u n g e rt h a ty o uf e a r ,b u ty o ua r ea f r a i d t h a ty o uw i l ln o th a v eac o o k ,t h a ty o uw i l ln o th a v ea n o t h e rt op u r c h a s e p r o v i s i o n sf o rt h et a b l e ,at h i r dt ot a k eo f fy o u rs h o e s ,af o u r t ht od r e s s y o u ,o t h e r st or u by o u ,a n dt of o l l o wy o u ,i no r d e rt h a ti nt h eb a t h ,w h e ny o u h a v et a k e no f fy o u rc l o t h e sa n ds t r e t c h e dy o u r s e l fo u tl i k et h o s ew h oa r e c r u c i f i e dy o um a yb er u b i e do nt h i ss i d ea n do nt h a t ,a n dt h e nt h ea l i p t e sm a y s a y ," C h a n g eh i sp o s i t i o n ,p r e s e n tt h es i d e ,t a k eh o l do fh i sh e a d ,s h o wt h e s h o u l d e r " ;a n dt h e nw h e ny o uh a v el e f tt h eb a t ha n dg o n eh o m e ,y o um a yc a l l o u t ," D o e sn oo n eb r i n gs o m e t h i n gt oe a t ? "A n dt h e n ," T a k ea w a yt h et a b l e s , s p o n g et h e m " :y o ua r ea f r a i do ft h i s ,t h a ty o um a yn o tb ea b l et ol e a dt h el i f e o fas i c km a n .B u tl e a r nt h el i f eo ft h o s ew h oa r ei nh e a l t h ,h o ws l a v e sl i v e , h o wl a b o u r e r s ,h o wt h o s el i v ew h oa r eg e n u i n ep h i l o s o p h e r s ;h o wS o c r a t e sl i v e d , w h oh a daw i f ea n dc h i l d r e n ;h o wD i o g e n e sl i v e d ,a n dh o wC l e a n t h e s ,w h o a t t e n d e dt ot h es c h o o la n dd r e ww a t e r .I fy o uc h o o s et oh a v et h e s et h i n g s ,y o u w i l lh a v et h e me v e r y w h e r e ,a n dy o uw i l ll i v ei nf u l lc o n f i d e n c e .C o n f i d i n gi n w h a t ?I nt h a ta l o n ei nw h i c ham a nc a nc o n f i d e ,i nt h a tw h i c hi ss e c u r e ,i n t h a tw h i c hi sn o ts u b j e c tt oh i n d r a n c e ,i nt h a tw h i c hc a n n o tb et a k e na w a y , t h a ti s ,i ny o u ro w nw i l l .A n dw h yh a v ey o um a d ey o u r s e l fs ou s e l e s sa n dg o o d f o rn o t h i n gt h a tn om a nw i l lc h o o s et or e c e i v ey o ui n t oh i sh o u s e ,n om a nt o t a k ec a r eo fy o u ?b u ti fau t e n s i le n t i r ea n du s e f u lw e r ec a s ta b r o a d ,e v e r y m a nw h of o u n di tw o u l dt a k ei tu pa n dt h i n ki tag a i n ;b u tn om a nw i l lt a k ey o u u p ,a n de v e r ym a nw i l lc o n s i d e ry o ual o s s .S oc a n n o ty o ud i s c h a r g et h eo f f i c e o fad o g ,o ro fac o c k ?W h yt h e nd oy o uc h o o s et ol i v ea n yl o n g e r ,w h e ny o ua r e w h a ty o ua r e ? D o e sa n yg o o dm a nf e a rt h a th es h a l lf a l lt oh a v ef o o d ?T ot h eb l i n di t d o e sn o tf a l l ,t ot h el a m ei td o e sn o t :s h a l li tf a l lt oag o o dm a n ?A n dt oa g o o ds o l d i e rt h e r ed o e sn o tf a i lt oo n ew h og i v e sh i mp a y ,n o rt oal a b o u r e r , n o rt oas h o e m a k e r :a n dt ot h eg o o dm a ns h a l lt h e r eb ew a n t i n gs u c hap e r s o n ? D o e sG o dt h u sn e g l e c tt h et h i n g st h a tH eh a se s t a b l i s h e d ,H i sm i n i s t e r s ,H i s w i t n e s s e s ,w h o ma l o n eH ee m p l o y sa se x a m p l e st ot h eu n i n s t r u c t e d ,b o t ht h a tH e e x i s t s ,a n da d m i n i s t e r sw e l lt h ew h o l e ,a n dd o e sn o tn e g l e c th u m a na f f a i r s ,a n d t h a tt oag o o dm a nt h e r ei sn oe v i le i t h e rw h e nh ei sl i v i n go rw h e nh ei s d e a d ?W h a t ,t h e n ,w h e nH ed o e sn o ts u p p l yh i mw i t hf o o d ?W h a te l s ed o e sH ed o t h a nl i k eag o o dg e n e r a lH eh a sg i v e nm et h es i g n a lt or e t r e a t ?Io b e y ,I f o l l o w ,a s s e n t i n gt ot h ew o r d so ft h eC o m m a n d e r ,p r a i s i n g ,H i sa c t s :f o rIc a m e w h e ni tp l e a s e dH i m ,a n dIw i l la l s og oa w a yw h e ni tp l e a s e sH i m ;a n dw h i l eI l i v e d ,i tw a sm yd u t yt op r a i s eG o db o t hb ym y s e l f ,a n dt oe a c hp e r s o n s e v e r a l l ya n dt om a n y .H ed o e sn o ts u p p l ym ew i t hm a n yt h i n g s ,n o rw i t h a b u n d a n c e ,H ed o e sn o tw i l lm et ol i v el u x u r i o u s l y ;f o rn e i t h e rd i dH es u p p l y H e r c u l e sw h ow a sh i so w ns o n ;b u ta n o t h e rw a sk i n go fA r g o sa n dM y c e n a e ,a n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 111/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

H e r c u l e so b e y e do r d e r s ,a n dl a b o u r e d ,a n dw a se x e r c i s e d .A n dE u r y s t h e u sw a s w h a th ew a s ,n e i t h e rk i n ,o fA r g o sn o ro fM y c e n a e ,f o rh ew a sn o te v e nk i n go f h i m s e l f ;b u tH e r c u l e sw a sr u l e ra n dl e a d e ro ft h ew h o l ee a r t ha n ds e a ,w h o p u r g e da w a yl a w l e s s n e s s ,a n di n t r o d u c e dj u s t i c ea n dh o l i n e s s ;a n dh ed i dt h e s e t h i n g sb o t hn a k e da n da l o n e .A n dw h e nU l y s s e sw a sc a s to u ts h i p w r e c k e d ,d i d w a n th u m i l i a t eh i m ,d i di tb r e a kh i ss p i r i t ?b u th o wd i dh eg oo f ft ot h e v i r g i n st oa s kf o rn e c e s s a r i e s ,t ob e gw h i c hi sc o n s i d e r e dm o s ts h a m e f u l ? A sal i o nb r e di nt h em o u n t a i n st r u s t i n gi nh i ss t r e n g t h . R e l y i n go nw h a t ?N o to nr e p u t a t i o nn o ro nw e a l t hn o ro nt h ep o w e ro fa m a g i s t r a t e ,b u to nh i so w ns t r e n g t h ,t h a ti s ,o nh i so p i n i o n sa b o u tt h et h i n g s w h i c ha r ei no u rp o w e ra n dt h o s ew h i c h ,a r en o t .F o rt h e s ea r et h eo n l yt h i n g s w h i c hm a k em e nf r e e ,w h i c hm a k et h e me s c a p ef r o mh i n d r a n c e ,w h i c hr a i s et h e h e a do ft h o s ew h oa r ed e p r e s s e d ,w h i c hm a k et h e ml o o kw i t hs t e a d ye y e so nt h e r i c ha n do nt y r a n t s .A n dt h i sw a st h eg i f tg i v e nt ot h ep h i l o s o p h e r .B u ty o u w i l ln o tc o m ef o r t hb o l d ,b u tt r e m b l i n ga b o u ty o u rt r i f l i n gg a r m e n t sa n ds i l v e r v e s s e l s .U n h a p p ym a n ,h a v ey o ut h u sw a s t e dy o u rt i m et i l ln o w ? " W h a t ,t h e n ,i fIs h a l lb es i c k ? "Y o uw i l lb es i c ki ns u c haw a ya sy o u o u g h tt ob e ." W h ow i l lt a k ec a r eo fm e ? "G o d ;y o u rf r i e n d s ." Is h a l ll i ed o w n o nah a r db e d . "B u ty o uw i l ll i ed o w nl i k eam a n ." Is h a l ln o th a v ea c o n v e n i e n tc h a m b e r . "Y o uw i l lb es i c ki na ni n c o n v e n i e n tc h a m b e r ." W h ow i l l p r o v i d ef o rm et h en e c e s s a r yf o o d ? "T h o s ew h op r o v i d ef o ro t h e r sa l s o .Y o uw i l l b es i c kl i k eM a n e s ." A n dw h a t ,a l s o ,w i l lb et h ee n do ft h es i c k n e s s ?A n yo t h e r t h a nd e a t h ? "D oy o ut h e nc o n s i d e rt h a tt h i st h ec h i e fo fa l le v i l st om a na n d t h ec h i e fm a r ko fm e a ns p i r i ta n do fc o w a r d i c ei sn o td e a t h ,b u tr a t h e rt h e f e a ro fd e a t h ?A g a i n s tt h i sf e a rt h e nIa d v i s ey o ut oe x e r c i s ey o u r s e l f :t o t h i sl e ta l ly o u rr e a s o n i n gt e n d ,y o u re x e r c i s e s ,a n dr e a d i n g ;a n dy o uw i l l k n o wt h a tt h u so n l ya r em e nm a d ef r e e . B O O KF O U R C h a p t e r1 A b o u tf r e e d o m H ei sf r e ew h ol i v e sa sh ew i s h e st ol i v e ;w h oi sn e i t h e rs u b j e c tt o c o m p u l s i o nn o rt oh i n d r a n c e ,n o rt of o r c e ;w h o s em o v e m e n t st oa c t i o na r en o t i m p e d e d ,w h o s ed e s i r e sa t t a i nt h e i rp u r p o s e ,a n dw h od o e sn o tf a l li n t ot h a t w h i c hh ew o u l da v o i d .W h o ,t h e n ,c h o o s e st ol i v ei ne r r o r ?N om a n .W h oc h o o s e s t ol i v ed e c e i v e d ,l i a b l et om i s t a k e ,u n j u s t ,u n r e s t r a i n e d ,d i s c o n t e n t e d ,m e a n ? N om a n .N o to n et h e no ft h eb a dl i v e sa sh ew i s h e s ;n o ri sh e ,t h e n ,f r e e .A n d w h oc h o o s e st ol i v ei ns o r r o w ,f e a r ,e n v y ,p i t y ,d e s i r i n ga n df a i l i n gi nh i s d e s i r e s ,a t t e m p t i n gt oa v o i ds o m e t h i n ga n df a l l i n gi n t oi t ?N o to n e .D ow et h e n f i n da n yo ft h eb a df r e ef r o ms o r r o w ,f r e ef r o mf e a r ,w h od o e sn o tf a l li n t o t h a tw h i c hh ew o u l da v o i d ,a n dd o e sn o to b t a i nt h a tw h i c hh ew i s h e s ?N o to n e ; n o rt h e nd ow ef i n da n yb a dm a nf r e e . I f ,t h e n ,am a nw h oh a sb e e nt w i c ec o n s u ls h o u l dh e a rt h i s ,i fy o ua d d , " B u ty o ua r eaw i s em a n ;t h i si sn o t h i n gt oy o u " :h ew i l lp a r d o ny o u .B u ti f y o ut e l lh i mt h et r u t h ,a n ds a y ," Y o ud i f f e rn o ta ta l lf r o mt h o s ew h oh a v e b e e nt h r i c es o l da st ob e i n gy o u r s e l fn o tas l a v e , "w h a te l s eo u g h ty o ut o e x p e c tt h a nb l o w s ?F o rh es a y s ," W h a t ,Ias l a v e ,Iw h o s ef a t h e rw a sf r e e , w h o s em o t h e rw a sf r e e ,Iw h o mn om a nc a np u r c h a s e :Ia ma l s oo fs e n a t o r i a l r a n k ,a n daf r i e n do fC a e s a r ,a n dIh a v eb e e nac o n s u l ,a n dIo w nm a n ys l a v e s . " I nt h ef i r s tp l a c e ,m o s te x c e l l e n ts e n a t o r i a lm a n ,p e r h a p sy o u rf a t h e ra l s ow a s as l a v ei nt h es a m ek i n do fs e r v i t u d e ,a n dy o u rm o t h e r ,a n dy o u rg r a n d f a t h e r a n da l ly o u ra n c e s t o r si na na s c e n d i n gs e r i e s .B u te v e ni ft h e yw e r ea sf r e ea s i ti sp o s s i b l e ,w h a ti st h i st oy o u ?W h a ti ft h e yw e r eo fan o b l en a t u r e ,a n d y o uo fam e a nn a t u r e ;i ft h e yw e r ef e a r l e s s ,a n dy o uac o w a r d ;i ft h e yh a dt h e p o w e ro fs e l f r e s t r a i n t ,a n dy o ua r en o ta b l et oe x e r c i s ei t . " A n dw h a t , "y o um a ys a y ," h a st h i st od ow i t hb e i n gas l a v e ? "D o e si ts e e m
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 112/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t oy o ut ob en o t h i n gt od oat h i n gu n w i l l i n g l y ,w i t hc o m p u l s i o n ,w i t hg r o a n s , h a st h i sn o t h i n gt od ow i t hb e i n gas l a v e ?" I ti ss o m e t h i n g , "y o us a y :" b u tw h o i sa b l et oc o m p e lm e ,e x c e p tt h el o r do fa l l ,C a e s a r ? "T h e ne v e ny o uy o u r s e l f h a v ea d m i t t e dt h a ty o uh a v eo n em a s t e r .B u tt h a th ei st h ec o m m o nm a s t e ro f a l l ,a sy o us a y ,l e tn o tt h i sc o n s o l ey o ua ta l l :b u tk n o wt h a ty o ua r eas l a v e i nag r e a tf a m i l y .S oa l s ot h ep e o p l eo fN i c o p o l i sa r eu s e dt oe x c l a i m ," B yt h e f o r t u n eo fC a e s a r ,a r ef r e e . " H o w e v e r ,i fy o up l e a s e ,l e tu sn o ts p e a ko fC a e s a ra tp r e s e n t .B u tt e l lm e t h i s :d i dy o un e v e rl o v ea n yp e r s o n ,ay o u n gg i r l ,o rs l a v e ,o rf r e e ?W h a tt h e n i st h i sw i t hr e s p e c tt ob e i n gas l a v eo rf r e e ?W e r ey o un e v e rc o m m a n d e db yt h e p e r s o nb e l o v e dt od os o m e t h i n gw h i c hy o ud i dn o tw i s ht od o ?h a v ey o un e v e r f l a t t e r e dy o u rl i t t l es l a v e ?h a v ey o un e v e rk i s s e dh e rf e e t ?A n dy e ti fa n ym a n c o m p e l l e dy o ut ok i s sC a e s a r ' sf e e t ,y o uw o u l dt h i n ki ta ni n s u l ta n de x c e s s i v e t y r a n n y .W h a te l s e ,t h e n ,i ss l a v e r y ?D i dy o un e v e rg oo u tb yn i g h tt os o m e p l a c ew h i t h e ry o ud i dn o tw i s ht og o ,d i dy o un o te x p e n dw h a ty o ud i dn o tw i s h t oe x p e n d ,d i dy o un o tu t t e rw o r d sw i t hs i g h sa n dg r o a n s ,d i dy o un o ts u b m i tt o a b u s ea n dt ob ee x c l u d e d ?B u ti fy o ua r ea s h a m e dt oc o n f e s sy o u ro w na c t s ,s e e w h a tT h r a s o n i d e ss a y sa n dd o e s ,w h oh a v i n gs e e ns om u c hm i l i t a r ys e r v i c ea s p e r h a p sn o te v e ny o uh a v e ,f i r s to fa l lw e n to u tb yn i g h t ,w h e nG e t ad o e sn o t v e n t u r eo u t ,b u ti fh ew e r ec o m p e l l e db yh i sm a s t e r ,w o u l dh a v ec r i e do u tm u c h a n dw o u l dh a v eg o n eo u tl a m e n t i n gh i sb i t t e rs l a v e r y .N e x t ,w h a td o e s T h r a s o n i d e ss a y ?" Aw o r t h l e s sg i r lh a se n s l a v e dm e ,m ew h o mn oe n e m y ,e v e r d i d . "U n h a p p ym a n ,w h oa r et h es l a v ee v e no fag i r l ,a n daw o r t h l e s sg i r l .W h y t h e nd oy o us t i l lc a l ly o u r s e l ff r e e ?a n dw h yd oy o ut a l ko fy o u rs e r v i c ei n t h ea r m y ?T h e nh ec a l l sf o ras w o r da n di sa n g r yw i t hh i mw h oo u to fk i n d n e s s r e f u s e si t ;a n dh es e n d sp r e s e n t st oh e rw h oh a t e sh i m ,a n de n t r e a t sa n dw e e p s , a n do nt h eo t h e rh a n d ,h a v i n gh a dal i t t l es u c c e s s ,h ei se l a t e d .B u te v e nt h e n h o w ?w a sh ef r e ee n o u g hn e i t h e rt od e s i r en o rt of e a r ? N o wc o n s i d e ri nt h ec a s eo fa n i m a l s ,h o ww ee m p l o yt h en o t i o no fl i b e r t y . M e nk e e pt a m el i o n ss h u tu p ,a n df e e dt h e m ,a n ds o m et a k et h e ma b o u t ;a n dw h o w i l ls a yt h a tt h i sl i o ni sf r e e ?I si tn o tt h ef a c tt h a tt h em o r eh el i v e sa t h i se a s e ,s om u c ht h em o r eh ei si nas l a v i s hc o n d i t i o n ?a n dw h oi fh eh a d p e r c e p t i o na n dr e a s o nw o u l dw i s ht ob eo n eo ft h e s el i o n s ?W e l l ,t h e s eb i r d s w h e nt h e ya r ec a u g h ta n da r ek e p ts h u tu p ,h o wm u c hd ot h e ys u f f e ri nt h e i r a t t e m p t st oe s c a p e ?a n ds o m eo ft h e md i eo fh u n g e rr a t h e rt h a ns u b m i tt os u c ha k i n do fl i f e .A n da sm a n yo ft h e ma sl i v e ,h a r d l yl i v ea n dw i t hs u f f e r i n gp i n e a w a y ;a n di ft h e ye v e rf i n da n yo p e n i n g ,t h e ym a k et h e i re s c a p e .S om u c hd o t h e yd e s i r et h e i rn a t u r a ll i b e r t y ,a n dt ob ei n d e p e n d e n ta n df r e ef r o m h i n d r a n c e .A n dw h a th a r mi st h e r et oy o ui nt h i s ?" W h a td oy o us a y ?Ia mf o r m e d b yn a t u r et of l yw h e r eIc h o o s e ,t ol i v ei nt h eo p e na i r ,t os i n gw h e nI c h o o s e :y o ud e p r i v em eo fa l lt h i s ,a n ds a y ,' W h a th a r mi si tt oy o u ? 'F o rt h i s r e a s o nw es h a l ls a yt h a tt h o s ea n i m a l so n l ya r ef r e ew h i c hc a n n o te n d u r e c a p t u r e ,b u t ,a ss o o na st h e ya r ec a u g h t ,e s c a p ef r o mc a p t i v i t yb yd e a t h .S o D i o g e n e ss a y st h a tt h e r ei so n ew a yt of r e e d o m ,a n dt h a ti st od i ec o n t e n t :a n d h ew r i t e st ot h eP e r s i a nk i n g ," Y o uc a n n o te n s l a v et h eA t h e n i a ns t a t ea n ym o r e t h a ny o uc a ne n s l a v ef i s h e s . "" H o wi st h a t ?c a n n o tIc a t c ht h e m ? "" I fy o uc a t c h t h e m , "s a y sD i o g e n e s ," t h e yw i l li m m e d i a t e l yl e a v ey o u ,a sf i s h e sd o ;f o ri f y o uc a t c haf i s h ,i td i e s ;a n di ft h e s em e nt h a ta r ec a u g h ts h a l ld i e ,o fw h a t u s et oy o ui st h ep r e p a r a t i o nf o rw a r ? "T h e s ea r et h ew o r d so faf r e em a nw h o h a dc a r e f u l l ye x a m i n e dt h et h i n ga n d ,a sw a sn a t u r a l ,h a dd i s c o v e r e di t .B u ti f y o ul o o kf o ri ti nad i f f e r e n tp l a c ef r o mw h e r ei ti s ,w h a tw o n d e ri fy o un e v e r f i n di t ? T h es l a v ew i s h e st ob es e tf r e ei m m e d i a t e l y .W h y ?D oy o ut h i n kt h a th e w i s h e st op a ym o n e yt ot h ec o l l e c t o r so ft w e n t i e t h s ?N o ;b u tb e c a u s eh e i m a g i n e st h a th i t h e r t ot h r o u g hn o th a v i n go b t a i n e dt h i s ,h ei sh i n d e r e da n d u n f o r t u n a t e ." I fIs h a l lb es e tf r e e ,i m m e d i a t e l yi ti sa l lh a p p i n e s s ,Ic a r e f o rn om a n ,Is p e a kt oa l la sa ne q u a la n d ,l i k et ot h e m ,Ig ow h e r eIc h o o s e , Ic o m ef r o ma n yp l a c eIc h o o s e ,a n dg ow h e r eIc h o o s e . "T h e nh ei ss e tf r e e ; a n df o r t h w i t hh a v i n gn op l a c ew h e r eh ec a ne a t ,h el o o k sf o rs o m em a nt o f l a t t e r ,s o m eo n ew i t hw h o mh es h a l ls u p :t h e nh ee i t h e rw o r k sw i t hh i sb o d y a n de n d u r e st h em o s td r e a d f u lt h i n g s ;a n di fh ec a no b t a i nam a n g e r ,h ef a l l s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 113/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i n t oas l a v e r ym u c hw o r s et h a nh i sf o r m e rs l a v e r y ;o re v e ni fh ei sb e c o m e r i c h ,b e i n gam a nw i t h o u ta n yk n o w l e d g eo fw h a ti sg o o d ,h el o v e ss o m el i t t l e g i r l ,a n di nh i sh a p p i n e s sl a m e n t sa n dd e s i r e st ob eas l a v ea g a i n .H es a y s , " w h a te v i ld i dIs u f f e ri nm ys t a t eo fs l a v e r y ?A n o t h e rc l o t h e dm e ,a n o t h e r s u p p l i e dm ew i t hs h o e s ,a n o t h e rf e dm e ,a n o t h e rl o o k e da f t e rm ei ns i c k n e s s ; a n dId i do n l yaf e ws e r v i c e sf o rh i m .B u tn o waw r e t c h e dm a n ,w h a tt h i n g sI s u f f e r ,b e i n gas l a v eo fm a n yi n s t e a do ft oo n e .B u th o w e v e r , "h es a y s ," i fI s h a l la c q u i r er i n g s ,t h e nIs h a l ll i v em o s tp r o s p e r o u s l ya n dh a p p i l y . "F i r s t , i no r d e rt oa c q u i r et h e s er i n g s ,h es u b m i t st ot h a tw h i c hh ei sw o r t h yo f ; t h e n ,w h e nh eh a sa c q u i r e dt h e m ,i ti sa g a i na l lt h es a m e .T h e nh es a y s ," i fI s h a l lb ee n g a g e di nm i l i t a r ys e r v i c e ,Ia mf r e ef r o ma l le v i l s . "H eo b t a i n s m i l i t a r ys e r v i c e .H es u f f e r sa sm u c ha saf l o g g e ds l a v e ,a n dn e v e r t h e l e s sh e a s k sf o ras e c o n ds e r v i c ea n dat h i r d .A f t e rt h i s ,w h e nh eh a sp u tt h e f i n i s h i n gs t r o k et oh i sc a r e e ra n di sb e c o m eas e n a t o r ,t h e nh eb e c o m e sas l a v e b ye n t e r i n gi n t ot h ea s s e m b l y ,t h e nh es e r v e st h ef i n e ra n dm o s ts p l e n d i d s l a v e r y -n o tt ob eaf o o l ,b u tt ol e a r nw h a tS o c r a t e st a u g h t ,w h a ti st h e n a t u r eo fe a c ht h i n gt h a te x i s t s ,a n dt h a tam a ns h o u l dn o tr a s h l ya d a p t p r e c o n c e p t i o n st ot h es e v e r a lt h i n g sw h i c ha r e .F o rt h i si st h ec a u s et om e no f a l lt h e i re v i l s ,t h en o tb e i n ga b l et oa d a p tt h eg e n e r a lp r e c o n c e p t i o n st ot h e s e v e r a lt h i n g s .B u tw eh a v ed i f f e r e n to p i n i o n s .O n em a nt h i n k st h a th ei ss i c k : n o ts oh o w e v e r ,b u tt h ef a c ti st h a th ed o e sn o ta d a p th i sp r e c o n c e p t i o n s r i g h t .A n o t h e rt h i n k st h a th ei sp o o r ;a n o t h e rt h a th eh a sas e v e r ef a t h e ro r m o t h e r ;a n da n o t h e r ,a g a i n ,t h a tC a e s a ri sn o tf a v o u r a b l et oh i m .B u ta l lt h i s i so n ea n do n l yo n et h i n g ,t h en o tk n o w i n gh o wt oa d a p tt h ep r e c o n c e p t i o n s .F o r w h oh a sn o tap r e c o n c e p t i o no ft h a tw h i c hi sb a d ,t h a ti ti sh u r t f u l ,t h a ti t o u g h tt ob ea v o i d e d ,t h a ti to u g h ti ne v e r yw a yt ob eg u a r d e da g a i n s t ?O n e p r e c o n c e p t i o ni sn o tr e p u g n a n tt oa n o t h e r ,o n l yw h e r ei tc o m e st ot h em a t t e ro f a d a p t a t i o n .W h a tt h e ni st h i se v i l ,w h i c hi sb o t hh u r t f u l ,a n dat h i n gt ob e a v o i d e d ?H ea n s w e r s ," N o tt ob eC a e s a r ' sf r i e n d . "H ei sg o n ef a rf r o mt h em a r k , h eh a sm i s s e dt h ea d a p t a t i o n ,h ei se m b a r r a s s e d ,h es e e k st h et h i n g sw h i c ha r e n o ta ta l lp e r t i n e n tt ot h em a t t e r ;f o rw h e nh eh a ss u c c e e d e di nb e i n gC a e s a r ' s f r i e n d ,n e v e r t h e l e s sh eh a sf a i l e di nf i n d i n gw h a th es o u g h t .F o rw h a ti st h a t w h i c he v e r ym a ns e e k s ?T ol i v es e c u r e ,t ob eh a p p y ,t od oe v e r y t h i n ga sh e w i s h e s ,n o tt ob eh i n d e r e d ,n o rc o m p e l l e d .W h e nt h e nh ei sb e c o m et h ef r i e n do f C a e s a r ,i sh ef r e ef r o mh i n d r a n c e ?f r e ef r o mc o m p u l s i o n ,i sh et r a n q u i l ,i sh e h a p p y ?O fw h o ms h a l lw ei n q u i r e ?W h a tm o r et r u s t w o r t h yw i t n e s sh a v ew et h a n t h i sv e r ym a nw h oi s ,b e c o m eC a e s a r ' sf r i e n d ?C o m ef o r w a r da n dt e l lu sw h e nd i d y o us l e e pm o r eq u i e t l y ,n o wo rb e f o r ey o ub e c a m eC a e s a r ' sf r i e n d ?I m m e d i a t e l y y o uh e a rt h ea n s w e r ," S t o p ,Ie n t r e a ty o u ,a n dd on o tm o c km e :y o uk n o wn o t w h a tm i s e r i e sIs u f f e r ,a n ds l e e pd o e sn o tc o m et om e ;b u to n ec o m e sa n ds a y s , ' C a e s a ri sa l r e a d ya w a k e ,h ei sn o wg o i n gf o r t h ' :t h e nc o m et r o u b l e sa n d c a r e s . "W e l l ,w h e nd i dy o us u pw i t hm o r ep l e a s u r e ,n o wo rb e f o r e ?H e a rw h a th e s a y sa b o u tt h i sa l s o .H es a y st h a ti fh ei sn o ti n v i t e d ,h ei sp a i n e d :a n di f h ei si n v i t e d ,h es u p sl i k eas l a v ew i t hh i sm a s t e r ,a l lt h ew h i l eb e i n g a n x i o u st h a th ed o e sn o ts a yo rd oa n y t h i n gf o o l i s h .A n dw h a td oy o us u p p o s e t h a th ei sa f r a i do f ;l e s th es h o u l db el a s h e dl i k eas l a v e ?H o wc a nh ee x p e c t a n y t h i n gs og o o d ?N o ,b u ta sb e f i t ss og r e a tam a n ,C a e s a r ' sf r i e n d ,h ei s a f r a i dt h a th em a yl o s eh i sh e a d .A n dw h e nd i dy o ub a t h em o r ef r e ef r o m t r o u b l e ,a n dt a k ey o u rg y m n a s t i ce x e r c i s em o r eq u i e t l y ?I nf i n e ,w h i c hk i n do f l i f ed i dy o up r e f e r ?y o u rp r e s e n to ry o u rf o r m e rl i f e ?Ic a ns w e a rt h a tn om a n i ss os t u p i do rs oi g n o r a n to ft r u t ha sn o tt ob e w a i lh i so w nm i s f o r t u n e st h e n e a r e rh ei si nf r i e n d s h i pt oC a e s a r . S i n c e ,t h e n ,n e i t h e rt h o s ew h oa r ec a l l e dk i n g sl i v ea st h e yc h o o s e ,n o r t h ef r i e n d so fk i n g s ,w h of i n a l l ya r et h o s ew h oa r ef r e e ?S e e k ,a n dy o uw i l l f i n d ;f o ry o uh a v ea i d sf r o mn a t u r ef o rt h ed i s c o v e r yo ft r u t h .B u ti fy o ua r e n o ta b l ey o u r s e l fb yg o i n ga l o n gt h e s ew a y so n l yt od i s c o v e rt h a tw h i c h f o l l o w s ,l i s t e nt ot h o s ew h oh a v em a d et h ei n q u i r y .W h a td ot h e ys a y ?D o e s f r e e d o ms e e mt oy o uag o o dt h i n g ?" T h eg r e a t e s tg o o d . "I si tp o s s i b l e ,t h e n , t h a th ew h oo b t a i n st h eg r e a t e s tg o o dc a nb eu n h a p p yo rf a r eb a d l y ?" N o . " W h o m s o e v e r ,t h e n ,y o us h a l ls e eu n h a p p y ,u n f o r t u n a t e ,l a m e n t i n g ,c o n f i d e n t l y d e c l a r et h a tt h e ya r en o tf r e e ." Id od e c l a r ei t . "W eh a v en o w ,t h e n ,g o ta w a y
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 114/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

f r o mb u y i n ga n ds e l l i n ga n df r o ms u c ha r r a n g e m e n t sa b o u tm a t t e r so fp r o p e r t y ; f o ri fy o uh a v er i g h t l ya s s e n t e dt ot h e s em a t t e r s ,i ft h eG r e a tK i n gi s u n h a p p y ,h ec a n n o tb ef r e e ,n o rc a nal i t t l ek i n g ,n o ram a no fc o n s u l a rr a n k , n o ro n ew h oh a sb e e nt w i c ec o n s u l ." B ei ts o . " F u r t h e r ,t h e n ,a n s w e rm et h i sq u e s t i o na l s o :D o e sf r e e d o ms e e mt oy o ut ob e s o m e t h i n gg r e a ta n dn o b l ea n dv a l u a b l e ?" H o ws h o u l di tn o ts e e ms o ? "I si t p o s s i b l e ,t h e n ,w h e nam a no b t a i n sa n y t h i n g ,s og r e a ta n dv a l u a b l ea n dn o b l et o b em e a n ?" I ti sn o tp o s s i b l e . "W h e n ,t h e n ,y o us e ea n ym a ns u b j e c tt oa n o t h e r , o rf l a t t e r i n gh i mc o n t r a r yt oh i so w no p i n i o n ,c o n f i d e n t l ya f f i r mt h a tt h i sm a n a l s oi sn o tf r e e ;a n dn o to n l yi fh ed ot h i sf o rab i to fs u p p e r ,b u ta l s oi f h ed o e si tf o rag o v e r n m e n to rac o n s u l s h i p :a n dc a l lt h e s em e n" l i t t l es l a v e s " w h of o rt h es a k eo fl i t t l em a t t e r sd ot h e s et h i n g s ,a n dt h o s ew h od os of o rt h e s a k eo fg r e a tt h i n g sc a l l" g r e a ts l a v e s , "a st h e yd e s e r v et ob e ." T h i si s a d m i t t e da l s o . "D oy o ut h i n kt h a tf r e e d o mi sat h i n gi n d e p e n d e n ta n d s e l f g o v e r n i n g ?" C e r t a i n l y . "W h o m s o e v e r ,t h e n ,i ti si nt h ep o w e ro fa n o t h e rt o h i n d e ra n dc o m p e l ,d e c l a r et h a th ei sn o tf r e e .A n dd on o tl o o k ,Ie n t r e a ty o u , a f t e rh i sg r a n d f a t h e r sa n dg r e a t g r a n d f a t h e r s ,o ri n q u i r ea b o u th i sb e i n g b o u g h to rs o l d ;b u ti fy o uh e a rh i ms a y i n gf r o mh i sh e a r ta n dw i t hf e e l i n g , " M a s t e r , "e v e ni ft h et w e l v ef a s c e sp r e c e d eh i m ,c a l lh i mas l a v e .A n di fy o u h e a rh i ms a y ," W r e t c ht h a tIa m ,h o wm u c hIs u f f e r , "c a l lh i mas l a v e .I f , f i n a l l y ,y o us e eh i ml a m e n t i n g ,c o m p l a i n i n g ,u n h a p p y ,c a l lh i mas l a v et h o u g h h ew e a r sap r a e t e x t a .I f ,t h e n ,h ei sd o i n gn o t h i n go ft h i sk i n d ,d on o ty e t s a yt h a th ei sf r e e ,b u tl e a r nh i so p i n i o n s ,w h e t h e rt h e ya r es u b j e c tt o c o m p u l s i o n ,o rm a yp r o d u c eh i n d r a n c e ,o rt ob a df o r t u n e ;a n di fy o uf i n dh i m s u c h ,c a l lh i mas l a v ew h oh a sah o l i d a yi nt h eS a t u r n a l i a :s a yt h a th i sm a s t e r i sf r o mh o m e :h ew i l lr e t u r ns o o n ,a n dy o uw i l lk n o ww h a th es u f f e r s ." W h ow i l l r e t u r n ? "W h o e v e rh a si nh i m s e l ft h ep o w e ro v e ra n y t h i n gw h i c hi sd e s i r e db yt h e m a n ,e i t h e rt og i v ei tt oh i mo rt ot a k ei ta w a y ?" T h u s ,t h e n ,h a v ew em a n y m a s t e r s ? "W eh a v e :f o rw eh a v ec i r c u m s t a n c e sa sm a s t e r sp r i o rt oo u rp r e s e n t m a s t e r s ;a n dt h e s ec i r c u m s t a n c e sa r em a n y .T h e r e f o r ei tm u s to fn e c e s s i t yb e t h a tt h o s ew h oh a v et h ep o w e ro v e ra n yo ft h e s ec i r c u m s t a n c e sm u s tb eo u r m a s t e r s .F o rn om a nf e a r sC a e s a rh i m s e l f ,b u th ef e a r sd e a t h ,b a n i s h m e n t , d e p r i v a t i o no fh i sp r o p e r t y ,p r i s o n ,a n dd i s g r a c e .N o rd o e sa n ym a nl o v e C a e s a r ,u n l e s sC a e s a ri sap e r s o no fg r e a tm e r i t ,b u th el o v e sw e a l t h ,t h e o f f i c eo ft r i b u n e ,p r a e t o ro rc o n s u l .W h e nw el o v e ,a n dh a t e ,a n df e a rt h e s e t h i n g s ,i tm u s tb et h a tt h o s ew h oh a v et h ep o w e ro v e rt h e mm u s tb eo u rm a s t e r s . T h e r e f o r ew ea d o r et h e me v e na sg o d s ;f o rw et h i n kt h a tw h a tp o s s e s s e st h e p o w e ro fc o n f e r r i n gt h eg r e a t e s ta d v a n t a g eo nu si sd i v i n e .T h e nw ew r o n g l y a s s u m et h a tac e r t a i np e r s o nh a st h ep o w e ro fc o n f e r r i n gt h eg r e a t e s t a d v a n t a g e s ;t h e r e f o r eh ei ss o m e t h i n gd i v i n e .F o ri fw ew r o n g l ya s s u m et h a ta c e r t a i np e r s o nh a st h ep o w e ro fc o n f e r r i n gt h eg r e a t e s ta d v a n t a g e s ,i ti sa n e c e s s a r yc o n s e q u e n c et h a tt h ec o n c l u s i o nf r o mt h e s ep r e m i s e sm u s tb ef a l s e . W h a t ,t h e n ,i st h a tw h i c hm a k e sam a nf r e ef r o mh i n d r a n c ea n dm a k e sh i mh i s o w nm a s t e r ?F o rw e a l t hd o e sn o td oi t ,n o rc o n s u l s h i p ,n o rp r o v i n c i a l g o v e r n m e n t ,n o rr o y a lp o w e r ;b u ts o m e t h i n ge l s em u s tb ed i s c o v e r e d .W h a tt h e n i st h a tw h i c h ,w h e nw ew r i t e ,m a k e su sf r e ef r o mh i n d r a n c ea n du n i m p e d e d ?" T h e k n o w l e d g eo ft h ea r to fw r i t i n g . "W h a t ,t h e n ,i si ti np l a y i n gt h el u t e ?" T h e s c i e n c eo fp l a y i n gt h el u t e . "T h e r e f o r ei nl i f ea l s oi ti st h es c i e n c eo fl i f e . Y o uh a v e ,t h e n ,h e a r di nag e n e r a lw a y :b u te x a m i n et h et h i n ga l s oi nt h e s e v e r a lp a r t s .I si tp o s s i b l et h a th ew h od e s i r e sa n yo ft h et h i n g sw h i c h d e p e n do no t h e r sc a nb ef r e ef r o mh i n d r a n c e ?" N o . "I si tp o s s i b l ef o rh i mt ob e u n i m p e d e d ?" N o . "T h e r e f o r eh ec a n n o tb ef r e e .C o n s i d e rt h e n :w h e t h e rw eh a v e n o t h i n gw h i c hi si no u ro w np o w e ro n l y ,o rw h e t h e rw eh a v ea l lt h i n g s ,o r w h e t h e rs o m et h i n g sa r ei no u ro w np o w e r ,a n do t h e r si nt h ep o w e ro fo t h e r s . " W h a td oy o um e a n ? "W h e ny o uw i s ht h eb o d yt ob ee n t i r e ,i si ti ny o u rp o w e ro r n o t ?" I ti sn o ti nm yp o w e r . "W h e ny o uw i s hi tt ob eh e a l t h y ?" N e i t h e ri st h i s i nm yp o w e r . "W h e ny o uw i s hi tt ob eh a n d s o m e ?" N o ri st h i s . "L i f eo rd e a t h ? " N e i t h e ri st h i si nm yp o w e r . "Y o u rb o d y ,t h e n ,i sa n o t h e r ' s ,s u b j e c tt oe v e r y m a nw h oi ss t r o n g e rt h a ny o u r s e l f ?" I ti s . "B u ty o u re s t a t e ,i si ti ny o u r p o w e rt oh a v ei tw h e ny o up l e a s e ,a n da sl o n ga sy o up l e a s e ,a n ds u c ha sy o u p l e a s e ?" N o . "A n dy o u rs l a v e s ?" N o . "A n dy o u rc l o t h e s ?" N o . "A n dy o u rh o u s e ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 115/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

" N o . "A n dy o u rh o r s e s ?" N o to n eo ft h e s et h i n g s . "A n di fy o uw i s hb ya l lm e a n s y o u rc h i l d r e nt ol i v e ,o ry o u rw i f e ,o ry o u rb r o t h e r ,o ry o u rf r i e n d s ,i si ti n y o u rp o w e r ?" T h i sa l s oi sn o ti nm yp o w e r . " W h e t h e r ,t h e n ,h a v ey o un o t h i n gw h i c hi si ny o u ro w np o w e r ,w h i c hd e p e n d s o ny o u r s e l fo n l ya n dc a n n o tb et a k e nf r o my o u ,o rh a v ey o ua n y t h i n go ft h e k i n d ?" Ik n o wn o t . "L o o ka tt h et h i n g ,t h e n ,t h u s ,e x a m i n ei t .I sa n ym a na b l e t om a k ey o ua s s e n tt ot h a tw h i c hi sf a l s e ?" N om a n . "I nt h em a t t e ro fa s s e n t , t h e n ,y o ua r ef r e ef r o mh i n d r a n c ea n do b s t r u c t i o n ." G r a n t e d . "W e l l ;a n dc a na m a nf o r c ey o ut od e s i r et om o v et o w a r dt h a tt ow h i c hy o ud on o tc h o o s e ?" H e c a n ,f o rw h e nh et h r e a t e n sm ew i t hd e a t ho rb o n d s ,h ec o m p e l sm et od e s i r et o m o v et o w a r di t . "I f ,t h e n ,y o ud e s p i s ed e a t ha n db o n d s ,d oy o us t i l lp a ya n y r e g a r dt oh i m ?" N o . "I s ,t h e n ,t h ed e s p i s i n go fd e a t ha na c to fy o u ro w n ,o ri s i tn o ty o u r s ?" I ti sm ya c t . "I ti sy o u ro w na c t ,t h e n ,a l s ot od e s i r et om o v e t o w a r dat h i n g :o ri si tn o ts o ?" I ti sm yo w na c t . "B u tt od e s i r et om o v ea w a y f r o mat h i n g ,w h o s ea c ti st h a t ?T h i sa l s oi sy o u ra c t ." W h a t ,t h e n ,i fIh a v e a t t e m p t e dt ow a l k ,s u p p o s ea n o t h e rs h o u l dh i n d e rm e . "W h a tp a r to fy o ud o e sh e h i n d e r ?d o e sh eh i n d e rt h ef a c u l t yo fa s s e n t ?" N o :b u tm yp o o rb o d y . "Y e s ,a s h ew o u l dd ow i t has t o n e ." G r a n t e d ;b u tIn ol o n g e rw a l k . "A n dw h ot o l dy o u t h a tw a l k i n gi sy o u ra c tf r e ef r o mh i n d r a n c e ?f o rIs a i dt h a tt h i so n l yw a s f r e ef r o mh i n d r a n c e ,t od e s i r et om o v e :b u tw h e r et h e r ei sn e e do fb o d ya n di t s c o o p e r a t i o n ,y o uh a v eh e a r dl o n ga g ot h a tn o t h i n gi sy o u ro w n ." G r a n t e da l s o . " A n dw h oc a nc o m p e ly o ut od e s i r ew h a ty o ud on o tw i s h ?" N om a n . "A n dt o p r o p o s e ,o ri n t e n d ,o ri ns h o r tt om a k eu s eo ft h ea p p e a r a n c e sw h i c hp r e s e n t t h e m s e l v e s ,c a na n ym a nc o m p e ly o u ?" H ec a n n o td ot h i s :b u th ew i l lh i n d e rm e w h e nId e s i r ef r o mo b t a i n i n gw h a tId e s i r e . "I fy o ud e s i r ea n y t h i n gw h i c hi s y o u ro w n ,a n do n eo ft h et h i n g sw h i c hc a n n o tb eh i n d e r e d ,h o ww i l lh eh i n d e r y o u ?" H ec a n n o ti na n yw a y . "W h o ,t h e n ,t e l l sy o ut h a th ew h od e s i r e st h e t h i n g st h a tb e l o n gt oa n o t h e ri sf r e ef r o mh i n d r a n c e ? " M u s tI ,t h e n ,n o td e s i r eh e a l t h ? "B yn om e a n s ,n o ra n y t h i n ge l s et h a t b e l o n g st oa n o t h e r :f o rw h a ti sn o ti ny o u rp o w e rt oa c q u i r eo rt ok e e pw h e n y o up l e a s e ,t h i sb e l o n g st oa n o t h e r .K e e p ,t h e n ,f a rf r o mi tn o to n l yy o u r h a n d sb u t ,m o r et h a nt h a t ,e v e ny o u rd e s i r e s .I fy o ud on o t ,y o uh a v e s u r r e n d e r e dy o u r s e l fa sas l a v e ;y o uh a v es u b j e c t e dy o u rn e c k ,i fy o ua d m i r e a n y t h i n gn o ty o u ro w n ,t oe v e r y t h i n gt h a ti sd e p e n d e n to nt h ep o w e ro fo t h e r s a n dp e r i s h a b l e ,t ow h i c hy o uh a v ec o n c e i v e dal i k i n g ." I sn o tm yh a n dm yo w n ? " I ti sap a r to fy o u ro w nb o d y ;b u ti ti sb yn a t u r ee a r t h ,s u b j e c tt oh i n d r a n c e , c o m p u l s i o n ,a n dt h es l a v eo fe v e r y t h i n gw h i c hi ss t r o n g e r .A n dw h yd oIs a y y o u rh a n d ?Y o uo u g h tt op o s s e s sy o u rw h o l eb o d ya sap o o ra s sl o a d e d ,a sl o n g a si ti sp o s s i b l e ,a sl o n ga sy o ua r ea l l o w e d .B u ti ft h e r eb eap r e s s ,a n da s o l d i e rs h o u l dl a yh o l do fi t ,l e ti tg o ,d on o tr e s i s t ,n o rm u r m u r ;i fy o ud o , y o uw i l lr e c e i v eb l o w s ,a n dn e v e r t h e l e s sy o uw i l la l s ol o s et h ea s s .B u tw h e n y o uo u g h tt of e e lt h u sw i t hr e s p e c tt ot h eb o d y ,c o n s i d e rw h a tr e m a i n st ob e d o n ea b o u ta l lt h er e s t ,w h i c hi sp r o v i d e df o rt h es a k eo ft h eb o d y .W h e nt h e b o d yi sa na s s ,a l lt h eo t h e rt h i n g sa r eb i t sb e l o n g i n gt ot h ea s s , p a c k s a d d l e s ,s h o e s ,b a r l e y ,f o d d e r .L e tt h e s ea l s og o :g e tr i do ft h e mq u i c k e r a n dm o r er e a d i l yt h a no ft h ea s s . W h e ny o uh a v em a d et h i sp r e p a r a t i o n ,a n dh a v ep r a c t i c e dt h i sd i s c i p l i n e ,t o d i s t i n g u i s ht h a tw h i c hb e l o n g st oa n o t h e rf r o mt h a tw h i c hi sy o u ro w n ,t h e t h i n g sw h i c ha r es u b j e c tt oh i n d r a n c ef r o mt h o s ew h i c ha r en o t ,t oc o n s i d e rt h e t h i n g sf r e ef r o mh i n d r a n c et oc o n c e r ny o u r s e l f ,a n dt h o s ew h i c ha r en o tf r e e n o tt oc o n c e r ny o u r s e l f ,t ok e e py o u rd e s i r es t e a d i l yf i x e dt ot h et h i n g sw h i c h d oc o n c e r ny o u r s e l f ,a n dt u r n e df r o mt h et h i n g sw h i c hd on o tc o n c e r ny o u r s e l f ; d oy o us t i l lf e a ra n ym a n ?" N oo n e . "F o ra b o u tw h a tw i l ly o ub ea f r a i d ?a b o u t t h et h i n g sw h i c ha r ey o u ro w n ,i nw h i c hc o n s i s t st h en a t u r eo fg o o da n de v i l ? a n dw h oh a sp o w e ro v e rt h e s et h i n g s ?w h oc a nt a k et h e ma w a y ?w h oc a ni m p e d e t h e m ?N om a nc a n ,n om o r et h a nh ec a ni m p e d eG o d .B u tw i l ly o ub ea f r a i da b o u t y o u rb o d ya n dy o u rp o s s e s s i o n s ,a b o u tt h i n g sw h i c ha r en o ty o u r s ,a b o u tt h i n g s w h i c hi nn ow a yc o n c e r ny o u ?a n dw h a te l s eh a v ey o ub e e ns t u d y i n gf r o mt h e b e g i n n i n gt h a nt od i s t i n g u i s hb e t w e e ny o u ro w na n dn o ty o u ro w n ,t h et h i n g s w h i c ha r ei ny o u rp o w e ra n dn o ti ny o u rp o w e r ,t h et h i n g ss u b j e c tt oh i n d r a n c e a n dn o ts u b j e c t ?a n dw h yh a v ey o uc o m et ot h ep h i l o s o p h e r s ?w a si tt h a ty o um a y
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 116/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n e v e r t h e l e s sb eu n f o r t u n a t ea n du n h a p p y ?Y o uw i l lt h e ni nt h i sw a y ,a sIh a v e s u p p o s e dy o ut oh a v ed o n e ,b ew i t h o u tf e a ra n dd i s t u r b a n c e .A n dw h a ti sg r i e f t oy o u ?f o rf e a rc o m e sf r o mw h a ty o ue x p e c t ,b u tg r i e ff r o mt h a tw h i c hi s p r e s e n t .B u tw h a tf u r t h e rw i l ly o ud e s i r e ?F o ro ft h et h i n g sw h i c ha r ew i t h i n t h ep o w e ro ft h ew i l l ,a sb e i n gg o o da n dp r e s e n t ,y o uh a v eap r o p e ra n d r e g u l a t e dd e s i r e :b u to ft h et h i n g sw h i c ha r en o ti nt h ep o w e ro ft h ew i l ly o u d on o td e s i r ea n yo n e ,a n ds oy o ud on o ta l l o wa n yp l a c et ot h a tw h i c hi s i r r a t i o n a l ,a n di m p a t i e n t ,a n da b o v em e a s u r eh a s t y . W h e n ,t h e n ,y o ua r et h u sa f f e c t e dt o w a r dt h i n g s ,w h a tm a nc a na n yl o n g e rb e f o r m i d a b l et oy o u ?F o rw h a th a sam a nw h i c hi sf o r m i d a b l et oa n o t h e r ,e i t h e r w h e ny o us e eh i mo rs p e a kt oh i mo r ,f i n a l l y ,a r ec o n v e r s a n tw i t hh i m ?N o tm o r e t h a no n eh o r s eh a sw i t hr e s p e c tt oa n o t h e r ,o ro n ed o gt oa n o t h e r ,o ro n eb e e t oa n o t h e rb e e .T h i n g s ,i n d e e d ,a r ef o r m i d a b l et oe v e r ym a n ;a n dw h e na n ym a n i sa b l et oc o n f e rt h e s et h i n g so na n o t h e ro rt ot a k et h e ma w a y ,t h e nh et o o b e c o m e sf o r m i d a b l e .H o wt h e ni sa na c r o p o l i sd e m o l i s h e d ?N o tb yt h es w o r d ,n o t b yf i r e ,b u tb yo p i n i o n .F o ri fw ea b o l i s ht h ea c r o p o l i sw h i c hi si nt h ec i t y , c a nw ea b o l i s ha l s ot h a to ff e v e r ,a n dt h a to fb e a u t i f u lw o m e n ?C a nw e ,i na w o r d ,a b o l i s ht h ea c r o p o l i sw h i c hi si nu sa n dc a s to u tt h et y r a n t sw i t h i nu s , w h o mw eh a v ed a l l yo v e ru s ,s o m e t i m e st h es a m et y r a n t s ,a to t h e rt i m e s d i f f e r e n tt y r a n t s ?B u tw i t ht h i sw em u s tb e g i n ,a n dw i t ht h i sw em u s td e m o l i s h t h ea c r o p o l i sa n de j e c tt h et y r a n t s ,b yg i v i n gu pt h eb o d y ,t h ep a r t so fi t , t h ef a c u l t i e so fi t ,t h ep o s s e s s i o n s ,t h er e p u t a t i o n ,m a g i s t e r i a lo f f i c e s , h o n o u r s ,c h i l d r e n ,b r o t h e r s ,f r i e n d s ,b yc o n s i d e r i n ga l lt h e s et h i n g sa s b e l o n g i n gt oo t h e r s .A n di ft y r a n t sh a v eb e e ne j e c t e df r o mu s ,w h yd oIs t i l l s h u ti nt h ea c r o p o l i sb yaw a l lo fc i r c u m v a l l a t i o n ,a tl e a s to nm ya c c o u n t ;f o r i fi ts t i l ls t a n d s ,w h a td o e si td ot om e ?w h yd oIs t i l le j e c tg u a r d s ?F o r w h e r ed oIp e r c e i v et h e m ?a g a i n s to t h e r st h e yh a v et h e i rf a s c e s ,a n dt h e i r s p e a r s ,a n dt h e i rs w o r d s .B u tIh a v en e v e rb e e nh i n d e r e di nm yw i l l ,n o r c o m p e l l e dw h e nId i dn o tw i l l .A n dh o wi st h i sp o s s i b l e ?Ih a v ep l a c e dm y m o v e m e n t st o w a r da c t i o ni no b e d i e n c et oG o d .I si tH i sw i l lt h a tIs h a l lh a v e f e v e r ?I ti sm yw i l la l s o .I si tH i sw i l lt h a tIs h o u l dm o v et o w a r da n y t h i n g ? I ti sm yw i l la l s o .I si tH i sw i l lt h a tIs h o u l do b t a i na n y t h i n g ?I ti sm yw i s h a l s o .D o e sH en o tw i l l ?Id on o tw i s h .I si tH i sw i l lt h a tIb ep u tt ot h e r a c k ?I ti sm yw i l lt h e nt od i e ;i ti sm yw i l lt h e nt ob ep u tt ot h er a c k .W h o , t h e n ,i ss t i l la b l et oh i n d e rm ec o n t r a r yt om yo w nj u d g e m e n t ,o rt oc o m p e lm e ? N om o r et h a nh ec a nh i n d e ro rc o m p e lZ e u s . T h u st h em o r ec a u t i o u so ft r a v e l e r sa l s oa c t .At r a v e l e rh a sh e a r dt h a tt h e r o a di si n f e s t e db yr o b b e r s ;h ed o e sn o tv e n t u r et oe n t e ro ni ta l o n e ,b u th e w a i t sf o rt h ec o m p a n i o n s h i po nt h er o a de i t h e ro fa na m b a s s a d o r ,o ro fa q u a e s t o r ,o ro fap r o c o n s u l ,a n dw h e nh eh a sa t t a c h e dh i m s e l ft os u c hp e r s o n s h eg o e sa l o n gt h er o a ds a f e l y .S oi nt h ew o r l dt h ew i s em a na c t s .T h e r ea r e m a n yc o m p a n i e so fr o b b e r s ,t y r a n t s ,s t o r m s ,d i f f i c u l t i e s ,l o s s e so ft h a tw h i c h i sd e a r e s t ." W h e r ei st h e r ea n yp l a c eo fr e f u g e ?h o ws h a l lh ep a s sa l o n g w i t h o u tb e i n ga t t a c k e db yr o b b e r s ?w h a tc o m p a n ys h a l lh ew a i tf o rt h a th em a y p a s sa l o n gi ns a f e t y ?t ow h o ms h a l lh ea t t a c hh i m s e l f ?T ow h a tp e r s o n g e n e r a l l y ?t ot h er i c hm a n ,t ot h em a no fc o n s u l a rr a n k ?a n dw h a ti st h eu s eo f t h a tt om e ?S u c ham a ni ss t r i p p e dh i m s e l f ,g r o a n sa n dl a m e n t s .B u tw h a ti ft h e f e l l o w c o m p a n i o nh i m s e l ft u r n sa g a i n s tm ea n db e c o m e sm yr o b b e r ,w h a ts h a l lI d o ?Iw i l lb e' af r i e n do fC a e s a r ' :w h e nIa mC a e s a r ' sc o m p a n i o nn om a nw i l l w r o n gm e .I nt h ef i r s tp l a c e ,t h a tIm a yb e c o m ei l l u s t r i o u s ,w h a tt h i n g sm u s tI e n d u r ea n ds u f f e r ?h o wo f t e na n db yh o wm a n ym u s tIh er o b b e d ?T h e n ,i fI b e c o m eC a e s a r ' sf r i e n d ,h ea l s oi sm o r t a l .A n di fC a e s a rf r o ma n yc i r c u m s t a n c e b e c o m e sm ye n e m y ,w h e r ei si tb e s tf o rm et or e t i r e ?I n t oad e s e r t ?W e l l ,d o e s f e v e rn o tc o m et h e r e ?W h a ts h a l lb ed o n et h e n ?I si tn o tp o s s i b l et of i n da s a f ef e l l o wt r a v e l e r ,af a i t h f u lo n e ,s t r o n g ,s e c u r ea g a i n s ta l ls u r p r i s e s ? " T h u sh ec o n s i d e r sa n dp e r c e i v e st h a ti fh ea t t a c h e sh i m s e l ft oG o d ,h ew i l l m a k eh i sj o u r n e yi ns a f e t y . " H o wd oy o uu n d e r s t a n d' a t t a c h i n gy o u r s e l ft oG o d ' ? "I nt h i ss e n s e ,t h a t w h a t e v e rG o dw i l l s ,am a na l s os h a l lw i l l ;a n dw h a tG o dd o e sn o tw i l l ,am a n s h a l ln o tw i l l .H o w ,t h e n ,s h a l lt h i sh ed o n e ?I nw h a to t h e rw a yt h a nb y e x a m i n i n gt h em o v e m e n t so fG o da n dh i sa d m i n i s t r a t i o nW h a th a sH eg i v e nt om e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 117/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a sm yo w na n di nm yo w np o w e r ?w h a th a sH er e s e r v e dt oH i m s e l f ?H eh a sg i v e nt o m et h et h i n g sw h i c ha r ei nt h ep o w e ro ft h ew i l l :H eh a sp u tt h e mi nm yp o w e r f r e ef r o mi m p e d i m e n ta n dh i n d r a n c e .H o ww a sH ea b l et om a k et h ee a r t h l yb o d y f r e ef r o mh i n d r a n c e ?A n da c c o r d i n g l yH eh a ss u b j e c t e dt ot h er e v o l u t i o no ft h e w h o l e ,p o s s e s s i o n s ,h o u s e h o l dt h i n g s ,h o u s e ,c h i l d r e n ,w i f e .W h y ,t h e n ,d oI f i g h ta g a i n s tG o d ?w h yd oIw i l lw h a td o e sn o td e p e n do nt h ew i l l ?w h yd oI w i l lt oh a v ea b s o l u t e l yw h a ti sn o tg r a n t e dt om a ?B u th o wo u g h tIt ow i l lt o h a v et h i n g s ?I nt h ew a yi nw h i c ht h e ya r eg i v e na n da sl o n ga st h e ya r eg i v e n . B u tH ew h oh a sg i v e nt a k e sa w a y .W h yt h e nd oIr e s i s t ?Id on o ts a yt h a tI s h a l lb ef o o li fIu s ef o r c et oo n ew h oi ss t r o n g e r ,b u tIs h a l lf i r s tb e u n j u s t .F o rw h e n c eh a dIt h i n g sw h e nIc a m ei n t ot h ew o r l d ?M yf a t h e rg a v et h e m t om e .A n dw h og a v et h e mt oh i m ?a n dw h om a d et h es u n ?a n dw h om a d et h ef r u i t s o ft h ee a r t h ?a n dw h ot h es e a s o n s ?a n dw h om a d et h ec o n n e c t i o no fm e nw i t ho n e a n o t h e ra n dt h e i rf e l l o w s h i p ? T h e na f t e rr e c e i v i n ge v e r y t h i n gf r o ma n o t h e ra n de v e ny o u r s e l f ,a r ey o u a n g r ya n dd oy o ub l a m et h eG i v e ri fh et a k e sa n y t h i n gf r o my o u ?W h oa r ey o u , a n df o rw h a tp u r p o s ed i dy o uc o m ei n t ot h ew o r l d ?D i dn o tH ei n t r o d u c ey o u h e r e ,d i dH en o ts h o wy o ut h el i g h t ,d i dh en o tg i v ey o uf e l l o w w o r k e r s ,a n d p e r c e p t i o n ,a n dr e a s o n ?a n da sw h o md i dH ei n t r o d u c ey o uh e r e ?d i dH en o t i n t r o d u c ey o ua sas u b j e c tt od e a t h ,a n da so n et ol i v eo nt h ee a r t hw i t ha l i t t l ef l e s h ,a n dt oo b s e r v eH i sa d m i n i s t r a t i o n ,a n dt oj o i nw i t hH i mi nt h e s p e c t a c l ea n dt h ef e s t i v a lf o ras h o r tt i m e ?W i l ly o un o t ,t h e n ,a sl o n ga sy o u h a v eb e e np e r m i t t e d ,a f t e rs e e i n gt h es p e c t a c l ea n dt h es o l e m n i t y ,w h e nh e l e a d sy o uo u t ,g ow i t ha d o r a t i o no fH i ma n dt h a n k sf o rw h a ty o uh a v es e e n ,a n d h e a r d ?" N o ;b u tIw o u l d ,s t i l le n j o yt h ef e a s t . "T h ei n i t i a t e d ,t o o ,w o u l dw i s h t ob el o n g e ri nt h ei n i t i a t i o n :a n dp e r h a p sa l s ot h o s e ,a tO l y m p i at os e eo t h e r a t h l e t e s ;b u tt h es o l e m n i t yi se n d e d :g oa w a yl i k eag r a t e f u la n dm o d e s tm a n ; m a k er o o mf o ro t h e r s :o t h e r sa l s om u s tb eb o r n ,a sy o uw e r e ,a n db e i n gb o r n t h e ym u s th a v eap l a c e ,a n dh o u s e sa n dn e c e s s a r yt h i n g s .A n di ft h ef i r s td o n o tr e t i r e ,w h a tr e m a i n s ?W h yi r ey o ui n s a t i a b l e ?W h ya r ey o un o tc o n t e n t ?w h y d oy o uc o n t r a c tt h ew o r l d ?" Y e s ,b u tIw o u l dh a v em yl i t t l ec h i l d r e nw i t hm e a n dm yw i f e . "W h a t ,a r et h e yy o u r s ?d ot h e yn o tb e l o n gt ot h eG i v e r ,a n dt oH i m w h om a d ey o u ?t h e nw i l ly o un o tg i v eu pw h a tb e l o n g st oo t h e r s ?w i l ly o un o t g i v ew a yt oH i mw h oi ss u p e r i o r ?" W h y ,t h e n ,d i dH ei n t r o d u c em ei n t ot h ew o r l d o nt h e s ec o n d i t i o n s , "A n di ft h ec o n d i t i o n sd on o ts u i ty o ud e p a r t .H eh a sn o n e e do fas p e c t a t o rw h oi sn o ts a t i s f i e d .H ew a n t st h o s ew h oj o i ni nt h e f e s t i v a l ,t h o s ew h ot a k ep a r ti nt h ec h o r u s ,t h a tt h e ym a yr a t h e ra p p l a u d , a d m i r e ,a n dc e l e b r a t ew i t hh y m n st h es o l e m n i t y .B u tt h o s ew h oc a nb e a rn o t r o u b l e ,a n dt h ec o w a r d l yH ew i l ln o tw i l l i n g l ys e ea b s e n tf r o mt h eg r e a t a s s e m b l y ;f o rt h e yd i dn o tw h e nt h e yw e r ep r e s e n tb e h a v ea st h e yo u g h tt od oa t af e s t i v a ln o rf i l lu pt h e i rp l a c ep r o p e r l y ,b u tt h e yl a m e n t e d ,f o u n df a u l t w i t ht h ed e i t y ,f o r t u n e ,t h e i rc o m p a n i o n s ;n o ts e e i n gb o t hw h a tt h e yh a d .a n d t h e i ro w np o w e r s ,w h i c ht h e yr e c e i v e df o rc o n t r a r yp u r p o s e s ,t h ep o w e r so f m a g n a n i m i t y ,o fag e n e r o u sm i n d ,m a n l ys p i r i t ,a n dw h a tw ea r en o wi n q u i r i n g a b o u t ,f r e e d o m ." F o rw h a tp u r p o s e ,t h e n ,h a v eIr e c e i v e dt h e s et h i n g s ?T ou s e t h e m ." H o wl o n g ; "S ol o n ga sH ew h oh i sl e n tt h e mc h o o s e s ." W h a ti ft h e ya r e n e c e s s a r yt om e ? "D on o ta t t a c hy o u r s e l ft ot h e ma n dt h e yw i l ln o tb e n e c e s s a r y :d on o ts a yt oy o u r s e l ft h a tt h e ya r en e c e s s a r y ,a n dt h e nt h e ya r e n o tn e c e s s a r y . T h i ss t u d yy o uo u g h tt op r a c t i c ef r o mm o r n i n gt oe v e n i n g ,b e g i n n i n g ,w i t h t h es m a l l e s tt h i n g sa n dt h o s em o s tl i a b l et od a m a g e ,w i t ha ne a r t h e np o t ,w i t h ac u p .T h e np r o c e e di nt h i sw a yt oat u n i ct oal i t t l ed o g ,t oah o r s e ,t oa s m a l le s t a t ei nl a n d :t h e nt oy o u r s e l f ,t oy o u rb o d y ,t ot h ep a r t so fy o u r b o d y ,t oy o u rb r o t h e r s .L o o ka l lr o u n da n dt h r o wt h e s et h i n g sf r o my o u .P u r g e y o u ro p i n i o n ss ot h a tn o t h i n gc l e a v et oy o uo ft h et h i n g sw h i c ha r en o ty o u r o w n ,t h a tn o t h i n gg r o wt oy o u ,t h a tn o t h i n gg i v ey o up a i nw h e ni ti st o r nf r o m y o u ;a n ds a y ,w h i l ey o ua r ed a i l ye x e r c i s i n gy o u r s e l fa sy o ud ot h e r e ,n o tt h a t y o ua r ep h i l o s o p h i z i n g ,f o rt h i si sa na r r o g a n te x p r e s s i o n ,b u tt h a ty o ua r e p r e s e n t i n ga na s s e r t e ro ff r e e d o m :f o rt h i si sr e a l l yf r e e d o m .T ot h i sf r e e d o m D i o g e n e sw a sc a l l e db yA n t i s t h e n e s ,a n dh es a i dt h a th ec o u l dn ol o n g e rb e e n s l a v e db ya n ym a n .F o rt h i sr e a s o nw h e nh ew a st a k e np r i s o n e r ,h o wd i dh e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 118/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

b e h a v et ot h ep i r a t e s ?D i dh ec a l la n yo ft h e mm a s t e r ?a n dId on o ts p e a ko f t h en a m e ,f o rIa mn o ta f r a i do ft h ew o r d ,b u to ft h es t a t eo fm i n db yw h i c h t h ew o r di sp r o d u c e d .H o wd i dh er e p r o v et h e mf o rf e e d i n gb a d l yt h e i rc a p t i v e s ? H o ww a sh es o l d ?D i dh es e e kam a s t e r ?n o ;b u tas l a v e ,A n d ,w h e nh ew a ss o l d , h o wd i dh eb e h a v et oh i sm a s t e r ?I m m e d i a t e l yh ed i s p u t e dw i t hh i ma n ds a i dt o h i sm a s t e rt h a th eo u g h tn o tt ob ed r e s s e da sh ew a s ,n o rs h a v e di ns u c ha m a n n e r ;a n da b o u tt h ec h i l d r e nh et o l dt h e mh o wh eo u g h tt ob r i n gt h e mu p .A n d w h a tw a ss t r a n g ei nt h i s ?f o ri fh i sm a s t e rh a db o u g h ta ne x e r c i s em a s t e r , w o u l dh eh a v ee m p l o y e dh i mi nt h ee x e r c i s e so ft h ep a l a e s t r aa sas e r v a n to ra s am a s t e r ?a n ds oi fh eh a db o u g h tap h y s i c i a no ra na r c h i t e c t .A n ds o ,i ne v e r y m a t t e r ,i ti sa b s o l u t e l yn e c e s s a r yt h a th ew h oh a ss k i l lm u s tb et h es u p e r i o r o fh i mw h oh a sn o t .W h o e v e r ,t h e n ,g e n e r a l l yp o s s e s s e st h es c i e n c eo fl i f e , w h a te l s em u s th eb et h a nm a s t e r ?F o rw h oi sm a s t e ro fas h i p ?" T h em a nw h o g o v e r n st h eh e l m . "W h y ?B e c a u s eh ew h ow i l ln o to b e yh i ms u f f e r sf o ri t ." B u ta m a s t e rc a ng i v em es t r i p e s . "C a nh ed oi t ,t h e n ,w i t h o u ts u f f e r i n gf o ri t ? '" S o Ia l s ou s e dt ot h i n k . "B u tb e c a u s eh ec a nn o td oi tw i t h o u ts u f f e r i n gf o ri t , f o rt h i sr e a s o ni ti sn o ti nh i sp o w e r :a n dn om a nc a nd ow h a ti su n j u s t w i t h o u ts u f f e r i n gf o ri t ." A n dw h a ti st h ep e n a l t yf o rh i mw h op u t sh i so w n s l a v ei nc h a i n s ,w h a td oy o ut h i n kt h a ti s ? "T h ef a c to fp u t t i n gt h es l a v ei n c h a i n s :a n dy o ua l s ow i l la d m i tt h i s ,i fy o uc h o o s et om a i n t a i nt h et r u t h ,t h a t m a ni sn o taw i l db e a s t ,b u tat a m ea n i m a l .F o rw h e ni saav i n ed o i n gb a d l y ? W h e ni ti si nac o n d i t i o nc o n t r a r yt oi t sn a t u r e .W h e ni sac o c k ?J u s tt h e s a m e .T h e r e f o r eam a na l s oi ss o .W h a tt h e ni sam a n ' sn a t u r e ?T ob i t e ,t o k i c k ,a n dt ot h r o wi n t op r i s o na n dt ob e h e a d ?N o ;b u tt od og o o d ,t oc o o p e r a t e w i t ho t h e r s ,t ow i s ht h e mw e l l .A tt h a tt i m e ,t h e n ,h ei si nab a dc o n d i t i o n , w h e t h e ry o uc h o o s et oa d m i ti to rn o t ,w h e nh ei sa c t i n gf o o l i s h l y . " S o c r a t e s ,t h e n ,d i dn o tf a r eb a d l y ? "N o ;b u th i sj u d g e sa i dh i sa c c u s e r s d i d ." N o rd i dH e l v i d i u sa tR o m ef a r eb a d l y ? "N o ;b u th i sm u r d e r e rd i d ." H o wd o y o um e a n ? "T h es a m ea sy o ud ow h e ny o us a yt h a tac o c kh a sn o tf a r e db a d l yw h e n h eh a sg a i n e dt h ev i c t o r ya n db e e ns e v e r e l yw o u n d e d ;b u tt h a tt h ec o c kh a s f a r e db a d l yw h e nh eh a sb e e nd e f e a t e da n di su n h u r t :n o rd oy o uc a l lad o g f o r t u n a t ew h on e i t h e rp u r s u e sg a m en o rl a b o r s ,b u tw h e ny o us e eh i ms w e a t i n g , w h e ny o us e eh i mi np a i na n dp a n t i n gv i o l e n t l ya f t e rr u n n i n g .W h a tp a r a d o xd o w eu t t e ri fw es a yt h a tt h ee v i li ne v e r y t h i n g ' st h a tw h i c hi sc o n t r a r yt ot h e n a t u r eo ft h et h i n g ?I st h a tap a r a d o x ?f o rd oy o un o ts a yt h i si nt h ec a s eo f a l lo t h e rt h i n g s ?W h yt h e ni nt h ec a s eo fm a no n l yd oy o ut h i n kd i f f e r e n t l y , B u tb e c a u s ew es a yt h a tt h en a t u r eo fm a ni st a m ea n ds o c i a la n df a i t h f u l ,y o u w i l ln o ts a yt h a tt h i si sap a r a d o x ?" I ti sn o t . "W h a tt h e ni si tap a r a d o xt o s a yt h a tam a ni sn o th u r tw h e nh ei sw h i p p e d ,o rp u ti nc h a i n s ,o rb e h e a d e d ? d o e sh en o t ,i fh es u f f e r sn o b l y ,c o m eo f fe v e nw i t hi n c r e a s e da d v a n t a g ea n d p r o f i t ?B u ti sh en o th u r t ,w h os u f f e r si nam o s tp i t i f u la n dd i s g r a c e f u lw a y , w h oi np l a c eo fam a nb e c o m e saw o l f ,o rv i p e ro rw a s p ? W e l lt h e nl e tu sr e c a p i t u l a t et h et h i n g sw h i c hh a v eb e e na g r e e do n .T h em a n w h oi sn o tu n d e rr e s t r a i n ti sf r e e ,t ow h o mt h i n g sa r ee x a c t l yi nt h a ts t a t ei n w h i c hh ew i s h e st h e mt ob e ;b u th ew h oc a nb er e s t r a i n e do rc o m p e l l e do r h i n d e r e d ,o rt h r o w ni n t oa n yc i r c u m s t a n c e sa g a i n s th i sw i l l ,i sas l a v e .B u t w h oi sf r e ef r o mr e s t r a i n t ?H ew h od e s i r e sn o t h i n gt h a tb e l o n g st oo t h e r s .A n d w h a ta r et h et h i n g sw h i c hb e l o n gt oo t h e r s ?T h o s ew h i c ha r en o ti no u rp o w e r e i t h e rt oh a v eo rn o tt oh a v e ,o rt oh a v eo fac e r t a i nk i n do ri nac e r t a i n m a n n e r .T h e r e f o r et h eb o d yb e l o n g st oa n o t h e r ,t h ep a r t so ft h eb o d yb e l o n gt o a n o t h e r ,p o s s e s s i o nb e l o n g st oa n o t h e r .I f ,t h e n ,y o ua r ea t t a c h e dt oa n yo f t h e s et h i n g sa sy o u ro w n ,y o uw i l lp a yt h ep e n a l t yw h i c hi ti sp r o p e rf o rh i m t op a yw h od e s i r e sw h a tb e l o n g st oa n o t h e r .T h i sr o a dl e a d st of r e e d o m ,t h a ti s t h eo n l yw a yo fe s c a p i n gf r o ms l a v e r y ,t ob ea b l et os a ya tl a s tw i t ha l ly o u r s o u l L e a dm e ,OZ e u s ,a n dt h o uOd e s t i n y , T h ew a yt h a tIa mb i db yy o ut og o . B u tw h a td oy o us a y ,p h i l o s o p h e r ?T h et y r a n ts u m m o n sy o ut os a ys o m e t h i n gw h i c h d o e sn o tb e c o m ey o u .D oy o us a yi to rd oy o un o t ?A n s w e rm e ." L e tm ec o n s i d e r . " W i l ly o uc o n s i d e rn o w ?B u tw h e ny o uw e r ei nt h es c h o o l ,w h a tw a si tw h i c hy o u u s e dt oc o n s i d e r ?D i dy o un o ts t u d yw h a ta r et h et h i n g st h a ta r eg o o da n dw h a t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 119/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a r eb a d ,a n dw h a tt h i n g sa r en e i t h e ro n en o rt h eo t h e r ?" Id i d . "W h a tt h e nw a s o u ro p i n i o n ?" T h a tj u s ta n dh o n o u r a b l ea c t sw e r eg o o d ;a n dt h a tu n j u s ta n d d i s g r a c e f u la c t sw e r eb a d . "I sl i f eag o o dt h i n g ?" N o . "I sd e a t hab a dt h i n g ? " N o . "I sp r i s o n ?" N o . "B u tw h a td i dw et h i n ka b o u tm e a na n df a i t h l e s sw o r d sa n d b e t r a y a lo faf r i e n da n df l a t t e r yo fat y r a n t ?" T h a tt h e ya r eb a d . "W e l lt h e n , y o ua r en o tc o n s i d e r i n g ,n o rh a v ey o uc o n s i d e r e dn o rd e l i b e r a t e d .F o rw h a ti s t h em a t t e rf o rc o n s i d e r a t i o n :i si tw h e t h e ri ti sb e c o m i n gf o rm e ,w h e nIh a v e i ti nm yp o w e r ,t os e c u r ef o rm y s e l ft h eg r e a t e s to fg o o dt h i n g s ,a n dn o tt o s e c u r ef o rm y s e l ft h eg r e a t e s te v i l s ?Af i n ei n q u i r yi n d e e d ,a n dn e c e s s a r y ,a n d o n et h a td e m a n d sm u c hd e l i b e r a t i o n .M a n ,w h yd oy o um o c ku s ?S u c ha ni n q u i r yi s n e v e rm a d e .I fy o ur e a l l yi m a g i n e dt h a tb a s et h i n g sw e r eb a da n dh o n o u r a b l e t h i n g sw e r eg o o d ,a n dt h a ta l lo t h e rt h i n g sw e r en e i t h e rg o o dn o rb a d ,y o u w o u l dn o te v e nh a v ea p p r o a c h e dt h i si n q u i r y ,n o rh a v ec o m en e a ri t ;b u t i m m e d i a t e l yy o uw o u l dh a v eb e e na b l et od i s t i n g u i s ht h e mb yt h eu n d e r s t a n d i n g a sy o uw o u l dd ob yt h ev i s i o n .F o rw h e nd oy o ui n q u i r ei fb l a c kt h i n g sa r e w h i t e ,i fh e a v yt h i n g sa r el i g h t ,a n dd on o tc o m p r e h e n dt h em a n i f e s te v i d e n c e o ft h es e n s e s ?H o w ,t h e n ,d oy o un o ws a yt h a ty o ua r ec o n s i d e r i n gw h e t h e r t h i n g sw h i c ha r en e i t h e rg o o dn o rb a do u g h tt ob ea v o i d e dm o r et h a nt h i n g s w h i c ha r eb a d ?B u ty o ud on o tp o s s e s st h e s eo p i n i o n s ;a n dn e i t h e rd ot h e s e t h i n g ss e e mt oy o ut oh en e i t h e rg o o dn o rb a d ,b u ty o ut h i n kt h a tt h e ya r et h e g r e a t e s te v i l s ;n o rd oy o ut h i n kt h o s eo t h e rt h i n g st ob ee v i l s ,b u tm a t t e r s w h i c hd on o tc o n c e r nu sa ta l l .F o rt h u sf r o mt h eb e g i n n i n gy o uh a v ea c c u s t o m e d y o u r s e l f ." W h e r ea mI ?I nt h es c h o o l s :a n da r ea n yl i s t e n i n gt om e ?Ia m d i s c o u r s i n ga m o n gp h i l o s o p h e r s .B u tIh a v eg o n eo u to ft h es c h o o l .A w a yw i t h t h i st a l ko fs c h o l a r sa n df o o l s . "T h u saf r i e n di so v e r p o w e r e db yt h et e s t i m o n y o fap h i l o s o p h e r :t h u sap h i l o s o p h e rb e c o m e sap a r a s i t e ;t h u sh el e t sh i m s e l f f o rh i r ef o rm o n e y :t h u si nt h es e n a t eam a nd o e sn o ts a yw h a th et h i n k s ;i n p r i v a t eh ep r o c l a i m sh i so p i n i o n s .Y o ua r eac o l da n dm i s e r a b l el i t t l eo p i n i o n , s u s p e n d e df r o mi d l ew o r d sa sf r o mah a i r .B u tk e e py o u r s e l fs t r o n ga n df i tf o r t h eu s e so fl i f ea n di n i t i a t e db yb e i n ge x e r c i s e di na c t i o n .H o wd oy o uh e a r ?I d on o ts a yt h a ty o u rc h i l di sd e a d -f o rh o wc o u l dy o ub e a rt h a t ? -b u tt h a ty o u r o i li ss p i l l e d ,y o u rw i n ed r u n ku p .D oy o ua c ti ns u c haw a yt h a to n es t a n d i n g b yy o uw h i l ey o ua r em a k i n gag r e a tn o i s e ,m a ys a yt h i so n l y ," P h i l o s o p h e r ,y o u s a ys o m e t h i n gd i f f e r e n ti nt h es c h o o l .W h yd oy o ud e c e i v eu s ?W h y ,w h e ny o ua r e o n l yaw o r m ,d oy o us a yt h a ty o ua r eam a n ? "Is h o u l dl i k et ob ep r e s e n tw h e n o n eo ft h ep h i l o s o p h e r si sl y i n gw i t haw o m a n ,t h a tIm i g h ts e eh o wh ei s e x e r t i n gh i m s e l f ,a n dw h a tw o r d sh ei su t t e r i n g ,a n dw h e t h e rh er e m e m b e r sh i s t i t l eo fp h i l o s o p h e r ,a n dt h ew o r d sw h i c hh eh e a r so rs a y so rr e a d s . " A n dw h a ti st h i st ol i b e r t y ? "N o t h i n ge l s et h a nt h i s ,w h e t h e ry o uw h oa r e r i c hc h o o s eo rn o t ." A n dw h oi sy o u re v i d e n c ef o rt h i s ? "w h oe l s et h a n y o u r s e l v e s ?w h oh a v eap o w e r f u lm a s t e r ,a n dw h ol i v ei no b e d i e n c et oh i sn o d a n dm o t i o n ,a n dw h of a i n ti fh eo n l yl o o k sa ty o uw i t has c o w l i n gc o u n t e n a n c e ; y o uw h oc o u r to l dw o m e na n do l dm e n ,a n ds a y ," Ic a n n o td ot h i s :i ti sn o ti n m yp o w e r . "W h yi si tn o ti ny o u rp o w e r ?D i dy o un o tl a t e l yc o n t e n dw i t hm ea n d s a yt h a ty o ua r ef r e e" B u tA p r u l l ah a sh i n d e r e dm e . "T e l lt h et r u t h ,t h e n , s l a v e ,a n dd on o tr u na w a yf r o my o u rm a s t e r s ,n o rd e n y ,n o rv e n t u r et op r o d u c e a n yo n et oa s s e r ty o u rf r e e d o m ,w h e ny o uh a v es om a n ye v i d e n c e so fy o u r s l a v e r y .A n di n d e e dw h e nam a ni sc o m p e l l e db yl o v et od os o m e t h i n gc o n t r a r yt o h i so p i n i o n ,a n da tt h es a m et i m es e e st h eb e t t e rb u th a sn o tt h es t r e n g t ht o f o l l o wi t ,o n em i g h tc o n s i d e rh i ms t i l lm o r ew o r t h yo fe x c u s ea sb e i n gh e l db y ac e r t a i nv i o l e n ta n d ,i nam a n n e r ,ad i v i n ep o w e r .B u tw h oc o u l de n d u r ey o u w h oa r ei nl o v ew i t ho l dw o m e na n do l dm e n ,a n dw i p et h eo l dw o m e n ' sn o s e s ,a n d w a s ht h e ma n dg i v et h e mp r e s e n t s ,a n da l s ow a i to nt h e ml i k eas l a v ew h e nt h e y a r es i c k ,a n da tt h es a m et i m ew i s ht h e md e a d ,a n dq u e s t i o nt h ep h y s i c i a n s w h e t h e rt h e ya r es i c ku n t od e a t h ?A n da g a i n ,w h e ni no r d e rt oo b t a i nt h e s e g r e a ta n dm u c ha d m i r e dm a g i s t r a c i e sa n dh o n o u r s ,y o uk i s st h eh a n d so ft h e s e s l a v e so fo t h e r s ,a n ds oy o ua r en o tt h es l a v ee v e no ff r e em e n .T h e ny o uw a l k a b o u tb e f o r em ei ns t a t e l yf a s h i o n ,p r a e t o ro rac o n s u l .D oIn o tk n o wh o wy o u b e c a m eap r a e t o r ,b yw h a tm e a n sy o ug o ty o u rc o n s u l s h i p ,w h og a v ei tt oy o u ?I w o u l dn o te v e nc h o o s et ol i v e ,i fIm u s tl i v eb yh e l po fF e l i c i o na n de n d u r e h i sa r r o g a n c ea n ds e r v i l ei n s o l e n c e :f o rIk n o ww h a tas l a v ei s ,w h oi s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 120/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

f o r t u n a t e ,a sh et h i n k s ,a n dp u f f e du pb yp r i d e . " Y o ut h e n , "am a nm a ys a y ," a r ey o uf r e e ? "Iw i s h ,b yt h eG o d s ,a n dp r a yt o b ef r e e ;b u tIa mn o ty e ta b l et of a c em ym a s t e r s ,Is t i l lv a l u em yp o o rb o d y , Iv a l u eg r e a t l yt h ep r e s e r v a t i o no fi te n t i r e ,t h o u g hId on o tp o s s e s si t e n t i r e .B u tIc a np o i n to u tt oy o uaf r e em a n ,t h a ty o um a yn ol o n g e rs e e ka n e x a m p l e .D i o g e n e sw a sf r e e .H o ww a sh ef r e e ? -n o tb e c a u s eh ew a sb o r no ff r e e p a r e n t s ,b u tb e c a u s eh ew a sh i m s e l ff r e e ,b e c a u s eh eh a dc a s to f fa l lt h e h a n d l e so fs l a v e r y ,a n di tw a sn o tp o s s i b l ef o ra n ym a nt oa p p r o a c hh i m ,n o r h a da n ym a nt h em e a n so fl a y i n gh o l do fh i mt oe n s l a v eh i m .H eh a de v e r y t h i n g e a s i l yl o o s e d ,e v e r y t h i n go n l yh a n g i n gt oh i m .I fy o ul a i dh o l do fh i s p r o p e r t y ,h ew o u l dr a t h e rh a v el e ti tg oa n db ey o u r st h a nh ew o u l dh a v e f o l l o w e dy o uf o ri t :i fy o uh a dl a i dh o l do fh i sl e g ,h ew o u l dh a v el e tg oh i s l e g ;i fo fa l lh i sb o d y ,a l lh i sp o o rb o d y ;h i si n t i m a t e s ,f r i e n d s ,c o u n t r y , j u s tt h es a m e .F o rh ek n e wf r o mw h e n c eh eh a dt h e m ,a n df r o mw h o m ,a n do nw h a t c o n d i t i o n s .H i st r u ep a r e n t si n d e e d ,t h eG o d s ,a n dh i sr e a lc o u n t r yh ew o u l d n e v e rh a v ed e s e r t e d ,n o rw o u l dh eh a v ey i e l d e dt oa n ym a ni no b e d i e n c et ot h e m o rt ot h e i ro r d e r s ,n o rw o u l da n ym a nh a v ed i e df o rh i sc o u n t r ym o r er e a d i l y . F o rh ew a sn o tu s e dt oi n q u i r ew h e nh es h o u l db ec o n s i d e r e dt oh a v ed o n e a n y t h i n go nb e h a l fo ft h ew h o l eo ft h i n g s ,b u th er e m e m b e r e dt h a te v e r y t h i n g w h i c hi sd o n ec o m e sf r o mt h e n c ea n di sd o n eo nb e h a l fo ft h a tc o u n t r ya n di s c o m m a n d e db yh i mw h oa d m i n i s t e r si t .T h e r e f o r es e ew h a tD i o g e n e sh i m s e l fs a y s a n dw r i t e s :" F o rt h i sr e a s o n , "h es a y s ," D i o g e n e s ,i ti si ny o u rp o w e rt os p e a k b o t hw i t ht h eK i n go ft h eP e r s i a n sa n dw i t hA r c h i d a m u st h ek i n go ft h e L a c e d a e m o n i a n s ,a sy o up l e a s e . "W a si tb e c a u s eh ew a sb o r no ff r e ep a r e n t s ?I s u p p o s ea l lt h eA t h e n i a n sa n da l lt h eL a c e d a e m o n i a n s ,b e c a u s et h e yw e r eb o r no f s l a v e s ,c o u l dn o tt a l kw i t ht h e ma st h e yw i s h e d ,b u tf e a r e da n dp a i dc o u r tt o t h e m .W h yt h e nd o e sh es a yt h a ti ti si nh i sp o w e r ?" B e c a u s eId on o tc o n s i d e r t h ep o o rb o d yt ob em yo w n ,b e c a u s eIw a n tn o t h i n g ,b e c a u s el a wi se v e r y t h i n g t om e ,a n dn o t h i n ge l s ei s . "T h e s ew e r et h et h i n g sw h i c hp e r m i t t e dh i mt ob e f r e e . A n dt h a ty o um a yn o tt h i n kt h a tIs h o wy o ut h ee x a m p l eo fam a nw h oi sa s o l i t a r yp e r s o n ,w h oh a sn e i t h e rw i f en o rc h i l d r e n ,n o rc o u n t r y ,n o rf r i e n d s n o rk i n s m e n ,b yw h o mh ec o u l db eb e n ta n dd r a w ni nv a r i o u sd i r e c t i o n s ,t a k e S o c r a t e sa n do b s e r v et h a th eh a daw i f ea n dc h i l d r e n ,b u th ed i dn o tc o n s i d e r t h e ma sh i so w n ;t h a th eh a dac o u n t r y ,s ol o n ga si tw a sf i tt oh a v eo n e ,a n d i ns u c ham a n n e ra sw a sf i t ;f r i e n d sa n dk i n s m e na l s o ,b u th eh e l da l li n s u b j e c t i o nt ol a wa n dt ot h eo b e d i e n c ed u et oi t .F o rt h i sr e a s o nh ew a st h e f i r s tt og oo u ta sas o l d i e r ,w h e ni tw a sn e c e s s a r y ;a n di nw a rh ee x p o s e d h i m s e l ft od a n g e rm o s tu n s p a r i n g l y ,a n dw h e nh ew a ss e n tb yt h et y r a n t st o s e i z eL e o n ,h ed i dn o te v e nd e l i b e r a t ea b o u tt h em a t t e r ,b e c a u s eh et h o u g h t t h a ti tw a sab a s ea c t i o n ,a n dh ek n e wt h a th em u s td i e ,i fi ts oh a p p e n e d .A n d w h a td i f f e r e n c ed i dt h a tm a k et oh i m ?f o rh ei n t e n d e dt op r e s e r v es o m e t h i n g e l s e ,n o th i sp o o rf l e s h ,b u th i sf i d e l i t y ,h i sh o n o u r a b l ec h a r a c t e r .T h e s ea r e t h i n g sw h i c hc o u l dn o tb ea s s a i l e dn o rb r o u g h ti n t os u b j e c t i o n .T h e n ,w h e nh e w a so b l i g e dt os p e a ki nd e f e n s eo fh i sl i f e ,d i dh eb e h a v el i k eam a nw h oh a d c h i l d r e n ,w h oh a daw i f e ?N o ,b u th eb e h a v e dl i k eam a nw h oh a sn e i t h e r .A n d w h a td i dh ed ow h e nh ew a st od r i n kt h ep o i s o n ,a n dw h e nh eh a dt h ep o w e ro f e s c a p i n gf r o mp r i s o n ,a n dw h e nC r i t os a i dt oh i m ," E s c a p ef o rt h es a k eo fy o u r c h i l d r e n , "w h a td i dS o c r a t e ss a y ?D i dh ec o n s i d e rt h ep o w e ro fe s c a p ea sa n u n e x p e c t e dg a i n ?B yn om e a n s :h ec o n s i d e r e dw h a tw a sf i ta n dp r o p e r ;b u tt h e r e s th ed i dn o te v e nl o o ka to rt a k ei n t ot h er e c k o n i n g .F o rh ed i dn o tc h o o s e , h es a i d ,t os a v eh i sp o o rb o d y ,b u tt os a v et h a tw h i c hi si n c r e a s e da n ds a v e d b yd o i n gw h a ti sj u s t ,a n di si m p a i r e da n dd e s t r o y e db yd o i n gw h a ti su n j u s t . S o c r a t e sw i l ln o ts a v eh i sl i f eb yab a s ea c t ;h ew h ow o u l dn o tp u tt h e A t h e n i a n st ot h ev o t ew h e nt h e yc l a m o u r e dt h a th es h o u l dd os o ,h ew h or e f u s e d t oo b e yt h et y r a n t s ,h ew h od i s c o u r s e di ns u c ham a n n e ra b o u tv i r t u ea n dr i g h t b e h a v i o r .I ti sn o tp o s s i b l et os a v es u c ham a n ' sl i f eb yb a s ea c t s ,b u th ei s s a v e db yd y i n g ,n o tb yr u n n i n ga w a y .F o rt h eg o o da c t o ra l s op r e s e r v e sh i s c h a r a c t e rb ys t o p p i n gw h e nh eo u g h tt os t o p ,b e t t e rt h a nw h e nh eg o e so na c t i n g b e y o n dt h ep r o p e rt i m e .W h a tt h e ns h a l lt h ec h i l d r e no fS o c r a t e sd o ?" I f , "s a i d S o c r a t e s ," Ih a dg o n eo f ft oT h e s s a l y ,w o u l dy o uh a v et a k e nc a r eo ft h e m ;a n d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 121/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i fId e p a r tt ot h ew o r l db e l o w ,w i l lt h e r eb en om a nt ot a k ec a r eo ft h e m ? "S e e h o wh eg i v e st od e a t hag e n t l en a m ea n dm o c k si t .B u ti fy o ua n dIh a db e e ni n h i sp l a c e ,w es h o u l dh a v ei m m e d i a t e l ya n s w e r e da sp h i l o s o p h e r st h a tt h o s ew h o a c tu n j u s t l ym u s tb er e p a i di nt h es a m ew a y ,a n dw es h o u l dh a v ea d d e d ," Is h a l l b eu s e f u lt om a n y ,i fm yl i f ei ss a v e d ,a n di fId i e ,Is h a l lb eu s e f u lt on o m a n . "F o r ,i fi th a db e e nn e c e s s a r y ,w es h o u l dh a v em a d eo u re s c a p eb ys l i p p i n g t h r o u g has m a l lh o l e .A n dh o wi nt h a tc a s es h o u l dw eh a v eb e e nu s e f u lt oa n y m a n ?f o rw h e r ew o u l dt h e yh a v eb e e nt h e ns t a y i n g ?o ri fw ew e r eu s e f u lt om e n w h i l ew ew e r ea l i v e ,s h o u l dw en o th a v eb e e nm u c hm o r eu s e f u lt ot h e mb yd y i n g w h e nw eo u g h tt od i e ,a n da sw eo u g h t ?A n dn o w ,S o c r a t e sb e i n gd e a d ,n ol e s s u s e f u lt om e n ,a n de v e nm o r eu s e f u l ,i st h er e m e m b r a n c eo ft h a tw h i c hh ed i do r s a i dw h e nh ew a sa l i v e . T h i n ko ft h e s et h i n g s ,t h e s eo p i n i o n s ,t h e s ew o r d s :l o o kt ot h e s ee x a m p l e s , i fy o uw o u l db ef r e e ,i fy o ud e s i r et h et h i n ga c c o r d i n gt oi t sw o r t h .A n dw h a t i st h ew o n d e ri fy o ub u ys og r e a tat h i n ga tt h ep r i c eo ft h i n g ss om a n ya n ds o g r e a t ?F o rt h es a k eo ft h i sw h i c hi sc a l l e d" l i b e r t y , "s o m eh a n gt h e m s e l v e s , o t h e r st h r o wt h e m s e l v e sd o w np r e c i p i c e s ,a n ds o m e t i m e se v e nw h o l ec i t i e sh a v e p e r i s h e d :a n dw i l ly o un o tf o rt h es a k eo ft h et r u ea n du n a s s a i l a b l ea n ds e c u r e l i b e r t yg i v eb a c kt oG o dw h e nH ed e m a n d st h e mt h et h i n g sw h i c hH eh a sg i v e n ? W i l ly o un o t ,a sP l a t os a y s ,s t u d yn o tt od i eo n l y ,b u ta l s ot oe n d u r et o r t u r e , a n de x i l e ,a n ds c o u r g i n g ,a n d ,i naw o r d ,t og i v eu pa l lw h i c hi sn o ty o u ro w n ? I fy o uw i l ln o t ,y o uw i l lb eas l a v ea m o n gs l a v e s ,e v e ny o ub et e nt h o u s a n d t i m e sac o n s u l ;a n di fy o um a k ey o u rw a yu pt ot h eP a l a c e ,y o uw i l ln ol e s sb e as l a v e ;a n dy o uw i l lf e e l ,t h a tp e r h a p sp h i l o s o p h e r su t t e rw o r d sw h i c ha r e c o n t r a r yt oc o m m o no p i n i o n ,a sC l e a n t h e sa l s os a i d ,b u tn o tw o r d sc o n t r a r yt o r e a s o n .F o ry o uw i l lk n o wb ye x p e r i e n c et h a tt h ew o r d sa r et r u e ,a n dt h a tt h e r e i sn op r o f i tf r o mt h et h i n g sw h i c ha r ev a l u e da n de a g e r l ys o u g h tt ot h o s ew h o h a v eo b t a i n e dt h e m ;a n dt ot h o s ew h oh a v en o ty e to b t a i n e dt h e mt h e r ei sa n i m a g i n a t i o nt h a tw h e nt h e s et h i n g sa r ec o m e ,a l lt h a ti sg o o dw i l lc o m ew i t h t h e m ;t h e n ,w h e nt h e ya r ec o m e ,t h ef e v e r i s hf e e l i n gi st h es a m e ,t h et o s s i n g t oa n df r oi st h es a m e ,t h es a t i e t y ,t h ed e s i r eo ft h i n g sw h i c ha r en o t p r e s e n t ;f o rf r e e d o mi sa c q u i r e dn o tb yt h ef u l lp o s s e s s i o no ft h et h i n g sw h i c h a r ed e s i r e d ,b u tb yr e m o v i n gt h ed e s i r e .A n dt h a ty o um a yk n o wt h a tt h i si s t r u e ,a sy o uh a v el a b o u r e df o rt h o s et h i n g s ,s ot r a n s f e ry o u rl a b o u rt ot h e s e ; b ev i g i l a n tf o rt h ep u r p o s eo fa c q u i r i n ga no p i n i o nw h i c hw i l lm a k ey o uf r e e ; p a yc o u r tt oap h i l o s o p h e ri n s t e a do ft oar i c ho l dm a n :b es e e na b o u ta p h i l o s o p h e r ' sd o o r s :y o uw i l ln o td i s g r a c ey o u r s e l fb yb e i n gs e e n ;y o uw i l ln o t g oa w a ye m p t yn o rw i t h o u tp r o f i t ,i fy o ug ot ot h ep h i l o s o p h e ra sy o uo u g h t , a n di fn o t ,t r ya tl e a s t :t h et r i a li sn o td i s g r a c e f u l . C h a p t e r2 O nf a m i l i a ri n t i m a c y T oT h i sm a t t e rb e f o r ea l ly o um u s ta t t e n d :t h a ty o ub en e v e rs oc l o s e l y c o n n e c t e dw i t ha n yo fy o u rf o r m e ri n t i m a t e so rf r i e n d sa st oc o m ed o w nt ot h e s a m ea c t sa sh ed o e s .I fy o ud on o to b s e r v et h i sr u l e ,y o uw i l lr u i ny o u r s e l f . B u ti ft h et h o u g h ta r i s e si ny o u rm i n d ." Is h a l ls e e md i s o b l i g i n gt oh i m ,a n d h ew i l ln o th a v et h es a m ef e e l i n gt o w a r dm e , "r e m e m b e rt h a tn o t h i n gi sd o n e w i t h o u tc o s t ,n o ri si tp o s s i b l ef o ram a ni fh ed o e sn o td ot h es a m et ob et h e s a m em a nt h a th ew a s .C h o o s e ,t h e n ,w h i c ho ft h et w oy o uw i l lh a v e ,t ob e e q u a l l yl o v e db yt h o s eb yw h o my o uw e r ef o r m e r l yl o v e d ,b e i n gt h es a m ew i t h y o u rf o r m e rs e l f ;o r ,b e i n gs u p e r i o r ,n o tt oo b t a i nf r o my o u rf r i e n d st h es a m e t h a ty o ud i db e f o r e .F o ri ft h i si sb e t t e r ,t u r na w a yt oi t ,a n dl e tn o to t h e r c o n s i d e r a t i o n sd r a wy o ui nad i f f e r e n td i r e c t i o n .F o rn om a ni sa b l et om a k e p r o g r e s s ,w h e nh ei sw a v e r i n gb e t w e e no p p o s i t et h i n g s ,b u ti fy o uh a v e p r e f e r r e dt h i st oa l lt h i n g s ,i fy o uc h o o s et oa t t e n dt ot h i so n l y ,t ow o r ko u t t h i so n l y ,g i v eu pe v e r y t h i n ge l s e .B u ti fy o uw i l ln o td ot h i s ,y o u rw a v e r i n g w i l lp r o d u c eb o t ht h e s er e s u l t s :y o uw i l ln e i t h e ri m p r o v ea sy o uo u g h t ,n o r w i l ly o uo b t a i nw h a ty o uf o r m e r l yo b t a i n e d .F o rb e f o r e ,b yp l a i n l yd e s i r i n gt h e t h i n g sw h i c hw e r ew o r t hn o t h i n g ,y o up l e a s e dy o u ra s s o c i a t e s .B u ty o uc a n n o t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 122/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

e x c e li nb o t hk i n d s ,a n di ti sn e c e s s a r yt h a ts of a ra sy o us h a r ei nt h eo n e , y o um u s tf a l ls h o r ti nt h eo t h e r .Y o uc a n n o t ,w h e ny o ud on o td r i n kw i t ht h o s e w i t hw h o my o uu s e dt od r i n k ,h ea g r e e a b l et ot h e ma sy o uw e r eb e f o r e .C h o o s e , t h e n ,w h e t h e ry o uw i l lb eah a r dd r i n k e ra n dp l e a s a n tt oy o u rf o r m e ra s s o c i a t e s o ras o b e rm a na n dd i s a g r e e a b l et ot h e m .Y o uc a n n o t ,w h e ny o ud on o ts i n gw i t h t h o s ew i t hw h o my o uu s e dt os i n g ,b ee q u a l l yl o v e db yt h e m .C h o o s e ,t h e n ,i n t h i sm a t t e ra l s ow h i c ho ft h et w oy o uw i l lh a v e .F o ri fi ti sb e t t e rt ob e m o d e s ta n do r d e r l yt h a nf o ram a nt os a y ," H ei saj o l l yf e l l o w , "g i v eu pt h e r e s t ,r e n o u n c ei t ,t u r na w a yf r o mi t ,h a v en o t h i n gt od ow i t hs u c hm e n .B u ti f t h i sb e h a v i o rs h a l ln o tp l e a s ey o u ,t u r na l t o g e t h e rt ot h eo p p o s i t e :b e c o m ea c a t a m i t e ,a na d u l t e r e r ,a n da c ta c c o r d i n g l y ,a n dy o uw i l lg e tw h a ty o uw i s h . A n dj u m pu pi nt h et h e a t r ea n db a w lo u ti np r a i s eo ft h ed a n c e r .B u tc h a r a c t e r s s od i f f e r e n tc a n n o tb em i n g l e d :y o uc a n n o ta c tb o t hT h e r s i t e sa n dA g a m e m n o n .I f y o ui n t e n dt ob eT h e r s i t e s ,y o um u s tb eh u m p b a c k e da n db a l d :i fA g a m e m n o n ,y o u m u s tb et a l la n dh a n d s o m e ,a n dl o v et h o s ew h oa r ep l a c e di no b e d i e n c et oy o u . C h a p t e r3 W h a tt h i n g sw es h o u l de x c h a n g ef o ro t h e rt h i n g s K e e pt h i st h o u g h ti nr e a d i n e s s ,w h e ny o ul o s ea n y t h i n ge x t e r n a l ,w h a ty o u a c q u i r ei np l a c eo fi t ;a n di fi tb ew o r t hm o r e ,n e v e rs a y ," Ih a v eh a da l o s s " ;n e i t h e ri fy o uh a v eg o tah o r s ei np l a c eo fa na s s ,o ra no xi np l a c eo f as h e e p ,n o rag o o da c t i o ni np l a c eo fab i to fm o n e y ,n o ri np l a c eo fi d l e t a l ks u c ht r a n q u i l l i t ya sb e f i t sam a n ,n o ri np l a c eo fl e w dt a l ki fy o uh a v e a c q u i r e dm o d e s t y .I fy o ur e m e m b e rt h i s ,y o uw i l la l w a y sm a i n t a i ny o u rc h a r a c t e r s u c ha si to u g h tt ob e .B u ti fy o ud on o t ,c o n s i d e rt h a tt h et i m e so f o p p o r t u n i t ya r ep e r i s h i n g ,a n dt h a tw h a t e v e rp a i n sy o ut a k ea b o u ty o u r s e l f ,y o u a r eg o i n gt ow a s t et h e ma l la n do v e r t u r nt h e m .A n di tn e e d so n l yaf e wt h i n g s f o rt h el o s sa n do v e r t u r n i n go fa l l ,n a m e l yas m a l ld e v i a t i o nf r o mr e a s o n .F o r t h es t e e r e ro fas h i pt ou p s e ti t ,h eh a sn on e e do ft h es a m em e a n sa sh eh a s n e e do ff o rs a v i n gi t :b u ti fh et u r n si tal i t t l et ot h ew i n d ,i ti sl o s t ;a n d i fh ed o e sn o td ot h i sp u r p o s e l y ,b u th a sb e e nn e g l e c t i n gh i sd u t yal i t t l e , t h es h i pi sl o s t .S o m e t h i n go ft h ek i n dh a p p e n si nt h i sc a s ea l s o :i fy o uo n l y f a l lt on o d d i n gal i t t l e ,a l lt h a ty o uh a v eu pt ot h i st i m ec o l l e c t e di sg o n e . A t t e n dt h e r e f o r et ot h ea p p e a r a n c e so ft h i n g s ,a n dw a t c ho v e rt h e m ;f o rt h a t w h i c hy o uh a v et op r e s e r v ei sn os m a l lm a t t e r ,b u ti ti sm o d e s t ya n df i d e l i t y a n dc o n s t a n c y ,f r e e d o mf r o mt h ea f f e c t s ,as t a t eo fm i n du n d i s t u r b e d ,f r e e d o m f r o mf e a r ,t r a n q u i l l i t y ,i naw o r d ," l i b e r t y . "F o rw h a tw i l ly o us e l lt h e s e t h i n g s ?S e ew h a ti st h ev a l u eo ft h et h i n g sw h i c hy o uw i l lo b t a i ni ne x c h a n g e f o rt h e s e ." B u ts h a l lIn o to b t a i na n ys u c ht h i n gf o ri t ? "S e e ,a n di fy o ud o i nr e t u r ng e tt h a t ,s e ew h a ty o ur e c e i v ei np l a c eo fi t ." Ip o s s e s sd e c e n c y ,h e p o s s e s s e sat r i b u n e s h i p :b ep o s s e s s e sap r a e t o r s h i p ,Ip o s s e s sm o d e s t y .B u tI d on o tm a k ea c c l a m a t i o n sw h e r ei ti sn o tb e c o m i n g :Iw i l ln o ts t a n du pw h e r eI o u g h tn o t ;f o rIa mf r e e ,a n daf r i e n do fG o d ,a n ds oIo b e yH i mw i l l i n g l y .B u t Im u s tn o tc l a i ma n y t h i n ge l s e ,n e i t h e rb o d yn o rp o s s e s s i o n ,n o rm a g i s t r a c y , n o rg o o dr e p o r t ,n o ri nf a c ta n y t h i n g .F o rH ed o e sn o ta l l o wm et oc l a i mt h e m : f o ri fH eh a dc h o s e n ,H ew o u l dh a v em a d et h e mg o o df o rm e ;b u tH eh a sn o td o n e s o ,a n df o rt h i sr e a s o nIc a n n o tt r a n s g r e s sh i sc o m m a n d s . "P r e s e r v et h a tw h i c h i sy o u ro w ng o o di ne v e r y t h i n g ;a n da st oe v e r yo t h e rt h i n g ,a si ti s p e r m i t t e d ,a n ds of a ra st ob e h a v ec o n s i s t e n t l yw i t hr e a s o ni nr e s p e c tt ot h e m , c o n t e n tw i t ht h i so n l y .I fy o ud on o t ,y o uw i l lb eu n f o r t u n a t e ,y o uw i l lf a l l i na l lt h i n g s ,y o uw i l lb eh i n d e r e d ,y o uw i l lb ei m p e d e d .T h e s ea r et h el a w s w h i c hh a v eb e e ns e n tf r o mt h e n c e ;t h e s ea r et h eo r d e r s .O ft h e s el a w sam a n o u g h tt ob ea ne x p o s i t o r ,t ot h e s eh eo u g h tt os u b m i t ,n o tt ot h o s eo fM a s u r i u s a n dC a s s i u s . C h a p t e r4 T ot h o s ew h oa r ed e s i r o u so fp a s s i n gl i f ei nt r a n q u i l i t y
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 123/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

R e m e m b e rt h a tn o to n l yt h ed e s i r eo fp o w e ra n do fr i c h e sm a k e su sm e a na n d s u b j e c tt oo t h e r s ,b u te v e nt h ed e s i r eo ft r a n q u i l l i t y ,a n do fl e i s u r e .a n do f t r a v e l i n ga b r o a d ,a n do fl e a r n i n g .F o r ,t os p e a kp l a i n l y ,w h a t e v e rt h ee x t e r n a l t h i n gm a yb e ,t h ev a l u ew h i c hw es e tu p o ni tp l a c e su si ns u b j e c t i o nt oo t h e r s . W h a t ,t h e n ,i st h ed i f f e r e n c eb e t w e e nd e s i r i n g ,t ob eas e n a t o ro rn o td e s i r i n g t ob eo n e ;w h a ti st h ed i f f e r e n c eb e t w e e nd e s i r i n gp o w e ro rb e i n gc o n t e n tw i t h ap r i v a t es t a t i o n ;w h a ti st h ed i f f e r e n c eb e t w e e ns a y i n g ," Ia mu n h a p p y ,Ih a v e n o t h i n g ,t od o ,b u tIa mb o u n dt om yb o o k sa sac o r p s e " ;o rs a y i n g ," Ia m u n h a p p y ,Ih a v en ol e i s u r ef o rr e a d i n g " ?F o ra ss a l u t a t i o n sa n dp o w e ra r e t h i n g se x t e r n a la n di n d e p e n d e n to ft h ew i l l ,s oi sab o o k .F o rw h a tp u r p o s ed o y o uc h o o s et or e a d ?T e l lm e .F o ri fy o uo n l yd i r e c ty o u rp u r p o s et ob e i n g a m u s e do rl e a r n i n gs o m e t h i n g ,y o ua r eas i l l yf e l l o wa n di n c a p a b l eo fe n d u r i n g l a b o u r .B u ti fy o ur e f e rr e a d i n gt ot h ep r o p e re n d ,w h a te l s ei st h i st h a na t r a n q u i la n dh a p p yl i f e ?B u ti fr e a d i n gd o e sn o ts e c u r ef o ry o uah a p p ya n d t r a n q u i ll i f e ,w h a ti st h eu s eo fi t ?B u ti td o e ss e c u r et h i s , "t h em a n r e p l i e s ," a n df o rt h i sr e a s o nIa mv e x e dt h a tIa md e p r i v e do fi t . "A n dw h a ti s t h i st r a n q u i la n dh a p p yl i f e ,w h i c ha n ym a nc a ni m p e d e ;Id on o ts a yC a e s a ro r C a e s a r ' sf r i e n d ,b u tac r o w ,ap i p e r ,af e v e r ,a n dt h i r t yt h o u s a n do t h e r t h i n g s ?B u tat r a n q u i la n dh a p p yl i f ec o n t a i n sn o t h i n gs os u r ei sc o n t i n u i t y a n df r e e d o mf r o mo b s t a c l e .N o wIa mc a l l e dt od os o m e t h i n g :Iw i l lg o ,t h e n , w i t ht h ep u r p o s eo fo b s e r v i n gt h em e a s u r e sw h i c hIm u s tk e e p ,o fa c t i n gw i t h m o d e s t y ,s t e a d i n e s s ,w i t h o u td e s i r ea n da v e r s i o nt ot h i n g se x t e r n a l ;a n dt h e n t h a tIm a ya t t e n dt om e n ,w h a tt h e ys a y ,h o wt h e ya r em o v e d ;a n dt h i sn o tw i t h a n yb a dd i s p o s i t i o n ,o rt h a tIm a yh a v es o m e t h i n gt ob l a m eo rt or i d i c u l e ;b u t It u r nt om y s e l f ,a n da s ki fIa l s oc o m m i tt h es a m ef a u l t s ." H o wt h e ns h a l lI c e a s et oc o m m i tt h e m ? "F o r m e r l yIa l s oa c t e dw r o n g ,b u tn o wId on o t :t h a n k st o G o d . C o m e ,w h e ny o uh a v ed o n et h e s et h i n g sa n dh a v ea t t e n d e dt ot h e m ,h a v ey o u d o n eaw o r s ea c tt h a nw h e ny o uh a v er e a dat h o u s a n dv e r s e so rw r i t t e na sm a n y ? F o rw h e ny o ue a t ,a r ey o ug r i e v e db e c a u s ey o ua r en o tr e a d i n g ?a r ey o un o t s a t i s f i e dw i t he a t i n ga c c o r d i n gt ow h a ty o uh a v el e a r n e db yr e a d i n g ,a n ds o w i t hb a t h i n ga n dw i t he x e r c i s e ?W h y ,t h e n ,d oy o un o ta c tc o n s i s t e n t l yi na l l t h i n g s ,b o t hw h e ny o ua p p r o a c hC a e s a ra n dw h e ny o ua p p r o a c ha n yp e r s o n ?I fy o u m a i n t a i ny o u r s e l ff r e ef r o mp e r t u r b a t i o n ,f r e ef r o ma l a r m ,a n ds t e a d y ;i fy o u l o o kr a t h e ra tt h et h i n g sw h i c ha r ed o n ea n dh a p p e nt h a na r el o o k e da t y o u r s e l f ;i fy o ud on o te n v yt h o s ew h oa r ep r e f e r r e db e f o r ey o u ;i fs u r r o u n d i n g c i r c u m s t a n c e sd on o ts t r i k ey o uw i t hf e a ro ra d m i r a t i o n ,w h a td oy o uw a n t ? B o o k s ?H o wo rf o rw h a tp u r p o s e ?f o ri sn o tt h i sap r e p a r a t i o nf o rl i f e ?a n di s n o tl i f ei t s e l fm a d eu po fc e r t a i no t h e rt h i n g st h a nt h i s ?T h i si sj u s ta si f a na t h l e t es h o u l dw e e pw h e nh ee n t e r st h es t a d i u m ,b e c a u s eh ei sn o tb e i n g e x e r c i s e do u t s i d eo fi t .I tw a sf o rt h i sp u r p o s et h a ty o uu s e dt op r a c t i c e e x e r c i s e ;f o rt h i sp u r p o s ew e r eu s e dt h eh a l t e r e s ,t h ed u s t ,t h ey o u n gm e na s a n t a g o n i s t s ;a n dd oy o us e e kf o rt h o s et h i n g sn o ww h e ni ti st h et i m eo f a c t i o n ?T h i si sj u s ta si fi nt h et o p i co fa s s e n tw h e na p p e a r a n c e sp r e s e n t t h e m s e l v e s ,s o m eo fw h i c hc a nh ec o m p r e h e n d e d ,a n ds o m ec a n n o tb ec o m p r e h e n d e d , w es h o u l dn o tc h o o s et od i s t i n g u i s ht h e mb u ts h o u l dc h o o s et or e a dw h a th a s b e e nw r i t t e na b o u tc o m p r e h e n s i o n . W h a tt h e ni st h er e a s o no ft h i s ?T h er e a s o ni st h a tw eh a v en e v e rr e a df o r t h i sp u r p o s e ,w eh a v en e v e rw r i t t e nf o rt h i sp u r p o s e ,s ot h a tw em a yi no u r a c t i o n su s ei naw a yc o n f o r m a b l et on a t u r et h ea p p e a r a n c e sp r e s e n t e dt ou s ;b u t w et e r m i n a t ei nt h i s ,i nl e a r n i n gw h a ti ss a i d ,a n di nb e i n ga b l et oe x p o u n di t t oa n o t h e r ,i nr e s o l v i n gas y l l o g i s m ,a n di nh a n d l i n gt h eh y p o t h e t i c a l s y l l o g i s m .F o rt h i sr e a s o nw h e r eo u rs t u d yi s ,t h e r ea l o n ei st h ei m p e d i m e n t . W o u l dy o uh a v eb ya l lm e a n st h et h i n g sw h i c ha r en o ti ny o u rp o w e r ?B e p r e v e n t e dt h e n ,b eh i n d e r e d ,f a i li ny o u rp u r p o s e .B u ti fw er e a dw h a ti s w r i t t e na b o u ta c t i o n ,n o tt h a tw em a ys e ew h a ti ss a i da b o u ta c t i o n ,b u tt h a t w em a ya c tw e l l :i fw er e a dw h a ti ss a i da b o u td e s i r ea n da v e r s i o n ,i no r d e r t h a tw em a yn e i t h e rf a l li no u rd e s i r e s ,n o rf a l li n t ot h a tw h i c hw et r yt o a v o i d :i fw er e a dw h a ti ss a i da b o u td u t y ,i no r d e rt h a t ,r e m e m b e r i n gt h e r e l a t i o n s ,w em a yd on o t h i n gi r r a t i o n a l l yn o rc o n t r a r yt ot h e s er e l a t i o n s ;w e s h o u l dn o tb ev e x e di nb e i n gh i n d e r e da st oo u rr e a d i n g s ,b u tw es h o u l db e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 124/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s a t i s f i e dw i t hd o i n g ,t h ea c t sw h i c ha r ec o n f o r m a b l e ,a n dw es h o u l db e r e c k o n i n gn o tw h a ts of a rw eh a v eb e e na c c u s t o m e dt or e c k o n ;" T o d a yIh a v e r e a ds om a n yv e r s e s ,Ih a v ew r i t t e ns om a n y " ;b u t ," T o d a yIh a v ee m p l o y e dm y a c t i o na si ti st a u g h tb yt h ep h i l o s o p h e r s ;Ih a v en o te m p l o y e da n yd e s i r e ;I h a v eu s e da v o i d a n c eo n l yw i t hr e s p e c tt ot h i n g sw h i c ha r ew i t h i nt h ep o w e ro f m yw i l l ;Ih a v en o tb e e na f r a i do fs u c hap e r s o n ,Ih a v en o tb e e np r e v a i l e d u p o nb yt h ee n t r e a t i e so fa n o t h e r ;Ih a v ee x e r c i s e dm yp a t i e n c e ,m ya b s t i n e n c e m yc o o p e r a t i o nw i t ho t h e r s " ;a n ds ow es h o u l dt h a n kG o df o rw h a tw eo u g h tt o t h a n kH i m . B u tn o ww ed on o tk n o wt h a tw ea l s oi na n o t h e rw a ya r el i k et h em a n y . A n o t h e rm a ni sa f r a i dt h a th es h a l ln o th a v ep o w e r :y o ua r ea f r a i dt h a ty o u w i l l .D on o td os o ,m ym a n ;b u ta sy o ur i d i c u l eh i mw h oi sa f r a i dt h a th e , s h a l ln o th a v ep o w e r ,s or i d i c u l ey o u r s e l fa l s o .F o ri tm a k e sn od i f f e r e n c e w h e t h e ry o ua r et h i r s t yl i k eam a nw h oh a saf e v e r ,o rh a v ead r e a do fw a t e r l i k eam a nw h oi sm a d .O rh o ww i l ly o us t i l lb ea b l et os a ya sS o c r a t e sd i d , " I fs oi tp l e a s e sG o d ,s ol e ti tb e " ?D oy o ut h i n kt h a tS o c r a t e s ,i fh eh a d b e e ne a g e rt op a s sh i sl e i s u r ei nt h eL y c e u mo ri nt h eA c a d e m ya n dt od i s c o u r s e d a l l yw i t ht h ey o u n gm e n ,w o u l dh a v er e a d i l ys e r v e di nm i l i t a r ye x p e d i t i o n ss o o f t e na sh ed i d ;a n dw o u l dh en o th a v el a m e n t e da n dg r o a n e d ," W r e t c ht h a tIa m ; Im u s tn o wb em i s e r a b l eh e r e ,w h e nIm i g h tb es u n n i n gm y s e l fi nt h eL y c e u m " ? W h y ,w a st h i sy o u rb u s i n e s s ,t os u ny o u r s e l f ?A n di si tn o ty o u rb u s i n e s st ob e h a p p y ,t ob ef r e ef r o mh i n d r a n c e ,f r e ef r o mi m p e d i m e n t ?A n dc o u l dh es t i l lh a v e b e e nS o c r a t e s ,i fh eh a dl a m e n t e di nt h i sw a y :h o ww o u l dh es t i l lh a v eb e e n a b l et ow r i t eP a e a n si nh i sp r i s o n ? I ns h o r t ,r e m e m b e rt h i s ,t h a tw h a ty o us h a l lp r i z ew h i c hi sb e y o n dy o u r w i l l ,s of a ry o uh a v ed e s t r o y e dy o u rw i l l .B u tt h e s et h i n g sa r eo u to ft h e p o w e ro ft h ew i l l ,n o to n l yp o w e r ,b u ta l s oap r i v a t ec o n d i t i o n :n o to n l y o c c u p a t i o n ,b u ta l s ol e i s u r e ." N o w ,t h e n ,m u s tIl i v ei nt h i st u m u l t ? "W h yd o y o us a y" t u m u l t " ?" Im e a na m o n gm a n ym e n . "W e l lw h a ti st h eh a r d s h i p ?S u p p o s e t h a ty o ua r ea tO l y m p i a :i m a g i n ei tt ob eap a n e g y r i s ,w h e r eo n ei sc a l l i n go u t o n et h i n g ,a n o t h e ri sd o i n ga n o t h e rt h i n g ,a n dat h i r di sp u s h i n ga n o t h e r p e r s o n :i nt h eb a t h st h e r ei sac r o w d :a n dw h oo fu si sn o tp l e a s e dw i t ht h i s a s s e m b l ya n dl e a v e si tu n w i l l i n g l y ,B en o td i f f i c u l tt op l e a s en o rf a s t i d i o u s a b o u tw h a th a p p e n s ." V i n e g a ri sd i s a g r e e a b l e ,f o ri ti ss h a r p ;h o n e yi s d i s a g r e e a b l e ,f o ri td i s t u r b sm yh a b i to fb o d y .Id on o tl i k ev e g e t a b l e s . "S o a l s o ," Id on o tl i k el e i s u r e ;i ti sad e s e r t :Id on o tl i k eac r o w d ;i ti s c o n f u s i o n . "B u ti fc i r c u m s t a n c e sm a k ei tn e c e s s a r yf o ry o ut ol i v ea l o n eo r w i t haf e w ,c a l li tq u i e ta n du s et h et h i n ga sy o uo u g h t :t a l kw i t hy o u r s e l f , e x e r c i s et h ea p p e a r a n c e s ,w o r ku py o u rp r e c o n c e p t i o n s .I fy o uf a l li n t oa c r o w d ,c a l li tac e l e b r a t i o no fg a m e s ,ap a n e g y r i s ,af e s t i v a l :t r yt oe n j o y t h ef e s t i v a lw i t ho t h e rm e n .F o rw h a ti sam o r ep l e a s a n ts i g h tt oh i mw h ol o v e s m a n k i n dt h a nan u m b e ro fm e n ?W es e ew i t hp l e a s u r eh e r d so fh o r s e so ro x e n :w e a r ed e l i g h t e dw h e nw es e em a n ys h i p s :w h oi sp a i n e dw h e nh es e e sm a n ym e n ?" B u t t h e yd e a f e nm ew i t ht h e i rc r i e s . "T h e ny o u rh e a r i n gi si m p e d e d .W h a t ,t h e n ,i s t h i st oy o u ?I s ,t h e n ,t h ep o w e ro fm a k i n gu s eo fa p p e a r a n c e sh i n d e r e d ?A n dw h o p r e v e n t sy o uf r o mu s i n g ,a c c o r d i n gt on a t u r e ,i n c l i n a t i o nt oat h i n ga n d a v e r s i o nf r o mi t ;a n dm o v e m e n tt o w a r dat h i n ga n dm o v e m e n tf r o mi t ?W h a tt u m u l t i sa b l et od ot h i s ? D oy o uo n l yb e a ri nm i n dt h eg e n e r a lr u l e s :" W h a ti sm i n e ,w h a ti sn o t m i n e ;w h a ti sg i v e nt om e ;w h a td o e sG o dw i l lt h a tIs h o u l dd on o w ?w h a td o e s H en o tw i l l ? "Al i t t l eb e f o r eh ew i l l e dy o ut ob ea tl e i s u r e ,t ot a l kw i t h y o u r s e l f ,t ow r i t ea b o u tt h e s et h i n g s ,t or e a d ,t oh e a r ,t op r e p a r ey o u r s e l f . Y o uh a ds u f f i c i e n tt i m ef o rt h i s .N o wH es a y st oy o u :" C o m en o wt ot h ec o n t e s t ; s h o wu sw h a ty o uh a v el e a r n e d ,h o wy o uh a v ep r a c t i c e dt h ea t h l e t i ca r t .H o w l o n gw i l ly o ub ee x e r c i s e da l o n e ?N o wi st h eo p p o r t u n i t yf o ry o ut ol e a r n w h e t h e ry o ua r ea na t h l e t ew o r t h yo fv i c t o r y ,o ro n eo ft h o s ew h og oa b o u tt h e w o r l da n da r ed e f e a t e d . "W h y ,t h e n ,a r e ;y o uv e x e d ?N oc o n t e s ti sw i t h o u t c o n f u s i o n .T h e r eb em a n yw h oe x e r c i s et h e m s e l v e sf o rt h ec o n t e s t s ,m a n yw h o c a l lo u tt ot h o s ew h oe x e r c i s et h e m s e l v e s ,m a n ym a s t e r s ,m a n ys p e c t a t o r s ." B u t m yw i s hi st ol i v eq u i e t l y . "L a m e n t ,t h e n ,a n dg r o a na sy o ud e s e r v et od o .F o r w h a to t h e ri sag r e a t e rp u n i s h m e n tt h a nt h i st ot h eu n t a u g h tm a na n dt oh i mw h o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 125/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

d i s o b e y st h ed i v i n ec o m m a n d s :t ob eg r i e v e d ,t ol a m e n t ,t oe n v y ,i naw o r d ,t o b ed i s a p p o i n t e da n dt oh eu n h a p p y ?W o u l dy o un o tr e l e a s ey o u r s e l ff r o mt h e s e t h i n g s ?" A n dh o ws h a l lIr e l e a s em y s e l f ? "H a v ey o un o to f t e nh e a r dt h a ty o u o u g h tt or e m o v ee n t i r e l yd e s i r e ,a p p l ya v e r s i o nt ot h o s et h i n g so n l yw h i c ha r e w i t h i ny o u rp o w e r ,t h a ty o uo u g h tt og i v eu pe v e r y t h i n g ,b o d y ,p r o p e r t y ,f a m e , b o o k s ,t u m u l t ,p o w e r ,p r i v a t es t a t i o n ?f o rw h a t e v e rw a yy o ut u r n ,y o ua r ea s l a v e ,y o ua r es u b j e c t e d ,y o ua r eh i n d e r e d ,y o ua r ec o m p e l l e d ,y o ua r ee n t i r e l y i nt h ep o w e ro fo t h e r s .B u tk e e pt h ew o r d so fC l e a n t h e si nr e a d i n e s s , L e a dm e ,OZ e u s ,a n dt h o un e c e s s i t y . I si ty o u rw i l lt h a tIs h o u l dg ot oR o m e ?Iw i l lg ot oR o m e .T oG y a r a ?I w i l lg ot oG y a r a .Iw i l lg ot oA t h e n s ?Iw i l lg ot oA t h e n s .T op r i s o n ?Iw i l l g ot op r i s o n .I fy o us h o u l do n c es a y ," W h e ns h a l lam a ng ot oA t h e n s ? "y o ua r e u n d o n e .I ti san e c e s s a r yc o n s e q u e n c et h a tt h i sd e s i r e ,i fi ti sn o t a c c o m p l i s h e d ,m u s tm a k ey o uu n h a p p y ;a n di fi ti sa c c o m p l i s h e d ,i tm u s tm a k e y o uv a i n ,s i n c ey o ua r ee l a t e da tt h i n g sa tw h i c hy o uo u g h tn o tt ob ee l a t e d ; a n do nt h eo t h e rh a n d ,i fy o ua r ei m p e d e d ,i tm u s tm a k ey o uw r e t c h e db e c a u s e y o uf a l li n t ot h a tw h i c hy o uw o u l dn o tf a l li n t o .G i v eu pt h e na l lt h e s e t h i n g s ." A t h e n si sag o o dp l a c e . "B u th a p p i n e s si sm u c hb e t t e r ;a n dt ob ef r e e f r o mp a s s i o n s ,f r e ef r o md i s t u r b a n c e ,f o ry o u ra f f a i r sn o tt od e p e n do na n y m a n ." T h e r ei st u m u l ta tR o m ea n dv i s i t so fs a l u t a t i o n . "B u th a p p i n e s si sa n e q u i v a l e n tf o ra l lt r o u b l e s o m et h i n g s .I f ,t h e n ,t h et i m ec o m e sf o rt h e s e t h i n g s ,w h yd oy o un o tt a k ea w a yt h ew i s ht oa v o i dt h e m ?w h a tn e c e s s i t yi s t h e r et oc a r r yt oa v o i dab u r d e nl i k ea na s s ,a n dt ob eb e a t e nw i t has t i c k ? B u ti fy o ud on o ts o ,c o n s i d e rt h a ty o um u s ta l w a y sb eas l a v et oh i mw h oh a s i ti nh i sp o w e rt oe f f e c ty o u rr e l e a s e ,a n da l s ot oi m p e d ey o u ,a n dy o um u s t s e r v eh i ma sa ne v i lg e n i u s . T h e r ei so n l yo n ew a yt oh a p p i n e s s ,a n dl e tt h i sr u l eb er e a d yb o t hi nt h e m o r n i n ga n dd u r i n gt h ed a ya n db yn i g h t ;t h er u l ei sn o tt ol o o kt o w a r dt h i n g s w h i c ha r eo u to ft h ep o w e ro fo u rw i l l ,t ot h i n kt h a tn o t h i n gi so u ro w n ,t o g i v eu pa l lt h i n g st ot h eD i v i n i t y ,t oF o r t u n e ;t om a k et h e mt h e s u p e r i n t e n d e n t so ft h e s et h i n g s ,w h o mZ e u sa l s oh a sm a d es o ;f o ram a nt o o b s e r v et h a to n l yw h i c hi sh i so w n ,t h a tw h i c hc a n n o tb eh i n d e r e d ;a n dw h e nw e r e a d ,t or e f e ro u rr e a d i n gt ot h i so n l y ,a n do u rw r i t i n ga n do u rl i s t e n i n g .F o r t h i sr e a s o n ,Ic a n n o tc a l lt h em a ni n d u s t r i o u s ,i fIh e a rt h i so n l y ,t h a th e r e a d sa n dw r i t e s ;a n de v e ni fam a na d d st h a th er e a d sa l ln i g h t ,Ic a n n o ts a y s o ,i fh ek n o w sn o tt ow h a th es h o u l dr e f e rh i sr e a d i n g .F o rn e i t h e rd oy o us a y t h a tam a ni si n d u s t r i o u si fh ek e e p sa w a k ef o rag i r l ;n o rd oI .B u ti fh e d o e si tf o rr e p u t a t i o n ,Is a yt h a th ei sal o v e ro fr e p u t a t i o n .A n di fh ed o e s i tf o rm o n e y ,Is a yt h a th ei sal o v e ro fm o n e y ,n o tal o v e ro fl a b o u r ;a n di f h ed o e si tt h r o u g hl o v eo fl e a r n i n g ,Is a yt h a th ei sal o v e ro fl e a r n i n g .B u t i fh er e f e r sh i sl a b o u rt oh i so w nr u l i n gp o w e r ,t h a th em a yk e e pi ti nas t a t e c o n f o r m a b l et on a t u r ea n dp a s sh i sl i f ei nt h a ts t a t e ,t h e no n l yd oIs a yt h a t h ei si n d u s t r i o u s .F o rn e v e rc o m m e n dam a no na c c o u n to ft h e s et h i n g sw h i c ha r e c o m m o nt oa l l ,b u to na c c o u n to fh i so p i n i o n s ;f o rt h e s ea r et h et h i n g sw h i c h b e l o n gt oe a c hm a n ,w h i c hm a k eh i sa c t i o n sb a do rg o o d .R e m e m b e r i n gt h e s e r u l e s ,r e j o i c ei nt h a tw h i c hi sp r e s e n t ,a n db ec o n t e n tw i t ht h et h i n g sw h i c h c o m ei ns e a s o n .I fy o us e ea n y t h i n gw h i c hy o uh a v el e a r n e da n di n q u i r e da b o u t o c c u r r i n g ,t oy o ui ny o u rc o u r s eo fl i f e ,b ed e l i g h t e da ti t .I fy o uh a v el a i d a s i d eo rh a v el e s s e n e db a dd i s p o s i t i o na n dah a b i to fr e v i l i n g ;i fy o uh a v e d o n es ow i t hr a s ht e m p e r ,o b s c e n ew o r d s ,h a s t i n e s s ,s l u g g i s h n e s s ;i fy o ua r e n o tm o v e db yw h a ty o uf o r m e r l yw e r e ,a n dn o ti nt h es a m ew a ya sy o uo n c ew e r e , y o uc a nc e l e b r a t eaf e s t i v a ld a i l y ,t o d a yb e c a u s ey o uh a v eb e h a v e dw e l li no n e a c t ,a n dt o m o r r o wb e c a u s ey o uh a v eb e h a v e dw e l li na n o t h e r .H o wm u c hg r e a t e r i st h i sar e a s o nf o rm a k i n gs a c r i f i c e st h a nac o n s u l s h i po rt h eg o v e r n m e n to fa p r o v i n c e ?T h e s et h i n g sc o m et oy o uf r o my o u r s e l fa n df r o mt h eg o d s .R e m e m b e r t h i s ,W h og i v e st h e s et h i n g sa n dt ow h o m ,a n df o rw h a tp u r p o s e .I fy o uc h e r i s h y o u r s e l fi nt h e s et h o u g h t s ,d oy o us t i l lt h i n kt h a ti tm a k e sa n yd i f f e r e n c e w h e r ey o ns h a l lb eh a p p y ,w h e r ey o us h a l lp l e a s eG o d ?A r en o tt h eg o d se q u a l l y d i s t a n tf r o ma l lp l a c e s ?D ot h e yn o ts e ef r o ma l lp l a c e sa l i k et h a tw h i c hi s g o i n go n ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 126/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

C h a p t e r5 A g a i n s tt h eq u a r r e l s o m ea n df e r o c i o u s T h ew i s ea n dg o o dm a nn e i t h e rh i m s e l ff i g h t sw i t ha n yp e r s o n ,n o rd o e sh e a l l o wa n o t h e r ,s of a ra sh ec a np r e v e n ti t .A n da ne x a m p l eo ft h i sa sw e l la s o fa l lo t h e rt h i n g si sp r o p o s e dt ou si nt h el i f eo fS o c r a t e s ,w h on o to n l y h i m s e l fo na l lo c c a s i o n sa v o i d e df i g h t s ,b u tw o u l dn o ta l l o we v e no t h e r st o q u a r r e l .S e ei nX e n o p h o n ' sS y m p o s i u mh o wm a n yq u a r r e l sh es e t t l e d ;h o wf u r t h e r h ee n d u r e dT h r a s y m a c h u sa n dP o l u sa n dC a l l i c l e s ;h o wh et o l e r a t e dh i sw i f e ,a n d h o wh et o l e r a t e dh i ss o nw h oa t t e m p t e dt oc o n f u t eh i ma i dt oc a v i lw i t hh i m . F o rh er e m e m b e r e dw e l lt h a tn om a nh a si nh i sp o w e ra n o t h e rm a n ' sr u l i n g p r i n c i p l e .H ew i s h e d ,t h e r e f o r en o t h i n ge l s et h a nt h a tw h i c hw a sh i so w n .A n d w h a ti st h i s ?N o tt h a tt h i so rt h a tm a nm a ya c ta c c o r d i n gt on a t u r e ;f o rt h a t i sat h i n gw h i c hb e l o n g st oa n o t h e r ;b u tt h a tw h i l eo t h e r sa r ed o i n gt h e i ro w n a c t s ,a st h e yc h o o s e ,h em a yn e v e rt h el e s sb ei nac o n d i t i o nc o n f o r m a b l et o n a t u r ea n dl i v ei ni t ,o n l yd o i n gw h a ti sh i so w nt ot h ee n dt h a to t h e r sa l s o m a yb ei nas t a t ec o n f o r m a b l et on a t u r e .F o rt h i si st h eo b j e c ta l w a y ss e t b e f o r eh i mb yt h ew i s ea n dg o o dm a n .I si tt ob ec o m m a n d e ro fa na r m y ?N o :b u t i fi ti sp e r m i t t e dh i m ,h i so b j e c ti si nt h i sm a t t e rt om a i n t a i nh i so w nr u l i n g p r i n c i p l e .I si tt om a r r y ?N o ;b u ti fm a r r i a g ei sa l l o w e dt oh i m ,i nt h i s m a t t e rh i so b j e c ti st om a i n t a i nh i m s e l fi nac o n d i t i o nc o n f o r m a b l et on a t u r e . B u ti fh ew o u l dh a v eh i ss o nn o tt od ow r o n g ,o rh i sw i f e ,h ew o u l dh a v ew h a t b e l o n g st oa n o t h e rn o tt ob e l o n gt oa n o t h e r ;a n dt oh ei n s t r u c t e di st h i s :t o l e a r nw h a tt h i n g sa r eam a n ' so w na n dw h a tb e l o n g st oa n o t h e r . H o w ,t h e n ,i st h e r el e f ta n yp l a c ef o rf i g h t i n g ,t oam a nw h oh a st h i s o p i n i o n ?I sh es u r p r i s e da ta n y t h i n gw h i c hh a p p e n s ,a n dd o e si ta p p e a rn e wt o h i m ?D o e sh en o te x p e c tt h a tw h i c hc o m e sf r o mt h eb a dt ob ew o r s ea n dm o r e g r i e v o u st h a nw h a ta c t u a l l yb e f a l l sh i m ?A n dd o e sh en o tr e c k o na sp u r eg a i n w h a t e v e rt h e ym a yd ow h i c hf a l l ss h o r to fe x t r e m ew i c k e d n e s s ?" S u c hap e r s o n h a sr e v i l e dy o u . "G r e a tt h a n k st oh i mf o rn o th a v i n g ,s t r u c ky o u ." B u th eh a s s t r u c km ea l s o . "G r e a tt h a n k st h a th ed i dn o tw o u n dy o u" B u th ew o u n d e dm e a l s o . "G r e a tt h a n k st h a th ed i dn o tk i l ly o u .F o rw h e nd i dh el e a r no ri nw h a t s c h o o lt h a tm a ni sat a m ea n i m a l ,t h a tm e nl o v eo n ea n o t h e r ,t h a ta na c to f i n j u s t i c ei sag r e a th a r mt oh i mw h od o e si t .S i n c et h e nh eh a sn o tt oh i mw h o d o e si t .S i n c et h e nh eh a sn o tl e a r n e dt h i sa n di sn o tc o n v i n c e do fi t ,w h y s h a l lh en o tf o l l o wt h a tw h i c hs e e m st ob ef o rh i so w n" Y o u rn e i g h b o u rh a s t h r o w ns t o n e s . "H a v ey o ut h e nd o n ea n y t h i n gw r o n g ?" B u tt h et h i n g si nt h eh o u s e h a v eb e e nb r o k e n . "A r ey o ut h e nau t e n s i l ?N o ;b u taf r e ep o w e ro fw i l l .W h a t , t h e n ,i sg i v e nt oy o ui na n s w e rt ot h i s ?I fy o ua r el i k eaw o l f ,y o um u s tb i t e i nr e t u r n ,a n dt h r o wm o r es t o n e s .B u ti fy o uc o n s i d e rw h a ti sp r o p e rf o ram a n , e x a m i n ey o u rs t o r e h o u s e ,s e ew i t ha tf a c u l t i e sy o uc a m ei n t ot h ew o r l d .H a v e y o ut h ed i s p o s i t i o no faw i l db e a s t ,H a v ey o ut h ed i s p o s i t i o no fr e v e n g ef o ra n i n j u r y ?W h e ni sah o r s ew r e t c h e d ?W h e nh ei sd e p r i v e do fh i sn a t u r a lf a c u l t i e s ; n o tw h e nh ec a n n o tc r o wl i k eac o c k ,b u tw h e nh ec a n n o tr u n .W h e ni sad o g w r e t c h e d ?N o tw h e nh ec a n n o tf l y ,b u tw h e nh ec a n n o tt r a c kh i sg a m e .I s ,t h e n , am a na l s ou n h a p p yi nt h i sw a y ,n o tb e c a u s eh ec a n n o ts t r a n g l el i o n so re m b r a c e s t a t u e s ,f o rh ed i dn o tc o m ei n t ot h ew o r l di nt h ep o s s e s s i o no fc e r t a i np o w e r s f r o mn a t u r ef o rt h i sp u r p o s e ,b u tb e c a u s eh eh a sl o s th i sp r o b i t ya n dh i s f i d e l i t y ?P e o p l eo u g h tt om e e ta n dl a m e n ts u c ham a nf o rt h em i s f o r t u n e si n t o w h i c hh eh a sf a l l e n ;n o ti n d e e dt ol a m e n tb e c a u s eam a nh i sb e e nb o r no rh a s d i e d ,b u tb e c a u s ei th a sh a p p e n e dt oh i mi nh i sl i f e t i m et oh a v el o s tt h e t h i n g sw h i c ha r eh i so w n ,n o tt h a tw h i c hh er e c e i v e df r o mh i sf a t h e r ,n o th i s l a n da n dh o u s e ,a n dh i si n n ,a n dh i ss l a v e s ;f o rn o to n eo ft h e s et h i n g si sa m a n ' so w n ,b u ta l lb e l o n gt oo t h e r s ,a r es e r v i l ea n ds u b j e c tt oa c c o u n t ,a t d i f f e r e n tt i m e sg i v e nt od i f f e r e n tp e r s o n sb yt h o s ew h oh a v et h e mi nt h e i r p o w e r :b u tIm e a nt h et h i n g sw h i c hb e l o n gt oh i ma sam a n ,t h em a r k si nh i s m i n dw i t hw h i c hh ec a m ei n t ot h ew o r l d ,s u c ha sw es e e ka l s oo nc o i n s ,a n di f w ef i n dt h e m ,w ea p p r o v eo ft h ec o i n s ,a n di fw ed on o tf i n dt h em a r k s ,w e r e j e c tt h e m .W h a ti st h es t a m po nt h i sS e s t e r t i u s ?" T h es t a m po fT r a j a n . " P r e s e n ti t ." I ti st h es t a m po fN e r o . "T h r o wi ta w a y :i tc a n n o tb ea c c e p t e d ,i t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 127/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i sc o u n t e r f e i t .S oa l s oi nt h i sc a s e .W h a ti st h es t a m po fh i so p i n i o n s ?" I ti s g e n t l e n e s s ,as o c i a b l ed i s p o s i t i o n ,at o l e r a n tt e m p e r ,ad i s p o s i t i o nt om u t u a l a f f e c t i o n . "P r o d u c et h e s eq u a l i t i e s .Ia c c e p tt h e m :Ic o n s i d e rt h i sm a na c i t i z e n ,Ia c c e p th i ma san e i g h b o u r ,ac o m p a n i o ni nm yv o y a g e s .O n l ys e et h a t h eh a sn o tN e r o ' ss t a m p .I sh ep a s s i o n a t e ,i sh ef u l lo fr e s e n t m e n t ,i sh e f a u l t f i n d i n g ?I ft h ew h i ms e i z e sh i m ,d o e sh eb r e a kt h eh e a d so ft h o s ew h oc o m e i nh i sw a y ?W h y ,t h e nd i dy o us a yt h a th ei sam a n ?I se v e r y t h i n gj u d g e db yt h e b a r ef o r m ?I ft h a ti ss o ,s a yt h a tt h ef o r mi nw a xi sa l la p p l ea n dh a st h e s m e l la n dt h et a s t eo fa na p p l e .B u tt h ee x t e r n a lf i g u r ei sn o te n o u g h :n e i t h e r t h e ni st h en o s ee n o u g ha n dt h ee y e st om a k et h em a n ,b u th em u s th a v et h e o p i n i o n so fam a n .H e r ei sam a nw h od o e sn o tl i s t e nt or e a s o n ,w h od o e sn o t k n o ww h e nh ei sr e f u t e d :h ei sa na s s :i na n o t h e rm a nt h es e n s eo fs h a m ei s b e c o m ed e a d :h ei sg o o df o rn o t h i n g ,h ei sa n y t h i n gr a t h e rt h a nam a n .T h i sm a n s e e k sw h o mh em a ym e e ta n dk i c ko rb i t e ,s ot h a th ei sn o te v e nas h e e po ra n a s s ,b u tak i n do fw i l db e a s t . " W h a tt h e nw o u l dy o uh a v em et ob ed e s p i s e d ? "B yw h o m ?b yt h o s ew h ok n o w y o u ?a n dh o wa n dh o ws h a l lt h o s ew h ok n o wy o ud e s p i s eam a nw h oi sg e n t l ea n d m o d e s t ?P e r h a p sy o um e a nb yt h o s ew h od on o tk n o wy o u ?W h a ti st h a tt oy o u ?F o r n oo t h e ra r t i s a nc a r e sf o rt h eo p i n i o no ft h o s ew h ok n o wn o th i sa r t ." B u tt h e y w i l lb em o r eh o s t i l et om ef o rt h i sr e a s o n . "W h yd oy o us a y" m e " ?C a na n ym a n i n j u r ey o u rw i l l ,o rp r e v e n ty o uf r o mu s i n gi nan a t u r a lw a yt h ea p p e a r a n c e s w h i c ha r ep r e s e n t e dt oy o u ," I nn ow a yc a nh e . "W h y ,t h e n ,a r es t i l ld i s t u r b e d a n dw h yd oy o uc h o o s et os h o wy o u r s e l fa f r a i d ?A n dw h yd oy o un o tc o m ef o r t h a n dp r o c l a i mt h a ty o ua r ea tp e a c ew i t ha l lm e nw h a t e v e rt h e ym a yd o ,a n dl a u g h a tt h o s ec h i e f l yw h ot h i n kt h a tt h e yc a nh a r my o u ?" T h e s es l a v e s , "y o uc a ns a y , " k n o wn o te i t h e rw h oIa mn o rw h e r el i e sm yg o o do rm ye v i l ,b e c a u s et h e yh a v e n oa c c e s st ot h et h i n g sw h i c ha r em i n e . " I nt h i sw a y ,a l s o ,t h o s ew h oo c c u p yas t r o n gc i t ym o c kt h eb e s i e g e r s ;" W h a t t r o u b l et h e s em e na r en o wt a k i n gf o rn o t h i n g :o u rw a l li ss e c u r e ,w eh a v ef o o d f o rav e r yl o n gt i m e ,a n da l lo t h e rr e s o u r c e s . "T h e s ea r et h et h i n g sw h i c hm a k e ac i t ys t r o n ga n di m p r e g n a b l e :b u tn o t h i n ge l s et h a nh i so p i n i o n sm a k e sam a n ' s s o u li m p r e g n a b l e .F o rw h a tw a l li ss os t r o n g ,o rw h a tb o d yi ss oh a r d ,o rw h a t p o s s e s s i o ni ss os a f e ,o rw h a th o n o u rs of r e ef r o ma s s a u l t ?A l lt h i n g s e v e r y w h e r ea r ep e r i s h a b l e ,e a s i l yt a k e nb ya s s a u l t ,a n d ,i fa n ym a ni na n yw a y i sa t t a c h e dt ot h e m ,h em u s tb ed i s t u r b e d ,e x p e c tw h a ti sb a d ,h em u s tf e a r , l a m e n t ,f i n dh i sd e s i r e sd i s a p p o i n t e d ,a n df a l li n t ot h i n g sw h i c hh ew o u l d a v o i d .T h e nd ow en o tc h o o s et om a k es e c u r et h eo n l ym e a n so fs a f e t yw h i c ha r e o f f e r e dt ou s ,a n dd ow en o tc h o o s et ow i t h d r a wo u r s e l v e sf r o mt h a tw h i c hi s p e r i s h a b l ea n ds e r v i l ea n dt ol a b o u ra tt h et h i n g s ,w h i c ha r ei m p e r i s h a b l ea n d b yn a t u r ef r e e ;a n dd ow en o tr e m e m b e rt h a tn om a ne i t h e rh u r t sa n o t h e ro rd o e s g o o dt oa n o t h e r ,b u tt h a tam a n ' so p i n i o na b o u te a c ht h i n gi st h a tw h i c hh u r t s h i m ,i st h a tw h i c ho v e r t u r n sh i m ;t h i si sf i g h t i n g ,t h i si sc i v i ld i s c o r d ,t h i s i sw a r ?T h a tw h i c hm a d eE t e o c l e sa n dP o l y n i c e se n e m i e sw a sn o t h i n ge l s et h a n t h i so p i n i o nw h i c ht h e yh a da b o u tr o y a lp o w e r ,t h e i ro p i n i o na b o u te x i l e ,t h a t t h eo n ei st h ee x t r e m eo fe v i l s ,t h eo t h e rt h eg r e a t e s tg o o d .N o wt h i si st h e n a t u r eo fe v e r ym a nt os e e kt h eg o o d ,t oa v o i dt h eb a d ;t oc o n s i d e rh i mw h o d e p r i v e su so ft h eo n ea n di n v o l v e su si nt h eo t h e ra ne n e m ya n dt r e a c h e r o u s , e v e ni fh eb eab r o t h e r ,o ras o no raf a t h e r .F o rn o t h i n gi sm o r ea k i nt ou s t h a nt h eg o o d :t h e r e f o r ei ft h e s et h i n g sa r eg o o da n de v i l ,n e i t h e ri saf a t h e r af r i e n dt os o n s ,n o rab r o t h e rt oab r o t h e r ,b u ta l lt h ew o r l di se v e r y w h e r e f u l lo fe n e m i e s ,t r e a c h e r o u sm e n ,a n ds y c o p h a n t s .B u ti ft h ew i l l ,b e i n gw h a t i to u g h tt ob e ,i st h eo n l yg o o d ;a n di ft h ew i l l ,b e i n gs u c ha si to u g h tn o t t ob e ,i st h eo n l ye v i l ,w h e r ei st h e r ea n ys t r i f e ,w h e r ei st h e r er e v i l i n g ? a b o u tw h a t ?a b o u tt h et h i n g sw h i c hd on o tc o n c e r nu s ?a n ds t r i f ew i t hw h o m ? w i t ht h ei g n o r a n t ,t h eu n h a p p y ,w i t ht h o s ew h oa r ed e c e i v e da b o u tt h ec h i e f t h i n g s ? R e m e m b e r i n gt h i sS o c r a t e sm a n a g e dh i so w nh o u s ea n de n d u r e dav e r y i l l t e m p e r e dw i f ea n daf o o l i s hs o n .F o ri nw h a td i ds h es h o wh e rb a dt e m p e r ? I np o u r i n gw a t e ro nh i sh e a da sm u c ha ss h el i k e d ,a n di nt r a m p l i n go nt h e c a k e .A n dw h a ti st h i st om e ,i fIt h i n kt h a tt h e s et h i n g sa r en o t h i n gt om e ? B u tt h i si sm yb u s i n e s s ;a n dn e i t h e rt y r a n ts h a l lc h e c km yw i l ln o ram a s t e r ;
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 128/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n o rs h a l lt h em a n yc h e c km ew h oa mo n l yo n e ,n o rs h a l lt h es t r o n g e rc h e c km e w h oa mt h ew e a k e r ;f o rt h i sp o w e ro fb e i n gf r e ef r o mc h e c ki sg i v e nb yG o dt o e v e r ym a n .F o rt h e s eo p i n i o n sm a k el o v ei nah o u s e ,c o n c o r di nas t a t e ,a m o n g n a t i o n sp e a c e ,a n dg r a t i t u d et oG o d ;t h e ym a k eam a ni na l lt h i n g sc h e e r f u li n e x t e r n a l sa sa b o u tt h i n g sw h i c hb e l o n gt oo t h e r s ,a sa b o u tt h i n g sw h i c ha r eo f n ov a l u e .W ei n d e e da r ea b l et ow r i t ea n dt or e a dt h e s et h i n g s ,a n dt op r a i s e t h e mw h e nt h e ya r er e a d ,b u tw ed on o te v e nc o m en e a rt ob e i n gc o n v i n c e do f t h e m .T h e r e f o r ew h a ti ss a i do ft h eL a c e d a e m o n i a n s ," L i o n sa th o m e ,b u ti n E p h e s u sf o x e s , "w i l lf i ti no u rc a s ea l s o ," L i o n si nt h es c h o o l ,b u to u to fi t f o x e s . " C h a p t e r6 A g a i n s tt h o s ew h ol a m e n to v e rb e i n gp i t i e d " Ia mg r i e v e d , "am a ns a y s ," a tb e i n gp i t i e d . "W h e t h e r ,t h e n ,i st h ef a c t o fy o u rb e i n gp i t i e dat h i n gw h i c hc o n c e r n sy o uo rt h o s ew h op i t yy o u ?W e l l ,i s i ti ny o u rp o w e rt os t o pt h i sp i t y ?" I ti si nm yp o w e r ,i fIs h o wt h e mt h a tI d on o tr e q u i r ep i t y . "A n dw h e t h e r ,t h e n ,a r ey o ui nt h ec o n d i t i o no fn o t d e s e r v i n gp i t y ,o ra r ey o un o ti nt h a tc o n d i t i o n ?" It h i n kIa mn o t :b u tt h e s e p e r s o n sd on o tp i t ym ef o rt h et h i n g sf o rw h i c h ,i ft h e yo u g h tt op i t ym e ,i t w o u l db ep r o p e r ,Im e a n ,f o rm yf a u l t s ;b u tt h e yp i t ym ef o rm yp o v e r t y ,f o r n o tp o s s e s s i n gh o n o u r a b l eo f f i c e s ,f o rd i s e a s e sa n dd e a t h sa n do t h e rs u c h t h i n g s . "W h e t h e r ,t h e n ,a r ey o up r e p a r e dt oc o n v i n c et h em a n yt h a tn o to n eo f t h e s et h i n g si sa ne v i l ,b u tt h a ti ti sp o s s i b l ef o ram a nw h oi sp o o ra n dh a s n oo f f i c ea n de n j o y sn oh o n o u rt ob eh a p p y ;o rt os h o wy o u r s e l ft ot h e ma sr i c h a n di np o w e r ?F o rt h es e c o n do ft h e s et h i n g sb e l o n g ,t oam a nw h oi sb o a s t f u l , s i l l ya n dg o o df o rn o t h i n g .A n dc o n s i d e rb yw h a tm e a n st h ep r e t e n s em u s tb e s u p p o r t e d .I tw i l lb en e c e s s a r yf o ry o ut oh i r es l a v e sa n dt op o s s e s saf e w s i l v e rv e s s e l s ,a n dt oe x h i b i tt h e mi np u b l i c ,i fi ti sp o s s i b l e ,t h o u g ht h e y a r eo f t e nt h es a m e ,a n dt oa t t e m p tt oc o n c e a lt h ef a c tt h a tt h e ya r et h es a m e , a n dt oh a v es p l e n d i dg a r m e n t s ,a n da l lo t h e rt h i n g sf o rd i s p l a y ,a n dt os h o w t h a ty o ua r eam a nh o n o u r e db yt h eg r e a t ,a n dt ot r yt os u pa tt h e i rh o u s e s ,o r t ob es u p p o s e dt os u pt h e r e ,a n da st oy o u rp e r s o nt oe m p l o ys o m em e a na r t s , t h a ty o um a ya p p e a rt ob em o r eh a n d s o m ea n dn o b l e rt h a ny o ua r e .T h e s et h i n g s y o um u s tc o n t r i v e ,i fy o uc h o o s et og ob yt h es e c o n dp a t hi no r d e rn o tt ob e p i t i e d .B u tt h ef i r s tw a yi sb o t hi m p r a c t i c a b l ea n dl o n g ,t oa t t e m p tt h ev e r y t h i n gw h i c hZ e u sh a sn o tb e e na b l et od o ,t oc o n v i n c ea l lm e nw h a tt h i n g sa r e g o o da n db a d .I st h i sp o w e rg i v e nt oy o u ?T h i so n l yi sg i v e nt oy o u ,t o c o n v i n c ey o u r s e l f ;a n dy o uh a v en o tc o n v i n c e dy o u r s e l f .T h e nIa s ky o u ,d oy o u a t t e m p tt op e r s u a d eo t h e rm e n ?a n dw h oh a sl i v e ds ol o n gw i t hy o ua sy o uw i t h y o u r s e l f ?a n dw h oh a ss om u c hp o w e ro fc o n v i n c i n gy o ua sy o uh a v eo fc o n v i n c i n g y o u r s e l f ;a n dw h oi sb e t t e rd i s p o s e da n dn e a r e rt oy o ut h a ny o ua r et o y o u r s e l f ?H o w ,t h e n ,h a v ey o un o tc o n v i n c e dy o u r s e l fi no r d e rt ol e a r n ?A t p r e s e n ta r en o tt h i n g su p s i d ed o w n ?I st h i sw h a ty o uh a v eb e e ne a r n e s ta b o u t d o i n g ,t ol e a r nt ob ef r e ef r o mg r i e fa n df r e ef r o md i s t u r b a n c e ,a n dn o tt ob e h u m b l e d ,a n dt ob ef r e e ?H a v ey o un o th e a r d ,t h e n ,t h a tt h e r ei so n l yo n ew a y w h i c hl e a d st ot h i se n d ,t og i v eu pt h et h i n g sw h i c hd on o td e p e n do nt h ew i l l , t ow i t h d r a wf r o mt h e m ,a n dt oa d m i tt h a tt h e yb e l o n gt oo t h e r s ?F o ra n o t h e r m a n ,t h e n ,t oh a v ea no p i n i o na b o u ty o u ,o fw h a tk i n di si t ?" I ti sat h i n g i n d e p e n d e n to ft h ew i l l . "T h e ni si tn o t h i n gt oy o u ?" I ti sn o t h i n g . "W h e n , t h e n ,y o ua r es t i l lv e x e da tt h i sa n dd i s t u r b e d ,d oy o ut h i n kt h a ty o ua r e c o n v i n c e da b o u tg o o da n de v i l ? W i l ly o un o t ,t h e n ,l e t t i n go t h e r sa l o n e ,b et oy o u r s e l fb o t hs c h o l a ra n d t e a c h e r ?" T h er e s to fm a n k i n dw i l ll o o ka f t e rt h i s ,w h e t h e ri ti st ot h e i r i n t e r e s tt ob ea n dt op a s st h e i rl i v e si nas t a t ec o n t r a r yt on a t u r e :b u tt om e n om a ni sn e a r e rt h a nm y s e l f .W h a t ,t h e n ,i st h em e a n i n go ft h i s ,t h a tIh a v e l i s t e n e dt ot h ew o r d so ft h ep h i l o s o p h e r sa n dIa s s e n tt ot h e m ,b u ti nf a c tI a mn ow a ym a d ee a s i e r ?A mIs os t u p i d ?A n dy e t ,i na l lo t h e rt h i n g ss u c ha sI h a v ec h o s e n ,Ih a v en o tb e e nf o u n dv e r ys t u p i d ;b u tIl e a r n e dl e t t e r sq u i c k l y , a n dt ow r e s t l e ,a n dg e o m e t r y ,a n dt or e s o l v es y l l o g i s m s .H a sn o t ,t h e n ,r e a s o n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 129/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

c o n v i n c e dm e ?a n di n d e e dn oo t h e rt h i n g sh a v eIf r o mt h eb e g i n n i n gs oa p p r o v e d a n dc h o s e n :a n dn o wIr e a da b o u tt h e s et h i n g s ,h e a ra b o u tt h e m ,w r i t ea b o u t t h e m ;Ih a v es of a rd i s c o v e r e dn or e a s o ns t r o n g e rt h a nt h i s .I nw h a t ,t h e n ,a m Id e f i c i e n t ?H a v et h ec o n t r a r yo p i n i o n sn o tb e e ne r a d i c a t e df r o mm e ?H a v et h e n o t i o n st h e m s e l v e sn o tb e e ne x e r c i s e dn o ru s e dt ob ea p p l i e dt oa c t i o n ,b u ta s a r m o u ra r el a i da s i d ea n dr u s t e da n dc a n n o tf i tm e ?A n dy e tn e i t h e ri nt h e e x e r c i s e so ft h ep a l a e s t r a ,n o ri nw r i t i n go rr e a d i n ga mIs a t i s f i e dw i t h l e a r n i n g ,b u tIt u r nu pa n dd o w nt h es y l l o g i s m sw h i c ha r ep r o p o s e d ,a n dIm a k e o t h e r s ,a n ds o p h i s t i c a ls y l l o g i s m sa l s o .B u tt h en e c e s s a r yt h e o r e m s ,b y p r o c e e d i n gf r o mw h i c ham a nc a nb e c o m ef r e ef r o mg r i e f ,f e a r ,p a s s i o n s , h i n d r a n c e ,a n daf r e em a n ,t h e s eId on o te x e r c i s em y s e l fi nn o rd oIp r a c t i c e i nt h e s et h ep r o p e rp r a c t i c e .T h e nIc a r ea b o u tw h a to t h e r sw i l ls a yo fm e , w h e t h e rIs h a l la p p e a rt ot h e mw o r t hn o t i c e ,w h e t h e rIs h a l la p p e a rh a p p y . " W r e t c h e dm a n ,w i l ly o un o ts e ew h a ty o u .a r es a y i n ga b o u ty o u r s e l f ?W h a td o y o ua p p e a rt oy o u r s e l ft ob e ?i ny o u ro p i n i o n s ,i ny o u rd e s i r e s ,i ny o u r a v e r s i o n sf r o mt h i n g s ,i ny o u rm o v e m e n t s ,i ny o u rp r e p a r a t i o n ,i ny o u rd e s i g n s , a n di no t h e ra c t ss u i t a b l et oam a n ?B u td oy o ut r o u b l ey o u r s e l fa b o u tt h i s , w h e t h e ro t h e r sp i t yy o u ?" Y e s ,b u tIa mp i t i e dn o ta sIo u g h tt ob e . "A r ey o u t h e np a i n e da tt h i s ?a n di sh ew h oi sp a i n e d ,a no b j e c to fp i t y ?" Y e s . "H o w , t h e n ,a r ey o up i t i e dn o ta sy o uo u g h tt ob e ?F o rb yt h ev e r ya c tt h a ty o uf e e l a b o u tb e i n gp i t i e d ,y o um a k ey o u r s e l fd e s e r v i n go fp i t y .W h a tt h e ns a y s A n t i s t h e n e s ?H a v ey o un o th e a r d ?" I ti sar o y a lt h i n g ,OC y r u s ,t od or i g h ta n d t ob ei l l s p o k e no f . "M yh e a di ss o u n d ,a n da l lt h i n kt h a tIh a v et h eh e a d a c h e . W h a td oIc a r ef o rt h a t ?Ia mf r e ef r o mf e v e r ,a n dp e o p l es y m p a t h i z ew i t hm ea s i fIh a daf e v e r :" P o o rm a n ,f o rs ol o n gat i m ey o uh a v en o tc e a s e dt oh a v e f e v e r . "Ia l s os a yw i t has o r r o w f u lc o u n t e n a n c e :" I nt r u t hi ti sn o wal o n g t i m et h a tIh a v eb e e ni l l . "" W h a tw i l lh a p p e nt h e n ? "" A sG o dm a yp l e a s e " :a n d a tt h es a m et i m eIs e c r e t l yl a u g ha tt h o s ew h oa r ep i t y i n gm e .W h a t ,t h e n , h i n d e r st h es a m eb e i n gd o n ei nt h i sc a s ea l s o ?Ia mp o o r ,b u tIh a v ear i g h t o p i n i o na b o u tp o v e r t y .W h y ,t h e n ,d oIc a r ei ft h e yp i t ym ef o rm yp o v e r t y ?I a mn o ti np o w e r ;b u to t h e r sa r e :a n dIh a v et h eo p i n i o nw h i c hIo u g h tt oh a v e a b o u th a v i n ga n dn o th a v i n gp o w e r .L e tt h e ml o o kt oi tw h op i t ym e ;b u tIa m n e i t h e rh u n g r yn o rt h i r s t yn o rd oIs u f f e rc o l d ;b u tb e c a u s et h e ya r eh u n g r yo r t h i r s t yt h e yt h i n kt h a tIt o oa m .W h a t ,t h e n ,s h a l lId of o rt h e m ?S h a l lIg o a b o u ta n dp r o c l a i ma n ds a y :" B en o tm i s t a k e n ,m e n ,Ia mv e r yw e l l ,Id on o t t r o u b l em y s e l fa b o u tp o v e r t y ,n o rw a n to fp o w e r ,n o ri naw o r da b o u ta n y t h i n g e l s et h a nr i g h to p i n i o n s .T h e s eIh a v ef r e ef r o mr e s t r a i n t ,Ic a r ef o rn o t h i n g a ta l l . "W h a tf o o l i s ht a l ki st h i s ?H o wd oIp o s s e s sr i g h to p i n i o n sw h e nIa m n o tc o n t e n tw i t hb e i n gw h a tIa m ,b u ta mu n e a s ya b o u tw h a tIa ms u p p o s e dt ob e ? " B u t , "y o us a y ," o t h e r sw i l lg e tm o r ea n db ep r e f e r r e dt om e . "W h a t ,t h e n , i sm o r er e a s o n a b l et h a nf o rt h o s ew h oh a v el a b o u r e da b o u ta n y t h i n gt oh a v em o r e i nt h a tt h i n gi nw h i c ht h e yh a v el a b o u r e d ?T h e yh a v el a b o u r e df o rp o w e r ,y o u h a v el a b o u r e da b o u to p i n i o n s ;a n dt h e yh a v el a b o u r e df o rw e a l t h ,y o uf o rt h e p r o p e ru s eo fa p p e a r a n c e s .S e ei ft h e yh a v em o r et h a ny o ui nt h i sa b o u tw h i c h y o uh a v el a b o u r e d ,a n dw h i c ht h e yn e g l e c t ;i ft h e ya s s e n tb e t t e rt h a ny o uw i t h r e s p e c tt ot h en a t u r a lr u l e so ft h i n g s ;i ft h e ya r el e s sd i s a p p o i n t e dt h a ny o u i nt h e i rd e s i r e s ;i ft h e yf a l ll e s si n t ot h i n g sw h i c ht h e yw o u l da v o i dt h a ny o u d o ;i fi nt h e i ri n t e n t i o n s ,i fi nt h et h i n g sw h i c ht h e yp r o p o s et ot h e m s e l v e s , i fi nt h e i rp u r p o s e s ,i fi nt h e i rm o t i o n st o w a r da no b j e c tt h e yt a k eab e t t e r a i m ;i ft h e yb e t t e ro b s e r v eap r o p e rb e h a v i o r ,a sm e n ,a ss o n s ,a sp a r e n t s ,a n d s oo na st ot h eo t h e rn a m e sb yw h i c hw ee x p r e s st h er e l a t i o n so fl i f e .B u ti f t h e ye x e r c i s ep o w e r ,a n dy o ud on o t ,w i l ly o un o tc h o o s et ot e l ly o u r s e l ft h e t r u t h ,t h a ty o ud on o t h i n gf o rt h es a k eo ft h i s ,a n dt h e yd oa l l ?B u ti ti s m o s tu n r e a s o n a b l et h a th ew h ol o o k sa f t e ra n y t h i n gs h o u l do b t a i nl e s st h a nh e w h od o e sn o tl o o ka f t e ri t . " N o ts o :b u ts i n c eIc a r ea b o u tr i g h to p i n i o n s ,i tm o r er e a s o n a b l ef o rm e t oh a v ep o w e r . "Y e si nt h em a t t e ra b o u tw h i c hy o ud oc a r e ,i no p i n i o n s .B u ti n am a t t e ri nw h i c ht h e yh a v ec a r e dm o r et h a ny o u ,g i v ew a yt ot h e m .T h ec a s ei s j u s tt h es a m ea si f ,b e c a u s ey o uh a v er i g h to p i n i o n s ,y o ut h o u g h tt h a ti nu s i n g t h eb o wy o us h o u l dh i tt h em a r kb e t t e rt h a na na r c h e r ,a n di nw o r k i n gi nm e t a l y o us h o u l ds u c c e e db e t t e rt h a nas m i t h .G i v eu p ,t h e n ,y o u re a r n e s t n e s sa b o u t
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 130/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

o p i n i o n sa n de m p l o yy o u r s e l fa b o u tt h et h i n g sw h i c hy o uw i s ht oa c q u i r e ;a n d t h e nl a m e n t ,i fy o ud on o ts u c c e e d ;f o ry o ud e s e r v et ol a m e n t .B u tn o wy o us a y t h a ty o ua r eo c c u p i e dw i t ho t h e rt h i n g s ,t h a ty o ua r el o o k i n ga f t e ro t h e r t h i n g s ;b u tt h em a n ys a yt h i st r u l y ,t h a to n ea c th a sn oc o m m u n i t yw i t h a n o t h e r .H ew h oh a sr i s e ni nt h em o r n i n gs e e k sw h o mh es h a l ls a l u t e ,t ow h o mh e s h a l ls a ys o m e t h i n ga g r e e a b l e ,t ow h o mh es h a l ls e n dap r e s e n t ,h o wh es h a l l p l e a s et h ed a n c i n gm a n ,h o wb yb a db e h a v i o rt oo n eh em a yp l e a s ea n o t h e r .W h e n h ep r a y s ,h ep r a y sa b o u tt h e s et h i n g s ;w h e nh es a c r i f i c e s ,h es a c r i f i c e sf o r t h e s et h i n g s :t h es a y i n go fP y t h a g o r a s L e ts l e e pn o tc o m eu p o nt h yl a n g u i de y e s h et r a n s f e r st ot h e s et h i n g s ." W h e r eh a v eIf a i l e di nt h em a t t e r sp e r t a i n i n gt o f l a t t e r y ? "" W h a th a v eId o n e ? "A n y t h i n gl i k eaf r e em a n ,a n y t h i n gl i k ea n o b l e m i n d e dm a n ?A n di fh ef i n d sa n y t h i n go ft h ek i n d ,h eb l a m e sa n da c c u s e s h i m s e l f :" W h yd i dy o us a yt h i s ?W a si tn o ti ny o u rp o w e rt ol i e ?E v e nt h e p h i l o s o p h e r ss a yt h a tn o t h i n gh i n d e r su sf r o mt e l l i n gal i e . "B u td oy o u ,i f i n d e e dy o uh a v ec a r e da b o u tn o t h i n ge l s ee x c e p tt h ep r o p e ru s eo fa p p e a r a n c e s , a ss o o na sy o uh a v er i s e ni nt h em o r n i n gr e f l e c t ," W h a td oIw a n ti no r d e rt o b ef r e ef r o mp a s s i o n ,a n df r e ef r o mp e r t u r b a t i o n ?W h a ta mI ?A mIap o o rb o d y , ap i e c eo fp r o p e r t y ,at h i n go fw h i c hs o m e t h i n gi ss a i d ?Ia mn o n eo ft h e s e . B u tw h a ta mI ?Ia mar a t i o n a la n i m a l .W h a tt h e ni sr e q u i r e do fm e ? "R e f l e c to n y o u ra c t s ." W h e r eh a v eIo m i t t e dt h et h i n g sw h i c hc o n d u c et oh a p p i n e s s ?W h a t h a v eId o n ew h i c hi se i t h e ru n f r i e n d l yo ru n s o c i a l ?w h a th a v eIn o td o n ea st o t h e s et h i n g sw h i c hIo u g h tt oh a v ed o n e ? " S og r e a t ,t h e n ,b e i n g ,t h ed i f f e r e n c ei nd e s i r e s ,a c t i o n s ,w i s h e s ,w o u l d y o us t i l lh a v et h es a m es h a r ew i t ho t h e r si nt h o s et h i n g sa b o u tw h i c hy o uh a v e n o tl a b o u r e d ,a n dt h e yh a v el a b o u r e d ?T h e na r ey o us u r p r i s e di ft h e yp i t yy o u , a n da r ey o uv e x e d ?B u tt h e ya r en o tv e x e di fy o up i t yt h e m .W h y ?B e c a u s et h e y a r ec o n v i n c e dt h a tt h e yh a v et h a tw h i c hi sg o o d ,a n dy o ua r en o tc o n v i n c e d .F o r t h i sr e a s o ny o ua r en o ts a t i s f i e dw i t hy o u ro w n ,b u ty o ud e s i r et h a tw h i c ht h e y h a v e :b u tt h e ya r es a t i s f i e dw i t ht h e i ro w n ,a n dd on o td e s i r ew h a ty o uh a v e : s i n c e ,i fy o uw e r er e a l l yc o n v i n c e dt h a tw i t hr e s p e c tt ow h a ti sg o o d ,i ti s y o uw h oa r et h ep o s s e s s o ro fi ta n dt h a tt h e yh a v em i s s e di t ,y o uw o u l dn o t e v e nh a v et h o u g h to fw h a tt h e ys a ya b o u ty o u . C h a p t e r7 O nf r e e d o mf r o mf e a r W h a tm a k e st h et y r a n tf o r m i d a b l e ?" T h eg u a r d s , "y o us a y ," a n dt h e i rs w o r d s , a n dt h em e no ft h eb e d c h a m b e ra n dt h o s ew h oe x c l u d et h e mw h ow o u l de n t e r . "W h y , t h e n ,i fy o ub r i n gab o yt ot h et y r a n tw h e nh ei sw i t hh i sg u a r d s ,i sh en o t a f r a i d ;o ri si tb e c a u s et h ec h i l dd o e sn o tu n d e r s t a n dt h e s et h i n g s ?I f ,t h e n , a n ym a nd o e su n d e r s t a n dw h a tg u a r d sa r ea n dt h a tt h e yh a v es w o r d s ,a n dc o m e st o t h et y r a n tf o rt h i sv e r yp u r p o s eb e c a u s eh ew i s h e st od i eo na c c o u n to fs o m e c i r c u m s t a n c ea n ds e e k st od i ee a s i l yb yt h eh a n do fa n o t h e r ,i sh ea f r a i do f t h eg u a r d s ?" N o ,f o rh ew i s h e sf o rt h et h i n gw h i c hm a k e st h eg u a r d s f o r m i d a b l e . "I f ,t h e n ,n e i t h e ra n ym a nw i s h i n gt od i en o rt ol i v eb ya l lm e a n s , b u to n l ya si tm a yb ep e r m i t t e d ,a p p r o a c h e st h et y r a n t ,w h a th i n d e r sh i mf r o m a p p r o a c h i n gt h et y r a n tw i t h o u tf e a r ?" N o t h i n g . "I f ,t h e n ,am a nh a st h es a m e o p i n i o na b o u th i sp r o p e r t ya st h em a nw h o mIh a v ei n s t a n c e dh a sa b o u th i sb o d y ; a n da l s oa b o u th i sc h i l d r e na n dh i sw i f e ,a n di naw o r di ss oa f f e c t e db ys o m e m a d n e s so rd e s p a i rt h a th ec a r e sn o tw h e t h e rh ep o s s e s s e st h e mo rn o t ,b u tl i k e c h i l d r e nw h oa r ep l a y i n g ,w i t hs h e l l sc a r ea b o u tt h ep l a y ,b u td on o tt r o u b l e t h e m s e l v e sa b o u tt h es h e l l s ,s oh et o oh a ss e tn ov a l u eo nt h em a t e r i a l s ,b u t v a l u e st h ep l e a s u r et h a th eh a sw i t ht h e ma n dt h eo c c u p a t i o n ,w h a tt y r a n ti s t h e nf o r m i d a b l et oh i mo rw h a tg u a r d so rw h a ts w o r d s ? T h e nt h r o u g hm a d n e s si si tp o s s i b l ef o ram a nt ob es od i s p o s e dt o w a r d t h e s et h i n g s ,a n dt h eG a l i l a e n st h r o u g hh a b i t ,a n di si tp o s s i b l et h a tn om a n c a nl e a r nf r o mr e a s o na n df r o md e m o n s t r a t i o nt h a tG o dh a sm a d ea l lt h et h i n g s i nt h eu n i v e r s ea n dt h eu n i v e r s ei t s e l fc o m p l e t e l yf r e ef r o mh i n d r a n c ea n d p e r f e c t ,a n dt h ep a r t so fi tf o rt h eu s eo ft h ew h o l e ?A l lo t h e ra n i m a l si n d e e d
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 131/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

a r ei n c a p a b l eo fc o m p r e h e n d i n gt h ea d m i n i s t r a t i o no fi t ;b u tt h er a t i o n a l a n i m a l ,m a n ,h a sf a c u l t i e sf o rt h ec o n s i d e r a t i o no fa l lt h e s ea n df o r u n d e r s t a n d i n gt h a ti ti sap a r t ,a n dw h a tk i n do fap a r ti ti s ,a n dt h a ti ti s r i g h tf o rt h ep a r t st ob es u b o r d i n a t et ot h ew h o l e .A n db e s i d e st h i sb e i n g n a t u r a l l yn o b l e ,m a g n a n i m o u sa n df r e e ,m a ns e e st h a to ft h et h i n g sw h i c h s u r r o u n dh i ms o m ea r ef r e ef r o mh i n d r a n c ea n di nh i sp o w e r ,a n dt h eo t h e r t h i n g sa r es u b j e c tt oh i n d r a n c ea n di nt h ep o w e ro fo t h e r s ;t h a tt h et h i n g s w h i c ha r ef r e ef r o mh i n d r a n c ea r ei nt h ep o w e ro ft h ew i l l ;a n dt h o s ew h i c ha r e s u b j e c tt oh i n d e r a n c ea r et h et h i n g sw h i c ha r en o ti nt h ep o w e ro ft h ew i l l . A n d ,f o rt h i sr e a s o n ,i fh et h i n k st h a th i sg o o da n dh i si n t e r e s tb ei nt h e s e t h i n g so n l yw h i c ha r ef r e ef r o mh i n d r a n c ea n di nh i so w np o w e r ,h ew i l lb e f r e e ,p r o s p e r o u s ,h a p p y ,f r e ef r o mh a r m ,m a g n a n i m o u sp i o u s ,t h a n k f u lt oG o df o r a l lt h i n g s ;i nn om a t t e rf i n d i n gf a u l tw i t ha n yo ft h et h i n g sw h i c hh a v en o t b e e np u ti nh i sp o w e r ,n o rb l a m i n ga n yo ft h e m .B u ti fh et h i n k st h a th i sg o o d a n dh i si n t e r e s ta r ei ne x t e r n a l sa n di nt h i n g sw h i c ha r en o ti nt h ep o w e ro f h i sw i l l ,h em u s to fn e c e s s i t yb eh i n d e r e d ,b ei m p e d e d ,b eas l a v et ot h o s ew h o h a v et h ep o w e ro v e rt h i n g sw h i c hh ea d m i r e sa n df e a r s ;a n dh em u s to fn e c e s s i t y b ei m p i o u sb e c a u s eh et h i n k st h a th ei sh a r m e db yG o d ,a n dh em u s tb eu n j u s t b e c a u s eh ea l w a y sc l a i m sm o r et h a nb e l o n g st oh i m ;a n dh em u s to fn e c e s s i t yb e a b j e c ta n dm e a n . W h a th i n d e r sam a n ,w h oh a sc l e a r l ys e p a r a t e dt h e s et h i n g s ,f r o ml i v i n g w i t hal i g h th e a r ta n db e a r i n ge a s i l yt h er e i n s ,q u i e t l ye x p e c t i n ge v e r y t h i n g w h i c hc a nh a p p e n ,a n de n d u r i n gt h a tw h i c hh a sa l r e a d yh a p p e n e d ?" W o u l dy o uh a v e m et ob e a rp o v e r t y ? "C o m ea n dy o uw i l lk n o ww h a tp o v e r t yi sw h e ni th a sf o u n d o n ew h oc a na c tw e l lt h ep a r to fap o o rm a n ." W o u l dy o uh a v em et op o s s e s s p o w e r ? "L e tm eh a v ep o w e r ,a n da l s ot h et r o u b l eo fi t ." W e l l ,b a n i s h m e n t ? " W h e r e v e rIs h a l lg o ,t h e r ei tw i l lb ew e l lw i t hm e ;f o rh e r ea l s ow h e r eIa m , i tw a sn o tb e c a u s eo ft h ep l a c et h a ti tw a sw e l lw i t hm e ,b u tb e c a u s eo fm y o p i n i o n sw h i c hIs h a l lc a r r yo f fw i t hm e :f o rn e i t h e rc a na n ym a nd e p r i v em eo f t h e m ;b u tm yo p i n i o n sa l o n ea r em i n ea n dt h e yc a n n o th et a k e nf r o mm e ,a n dIa m s a t i s f i e dw h i l eIh a v et h e m ,w h e r e v e rIm a yb ea n dw h a t e v e rIa md o i n g ." B u t n o wi ti st i m et od i e . "W h yd oy o us a y" t od i e " ?M a k en ot r a g e d ys h o wo ft h e t h i n g ,b u ts p e a ko fi ta si ti s :i ti sn o wt i m ef o rt h em a t t e rt ob er e s o l v e d i n t ot h et h i n g so u to fw h i c hi tw a sc o m p o s e d .A n dw h a ti st h ef o r m i d a b l et h i n g h e r e ?w h a ti sg o i n gt op e r i s ho ft h et h i n g sw h i c ha r ei nt h eu n i v e r s e ?w h a tn e w t h i n go rw o n d r o u si sg o i n gt oh a p p e n ?I si tf o rt h i sr e a s o nt h a tat y r a n ti s f o r m i d a b l e ?I si tf o rt h i sr e a s o nt h a tt h eg u a r d sa p p e a rt oh a v es w o r d sw h i c h a r el a r g ea n ds h a r p ?S a yt h i st oo t h e r s ;b u tIh a v ec o n s i d e r e da b o u ta l lt h e s e t h i n s ;n om a nh a sp o w e ro v e rm e .Ih a v eb e e nm a d ef r e e ;Ik n o wH i sc o m m a n d s ,n o m a nc a nn o wl e a dm ea sas l a v e .Ih a v eap r o p e rp e r s o nt oa s s e r tm yf r e e d o m ;I h a v ep r o p e rj u d g e s .A r ey o un o tt h em a s t e ro fm yb o d y ?W h a t ,t h e n ,i st h a tt o m e ?A r ey o un o tt h em a s t e ro fm yp r o p e r t y ?W h a t ,t h e n ,i st h a tt om e ?A r ey o u n o tt h em a s t e ro fm ye x i l eo ro fm yc h a i n s ?W e l l ,f r o ma l lt h e s et h i n g sa n da l l t h ep o o rb o d yi t s e l fId e p a r ta ty o u rb i d d i n g ,w h e ny o up l e a s e .M a k et r i a lo f y o u rp o w e r ,a n dy o uw i l lk n o wh o wf a ri tr e a c h e s . W h o mt h e nc a nIs t i l lf e a r ?T h o s ew h oa r eo v e rt h eb e d c h a m b e r ?L e s tt h e y s h o u l dd o ,w h a t ?S h u tm eo u t ?I ft h e yf i n dt h a tIw i s ht oe n t e r ,l e tt h e ms h u t m eo u t ." W h y ,t h e n ,d oy o ug ot ot h ed o o r s ? "B e c a u s eIt h i n ki tb e f i t sm e , w h i l et h ep l a yl a s t s ,t oj o i ni ni t ." H o w ,t h e n ,a r ey o un o ts h u to u t ? " B e c a u s e ,u n l e s ss o m eo n ea l l o w sm et og oi n ,Id on o tc h o o s et o, oi n ,b u ta m a l w a y sc o n t e n tw i t ht h a tIw h i c hh a p p e n s ;f o rIt h i n kt h a tw h a tG o dc h o o s e si s b e t t e rt h a nw h a tIc h o o s e .Iw i l la t t a c hm y s e l fa sam i n i s t e ra n df o l l o w e rt o H i m ;Ih a v et h es a m em o v e m e n t sa sH eh a s ,Ih a v et h es a m ed e s i r e s ;i naw o r d ,I h a v et h es a m ew i l l .T h e r ei sn os h u t t i n go u tf o rm e ,b u tf o rt h o s ew h ow o u l d f o r c et h e i ri n .W h y ,t h e n ,d on o tIf o r c em yw a yi n ?B e c a u s eIk n o wt h a t n o t h i n gg o o di sd i s t r i b u t e dw i t h i nt ot h o s ew h oe n t e r .B u tw h e nIh e a ra n ym a n c a l l e df o r t u n a t eb e c a u s eh ei sh o n o u r e db yC a e s a r ,Is a y ," W h a td o e sh eh a p p e n t og e t ? "Ap r o v i n c e .D o e sh ea l s oo b t a i na no p i n i o ns u c ha sh eo u g h t ?T h e o f f i c eo faP r e f e c t .D o e sh ea l s oo b t a i nt h ep o w e ro fu s i n gh i so f f i c ew e l l ? W h yd oIs t i l ls t r i v et oe n t e r ?Am a ns c a t t e r sd r i e df i g sa n dn u t s :t h e c h i l d r e ns e i z et h e ma n df i g h tw i t ho n ea n o t h e r ;m e nd on o t ,f o rt h e yt h i n kt h e m
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 132/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t ob eas m a l lm a t t e r .B u ti fam a ns h o u l dt h r o wa b o u ts h e l l s ,e v e nt h ec h i l d r e n d on o ts e i z et h e m .P r o v i n c e sa r ed i s t r i b u t e d :l e tc h i l d r e nl o o kt ot h a t .M o n e y i sd i s t r i b u t e d :l e tc h i l d r e nl o o kt ot h a t .P r a e t o r s h i p s ,c o n s u l s h i p sa r e d i s t r i b u t e d :l e tc h i l d r e ns c r a m b l ef o rt h e m ,l e tt h e mb es h u to u t ,b e a t e n ,k i s s t h eh a n d so ft h eg i v e r ,o ft h es l a v e s :b u tt om et h e s ea r eo n l yd r i e df i g sa n d n u t s .W h a tt h e n ?I fy o uf a i lt og e tt h e m ,w h i l eC a e s a ri ss c a t t e r i n gt h e m a b o u t ,d on o tb et r o u b l e d :i fad r i e df i gc o m ei n t oy o u rl a p ,t a k ei ta n de a t i t ;f o rs of a ry o um a yv a l u ee v e naf i g .B u ti fIs h a l ls t o o pd o w na n dt u r n a n o t h e ro v e r ,o rb et u r n e do v e rb ya n o t h e r ,a n ds h a l lf l a t t e rt h o s ew h oh a v e g o ti n t oc h a m b e r ,n e i t h e ri sad r i e df i gw o r t ht h et r o u b l e ,n o ra n y t h i n ge l s e o ft h et h i n g sw h i c ha r en o tg o o d ,w h i c ht h ep h i l o s o p h e r sh a v ep e r s u a d e dm en o t t ot h i n kg o o d . S h o wm et h es w o r d so ft h eg u a r d s ." S e eh o wb i gt h e ya r e ,a n dh o ws h a r p . " W h a t ,t h e n ,d ot h e s eb i ga n ds h a r ps w o r d sd o ?" T h e yk i l l . "A n dw h a td o e sa f e v e rd o ?" N o t h i n ge l s e . "A n dw h a te l s eat i l e ?" N o t h i n ge l s e . "W o u l dy o ut h e n h a v em et ow o n d e ra tt h e s et h i n g sa n dw o r s h i pt h e m ,a n dg oa b o u ta st h es l a v e o fa l lo ft h e m ?Ih o p et h a tt h i sw i l ln o th a p p e n :b u tw h e nIh a v eo n c el e a r n e d t h a te v e r y t h i n gw h i c hh a sc o m ei n t oe x i s t e n c em u s ta l s og oo u to fi t ,t h a tt h e u n i v e r s em a yn o ts t a n ds t i l ln o rb ei m p e d e d ,In ol o n g e rc o n s i d e ri ta n y d i f f e r e n c ew h e t h e raf e v e rs h a l ld oi t ,o rat i l e ,o ras o l d i e r .B u ti fam a n m u s tm a k eac o m p a r i s o nb e t w e e nt h e s et h i n g s ,Ik n o wt h a tt h es o l d i e rw i l ld oi t w i t hl e s st r o u b l e ,a n dq u i c k e r .W h e n ,t h e n ,In e i t h e rf e a ra n y t h i n gw h i c ha t y r a n tc a nd ot om e ,n o rd e s i r ea n y t h i n gw h i c hh ec a ng i v e ,w h yd oIs t i l ll o o k o nw i t hw o n d e r ?W h ya mIs t i l lc o n f o u n d e d ?W h yd oIf e a rt h eg u a r d s ?W h ya mI p l e a s e di fh es p e a k st om ei naf r i e n d l yw a y ,a n dr e c e i v e sm e ,a n dw h yd oI t e l lo t h e r sh o wh es p o k et om e ?I sh eaS o c r a t e s ,i sh eaD i o g e n e st h a th i s p r a i s es h o u l db eap r o o fo fw h a tIa m ?H a v eIb e e ne a g e rt oi m i t a t eh i sm o r a l s ? B u tIk e e pu pt h ep l a ya n dg ot oh i m ,a n ds e r v eh i ms ol o n ga sh ed o e sn o tb i d m et od oa n y t h i n gf o o l i s ho ru n r e a s o n a b l e .B u ti fh es a y st om e ," G oa n db r i n g L e o no fS a l a m i s , "Is a yt oh i m ," S e e ka n o t h e r ,f o rIa mn ol o n g e rp l a y i n g . " " L e a dh i ma w a y . "If o l l o w ;t h a ti sp a r to ft h ep l a y ." B u ty o u rh e a dw i l lb e t a k e no f f . "D o e st h et y r a n t ' sh e a da l w a y sr e m a i nw h e r ei ti s ,a n dt h eh e a d so f y o uw h oo b e yh i m ?" B u ty o uw i l lb ec a s to u tu n b u r i e d . "I ft h ec o r p s ei sI ,I s h a l lb ec a s to u t ;b u ti fIa md i f f e r e n tf r o mt h ec o r p s e ,s p e a km o r ep r o p e r l y a c c o r d i n ga st h ef a c ti s ,a n dd on o tt h i n ko ff r i g h t e n i n gm e .T h e s et h i n g sa r e f o r m i d a b l et oc h i l d r e na n df o o l s .B u ti fa n ym a nh a so n c ee n t e r e da p h i l o s o p h e r ' ss c h o o la n dk n o w sn o tw h a th ei s ,h ed e s e r v e st ob ef u l lo ff e a r a n dt of l a t t e rt h o s ew h o ma f t e r w a r dh eu s e dt of l a t t e r ;i fh eh a sn o ty e t l e a r n e dt h a th ei sn o tf l e s hn o rb o n e sn o rs i n e w s ,b u th ei st h a tw h i c hm a k e s u s eo ft h e s ep a r t so ft h eb o d ya n dg o v e r n st h e ma n df o l l o w st h ea p p e a r a n c e so f t h i n g s . " Y e s ,b u tt h i st a l km a k e su sd e s p i s et h el a w s . "A n dw h a tk i n do ft a l km a k e s m e nm o r eo b e d i e n tt ot h el a w sw h oe m p l o ys u c ht a l k ?A n dt h et h i n g sw h i c ha r ei n t h ep o w e ro faf o o la r en o tl a w .A n dy e ts e eh o wt h i st a l km a k e su sd i s p o s e da s w eo u g h tt ob ee v e nt ot h e s em e n ;s i n c ei tt e a c h e su st oc l a i mi no p p o s i t i o nt o t h e mn o n eo ft h et h i n g si nw h i c ht h e ya r ea b l et os u r p a s su s .T h i st a l kt e a c h e s u s ,a st ot h eb o d y ,t og i v ei tu p ,a st op r o p e r t y ,t og i v et h a tu pa l s o ,a st o c h i l d r e n ,p a r e n t s ,b r o t h e r s ,t or e t i r ef r o mt h e s e ,t og i v eu pa l l ;I to n l y m a k e sa ne x c e p t i o no ft h eo p i n i o n s ,w h i c he v e nZ e u sh a sw i l l e dt ob et h es e l e c t p r o p e r t yo fe v e r ym a n .W h a tt r a n s g r e s s i o no ft h el a w si st h e r eh e r e ,w h a t f o l l y ?W h e r ey o ua r es u p e r i o ra n ds t r o n g e r ,t h e r eIg i v ew a yt oy o u :o nt h e o t h e rh a n d ,w h e r eIa ms u p e r i o r ,d oy o uy i e l dt om e ;f o rIh a v es t u d i e dt h i s , a n dy o uh a v en o t .I ti sy o u rs t u d yt ol i v ei nh o u s e sw i t hf l o o r sf o r m e do f v a r i o u ss t o n e s ,h o wy o u rs l a v e sa n dd e p e n d e n t ss h a l ls e r v ey o u ,h o wy o us h a l l w e a rf i n ec l o t h i n g ,h a v em a n yh u n t i n gm e n ,l u t ep l a y e r s ,a n dt r a g i ca c t o r s .D o Ic l a i ma n yo ft h e s e ?h a v ey o um a d ea n ys t u d yo fo p i n i o n sa n do fy o u ro w n r a t i o n a lf a c u l t y ?D oy o uk n o wo fw h a tp a r t si ti sc o m p o s e d ,h o wt h e ya r e b r o u g h tt o g e t h e r ,h o wt h e ya r ec o n n e c t e d ,w h a tp o w e r si th a s ,a n do fw h a tk i n d ? W h yt h e na r ey o uv e x e d ,i fa n o t h e r ,w h oh a sm a d ei th i ss t u d y ,h a st h e a d v a n t a g eo v e ry o ui nt h e s et h i n g s ?" B u tt h e s et h i n g sa r et h eg r e a t e s t . "A n d w h oh i n d e r sy o uf r o mb e i n ge m p l o y e da b o u tt h e s et h i n g sa n dl o o k i n ga f t e rt h e m ?
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 133/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

A n dw h oh a sab e t t e rs t o c ko fb o o k s ,o fl e i s u r e ,o fp e r s o n st oa i dy o u ?O n l y t u r ny o u rm i n da tl a s tt ot h e s et h i n g s ,a t t e n d ,i fi tb eo n l yas h o r tt i m e ,t o y o u ro w nr u l i n gf a c u l t y :c o n s i d e rw h a tt h i si st h a ty o up o s s e s s ,a n dw h e n c ei t c a m e ,t h i sw h i c hu s e sa l lo t h e r s ,a n dt r i e st h e m ,a n ds e l e c t sa n dr e j e c t s .B u t s ol o n ga sy o ue m p l o yy o u r s e l fa b o u te x t e r n a l sy o uw i l lp o s s e s st h e ma sn om a n e l s ed o e s ;b u ty o uw i l lh a v et h i ss u c ha sy o uc h o o s et oh a v ei t ,s o r d i da n d n e g l e c t e d . C h a p t e r8 A g a i n s tt h o s ew h oh a s t i l yr u s hi n t ot h eu s eo ft h ep h i l o s o p h i cd r e s s N e v e rp r a i s en o rb l a m eam a nb e c a u s eo ft h et h i n g sw h i c ha r ec o m m o n ,a n dd o n o ta s c r i b et oh i ma n ys k i l lo rw a n to fs k i l l ;a n dt h u sy o uw i l lb ef r e ef r o m r a s h n e s sa n df r o mm a l e v o l e n c e ." T h i sm a nb a t h e sv e r yq u i c k l y . "D o e sh et h e nd o w r o n g ?C e r t a i n l yn o t .B u tw h a td o e sh ed o ?H eb a t h e sv e r yq u i c k l y .A r ea l l t h i n g st h e nd o n ew e l l ?B yn om e a n s :b u tt h ea c t sw h i c hp r o c e e df r o mr i g h t o p i n i o n sa r ed o n ew e l l ;a n dt h o s ew h i c hp r o c e e df r o mb a do p i n i o n sa r ed o n ei l l . B u td oy o u ,u n t i ly o uk n o wt h eo p i n i o nf r o mw h i c ham a nd o e se a c ht h i n g , n e i t h e rp r a i s en o rb l a m et h ea c t .B u tt h eo p i n i o ni sn o te a s i l yd i s c o v e r e df r o m t h ee x t e r n a lt h i n g s ." T h i sm a ni sac a r p e n t e r . "W h y ?" B e c a u s eh eu s e sa na x . " W h a t ,t h e n ,i st h i st ot h em a t t e r ?" T h i sm a ni sam u s i c i a nb e c a u s eh es i n g s . " A n dw h a td o e st h a ts i g n i f y ?" T h i sm a ni sap h i l o s o p h e r .B e c a u s eh ew e a r sa c l o a ka n dl o n gh a i r . "A n dw h a td o e saj u g g l e rw e a r ?F o rt h i sr e a s o ni fam a n s e e sa n yp h i l o s o p h e ra c t i n gi n d e c e n t l y ,i m m e d i a t e l yh es a y s ," S e ew h a tt h e p h i l o s o p h e ri sd o i n g " ;b u th eo u g h tb e c a u s eo ft h em a n ' si n d e c e n tb e h a v i o r r a t h e rt os a yt h a th ei sn o tap h i l o s o p h e r .F o ri ft h i si st h ep r e c o n c e i v e d n o t i o no fap h i l o s o p h e ra n dw h a th ep r o f e s s e s ,t ow e a rac l o a ka n dl o n gh a i r , m e nw o u l ds a yw e l l ;b u ti fw h a th ep r o f e s s e si st h i sr a t h e r ,t ok e e ph i m s e l f f r e ef r o mf a u l t s ,w h yd ow en o tr a t h e r ,b e c a u s eh ed o e sn o tm a k eg o o dh i s p r o f e s s i o n s ,t a k ef r o mh i mt h en a m eo fp h i l o s o p h e r ?F o rs ow ed oi nt h ec a s eo f a l lo t h e ra r t s .W h e nam a ns e e sa n o t h e rh a n d l i n ga na xb a d l y ,h ed o e sn o ts a y , " W h a ti st h eu s eo ft h ec a r p e n t e r ' sa r t ?S e eh o wb a d l yc a r p e n t e r sd ot h e i r w o r k " ;b u th es a y sj u s tt h ec o n t r a r y ," T h i sm a ni sn o tac a r p e n t e r ,f o rh eu s e s a na xb a d l y . "I nt h es a m ew a yi fam a nh e a r sa n o t h e rs i n g i n gb a d l y ,h ed o e sn o t s a y ," S e eh o wm u s i c i a n ss i n g " ;b u tr a t h e r ," T h i sm a ni sn o tam u s i c i a n . "B u ti t i si nt h em a t t e ro fp h i l o s o p h yo n l yt h a tp e o p l ed ot h i s .W h e nt h e ys e eam a n a c t i n gc o n t r a r yt ot h ep r o f e s s i o no fap h i l o s o p h e r ,t h e yd on o tt a k ea w a yh i s t i t l e ,b u tt h e ya s s u m eh i mt ob eap h i l o s o p h e r ,a n df r o mh i sa c t sd e r i v i n gt h e f a c tt h a th ei sb e h a v i n gi n d e c e n t l yt h e yc o n c l u d et h a tt h e r ei sn ou s ei n p h i l o s o p h y . W h a t ,t h e n ,i st h er e a s o no ft h i s ?B e c a u s ew ea t t a c hv a l u et ot h en o t i o no f ac a r p e n t e r ,a n dt ot h a to fam u s i c i a n ,a n dt ot h en o t i o no fo t h e ra r t i s a n si n l i k em a n n e r ,b u tn o tt ot h a to fap h i l o s o p h e r ,a n dw ej u d g ef r o me x t e r n a l so n l y t h a ti ti sat h i n gc o n f u s e da n di l ld e f i n e d .A n dw h a to t h e rk i n do fa r th a sa n a m ef r o mt h ed r e s sa n dt h eh a i r ;a n dh a sn o tt h e o r e m sa n dam a t e r i a la n da n e n d ?W h a t ,t h e n ,i st h em a t e r i a lo ft h ep h i l o s o p h e r ?I si tac l o a k ?N o ,b u t r e a s o n .W h a ti sh i se n d ?i si tt ow e a rac l o a k ?N o ,b u tt op o s s e s st h er e a s o n i nar i g h ts t a t e .O fw h a tk i n da r eh i st h e o r e m s ?A r et h e yt h o s ea b o u tt h ew a y i nw h i c ht h eb e a r db e c o m e sg r e a to rt h eh a i rl o n g ?N o ,b u tr a t h e rw h a tZ e n o s a y s ,t ok n o wt h ee l e m e n t so fr e a s o n ,w h a tk i n do fat h i n ge a c ho ft h e mi s ,a n d h o wt h e ya r ef i t t e dt oo n ea n o t h e r ,a n dw h a tt h i n g sa r ec o n s e q u e n tu p o nt h e m . W i l ly o un o t ,t h e n ,s e ef i r s ti fh ed o e sw h a th ep r o f e s s e sw h e nh ea c t si na n u n b e c o m i n gm a n n e r ,a n dt h e nb l a m eh i ss t u d y ?B u tn o ww h e ny o uy o u r s e l fa r e a c t i n gi nas o b e rw a y ,y o us a yi nc o n s e q u e n c eo fw h a th es e e m st oy o ut ob e d o i n gw r o n g ," L o o ka tt h ep h i l o s o p h e r , "a si fi tw e r ep r o p e rt oc a l lb yt h e n a m eo fp h i l o s o p h e ro n ew h od o e st h e s et h i n g s ;a n df u r t h e r ," T h i si st h e c o n d u c to fap h i l o s o p h e r . "B u ty o ud on o ts a y ," L o o ka tt h ec a r p e n t e r , "w h e n y o uk n o wt h a tac a r p e n t e ri sa na d u l t e r e ro ry o us e eh i mt ob eag l u t t o n ;n o r d oy o us a y ," S e et h em u s i c i a n . "T h u st oac e r t a i nd e g r e ee v e ny o up e r c e i v et h e p r o f e s s i o no fap h i l o s o p h e r ,b u ty o uf a l la w a yf r o mt h en o t i o n ,a n dy o ua r e
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 134/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

c o n f u s e dt h r o u g hw a n to fc a r e . B u te v e nt h ep h i l o s o p h e r st h e m s e l v e sa st h e ya r ec a l l e dp u r s u et h et h i n gb y b e g i n n i n gw i t ht h i n g sw h i c ha r ec o m m o nt ot h e ma n do t h e r s :a ss o o na st h e yh a v e a s s u m e dac l o a ka n dg r o w nab e a r d ,t h e ys a y ," Ia map h i l o s o p h e r . "B u tn om a n w i l ls a y ," Ia mam u s i c i a n , "i fh eh a sb o u g h tap l e c t r u ma n dal u t e :n o rw i l l h es a y ," Ia mas m i t h , "i fh eh a sp u to nac a pa n da p r o n .B u tt h ed r e s si s f i t t e dt ot h ea r t ;a n dt h e yt a k et h e i rn a m ef r o mt h ea r t ,a n dn o tf r o mt h e d r e s s .F o rt h i sr e a s o nE u p h r a t e su s e dt os a yw e l l ," Al o n gt i m eIs t r o v et ob e ap h i l o s o p h e rw i t h o u tp e o p l ek n o w i n gi t ;a n dt h i s , "h es a i d ," w a su s e f u lt om e : f o rf i r s tIk n e wt h a tw h e nId i da n y t h i n gw e l l ,Id i dn o td oi tf o rt h es a k eo f t h es p e c t a t o r s ,b u tf o rt h es a k eo fm y s e l f :Ia t ew e l lf o rt h es a k eo fm y s e l f ; Ih a dm yc o u n t e n a n c ew e l lc o m p o s e da n dm yw a l k :a l lf o rm y s e l fa n df o rG o d . T h e n ,a sIs t r u g g l e da l o n e ,s oIa l o n ea l s ow a si nd a n g e r :i nn or e s p e c t t h r o u g hm e ,i fId i da n y t h i n gb a s eo ru n b e c o m i n g ,w a sp h i l o s o p h ye n d a n g e r e d ; n o rd i dIi n j u r et h em a n yb yd o i n ga n y t h i n gw r o n ga sap h i l o s o p h e r .F o rt h i s r e a s o nt h o s ew h od i dn o tk n o wm yp u r p o s eu s e dt ow o n d e rh o wi tw a st h a t ,w h i l e Ic o n v e r s e da n dl i v e da l t o g e t h e rw i t ha l lp h i l o s o p h e r s ,Iw a sn o tap h i l o s o p h e r m y s e l f .A n dw h a tw a st h eh a r mf o rm et ob ek n o w nt ob eap h i l o s o p h e rb ym ya c t s a n dn o tb yo u t w a r dm a r k s ? "S e eh o wIe a t ,h o wId r i n k ,h o wIs l e e p ,h o wIb e a r a n df o r b e a r ,h o wIc o o p e r a t e ,h o wIe m p l o yd e s i r e ,h o wIe m p l o ya v e r s i o n ,h o w Im a i n t a i nt h er e l a t i o n s ,t h o s ew h i c ha r en a t u r a lo rt h o s ew h i c ha r ea c q u i r e d , h o wf r e ef r o mc o n f u s i o n ,h o wf r e ef r o mh i n d r a n c e .J u d g eo fm ef r o mt h i s ,i fy o u c a n .B u ti fy o ua r es od e a fa n db l i n dt h a ty o uc a n n o tc o n c e i v ee v e nH e p h a e s t u s t ob eag o o ds m i t h ,u n l e s sy o us e et h ec a po nh i sh e a d ,w h a ti st h eh a r mi nn o t b e i n gr e c o g n i z e db ys of o o l i s haj u d g e ? S oS o c r a t e sw a sn o tk n o w nt ob eap h i l o s o p h e rb ym o s tp e r s o n s ;a n dt h e y u s e dt oc o m et oh i ma n da s kt ob ei n t r o d u c e dt op h i l o s o p h e r s .W a sh ev e x e dt h e n a sw ea r e ,a n dd i dh es a y ," A n dd oy o un o tt h i n kt h a tIa map h i l o s o p h e r ? "N o , b u th ew o u l dt a k et h e ma n di n t r o d u c et h e m ,b e i n gs a t i s f i e dw i t ho n et h i n g ,w i t h b e i n gap h i l o s o p h e r ;a n db e i n gp l e a s e da l s ow i t hn o tb e i n gt h o u g h tt ob ea p h i l o s o p h e r ,h ew a sn o ta n n o y e d :f o rh et h o u g h to fh i so w no c c u p a t i o n .W h a ti s t h ew o r ko fa nh o n o u r a b l ea n dg o o dm a n ?T oh a v em a n yp u p i l s ?B yn om e a n s .T h e y w i l ll o o kt ot h i sm a t t e rw h oa r ee a r n e s ta b o u ti t .B u tw a si th i sb u s i n e s st o e x a m i n ec a r e f u l l yd i f f i c u l tt h e o r e m s ?O t h e r sw i l ll o o ka f t e rt h e s em a t t e r s a l s o .I nw h a t ,t h e n ,w a sh e ,a n dw h ow a sh ea n dw h o md i dh ew i s ht ob e ?H ew a s i nt h a tw h e r e i nt h e r ew a sh u r ta n da d v a n t a g e ." I fa n ym a nc a nd a m a g em e , "h e s a y s ," Ia md o i n gn o t h i n g :i fIa mw a i t i n gf o ra n o t h e rm a nt od om eg o o d ,Ia m n o t h i n g .I fIa n g u i s hf o ra n y t h i n g ,a n di td o e sn o th a p p e n ,Ia mu n f o r t u n a t e . " T os u c hac o n t e s th ei n v i t e de v e r ym a n ,a n dId on o tt h i n kt h a th ew o u l dh a v e d e c l i n e dt h ec o n t e s tw i t ha n yo n e .W h a td oy o us u p p o s e ?w a si tb yp r o c l a i m i n g a n ds a y i n g ," Ia ms u c ham a n ? "F a rf r o mi t ,b u tb yb e i n gs u c ham a n .F o r f u r t h e r ,t h i si st h ec h a r a c t e ro faf o o la n dab o a s t e rt os a y ," Ia mf r e ef r o m p a s s i o n sa n dd i s t u r b a n c e :d on o tb ei g n o r a n t ,m yf r i e n d s ,t h a tw h i l ey o ua r e u n e a s ya n dd i s t u r b e da b o u tt h i n g so fn ov a l u e ,Ia l o n ea mf r e ef r o ma l l p e r t u r b a t i o n . "S oi si tn o te n o u g hf o ry o ut of e e ln op a i n ,u n l e s sy o um a k e t h i sp r o c l a m a t i o n :" C o m et o g e t h e ra l lw h oa r es u f f e r i n gg o u t ,p a i n si nt h e h e a d ,f e v e r ,y ew h oa r el a m e ,b l i n d ,a n do b s e r v et h a tIa ms o u n df r o me v e r y a i l m e n t . "T h i si se m p t ya n dd i s a g r e e a b l et oh e a r ,u n l e s sl i k eA e s c u l a p i u sy o u a r ea b l et os h o wi m m e d i a t e l yb yw h a tk i n do ft r e a t m e n tt h e ya l s os h a l lb e i m m e d i a t e l yf r e ef r o md i s e a s e ,a n du n l e s sy o us h o wy o u ro w nh e a l t ha sa n e x a m p l e . F o rs u c hi st h eC y n i cw h oi sh o n o u r e dw i t ht h es c e p t r ea n dt h ed i a d e mo f Z e u s ,a n ds a y s ," T h a ty o um a ys e e ,Om e n ,t h a ty o us e e kh a p p i n e s sa n d t r a n q u i l l i t yn o tw h e r ei ti s ,b u tw h e r ei ti sn o t ,b e h o l dIa ms e n tt oy o ub y G o da sa ne x a m p l e .Iw h oh a v en e i t h e rp r o p e r t yn o rh o u s e ,n o rw i f en o r c h i l d r e n ,n o re v e nab e d ,n o rc o a tn o rh o u s e h o l du t e n s i l ;a n ds e eh o wh e a l t h yI a m :t r ym e ,a n di fy o us e et h a tIa mf r e ef r o mp e r t u r b a t i o n s ,h e a rt h er e m e d i e s a n dh o wIh a v eb e e nc u r e d . "T h i si sb o t hp h i l a n t h r o p i ca n dn o b l e .B u ts e ew h o s e w o r ki ti s ,t h ew o r ko fZ e u s ,o ro fh i mw h o mH em a yj u d g ew o r t h yo ft h i s s e r v i c e ,t h a th em a yn e v e re x h i b i ta n y t h i n gt ot h em a n y ,b yw h i c hh es h a l lm a k e o fn oe f f e c th i so w nt e s t i m o n y ,w h e r e b yh eg i v e st e s t i m o n yt ov i r t u e ,a n db e a r s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 135/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

e v i d e n c ea g a i n s te x t e r n a lt h i n g s : H i sb e a u t e o u sf a c ep a l e sh i sc h e e k s H ew i p e sat e a r . A n dn o tt h i so n l y ,b u th en e i t h e rd e s i r e sn o rs e e k sa n y t h i n g ,n o rm a nn o r p l a c en o ra m u s e m e n t ,a sc h i l d r e ns e e kt h ev i n t a g eo rh o l i d a y s ;a l w a y sf o r t i f i e d b ym o d e s t ya so t h e r sa r ef o r t i f i e db yw a l l sa n dd o o r sa n dd o o r k e e p e r s . B u tn o w ,b e i n go n l ym o v e dt op h i l o s o p h y ,a st h o s ew h oh a v eab a ds t o m a c h a r em o v e dt os o m ek i n d so ff o o dw h i c ht h e ys o o nl o a t h e ,s t r a i g h t w a yt o w a r dt h e s c e p t r ea n dt ot h er o y a lp o w e r .T h e yl e tt h eh a i rg r o w ,t h e ya s s u m et h ec l o a k , t h e ys h o wt h es h o u l d e rb a r e ,t h e yq u a r r e lw i t ht h o s ew h o mt h e ym e e t ;a n di f t h e ys e eam a ni nat h i c kw i n t e rc o a t ,t h e yq u a r r e lw i t hh i m .M a n ,f i r s t e x e r c i s ey o u r s e l fi nw i n t e rw e a t h e r :s e ey o u rm o v e m e n t st h a tt h e ya r en o tt h o s e o fam a nw i t hab a ds t o m a c ho rt h o s eo fal o n g i n gw o m a n .F i r s ts t r i v et h a ti t b en o tk n o w nw h a ty o ua r e :b eap h i l o s o p h e rt oy o u r s e l fas h o r tt i m e .F r u i t g r o w st h u s :t h es e e dm u s tb eb u r i e df o rs o m et i m e ,h i d ,g r o ws l o w l yi no r d e r t h a ti tm a yc o m et op e r f e c t i o n .B u ti fi tp r o d u c e st h ee a rb e f o r et h ej o i n t e d s t e m ,i ti si m p e r f e c t ,ap r o d u c eo ft h eg a r d e no fA d o n i s .S u c hap o o rp l a n ta r e y o ua l s o :y o uh a v eb l o s s o m e dt o os o o n ;t h ec o l dw e a t h e rw i l ls c o r c hy o uu p .S e e w h a tt h eh u s b a n d m e ns a ya b o u ts e e d sw h e nt h e r ei sw a r mw e a t h e rt o oe a r l y .T h e y a r ea f r a i dl e s tt h es e e d ss h o u l db et o ol u x u r i a n t ,a n dt h e nas i n g l ef r o s t s h o u l dl a yh o l do ft h e ma n ds h o wt h a tt h e ya r et o of o r w a r d .D oy o ua l s o c o n s i d e r ,m ym a n :y o uh a v es h o to u tt o os o o n ,y o uh a v eh u r r i e dt o w a r dal i t t l e f a m eb e f o r et h ep r o p e rs e a s o n :y o ut h i n kt h a ty o ua r es o m e t h i n g ,af o o la m o n g f o o l s :y o uw i l lb ec a u g h tb yt h ef r o s t ,a n dr a t h e ry o uh a v eb e e nf r o s t b i t t e n i nt h er o o tb e l o w ,b u ty o u ru p p e rp a r t ss t i l lb l o s s o mal i t t l e ,a n df o rt h i s r e a s o ny o ut h i n kt h a ty o ua r es t i l la l i v ea n df l o u r i s h i n g .A l l o wu st or i p e ni n t h en a t u r a lw a y :w h yd oy o ub a r eu s ?w h yd oy o uf o r c eu s ?w ea r en o ty e ta b l e t ob e a rt h ea i r .L e tt h er o o tg r o w ,t h e na c q u i r et h ef i r s tj o i n t ,t h e nt h e s e c o n d ,a n dt h e nt h et h i r d :i nt h i sw a y ,t h e n ,t h ef r u i tw i l ln a t u r a l l yf o r c e i t s e l fo u t ,e v e ni fId on o tc h o o s e .F o rw h ot h a ti sp r e g n a n ta n dIf i l l e dw i t h s u c hg r e a tp r i n c i p l e sd o e sn o ta l s op e r c e i v eh i so w np o w e r sa n dm o v et o w a r dt h e c o r r e s p o n d i n ga c t s ?Ab u l li sn o ti g n o r a n to fh i so w nn a t u r ea n dh i sp o w e r s , w h e naw i l db e a s ts h o w si t s e l f ,n o rd o e sh ew a i tf o ro n et ou r g eh i mo n ;n o ra d o gw h e nh es e e saw i l da n i m a l .B u ti fIh a v et h ep o w e r so fag o o dm a n ,s h a l lI w a i tf o ry o ut op r e p a r em ef o rm yo w na c t s ?A tp r e s e n tIh a v et h e mn o t ,b e l i e v e m e .W h yt h e nd oy o uw i s hm et ob ew i t h e r e du pb e f o r et h et i m e ,a sy o uh a v eb e e n w i t h e r e du p ? C h a p t e r9 T oap e r s o nw h oh a db e e nc h a n g e dt oac h a r a c t e ro fs h a m e l e s s n e s s W h e ny o us e ea n o t h e rm a ni nt h ep o s s e s s i o no fp o w e r ,s e ta g a i n s tt h i st h e f a c tt h a ty o uh a v en o tt h ew a n to fp o w e r ;w h e ny o us e ea n o t h e rr i c h ,s e ew h a t y o up o s s e s si np l a c eo fr i c h e s :f o ri fy o up o s s e s sn o t h i n gi np l a c eo ft h e m , y o ua r em i s e r a b l e ;b u ti fy o uh a v en o tt h ew a n to fr i c h e s ,k n o wt h a ty o u p o s s e s sm o r et h a nt h i sm a np o s s e s s e sa n dw h a ti sw o r t hm u c hm o r e .A n o t h e rm a n p o s s e s s e sah a n d s o m ew o m a n :y o uh a v et h es a t i s f a c t i o no fn o td e s i r i n ga h a n d s o m ew i f e .D ot h e s et h i n g sa p p e a rt oy o ut oh es m a l l ?A n dh o wm u c hw o u l d t h e s ep e r s o n sg i v e ,t h e s ev e r ym e nw h oa r er i c ha n di np o s s e s s i o no fp o w e r ,a n d l i v ew i t hh a n d s o m ew o m e n ,t ob ea b l et od e s p i s er i c h e sa n dp o w e ra n dt h e s ev e r y w o m e nw h o mt h e yl o v ea n de n j o y ?D oy o un o tk n o w ,t h e n ,w h a ti st h et h i r s to fa m a nw h oh a saf e v e r ?H ep o s s e s s e st h a tw h i c hi si nn od e g r e el i k et h et h i r s to f am a nw h oi si nh e a l t h :f o rt h em a nw h oi si nh e a l t hc e a s e st ob et h i r s t ya f t e r h eh a sd r u n k ;b u tt h es i c km a n ,b e i n gp l e a s e df o ras h o r tt i m e ,h a san a u s e a ; h ec o n v e r t st h ed r i n ki n t ob i l e ,v o m i t s ,i sg r i p e d ,a n dm o r et h i r s t y .I ti s s u c hat h i n gt oh a v ed e s i r eo fr i c h e sa n dt op o s s e s sr i c h e s ,d e s i r eo fp o w e r a n dt op o s s e s sp o w e r ,d e s i r eo fab e a u t i f u lw o m a na n dt os l e e pw i t hh e r :t o t h i si sa d d e dj e a l o u s y ,f e a ro fb e i n gd e p r i v e do ft h et h i n gw h i c hy o ul o v e , i n d e c e n tw o r d s ,i n d e c e n tt h o u g h t s ,u n s e e m l ya c t s . " A n dw h a td oIl o s e ? "y o uw i l ls a y .M ym a n ,y o uw e r em o d e s t ,a n dy o ua r es o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 136/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n ol o n g e r .H a v ey o ul o s tn o t h i n g ?I np l a c eo fC h r y s i p p u sa n dZ e n oy o ur e a d A r i s t i d e sa n dE v e n u s ;h a v ey o ul o s tn o t h i n g ?I np l a c eo fS o c r a t e sa n dD i o g e n e s , y o ua d m i r eh i mw h oi sa b l et oc o r r u p ta n ds e d u c em o s tw o m e n .Y o uw i s ht oa p p e a r h a n d s o m ea n dt r yt om a k ey o u r s e l fs o ,t h o u g hy o ua r en o t .Y o ul i k et od i s p l a y s p l e n d i dc l o t h e st h a ty o um a ya t t r a c tw o m e n ;a n di fy o uf i n da n yf i n eo i l ,y o n i m a g i n et h a ty o ua r eh a p p y .B u tf o r m e r l yy o ud i dn o tt h i n ko fa n ys u c ht h i n g , b u to n l yw h e r et h e r es h o u l db ed e c e n tt a l k ,aw o r t h ym a n ,a n dag e n e r o u s c o n c e p t i o n .T h e r e f o r ey o us l e p tl i k eam a n ,w a l k e df o r t hl i k eam a n ,w o r ea m a n l yd r e s s ,a n du s e dt ot a l ki naw a yb e c o m i n gag o o dm a n ;t h e nd oy o us a yt o m e ," Ih a v el o s tn o t h i n g ? "S od om e nl o s en o t h i n gm o r et h a nc o i n ?I sn o t m o d e s t yl o s t ?I sn o td e c e n tb e h a v i o rl o s t ?i si tt h a th ew h oh a sl o s tt h e s e t h i n g sh a ss u s t a i n e dn ol o s s ?P e r h a p sy o ut h i n kt h a tn o to n eo ft h e s et h i n g si s al o s s .B u tt h e r ew a sat i m ew h e ny o ur e c k o n e dt h i st h eo n l yl o s sa n dd a m a g e , a n dy o uw e r ea n x i o u st h a tn om a ns h o u l dd i s t u r by o uf r o mt h e s ew o r d sa n d a c t i o n s . O b s e r v e ,y o ua r ed i s t u r b e df r o mt h e s eg o o dw o r d sa n da c t i o n sb yn o b o d yb u t b yy o u r s e l f .F i g h tw i t hy o u r s e l f ,r e s t o r ey o u r s e l ft od e c e n c y ,t om o d e s t y ,t o l i b e r t y .I fa n ym a ne v e rt o l dy o ut h i sa b o u tm e ,t h a tap e r s o nf o r c e sm et ob e a na d u l t e r e r ,t ow e a rs u c had r e s sa sy o u r s ,t op e r f u m em y s e l fw i t ho i l s ,w o u l d y o un o th a v eg o n ea n dw i t hy o u ro w nh a n dh a v ek i l l e dt h em a nw h ot h u s c a l u m n i a t e dm e ?N o ww i l ly o un o th e l py o u r s e l f ?a n dh o wm u c he a s i e ri st h i s h e l p ?T h e r ei sn on e e dt ok i l la n ym a n ,n o rt op u th i mi nc h a i n s ,n o rt ot r e a t h i mw i t hc o n t u m e l y ,n o rt oe n t e rt h eF o r u m ,b u ti ti so n l yn e c e s s a r yf o ry o ut o s p e a kt oy o u r s e l fw h ow i l lb et h em o s te a s i l yp e r s u a d e d ,w i t hw h o mn om a nh a s m o r ep o w e ro fp e r s u a s i o nt h a ny o u r s e l f .F i r s to fa l l ,c o n d e m nw h a ty o ua r e d o i n g ,a n dt h e n ,w h e ny o uh a v ec o n d e m n e di t ,d on o td e s p a i ro fy o u r s e l f ,a n db e n o ti nt h ec o n d i t i o no ft h o s em e no fm e a ns p i r i t ,w h o ,w h e nt h e yh a v eo n c e g i v e ni n ,s u r r e n d e rt h e m s e l v e sc o m p l e t e l ya n da r ec a r r i e da w a ya si fb ya t o r r e n t .B u ts e ew h a tt h et r a i n e r so fb o y sd o .H a st h eb o yf a l l e n ?" R i s e , "t h e y s a y ," w r e s t l ea g a i nt i l ly o ua r em a d es t r o n g . "D oy o ua l s od os o m e t h i n go ft h e s a m ek i n d :f o rb ew e l la s s u r e dt h a tn o t h i n gi sm o r et r a c t a b l et h a nt h eh u m a n s o u l .Y o um u s te x e r c i s et h ew i l l ,a n dt h et h i n gi sd o n e ,i ti ss e tr i g h t :a so n t h eo t h e rh a n d ,o n l yf a l la n o d d i n g ,a n dt h et h i n gi sl o s t :f o rf r o mw i t h i n c o m e sr u i na n df r o mw i t h i nc o m e sh e l p ." T h e nw h a tg o o dd oIg a i n ? "A n dw h a t g r e a t e rg o o dd oy o us e e kt h a nt h i s ?F r o mas h a m e l e s sm a ny o uw i l lb e c o m ea m o d e s tm a n ,f r o mad i s o r d e r l yy o uw i l lb e c o m ea no r d e r l ym a n ,f r o maf a i t h l e s s y o uw i l lb e c o m eaf a i t h f u lm a n ,f r o mam a no fu n b r i d l e dh a b i t sas o b e rm a n .I f y o us e e ka n y t h i n gm o r et h a nt h i s ,g oo nd o i n gw h a ty o ua r ed o i n g :n o te v e na G o dc a nn o wh e l py o u . C h a p t e r1 0 W h a tt h i n g sw eo u g h tt od e s p i s e ,a n dw h a tt h i n g sw eo u g h tt ov a l u e T h ed i f f i c u l t i e so fa l lm e na r ea b o u te x t e r n a lt h i n g s ,t h e i rh e l p l e s s n e s s i sa b o u te x t e r n a l s ." W h a ts h a l lId o ,h o ww i l li tb e ,h o ww i l li tt u r no u t , w i l lt h i sh a p p e n ,w i l lt h a t ? "A l lt h e s ea r et h ew o r d so ft h o s ew h oa r et u r n i n g t h e m s e l v e st ot h i n g sw h i c ha r en o tw i t h i nt h ep o w e ro ft h ew i l l .F o rw h os a y s , " H o ws h a l lIn o ta s s e n tt ot h a tw h i c hi sf a l s e ?h o ws h a l lIn o tt u r na w a yf r o m t h et r u t h ? "I fam a nb eo fs u c hag o o dd i s p o s i t i o na st ob ea n x i o u sa b o u tt h e s e t h i n g s ,Iw i l lr e m i n dh i mo ft h i s :" W h ya r ey o ua n x i o u s ?T h et h i n gi si ny o u r o w np o w e r :b ea s s u r e d :d on o tb ep r e c i p i t a t ei na s s e n t i n gb e f o r ey o ua p p l yt h e n a t u r a lr u l e . "O nt h eo t h e rs i d e ,i fam a ni sa n x i o u sa b o u td e s i r e ,l e s ti t f a i li ni t sp u r p o s ea n dm i s si t se n d ,a n dw i t hr e s p e c tt ot h ea v o i d a n c eo f t h i n g s ,l e s th es h o u l df a l li n t ot h a tw h i c hh ew o u l da v o i d ,Iw i l lf i r s tk i s s h i m ,b e c a u s eh et h r o w sa w a yt h et h i n g sa b o u tw h i c ho t h e r sa r ei naf l u t t e r ,a n d t h e i rf e a r s ,a n de m p l o y sh i st h o u g h t sa b o u th i so w na f f a i r sa n dh i so w n c o n d i t i o n .T h e nIs h a l ls a yt oh i m :" I fy o ud on o tc h o o s et od e s i r et h a tw h i c h y o uw i l lf a l lt oo b t a i nn o rt oa t t e m p tt oa v o i dt h a ti n t ow h i c hy o uw i l lf a l l , d e s i r en o t h i n gw h i c hb e l o n g st oo t h e r s ,n o rt r yt oa v o i da n yo ft h et h i n g s w h i c ha r en o ti ny o u rp o w e r .I fy o ud on o to b s e r v et h i sr u l e ,y o um u s to f
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 137/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

n e c e s s i t yf a l li ny o u rd e s i r e sa n df a l li n t ot h a tw h i c hy o uw o u l da v o i d .W h a t i st h ed i f f i c u l t yh e r e ?w h e r ei st h e r er o o mf o rt h ew o r d s ,' H o ww i l li tb e ? ' a n d' H o ww i l li tt u r no u t ? 'a n d ,' W i l lt h i sh a p p e no rt h a t ? ' N o wi sn o tt h a tw h i c hw i l lh a p p e ni n d e p e n d e n to ft h ew i l l ?" Y e s . "A n dt h e n a t u r eo fg o o da n do fe v i l ,i si tn o ti nt h et h i n g sw h i c ha r ew i t h i nt h ep o w e r o ft h ew i l l ?" Y e s . "I si ti ny o u rp o w e r ,t h e n ,t ot r e a ta c c o r d i n gt on a t u r e e v e r y t h i n gw h i c hh a p p e n s ?C a na n yp e r s o nh i n d e ry o u ?" N om a n . "N ol o n g e rt h e n s a yt om e ," H o ww i l li tb e ? "F o rh o w e v e ri tm a yb e ,y o uw i l ld i s p o s eo fi t w e l l ,a n dt h er e s u l tt oy o uw i l lb eaf o r t u n a t eo n e .W h a tw o u l dH e r c u l e sh a v e b e e ni fh eh a ds a i d ," H o ws h a l lag r e a tl i o nn o ta p p e a rt om e ,o rag r e a tb o a r , o rs a v a g em e n ? "A n dw h a td oy o uc a r ef o rt h a t ?I fag r e a tb o a ra p p e a r ,y o uw i l l f i g h tag r e a t e rf i g h t :i fb a dm e na p p e a r ,y o ur e l i e v et h ee a r t ho ft h eb a d . " S u p p o s e ,t h e n ,t h a tIm a yl o s em yl i f ei nt h i sw a y . "Y o uw i l ld i eag o o dm a n , d o i n gan o b l ea c t .F o rs i n c ew em u s tc e r t a i n l yd i e ,o fn e c e s s i t yam a nm u s tb e f o u n dd o i n gs o m e t h i n g ,e i t h e rf o l l o w i n gt h ee m p l o y m e n to fah u s b a n d m a n ,o r d i g g i n g ,o rt r a d i n g ,o rs e r v i n gi nac o n s u l s h i po rs u f f e r i n gf r o mi n d i g e s t i o n o rf r o md i a r r h e a .W h a tt h e nd oy o uw i s ht ob ed o i n g ,w h e ny o ua r ef o u n db y d e a t h ?If o rm yp a r tw o u l dw i s ht ob ef o u n dd o i n gs o m e t h i n gw h i c hb e l o n g st oa m a n ,b e n e f i c e n t ,s u i t a b l et ot h eg e n e r a li n t e r e s t ,n o b l e .B u ti fIc a n n o tb e f o u n dd o i n gt h i n g ss og r e a t ,Iw o u l db ef o u n dd o i n ga tl e a s tt h a tw h i c hI c a n n o tb eh i n d e r e df r o md o i n g ,t h a tw h i c hi sp e r m i t t e dm et od o ,c o r r e c t i n g , m y s e l f ,c u l t i v a t i n gt h ef a c u l t yw h i c hm a k e su s eo fa p p e a r a n c e s ,l a b o u r i n ga t f r e e d o mf r o mt h ea f f e c t s ,r e n d e r i n gt ot h er e l a t i o n so fl i f et h e i rd u e ;i fI s u c c e e ds of a r ,a l s ot o u c h i n go nt h et h i r dt o p i c ,s a f e t yi nt h ef o r m i n g j u d g e m e n t sa b o u tt h i n g s .I fd e a t hs u r p r i s e sm ew h e nIa mb u s ya b o u tt h e s e t h i n g s ,i ti se n o u g hf o rm ei fIc a ns t r e t c ho u tm yh a n d st oG o da n ds a y : " T h em e a n sw h i c hIh a v er e c e i v e df r o mT h e ef o rs e e i n gT h ya d m i n i s t r a t i o n a n df o l l o w i n gi t ,Ih a v en o tn e g l e c t e d :Ih a v en o td i s h o n o u r e dT h e eb ym ya c t s : s e eh o wIh a v eu s e dm yp e r c e p t i o n s ,s e eh o wIh a v eu s e dm yp r e c o n c e p t i o n s :h a v e Ie v e rb l a m e dT h e e ?h a v eIb e e nd i s c o n t e n t e dw i t ha n y t h i n gt h a th a p p e n s ,o r w i s h e di tt ob eo t h e r w i s e ?h a v eIw i s h e dt ot r a n s g r e s st h er e l a t i o n s ?T h a tT h o u h a s tg i v e nm el i f e ,It h a n kT h e ef o rw h a tT h o uh a sg i v e nm e :s ol o n ga sIh a v e u s e dt h et h i n g sw h i c ha r eT h i n e ,Ia mc o n t e n t ;t a k et h e mb a c ka n dp l a c et h e m w h e r e v e rT h o um a y e s tc h o o s e ;f o rT h i n ew e r ea l lt h i n g s ,T h o ug a v e s tt h e mt o m e . "I si tn o te n o u g ht od e p a r ti nt h i ss t a t eo fm i n d ,a n dw h a tl i f ei sb e t t e r a n dm o r eb e c o m i n gt h a nt h a to fam a nw h oi si nt h i ss t a t eo fm i n d ?a n dw h a te n d i sm o r eh a p p y ? B u tt h a tt h i sm a yb ed o n e ,am a nm u s tr e c e i v en os m a l lt h i n g s ,n o ra r et h e t h i n g ss m a l lw h i c hh em u s tl o s e .Y o uc a n n o tb o t hw i s ht ob eac o n s u la n dt o h a v et h e s et h i n g s ,a n dt ob ee a g e rt oh a v el a n d sa n dt h e s et h i n g sa l s o ;a n dt o b es o l i c i t o u sa b o u ts l a v e sa n da b o u ty o u r s e l f .B u ti fy o uw i s hf o ra n y t h i n g w h i c hb e l o n g st oa n o t h e r ,t h a tw h i c hi sy o u ro w ni sl o s t .T h i si st h en a t u r eo f t h et h i n g :n o t h i n gi sg i v e no rh a df o rn o t h i n g .A n dw h e r ei st h ew o n d e r ?I fy o u w i s ht ob eac o n s u l ,y o um u s tk e e pa w a k e ,r u na b o u t ,k i s sh a n d s ,w a s t ey o u r s e l f w i t he x h a u s t i o na to t h e rm e n ' sd o o r s ,s a ya n dd om a n yt h i n g su n w o r t h yo faf r e e m a n ,s e n dg i f t st om a n y ,d a i l yp r e s e n t st os o m e .A n dw h a ti st h et h i n gt h a ti s g o t ?T w e l v eb u n d l e so fr o d s ,t os i tt h r e eo rf o u rt i m e so nt h et r i b u n a l ,t o e x h i b i tt h eg a m e si nt h eC i r c u sa n dt og i v es u p p e r si ns m a l lb a s k e t s .O r ,i f y o ud on o ta g r e ea b o u tt h i s ,l e ts o m eo n es h o wm ew h a tt h e r ei sb e s i d e st h e s e t h i n g s .I no r d e r ,t h e n ,t os e c u r ef r e e d o mf r o mp a s s i o n s ,t r a n q u i l l i t y ,t os l e e p w e l lw h e ny o ud os l e e p ,t ob er e a l l ya w a k ew h e ny o ua r ea w a k e ,t of e a rn o t h i n g , t ob ea n x i o u sa b o u tn o t h i n g ,w i l ly o us p e n dn o t h i n ga n dg i v en ol a b o u r ?B u ti f a n y t h i n gb e l o n g i n gt oy o ub el o s tw h i l ey o ua r et h u sb u s i e d ,o rb ew a s t e d b a d l y ,o ra n o t h e ro b t a i n sw h a ty o uo u g h tt oh a v eo b t a i n e d ,w i l ly o ui m m e d i a t e l y b ev e x e da tw h a th a sh a p p e n e d ?W i l ly o un o tt a k ei n t ot h ea c c o u n to nt h eo t h e r s i d ew h a ty o ur e c e i v ea n df o rw h a t ,h o wm u c hf o rh o wm u c h ?D oy o ue x p e c tt o h a v ef o rn o t h i n gt h i n g ss og r e a t ?A n dh o wc a ny o u ?O n ew o r kh a sn oc o m m u n i t y w i t ha n o t h e r .Y o uc a n n o th a v eb o t he x t e r n a lt h i n g sa f t e rb e s t o w i n gc a r eo nt h e m a n dy o u ro w nr u l i n gf a c u l t y :b u ti fy o uw o u l dh a v et h o s e ,g i v eu pt h i s .I fy o u d on o t ,y o uw i l lh a v en e i t h e rt h i sn o rt h a t ,w h i l ey o ua r ed r a w ni nd i f f e r e n t w a y st ob o t h .T h eo i lw i l lb es p i l l e d ,t h eh o u s e h o l dv e s s e l sw i l lp e r i s h :b u tI
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 138/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

s h a l lb ef r e ef r o mp a s s i o n s .T h e r ew i l lb eaf i r ew h e nIa mn o tp r e s e n t ,a n d t h eb o o k sw i l lb ed e s t r o y e d :b u tIs h a l lt r e a ta p p e a r a n c e sa c c o r d i n gt on a t u r e . " W e l l ;b u tIs h a l lh a v en o t h i n gt oe a t . "I fIa ms ou n l u c k y ,d e a t hi sa h a r b o u r ;a n dd e a t hi st h eh a r b o u rf o ra l l ;t h i si st h ep l a c eo fr e f u g e ;a n df o r t h i sr e a s o nn o to n eo ft h et h i n g si nl i f ei sd i f f i c u l t :a ss o o na sy o uc h o o s e , y o ua r eo u to ft h eh o u s e ,a n da r es m o k e dn om o r e .W h y ,t h e n ,a r ey o ua n x i o u s , w h yd oy o ul o s ey o u rs l e e p ,w h yd oy o un o ts t r a i g h t w a y ,a f t e rc o n s i d e r i n g w h e r e i ny o u rg o o di sa n dy o u re v i l ,s a y ," B o t ho ft h e ma r ei nm yp o w e r ?N e i t h e r c a na n ym a nd e p r i v em eo ft h eg o o d ,n o ri n v o l v em ei nt h eb a da g a i n s tm yw i l l . W h yd oIn o tt h r o wm y s e l fd o w na n ds n o r e ?f o ra l lt h a tIh a v ei ss a f e .A st o t h et h i n g sw h i c hb e l o n gt oo t h e r s ,h ew i l ll o o kt ot h e mw h og e t st h e m ,a st h e y m a yb eg i v e nb yH i mw h oh a st h ep o w e r .W h oa mIw h ow i s ht oh a v et h e mi nt h i s w a yo ri nt h a t ?i sap o w e ro f s e l e c t i n gt h e mg i v e nt om e ?h a sa n yp e r s o nm a d em e t h ed i s p e n s e ro ft h e m ?T h o s et h i n g sa r ee n o u g hf o rm eo v e rw h i c hIh a v ep o w e r : Io u g h tt om a n a g et h e ma sw e l la sIc a n :a n da l lt h er e s t ,a st h eM a s t e ro f t h e mm a yc h o o s e . " W h e nam a nh a st h e s et h i n g sb e f o r eh i se y e s ,d o e sh ek e e pa w a k ea n dt u r n h i t h e ra n dt h i t h e r ?W h a tw o u l dh eh a v e ,o rw h a td o e sh er e g r e t ,P a t r o c l u so r A n t i l o c h u so rM e n e l a u s ?F o rw h e nd i dh es u p p o s et h a ta n yo fh i sf r i e n d sw a s i m m o r t a l ,a n dw h e nh a dh en o tb e f o r eh i se y e st h a to nt h em o r r o wo rt h ed a y a f t e rh eo rh i sf r i e n dm u s td i e ?" Y e s , "h es a y s ," b u tIt h o u g h tt h a th ew o u l d s u r v i v em ea n db r i n gu pm ys o n . "Y o uw e r eaf o o lf o rt h a tr e a s o n ,a n dy o uw e r e t h i n k i n go fw h a tw a su n c e r t a i n .W h y ,t h e n ,d oy o un o tb l a m ey o u r s e l f ,a n ds i t c r y i n gl i k eg i r l s ?" B u th eu s e dt os e tm yf o o db e f o r em e . "B e c a u s eh ew a s a l i v e ,y o uf o o l ,b u tn o wh ec a n n o t :b u tA u t o m e d o nw i l ls e ti tb e f o r ey o u ,a n d i fA u t o m e d o na l s od i e s ,y o uw i l lf i n da n o t h e r .B u ti ft h ep o t ,i nw h i c hy o u r m e a tw a sc o o k e d ,s h o u l db eb r o k e n ,m u s ty o ud i eo fh u n g e r ,b e c a u s ey o uh a v en o t t h ep o tw h i c hy o ua r ea c c u s t o m e dt o ?D oy o un o ts e n da n db u yan e wp o t ?H e s a y s : " N og r e a t e ri l lc o u l df a l lo nm e . " W h yi st h i sy o u ri l l ?D oy o u ,t h e n ,i n s t e a do fr e m o v i n gi t ,b l a m ey o u rm o t h e r f o rn o tf o r e t e l l i n gi tt oy o ut h a ty o um i g h tc o n t i n u eg r i e v i n gf r o mt h a tt i m e ? W h a td oy o ut h i n k ?d oy o un o ts u p p o s et h a tH o m e rw r o t et h i st h a tw em a yl e a r n t h a tt h o s eo fn o b l e s tb i r t h ,t h es t r o n g e s ta n dt h er i c h e s t ,t h em o s th a n d s o m e , w h e nt h e yh a v en o tt h eo p i n i o n sw h i c ht h e yo u g h tt oh a v e ,a r en o tp r e v e n t e d f r o mb e i n gm o s tw r e t c h e da n du n f o r t u n a t e ? C h a p t e r1 1 A b o u tP u r i t y S o m ep e r s o n sr a i s eaq u e s t i o nw h e t h e rt h es o c i a lf e e l i n gi sc o n t a i n e di n t h en a t u r eo fm a n ;a n dy e tIt h i n kt h a tt h e s es a m ep e r s o n sw o u l dh a v en od o u b t t h a tl o v eo fp u r i t yi sc e r t a i n l yc o n t a i n e di ni t ,a n dt h a t ,i fm a ni s d i s t i n g u i s h e df r o mo t h e ra n i m a l sb ya n y t h i n g ,h ei sd i s t i n g u i s h e db yt h i s . W h e n ,t h e n ,w es e ea n yo t h e ra n i m a lc l e a n i n gi t s e l f ,w ea r ea c c u s t o m e dt os p e a k o ft h ea c tw i t hs u r p r i s e ,a n dt oa d dt h a tt h ea n i m a li sa c t i n gl i k eam a n :a n d , o nt h eo t h e rh a n d ,i fam a nb l a m e sa na n i m a lf o rb e i n gd i r t y ,s t r a i g h t w a ya si f w ew e r em a k i n ga ne x c u s ef o ri t ,w es a yt h a to fc o u r s et h ea n i m a li sn o ta h u m a nc r e a t u r e .S ow es u p p o s et h a tt h e r ei ss o m e t h i n gs u p e r i o ri nm a n ,a n dt h a t w ef i r s tr e c e i v ei tf r o mt h eG o d s .F o rs i n c et h eG o d sb yt h e i rn a t u r ea r ep u r e a n df r e ef r o mc o r r u p t i o n ,s of a ra sm e na p p r o a c ht h e mb yr e a s o n ,s of a rd ot h e y c l i n gt op u r i t ya n dt oal o v eo fp u r i t y .B u ts i n c ei ti si m p o s s i b l et h a tm a n ' s n a t u r ec a nb ea l t o g e t h e rp u r eb e i n gm i x e do fs u c hm a t e r i a l s ,r e a s o ni sa p p l i e d , a sf a ra si ti sp o s s i b l e ,a n dr e a s o ne n d e a v o u r st om a k eh u m a nn a t u r el o v e T h ef i r s t ,t h e n ,a n dh i g h e s tp u r i t yi st h a tw h i c hi si nt h es o u l ;a n dw e s a yt h es a m eo fi m p u r i t y .N o wy o uc o u l dn o td i s c o v e rt h ei m p u r i t yo ft h es o u l a sy o uc o u l dd i s c o v e rt h a to ft h eb o d y :b u ta st ot h es o u l ,w h a te l s ec o u l dy o u f i n di ni tt h a nt h a tw h i c hm a k e si tf i l t h yi nr e s p e c tt ot h ea c t sw h i c ha r eh e r o w n ?N o wt h ea c t so ft h es o u la r em o v e m e n tt o w a r da no b j e c to rm o v e m e n tf r o m i t ,d e s i r e ,a v e r s i o n ,p r e p a r a t i o n ,d e s i g n ,a s s e n t .W h a t ,t h e n ,i si tw h i c hi n
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 139/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

t h e s ea c t sm a k e st h es o u lf i l t h ya n di m p u r e ?N o t h i n ge l s et h a nh e ro w nb a d j u d g e m e n t s .C o n s e q u e n t l y ,t h ei m p u r i t yo ft h es o u li st h es o u l ' sb a do p i n i o n s ; a n dt h ep u r i f i c a t i o no ft h es o u li st h ep l a n t i n gi ni to fp r o p e ro p i n i o n s ;a n d t h es o u li sp u r ew h i c hh a sp r o p e ro p i n i o n s ,f o rt h es o u la l o n ei nh e ro w na c t s i sf r e ef r o mp e r t u r b a t i o na n dp o l l u t i o n . N o ww eo u g h tt ow o r ka ts o m e t h i n gl i k et h i si nt h eb o d ya l s o ,a sf a ra sw e c a n .I tw a si m p o s s i b l ef o rt h ed e f l u x i o n so ft h en o s en o tt or u nw h e nm a nh a s s u c ham i x t u r ei nh i sb o d y .F o rt h i sr e a s o n ,n a t u r eh a sm a d eh a n d sa n dt h e n o s t r i l st h e m s e l v e sa sc h a n n e l sf o rc a r r y i n go f ft h eh u m o u r s .I f ,t h e n ,am a n s u c k su pt h ed e f l u x i o n s ,Is a yt h a th ei sn o td o i n gt h ea c to fam a n .I tw a s i m p o s s i b l ef o ram a n ' sf e e tn o tt ob em a d em u d d ya n dn o tb es o i l e da ta l lw h e n h ep a s s e st h r o u g hd i r t yp l a c e s .F o rt h i sr e a s o n ,n a t u r eh a sm a d ew a t e ra n d h a n d s .I tw a si m p o s s i b l et h a ts o m ei m p u r i t ys h o u l dn o tr e m a i ni nt h et e e t hf r o m e a t i n g :f o rt h i sr e a s o n ,s h es a y s ,w a s ht h et e e t h .W h y ?I no r d e rt h a ty o um a y b eam a na n dn o taw i l db e a s to rah o g .I tw a si m p o s s i b l et h a tf r o mt h es w e a t a n dt h ep r e s s i n go ft h ec l o t h e st h e r es h o u l dn o tr e m a i ns o m ei m p u r i t ya b o u tt h e b o d yw h i c hr e q u i r e st ob ec l e a n e da w a y .F o rt h i sr e a s o nw a t e r ,o i l ,h a n d s , t o w e l s ,s c r a p e r s ,n i t r e ,s o m e t i m e sa l lo t h e rk i n d so fm e a n sa r en e c e s s a r yf o r c l e a n i n gt h eb o d y .Y o ud on o ta c ts o :b u tt h es m i t hw i l lt a k eo f ft h er u s tf r o m t h ei r o n ,a n db ew i l lh a v et o o l sp r e p a r e df o rt h i sp u r p o s e ,a n dy o uy o u r s e l f w a s ht h ep l a t t e rw h e ny o ua r eg o i n gt oe a t ,i fy o ua r en o tc o m p l e t e l yi m p u r e a n dd i r t y :b u tw i l ly o un o tw a s ht h eb o d yn o rm a k ei tc l e a n ?" W h y ? "h er e p l i e s . Iw i l lt e l ly o ua g a i n ;i nt h ef i r s tp l a c e ,t h a ty o um a yd ot h ea c t so fam a n ; t h e n ,t h a ty o um a yn o tb ed i s a g r e e a b l et ot h o s ew i t hw h o my o ua s s o c i a t e .Y o ud o s o m e t h i n go ft h i sk i n de v e ni nt h i sm a t t e r ,a n dy o ud on o tp e r c e i v ei t :y o u t h i n kt h a ty o ud e s e r v et os t i n k .L e ti tb es o :d e s e r v et os t i n k .D oy o ut h i n k t h a ta l s ot h o s ew h os i tb yy o u ,t h o s ew h or e c l i n ea tt a b l ew i t hy o u ,t h a tt h o s e w h ok i s sy o ud e s e r v et h es a m e ?E i t h e rg oi n t oad e s e r t ,w h e r ey o ud e s e r v et o g o ,o rl i v eb yy o u r s e l f ,a n ds m e l ly o u r s e l f .F o ri ti sj u s tt h a ty o ua l o n e s h o u l de n j o yy o u ro w ni m p u r i t y .B u tw h e ny o ua r ei nac i t y ,t ob e h a v es o i n c o n s i d e r a t e l ya n df o o l i s h l y ,t ow h a tc h a r a c t e rd oy o ut h i n kt h a ti tb e l o n g s ? I fn a t u r eh a de n t r u s t e dt oy o uah o r s e ,w o u l dy o uh a v eo v e r l o o k e da n dn e g l e c t e d h i m ?A n dn o wt h i n kt h a ty o uh a v eb e e ni n t r u s t e dw i t hy o u ro w nb o d ya sw i t ha h o r s e ;w a s hi t ,w i p ei t ,t a k ec a r et h a tn om a nt u r n sa w a yf r o mi t ,t h a tn oo n e g e t so u to ft h ew a yf o ri t .B u tw h od o e sn o tg e to u to ft h ew a yo fad i r t ym a n , o fas t i n k i n gm a n ,o fam a nw h o s es k i ni sf o u l ,m o r et h a nh ed o e so u to ft h e w a yo fam a nw h oi sd a u b e dw i t hm u c k ?T h a ts m e l li sf r o mw i t h o u t ,i ti sp u t u p o nh i m ;b u tt h eo t h e rs m e l li sf r o mw a n to fc a r e ,f r o mw i t h i n ,a n di na m a n n e rf r o mab o d yi np u t r e f a c t i o n . " B u tS o c r a t e sw a s h e dh i m s e l fs e l d o m . "Y e s ,b u th i sb o d yw a sc l e a na n df a i r : a n di tw a ss oa g r e e a b l ea n ds w e e tt h a tt i l em o s tb e a u t i f u la n dt h em o s tn o b l e l o v e dh i m ,a n dd e s i r e dt os i tb yh i mr a t h e rt h a nb yt h es i d eo ft h o s ew h oh a d t h eh a n d s o m e s tf o r m s .I tw a si nh i sp o w e rn e i t h e rt ou s et h eb a t hn o rt ow a s h h i m s e l f ,i fh ec h o s e ;a n dy e tt h er a r eu s eo fw a t e rh a da ne f f e c t .I fy o ud o n o tc h o o s et ow a s hw i t hw a r mw a t e r ,w a s hw i t hc o l d .B u tA r i s t o p h a n e ss a y s : T h o s ew h oa r ep a l e ,u n s h o d ,' t i st h o s eIm e a n . F o rA r i s t o p h a n e ss a y so fS o c r a t e st h a th ea l s ow a l k e dt h ea i ra n ds t o l ec l o t h e s f r o mt h ep a l a e s t r a .B u ta l lw h oh a v ew r i t t e na b o u tS o c r a t e sb e a re x a c t l yt h e c o n t r a r ye v i d e n c ei nh i sf a v o u r ;t h e ys a yt h a th ew a sp l e a s a n tn o to n l yt o h e a r ,b u ta l s ot os e e .O nt h eo t h e rh a n dt h e yw r i t et h es a m ea b o u tD i o g e n e s . F o rw eo u g h tn o te v e nb yt h ea p p e a r a n c eo ft h eb o d yt od e t e rt h em u l t i t u d ef r o m p h i l o s o p h y ;b u ta si no t h e rt h i n g s ,ap h i l o s o p h e rs h o u l ds h o wh i m s e l fc h e e r f u l a n dt r a n q u i l ,s oa l s oh es h o u l di nt h et h i n g st h a tr e l a t et ot h eb o d y :" S e e ,y e m e n ,t h a tIh a v en o t h i n g ,t h a tIw a n tn o t h i n g :s e eh o wIa mw i t h o u tah o u s e , a n dw i t h o u tac i t y ,a n da ne x i l e ,i fi th a p p e n st ob es o ,a n dw i t h o u tah e a r t h Il i v em o r ef r e ef r o mt r o u b l ea n dm o r eh a p p i l yt h a na l lo fn o b l eb i r t ha n dt h a n t h er i c h .B u tl o o ka tm yp o o rb o d ya l s oa n do b s e r v et h a ti ti sn o ti n j u r e db y m yh a r dw a yo fl i v i n g . "B u ti fam a ns a y st h i st om e ,w h oh a st h ea p p e a r a n c e a n df a c eo fac o n d e m n e dm a n ,w h a tG o ds h a l lp e r s u a d em et oa p p r o a c hp h i l o s o p h y , i fi tm a k e sm e ns u c hp e r s o n s ?F a rf r o mi t ;Iw o u l dn o tc h o o s et od os o ,e v e ni f Iw e r eg o i n gt ob e c o m eaw i s em a n .Ii n d e e dw o u l dr a t h e rt h a tay o u n gm a n ,w h o
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 140/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i sm a k i n gh i sf i r s tm o v e m e n t st o w a r dp h i l o s o p h y ,s h o u l dc o m et om ew i t hh i s h a i rc a r e f u l l yt r i m m e dt h a nw i t hi td i r t ya n dr o u g h ,f o rt h e r ei ss e e ni nh i ma c e r t a i nn o t i o no fb e a u t ya n dad e s i r eo ft h a tw h i c hi sb e c o m i n g ;a n dw h e r eh e s u p p o s e si tt ob e ,t h e r ea l s oh es t r i v e st h a ti ts h a l lb e .I ti so n l yn e c e s s a r y t os h o wh i m ,a n dt os a y :" Y o u n gm a n ,y o us e e kb e a u t y ,a n dy o ud ow e l l :y o um u s t k n o wt h e nt h a ti tg r o w si nt h a tp a r to fy o uw h e r ey o uh a v et h er a t i o n a l f a c u l t y :s e e ki tt h e r ew h e r ey o uh a v et h em o v e m e n t st o w a r da n dt h em o v e m e n t s f r o mt h i n g s ,w h e r ey o uh a v et h ed e s i r et o w a r d ,i n dt h ea v e r s i o nf r o mt h i n g s : f o rt h i si sw h a ty o uh a v ei ny o u r s e l fo fas u p e r i o rk i n d ;b u tt h ep o o rb o d yi s n a t u r a l l yo n l ye a r t h :w h yd oy o ul a b o u ra b o u ti tt on op u r p o s e ?i fy o us h a l l l e a r nn o t h i n ge l s e ,y o uw i l ll e a r nf r o mt i m et h a tt h eb o d yi sn o t h i n g . "B u ti f am a nc o m e st om ed a u b e dw i t hf i l t h ,d i r t y ,w i t ham u s t a c h ed o w nt oh i sk n e e s , w h a tc a nIs a yt oh i m ,b yw h a tk i n do fr e s e m b l a n c ec a nIl e a dh i mo n ?F o ra b o u t w h a th a sh eb u s i e dh i m s e l fw h i c hr e s e m b l e sb e a u t y ,t h a tIm a yb ea b l et oc h a n g e h i ma n d" B e a u t yi sn o ti nt h i s ,b u ti nt h a t ? "W o u l dy o uh a v em et ot e l lh i m , t h a tb e a u t yc o n s i s t sn o ti nb e i n gd a u b e dw i t hm u c k ,b u tt h a ti tl i e si nt h e r a t i o n a lp a r t ?H a sh ea n yd e s i r eo fb e a u t y ?h a sh ea n yf o r mo fi ti nh i sm i n d ? G oa n dt a l kt oah o g ,a n dt e l lh i mn o tt or o l li nt h em u d . F o rt h i sr e a s o nt h ew o r d so fX e n o c r a t e st o u c h e dP o l e m o na l s o ;s i n c eh ew a s al o v e ro fb e a u t y ,f o rh ee n t e r e d ,h a v i n gi nh i mc e r t a i ni n c i t e m e n t st ol o v eo f b e a u t y ,b u th el o o k e df o ri ti nt h ew r o n gp l a c e .F o rn a t u r eh a sn o tm a d ee v e n t h ea n i m a l sd i r t yw h i c hl i v ew i t hm a n .D o e sah o r s ee v e rw a l l o wi nt h em u do ra w e l l b r e dd o g ?B u tt h eh o g ,a n dt h ed i r t yg e e s e ,a n dw o r m sa n ds p i d e r sd o , w h i c ha r eb a n i s h e df u r t h e s tf r o mh u m a ni n t e r c o u r s e .D oy o u ,t h e n ,b e i n gam a n , c h o o s et ob en o ta so n eo ft h ea n i m a l sw h i c hl i v ew i t hm a n ,b u tr a t h e raw o r m , o ras p i d e r ?W i l ly o un o tw a s hy o u r s e l fs o m e w h e r es o m et i m ei ns u c hm a n n e ra s y o uc h o o s e ?W i l ly o un o tw a s ho f ft h ed i r tf r o my o u rb o d y ?W i l ly o un o tc o m e c l e a nt h a tt h o s ew i t hw h o my o uk e e pc o m p a n ym a yh a v ep l e a s u r ei nb e i n gw i t h y o u ?B u td oy o ug ow i t hu se v e ni n t ot h et e m p l e si ns u c has t a t e ,w h e r ei ti s n o tp e r m i t t e dt os p i to rb l o wt h en o s e ,b e i n gah e a po fs p i t t l ea n do fs n o t ? W h e nt h e n ?d o e sa n ym a nr e q u i r ey o ut oo r n a m e n ty o u r s e l f ?F a rf r o mi t ; e x c e p tt oo r n a m e n tt h a tw h i c hw er e a l l ya r eb yn a t u r e ,t h er a t i o n a lf a c u l t y , t h eo p i n i o n s ,t h ea c t i o n s ;b u ta st ot h eb o d yo n l ys of a ra sp u r i t y ,o n l ys o f a ra sn o tt og i v eo f f e n s e .B u ti fy o ua r et o l dt h a ty o uo u g h tn o tt ow e a r g a r m e n t sd y e dw i t hp u r p l e ,g oa n dd a u by o u rc l o a kw i t hm u c ko rt e a ri t ." B u t h o ws h a l lIh a v ean e a tc l o a k ? "M a n ,y o uh a v ew a t e r ;w a s hi t .H e r ei say o u t h w o r t h yo fb e i n gl o v e d ,h e r ei sa no l dm a nw o r t h yo fl o v i n ga n db e i n gl o v e di n r e t u r n ,af i tp e r s o nf o ram a nt oi n t r u s tt oh i mas o n ' si n s t r u c t i o n ,t ow h o m d a u g h t e r sa n dy o u n gm e ns h a l lc o m e ,i fo p p o r t u n i t ys h a l ls oh a p p e n ,t h a tt h e t e a c h e rs h a l ld e l i v e rh i sl e s s o n st ot h e mo nad u n g h i l l .L e tt h i sn o tb es o : e v e r yd e v i a t i o nc o m e sf r o ms o m e t h i n gw h i c hi si nm a n ' sn a t u r e ;b u tt h i si sn e a r b e i n gs o m e t h i n gn o ti nm a n ' sn a t u r e . C h a p t e r1 2 O na t t e n t i o n W h e ny o uh a v er e m i t t e dy o u ra t t e n t i o nf o ras h o r tt i m e ,d on o ti m a g i n e t h i s ,t h a ty o uw i l lr e c o v e ri tw h e ny o uc h o o s e ;b u tl e tb u tl e tt h i st h o u g h tb e p r e s e n tt oy o u ,t h a ti nc o n s e q u e n c eo ft h ef a u l tc o m m i t t e dt o d a yy o u ra f f a i r s m u s tb ei naw o r s ec o n d i t i o nf o ra l lt h a tf o l l o w s .F o rf i r s t ,a n dw h a tc a u s e s m o s tt r o u b l e ,ah a b i to fn o ta t t e n d i n gi sf o r m e di ny o u ;t h e nah a b i to f d e f e r r i n gy o u ra t t e n t i o n .A n dc o n t i n u a l l yf r o mt i m et ot i m ey o ud r i v ea w a y ,b y d e f e r r i n gi t ,t h eh a p p i n e s so fl i f e ,p r o p e rb e h a v i o r ,t h eb e i n ga n dl i v i n g c o n f o r m a b l yt on a t u r e .I f ,t h e n ,t h ep r o c r a s t i n a t i o no fa t t e n t i o ni s p r o f i t a b l e ,t h ec o m p l e t eo m i s s i o no fa t t e n t i o ni sm o r ep r o f i t a b l e ;b u ti fi ti s n o tp r o f i t a b l e ,w h yd oy o un o tm a i n t a i ny o u ra t t e n t i o nc o n s t a n t ?" T o d a yI c h o o s et op l a y . "W e l lt h e n ,o u g h ty o un o tt op l a yw i t ha t t e n t i o n ?" Ic h o o s et o s i n g . "W h a t ,t h e n ,h i n d e r sy o uf r o md o i n gs ow i t ha t t e n t i o n ?I st h e r ea n yp a r t o fl i f ee x c e p t e d ,t ow h i c ha t t e n t i o nd o e sn o te x t e n d ?F o rw i l ly o ud oi tw o r s e b yu s i n ga t t e n t i o n ,a n db e t t e rb yn o ta t t e n d i n ga ta l l ?A n dw h a te l s eo ft h i n g s
classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt 141/144

24/02/2013

classics.mit.edu/Epictetus/discourses.mb.txt

i nl i f ei sd o n eb e t t e rb yt h o s ew h od on o tu s ea t t e n t i o n ?D o e sh ew h ow o r k si n w o o dw o r kb e t t e rb yn o ta t t e n d i n gt oi t ?D o e st h ec a p t a i no fas h i pm a n a g ei t b e t t e rb yn o ta t t e n d i n g ?a n di sa n yo ft h es m a l l e ra c t sd o n eb e t t e rb y i n a t t e n t i o n ?D oy o un o ts e et h a t ,w h e ny o uh a v el e ty o u rm i n dl o o s e ,i ti sn o l o n g e ri ny o u rp o w e rt or e c a l li t ,e i t h e rt op r o p r i e t y ,o rt om o d e s t y ,o rt o m o d e r a t i o n :b u ty o ud oe v e r y t h i n gt h a tc o m e si n t oy o u rm i n di no b e d i e n c et o y o u ri n c l i n a t i o n s ? T ow h a tt h i n g st h e no u g h tIt oa t t e n d ?F i r s tt ot h o s eg e n e r a l( p r i n c i p l e s ) a n dt oh a v et h e mi nr e a d i n e s s ,a n dw i t h o u tt h e mn o tt os l e e p ,n o tt or i s e ,n o t t od r i n k ,n o tt oe a t ,n o tt oc o n v e r s ew i t hm e n ;t h a tn om a ni sm a s t e ro f a n o t h e rm a n ' sw i l l ,b u tt h a ti nt h ew i l la l o n ei st h eg o o da n dt h eb a d .N om a n , t h e n ,h a st h ep o w e re i t h e rt op r o c u r ef o rm ea n yg o o do rt oi n v o l v em ei na n y e v i l ,b u tIa l o n em y s e l fo v e rm y s e l fh a v ep o w e ri nt h e s et h i n g s .W h e n ,t h e n , t h e s et h i n g sa r es e c u r e dt om e ,w h yn e e dIb ed i s t u r b e da b o u te x t e r n a lt h i n g s ? W h a tt y r a n ti sf o r m i d a b l e ,w h a td i s e a s e ,w h a tp o v e r t y ,w h a to f f e n s e ?" W e l l ,I h a v en o tp l e a s e dac e r t a i np e r s o n . "I sh et h e nm yw o r k ,m yj u d g e m e n t ?" N o . "W h y t h e ns h o u l dIt r o u b l em y s e l fa b o u th i m ?" B u th ei ss u p p o s e dt ob es o m eo n e . "H e w i l ll o o kt ot h a th i m s e l f ;a n dt h o s ew h ot h i n ks ow i l la l s o .B u tIh a v eO n e W h o mIo u g h tt op l e a s e ,t oW h o mIo u g h tt os u b j e c tm y s e l f ,W h o mIo u g h tt o o b e y ,G o da n dt h o s ew h oa r en e x tt oH i m .H eh a sp l a c e dm ew i t hm y s e l f ,a n dh a s p u tm yw i l li no b e d i e n c et om y s e l fa l o n e ,a n dh a sg i v e nm er u l e sf o rt h er i g h t u s eo fi t ;a n dw h e nIf o l l o wt h e s er u l e si ns y l l o g i s m s ,Id on o tc a r ef o ra n y m a nw h os a y sa n y t h i n ge l s e :i ns o p h i s t i c a la r g u m e n t ,Ic a r ef o rn om a n .W h y t h e ni ng r e a t e rm a t t e r sd ot h o s ea n n o ym ew h ob l a m em e ?W h a ti st h ec a u s eo f t h i sp e r t u r b a t i o n ?N o t h i n ge l s et h a nb e c a u s ei nt h i sm a t t e rIa mn o t d i s c i p l i n e d .F o ra l lk n o w l e d g ed e s p i s e si g n o r a n c ea n dt h ei g n o r a n t ;a n dn o t o n l yt h es c i e n c e s ,b u te v e nt h ea r t s .P r o d u c ea n ys h o e m a k e rt h a ty o up l e a s e , a n dh er i d i c u l e st h em a n yi nr e s p e c tt oh i so w nw o r k .P r o d u c ea n yc a r p e n t e r . F i r s t ,t h e n ,w eo u g h tt oh a v et h e s ei nr e a d i n e s s ,a n dt od on o t h i n gw i t h o u t t h e m ,a n dw eo u g h tt ok e e pt h es o u ld i r e c t e dt ot h i sm a r k ,t op u r s u en o t h i n g e x t e r n a l ,a n dn o t h i n gw h i c hb e l o n g st oo t h e r s ,b u tt od oa sH eh a sa p p o i n t e d W h oh a st h ep o w e r ;w eo u g h tt op u r s u ea l t o g e t h e rt h et h i n g sw h i c ha r ei nt h e p o w e ro ft h ew i l l ,a n da l lo t h e rt h i n g sa si ti sp e r m i t t e d .N e x tt ot h i sw e o u g h tt or e m e m b e rw h ow ea r e ,a n dw h a ti so u rn a m e ,a n dt oe n d e a v o u rt od i r e c t o u rd u t i e st o w a r dt h ec h a r a c t e ro fo u rs e v e r a lr e l a t i o n si nt h i sm a n n e r :w h a t i st h es e a s o nf o rs i n g i n g ,w h a ti st h es e a s o nf o rp l a y ,a n di nw h o s ep r e s e n c e ; w h a tw i l lb et h ec o n s e q u e n c eo ft h ea c t ;w h e t h e ro u ra s s o c i a t e sw i l ld e s p i s e u s ,w h e t h e rw es h a l ld e s p i s et h e m ;w h e nt oj e e r ,a n dw h o mt or i d i c u l e ;a n do n w h a to c c a s i o nt oc o m p l ya n dw i t hw h o m ;a n df i n a l l y ,i nc o m p l y i n gh o wt o m a i n t a i no u ro w nc h a r a c t e r .B u tw h e r e v e ry o uh a v ed e v i a t e df r o ma n yo ft h e s e r u l e s ,t h e r ei sd a m a g ei m m e d i a t e l y ,n o tf r o ma n y t h i n ge x t e r n a l ,b u tf r o mt h e a c t i o ni t s e l f . W h a tt h e n ?i si tp o s s i b l et ob ef r e ef r o mf a u l t s ?I ti sn o tp o s s i b l e ;b u t t i l l si sp o s s i b l e ,t od i r e c ty o u re f f o r t si n c e s s a n t l yt ob e i n gf a u l t l e s s .F o r w em u s tb ec o n t e n ti fb yn e v e rr e m i t t i n gt h i sa t t e n t i o nw es h a l le s c a p ea t l e a s taf e we r r o r s .B u tn o ww h e ny o uh a v es a i d ," T o m o r r o wIw i l lb e g i nt o a t t e n d , "y o um u s tb et o l dt h a ty o ua r es a y i n gt h i s ," T o d a yIw i l lb e s h a m e l e s s ,d i s r e g a r d f u lo ft i m ea n dp l a c e ,m e a n ;i tw i l lb ei nt h ep o w e ro f o t h e r st og i v em ep a i n ;t o d a yIw i l lb ep a s s i o n a t ea n de n v i o u s . "S e eh o wm a n y e v i lt h i n g sy o ua r ep e r m i t t i n gy o u r s e l ft od o .I fi ti sg o o dt ou s ea t t e n t i o n t o m o r r o w ,h o wm u c hb e t t e ri si tt od os ot o d a y ?i ft o m o r r o wi ti si ny o u r i n t e r e s tt oa t t e n d ,m u c hm o r ei si tt o d a y ,t h a ty o um a yb ea b l et od os o t o m o r r o wa l s o ,a n dm a yn o td e f e ri ta g a i nt ot h et h i r dd a y . C h a p t e r1 3 A g a i n s to rt ot h o s ew h or e a d i l yt e l lt h e i ro w na f f a i r s W h e nam a nh a ss e e m e dt ou st oh a v et a l k e dw i t hs i m p l i c i t ya b o u th i so w n a f f a i r s ,h o wi si tt h a ta tl a s tw ea r eo u r s e l v e sa l s oi n d u c e dt od i s c o v e rt o h i mo u ro w ns e c r e t sa n dw et h i n kt h i st ob ec a n d i db e h a v i o r ?I nt h ef i r s t
classics.m