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LAS PAGINAS MS BELLAS D

HORMIGAS DE DIOS

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LAS PAGINAS

MS BELLAS
DE S. AGUSTN
HORMIGAS DE DIOS
Seleccin de:

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JOS MANUEL FERNNDEZ CARNEIRO

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M o n t e Carmelo

Manuscrito encontrado de San Agustn en la biblioteca de la Universidad de Erfurt, en Alemania

Si en la lectura de este libro te encuentras con alguna expresin poco literaria o menos feliz, incluso aunque todo l te parezca as procura fijarte en el contenido y no en la forma.
2008 by Editorial Monte Carmelo P. Silverio, 2; Apdo. 19 - 09080 - Burgos Tfno.: 947 25 60 61; Fax: 947 25 60 62 http://www.montecarmelo.com editorial @ montecarmelo.com Impreso en Espaa. Printed in Spain I.S.B.N.: 978 - 84 - 8353 - 015 - 3 Depsito Legal: BU - 355 - 2008 Impresin y Encuademacin: "Monte Carmelo" - Burgos

(E P . 205, 19)
"Lo que te aconsejo no es tanto lo que vivo como lo que me propongo vivir. La chispa con que prendo tu fuego es la misma con que avivo el mo; mientras enciendo tu mecha atizo mi rescoldo .
(San Agustn)

Me gustara dedicar estas pginas a \a Orden de Agustinos Recoletos, desde su forma de vivir, su entrega diaria y su cario me ayudaron a descubrir a este gran hombre y amao como un verdadero padre.

"Este libro es una obra de San Agustn porque es una seleccin de pensamientos cias ms sublimes del guila Santidad Pi XI, y de las sentende los Doctores del

sobre la vida cristiana; la flor y nata, dice Su de la doctrina asctica Santo reunida y extractada de su mltiple actividad literaria ". De vita Ckristiana. Ed. 1 9 2 9 Typis Poliglotis Vaticanis

introduccin

HORMIGAS DE DIOS

s de una vez he dicho que me gusta leer, "el libro de la vida", ese original libro vivo y cuyas hojas y captulos son incalculables, pero donde -intuyo- estn todas las enseanzas que el hombre necesita para s y para su futuro. Por ello he llegado a pensar, que, muchas cosas de las que nos ocurren, son por no ver y meditar sobre el entorno que nos rodea. Por no apreciar las enseanzas naturales, porque cada vez estamos ms lejos de esa Madre Naturaleza a la que, insensatamente despreciamos o menospreciamos y a la que -incluso- destruimos impunemente, sin saber - o querer saber- que destruyendo lo natural, estamos destruyndonos a nosotros mismos. En estas pginas, San Agustn nos habla desde la Palabra, desde su experiencia cristiana, desde ese libro de la vida que paso a paso fue escribiendo y tantas lgrimas costaron a su madre. Al buscar un ttulo para este libro, me acord que estando en el noviciado le un comentario de san Agustn que desarrolla una imagen bblica muy expresiva de los libros sapienciales, que nos remiten al ejemplo de la hormiga para que no nos falte 13

el alimento cuando nos es ms necesario, dice as: Despirtate, vigila, ten la previsin de la hormiga. Tiempo veraniego es; recoge lo que te servir para el invierno. El verano es tu prosperidad; no seas, pues, perezoso; recoge los granos de la era del Seor, las palabras divinas en la Iglesia de Dios, y gurdalas dentro del corazn. Ahora andas prspero y sin revs; pero ya cambiarn las cosas Sermn 38,6 El hombre mundano vive lejos de la Iglesia, sin recoger el grano de su doctrina, y no imita a la hormiga: Imitara a la hormiga si oyese la palabra de Dios recogiendo el grano y escondindolo dentro de su alma. Porque viene el tiempo de la tribulacin, el invierno de la tibieza, la tempestad del temor, el fro de la tristeza; ser una desgracia, un dao, un peligro para la salud, la prdida de algn pariente; ser una deshonra o humillacin. He aqu el invierno. La hormiga vuelve a los vveres recogidos en el buen tiempo, y dentro, en lo secreto, se deleita con los frutos de su recoleccin. Todos la vean cuando ella se afanaba por recoger, nadie la ve cuando goza a solas de los frutos recogidos. Contempla a la hormiga de Dios; todos los das se levanta y acude a la iglesia, ora, escucha las lecturas, canta himnos, carga la consideracin sobre lo que oye, se dedica a la meditacin y deposita dentro los vveres recogidos en la era. Vosotros mismos que os lo que estoy diciendo, hacis ahora esto; os ven todos venir a la iglesia, volver a casa, escuchar sermones y lecturas, manejar el libro; todo esto se halla patente a los ojos. Es la pequea hormiga que pisa el camino y va engrosando el granero a

la vista de los dems. Pero viene el invierno alguna vez. A quin no le llega? Es decir, le sobreviene una calamidad, un perjuicio, una muerte de los suyos; los ms la compadecen, porque no saben el tesoro que ha guardado esa hormiga de Dios, y dicen: Oh qu desgracia ms grande le ha herido a Fulano! Imposible que la soporte; no tendr nimos para tanto. Qu abatido se le ve! i Qu habr hecho para que Dios le trate as! As vea yo a mis enemigos. Le aplican a l la misma medida que a s mismos, y se engaan. Eres un ignorante, oh hombre! T s que eres enemigo de ti mismo, porque no coges ahora en esto lo que l almacen. Ahora la hormiga se alimenta con los desvelos del verano; pero t no la ves alimentarse de aquellos frutos ocultos Cuando uno vive tranquilo y sosegado, debe abastecerse de la palabra de Dios, depositndola en su corazn al estilo de la hormiga, que soterra el grano en sus nidos. En buen tiempo se puede hacer esto; pero viene la mala estacin, viene el infortunio, y, en faltando este alimento interior, sobreviene la ruina y desfallecimiento Enarraciones sobre los salmos, 36,11 "Ve, oh perezoso!, a la hormiga; mira sus caminos y hazte sabio". Pero la hormiga del sabio se convierte en una frmica Dei, en una hormiga de Dios, que nos da la imagen del cristiano. Describe dos clases de hombres: unos desprevenidos y otros prevenidos. Unos que no recogen en tiempo de verano, es decir, en tiempo de prosperidad y de bonanza, y viven olvidados del alma, de los problemas del destino y de la vida futura. Y llegan para ellos los tiempos de invierno, de 15

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desgracias, de enfermedades, de deshonras, de humillaciones, de cadas de su bienestar, y se hallan desprovistos de todos los apoyos y sostenes interiores que vienen de la sabidura cristiana" Enarraciones sobre los salmos, 63,3. Veamos lo que dice la Palabra acerca de ellas (Pr.6:6-8 y 30:25). Anda, perezoso, fjate en la hormiga! Fjate en lo que hace, y adquiere sabidura! No tiene quien la mande, ni quien la vigile, ni gobierne. Con todo, en el verano almacena provisiones y durante la cosecha recoge alimentos. Es una bonita invitacin la que nos manda San Agustn, ser "Hormigas de Dios" ser esa hormiga previsora, que llena la despensa y as en esos momentos de soledad, de oscuridad, puedas acudir a esa despensa que se fue llenando en los momentos de luz. Con la historia en la mano, Agustn nos resulta distante en el tiempo y distinto en los modos, nos separan muchos aos, demasiados aos de l; Agustn es hombre de su tiempo, es un hombre entre dos pocas, un hombre que ha vivido en un ambiente cultural determinado, comprometido con todos los movimientos culturales de su poca y recogiendo lo mejor de ellos. No se puede olvidar nunca que Agustn es antiguo, basta ver la fecha de nacimiento; pero adems de ser antiguo en cuanto a la cronologa, es de la antigedad cultural y filosfica de la que l ha bebido. Sin embargo, como ocurre con todos los genios y los santos no pueden quedar encerrados en una poca histrica determinada, si no que participan del ahora perenne. Esto es ms claro en Agustn, su figura
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permanece viva, estimulante y cercana a travs de los tiempos; su pensamiento no slo no envejece, sino que est tierno y actual y puede saciar el hambre de verdad y de bien que anida en el corazn humano: "S. Agustn es contemporneo de cada hombre que vive en serio el drama de su pensamiento, que se siente como lanzado a un mundo que por todas partes proclama su insuficiencia. Es nuestro contemporneo porque hace del mundo existencial humano el punto fundamental de su investigacin filosfica". Como dice Ortega, Agustn es "la nica mente en el mundo antiguo que sabe de la intimidad caracterstica de la experiencia moderna". Es probable que Agustn tenga una palabra que decirnos hoy, pero aunque tenga una palabra que decirnos, no tiene por qu resolver todos los problemas que tenemos hoy; lo que s puede hacer desde su obra es incitarnos a resolverlos y, a la vez, ser foco que ilumina nuestro camino. Es prerrogativa del genio trascender los lmites del espacio y del tiempo, pertenecer a todos los pueblos y a todas las pocas. Pero es innegable que este africano est ms presente hoy que muchos genios filosficos o religiosos. Su teologa germina y crece en su alma antes de traducirse en sus escritos, su doctrina es autobiogrfica, nace en el corazn y se expresa despus de ser experimentada en lo ms profundo de su ser. San Agustn, es un santo de hoy, que nos acompaa, nos hace encontrarnos con ese DiosPadre y Madre. 17

Quiero agradecer sinceramente a la Editorial Monte Carmelo la ocasin que me ha brindado para hacer esta seleccin de escritos de San Agustn. Textos que me han ido acompaando a lo largo de mi vida, y que he ido anotando y recopilando a medida que iba conociendo a San Agustn... Hay muchas ms pginas de San Agustn que son bellas, pero no todas pueden ponerse en un solo volumen. Deseo que desde estas pginas os hable san Agustn como me habla a m, y como dice el Papa Benedicto XVI: " Podemos ver que esta fe no es de ayer, aunque haya sido predicada ayer; es siempre porque realmente Cristo es ayer, hoy y para siempre" (Audiencia papal, 16 de enero de 2008). Con San Agustn te digo a ti que tienes este libro en tus manos: "Canta y camina"

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Nacimiento - conversin - regreso a frica "Naci San Agustn en provincia africana, en la ciudad de Tagaste, de padres cristianos y nobles, pertenecientes a la curia municipal. A su esmero, diligencia y cuenta corri la formacin del hijo, el cual fue muy bien instruido en todas las letras humanas, esto es, en las que llaman artes liberales. Ense primeramente gramtica en su ciudad, y despus retrica en Cartago, y en tiempos sucesivos, en ultramar, en Roma y Miln, donde a la sazn estaba establecida la corte de Valentiniano el Menor. En la misma ciudad ejerca entonces su cargo episcopal Ambrosio, sacerdote muy favorecido de Dios, flor de proceridad entre los ms egregios varones. Mezclado con el pueblo fiel, Agustn acuda a la iglesia a escuchar los sermones, frecuentsimos en aquel dispensador de la divina palabra, y le segua absorto y pendiente de su palabra. En Cartago le haban contagiado los maniqueos por algn tiempo con sus errores, siendo adolescente; y por eso segua con mayor inters todo lo relativo al pro o contra de aquella hereja (1,1-4).

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De este modo adoctrinado, con la divina ayuda, suave y paulatinamente se desvaneci de su espritu aquella hereja, y confirmado luego en la fe catlica, inflamse con el deseo ardiente de instruirse y progresar en el conocimiento de la religin, para que, llegando los das santos de la Pascua, lograse la purificacin bautismal. As, Agustn, favorecido por la gracia del Seor, recibi por medio de un prelado tan excelente como Ambrosio la doctrina saludable de la Iglesia y los divinos sacramentos (1, 5). Contaba a la sazn ms de treinta aos, y le acompaaba sola su madre, gozosa de seguirle y encantada de sus propsitos religiosos, ms que de los nietos segn la carne. Su padre haba muerto ya (2, 3). Despus de recibir el bautismo juntamente con otros compaeros y amigos, que tambin servan al Seor, plgole volverse al frica, a su propia casa y heredad; y una vez establecido all, casi por espacio de tres aos, renunciando a sus bienes, en compaa de los que se le haban unido, viva para Dios, con ayunos, oracin y buenas obras, meditando da y noche en la divina ley. Comunicaba a los dems lo que reciba del cielo con su estudio y oracin, enseando a presentes y ausentes con su palabra y escritos" (3, 1-2).

blecida por los apstoles. Sobre todo miraba a que nadie en aquella comunidad poseyese bienes, que todo fuese comn y se distribuyese a cada cual segn su menester, como lo haba practicado l primero, despus de regresar de Italia a su patria (5, 1). En la ciudad de Hipona haba contagiado e inficionado entonces a muchsimos ciudadanos y peregrinos la hereja pestilente de Manes, por seduccin y engao de un presbtero de la secta, llamado Fortunato, que all resida y buscaba adeptos. Entre tanto, los cristianos de Hipona y de fuera, tanto catlicos como donatistas, se entrevistan con el sacerdote, rogndole fuera a ver a aquel maniqueo, a quien tenan por docto, para tratar con l de la ley. [...] Sealados, pues, el da y el lugar, se tuvo la reunin con muchsimo concurso de estudiosos y curiosos, y dispuestas las mesas de los notarios, se comenz la discusin, que se acab al segundo da. En ella, el maestro maniqueo, segn consta por las actas de la conferencia, ni pudo rebatir las aserciones de la doctrina cristiana ni apoyar sobre bases firmes la de Manes (6, 1-2; 6-7). Enseaba y predicaba privada y pblicamente, en casa y en la iglesia, la palabra de la salud eterna contra las herejas de frica, sobre todo contra los donatistas, maniqueos y paganos, combatindolos, ora con libros, ora con improvisadas conferencias, siendo esto causa de inmensa alegra y admiracin para los catlicos, los cuales divulgaban donde podan a los cuatro vientos los hechos de que eran testigos. Con la ayuda, pues, del 23

Al servicio de la Iglesia "Ordenado, pues, presbtero, luego fund un monasterio junto a la iglesia, y comenz a vivir con los siervos de Dios segn el modo y la regla resta22

Seor, comenz a levantar cabeza la iglesia de frica, que desde mucho tiempo yaca seducida, humillada y oprimida por la violencia de los herejes, mayormente por el partido donatista, que rebautizaba a la mayora de los africanos (7, 1-2). Nombrado obispo, predicaba la palabra de salvacin con ms entusiasmo, fervor y autoridad; no slo en una regin, sino donde quiera que le rogasen, acuda pronta y alegremente, con provecho y crecimiento de la Iglesia de Dios (9, 1). Dilatndose, pues, la divina doctrina, algunos siervos de Dios que vivan en el monasterio bajo la direccin y en compaa de San Agustn, comenzaron a ser ordenados clrigos para la iglesia de Hipona. Y ms adelante, al ir en auge y resplandeciendo de da en da la verdad de la predicacin de la Iglesia catlica, as como el modo de vivir de los santos y siervos de Dios, su continencia y ejemplar pobreza, la paz y la unidad de la Iglesia, con grandes instancias comenz primero a pedir y recibir obispos y clrigos del monasterio que haba comenzado a existir y floreca con aquel insigne varn: y luego lo consigui. Pues unos diez santos y venerables varones, continentes y muy doctos, que yo mismo conoc, envi San Agustn a peticin de varias iglesias, algunas de categora (11, 1-3). Era aquel hombre memorable el miembro principal del Cuerpo del Seor, siempre solcito y vigilante para trabajar en pro de la Iglesia; y por divina dispensacin tuvo, aun en esta vida, la dicha de gozar del fruto de sus labores, primeramente con la concordia y la paz, restablecida en la iglesia y dicesis de Hipona, puesta bajo su vigilancia pas24

toral, y despus en otras partes de frica, donde vio crecer y multiplicarse la Iglesia por esfuerzo suyo o por mediacin de otros sacerdotes formados en su escuela, alborozndose en el Seor, porque tan a menos haban venido en gran parte los maniqueos, donatistas, pelagianos y paganos, convirtindose a la verdadera fe" (18, 6-7). Forma de vida "Sus vestidos, calzado y ajuar domstico eran modestos y convenientes: ni demasiado preciosos, ni demasiado viles, porque estas cosas suelen ser para los hombres motivo de jactancia o de abyeccin, por no buscar por ellos los intereses de Jesucristo, sino los propios. Pero l, como he dicho, iba por un camino medio, sin torcerse ni a la derecha ni a la izquierda. La mesa era parca y frugal, donde abundaban verduras y legumbres, y algunas veces carne, por miramiento a los huspedes, y a personas delicadas. No faltaba el vino en ella, porque saba y enseaba, como el Apstol, que toda criatura es buena, y nada hay reprobable tomado con hacimiento de gracias, pues con la palabra de Dios y la oracin queda santificado (22, 1-2). Usaba slo cucharas de plata, pero todo el resto de la vajilla era de arcilla, de madera o de mrmol; y esto no por una forzada indigencia, sino por voluntaria pobreza. Se mostraba tambin siempre muy hospitalario. Y en la mesa le atraa ms la lectura y la conversacin que el apetito de comer y beber. Contra la pestilencia de la murmuracin tena este aviso escrito en verso: El que es 25

amigo de roer vidas ajenas, no es digno de sentarse en esta mesa (22, 5-6). Alternativamente delegaba y confiaba la administracin de la casa religiosa y de sus posesiones a los clrigos ms capacitados. Nunca se vio en su mano una llave o un anillo, y los ecnomos llevaban los libros de cargo y data. A fin de ao, le recitaban el balance, para que conociese las entradas y salidas y el remanente de la caja, y fibase en muchas transacciones de la honradez del administrador, sin verificar una comprobacin personal minuciosa" (24, 1). Invasin vandlica y ltimos das "Por voluntad y permisin de Dios, numerosas tropas de brbaros crueles, vndalos y alanos, mezclados con los godos y otras gentes venidas de Espaa, dotadas con toda clase de armas y avezadas a la guerra, desembarcaron e irrumpieron en frica; y luego de atravesar todas las regiones de la Mauritania penetraron en nuestras provincias, dejando en todas partes huellas de su crueldad y barbarie, asolndolo todo con incendios, saqueos, pillajes, despojos y otros innumerables y horribles males. No tenan ningn miramiento al sexo ni a la edad; no perdonaban a sacerdotes y ministros de Dios, ni respetaban ornamentos, utensilios ni edificios dedicados al culto divino (28, 4-5). Todas estas calamidades y miserias, rumindolas con alta sabidura, las acompaaba con copioso llanto diario. Y aumentaron su tristeza y sus llantos al ver sitiada la misma ciudad de Hipona, todava en 26

pi, de cuya defensa se encargaba entonces el en otro tiempo conde Bonifacio, al frente del ejrcito de los godos confederados. Catorce meses dur el asedio completo, porque bloquearon la ciudad totalmente hasta en la parte litoral. All me refugi yo con otros obispos, y permanecimos durante el tiempo del asedio (28, 12-13). Aquel santo varn tuvo una larga vida, concedida por divina dispensacin para prosperidad y dicha de la Iglesia; pues vivi setenta y seis aos, siendo sacerdote y obispo durante casi cuarenta. En conversacin familiar sola decirnos que, despus del bautismo, aun los ms calificados cristianos y sacerdotes deben hacer digna y conveniente penitencia antes de partir de este mundo. As lo hizo l en su ltima enfermedad de que muri, porque mand copiar para s los salmos de David que llaman de la penitencia, los cuales son muy pocos, y poniendo los cuadernos en la pared ante los ojos, da y noche, el santo enfermo los miraba y lea, llorando copiosamente (31, 1-2). Hasta su postrera enfermedad predic ininterrumpidamente la palabra de Dios en la iglesia con alegra y fortaleza, con mente lcida y sano consejo. Y al fin, conservando ntegros los miembros corporales, sin perder ni la vista y el odo, asistido de nosotros, que le velbamos y orbamos con l, durmise con sus padres, disfrutando aun de buena vejez. Asistimos nosotros al sacrificio ofrecido a Dios por la deposicin de su cuerpo y fue sepultado. No hizo ningn testamento, porque como pobre de Dios, nada tena que dejar (31,4-6). 27

Dej a la Iglesia clero suficentsimo y monasterios llenos de religiosos y religiosas, con su debida organizacin, su biblioteca provista de sus libros y tratados y de otros santos; y en ellos se refleja la grandeza singular de este hombre dado por Dios a la Iglesia, y all los fieles lo encuentran inmortal y vivo" (31, 8). Posidio (t d. 437) * Vida de San Agustn, en Obras completas de San Agustn, vol. I (BAC. 6a ed.), Madrid 1994, 303-65 (extracto literal). Trad. de Victorino Capnaga, O.A.R.

dafequesis sobro San (Agustn, ele Seneclicfo X V I

"Cuando leo los escritos de san Agustn no tengo la impresin de que sea un hombre muerto hace ms o menos mil seiscientos aos, sino que lo siento como un hombre de hoy: un amigo, un contemporneo que me habla, que nos habla con su fefrescay actual". Benedicto XVI, Audiencia Papal 16-01-08 28

Agustn de Hipona es el padre ms grande de la Iglesia latina Queridos hermanos y hermanas: Despus de las grandes festividades navideas, quisiera volver a meditar sobre los padres de la Iglesia y hablar hoy del padre ms grande de la Iglesia latina, san Agustn: hombre de pasin y de fe, de elevadsima inteligencia y de incansable entrega pastoral. Este gran santo y doctor de la Iglesia es conocido, al menos de nombre, incluso por quien ignora el cristianismo o no tiene familiaridad con l, por haber dejado una huella profundsima en la vida cultural de Occidente y de todo el mundo. Por su singular relevancia, san Agustn tuvo una influencia enorme y podra afirmarse, por una parte, que todos los caminos de la literatura cristiana latina llevan a Hipona (hoy Anab, en la costa de Argelia), localidad en la que era obispo y, por otra, que de esta ciudad del frica romana, en la que Agustn fue obispo desde el ao 395 hasta 31

430, parten muchas otras sendas del cristianismo sucesivo y de la misma cultura occidental. Pocas veces una civilizacin ha encontrado un espritu tan grande, capaz de acoger los valores y de exaltar su intrnseca riqueza, inventando ideas y formas de las que se alimentaran las generaciones posteriores, tal y como subray tambin Pablo VI: Se puede decir que todo el pensamiento de la antigedad confluye en su obra y de esa se derivan corrientes de pensamiento que penetran toda la tradicin doctrinal de los siglos sucesivos (AAS, 62, 1970, p. 426). Agustn es, adems, el padre de la Iglesia que ha dejado el mayor nmero de obras. Su bigrafo, Posidio, dice: pareca imposible que un hombre pudiera escribir tanto en vida. En un prximo encuentro hablaremos de estas obras. Hoy nuestra atencin se concentrar en su vida, que puede reconstruirse con sus escritos, y en particular con las Confesiones, su extraordinaria biografa espiritual escrita para alabanza de Dios, su obra ms famosa. Las Confesiones constituyen precisamente por su atencin a la interioridad y a la psicologa un modelo nico en la literatura occidental, y no slo occidental, incluida la no religiosa, hasta la modernidad. Esta atencin por la vida espiritual, por el misterio del yo, por el misterio de Dios que se esconde en el yo, es algo extraordinario, sin precedentes, y permanece para siempre como una cumbre espiritual. 32

Pero, volvamos a su vida. Agustn naci en Tagaste, en la provincia de Numidia, en el frica romana, el 13 de noviembre de 354, hijo de Patricio, un pagano que despus lleg a ser catecmeno, y de Mnica, fervorosa cristiana. Esta mujer apasionada, venerada como santa, ejerci en su hijo una enorme influencia y le educ en la fe cristiana. Agustn haba recibido tambin la sal, como signo de la acogida en el catecumenado. Y siempre qued fascinado por la figura de Jesucristo; es ms, dice que siempre am a Jess, pero que se alej cada vez ms de la fe eclesial, de la prctica eclesial, como les sucede tambin hoy a muchos jvenes. Agustn tena tambin un hermano, Navigio, y una hermana, de la que desconocemos el nombre y que, tras quedar viuda, se convirti en superiora de un monasterio femenino. El muchacho, de agudsima inteligencia, recibi una buena educacin, aunque no siempre fue estudiante ejemplar. De todos modos, aprendi bien la gramtica, primero en su ciudad natal, y despus en Madaura y, a partir del ao 370, retrica, en Cartago, capital del frica romana: lleg a dominar perfectamente el latn, pero no alcanz el mismo nivel en griego, ni aprendi el pnico, lengua que hablaban sus paisanos. En Cartago, Agustn ley por primera vez el Hortensius obra de Cicern que despus se perdera y que se enmarca en el inicio de su camino hacia la conversin. El texto ciceroniano despert en l el amor por la sabidura, como escribir siendo ya obispo en las Confesiones: Aquel libro 33

cambi mis sentimientos hasta el punto de que de repente todas mis vanas esperanzas se envilecieron ante mis ojos y empec a encenderme en un increble ardor del corazn por una sabidura inmortal (III, 4, 7). Pero, dado que estaba convencido de que sin Jess no puede decirse que se ha encontrado efectivamente la verdad, y dado que en ese libro apasionante faltaba ese nombre, nada ms leerlo comenz a leer la Escritura, la Biblia. Qued decepcionado. No slo porque el estilo de la traduccin al latn de la Sagrada Escritura era deficiente, sino tambin porque el mismo contenido no le pareci satisfactorio. En las narraciones de la Escritura sobre guerras y otras vicisitudes humanas no encontraba la altura de la filosofa, el esplendor de la bsqueda de la verdad que le es propio. Sin embargo, no quera vivir sin Dios y buscaba una religin que respondiera a su deseo de verdad y tambin a su deseo de acercarse a Jess. De esta manera, cay en la red de los maniqueos, que se presentaban como cristianos y prometan una religin totalmente racional. Afirmaban que el mundo est dividido en dos principios: el bien y el mal. Y as se explicara toda la complejidad de la historia humana. La moral dualista tambin le atraa a san Agustn, pues comportaba una moral muy elevada para los elegidos: y para quien, como l, adhera a la misma era posible una vida mucho ms adecuada a la situacin de la poca, especialmente si era joven. 34

Se hizo, por tanto, maniqueo, convencido en ese momento de que haba encontrado la sntesis entre racionalidad, bsqueda de la verdad y amor a Jesucristo. Y sac una ventaja concreta para su vida: la adhesin a los maniqueos abra fciles perspectivas de carrera. Adherir a esa religin, que contaba con muchas personalidades influyentes, le permita seguir su relacin con una mujer y continuar con su carrera. De esta mujer tuvo un hijo, Adeodato, al que quera mucho, sumamente inteligente, que despus estara presente en su preparacin al bautismo en el lago de Como, participando en esos Dilogos que san Agustn nos ha dejado. Por desgracia, el muchacho falleci prematuramente. Siendo profesor de gramtica en tomo a los veinte aos, en su ciudad natal, pronto regres a Cartago, donde se convirti en un brillante y famoso maestro de retrica. Con el pasar del tiempo, sin embargo, Agustn comenz a alejarse de la fe de los maniqueos, que le decepcionaron precisamente desde el punto de vista intelectual, pues eran incapaces de resolver sus dudas, y se transfiri a Roma, y despus a Miln, donde resida en la corte imperial y donde haba obtenido un puesto de prestigio, por recomendacin del prefecto de Roma, el pagano Simaco, que era hostil al obispo de Miln, san Ambrosio. En Miln, Agustn se acostumbr a escuchar, en un primer momento con el objetivo de enriquecer su bagaje retrico, las bellsimas predicaciones del obispo Ambrosio, que haba sido representante del emperador para Italia del norte. El retrico 35

africano qued fascinado por la palabra del gran prelado milans; no slo por su retrica. El contenido fue tocando cada vez ms su corazn. El gran problema del Antiguo Testamento, la falta de belleza retrica, de nivel filosfico, se resolvi con las predicaciones de san Ambrosio, gracias a la interpretacin tipolgica del Antiguo Testamento: Agustn comprendi que todo el Antiguo Testamento es un camino hacia Jesucristo. De este modo, encontr la clave para comprender la belleza, la profundidad incluso filosfica del Antiguo Testamento y comprendi toda la unidad del misterio de Cristo en la historia, as como la sntesis entre filosofa, racionalidad y fe en el Logos, en Cristo, Verbo eterno, que se hizo carne. Pronto, Agustn se dio cuenta de que la literatura alegrica de la Escritura y la filosofa neoplatnica del obispo de Miln le permitan resolver las dificultades intelectuales que, cuando era ms joven, en su primer contacto con los textos bblicos, le haban parecido insuperables. Agustn continu la lectura de los escritos de los filsofos con la de la Escritura, y sobre todo de las cartas de san Pablo. La conversin al cristianismo, el 15 de agosto de 386, se enmarc por tanto al final de un largo y agitado camino interior, del que seguiremos hablando en otra catequesis. El africano se mud al campo, al norte de Miln, al lago de Como, con su madre, Mnica, el hijo Adeodato, y un pequeo grupo de amigos, para prepararse al bautismo. De este modo, a los 32 aos, Agustn fue bautizado por Ambrosio el 24 de 36

abril de 387, durante la vigilia pascual en la catedral de Miln. Tras el bautismo, Agustn decidi regresar a frica con sus amigos, con la idea de llevar vida en comn, de carcter monstico, al servicio de Dios. Pero en Ostia, mientras esperaba para embarcarse, su madre se enferm improvisamente y poco despus muri, destrozando el corazn del hijo. Tras regresar finalmente a su patria, el convertido se estableci en Hipona para fundar un monasterio. En esa ciudad de la costa africana, a pesar de resistirse a la idea, fue ordenado presbtero en el ao 391 y comenz con algunos compaeros la vida monstica en la que estaba pensado desde hace algn tiempo, repartiendo su tiempo entre la oracin, el estudio y la predicacin. Quera estar slo al servicio de la verdad, no se senta llamado a la vida pastoral, pero despus comprendi que la llamada de Dios significaba ser pastor entre los dems y as ofrecer el don de la verdad a los dems. En Hipona, cuatro aos despus, en el ao 395, fue consagrado obispo. Continuando con la profundizacin en el estudio de las Escrituras y de los textos de la tradicin cristiana, Agustn se convirti en un obispo ejemplar con un incansable compromiso pastoral: predicaba varias veces a la semana a sus fieles, ayudaba a los pobres y a los hurfanos, atenda a la formacin del clero y a la organizacin de los monasterios femeninos y masculinos. En poco tiempo, el antiguo profesor de retrica se convirti en uno de los exponentes ms importantes del cristianismo de esa poca: suma37

mente activo en el gobierno de su dicesis, con notables implicaciones tambin civiles, en sus ms de 35 aos de episcopado, el obispo de Hipona ejerci una amplia influencia en la gua de la Iglesia catlica del frica romana y ms en general en el cristianismo de su poca, afrontando tendencias religiosas y herejas tenaces y disgregadoras, como el maniquesmo, el donatismo, y el pelagianismo, que ponan en peligro la fe cristiana en el nico Dios y rico en misericordia. Y Agustn se encomend a Dios cada da, hasta el final de su vida: contrajo la fiebre, mientras la ciudad de Hipona se encontraba asediada desde haca casi tres meses por vndalos invasores. El obispo, cuenta su amigo Posidio en la Vita Augustini pidi que le transcribieran con letra grande los salmos penitenciales y pidi que colgaran las hojas contra la pared, de manera que desde la cama en su enfermedad los poda ver y leer, y lloraba sin interrupcin lgrimas calientes (31, 2). As pasaron los ltimos das de la vida de Agustn, quien falleci el 28 de agosto del ao 430, sin haber cumplido los 76 aos. Dedicaremos los prximos encuentros a sus obras, a su mensaje y a su experiencia interior. Benedicto XVI, audiencia papal del mircoles 9 de enero de 2008 Queridos hermanos y hermanas: Hoy, al igual que el mircoles pasado, quisiera hablar del gran obispo de Hipona, san Agustn. Cuatro aos antes de morir, quiso nombrar a su sucesor. Por este motivo, el 26 de septiembre del ao 426 reuni al pueblo en la Baslica de la Paz, en Hipona, para presentar a los fieles a quien haba designado par esta tarea. Dijo: En esta vida, todos somos mortales, pero el ltimo da de esta vida es siempre incierto para cada individuo. De todos modos, en la infancia se espera llegar a la adolescencia; en la adolescencia a la juventud; en la juventud a la edad adulta; en la edad adulta a la edad madura; en la edad madura a la vejez. Uno no est seguro de que llegar, pero lo espera. La vejez, por el contrario, no tiene ante s otro perodo en el que poder esperar; su misma duracin es incierta... Yo por voluntad de Dios llegu a esta ciudad en el vigor de mi vida; pero ahora ha pasado mi juventud y ya soy viejo (Carta 213,1). En ese momento, Agustn pronunci el nombre de su sucesor designado, el sacerdote Heradio. La asamblea estall en un aplauso de aprobacin 38 39

repitiendo 23 veces: Gracias sean dadas a Dios!. Con otras aclamaciones, los fieles aprobaron, adems, lo que despus dijo Agustn sobre los propsitos para su futuro: quera dedicar los aos que le quedaban a un estudio ms intenso de las Sagradas Escrituras (Cf. {Carta 213, 6). De hecho, siguieron cuatro aos de extraordinaria actividad intelectual: concluy obras importantes, emprendi otras no menos comprometedoras, mantuvo debates pblicos con los herejes -siempre buscaba el dilogo- promovi la paz en las provincias africanas insidiadas por las tribus brbaras del sur. En este sentido, escribi al conde Dario, venido a frica para superar las diferencias entre el conde Bonifacio y la corte imperial, de las que se aprovechaban las tribus de los mauris para sus correras: Ttulo de grande de gloria es precisamente el de aplastar la guerra con la palabra, en vez de matar a los hombres con la espada, y buscar o mantener la paz con la paz y no con la guerra. Ciertamente, incluso quienes combaten, si son buenos, buscan sin duda la paz, pero a costa de derramar sangre. T, por el contrario, has sido enviado precisamente para impedir que se derrame la sangre (Carta 229, 2). Por desgracia qued decepcionada la esperanza de una pacificacin de los territorios africanos: en mayo del ao 429 los vndalos, enviados a frica como desquite por el mismo Bonifacio, pasaron el estrecho de Gibraltar y penetraron en Mauritania. La invasin se extendi rpidamente por otras ricas provincias africanas. En mayo y en 40

junio del ao 430, los destructores del imperio romano, como califica Posidio a esos brbaros (Vida, 30,1), rodeaban Hipona, asedindola. En la ciudad, tambin se haba refugiado Bonifacio, quien, reconcilindose demasiado tarde con la corte, trataba en vano de bloquear el paso a los invasores. El bigrafo Posidio describe el dolor de Agustn: Ms que de costumbre, sus lgrimas eran su pan da y noche y, llegado ya al final de su vida, se arrastraba ms que los dems en la amargura y en el luto su vejez (Vida, 28, 6). Y explica: Ese hombre de Dios vea las matanzas y las destrucciones de las ciudades; las casas destruidas en los campos y a los habitantes asesinados por los enemigos o expulsados; las iglesias sin sacerdotes o ministros, las vrgenes consagradas y los religiosos dispersos por doquier; entre ellos, algunos haban desfallecido ante las torturas, otros haban sido asesinados con la espada, otros eran prisioneros, perdiendo la integridad del alma y del cuerpo e incluso la fe, obligados por los enemigos a una esclavitud dolorosa y larga (Vida, 28,8). Si bien era anciano y estaba cansado, Agustn permaneci en primera lnea, consolndose a s mismo y a los dems con la oracin y con la meditacin de los misteriosos designios de la Providencia. Hablaba de la vejez del mundo - y era verdaderamente viejo este mundo romano-, hablaba de esta vejez como ya lo haba hecho aos antes para consolar a los refugiados procedentes de Italia, cuando en el ao 410 los godos de Alarico invadieron la ciudad de Roma. 41

En la vejez, deca, abundan los achaques: tos, catarro, lgaas, ansiedad, agotamiento. Pero si el mundo envejece, Cristo es siempre joven. Y lanzaba esta invitacin: no hay que negarse a rejuvenecer con Cristo, que te dice: "No temas, tu juventud se renovar como la del guila" (Cf. Sermn 81, 8). Por eso el cristiano no debe abatirse en las situaciones difciles, sino tratar de ayudar al necesitado. Es lo que el gran doctor sugiere respondiendo al obispo de Thiave, Honorato, quien le haba pedido si, bajo la presin de las invasiones brbaras, un obispo o un sacerdote o cualquier hombre de Iglesia poda huir para salvar la vida. Cuando el peligro es comn a todos, es decir, para obispos, clrigos y laicos, quienes tienen necesidad de los dems no deben ser abandonados por aquellos de quienes tienen necesidad. En este caso, iodos deben refugiarse en lugares seguros; pero si algunos tienen necesidad de quedarse, que no sean abandonados por quienes tienen el deber de asistirles con el ministerio sagrado, de manera que o se salvan juntos o juntos soportan las calamidades que el Padre de familia quiera que sufran (Carta 228, 2). Y conclua: Esta es la prueba suprema de la caridad (Carta 228, 3). Cmo no reconocer en estas palabras el heroico mensaje que tantos sacerdotes, a travs de los siglos, han acogido y hecho propio? Mientras tanto resista la ciudad de Hipona. La casa-monasterio de Agustn haba abierto sus puertas para acoger en el episcopado a las personas que pedan hospitalidad. Entre estos se encontraba tambin Posidio, que ya era discpulo suyo, 42

quien pudo de este modo dejarnos el testimonio directo de aquellos ltimos y dramticos das. En el tercer mes de aquel asedio [narra] se acost con fiebre: era su ltima enfermedad (Vida, 29, 3). El santo anciano aprovech aquel momento, finalmente libre, para dedicarse con ms intensidad a la oracin. Sola decir que nadie, obispo, religioso o laico, por ms irreprensible que pueda parecer su conducta, puede afrontar la muerte sin una adecuada penitencia. Por este motivo, repeta continuamente entre lgrimas los salmos penitenciales, que tantas veces haba recitado con el pueblo (Cf. Vida, 3 1 , 2). Cuanto ms se agravaba su situacin, ms necesidad senta el obispo de soledad y de oracin: Para no ser disturbado por nadie en su recogimiento, unos diez das antes de abandonar el cuerpo nos pidi a los presentes que no dejramos entrar a nadie en su habitacin, a excepcin de los momentos en los que los mdicos venan a verle o cuando le llevaban la comida. Su voluntad fue cumplida fielmente y durante todo ese tiempo l aguardaba en oracin (Vida, 31,3). Dej de vivir el 28 de agosto del ao 430: su gran corazn finalmente descans en Dios. Con motivo de la inhumacin de su cuerpo -informa Posidio- se ofreci a Dios el sacrificio, al que asistimos, y despus fue sepultado (Vida, 3 1 , 5). Su cuerpo, en fecha incierta, fue trasladado a Cerdea y, hacia el ao 725, a Pava, a la baslica de San Pedro en el Cielo de Oro, donde descansa hoy. Su primer bigrafo da este juicio conclusivo: Dej a la Iglesia un clero muy numeroso, as 43

como monasterios de hombres y de mujeres llenos de personas dedicadas a la continencia y a la obediencia de sus superiores, junto con las bibliotecas que contenan los libros y discursos de l y de otros santos, por los que se conoce cul ha sido por gracia de Dios su mrito y su grandeza en la Iglesia, y en los cuales los fieles siempre le encuentran vivo (Vida, 31, 8). Es un juicio al que podemos asociamos: en sus escritos tambin nosotros le encontramos vivo. Cuando leo los escritos de san Agustn no tengo la impresin de que sea un hombre muerto hace ms o menos mil seiscientos aos, sino que lo siento como un hombre de hoy: un amigo, un contemporneo que me habla, que nos habla con su fe fresca y actual. En san Agustn que nos habla -me habla a m en sus escritos-, vemos la actualidad permanente de su fe, de la fe que viene de Cristo, del Verbo Eterno Encarnado, Hijo de Dios e Hijo del hombre. Y podemos ver que esta fe no es de ayer, aunque haya sido predicada ayer; es siempre actual, porque realmente Cristo es ayer, hoy y para siempre. l es el Camino, la Verdad y la Vida. De este modo, san Agustn nos anima a confiar en este Cristo siempre vivo y a encontrar as el camino de la vida. Benedicto XVI, audiencia papal del mircoles 16 de enero de 2008

racin

Benedicto XVI ante las reliquias de San Agustn en Pava

Grande eres, Seor, e inmensamente digno de alabanza; grande es tu poder y tu inteligencia no tiene lmites. Confesiones 1, 1

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Grande eres, Seor Grande eres, Seor, e inmensamente digno de alabanza; grande es tu poder y tu inteligencia no tiene lmites. Y ahora hay aqu un hombre que te quiere alabar. Un hombre que es parte de tu creacin y que, como todos, lleva siempre consigo por todas partes su mortalidad y el testimonio de su pecado, el testimonio de que t siempre te resistes a la soberbia humana. As pues, no obstante su miseria, ese hombre te quiere alabar. Y t lo estimulas para que encuentre deleite en tu alabanza; nos creaste para ti y nuestro corazn andar siempre inquieto mientras no descanse en ti. Confesiones 1, 1 Te invoco, Dios de verdad A ti te invoco, Dios Verdad, en quien, de quien y por quien son verdaderas todas las cosas verdaderas. Dios, Sabidura, en ti, de ti y por ti saben todos los que saben. Dios, verdadera y suma vida, 47

en quien, de quien y por quien viven las cosas que suma y verdaderamente viven. Dios bienaventuranza, en quien, de quien y por quien son bienaventurados cuantos hay bienaventurados. Dios, Bondad y Hermosura, principio, causa y fuente de todo lo bueno y hermoso. Dios, Luz inteligible, en ti, de ti y por ti luce inteligiblemente todo cuanto inteligiblemente luce. Dios, cuyo reino es todo el mundo, que no alcanzan los sentidos. Dios, la ley de cuyo reino tambin en estos reinos se describe. Dios, de quien separarse es caer; a quien volver es levantarse; permanecer en ti es hallarse firme. Dios, darte a ti la espalda es morir, volver a ti es revivir, morar en ti es vivir. Dios, a quien nadie pierde sino engaado, a quien nadie busca sino avisado: a quien nadie haya sino purificado. Dios, dejarte a ti es perderse; seguirte a ti es amar; verte es poseerte. Dios, a quien nos despierta la fe, levanta la esperanza, une la caridad. Te invoco a ti, Dios, por quien vencemos al enemigo. Dios, por cuyo favor no hemos perecido nosotros totalmente. Dios que nos exhortas para que vigilemos. Dios, por quien discernimos los bienes de los males. Dios, por quien evitamos el mal y seguimos el bien. Dios, por quien no sucumbimos a las adversidades. Dios, a quien se debe nuestra buena obediencia y buen gobierno. Dios, por quien aprendemos que es ajeno lo que alguna vez cremos nuestro y nuestro lo que cremos ajeno. Dios, gracias a ti superamos los estmulos y halagos de los malos. 48

Dios, por quien las cosas pequeas no nos empequeecen. Dios, por quien lo mejor de nosotros no est sujeto a lo peor. Dios, por quien la muerte ser absorbida con la victoria. Dios, que nos conviertes. Dios, que nos desnudas de lo que no es y vistes de lo que es. Dios, que nos haces dignos de ser odos. Dios, que nos defiendes. Dios, que nos guas a toda verdad. Dios, que nos muestras todo bien, dndonos la cordura y librndonos de la estulticia ajena. Dios, que nos vuelves al camino. Dios, que nos llevas hasta la puerta. Dios, que haces que sea abierta a los que llaman. Dios, que nos das el Pan de la vida. Dios, que nos das la sed de la bebida que nos sacia. Dios, que arguyes al mundo de pecado, de justicia y juicio. Dios, por quien no nos arrastran los que no creen. Dios, por quien reprobamos el error de los que piensan que las almas no tienen ningn mrito delante de ti. Dios, por quien no somos esclavos de los serviles y pobres elementos. Dios, que nos purificas y preparas para el divino premio, acude propicio en mi ayuda. Soliloquios 1, 3 No ceses en tu deseo Y quin conoca la causa de sus gemidos? Aadi: Ante ti estn todos mis deseos (Sal 37,10). No ante los hombres que no pueden ver el corazn, sino ante ti estn todos mis deseos. Est tu deseo ante l y el Padre que ve en lo escondido te recompensar (Mt 6,6). Tu deseo es tu oracin; si 49

el deseo es continuo, continua es la oracin. No en vano dijo el Apstol: Orad sin cesar. Acaso nos arrodillamos, nos postramos y alzamos las manos ininterrumpidamente, razn por la que dice: Orad sin cesar? (1 Tes 5,17). Si nuestra oracin consiste en eso, considero que no podemos hacerlo sin cesar. Existe otra oracin interior y continua, que es el deseo. Cualquier cosa que hagas, si deseas aquel sbado, no cesas de orar. Si no quieres cesar en tu oracin, no ceses en tu deseo. Tu deseo ininterrumpido es tu voz ininterrumpida. Callars, si cesas de amar. Quines callaron? Aquellos de quienes se dijo: Al abundar la maldad, se enfriar la caridad de muchos (Mt 24,12). El enfriamiento de la caridad es silencio del corazn; el ardor de la caridad es clamor del corazn. Si la caridad permanece siempre, siempre clamas; si siempre clamas, siempre deseas; si deseas piensas en el descanso. Y conviene que adviertas ante quin est el gemido de tu corazn. Ahora considera qu deseo debe existir ante los ojos de Dios. Acaso el deseo de que muera nuestro enemigo, que aparece como justo deseo de los hombres? A veces pedimos lo que no debemos. Veamos ese que parece justo deseo de los hombres. Oran para que muera alguien y les llegue a ellos su herencia. Los que piden la muerte de sus enemigos, escuchen al Seor que dice: Orad por vuestros enemigos (Mt 5, 44). No pidan, pues, la muerte de sus enemigos, sino su correccin. Su correccin ser su muerte, pues una vez corregidos ya no sern enemigos. Ante ti estn todos mis deseos. Qu suceder si tu deseo est ante l, pero no lo est tu gemido? Puede suceder eso 50

cuando el gemido es la voz del deseo? Por eso contina: Y mi gemido no se te oculta. No se te oculta a ti, pero s a muchos hombres. A veces el siervo humilde de Dios parece decir: Y mi gemido no se te oculta (Sal 37,10). Tambin a veces el siervo de Dios parece rerse: acaso ha muerdo en su corazn aquel deseo? Si hay deseo hay tambin gemido; no siempre llega a los odos de los hombres, pero nunca se aparta de los de Dios. Comentario al salmo 37,14 Recibe a tu fugitivo Ahora te amo a ti solo, a ti solo sigo y busco, a ti solo estoy dispuesto a servir, porque t solo riges con justicia; quiero pertenecer a tu jurisdiccin. Manda y ordena, te ruego, lo que quieras, pero sana mis odos para or tu voz; sana y abre mis ojos para ver tus signos; destierra de m toda ignorancia para que te reconozca a ti. Dime adonde debo dirigir la mirada para verte a ti, y espero hacer todo lo que mandares. Recibe, te pido, a tu fugitivo, Seor, clementsimo Padre; basta ya con lo que he sufrido; basta con mis servicios a tu enemigo, hoy puesto bajo tus pies; basta ya de ser juguete de las apariencias falaces. Recbeme ya siervo tuyo, que vengo huyendo de tus contrarios, que me retuvieron sin pertenecerles, cuando viva lejos de ti. Ahora comprendo la necesidad de volver a ti; breme la puerta, porque estoy llamando; ensame el camino para llegar hasta ti. 51

Slo tengo voluntad; s que lo caduco y transitorio debe despreciarse para ir en pos de lo seguro y eterno. Esto hago, Padre, porque esto slo s y todava no conozco el camino que lleva hasta ti. Ensamelo t, mustramelo t, dame t la fuerza para el viaje. Si con la fe llegan a ti los que te buscan, no me niegues la fe; si con la virtud, dame la virtud; si con la ciencia, dame la ciencia. Aumenta en m la fe, aumenta la esperanza, aumenta la caridad. Oh qu admirable y singular es tu bondad! Soliloquios 1,5 Que te busque A ti vuelvo y torno a pedirte los medios para llegar hasta ti. Si t abandonas, la muerte se cierne sobre m: pero t no abandonas, porque eres el sumo Bien, y nadie te busc debidamente sin hallarte. Y debidamente te busc el que recibi de ti el don de buscarte como se debe. Que te busque, Padre mo, sin caer en ningn error; que al buscarte a ti, nadie me salga al encuentro en vez de ti. Pues mi nico deseo es poseerte; ponte a mi alcance, te ruego, Padre mo; y si ves en m algn apetito superfluo, limpame para que pueda verte. En cuanto a la salud corporal, no sabiendo qu utilidad puedo recabar de ella para m o para bien de los amigos, a quienes amo, la dejo en tus manos, Padre sapientsimo y ptimo, y rogar por esta necesidad, segn oportunamente me indicares. Slo ahora imploro tu nobilsima clemencia para que me conviertas plenamente a ti y destierres todas las repugnancias que a ello se 52

opongan, y en el tiempo que lleve la carga de este cuerpo, haz que sea puro, magnnimo, justo y prudente, perfecto amante y conocedor de tu sabidura y digno de habitar y habitante de tu beatsimo reino. Amen, amen Soliloquios 1, 6 Qu cosa es lo que se ama Qu cosa es la que se ama cuando se ama a Dios, y cmo por las criaturas se llega a conocer al Criador Yo, Seor, s con certeza que os amo y no tengo duda en ello. Heristeis mi corazn con vuestra palabra, y luego al punto os am. Adems de esto, tambin el cielo, la tierra y todas las criaturas que en ellos se contienen, por todas partes me estn diciendo que os ame, y no cesan de decrselo a todos los hombres, de modo que no pueden tener excusa si lo omiten. Pero el ms alto y seguro principio de ese amor, es que Vos usis con ellos de vuestra misericordia, haciendo que os amen aquellos con quienes habis determinado ser misericordioso. Concedis por vuestra piedad que os tengan amor, los que por misericordia vuestra tenais escogidos para que os amaran; sin lo cual seran tan intiles las voces con que el cielo y la tierra se explican incesantemente en vuestras alabanzas, como si las dijeran a los sordos. Pero qu es lo que yo amo cuando os amo? No es hermosura corprea ni bondad transitoria, ni luz material agradable a estos ojos; no suaves 53

melodas de cualesquiera canciones; no la gustosa fragancia de los flores, ungentos o aromas; no la dulzura del man, o la miel, ni finalmente, deleite alguno, que pertenezca al tacto o a otros sentidos del cuerpo. Nada de eso es lo que amo, cuando amo a mi Dios; y no obstante eso, amo una fragancia, un cierto manjar y un cierto deleite cuando amo a mi Dios, que es la luz, meloda, fragancia, alimento y deleite de mi alma. Resplandece entonces en mi alma una luz que no ocupa lugar; se percibe un sonido que no lo arrebata el tiempo; se siente una fragancia que no la esparce el aire; se recibe gusto de un manjar que no se consume comindose; se posee estrechamente un bien tan delicioso, que por ms que se goce y se sacie el deseo, nunca puede dejarse por fastidio. Pues todo esto es lo que amo, cuando amo a mi Dios. Pero qu viene a ser esto? Yo pregunt a la tierra y respondi: No soy yo eso; y cuantas cosas se contienen en la tierra me respondieron lo mismo. Pregunt al mar y a los abismos, y a todos los animales que viven en las aguas, y respondieron: No somos tu Dios; bscale ms arriba de nosotros. Pregunt al aire que respiramos y respondi todo l con los que le habitan: Anaxmenes se engaa, porque no soy tu Dios. Pregunt al cielo, sol, luna y estrellas, y me dijeron: Tampoco somos nosotros ese Dios que buscis. Entonces dije a todas las cosas que por todas partes rodean mis sentidos: Ya que todas vosotras me habis dicho que no sois mi Dios, decidme por lo menos algo de l. Y con una gran voz clamaron todas: L es el que nos ha hecho. 54

Estas preguntas que digo yo que haca a todas las criaturas, era slo mirarlas yo atentamente y contemplarlas; y las respuestas que digo me daban ellas, es slo presentrseme todas con la hermosura y orden que tienen en s mismas. Despus de esto, volviendo hacia m la consideracin, me pregunt a m mismo: T qu eres?, y me respond: soy hombre. Y bien claramente conozco que soy un todo compuesto de dos partes, cuerpo y alma, una de las cuales es visible y exterior, y la otra invisible e interior. Y de las dos es de las que debo valerme para buscar a mi Dios, despus de haberle buscado recorriendo todas las criaturas corporales que hay desde la tierra al cielo, hasta donde pude enviar por mensajeros los rayos visuales de mis ojos? No hay duda en que la parte interior es la mejor y ms principal, pues ella era a quien todos los sentidos corporales que haban ido por mensajeros, referan las respuestas que daban las criaturas, y la que como superior juzgaba de la que haban respondido cielo y tierra, y todas las cosas que hay en ellos diciendo: Nosotras no somos Dios, pero somos obra suya. El hombre interior que hay en m, es el que recibi esta respuesta y conoci esta verdad, mediante el ministerio del hombre exterior. Es decir, que yo considerado segn la parte interior de que me compongo, yo mismo, en cuanto al alma, conoc estas cosas por medio de los sentidos de mi cuerpo. Pregunt por mi Dios a toda esta grande mquina del mundo y me respondi: Yo no soy Dios, pero soy hechura suya. Esta hermosura y orden del universo no se presenta igualmente a todos los que tienen caba55

les sus sentidos? Pues cmo a todos no les responde eso mismo? Todos los animales, desde los ms pequeos hasta los mayores, ven esta hermosa mquina del universo; pero no pueden hacerle aquellas preguntas, porque no tienen entendimiento, que como superior juzgue de las noticias y especies que traen los sentidos. Los hombres s que pueden ejecutarlo, y por el conocimiento de estas criaturas visibles pueden subir a conocer las perfecciones invisibles de Dios; aunque sucede que, llevados del amor de estas cosas visibles, se sujetan a ellas como esclavos; y as no pueden juzgar de las criaturas, pues para eso haban de ser superiores a ellas. Ni estas cosas visibles responden a los que solamente les preguntan, sino a los que al mismo tiempo que preguntan, saben juzgar de sus respuestas. Ni ellas mudan su voz, esto es, su natural hermosura, ni respecto de uno que no hace ms que verlas, ni respecto de otro, que adems de esto se detiene a preguntarles, no es que a aqul parezcan de un modo y a ste de otro, sino que presentndose a entrambos con igual hermosura, hablan con el uno y son mudas para con el otro, o por mejor decir, a entrambos y a todos hablan; pero solamente las entienden los que saben cotejar aquella voz que perciben por los sentidos exteriores, con la verdad que reside en su interior. Esta verdad es la que me dice: No es tu Dios el cielo ni la tierra, ni todo lo dems que tiene cuerpo. La misma naturaleza de las cosas corporales, a cualquiera que tenga ojos para verlas, le est diciendo: Esto es una cantidad abultada; y sta precisamente es menor en la parte que en el todo. De aqu se infiere, que t, alma ma, eres mejor 56

que todo lo corpreo, porque t animas esa abultada cantidad de tu cuerpo, y le das la vida que goza; lo que cuerpo ninguno puede hacer con otro cuerpo. Pero tu Dios est tan lejos de ser corpreo, que aun respecto de ti, que eres vida del cuerpo, es Dios tu vida. Confesiones, libro X, captulo VI Cantemos aleluya, al Dios bueno Cantemos aqu el Aleluya, aun en medio de nuestras dificultades, para que podamos luego cantarlo all, estando ya seguros. Por qu las dificultades actuales? Vamos a negarlas, cuando el mismo texto sagrado nos dice: El hombre est en la tierra cumpliendo un servicio? Vamos a negarlas, cuando leemos tambin: Velad y orad, para no caer en la tentacin? Vamos a negarlas, cuando es tan frecuente la tentacin, que el mismo Seor nos manda pedir: Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores? Cada da hemos de pedir perdn, porque cada da hemos ofendido. Pretenders que estamos seguros, si cada da hemos de pedir perdn por los pecados, ayuda para los peligros? Primero decimos, en atencin a los pecados pasados: Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores; luego aadimos, en atencin a los peligros futuros: No nos dejes caer en la tentacin. Cmo podemos estar ya seguros en el bien, si todos juntos pedimos: Lbranos del mal? Mas con todo, hermanos, 57

aun en medio de este mal, cantemos el Aleluya al Dios bueno que nos libra del mal. Aun aqu, rodeados de peligros y de tentaciones, no dejemos por eso de cantar todos el Aleluya. Fiel es Dios -dice el Apstol-, y no permitir l que la prueba supere vuestras fuerzas. Por esto, cantemos tambin aqu el Aleluya. El hombre es todava pecador, pero Dios es fiel. No dice: Y no permitir que seis probados, sino: No permitir que la prueba supere vuestras fuerzas. No, para que sea posible resistir, con la prueba dar tambin la salida. Has entrado en la tentacin, pero Dios har que salgas de ella indemne; as, a la manera de una vasija de barro, sers modelado con la predicacin y cocido en el fuego de la tribulacin. Cuando entres en la tentacin, confa que saldrs de ella, porque fiel es Dios: El Seor guarda tus entradas y salidas. Ms adelante, cuando este cuerpo sea hecho inmortal e incorruptible, cesar toda tentacin; porque el cuerpo est muerto. Por qu est muerto? Por el pecado. Pero el espritu vive. Por qu? Por la justificacin. As pues, quedar el cuerpo definitivamente muerto? No, ciertamente; escucha cmo contina el texto: Si el Espritu del que resucit a Jess de entre los muertos habita en vosotros, el que resucit de entre los muertos a Cristo Jess vivificar tambin vuestros cuerpos mortales. Ahora tenemos un cuerpo meramente natural, despus lo tendremos espiritual. Feliz el Aleluya que all entonaremos! Ser un Aleluya seguro y sin temor, porque all no habr ningn enemigo, no se perder ningn amigo. All, 58

como ahora aqu, resonarn las alabanzas divinas; pero las de aqu proceden de los que estn an en dificultades, las de all de los que ya estn en seguridad; aqu de los que han de morir, all de los que han de vivir para siempre; aqu de los que esperan, all de los que ya poseen; aqu de los que estn todava en camino, all de los que ya han llegado a la patria. Por tanto, hermanos mos, cantemos ahora, no para deleite de nuestro reposo, sino para alivio de nuestro trabajo. Tal como suelen cantar los caminantes: canta, pero camina; consulate en el trabajo cantando, pero no te entregues a la pereza; canta y camina a la vez. Qu significa camina? Adelanta, pero en el bien. Porque hay algunos, como dice el Apstol, que adelantan de mal en peor. T, si adelantas, caminas; pero adelanta en el bien, en la fe verdadera, en las buenas costumbres; canta y camina. Sermn 256,1.2.
Escchame

Dios, nada existe sobre ti, nada fuera de ti, nada sin ti. Dios, todo se halla bajo tu imperio, todo est en ti, todo est contigo. T creaste al hombre a tu imagen y semejanza, como reconoce quien se conoce a s mismo. yeme, escchame, atindeme, Dios mo, Seor mo, Rey mo, Padre mo, principio y creador mo, esperanza ma, herencia ma, mi honor, mi casa, mi patria, mi salud, mi luz, mi vida. Escchame, escchame, escchame segn tu estilo, de tan pocos conocido. Soliloquios 1,4 59

El encuentro con Dios Invitado a volver dentro de m mismo, entr en mi interior guiado por Ti; lo pude hacer porque T me ayudaste. Entr y vi con los ojos de mi alma (...), por encima de mi mente, una luz inconmutable. No esta luz vulgar y visible a toda carne, ni otra del mismo tipo, aunque ms intensa, que brillase ms y llenase todo ms claramente con su grandeza. No era as aquella luz, sino una muy distinta de todas stas. No estaba sobre mi alma como est el aceite sobre el agua o el cielo sobre la tierra; sino que se hallaba sobre m por haberme hecho, y yo estaba debajo por ser criatura suya. Quien conoce la verdad, conoce esta luz; y quien la conoce, conoce la eternidad. La caridad es quien la conoce. Oh eterna Verdad, y verdadera Caridad, y amada Eternidad! T eres mi Dios. Por Ti suspiro noche y da. Cuando por primera vez te conoc, T me tomaste para que viese que exista lo que haba de ver, y que an no estaba en condiciones de ver. Reverberaste ante la debilidad de mi mirada dirigiendo tus rayos con fuerza sobre m, y me estremec de amor y de temor. Y advert que me hallaba lejos de Ti, en la regin de la desemejanza, como si oyera tu voz de lo alto: Soy manjar de grandes: crece y me comers. No me mudars en ti como alimento de tu carne, sino que t te mudars en m (...). Buscaba yo el modo de adquirir la fortaleza que me hiciese idneo para gozarte, pero no la encontraba, hasta que me abrac al Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, 60

que es sobre todas las cosas Dios bendito por los siglos (1 Tim 1, 5), que clama y dice: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida (Jn 14, 6), y alimento mezclado con carne, pues yo era tan dbil que no lo poda tomar. Y as, el Verbo se hizo carne (Jn 1, 14), a fin de que tu Sabidura, por la que creaste todas las cosas, nos amamantara como a nios pequeos. Pero yo, que no era humilde, no pensaba que ese Jess humilde fuese Dios. No saba de qu cosa poda ser maestra su debilidad. Tu Verbo, Verdad eterna, trascendiendo las partes superiores de la creacin, levanta hacia s a las que le estn ya sometidas; y, al mismo tiempo, en las partes inferiores se edific una casa humilde, hecha de nuestro barro, para abatir mejor a los que haba de someter y atraerlos a S, curndoles su hinchazn y fomentando en ellos el amor, no fuera a ser que, fiados de s, marchasen an ms lejos (...). Sin embargo, yo juzgaba entonces de otra manera. Pensaba en mi Seor Jesucristo como en un hombre de extraordinaria sabidura, a quien nadie puede igualar (...), pero qu misterio encerraban esas palabras: el Verbo se hizo carne, ni sospecharlo poda (...). Tarde te am, hermosura tan antigua y tan nueva, tarde te am! Y, sin embargo, T estabas dentro de m, y yo fuera, y por fuera te buscaba; y, deforme como era, me lanzaba sobre las cosas hermosas que T creaste. T estabas conmigo, pero yo no estaba contigo. Me retenan lejos de Ti esas cosas que, si no estuvieran en Ti, no existiran. Llamaste y clamaste, y rompiste mi sordera; brillas61

te y resplandeciste, e hiciste huir mi ceguera. Exhalaste tu perfume, y respir, y suspiro por Ti; gust de Ti, y siento hambre y sed; me tocaste, y me abras en tu paz. Confesiones, Vil, 10.18-19; X 27 Oracin continua Hay dos suertes de beneficios: los temporales y los eternos. Los temporales son la salud, la hacienda, el honor, los amigos, la casa, los hijos, la mujer y las dems cosas de esta vida en la que andamos como viajeros. Considermonos, pues, en un mesn donde somos caminantes que han de proseguir ms all, y no dueos. Los beneficios eternos son, en primer lugar, la vida eterna, la incorruptibilidad del cuerpo y del alma, la compaa de los ngeles, la ciudad del cielo, la corona inmarcesible, un Padre y una Patria; aqul, sin muerte, y sta, sin enemigo. Hemos de ansiar estos bienes con vehemencia y pedirlos con perseverancia, menos con largos discursos y ms con anhelos sinceros. Siempre ora el deseo, aunque la lengua calle. Siempre oras si deseas siempre. Cundo languidece la oracin? Cuando se enfra el deseo. Pidamos con toda avidez, por tanto, aquellos beneficios sempiternos; busquemos aquellos bienes con inters sumo; pidmoslos sin vacilaciones. Son dones siempre provechosos, que nunca perjudican, mientras que los corporales a veces aprovechan y a veces daan. A muchos hizo bien la pobreza y caus mal la riqueza; a muchos les aprovech la vida privada y les hizo dao el encumbra62

miento de los honores. Tambin algunos sacaron provecho del dinero y de los altos puestos: quienes los usaron bien; pero quienes los utilizaron mal, salieron con dao por no habrselos quitado. En resumen, hermanos: pidamos los bienes temporales discretamente, y tengamos la seguridad -si los recibimos- de que proceden de quien sabe que nos convienen. Pediste y no recibiste? Fate del Padre; si te conviniera, te lo habra dado. Juzga por ti mismo. T eres delante de Dios, por tu inexperiencia de las cosas divinas, como tu hijo ante ti con su inexperiencia de las cosas humanas. Ah tienes a ese hijo llorando el da entero para que le des un cuchillo o una espada. Te niegas a drselo y no haces caso de su llanto, para no tener que llorarle muerto. Ahora gime, se enfada y da golpes para que le subas a tu caballo; pero t no lo haces porque, no sabiendo conducirlo, le tirar o le matar. Si le rehusas ese poco, es para reservrselo todo; le niegas ahora sus insignificantes demandas peligrosas, para que vaya creciendo y posea sin peligro toda la fortuna. Os decimos, pues, hermanos: orad cuanto podis. Abundan los males, y Dios ha permitido que as sea. Ojal no hubiera tantos malos, y no abundaran los males! Tiempos malos! tiempos difciles!, dicen los hombres. Vivamos bien, y los tiempos sern buenos. Los tiempos somos nosotros: cuales somos nosotros, tales son los tiempos. Qu hacer, pues? Quiz no podemos convertir a todos los hombres; procuren vivir bien, por lo menos, los pocos que me estn oyendo, y ese reducido nmero de los buenos soporte la multitud de los malos. Estos buenos son como el grano: 63

ahora se encuentran en la era, mezclados con la paja; mas en el hrreo no habr esta mezcla. Toleren lo que no quieren, para llegar a donde quieren. Por qu afligirnos y censurar lo que Dios ha permitido? Mal - Mundo Abundan los males en el mundo para preservarnos del amor al mundo. Los hombres grandes, los santos y los verdaderos fieles, menospreciaron el mundo en todo su esplendor; y nosotros, ahora, no somos capaces de menospreciarle con todas sus malandanzas? Malo es el mundo; pero, malo y todo, se le ama como si fuera bueno. Pero qu mundo malo es ste? Porque no es malo el cielo, ni la tierra, ni las aguas, ni lo que hay en ellos: peces, aves, rboles... Estas cosas son buenas. Al mundo le hacen malo los hombres malos. Pero ya que no es posible que no haya hombres malos mientras vivimos en la tierra, elevemos a Dios nuestros gemidos y llevemos con paciencia los males para arribar a los bienes. No censuremos al Padre de familia, que es tan bueno. l nos lleva sobre s, no le llevamos nosotros a l. l sabe cmo gobernar su obra. Por lo que a ti se refiere, haz lo que te manda y aguarda el cumplimiento de sus promesas. Cuando Cristo pasa Cuando salan de Jeric le segua una gran multitud. Y he aqu que dos ciegos sentados a la vera del camino, al or que pasaba Jess se pusieron a gritar: Seor, Hijo de David, ten compasin
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de nosotros! La multitud les regaaba para que se callaran, pero ellos gritaban ms fuerte diciendo: Seor, Hijo de David, ten compasin de nosotros! Jess se par los llam y les dijo: Qu queris que os haga? Le respondieron: Seor que se abran nuestros ojos. Jess, compadecido, les toc los ojos y al instante comenzaron a ver, y le siguieron (Mt. 20, 29-34). Qu es, hermanos, gritar a Cristo, sino adecuarse a la gracia del Seor con las buenas obras? Digo esto, hermanos, porque no sea que levantemos mucho la voz, mientras enmudecen nuestras costumbres. Quin es el que gritaba a Cristo, para que expulsase su ceguera interior al pasar l, es decir, al dispensarnos los sacramentos temporales, con los que se nos invita a adquirir los eternos? Quin es el que grita a Cristo? Quien desprecia el mundo, llama a Cristo. Quien desdea los placeres del siglo, clama a Cristo. Quien dice, no con la lengua, sino con la vida, el mundo est crucificado para m, y yo para el mundo (Gal 6, 14), se es el que grita a Cristo. Llama a Cristo quien reparte y da a los pobres, para que su justicia permanezca por los siglos de los siglos (cfr. Sal 101, 9). Quien escucha y no se hace el sordo -vended vuestras bienes y dad limosna; haceos bolsas que no envejecen, un tesoro que no se agota en el Cielo (Le 12, 33)- como si oyese el sonido de los pasos de Cristo que pasa, al igual que el ciego, clame por estas cosas, es decir, hgalas realidad. Su voz est en sus hechos. Comience a despreciar el mundo, a distribuir sus posesiones al necesitado, a tener en nada lo que los hombres aman. Deteste las injurias, no apetez65

ca la venganza, ponga la mejilla al que le hiere, ore por los enemigos; si alguien le quitare lo suyo, no lo exija; si, al contrario, hubiera quitado algo a alguien, devulvale el cuadruplo. Una vez que haya comenzado a obrar as, todos sus parientes, afines y amigos se alborotarn. Quienes aman el mundo se le pondrn en contra: Qu haces, loco? No te excedas!: acaso los dems no son cristianos? Eso es idiotez, locura. Cosas como sta grita la turba para que los ciegos no clamen. La turba reprenda a los que clamaban, pero no tapaba sus clamores. Comprendan cmo han de obrar quienes desean ser sanados. Tambin ahora pasa Jess: los que se hallan a la vera del camino, griten. Tales son los que le honran con los labios, pero su corazn est alejado de Dios (cfr. Is 29, 13). A la vera del camino estn aquellos de corazn contrito a quienes dio rdenes el Seor. En efecto, siempre que se nos leen las obras transitorias del Seor, se nos muestra a Jess que pasa. Porque hasta el fin de los siglos no faltarn ciegos sentados a la vera del camino. Es necesario que levanten su voz. La muchedumbre que acompaaba al Seor reprenda el clamor de los que buscaban la salud. Hermanos, os dais cuenta de lo que digo? No s de que modo decirlo, pero tampoco cmo callar. Esto es lo que digo, y abiertamente. Temo a Jess que pasa y se queda, y no puedo callarlo: los cristianos malos y tibios obstaculizan a los buenos cristianos, a los verdaderamente llenos de celo y deseosos de cumplir los mandamientos de Dios, escritos en el Evangelio. La misma turba que est 66

con el Seor, calla a los que claman; es decir, obstaculiza a los que obran el bien, no sea que con su perseverancia sean curados. Clamen ellos, no se cansen ni se dejen arrastrar por la autoridad de la masa; no imiten siquiera a los que, cristianos desde antiguo, viven mal y sienten envidia de las buenas obras. No digan: Vivamos como la gran multitud!. Y porqu no como ordena el Evangelio? Por qu quieres vivir conforme a la reprensin de la turba que impide gritar, y no segn las huellas de Cristo que pasa? Te insultarn, te vituperarn, te llamarn para que vuelvas atrs. T clama hasta que tu grito llegue a odos de Jess. Pues quienes perseveraren en obrar lo que orden Cristo, sin hacer caso de la muchedumbre que lo prohibe, y no se ensoberbecieren por el hecho de que parecen seguir a Cristo-esto es, por llamarse cristianos-, sino que tuvieren ms amor a la luz que Cristo les ha de restituir que temor al estrpito de los que les prohiben; stos en modo alguno se vern separados: Cristo se detendr y los sanar (...). En pocas palabras, para terminar este sermn, hermanos, en aquello que tanto nos toca y nos angustia, ved que es la muchedumbre la que reprende a los ciegos que gritan. Todos los que estis en medio de la turba y queris ser sanados, no os asustis. Muchos son cristianos de nombre e impos por las obras: que no os aparten de hacer el bien. Gritad en medio de la muchedumbre que os reprende, os llama para que volvis atrs, os insulta y vive perversamente. Mirad que los malos cristianos no slo oprimen a los buenos con las palabras, sino tambin con las 67

malas obras. Un buen cristiano no quiere asistir a los espectculos: por el mismo hecho de frenar su concupiscencia para no acudir al teatro, ya grita en pos de Cristo, ya clama que le sane: Otros van -dir-, pero sern paganos, o judos. Si los cristianos no fueran a los teatros, habra tan poca gente, que los dems se retiraran llenos de vergenza. Pero los cristianos corren tambin hacia all, llevando su santo nombre a lo que es su perdicin. Clama, pues, negndote a ir, reprimiendo en tu corazn la concupiscencia temporal, y mantente en ese clamor fuerte y perseverante ante los odos del Salvador, para que se detenga y te cure. Clama aun en medio de la muchedumbre, no pierdas la confianza en los odos del Seor. Aquellos ciegos no gritaron desde el lado en el que no estaba la muchedumbre, para ser odos desde all, sin el estorbo de quienes les prohiban. Clamaron en medio de la turba y, no obstante, el Seor les escuch. Hacedlo as vosotros tambin, en medio de los pecadores y lujuriosos, en medio de los amantes de las vanidades mundanas. Clamad ah para que os sane el Seor. No gritis desde otra parte, no vayis a los herejes para clamar desde all. Considerad, hermanos, que en medio de aquella muchedumbre que impeda gritar, all mismo fueron sanados los que clamaban. Sermn 88, 12-13, 17 Plegaria a la Santsima Trinidad Seor y Dios mo, en Ti creo, Padre, Hijo y Espritu Santo. No dira la Verdad: id, bautizad a todas las gentes en el nombre del Padre, y del Hijo, 68

y del Espritu Santo (Mt 28,19), si no fueras Trinidad. Y no mandaras a tus siervos ser bautizados, mi Dios y Seor, en el nombre de quien no es Dios y Seor. Y si T, Seor, no fueras al mismo tiempo Trinidad y un solo Dios y Seor, no dira la palabra divina: escucha, Israel; el Seor, tu Dios, es un Dios nico (Dt 6, 4). Y si T mismo fueras Dios Padre y fueras tambin Hijo, tu palabra Jesucristo, y el Espritu Santo fuera vuestro Don, no leeramos en las Escrituras cannicas: envi Dios a su Hijo (Gal 4, 13); y T, oh Unignito!, no diras del Espritu Santo: que el Padre enviar en mi nombre (Jn 14, 26); y: que Yo os enviar de parte del Padre (Jn 15, 26). Fija la mirada de mi atencin en esta regla de fe, te he buscado segn mis fuerzas y en la medida que T me hiciste poder, y anhel ver con mi inteligencia lo que crea mi fe, y disput y me afan mucho. Seor y Dios mo, mi nica esperanza, yeme para que no sucumba al desaliento y deje de buscarte; haz que ansie siempre tu rostro con ardor. Dame fuerzas para la bsqueda, T que hiciste que te encontrara y me has dado esperanzas de un conocimiento ms perfecto. Ante Ti est mi firmeza y mi debilidad: sana sta, conserva aqulla. Ante Ti est mi ciencia y mi ignorancia, si me abres, recibe al que entra; si me cierras, abre al que llama. Haz que me acuerde de Ti, que te comprenda y te ame. Acrecienta en m estos dones hasta mi reforma completa. S que est escrito: en las muchas palabras no ests exento de pecado (Prv 10, 19). Ojal slo abriera mis labios para predicar tu palabra y cantar tus alabanzas! Evitara as el pecado y adquirira abundancia de mritos aun en la muchedumbre de 69

mis palabras. Aquel varn a quien T amaste no ha aconsejado el pecado a su verdadero hijo en la fe, cuando le escribe: predica la palabra, insiste con ocasin y sin ella (2 Tim 4, 2). Acaso se podr decir que no habl mucho el que oportuna e importunamente anunci, Seor, tu palabra? No, no era mucho, pues todo era necesario. Lbrame, Dios mo, de la muchedumbre de palabras que padezco dentro de mi alma, miserable en tu presencia, pero que se refugia en tu misericordia. Cuando callan mis labios, que mis pensamientos no guarden silencio. Si slo pensara en las cosas que son de tu agrado, no te rogara que me librases de la abundancia de mis palabras. Pero muchos son mis pensamientos; T los conoces. Son pensamientos humanos, pues vanos son. Otrgame no consentir en ellos, sino haz que pueda rechazarlos cuando siento su caricia. No permitas nunca que me detenga adormecido en sus halagos. Jams ejerzan sobre m su podero ni pesen en mis acciones. Con tu ayuda protectora, sea mi juicio seguro y mi conciencia est al abrigo de su influjo. Hablando el Sabio de Ti en su libro, hoy conocido con el nombre de Eclesistico, dice: muchas cosas diramos sin acabar nunca; sea la conclusin de nuestro discurso: l lo es todo (Sir 43, 29). Cuando lleguemos a tu presencia, cesarn estas muchas cosas que ahora hablamos sin entenderlas, y T permanecers todo en todos. Entonces modularemos un cntico eterno, alabndote a un tiempo unidos todos en Ti. (Sobre la Trinidad, XV; 28) 70

En la oracin no hay que ser palabreros Viviendo en la fe, esperanza y caridad, oramos siempre con un continuo deseo. Pero a ciertos intervalos de horas y tiempos oramos vocalmente al seor, para amonestarnos a nosotros mismos con los smbolos de aquellas realidades, a fin de adquirir conciencia de los progresos que realizamos en nuestro deseo, y de este modo nos animemos con mayor entusiasmo a acrecentarlo. Porque ha de seguirme ms abundante efecto cuanto precediere ms fervoroso afecto. Por eso dijo el Apstol: Orad sin cesar. Qu significa eso, sino "desead sin cesar" la vida bienaventurada, que no es otra que la eterna, y que os ha de venir del favor del nico que os la puede dar? Desemosla, pues, siempre de parte de nuestro Seor y oremos siempre. Pero a ciertas horas sustraemos la atencin a las ocupaciones y negocios que entibian en cierto modo nuestro deseo y nos entregamos a la oracin. Con las mismas palabras de la oracin nos excitamos a atender mejor al bien que deseamos, no sea que lo que comenz a entibiarse se enfre del todo y se extinga por no renovar el fervor con frecuencia. Por lo cual dijo el mismo Apstol: Vuestras peticiones sean presentadas a Dios. Eso no hay que entenderlo como si tales peticiones tengan que mostrarse a Dios, pues ya las conoca antes de que se formulasen; hemos de mostrrnoslas a nosotros ante Dios con perseverancia y no ante los hombres con jactancia. Alejemos de la oracin los largos discursos, pero mantengamos una duradera splica si perse71

vera ferviente la oracin. El mucho hablar es tratar en la oracin un negocio necesario con palabras superfluas. En cambio, la splica sostenida es llamar con una sostenida y piadosa excitacin del corazn a la puerta de aquel a quien oramos. Por lo general este negocio se resuelve con gemidos ms que con palabras, con llanto ms que con charla. Y pone nuestras lgrimas en su presencia, y escucha nuestros gemidos aquel que todo lo cre por su Palabra y no necesita de la palabra humana.

Carta 130 IX, 18-X.19


Cmo pedir a Dios Pedid, y se os dar (Mt.7, 7-8). Y para que no te imagines que haba recomendado la oracin como de pasada, aadi: buscad y hallaris. Y para que ni siquiera pienses que lo dijo por decir, concluy: llamad, y se os abrir. Dios quiere que para recibir se pida, y para hallar se busque, y se llame para entrar. Pero si ya el Padre sabe de qu tenemos necesidad, por qu pedimos?, por qu buscamos?, para qu llamamos? Por qu, pidiendo y buscando y llamando, nos fatigamos en hacerle saber lo que ya conoce antes que nosotros? (...). Pues t pide, busca y llama tambin para comprender esto. Si la puerta est cerrada, no es como para decirte que le dejes en paz, sino para estimularte. Hermanos mos, debemos exhortaros a la oracin, y a nosotros junto con vosotros. Ante los muchos males de estos tiempos, nuestra nica esperanza reside en llamar por la oracin, en creer 72

y tener fijo en el corazn que tu Padre te rehusa slo lo que no te conviene. T conoces tus deseos; pero lo que verdaderamente te conviene, slo l lo sabe. Imagnate que ahora ests enfermo y en las manos de un mdico; pues verdaderamente esto es lo que sucede, ya que toda nuestra vida es enfermedad sobre enfermedad, y una larga existencia no es sino una enfermedad larga. Figrate, pues, enfermo y sometido a un mdico. Te ha venido el deseo de pedirle que te deje tomar vino, y vino nuevo. No se te prohibe, porque a lo mejor no te perjudica; incluso puede hacerte bien. No temas: pdelo sin miedo y sin tardanza; pero no te enfades si te lo rehusa, ni te aflijas. Si esta confianza muestras en el hombre que cuida de tu cuerpo, no has de tenerla mayor en Dios, Mdico, Creador y Reparador de tu cuerpo y de tu alma? (...) Hay dos suertes de beneficios: los temporales y los eternos. Los temporales son la salud, la hacienda, el honor, los amigos, la casa, los hijos, la mujer y las dems cosas de esta vida en la que andamos como viajeros. Considermonos, pues, en un mesn donde somos caminantes que han de proseguir ms all, y no dueos. Los beneficios eternos son, en primer lugar, la vida eterna, la incorruptibilidad del cuerpo y del alma, la compaa de los ngeles, la ciudad del cielo, la corona inmarcesible, un Padre y una Patria; aqul, sin muerte, y sta, sin enemigo. Hemos de ansiar estos bienes con vehemencia y pedirlos con perseverancia, menos con largos discursos y ms con anhelos sinceros. Siempre ora el deseo, aunque la lengua 73

calle. Siempre oras si deseas siempre. Cundo languidece la oracin? Cuando se enfra el deseo. Pidamos con toda avidez, por tanto, aquellos beneficios sempiternos; busquemos aquellos bienes con inters sumo; pidmoslos sin vacilaciones. Son dones siempre provechosos, que nunca perjudican, mientras que los corporales a veces aprovechan y a veces daan. A muchos hizo bien la pobreza y caus mal la riqueza; a muchos les aprovech la vida privada y les hizo dao el encumbramiento de los honores. Tambin algunos sacaron provecho del dinero y de los altos puestos: quienes los usaron bien; pero quienes los utilizaron mal, salieron con dao por no habrselos quitado. En resumen, hermanos: pidamos los bienes temporales discretamente, y tengamos la seguridad -si los recibimos- de que proceden de quien sabe que nos convienen. Pediste y no recibiste? Fate del Padre; si te conviniera, te lo habra dado. Juzga por ti mismo. T eres delante de Dios, por tu inexperiencia de las cosas divinas, como tu hijo ante ti con su inexperiencia de las cosas humanas. Ah tienes a ese hijo llorando el da entero para que le des un cuchillo o una espada. Te niegas a drselo y no haces caso de su llanto, para no tener que llorarle muerto. Ahora gime, se enfada y da golpes para que le subas a tu caballo; pero t no lo haces porque, no sabiendo conducirlo, le tirar o le matar. Si le rehusas ese poco, es para reservrselo todo; le niegas ahora sus insignificantes demandas peligrosas, para que vaya creciendo y posea sin peligro toda la fortuna. 74

Os decimos, pues, hermanos: orad cuanto podis. Abundan los males, y Dios ha permitido que as sea. Ojal no hubiera tantos malos, y no abundaran los males! Tiempos malos? tiempos difciles!, dicen los hombres. Vivamos bien, y los tiempos sern buenos. Los tiempos somos nosotros: cuales somos nosotros, tales son los tiempos. Qu hacer, pues? Quiz no podemos convertir a todos los hombres; procuren vivir bien, por lo menos, los pocos que me estn oyendo, y ese reducido nmero de los buenos soporte la multitud de los malos. Estos buenos son como el grano: ahora se encuentran en la era, mezclados con la paja; mas en el hrreo no habr esta mezcla. Toleren lo que no quieren, para llegar a donde quieren. Por qu afligirnos y censurar lo que Dios ha permitido? Abundan los males en el mundo para preservarnos del amor al mundo. Los hombres grandes, los santos y los verdaderos fieles, menospreciaron el mundo en todo su esplendor; y nosotros, ahora, no somos capaces de menospreciarle con todas sus malandanzas? Malo es el mundo; pero, malo y todo, se le ama como si fuera bueno. Pero qu mundo malo es ste? Porque no es malo el cielo, ni la tierra, ni las aguas, ni lo que hay en ellos: peces, aves, rboles... Estas cosas son buenas. Al mundo le hacen malo los hombres malos. Pero ya que no es posible que no haya hombres malos mientras vivimos en la tierra, elevemos a Dios nuestros gemidos y llevemos con paciencia los males para arribar a los bienes. No censuremos al Padre de familia, que es tan bueno. l nos lleva sobre s, no le llevamos nosotros a l. l sabe cmo 75

gobernar su obra. Por lo que a ti se refiere, haz lo que te manda y aguarda el cumplimiento de sus promesas. Sermn 80, 2, 7-8 Que nuestros deseos se ejerciten en la oracin Por qu en la oracin nos preocupamos de tantas cosas y nos preguntamos cmo hemos de orar, temiendo que nuestras plegarias no procedan con rectitud, en lugar de limitarnos a decir con el salmo: Una cosa pido al Seor, eso buscar: habitar en la casa del Seor por los das de mi vida; gozar de la dulzura del Seor, contemplando su templo? En aquella morada, los das no consisten en el empezar y en el pasar uno despus de otro ni el comienzo de un da significa el fin del anterior; todos los das se dan simultneamente, y ninguno se termina all donde ni la vida ni sus das tienen fin. Para que logrramos esta vida dichosa, la misma Vida verdadera y dichosa nos ense a orar; pero no quiso que lo hiciramos con muchas palabras, como si nos escuchara mejor cuanto ms locuaces nos mostrramos, pues, como el mismo Seor dijo, oramos a aquel que conoce nuestras necesidades aun antes de que se las expongamos. Puede resultar extrao que nos exhorte a orar aquel que conoce nuestras necesidades antes de que se las expongamos, si no comprendemos que nuestro Dios y Seor no pretende que le descubramos nuestros deseos, pues l ciertamente no puede desconocerlos, sino que pretende que, por 76

la oracin, se acreciente nuestra capacidad de desear, para que as nos hagamos ms capaces de recibir los dones que nos prepara. Sus dones, en efecto, son muy grandes, y nuestra capacidad de recibir es pequea e insignificante. Por eso, se nos dice: Ensanchaos; no os unzis al mismo yugo con los infieles. Cuanto ms fielmente creemos, ms firmemente esperamos y ms ardientemente deseamos este don, ms capaces somos de recibirlo; se trata de un don realmente inmenso, tanto, que ni el ojo vio, pues no se trata de un color; ni el odo oy, pues no es ningn sonido; ni vino al pensamiento del hombre, ya que es el pensamiento del hombre el que debe ir a aquel don para alcanzarlo. As, pues, constantemente oramos por medio de la fe, de la esperanza y de la caridad, con un deseo ininterrumpido. Pero, adems, en determinados das y horas, oramos a Dios tambin con palabras, para que, amonestndonos a nosotros mismos por medio de estos signos externos, vayamos tomando conciencia de cmo progresamos en nuestro deseo y, de este modo, nos animemos a proseguir en l. Porque, sin duda alguna, el efecto ser tanto mayor, cuanto ms intenso haya sido el afecto que lo hubiera precedido. Por tanto, aquello que nos dice el Apstol: Sed constantes en orar, qu otra cosa puede significar sino que debemos desear incesantemente la vida dichosa, que es la vida eterna, la cual nos ha de venir del nico que la puede dar? Carta a Proba 130, 8,15.17-9,18 77

Debemos amonestarnos a nosotros mismos Deseemos siempre la vida dichosa y eterna, que nos dar nuestro Dios y Seor, y as estaremos siempre orando. Pero, con objeto de mantener vivo este deseo, debemos, en ciertos momentos, apartar nuestra mente de las preocupaciones y quehaceres que, de algn modo, nos distraen de l y amonestarnos a nosotros mismos con la oracin vocal, no fuese caso que si nuestro deseo empez a entibiarse llegara a quedar totalmente fro y, al no renovar con frecuencia el fervor, acabara por extinguirse del todo. Por eso, cuando dice el Apstol: Vuestras peticiones sean presentadas a Dios, no hay que entender estas palabras como si se tratara de descubrir a Dios nuestras peticiones, pues l continuamente las conoce, aun antes de que se las formulemos; estas palabras significan, mas bien, que debemos descubrir nuestras peticiones a nosotros mismos en presencia de Dios, perseverando en la oracin, sin mostrarlas ante los hombres por vanagloria de nuestras plegarias. Como esto sea as, aunque ya en el cumplimiento de nuestros deberes, como dijimos, hemos de orar siempre con el deseo, no puede considerarse intil y vituperable el entregarse largamente a la oracin, siempre y cuando no nos lo impidan otras obligaciones buenas y necesarias. Ni hay que decir, como algunos piensan, que orar largamente sea lo mismo que orar con vana palabrera. Un cosa, en efecto, son las muchas palabras y otra cosa e efecto perseverante y continuado. Pues del mismo Seor est escrito que pasaba la noche en 78

oracin y que or largamente; con lo cual, qu hizo sino darnos ejemplo, al orar oportunamente en el tiempo, aquel mismo que con el Padre, oye nuestra oracin en la eternidad? Se dice que los monjes de Egipto hacen frecuentes oraciones, pero muy cortas, a manera de jaculatorias brevsimas, para que as la atencin, que es tan sumamente necesaria en la oracin, se mantenga vigilante y despierta y no se fatigue ni se embote con la prolijidad de las palabras. Con esto nos ensean claramente que as con no hay que forzar la atencin cuando no logra mantenerse despierta, as tampoco hay que interrumpirla cuando puede continuar orando. Lejos, pues, de nosotros la oracin con vana palabrera; pero que no falte la oracin prolongada, mientras persevere ferviente la atencin. Hablar mucho en la oracin es como tratar un asunto necesario y urgente con palabras superfluas. Orar, en cambio, prolongadamente es llamar con corazn perseverante y lleno de afecto a la puerta de aquel que nos escucha. Porque, con frecuencia, la finalidad de la oracin se logra ms con lgrimas y llantos que con palabras y expresiones verbales. Porque el Seor recoge nuestras lgrimas en su odre y a l no se le ocultan nuestros gemidos, pues todo lo cre por medio de aquel que es su Palabra, y no necesita las palabras humanas. Carta a Proba 130, 9,18-10,20 No sabemos pedir lo que nos conviene Quiz me preguntes an por qu razn dijo el Apstol que no sabemos pedir lo que nos convie79

ne, siendo as que podemos pensar que tanto el mismo Pablo como aquellos a quienes l se diriga conocan la oracin dominical. Porque el Apstol experiment seguramente su incapacidad de orar como conviene, por eso quiso manifestarnos su ignorancia; en efecto, cuando, en medio de la sublimidad de sus revelaciones, le fue dado el aguijn de su carne, el ngel de Satans que lo apaleaba, desconociendo la manera conveniente de orar, Pablo pidi tres veces al Seor que lo librara de esta afliccin. Y oy la respuesta de Dios y el porqu no se realizaba ni era conveniente que se realizase lo que peda un hombre tan santo: Te basta mi gracia: la fuerza se realiza en la debilidad. Ciertamente, en aquellas tribulaciones que pueden ocasionarnos provecho o dao no sabemos cmo debemos orar; pues como dichas tribulaciones nos resultan duras y molestas y van contra nuestra dbil naturaleza, todos coincidimos naturalmente en pedir que se alejen de nosotros. Pero, por el amor que nuestro Dios y Seor nos tiene, no debemos pensar que si no aparta de nosotros aquellos contratiempos es porque nos olvida; sino ms bien, por la paciente tolerancia de estos males, esperemos obtener bienes mayores, y as la fuerza se realiza en la debilidad. Esto, en efecto, fue escrito para que nadie se enorgullezca si, cuando pide con impaciencia, es escuchado en aquello que no le conviene, y para que nadie decaiga ni desespere de la misericordia divina si su oracin no es escuchada en aquello que pidi y que, posiblemente, o bien le sera causa de un mal mayor o bien ocasin de que, engredo por la prosperidad, 80

corriera el riesgo de perderse. En tales casos, ciertamente, no sabemos pedir lo que nos conviene. Por tanto, si algo acontece en contra de lo que hemos pedido, tolermoslo con paciencia y demos gracias a Dios por todo, sin dudar en lo ms mnimo de que lo ms conveniente para nosotros es lo que acaece segn la voluntad de Dios y no segn la nuestra. De ello nos dio ejemplo aquel divino Mediador, el cual dijo en su pasin: Padre, si es posible, que pase y se aleje de mi ese cliz, pero, con perfecta abnegacin de la voluntad humana que recibi al hacerse hombre, aadi inmediatamente: Pero no se haga lo que yo quiero, sino lo que t quieres. Por lo cual, entendemos perfectamente que por la obediencia de uno todos se convertirn en justos.

Carta a Proba 130,14,25-26


Dame de beber Llega una mujer. Se trata aqu de una figura de la Iglesia, no santa an, pero s a punto de serlo; de esto, en efecto, habla nuestra lectura. La mujer lleg sin saber nada, encontr a Jess, y l se puso a hablar con ella. Veamos cmo y por qu. Llega una mujer de Samara a sacar agua. Los samaritanos no tenan nada que ver con los judos; no eran del pueblo elegido. Y esto ya significa algo: aquella mujer, que representaba a la Iglesia, era una extranjera, porque la Iglesia iba a ser constituida por gente extraa al pueblo de Israel. Pensemos, pues, que aqu se est hablando ya de nosotros: reconozcmonos en la mujer, y, como incluidos en 81

ella, demos gracias a Dios. La mujer no era ms que una figura, no era la realidad; sin embargo, ella sirvi de figura, y luego vino la realidad. Crey, efectivamente, en aquel que quiso darnos en ella una figura. Llega, pues, a sacar agua. Jess le dice: Dame de beber. Sus discpulos se haban ido al pueblo a comprar comida. La samaritana le dice: Cmo t, siendo udo, me pides de beber a m, que soy samaritana? Porque los judos no se tratan con los samaritanos. Ved cmo se trata aqu de extranjeros: los judos no queran ni siquiera usar sus vasijas. Y como aquella mujer llevaba una vasija para sacar el agua, se asombr de que un judo le pidiera de beber, pues no acostumbraban a hacer esto los judos. Pero aquel que le peda de beber tena sed, en realidad, de la fe de aquella mujer. Fjate en quin era aquel que le peda de beber: Jess le contest: Si conocieras el don de Dios, y quin es el que te pide de beber, le pediras t, y l te dara agua viva. Le peda de beber, y fue l mismo quien prometi darle el agua. Se presenta como quien tiene indigencia, como quien est dispuesto a dar hasta la saciedad. Si conocieras -dice- el don de Dios. El don de Dios es el Espritu Santo. A pesar de que no habla an claramente a la mujer, ya va penetrando, poco a poco, en su corazn y ya la est doctrinando. Podra encontrarse algo ms suave y ms bondadoso que esta exhortacin? Si conocieras el don de Dios, y quin es el que te pide de beber, le pediras t, y l te dara agua viva. De qu agua iba a darle, sino de aquella de la que est escrito: 82

En ti est la fuente viva? Y cmo podrn tener sed los que se nutren de lo sabroso de tu casa? De manera que le estaba ofreciendo un manjar apetitoso y la saciedad del Espritu Santo, pero ella no lo acababa de entender; y como no lo entenda, qu respondi? La mujer le dice: Seor, dame esa agua: as no tendr ms sed, ni tendr que venir a sacarla. Por una parte, su indigencia la forzaba al trabajo, pero, por otra, su debilidad rehua al trabajo. Ojal hubiera podido escuchar: Venid a m todos los que estis cansados y agobiados, y yo os aliviar. Esto era precisamente lo que Jess quera darle a entender, para que no se sintiera ya agobiada; pero la mujer an lo no entenda. Tratado sobre el ev. de San Juan 15, 10-12. 16-17: CCL 36, 154-156 Diversas maneras como Dios habla Hay muchas y diversas maneras como Dios habla con nosotros. Alguna vez nos habla mediante un instrumento, como por el cdice de las divinas Escrituras. Habla mediante algn elemento del mundo, como habl mediante la estrella de los magos. Qu es la locucin, sino la manifestacin de la voluntad? Habla mediante la suerte, como en le caso de Matas ponindole en lugar de Judas. Habla mediante el alma humana, como por el profeta. Habla mediante el ngel, como a algunos de los patriarcas, profetas y apstoles, segn sabemos. Habla mediante el ruido de algunas criaturas, como habl por las voces formadas en el cielo, sin 83

que nadie lo viera. Finalmente Dios habla al hombre no slo externamente mediante los odos y los ojos, sino tambin internamente y de diversas maneras; habla en sueos, como a Labn el sirio, para que no hiciese mal a su siervo Jacob; y al faran para avisarle sobre los siete aos de opulencia y de miseria; habla tambin en el espritu absorto del hombre, lo cual llaman los griegos "xtasis", como cuando mostr a Pedro en oracin un recipiente bajando del cielo, lleno de alegoras de gentes que haban de creer en Cristo; o tambin habla a la mente cuando alguno entiende la majestad y la voluntad de Dios, como en el caso del mismo Pedro, que conoci en aquella visin cul era la voluntad del Seor. Esto nadie puede conocerlo, a no ser que resuene en su interior un cierto clamor silencioso de la verdad. Dios habla tambin en la conciencia de los buenos y de los malos; ya que nadie puede aprobar el bien que se hace y rechazar el mal, a no ser mediante la voz de la verdad, que, en lo escondido del corazn, aprueba o rechaza. Dios es esa tal verdad; la cual habla de muchas maneras a los buenos y a los malos, aunque no todos a los que habla lleguen a comprender su naturaleza y su sustancia. Quin de los hombres puede colegir con el pensamiento y con la conjetura de cuntos modos habla esa verdad a los ngeles, bien sea a los ngeles buenos que gozan en la contemplacin de su visin y hermosura inefable mediante la caridad, bien a los ngeles malos, que depravados en su soberbia y colocados por la misma verdad en lugares inferiores, pueden or su voz de la misma 84

manera latente, aunque no son dignos de ver su rostro?. Por lo tanto, carsimos hermanos, fieles de Dios e hijos verdaderos de nuestra madre la Iglesia catlica, que nadie os engae con alimentos envenenados, aun el caso de que todava os alimentis con leche. Caminad continuamente en la fe de la verdad para que podis llegar en el tiempo oportuno a la visin clara de la misma verdad. Pues, segn dice el Apstol: Afincados en el cuerpo, somos peregrinos del Seor; caminamos en la fe, no en la visin (2 Cor 5, 6-7). La fe cristiana nos conduce a la visin clara del Padre. Por eso dice el Seor: Nadie viene al Padre si no es por m (n 14,6) Sermn 12,4-5 Ruega por nosotros Ruega por nosotros como nuestro Sacerdote; ruega en nosotros como nuestra Cabeza y nosotros le rogamos a l como a nuestro Dios. Nosotros oramos por su boca y l ora por la nuestra. Le rogamos como a Dios y l ruega bajo la forma de siervo: en el primer caso, como Creador; en el segundo, como criatura, puesto que, sin cambio alguno de su divinidad, tom, para transformarla, la naturaleza humana, constituyendo con nosotros un solo hombre, cabeza y cuerpo. A l, pues, dirigimos nuestras splicas; por l (por su mediacin), y en l (en su compaa), oramos con l y l ora con nosotros. Por tanto, nada digas sin contar con l, como l nada dice sin contar contigo. 85

El que te escucha con el Padre es el mismo que se dign orar por ti al Padre. Qu mayor certeza tener de acogida favorable, desde el momento que ruega por ti tu Maestro, el mismo que da lo que pide? Ruega como hombre y da como Dios aquello que pide. Le has visto orar: aprende de l cmo se ora; pues para ensearnos a orar or l, de igual modo que, para ensearte a sufrir, sufri l, y para confirmar la esperanza de tu propia resurreccin, l resucit. Dios quiere que ores. En su Evangelio te exhorta a hacerlo. Qu admirable! Eres malo, y tienes un Padre bueno. Pero tienes un Padre bueno para no ser malo siempre. Si quieres conseguir la santidad, hazte mendigo de Dios, que en el Evangelio te recomienda pedir, buscar, llamar. El conoce a su mendigo, y como Padre de familia y magnnimo, rico en bienes espirituales y eternos, te exhorta as: "pide, busca, llama": el que pide recibe, el que busca encuentra; al que llama se le abre. In Ps85, 1 -Serm 217,1 Cmo orar al Seor La oracin es un coloquio con Dios. Cuando lees, es el Seor el que te habla; cuando oras, eres t el que habla a Dios. 86

Como cuando hablas al odo de alguien, as tambin debes dirigir tu corazn al odo de Dios. Cuntos, por desgracia, profieren palabras con la boca y son mudos de corazn! Y cuntos tambin hay cuyos labios estn cerrados y claman con el afecto! Por eso hay muchos que obtienen lo que piden sin pronunciar palabras, mientras otros, que vocean sin cesar, no obtienen nada. Ruega con los afectos. Si ruegas con aspiraciones internas, aunque con la lengua calles, cantas con el corazn; y si no oras con estos deseos internos, aunque sean grandes tus voces ante los hombres, eres mudo en la presencia de Dios. Ora en voz alta, si alguno debe escuchar lo que dices; hazlo en silencio, cuando nadie te escucha; nunca faltar oyente para tus afectos internos. Cuando te renes en la iglesia para cantar salmos, es tu boca la que alaba al Seor; has hablado cuando te fue posible; pero te retiras del templo y tu alma debe seguir cantando las divinas alabanzas. Dios quiere ser alabado; pero, no para con ello ser enaltecido, sino porque te sirve para tu provecho. Nada tuyo propio puedes ofrecerle; y esto que te exige, lo hace no por l, sino por ti. A ti es a quien aprovecha; ganancia tuya es. In Ps. 85, 7 87

Oracin de San Agustn Seor, Dios nuestro: gracias a ti tienen el ser todas las cosas, que por s mismas no habran podido existir. Concdenos comenzar estos das de Cuaresma con un verdadero espritu de conversin y penitencia, buscndote a ti, eterna Verdad y Felicidad de todo hombre. Concdenos amar ms las cosas interiores que las exteriores. Que nos gocemos slo en las cosas de dentro y no pongamos el corazn en lo material. Concdenos una verdadera conversin: que nos desprendamos de nuestros dolos, de todo cuanto ocupa nuestro corazn e impide tu accin en nosotros. Aydanos a vencer las malas inclinaciones; a travs de ellas, el pecado aprisiona nuestro espritu. Que podamos corresponder de verdad a los dones de tu amor y a las gracias que derramas sobre nosotros con tanta abundancia. Haz, Seor, que escuchemos la voz de la verdad, que nunca calla. Que hagamos silencio en nuestro interior y podamos escuchar, en medio del bullicio del mundo, el susurro de tus labios, que suavemente tocan el odo de nuestro corazn y lo invitan a la conversin. Concdenos la virtud de la humildad, que es la verdad. Que nos convenzamos de que la soberbia es el principal obstculo para entrar en comunin contigo y con los dems. Que avancemos, as, en el camino de la santidad. Aydanos a darle a nuestra vida unos cimientos ms profundos. Que ahondemos en la humil88

dad y, as, levantemos una casa ms slida en la que t habites. Que desechemos toda forma de autosuficiencia y soberbia, que nos encierra en nosotros mismos y nos hace frgiles. Seor, que nunca nos alejemos de ti, porque lejos de ti todo es oscuridad y fro. Que siempre podamos disfrutar de tu luz. Slo a tu luz podremos ver los acontecimientos de la vida como t los ves, y vivir de lleno la vocacin a la felicidad a la que nos has llamado. Te lo pedimos a ti, Camino, Verdad y Vida, que vives y reinas, inmortal y glorioso, por los siglos de los siglos. Amn. San Agustn

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dari&acl

Amad, pero pensad qu cosa amis. El amor de Dios y el amor del prjimo se llaman caridad; el amor del mundo y el amor de este siglo se denomina concupiscencia. Refrnese la concupiscencia; exctese la caridad. CS 31, 2,5

Sembrad siempre buenas obras Sed ricos en buenas obras, dice el Seor. stas son las riquezas que debis ostentar, que debis sembrar. stas son las obras a las que se refiere el Apstol, cuando dice que no debemos cansarnos de hacer el bien, pues a su debido tiempo recogeremos. Sembrad, aunque no veis todava lo que habis de recoger. Tened fe y seguid sembrando. Acaso el labrador, cuando siembra, contempla ya la cosecha? El trigo de tantos sudores, guardado en el granero, lo saca y lo siembra. Confa sus granos a la tierra. Y vosotros, no confiis vuestras obras al que hizo el cielo y la tierra? Fijaos en los que tienen hambre, en los que estn desnudos, en los necesitados de todo, en los peregrinos, en los que estn presos. Todos stos sern los que os ayudarn a sembrar vuestras obras en el cielo... La cabeza, Cristo, est en el cielo, pero tiene en la tierra sus miembros. Que el miembro de Cristo d al miembro de Cristo; que el que tiene d al que necesita. Miembro eres t de Cristo y tienes que dar, miembro es l de Cristo y tiene que recibir. Los dos vais por el mismo cami93

no, ambos sois compaeros de ruta. El pobre camina agobiado; t, rico, vas cargado. Dale parte de tu carga. Dale, al que necesita, parte de lo que a ti te pesa. T te alivias y a tu compaero le ayudas. Sermn Morin 11, sobre las bienaventuranzas Mi amor es mi peso Mi amor es mi peso, l me lleva adonde soy llevado. Es tu Don el que nos enciende y nos lleva hacia lo alto; nos enardecemos y avanzamos. Subimos los peldaos en el corazn y cantamos el cntico de las gradas. Con tu fuego, con tu fuego bueno, nos enardecemos y avanzamos, porque avanzamos hacia arriba, a la paz de Jerusaln. Qu alegra cuando me dijeron: vamos a la casa del Seor!. En ella nos acomodar la buena voluntad, hasta el punto de no pretender ms que eso: permanecer all por toda la eternidad. Conf. 13, 9,10 Elogio a la caridad El amor por el que amamos a Dios y al prjimo, resume en s toda la grandeza y profundidad de los dems preceptos divinos. He aqu lo que nos ensea el nico Maestro celestial: amars al Seor tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todo tu entendimiento; y amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la Ley y los profetas (/Mt/22/37-40/Ag). Por consiguiente, si te falta
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tiempo para estudiar pgina por pgina todas las de la Escritura, o para quitar todos los velos que cubren sus palabras y penetrar en todos los secretos de las Escrituras, practica la caridad, que lo comprende todo. As poseers lo que has aprendido y lo que no has alcanzado a descifrar. En efecto, si tienes la caridad, sabes ya un principio que en s contiene aquello que quiz no entiendes. En los pasajes de la Escritura abiertos a tu inteligencia la caridad se manifiesta, y en los ocultos la caridad se esconde. Si pones en prctica esta virtud en tus costumbres, posees todos los divinos orculos, los entiendas o no. Por tanto, hermanos, perseguid la caridad, dulce y saludable vnculo de los corazones; sin ella, el ms rico es pobre, y con ella el pobre es rico. La caridad es la que nos da paciencia en las aflicciones, moderacin en la prosperidad, valor en las adversidades, alegra en las obras buenas; ella nos ofrece un asilo seguro en las tentaciones, da generosamente hospitalidad a los desvalidos, alegra el corazn cuando encuentra verdaderos hermanos y presta paciencia para sufrir a los traidores. Ofreci la caridad agradables sacrificios en la persona de Abel; dio a No un refugio seguro durante el diluvio; fue la fiel compaera de Abraham en todos sus viajes; inspir a Moiss suave dulzura en medio de las injurias y gran mansedumbre a David en sus tribulaciones. Amortigu las llamas devoradoras de los tres jvenes hebreos en el horno y dio valor a los Macabeos en las torturas del fuego.
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La caridad fue casta en el matrimonio de Susana, casta con Ana en su viudez y casta con Mara en su virginidad. Fue causa de santa libertad en Pablo para corregir y de humildad en Pedro para obedecer; humana en los cristianos para arrepentirse de sus culpas, divina en Cristo para perdonrselas. Pero qu elogio puedo hacer yo de la caridad, despus de haberlo hecho el mismo Seor, ensendonos por boca de su Apstol que es la ms excelente de todas las virtudes? Mostrndonos un camino de sublime perfeccin, dice: aunque yo hablara las lenguas de los hombres y los de ngeles, si no tengo caridad, soy como bronce que suena o cmbalo que retie. Y aunque tuviera el don de profeca y supiera todos los misterios y toda la ciencia; y aunque tuviera tal fe que trasladara los montes, si no tengo caridad, nada soy. Y aunque distribuyera todos mis bienes entre los pobres, y aunque entregara mi cuerpo para ser quemado, si no tengo caridad, de nada me aprovecha. La caridad es paciente; es benigna; la caridad no es envidiosa, no obra precipitadamente, no se ensoberbece, no es ambiciosa, no busca su inters, no se irrita, no piensa mal, no se goza con el mal, se alegra con la verdad. Todo lo tolera, todo lo cree, todo lo espera, lo soporta todo. La caridad nunca fenece (1Co 13). Cuntos tesoros encierra la caridad! Es el alma de la Escritura, la virtud de las profecas, la salvacin de los misterios, el fundamento de la ciencia, el fruto de la fe, la riqueza de los pobres, la vida de los moribundos. Se puede imaginar mayor magnanimidad que la de morir por los impos, o mayor generosidad que la de amar a los enemigos? 96

La caridad es la nica que no se entristece por la felicidad ajena, porque no es envidiosa. Es la nica que no se ensoberbece en la prosperidad, porque no es vanidosa. Es la nica que no sufre el remordimiento de la mala conciencia, porque no obra irreflexivamente. La caridad permanece tranquila en los insultos; en medio del odio hace el bien; en la clera tiene calma; en los artificios de los enemigos es inocente y sencilla, gime en las injusticias y se expansiona con la verdad. Imagina, si puedes, una cosa con ms fortaleza que la caridad, no para vengar injurias, sino ms bien para restaarlas. Imagina una cosa ms fiel, no por vanidad, sino por motivos sobrenaturales, que miran a la vida eterna. Porque todo lo que sufre en la vida presente es porque cree con firmeza en lo que est revelado de la vida futura: si tolera los males, es porque espera los bienes que Dios promete en el cielo; por eso la caridad no se acaba nunca. Busca, pues, la caridad, y meditando santamente en ella, procura producir frutos de santidad. Y todo cuanto encuentres de ms excelente en ella y que yo no haya notado, que se manifieste en tus costumbres. Sermn 350, 2-3 Amar sin envidia ... Hemos descubierto, pues, que se puede tener fe sin tener caridad. Que nadie, por lo tanto, se jacte de cualquier don de la Iglesia, si tal vez sobresale en ella por algn don que le haya sido 97

concedido. Vea si posee la caridad. El mismo apstol Pablo habl, enumerndolos, de muchos dones de Dios presentes en los miembros de Cristo que constituyen la Iglesia, diciendo que cada uno se le han concedido los dones adecuados y que no puede darse que todos posean el mismo. Pero ninguno quedar sin su don: apstoles, profetas, doctores, intrpretes, habladores de lenguas, poseedores del poder de curacin, de auxilio, de gobierno, distintas clases de lenguas. stos son los mencionados; pero vemos que hay otros muchos en las distintas personas. Que nadie, pues, se apene porque no se le ha concedido lo que ve que se concedi a otro: tenga la caridad, no sienta envidia de quien posee el don y poseer con quien lo tiene lo que l personalmente no tiene. En efecto, cualquier cosa que posea mi hermano, si no siento envidia de ello y lo amo, es mo. No lo tengo personalmente, pero lo tengo en l; no sera mo, sino formsemos un solo cuerpo bajo una misma cabeza. Si, por ejemplo, la mano izquierda tiene un anillo y no la derecha, acaso est sta sin adorno? Mira las dos manos y vers que una lo tiene y la otra no; mira el conjunto del cuerpo al que se unen ambas manos y advierte que la no tiene adorno lo tiene en aquella que lo tiene. Los ojos ven por donde se ha de ir, los pies van por donde los ojos ven; ni los pies pueden ver, ni los ojos caminar. Pero el pie te responde: "Tambin yo tengo luz, pero no en m, sino en el ojo, pues el ojo no ve slo para s y no para m". Dicen igualmente lo ojos: "Tambin nosotros caminamos, no por nosotros, sino por los pies; pues los pies no se llevan slo a 98

s mismos y no a nosotros". De esta manera, cada miembro, segn los oficios distintos y peculiares que se les han confiado, ejecutan lo que les ordena la mente; no obstante eso, todos constituyen un solo cuerpo y forman una unidad; y no se arrogan lo que tienen otros miembros en el caso de que no lo posean ellos, ni piensan que les es ajeno lo que todos tienen al mismo tiempo en el nico cuerpo. Finalmente, hermanos, si algn miembro del cuerpo le sobreviene alguna molestia, cul de los restantes miembros le negar su ayuda? Qu cosa hay en el hombre ms en el extremo que el pie? Y en el mismo pie, qu otra cosa que la misma piel con que se pisa la tierra? As y todo, esta extremidad del cuerpo forma tal parte del conjunto que, si en ese mismo lugar se clava una espina, todos los miembros concurren a prestar su ayuda para extraerla: al instante se doblan las rodillas; se dobla la espina -no la que hiri, sino la que sostiene todo el dorso-; se sienta, para sacar la espina; ya el mismo hecho de sentarse para sacar la espina es obra del cuerpo entero. Cuan pequeo es el lugar que sufre la molestia! Es tan pequeo cuanto la espina que lo punz; y, sin embargo, el cuerpo en su totalidad no se desentiende de la molestia sufrida por aquel extremo y exiguo lugar, los restantes miembros no sufren dolor alguno, pero todos lo sienten en aquel nico lugar. De aqu tomo el Apstol un ejemplo de la caridad, exhortndonos a amarnos mutuamente como se aman los miembros en el cuerpo. Dice l: Si sufre un miembro, se compadecen tambin los otros; y si es glorificado un solo, se alegran todos. 99

Vosotros sois el cuerpo de Cristo y sus miembros (1 Cor 12, 26-27). Si as se aman los miembros que tienen su cabeza en la tierra, cmo deben amarse aquellos que la tienen en el cielo! As pues, hermanos, vemos que cada miembro, en su competencia, realiza su propia tarea, de forma que el ojo ve, pero no obra, la mano, en cambio, obra, pero no ve; el odo oye, pero ni ve ni obra; la lengua habla, pero ni ve ni oye; y aunque cada miembro tiene funciones distintas y separadas, unidos en el conjunto del cuerpo tienen algo comn entre todos. Las funciones son distintas, pero la salud es nica. En los miembros de Cristo la caridad es lo mismo que la salud en los miembros del cuerpo. Finalmente, es molestia para el cuerpo entero el miembro que enferma, y en verdad, todos los miembros aportan su colaboracin para que sane el enfermo y la mayor parte de las veces sana. Pero si no hubiera sanado y la podredumbre engendrada indicase la imposibilidad de ello, de tal modo se mira por le bien de todos, que se les separa de la unidad del cuerpo. Sermn 162 A, 4-6 El mandamiento nuevo El Seor Jess pone de manifiesto que lo que da a sus discpulos es un nuevo mandamiento, que se amen unos a otros: Os doy, dice, un mandamiento nuevo: que os amis unos a otros. Pero acaso este mandamiento no se encontraba ya en la ley antigua, en la que estaba escri100

to: Amars a tu prjimo como a ti mismo? Por qu lo llama entonces nuevo el Seor, si est tan claro que era antiguo? No ser que es nuevo porque nos viste del hombre nuevo despus de despojarnos del antiguo? Porque no es cualquier amor el que renueva al que oye, o mejor al que obedece, sino aquel a cuyo propsito aadi el Seor, para distinguirlo del amor puramente carnal: como yo os he amado. ste es el amor que nos renueva, y nos hace ser hombres nuevos, herederos del nuevo Testamento, intrpretes de un cntico nuevo. Este amor, hermanos queridos, renov ya a los antiguos justos, a los patriarcas y a los profetas, y luego a los bienaventurados apstoles; ahora renueva a los gentiles, y hace de todo el gnero humano, extendido por el universo entero, un nico pueblo nuevo, el cuerpo de la nueva esposa del Hijo de Dios, de la que se dice en el Cantar de los Cantares: Quin es sa que sube del desierto vestida de blanco? S, vestida de blanco, porque ha sido renovada; y qu es lo que la ha renovado sin el mandamiento nuevo? Porque, en la Iglesia, los miembros se preocupan unos por otros; y si padece uno de ellos, se compadecen todos los dems, y si uno de ellos se ve glorificado, todos los otros se congratulan. La Iglesia, en verdad, escucha y guarda estas palabras: Os doy un mandato nuevo: que os amis mutuamente. No como se aman quienes viven en la corrupcin de la carne, ni como se aman los hombres simplemente porque son hombres; sino como se quieren todos los que se tienen por dioses e hijos del Altsimo, y llegan a ser hermanos de su 101

nico Hijo, amndose unos a otros con aquel mismo amor con que l los am, para conducirlos a todos a aquel fin que les satisfaga, donde su anhelo de bienes encuentre su saciedad. Porque no quedar ningn anhelo por saciar cuando Dios lo sea todo en todos. Este amor nos lo otorga el mismo que dijo : como yo os he amado, amaos tambin entre vosotros. Pues para esto nos am precisamente, para que nos amemos los unos a los otros; y con su amor hizo posible que nos ligramos estrechamente, y como miembros unidos por tan dulce vnculo, formemos el cuerpo de tan esplndida cabeza. Tratados sobre Ev. de San Juan 65,1-3 Que la fuerza del amor supere el pesar de la muerte Primero pregunta el Seor lo que ya saba, y no slo una vez, sino dos y tres veces: si Pedro le ama, y otras tantas veces le oye decir que le ama, y otras tantas veces no le recomienda otra cosa sino que apaciente sus ovejas. A la triple negacin corresponde la triple confesin, para que la lengua no fuese menos esclava del amor que del temor, y para que no pareciese que la inminencia de la muerte le oblig a decir ms palabras que la presencia de la vida. Sea servicio del amor el apacentar la grey del Seor, como fue seal del temor la negacin del Pastor. Los que apacientan las ovejas de Cristo con la disposicin de que sean suyas y no de Cristo demuestran que se aman a s mismos y no a Cristo. l 02

Contra estos tales nos ponen continuamente en guardia estas palabras de Cristo, como tambin las del Apstol, quien se queja de los que buscan sus propios intereses, no los de Jesucristo. Pues qu significa: Me amas? Apacienta mis ovejas, sino lo siguiente: Si me amas, no pienses en apacentarte a ti mismo, sino a mis ovejas; apacintalas como mas, no como tuyas; busca mi gloria en ellas, no la tuya; mi propiedad, no la tuya; mis intereses, y no los tuyos; no te encuentres nunca en compaa de aquellos que pertenecen a los tiempos peligrosos, puesto que se aman a s mismos y aman todas aquellas cosas que se deducen de este mal principio. Los que apacientan las ovejas de Cristo que no se amen a s mismos, para que no las apacienten como propias, sino como de Cristo. El defecto que ms deben de evitar los que apacientan las ovejas de Cristo consiste en buscar sus intereses propios, y no los de Jesucristo, y en utilizar para sus propios deseos a aquellos por quienes Cristo derram su sangre. El amor de Cristo debe crecer hasta tal grado de ardor espiritual en aquel que apacienta sus ovejas, que supere tambin el natural temor a la muerte, por el que no queremos morir aun cuando queremos vivir con Cristo. Pero, por muy grande que sea el pesar por la muerte, debe ser superado por la fuerza del amor hacia aquel que, siendo nuestra vida, quiso padecer hasta la misma muerte por nosotros. Pues, si en la muerte no hubiera ningn pesar, o ste fuera muy pequeo, no sera tan grande la l 03

gloria de los mrtires. Pero, si el buen Pastor, que dio su vida por sus ovejas, suscit tantos mrtires suyos de entre sus ovejas, cunto ms deben luchar hasta la muerte, por la verdad, y hasta derramar la sangre, contra el pecado, aquellos a quienes Cristo encomend apacentar sus ovejas, es decir, el instruirlas y gobernarlas? Por esta razn, y ante el ejemplo de la pasin de Cristo, quin no comprende que son los pastores quienes ms deben imitarlo, puesto que muchas de sus ovejas lo han imitado, y que bajo el cayado del nico Pastor, y en un solo rebao, los mismos pastores son tambin ovejas. A todos hizo ovejas suyas, ya que por todos padeci, pues l mismo, para padecer por todos, se hizo oveja. Tratados sobre Ev. de San Juan 123, 5 No os exhorto a que tengis fe, sino que tengis amor Tened, pues, amor, hermanos mos. Os he expuesto qu es el vestido nupcial; os he expuesto cul es ese vestido. Se alaba la fe; es cierto que se alaba. Pero qu clase de fe? El Apstol distingue. El apstol Santiago dice a quien se glora de su fe, careciendo de buenas costumbres: T crees que hay un solo Dios, y haces bien. Tambin los demonios creen y tiemblan (Sant 2,19). Recordad conmigo por qu fue alabado Pedro, porqu se le proclam bienaventurado. Porque dijo: T eres Cristo, el Hijo de Dios vivo (Mt 16, 16-17). Quien lo proclam bienaventurado, no mir al sonido de las palabras, sino al efecto del corazn. Queris ver I 04

cmo el motivo de la dicha de Pedro no est en sus palabras? Lo mismo dijeron tambin los demonios: Sabemos quin eres; t eres el Hijo de Dios (Me 1, 24). Pedro confes que Jess era Hijo de Dios; eso mismo confesaron los demonios. Distingue, Seor, distingue. Distingue con claridad. La confesin de Pedro procede del amor; la de los demonios del temor. Adems, Pedro dice: Estar contigo hasta la muerte (Le 22, 33); los demonios: Qu tenemos que ver contigo? (Me 8, 29). Por tanto, t que has venido al banquete no te glores de la fe solamente. Distingue entre fe y fe, y entonces se reconocer en ti el vestido nupcial. Haga la distincin el Apstol, instruyanos l: Ni la circuncisin -dice- ni el prepucio valen algo; slo la fe tiene valor. Di cul. Acaso no creen tambin los demonios y tiemblan? Escucha -dice- lo que afirmo; ahora mismo hago a distincin: Slo tiene valor la fe que obra por la caridad (Gal 5, 6). Qu fe, pues? Cul? La que obra por la caridad. Aunque tenga toda la ciencia -dice-, y toda la fe, hasta ser capaz de trasladar las montaas, si no tengo caridad, nada soy (1 Cor 13,2). Que vuestra fe vaya acompaada del amor, pues no podis tener amor sin fe. sta es mi amonestacin, mi exhortacin; esto es lo que enseo a vuestra caridad en el nombre del Seor: que vuestra fe vaya acompaada del amor, porque es posible tener fe y carecer de amor. No os exhorto a que tengis fe, sino a que tengis amor. No podis tener amor sin fe; me refiero al amor a Dios y al prjimo. Cmo puede existir ste sin la fe? Cmo amar a Dios quien no cree en l? Cmo amar a Dios el necio que dice en su corazn: No existe Dios? (Sal 13,1). l 05

Puede darse que creas en la venida de Cristo, sin que le ames a l. Pero no es posible que ames a Cristo y digas que no ha venido. Sermn 90, 8 Sembrar en invierno, sin temer al fro Deseo traer algo a la memoria de vuestra santidad. Aunque con frecuencia he experimentado que estis dispuestos para toda obra buena, no obstante, es preciso que os dirija un sermn esperado sobre ello. Se trata, pues, de lo siguiente: Qu es la misericordia? No es otra cosa, sino una cierta miseria contrada en el corazn. La misericordia trae su nombre del dolor por un miserable: la palabra incluye otras dos: miseria y cor, miseria y corazn. Se habla de misericordia cuando la miseria ajena toca y sacude tu corazn. Por tanto, hermanos mos, considerar todas las obras buenas que realizamos en esta vida caen dentro de la misericordia. Por ejemplo, das pan a un hambriento: ofrcele tu misericordia de corazn, no con desprecio; no consideres a un hombre semejante a ti como a un perro. As, pues, cuando haces una obra de misericordia, si das pan, compadcete de quien est hambriento; si le das de beber, compadcete de quien est sediento; si das un vestido, compadcete del desnudo; si ofreces hospitalidad, compadcete del peregrino; si visitas a un enfermo; compadcete de l; si das sepultura a un difunto, lamenta que haya muerto; si pacificas a un contencioso, lamenta su afn de litigar. Si amamos a Dios y al prjimo, no hacemos nada de lo dicho sin dolor de corazn. stas son las buenas 106

obras que confirman nuestro ser cristiano, pues dice el santo Apstol: Mientras tenemos tiempo, hagamos el bien a todos. Y qu dice, adems, en el mismo lugar, sobre las obras buenas? Esto os digo: Quien siembra escasamente, escasamente recoger ( 2 Cor 9,6). No desfallezcamos mientras sembramos entre lgrimas, es decir, en medio de la fatiga y el dolor. No decaigis, pues, en vuestras obras de misericordia, porque recibiris la compensa por vuestra siembra. Se siembra durante el invierno y con fatiga; pero ech atrs alguna vez al campesino las asperidad del tiempo, para que no arrojase a la tierra el fruto limpiado con tanto trabajo? Sali y lo arroj a la tierra sin pereza y sin temer al fro. A qu se debe? Esa pereza la sacuden la fe y la esperanza. Acaso ve la cosecha? Pero cree que brotar. Acaso es el momento de recoger ya el fruto? Pero espera recolectarlo, y esta fe y esta esperanza le anima, para que, a pesar del sacrificio del fro, arroje la semilla en la tierra y, con la ayuda de Dios, pueda recoger tranquilo los frutos abundantes, obra de su trabajo, gracias a aquel que reina por los siglos de los siglos. Amn. Sermn 350 A Que cada uno examine su corazn Cul ser la realidad, si la garanta es tal? No se debe hablar de prenda, sino de arras. Cuando se deja una prenda, sta se retira una vez que se devuelve lo garantizado. Las arras son una parte de aquello que se promete dar, de forma que, 107

cuando se cumple la promesa, lo ya recibido no cambia, sino que se recibe en plenitud. Que cada uno examine su corazn y vea si dice con sincero amor desde lo ms ntimo de su corazn: Padre. No se pregunta ahora por el grado de esa caridad: si es grande, pequea o regular. Slo pregunto si existe. Si ya ha nacido, crecer ocultamente, con el crecimiento llegar a la plenitud, y en esa plenitud permanecer. No se da el que tras alcanzar la plenitud, y en esa plenitud decline hacia la vejez y que la vejez la conduzca a la muerte; si llega a la plenitud es para permanecer en ella eternamente. Considera lo que sigue: Clamamos "Abba, Padre!". El mismo Espritu da testimonio a nuestro espritu de que somos hijos de Dios (Rom 8,16). No es nuestro espritu quien nos da testimonio que somos hijos de Dios, sino el Espritu, las arras que dan testimonio de h que se nos ha prometido. El mismo Espritu da testimonio a nuestro espritu de que somos hijos de Dios. Sermn 156, 16 Ama y haz lo que quieras Ved que obrar contra el amor es obrar contra Dios. Que nadie diga: "Cuando no amo a mi hermano, peco contra un hombre -estad atentos-; y pecar contra un hombre es cosa ligera; basta que no peque contra Dios". Cmo no pecas contra Dios, cuando pecas contra el amor? Dios es amor. Son palabras mas? Si hubiese dicho: Dios es amor, quiz alguno de vosotros, escandalizado, se preguntase: "Qu ha dicho? Qu quiso decir l 08

con las palabras Dios es amor?". Dios nos don, nos regal el amor. El amor procede de Dios; Dios es amor. Aqu tenis, hermanos, la Escritura de Dios; esta cara forma parte del Canon: se lee en todos los pueblos, la acepta la autoridad del orbe de la tierra y ella misma edific el orbe. En ella escuchas que el Espritu de Dios dice: Dios es amor. Y ahora, si te atreves, obra contra Dios no amando al hermano. Veis que no hay que fijarse tanto en lo que hace el hombre, cuanto en la intencin y voluntad con que lo hace. Vemos que el Padre y Judas realizan una misma accin, pero al Padre lo bendecimos, y a Judas lo detestamos. Por qu? Bendecimos el amor, detestamos la maldad. Cuan grande fuel el beneficio aportado al gnero humano por la entrega de Cristo? Pensaba acaso Judas en ello al entregarlo? Dios pens en nuestra salvacin para la que hemos sido redimidos; Judas pens en el precio en el que vendi al Seor. El Hijo mismo pens en el precio que pag por nosotros; Judas en el que recibi por venderle. La diversa intencin, pues, hizo diversas las acciones. Siendo una misma accin, si la medimos por las diversas intenciones, en uno es objeto de amor, en otro de condena; en uno digna de ser alabada, en oro merecedora de desprecio. Tanto vale la caridad! Ved que ella sola discierne y distingue las acciones de los hombres. Esto lo he dicho refirindome a acciones semejantes. En acciones distintas, vemos que un hombre se muestra cruel por amor y otro afable por 109

maldad. El padre castiga al nio, el mercader se muestra respetuoso con todos. Si pones juntas las dos cosas, los azotes y las manifestaciones de respeto, quin no elegir lo segundo y huir de lo primero? Pero si te fijas en las personas, el amor azota, la maldad se muestra respetuosa. Ved lo que deca: las acciones de los hombres slo las distingue la raz del amor. Pueden hacerse muchas cosas con apariencia de buenas, pero que no preceden de la raz del amor. Tambin las zarzas tienen flores; algunas cosas parecen arduas y duras, pero se realizan para mantener la disciplina, bajo el mando de la caridad. De una vez, te doy un breve precepto: Ama y haz lo que quieras: si callas, calla por amor; si gritas, grita por amor; si corriges, corrige por amor; si perdonas, perdona por amor; ten dentro la raz del amor, de la cual no puede brotar sino el bien. Comentario a la I Carta de san Juan 7, 4-8 Amar al hermano es amar a Dios Que nadie diga: "No s qu amar". Ame al hermano y amar al amor mismo. En efecto, mejor conoce al amor con el que ama, que al hermano al que ama. Advierte que Dios te puede ser ya ms conocido que tu hermano: jams conocido porque te es ms presente; ms conocido porque te es ms presente; ms conocido porque es algo ms ntimo; ms conocido porque es algo ms cierto. Abraza al Dios amor y abraza a Dios con el amor. Es el amor el que nos une con vnculo de santidad a todos los ngeles buenos y a todos los siervos de l 10

Dios; nos une entre nosotros y nos somete a l. Cuanto ms inmunizados estemos contra la hinchazn del orgullo, ms llenos estaremos de amor. Y el que est lleno de amor, de qu est lleno, sino de Dios? Pero dirs: "Veo el amor y, en cuanto puedo, le contemplo con los ojos de mi inteligencia, y doy fe a la Escritura que dice: Dios es amor, y quien permanece en el amor, permanece en Dios (1 Jn 4,16); mas cuando veo el amor, no veo en l la Trinidad". Al contrario, ves la Trinidad, si ves el amor. Si puedo, te mostrar que la ves. Ella nos asista para que el amor nos conduzca a buen suceso. Cuando amamos el amor, y amamos a uno que ama algo, por el hecho mismo de amar algo. Entonces, qu ama el amor, para que el mismo amor pueda ser amado?. El amor que no ama nada no es amor. Si, pues, el amor se ama a s mismo, es preciso que ame algo para amarse como amor. As como la palabra significa algo, tambin se significa a s misma, pero no se significa con palabra si no es indicando que indica algo. De igual modo el amor: l se ama a s mismo, pero si no se ama a s mismo como amando algo, no se ama as como amor. Segn eso, qu ama el amor, sino lo que amamos mediante el amor? Y ese algo, para comenzar por lo ms cercano, es el hermano. Consideremos ahora cunto encarece el apstol Juan el amor fraterno. Dice as: El que ama a su hermano est en la luz y no hay en l tropiezo alguno (1 Jn 2,10). Es evidente que, para el Apstol, la perfeccin de la justicia radica en el amor al hermano, pues aquel en quien no hay tropiezo alguno es, sin duda, perfecto. Y, sin embarl ll

go, parece que ha silenciado el amor de Dios, cosa que nunca hara si el amor de Dios no estuviese incluido en el mismo amor fraterno. Lo dice con toda claridad poco despus en la misma carta: Amadsimos, ammonos mutuamente, porque el amor procede de Dios. El que no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor. Esta implicacin declara abiertamente que el amor fraterno -pues el amor fraterno es aquello por lo que nos amamos mutuamente- no slo es don de Dios, sino que incluso es Dios mismo, segn tan gran autoridad. En consecuencia, cuando amamos al hermano gracias al amor, lo estamos amando gracias a Dios; y no puede darse que no amemos sobre todo al amor por el que amamos al hermano. De donde se deduce que aquellos dos preceptos no pueden existir el uno sin el otro. En efecto, Dios es amor: en consecuencia, quien ama al amor, ama ciertamente a Dios. Por otra parte es de todo punto necesario que ame al amor quien ama al hermano. Por eso dice poco despus: No puede amar a Dios a quien no ve, quien no ama al hermano a quien ve (1 Jn 4,7-8.20), pues la causa de no ver a Dios es no amar al hermano. En efecto, quien no ama al hermano, no vive en el amor, y quien no vive en el amor, no vive en Dios, puesto que Dios es amor. Ms an, quien no vive en Dios, no vive en la luz, puesto que Dios es luz y en l no hay tiniebla alguna (1 Jn 1,5). Y qu tiene de extrao que quien no vive en la luz, no vea la luz, es decir, no vea a Dios, pues est en tinieblas? Al hermano puedes conocerlo de vista, a Dios no. Si amases con amor espiritual al que ves en su rostro humal 12

no, veras a Dios, que es caridad, como es dado verlo con la mirada interior. Quien no ama al hermano a quien ve, cmo amar a Dios a quien no ve, pues es amor, del que est ayuno quien no ama al hermano? Y no debe preocuparnos cunta ha de ser la intensidad del amor a Dios y del amor al hermano. A Dios hemos de amarle incomparablemente ms que a nosotros mismos; al hermano, como nos amamos a nosotros mismos; y cuanto ms amemos a Dios, ms nos amamos a nosotros mismos. Con un nico y mismo amor amamos a Dios y al prjimo, pero a Dios por Dios, a vosotros y al prjimo por Dios. La Trinidad VIII, 8,12

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esia Sglesi

Concete que has sido hecha a imagen de Dios! Oh alma hermosa de la Iglesia, redimida con la sangre del Cordero inmaculado!; mira lo que vales, piensa lo que se dio por ti. CS 66, 4

Los que no oyen... ... Pedro viene de piedra, y la piedra es la Iglesia. El nombre de Pedro, pues, es figura de la Iglesia. Quin es el que est seguro, sino el que construye sobre piedra? Qu dice el mismo Seor? El que oye mis palabras y las pone en prctica, es semejante a un hombre avisado que edifica sobre piedra (que no cede a las tentaciones); cae la lluvia, llegan los ros, soplan los vientos, choca todo contra la casa y no se derrumba, pues est cimentada en piedra. Quien escucha mis palabras y las pone en prctica (tema ya de cada uno de nosotros y pngase en guardia) es semejante al insensato, que edifica su casa sobre arena; cae la lluvia, llegan los ros, soplan los vientos y al chocar con fuerza contra la casa la derrumban, y es grande su ruina. Qu utilidad reporta el entrar en la Iglesia al que edifica sobre arena? El que oye y no pone en prctica lo odo edifica, s, pero sobre arena. Quien no oye, tampoco edifica. El que oye edifica. Mas sobre qu? sta es mi pregunta. Puede edificar de dos maneras: sobre piedra y sobre arena. Qu decir de los que no oyen? Tienen seguridad? Es el 1 17

Seor quien dice que tiene seguridad porque no edifican nada? No tienen defensa ni contra la lluvia, ni contra los ros ni contra los vientos. Cuando llegan estas cosas los barren a ellos antes que a las casas. La nica seguridad consiste en edificar, pero edificar sobre la piedra. Si oyes, pero no pones en prctica lo odo, construyes, si, pero lo que construyes es tu ruina, porque cuando llega la prueba, derriba tu casa y sus ruinas te arrastran a ti. Mas, si no oyes, no tienes defensa y sers arrastrado directamente por las mismas pruebas. Oye, pues, y pon en prctica lo odo. No hay otro remedio. Cuntos hay que escuchndome hoy, pero no haciendo caso, son arrastrados por el ro de esta fiesta! Oyen, pero no hacen caso. Viene como un ro esta fiesta anual, se convierte en corriente arrolladura, y una vez que haya pasado, se secar. Mas ay de aquel a quien arrastre! Sabe vuestra caridad que slo construye sobre piedra quien oye y pone en prctica lo odo; quien se comporte distintamente nada tiene que ver con el nombre grande tan encarecido por el Seor (Pedro). Te ha hecho una llamada de atencin. Si hubiese llevado con anterioridad el nombre de Pedro, no hubieras advertido el misterio encerrado en la piedra y hubieses pensado que tal nombre se deba a pura circunstancia, no ala providencia de Dios. Por eso quiso que primeramente se llamara de otra manera, para que el mismo cambio del nombre encareciera la fuerza vital del misterio. Comentarios sobre el evangelio de san Juan 7, 14 l 18

La voz que clama en el desierto La Iglesia celebra el nacimiento de Juan como algo sagrado y l es el nico de los santos cuyo nacimiento se festeja; celebramos el nacimiento de Juan y el de Cristo. Ello no deja de tener su significado, y, si nuestras explicaciones no alcanzaran a estar a la altura de misterio tan elevado, no hemos de perdonar esfuerzo para profundizarlo, y sacar provecho de l. Juan nace de una anciana estril; Cristo, de una joven virgen. El futuro padre de Juan no cree el anuncio de su nacimiento y se queda mudo; la Virgen cree el del nacimiento de Cristo y lo concibe por la fe. Esto es, en resumen, lo que intentaremos penetrar y analizar; y, si el poco tiempo y las pocas facultades de que disponemos no nos permiten llegar hasta las profundidades de este misterio tan grande, mejor os adoctrinar aquel que habla en vuestro interior, aun en ausencia nuestra, aquel que es el objeto de vuestros piadosos pensamientos, aquel que habis recibido en vuestro corazn y del cual habis sido hechos templo. Juan viene a ser como la lnea divisoria entre los dos Testamentos, el antiguo y el nuevo. As lo atestigua el mismo Seor, cuando dice: La ley y los profetas llegaron hasta lun. Por taato, l es como la personificacin de lo antiguo y el anuncio de lo nuevo. Porque personifica lo antiguo, nace de padres ancianos; porque personifica lo nuevo, es declarado profeta en el seno de su madre. An no ha nacido y, al venir la Virgen Mara, salta de gozo en las entraas de su madre. Con ello queda ya sealada su misin, aun antes de nacer; queda
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demostrado de quin es precursor, antes de que l lo vea. Estas cosas pertenecen al orden de lo divino y sobrepasan la capacidad de la humana pequenez. Finalmente, nace, se le impone el nombre, queda expedita la lengua de su padre. Estos acontecimientos hay que entenderlos con toda la fuerza de su significado. Zacaras calla y pierde el habla hasta que nace Juan, el precursor del Seor, y abre su boca. Este silencio de Zacaras significaba que, antes de la predicacin de Cristo, el sentido de las profecas estaba en cierto modo latente, oculto, encerrado. Con el advenimiento de aquel a quien se referan estas profecas, todo se hace claro. El hecho de que en el nacimiento de Juan se abre la boca de Zacaras tiene el mismo significado que el rasgarse el velo al morir Cristo en la cruz. Si Juan se hubiera anunciado a s mismo, la boca de Zacaras habra continuado muda. Si se desata su lengua es porque ha nacido aquel que es la voz; en efecto, cuando Juan cumpla ya su misin de anunciar al Seor, le dijeron: T quin eres? Y l respondi: Yo soy la voz que grita en el desierto. Juan era la voz; pero el Seor era la Palabra que en el principio ya exista. Juan era una voz pasajera, Cristo la palabra eterna desde el principio. De los sermones de san Agustn Dos vidas La Iglesia sabe de dos vidas, ambas anunciadas y recomendadas por el Seor; de ellas, una se desenvuelve en la fe, otra en la visin; una durante el 120

tiempo de nuestra peregrinacin, la otra en las moradas eternas; una en medio de la fatiga, la otra en el descanso; una en el camino, la otra en la patria; una en el esfuerzo de la actividad, la otra en el premio de la contemplacin. La primera vida es significada por el apstol Pedro, la segunda por el apstol Juan. La primera se desarrolla toda ella aqu, hasta el fin de este mundo, que es cuando terminar; la segunda se inicia oscuramente en este mundo, pero su perfeccin se aplaza hasta el fin de l, y en el mundo futuro no tendr fin. Por eso se le dice a Pedro: Sigeme, en cambio de Juan se dice: Si quiero que se quede hasta que yo venga, a ti qu? T, sigeme. T, sigeme por la imitacin en soportar las dificultades de esta vida; l, que permanezca as hasta mi venida para otorgar mis bienes. Lo cual puede explicarse ms claramente as: Sgame una actuacin perfecta, impregnada del ejemplo de mi pasin; pero la contemplacin incoada permanezca as hasta mi venida para perfeccionarla. El seguimiento de Cristo consiste, pues, en una amorosa y perfecta constancia en el sufrimiento, capaz de llegar hasta la muerte; la sabidura, en cambio, permanecer as, en estado de perfeccionamiento, hasta que venga Cristo para llevarla a su plenitud. Aqu, en efecto, hemos de tolerar los males de este mundo en el pas de los mortales; all, en cambio, contemplaremos los bienes del Seor en el pas de la vida. Aquellas palabras de Cristo: Si quiero que se quede hasta que yo venga, no debemos entenderlas en el sentido de permanecer hasta el fin o de
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permanecer siempre igual, sino en el sentido de esperar; pues lo que Juan representa no alcanza ahora su plenitud, sino que la alcanzar con la venida de Cristo. En cambio, lo que representa Pedro, a quien el Seor dijo: T, sigeme, hay que ponerlo ahora por obra, para alcanzar lo que esperamos. Pero nadie separa lo que significan estos dos apstoles, ya que ambos estaban incluidos en lo que significaba Pedro y ambos estaran incluidos en lo que significaba Juan. El seguimiento del uno y la permanencia del otro eran un signo. Uno y otro, creyendo, toleraban los males de esta vida presente; uno y otro, esperando, confiaban alcanzar los bienes de la vida futura. Y no slo ellos, sino que toda la santa Iglesia, esposa de Cristo, hace lo mismo, luchando con las tentaciones presentes, para alcanzar la felicidad futura. Pedro y Juan fueron, cada uno, figura de cada una de estas dos vidas. Pero uno y otro caminaron por la fe, en la vida presente; uno y otro haban de gozar para siempre de la visin, en la vida futura. Por esto, Pedro, el primero de los apstoles, recibi las llaves del reino de los cielos, con el poder de atar y desatar los pecados, para que fuese el piloto de todos los santos, unidos inseparablemente al cuerpo de Cristo, en medio de las tempestades de esta vida; y, por esto, Juan, el evangelista, se reclin sobre el pecho de Cristo, para significar el tranquilo puerto de aquella vida arcana. En efecto, no slo Pedro, sino toda la Iglesia ata y desata los pecados. Ni fue slo Juan quien 122

bebi, en la fuente del pecho del Seor, para ensearla con su predicacin, la doctrina acerca de la Palabra que exista en el principio y estaba en Dios y era Dios - y lo dems acerca de la divinidad de Cristo, y aquellas cosas tan sublimes acerca de la trinidad y unidad de Dios, verdades todas estas que contemplaremos cara a cara en el reino, pero que ahora, hasta que venga el Seor, las tenemos que mirar como en un espejo y oscuramente-, sino que el Seor en persona difundi por toda la tierra este mismo Evangelio, para que todos bebiesen de l, cada uno segn su capacidad. Sobre el Evangelio de San Juan, trat. 124,5-7 Creo en las escrituras "En la Iglesia Catlica, sin hablar de la sabidura ms pura, al conocimiento de la cual pocos hombres espirituales llegan en esta vida, de manera que la sepan, de la manera ms extensa, efectivamente, porque son hombres, todava con incertidumbre (ya que el resto de la multitud de gente deriva toda su seguridad no de la agudeza de intelecto, sino de la simpleza de la fe), sin hablar de esta sabidura, la cual t no crees que est en la Iglesia Catlica, hay muchas otras cosas las cuales con mucha razn me mantienen en su seno. El consenso de la gente y las naciones me mantienen en la Iglesia; as tambin su autoridad, inaugurada por milagros, nutrida por esperanza, engrandecida por amor, establecida por edad. La sucesin de presbteros me mantienen en ella, empezando por el mismsimo silln del Apstol Pedro, a quien el 123

Seor, despus de Su resurreccin, le entreg a cargo que alimente Sus ovejas [Juan 21:15-17], en sucesin hasta el episcopado presente. Y as, finalmente, tambin el nombre mismo de Catlica, el cual, no sin razn, en medio de tantas herejas, la Iglesia ha as retenido; de manera que, aunque todos los herejes deseen llamarse Catlicos, sin embargo cuando un extrao les pregunta donde se rene la Iglesia Catlica, ningn hereje se atrever a sealarles a su propia capilla o casa. Tales son, entonces, en nmero e importancia los lazos preciosos que pertenecen al nombre Cristiano los cuales mantienen a un creyente en la Iglesia Catlica, como con mucha razn debera ser as, aunque por la lentitud de entendimiento, o por la escasa realizacin de nuestra vida, la verdad no se muestre completamente por si sola. Pero contigo, no hay ninguna de estas cosas que me atraigan o me mantengan, la promesa de verdad es lo nico que es ofrecido. Ahora si la verdad puede ser tan claramente probada a tal punto de no dejar posibilidad de duda, debe ponerse ante todas las cosas que me mantienen en la Iglesia Catlica; pero si solamente esta la promesa sin ninguna realizacin, nadie me va a mover de la fe que ata mi mente con tantos lazos tan fuertes a la religin Cristiana. [...] Si t te encuentras con una persona que no cree an en las Escrituras, Cmo le contestaras si sta te dice que no cree? Por mi parte, no creer en las Escrituras a menos que la autoridad de la Iglesia Catlica me mueva a ello. As que cuando aquellos en cuya autoridad yo he aceptado creer en las Escrituras me dicen que no crea en Maniqueo, Qu ms puedo hacer sino aceptar124

lo?. Escoge. Si t dices, cree a los Catlicos: Su consejo para m es que no ponga mi fe en lo que t dices; as que, creyndoles, soy prevenido de creerte; -Si t dices, No creas a los Catlicos: T no puedes con rectitud utilizar las Escrituras para traerme a la fe en Maniqueo; porque fue bajo el mandato de los Catlicos que yo cre en las Escrituras. -Nuevamente, si t me dices, estabas en lo correcto al creer a los Catlicos cuando ellos te dijeron que creas en las Escrituras, pero estabas equivocado al creer sus vituperaciones en contra de Maniqueo: Me crees tan tonto como para creer lo que a ti te da la gana y no te da la gana, sin ninguna razn? As que es por eso ms justo y ms seguro, habiendo puesto a primera instancia mi fe en los Catlicos, no ir a ti, hasta que, en vez de que me insistas que te crea, me hagas entender algo de la manera mas clara y abierta. Para convencerme, entonces, tienes que poner de lado las Escrituras. Si mantienes las escrituras, yo me apegar a aquellos quienes me mandaron a creer en las Escrituras; y, en obediencia a ellos, no te creer en lo absoluto. Pero si por casualidad tienes xito en encontrar en las Escrituras un testimonio irrefutable del apostolado de Maniqueo, debilitaras mi consideracin para con la autoridad de los Catlicos quienes me dicen que no te crea; y el efecto de esto ser, que yo no creer ms en las Escrituras tampoco, porque fue a travs de los Catlicos que yo recib mi fe en ellas; y as lo que sea que me traigas de las Escrituras no tendr ms peso para conmigo. As que, si no tienes una prueba clara del apostolado de Maniqueo encontrada en las escrituras, yo creer a los Catlicos en vez de

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a ti. Pero si t encuentras, de alguna manera, un pasaje claramente a favor de Maniqueo, no les creer ni a ellos ni a ti: ni a ellos, porque ellos me mintieron con respecto a Maniqueo; ni a ti, porque me ests citando esas Escrituras en las cuales he credo bajo la autoridad de "esos mentirosos". Pero lejos de que yo no vaya a creer en las Escrituras; creyendo en ellas, no encuentro nada en ellas que me haga creerte a t i " . En Contra de la Epstola de Man Llamada "La Fundacin" 4:5-6 [397 D.C.] La paz, aspiracin suprema Quienquiera que repare en las cosas humanas y en la naturaleza de las mismas, reconocer conmigo que, as como no hay nadie que no quiera gozar, as no hay nadie que no quiera tener paz. En efecto, los mismos amantes de la guerra no desean ms que vencer, y, por consiguiente, ansian llegar guerreando a una paz gloriosa. Y qu es la victoria ms que la sujecin de los rebeldes? Logrado este efecto, llega la paz. La paz es, pues, tambin el fin perseguido por quienes se afanan en poner a prueba su valor guerrero presentando guerra para imperar y luchar. De donde se sigue que el verdadero fin de la guerra es la paz. El hombre, con la guerra, busca la paz; pero nadie busca la guerra con la paz. Aun los que perturban la paz de intento, no odian la paz, sino que ansian cambiarla a su capricho. Su voluntad no es que haya paz, sino que la paz sea segn su voluntad. Y si llegan a separarse 126

de otros por alguna sedicin, no ejecutan su intento si no tienen con sus cmplices una especie de paz. Por eso los bandoleros procuran estar en paz entre s, para alterar con ms violencia y seguridad la paz de los dems. Y si hay algn salteador tan forzudo y enemigo de compaas que no se confe y saltee y mate y se d al pillaje l solo, al menos tiene una especie de paz, sea cual fuere, con aquellos a quienes no puede matar y a quienes quiere ocultar lo que hace. En su casa procura vivir en paz con su esposa, con los hijos, con los domsticos, si los tiene, y se deleita en que sin chistar obedezcan a su voluntad. Y si no se le obedece, se indigna, rie y castiga, y si la necesidad lo exige, compone la paz familiar con crueldad. l ve que la paz no puede existir en la familia si los miembros no se someten a la cabeza, que es l en su casa. Y si una ciudad o pueblo quisiera sometrsele como deseaba que le estuvieran sujetos los de su casa, no se escondiera ya como ladrn en una caverna, sino que se engallara a vista de todos, pero con la misma cupididad y malicia. Todos desean, pues, tener paz con aquellos a quienes quieren gobernar a su antojo. Y cuando hacen la guerra a otros hombres, quieren hacerlos suyos, si pueden, e imponerles luego las condiciones de su paz. Supongamos a uno descrito con las pinceladas de la fbula y de los poetas. Quiz por su invariable fiereza prefirieron llamarle semihombre a hombre. Su reino sera la espantosa soledad de un antro desierto, y su malicia tan enorme, que recibi el nombre griego xaxos (malo). Sin esposa con quien tener charlas amorosas, ni hijos pequeitos que alegraran sus das, ni mayores a quienes man127

dar. No gozaba de la conversacin de algn amigo, ni siquiera de Vulcano, su padre, ms feliz al menos que este dios, porque l no engendr otro monstruo semejante. Lejos de dar nada a nadie, robaba a los dems cuando y cuanto poda y quera. Y, sin embargo, en su antro solitario, cuyo suelo, segn el poeta, siempre estaba regado de sangre, slo anhelaba la paz, un reposo sin molestias ni turbacin de violencia o miedo. Deseaba tambin tener paz con su cuerpo, y cuanta ms tena, tanto mejor le iba. Mandaba a sus miembros, y stos obedecan. Y con el fin de pacificar cuanto antes su mortalidad, que se revelaba contra l por la indigencia y el hambre, que se coligaban para disociar y desterrar el alma del cuerpo, robaba, mataba y devoraba. Y aunque inhumano y fiero, miraba, con todo, inhumana y ferozmente por la paz de su vida y salud. Si quisiera tener con los dems esa paz que buscaba tanto para s en su caverna y en s mismo, ni se llamara malo, ni monstruo ni semihombre. Y si las extraas formas de su cuerpo y el torbellino de llamas vomitado por su boca apart a los hombres de su compaa, era cruel no por deseo de hacer mal, sino por necesidad de vivir. Mas ste no ha existido o, lo que es ms creble, no fue tal cual lo pinta el poeta, porque, si no alargara tanto la mano en acusar a Caco, seran pocas las alabanzas de Hrcules. Este hombre, o por mejor decir, este semihombre, no existi, como tantas otras ficciones de los poetas. Porque aun las fieras ms crueles -y ste particip tambin de esa fiereza, se llam semifiera- custodian la especie con cierta paz, cohabitando, engendrando, pariendo y alimentando a sus hijos,

a pesar de que con frecuencia son insociables y solvagas, son no como las ovejas, los ciervos, las palomas, los estorninos y las abejas, sino como los leones, las raposas, las guilas y las lechuzas. Qu tigre hay que no ame blandamente a sus cachorros y, depuesta su fiereza, no los acaricie? Qu milano, por ms solitario que vuele sobre la presa, no busca hembra, hace su nido, empolla los huevos, alimenta sus polluelos y mantiene como puede la paz en su casa con su compaera, como una especie de madre de familia? Cunto ms es arrastrado el hombre por las leyes de su naturaleza a formar sociedad con todos los hombres y a lograr la paz en cuanto est de su parte! Los malos combaten por la paz de los suyos, y quieren someter, si es posible, a todos, para que todos sirvan a uno solo. Por qu? Porque desean estar en paz con l, sea por miedo, sea por amor. As, la soberbia imita perversamente a Dios. Odia bajo l la igualdad con sus compaeros, pero desea imponer su seoro en lugar de l. Odia la paz justa de Dios y ama su injusta paz propia. Es imposible que no ame la paz, sea cual fuere. Y es que no hay vivir tan contrario a la naturaleza que borre los vestigios ltimos de la misma. El que sabe anteponer lo recto a lo torcido, y lo ordenado a lo perverso, reconoce que la paz de los pecadores, en comparacin con la paz de los justos, no merece ni el nombre de paz. Lo que es perverso o contra el orden, necesariamente ha de estar en paz en alguna, de alguna y con alguna parte de las cosas en que es o de que consta. De lo contrario, dejara de ser. Supongamos un hombre suspendido por los pies, cabeza abajo. La 129

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situacin del cuerpo y el orden de los miembros es perverso, porque est invertido el orden exigido por la naturaleza, estando arriba lo que debe estar naturalmente abajo. Este desorden turba la paz del cuerpo, y por eso es molesto. Pero el alma est en paz con su cuerpo y se afana por su salud, y por eso hay quien siente el dolor. Y si, acosada por las dolencias, se separara, mientras subsista la trabazn de los miembros, hay alguna paz entre ellos, y por eso an hay alguien suspendido. El cuerpo terreno tiende a la tierra, y al oponerse a eso su atadura, busca el orden de su paz y pide en cierto modo, con la voz de su peso, el lugar de su reposo. Y, una vez exnime y sin sentido, no se aparta de su paz natural, sea conservndola, sea tendiendo a ella. Si se le embalsama, de suerte que se impida la disolucin del cadver, todava une sus partes entre s cierta paz, y hace que todo el cuerpo busque el lugar terreno y conveniente y, por consiguiente, pacfico. Empero, si no es embalsamado y se le deja a su curso natural, se establece un combate de vapores contrarios que ofenden nuestro sentido. Es el efecto de la putrefaccin, hasta que se acople a los elementos del mundo y retorne a su paz pieza a pieza y poco a poco. De estas transformaciones no se sustrae nada a las leyes del supremo Creador y Ordenador, que gobierna la paz del universo. Porque, aunque los animales pequeos nazcan del cadver de animales mayores, cada corpsculo de ellos, por ley del Creador, sirve a sus pequeas almas para su paz y conservacin. Y aunque unos animales devoren los cuerpos muertos de otros, siempre encuentran las mismas leyes difundidas por todos los seres para la

conservacin de las especies, pacificando cada parte con su parte conveniente, sea cualquiera el lugar, la unin o las transformaciones que hayan sufrido. La ciudad de Dios, libro XIX, captulo XII Las virtudes morales Como la virtud es el camino que conduce a la verdadera felicidad, su definicin no es otra que un perfecto amor a Dios. Su cudruple divisin no expresa ms que varios afectos de un mismo amor, y por eso no dudo en definir estas cuatro virtudes -que ojal estn tan arraigadas en los corazones como sus nombres en las bocas de todos- como distintas funciones del amor. La templanza es el amor que totalmente se entrega al objeto amado; la fortaleza es el amor que todo lo soporta por el objeto de sus amores; la justicia es el amor nicamente esclavo de su amado y que ejerce, por lo tanto, seoro conforme a la razn; finalmente, la prudencia es el amor que con sagacidad y sabidura elige los medios de defensa contra toda clase de obstculos. Este amor, hemos dicho, no es amor de un objeto cualquiera, sino amor de Dios; es decir, del Sumo Bien, Suma Sabidura y Suma Paz. Por esta razn, precisando algo ms las definiciones, se puede decir que la templanza es el amor que se conserva ntegro e incorruptible para Dios; la fortaleza es el amor que todo lo sufre sin pena, con la vista fija en Dios; la justicia es el amor que no sirve ms que a Dios, y por esto ejerce seoro, confor131

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me a la razn, sobre todo lo inferior al hombre; la prudencia, en fin, es el amor que sabe discernir lo que es til para ir a Dios de lo que puede alejarle de l. Templanza Pongamos primero la atencin en la templanza, cuyas promesas son la pureza e incorruptibilidad del amor, que nos une a Dios. Su funcin es reprimir y pacificar las pasiones que ansian lo que nos desva de las leyes de Dios y de su bondad, o lo que es lo mismo, de la bienaventuranza. Aqu, en efecto, tiene su asiento la Verdad, cuya contemplacin, goce e ntima unin nos hace dichosos; por el contrario, los que de ella se apartan se ven cogidos en las redes de los mayores errores y aflicciones. La codicia, dice el Apstol, es la raz de todos los males, y quienes la siguen naufragan en la fe y se hallan envueltos en grandes aflicciones (1 Tim 6, 10). Este pecado del alma est figurado en el Antiguo Testamento de una manera bastante clara, para quienes quieran entender, en la prevaricacin del primer hombre en el paraso (...). Nos amonesta Pablo (cfr. Col 3, 9) que nos despojemos del hombre viejo y nos vistamos del nuevo, y quiere que se entienda por hombre viejo a Adn prevaricador, y por el nuevo, al Hijo de Dios, que para librarnos de l se revisti de la naturaleza humana en la encarnacin. Dice tambin el Apstol el primer hombre es terrestre, formado de la tierra; el segundo es celestial, descendido del cielo. Como el primero es terrestre, as son sus hijos; y como el segundo es celestial, celestiales 132

tambin sus hijos, como llevamos la imagen del hombre terrestre, llevemos tambin la imagen del celestial (1 Cor 15, 47); esto es despojarse del hombre viejo y revestirse del nuevo. sta es la funcin de la templanza: despojarnos del hombre viejo y renovamos en Dios, es decir, despreciar todos los placeres del cuerpo y las alabanzas humanas, y referir todo su amor a las cosas invisibles y divinas (...). Fortaleza Poco tengo que decir sobre la fortaleza. Este amor de que hablamos, que debe inflamarse en Dios con el ardor de la santidad, se denomina templanza en cuanto no desea los bienes de este mundo, y fortaleza en cuanto nos despega de ellos. Pero de todo lo que se posee en esta vida, es el cuerpo lo que ms fuertemente encadena al hombre, segn las justsimas leyes de Dios, a causa del antiguo pecado (...). Este vnculo teme toda clase de sacudidas y molestias, de trabajos y dolores; sobre todo, su rotura y muerte. Por eso aflige especialmente al alma el temor de la muerte. El alma se pega al cuerpo por la fuerza de la costumbre, sin comprender a veces que -si se sirve el bien y con sabidura- merecer un da, sin molestia alguna, por voluntad y ley divinas, gozar de su resurreccin y transformacin gloriosas. En cambio, si comprendiendo esto arde enteramente en amor de Dios, en este caso no slo no temer la muerte, sino que llegar incluso a desearla. Ahora bien, resta el combate contra el dolor. Sin embargo, no hay nada tan duro o fuerte que 133

no sea vencido por el fuego del amor. Por eso, cuando el alma se entrega a su Dios, vuela libre y generosa sobre todos los tormentos con las alas hermossimas y pursimas que le sostienen en su vuelo apresurado al abrazo castsimo de Dios. Consentir Dios que en los que aman el oro, la gloria, los placeres de los sentidos, tenga ms fuerza el amor que en los que le aman a l, cuando aquello no es ni siquiera amor, sino pasin y codicia desenfrenada? Sin embargo, si esta pasin nos muestra la fuerza del mpetu de un alma que -sin cansancio y a travs de los mayores peligros- tiende al objeto de su amor, es tambin una prueba que nos ensea cul debe ser nuestra disposicin para soportarlo todo antes que abandonar a Dios, cuando tanto se sacrifican otros para desviarse de l (...).

a s, y otras como previendo que algn da lo estarn. Esta regla de vida la confirma, como decimos, el testimonio de los dos Testamentos. Prudencia Poco ser tambin lo que diga de la prudencia, a la que compete el descubrimiento de lo que se ha de apetecer y lo que se ha de evitar. Sin esta virtud no se puede hacer bien nada de lo que anteriormente hemos dicho. Es propio de ella una diligentsima vigilancia para no ser seducidos, ni de improviso ni poco a poco. Por eso el Seor nos repite muchas veces: estad siempre en vela y caminad mientras dura la luz, para que no os sorprendan las tinieblas (Jn 12, 35); y lo mismo San Pablo: no sabis que un poco de levadura basta para corromper toda la masa? (1 Cor 5, 6). Contra esta negligencia y sueo del espritu, que apenas se da cuenta de la infiltracin sucesiva del veneno de la serpiente, son clarsimas estas palabras del profeta, que se leen en el Antiguo Testamento: el que desprecia las cosas pequeas caer poco a poco (Sir 19, 1) Voy muy deprisa, no puedo detenerme en amplias explicaciones sobre esta mxima sapientsima; pero, si fuera ste mi propsito, mostrara la grandeza y profundidad de estos misterios, que son la burla de hombres tan necios como sacrilegos, que no caen poco a poco, sino que con toda rapidez se precipitan en el abismo ms profundo. A qu dar ms extensin a esta cuestin sobre las costumbres? Siendo Dios el Sumo Bien del hombre - y esto no se puede negar-, se sigue que la vida santa, que es una direccin del afecto 135

Justicia Qu dir de la justicia que tiene por objeto a Dios? Lo que afirma Nuestro Seor: no podis servir a dos seores (Mt 6, 24); y la reprensin del Apstol a quienes sirven ms bien a las criaturas que al Creador (cfr. Rm 1, 25), no es lo mismo que lo dicho con mucha antelacin en el Viejo Testamento: a tu Seor Dios adorars y a l slo servirs? (Dt 6, 13). Qu necesidad hay de citar ms, cuando todo est lleno de semejantes preceptos? Esta es la regla de vida que la justicia prescribe al alma enamorada: que sirva de buena gana y gustosamente al Dios de sus amores, que es Sumo Bien, Suma Sabidura y Suma Paz; y que gobierne todas las dems cosas, unas como sujetas 134

al Sumo Bien, consistir en amarle con todo el corazn, con toda el alma y con todo el espritu. As se preserva el amor de la corrupcin y de la impureza, que es lo propio de la templanza; le hace invencible frente a todas las adversidades, que es lo propio de la fortaleza; le lleva a renunciar a todo otro vasallaje, que es lo propio de la justicia; y, finalmente, le hace estar siempre en guardia para discernir las cosas y no dejarse engaar por la mentira y el dolo, que es lo propio de la prudencia. Esta es la nica perfeccin humana que consigue gozar de la pureza de la verdad, y la que ensalzan y aconsejan uno y otro Testamento. (Las costumbres de la Iglesia Catlica, cap. 15, 19, 22, 24, 25) Juan era la voz, Cristo la palabra Juan era la voz, pero el Seor es la Palabra que en el principio ya exista. Juan era una voz provisional; Cristo, desde el principio, es la Palabra eterna. Quita la palabra, y qu es la voz? Si no hay concepto, no ha ms que un ruido vaco. La voz sin la palabra llega al odo, pero no edifica el corazn. Pero veamos cmo suceden las cosas en la misma edificacin de nuestro corazn. Cuando pienso lo que voy a decir, ya est la palabra presente en mi corazn; pero, si quiero hablarte, busco el modo de hacer llegar a tu corazn lo que est ya en el mo. Al intentar que llegue hasta ti y se aposente en tu interior la palabra que hay ya en el mo, echo 136

mano de la voz y, mediante ella, te hablo: el sonido de la voz hace llegar hasta ti el entendimiento de la palabra; y una vez que el sonido de la voz ha llevado hasta ti el concepto, el sonido desaparece, pero la palabra que el sonido condujo hasta ti est ya dentro de tu corazn, sin haber abandonado el mo. Cuando la palabra ha pasado a ti, no te parece que es el mismo sonido el que est diciendo: Ella tiene que crecer y yo tengo que menguar? El sonido de la voz se dej sentir para cumplir su tarea y desapareci, como si dijera: Esta alegra ma est colmada. Retengamos la palabra, no perdamos la palabra concebida en la mdula del alma. Quieres ver cmo pasa la voz, mientras que la divinidad de la Palabra permanece? Qu ha sido del bautismo de Juan? Cumpli su misin y desapareci. Ahora el que se frecuenta es el bautismo de Cristo. Todos nosotros creemos en Cristo, esperamos la salvacin en Cristo: esto es lo que la voz hizo sonar. Y precisamente porque resulta difcil distinguir la palabra de la voz, tomaron a Juan por el Mesas. La voz fue confundida con la palabra: pero la voz se reconoci a s misma, para no ofender a la palabra. Dijo: No soy el Mesas, ni Elias, ni el Profeta. Y cuando le preguntaron: Quin eres?, respondi: Yo soy la voz que grita en el desierto: Allanad el camino del Seor. La voz que grita en el desierto, la voz que rompe el silencio. Allanad el camino del Seor, como si dijera: Yo resueno para introducir la palabra en el corazn;
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pero sta no se dignar venir a donde yo trato de introducirla, si no le allanis el camino. Qu quiere decir: Allanad el camino, sino: Suplicad debidamente? Qu significa: Allanad el camino, sino: Pensad con humildad? Aprended del mismo Juan un ejemplo de humildad. Le tienen por el Mesas, y niega serlo; no se le ocurre emplear el error ajeno en beneficio propio. Si hubiera dicho: Yo soy el Mesas, cmo no lo hubieran credo con la mayor facilidad, si ya le tenan por tal antes de haberlo dicho? Pero no lo dijo: se reconoci a s mismo, no permiti que lo confundieran, se humill a s mismo. Comprendi dnde tena su salvacin; comprendi que no era ms que una antorcha, y temi que el viento de la soberbia la pudiese apagar. Sermn 293, 3: PL 38, 1328-1329 La nueva creacin en Cristo Me dirijo a vosotros, nios recin nacidos, prvulos en Cristo, nueva prole de la Iglesia, gracia del Padre, fecundidad de la Madre, retoo santo, muchedumbre renovada, flor de nuestro honor y fruto de nuestro trabajo, mi gozo y mi corona, todos los que perseveris firmes en el Seor. Me dirijo a vosotros con las palabras del Apstol: vestios del Seor Jesucristo, y que el cuidado de vuestro cuerpo no fomente los malos deseos, para que os revistis de la vida que se os ha comunicado en el sacramento. Los que os habis incorporado a Cristo por el bautismo, os 138

habis revestido de Cristo. Ya no hay distincin entre judos y gentiles, esclavos y libres, hombres y mujeres, porque todos sois uno en Cristo Jess. En esto consiste la fuerza del sacramento: en que es el sacramento de la vida nueva, que empieza ahora con la remisin de todos los pecados pasados y que llegara a su plenitud con la resurreccin de los muertos. Por el bautismo fuisteis sepultados con l en la muerte, para que, as como Cristo fue despertado de entre los muertos, as tambin andis vosotros en una vida nueva. Pues ahora, mientras vivs en vuestro cuerpo mortal, desterrados lejos del Seor, caminis por la fe; pero tenis un camino seguro que es Cristo Jess en cuanto hombre, el cual es al mismo tiempo el trmino al que tendis, quien por nosotros ha querido hacerse hombre. l ha reservado una inmensa dulzura para los que le temen y la manifestar y dar con toda plenitud a los que esperan en l, una vez que hayamos recibido la realidad de lo que ahora poseemos slo en esperanza. Hoy se cumplen los ocho das de vuestro renacimiento: y hoy se completa en vosotros el sello de la fe, que entre los antiguos padres se llevaba a cabo en la circuncisin de la carne a los ocho das del nacimiento carnal. Por eso mismo, el Seor al despojarse con su resurreccin de la carne mortal y hacer surgir un cuerpo, no ciertamente distinto, pero s inmortal, consagr con su resurreccin el domingo, que es el tercer da despus de su pasin y el octavo contado a partir del sbado; y, al mismo tiempo, el primero. I 39

Por esto, tambin vosotros, ya que habis resucitado con Cristo -aunque todava no de hecho, pero s ya esperanza cierta, porque habis recibido el sacramento de ello y las arras del Espritu-, buscad los bienes de all arriba, donde est Cristo, sentado a la derecha de Dios; aspirad a los bienes de arriba, no a los de la tierra. Porque habis muerto; y vuestra vida est con Cristo escondida en Dios. Cuando aparezca Cristo, vida vuestra, entonces tambin vosotros apareceris juntamente con l, en gloria. Sermn en la octava de Pascua 8,1,4 La Iglesia En la Iglesia hay este orden: unos preceden, otros siguen. Los que preceden sirven de ejemplo a los que siguen, y los que siguen imitan a los que antecedieron. Pero los que sirvieron de ejemplo a los que siguen, acaso no siguen a nadie? Si no siguiesen a nadie, erraran. Siguen, pues, a uno, a Cristo (In Ps. 39, 6). Concete que has sido hecho a imagen de Dios! Oh alma hermosa de la Iglesia, redimida con la sangre del Cordero inmaculado!; mira lo que vales, piensa lo que se dio por ti. In Ps. 66, 4 Los de fuera son hermanos nuestros Hermanos, os exhortamos vivamente a que tengis caridad no slo para con vosotros mismos, sino tambin para con los de fuera, ya se trate de 140

los paganos, que todava no creen en Cristo, ya de los que estn separados de nosotros, que reconocen a Cristo como cabeza, igual que nosotros, pero estn divididos de su cuerpo. Deploremos, hermanos, su suerte, sabiendo que se trata de nuestros hermanos. Lo quieran o no, son hermanos nuestros. Dejaran de serlo si dejaran de decir: Padre nuestro. Dijo de algunos el profeta: A los que os dicen: No sois hermanos nuestros, decidles: Sois hermanos nuestros. Atended a quines se refera al decir esto. Por ventura a los paganos? No, porque, segn el modo de hablar de las Escrituras y de la Iglesia, no los llamamos hermanos. Por ventura a los judos, que no creyeron en Cristo? Leed los escritos del Apstol, y veris que, cuando dice hermanos sin ms, se refiere nicamente a los cristianos: T, por qu juzgas a tu hermano?, o por qu desprecias a tu hermano? Y dice tambin en otro lugar: Sois injustos y ladrones, y eso con hermanos vuestros. sos, pues, que dicen: No sois hermanos nuestros, nos llaman paganos. Por esto, quieren bautizarnos de nuevo, pues dicen que nosotros no tenemos lo que ellos dan. Por esto, es lgico su error, al negar que nosotros somos sus hermanos. Mas, por qu nos dijo el profeta, Decidles: Sois hermanos nuestros, sino porque admitimos como bueno su bautismo y por esto no lo repetimos? Ellos, al no admitir nuestro bautismo, niegan que seamos hermanos suyos; en cambio, nosotros, que no repetimos su bautismo, porque lo reconocemos igual al nuestro, les decimos: Sois hermanos nuestros.
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Si ellos nos dicen: Por qu nos buscis, para qu nos queris?, les respondemos: Sois hermanos nuestros. Si dicen: Apartaos de nosotros, no tenemos nada que ver con vosotros, nosotros s que tenemos que ver con ellos: si reconocemos al mismo Cristo, debemos estar unidos en un mismo cuerpo y bajo una misma cabeza. Os conjuramos, pues, hermanos, por las entraas de caridad, con cuya leche nos nutrimos, con cuyo pan nos fortalecemos, os conjuramos por Cristo, nuestro Seor, por su mansedumbre, a que usemos con ellos de una gran caridad, de una abundante misericordia, rogando a Dios por ellos, para que les d finalmente un recto sentir, para que reflexionen y se den cuenta que no tienen en absoluto nada que decir contra la verdad; lo nico que les queda es la enfermedad de su animosidad, enfermedad tanto ms dbil cuanto ms fuerte se cree. Oremos por los dbiles, por los que juzgan segn la carne, por los que obran de un modo puramente humano, que son, sin embargo, hermanos nuestros, pues celebran los mismos sacramentos que nosotros, aunque no con nosotros, que responden un mismo Amn que nosotros, aunque no con nosotros; prodigad ante Dios por ellos lo ms entraable de vuestra caridad. Comentarios sobre los salmos (32,29: CCL 38,272-273) El Seor es nuestro Dios, y nosotros su pueblo Las palabras que hemos cantado expresan nuestra conviccin de que somos rebao de Dios: 142

l es nuestro Dios, creador nuestro. l es nuestro Dios, y nosotros su pueblo, el rebao que l gua. Los pastores humanos tienen unas ovejas que no han hecho ellos, apacientan un rebao que no han creado ellos. En cambio, nuestro Dios y Seor, porque es Dios y creador, se hizo l mismo las ovejas que tiene y apacienta. No fue otro quien las cre y l las apacienta, ni es otro quien apacienta las que el creo. Por tanto, ya que hemos reconocido en este cntico que somos sus ovejas, su pueblo y el rebao que l gua, oigamos qu es lo que nos dice a nosotros, sus ovejas. Antes hablaba a los pastores, ahora a las ovejas. Por eso, nosotros lo escuchbamos, antes, con temor, vosotros, en cambio, seguros. Cmo lo escucharemos en estas palabras de hoy. Quiz al revs, nosotros seguros y vosotros con temor? No, ciertamente. En primer lugar porque, aunque somos pastores, el pastor no slo escucha con temor lo que se dice a los pastores, sino tambin lo que se dice a las ovejas. Si escucha seguro lo que se dice a las ovejas, es porque no se preocupa por las ovejas. Adems, ya os dijimos entonces que en nosotros hay que considerar dos cosas: una, que somos cristianos; otra, que somos guardianes. Nuestra condicin de guardianes nos coloca entre los pastores, con tal de que seamos buenos. Por nuestra condicin de cristianos, somos ovejas igual que vosotros. Por lo cual, tanto si el Seor habla a los pastores como si habla a las ovejas, tenemos que escuchar siempre con temor y con nimo atento. 143

Oigamos, pues, hermanos, en qu reprende el Seor a las ovejas descarriadas y qu es lo que promete a sus ovejas. Y vosotros -dice-, sois mis ovejas. En primer lugar, si consideramos, hermanos, qu gran felicidad es ser rebao de Dios, experimentaremos una gran alegra, aun en medio de estas lgrimas y tribulaciones. Del mismo de quien se dice: Pastor de Israel, se dice tambin: No duerme ni reposa el guardin de Israel. l vela, pues, sobre nosotros, tanto si estamos despiertos como dormidos. Por esto, si un rebao humano est seguro bajo la vigilancia de un pastor humano, cuan grande no ha de ser nuestra seguridad, teniendo a Dios por pastor, no slo porque nos apacienta, sino tambin porque es nuestro creador. Y a vosotras -dice-, mis ovejas, as dice el Seor Dios: Voy a juzgar entre oveja y oveja, entre carnero y macho cabro. A qu vienen aqu los machos cabros en el rebao de Dios? En los mismos pastos, en las mismas fuentes, andan mezclados los machos cabros, destinados a la izquierda, con las ovejas, destinadas a la derecha, y son tolerados los que luego sern separados. Con ello se ejercita la paciencia de las ovejas, a imitacin de la paciencia de Dios. l es quien separar despus, unos a la izquierda, otros a la derecha. Sermn 47

Scsucriso

Seor, no calles t para m. Habame la Verdad en mi interior. Porque slo t, Seor, que eres la Verdad, puedes hablrmela. Y concdeme que desoiga a los mentirosos. Mientras ellos siguen levantando polvo y echando tierra a sus propios ojos, dame entrar en mi cubil interior y cantarte all un canto de enamorado, gimiendo gemidos inenarrables en mi peregrinacin. Que no me aparte ms de ti hasta que, recogindome t de esa dispersin y deformidad que soy yo, me conformes y confirmes eternamente en la paz de esa madre carsima donde estn las primicias de mi espritu y de donde me viene la certeza de la verdad. Confesiones 12,16,23

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Quin eres t, Dios mo? Quin eres pues t, Dios mo, y a quin dirijo mis ruegos sino a mi Dios y Seor? Y qu otro Dios fuera del Seor nuestro Dios! T eres Sumo y ptimo y tu poder no tiene lmites. Infinitamente misericordioso y justo, al mismo tiempo inaccesiblemente secreto y vivamente presente, de inmensa fuerza y hermosura, estable e incomprensible, un inmutable que todo lo mueve. Nunca nuevo, nunca viejo; todo lo renuevas, pero haces envejecer a los soberbios sin que ellos se den cuenta. Siempre activo, pero siempre quieto; todo lo recoges, pero nada te hace falta. Todo lo creas, lo sustentas y lo llevas a perfeccin. Eres un Dios que busca, pero nada necesita. Ardes de amor, pero no te quemas; eres celoso, pero tambin seguro; cuando de algo te arrepientes, no te duele, te enojas, pero siempre ests tranquilo; cambias lo que haces fuera de ti, pero no cambias consejo. Nunca eres pobre, pero te alegra lo que de nosotros ganas.
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No eres avaro, pero buscas ganancias; nos haces darte ms de lo que nos mandas para convertirte en deudor nuestro. Pero, quin tiene algo que no sea tuyo? Y nos pagas tus deudas cuando nada nos debes; y nos perdonas lo que te debemos sin perder lo que nos perdonas. Qu diremos pues de ti, Dios mo, vida ma y santa dulzura? Aunque bien poco es en realidad lo que dice quien de ti habla. Pero, ay de aquellos que callan de ti! Porque teniendo el don de la palabra se han vuelto mudos. Confesiones, 4, 1-2 Cristo, liberador del hombre El que se hizo por nosotros camino y tena todas las cosas, no quiso tener las que el hombre apetece como lo ms grande. Y no las apeteci, siendo as que suyo era el cielo y la tierra, por l fueron hechos el cielo y la tierra, a l le servan los ngeles en el cielo. l haca huir de los demonios, ahuyentaba las fiebres, abra los odos de los sordos y los ojos de los ciegos, calmaba el viento y las tempestades y hasta resucitaba a los muertos. l que poda tantas cosas, pudo tambin mucho por encima de aquel a quien l mismo hizo. El creador del hombre fue sometido al hombre, en cuanto que apareci como hombre, liberador del hombre. Sometido al hombre, pero en forma de hombre, ocultando la divinidad y manifestando la humanidad, despreciado como hombre y encontrado como Dios. Y no hubiera sido hallado como Dios si no hubiera sido anteriormente despreciado. No
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quiso manifestarte el esplendor de su gloria sin ensearte antes la humildad. (Sermn 20 A, 4) Cristo es el camino hacia la luz, la verdad y la vida El Seor dijo concisamente: -Yo soy la luz del mundo: el que me sigue no camina en tinieblas, sino que tendr la luz de la vida. Con estas palabras nos mand una cosa y nos prometi otra. Hagamos lo que nos mand y, de esta forma, no desearemos de manera insolente lo que nos prometi; no sea que tenga que decirnos el da del juicio: Hiciste lo que mand, para poder pedirme ahora lo que promet? Qu es lo que mandaste, Seor, Dios nuestro? Te dice: Que me siguieras. -Pediste un consejo de vida. De qu vida sino de aquella de la que se dijo: En ti est la fuente de la vida? Conque hagmoslo ahora, sigamos al Seor: desatemos aquellas ataduras que nos impiden seguirlo. Pero quin ser capaz de desatar tales nudos, si no nos ayuda aquel mismo a quien se dijo: Rompiste mis cadenas? El mismo de quien en otro Salmo se afirma: El Seor liberta a los cautivos, el Seor endereza a los que ya se doblan. Y en pos de qu corren los liberados y los puestos en pie, sino de la luz de la que han odo: Yo soy la luz del mundo: el que me sigue no camina en tinieblas? Porque el Seor abre los ojos al ciego. Quedaremos iluminados, hermanos, si tenemos el colirio de la fe. Porque fue necesaria la saliva de Cristo mezclada con tierra para ungir al ciego
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de nacimiento. Tambin nosotros hemos nacido ciegos por causa de Adn, y necesitamos que el Seor nos ilumine. Mezcl saliva con tierra; por ello est escrito: La Palabra se hizo carne y acamp entre nosotros. Mezcl saliva con tierra, pues estaba tambin anunciado: La verdad brota de la tierra; y l mismo haba dicho: Yo soy el camino, la verdad, y la vida. Disfrutaremos de la verdad cuando lleguemos a verlo cara a cara, pues tambin esto se nos promete. Porque, quin se atrevera a esperar lo que Dios no se hubiese dignado dar o prometer? Lo veremos cara a cara. El Apstol dice: Ahora vemos confusamente en un espejo; entonces veremos cara a cara.. Y Juan aade en su carta: Queridos, ahora somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que seremos. Sabemos que, cuando se manifieste, seremos semejantes a l, porque lo veremos tal cual es. Esta es una gran promesa. Si lo amas, sigelo. Yo lo amo -me dices-, pero por qu camino lo sigo?. Si el Seor, tu Dios, te hubiese dicho: Yo soy la verdad y la vida, y t deseases la verdad y anhelaras la vida, sin duda que hubieras preguntado por el camino para alcanzarlas, y te estaras diciendo: Gran cosa es la verdad, gran cosa es la vida; ojal mi alma tuviera la posibilidad de llegar hasta ellas. Quieres saber por dnde has de ir? Oye que el Seor dice primero: -Yo soy el camino. Antes de decirte a donde, te dijo por donde: Yo soy el camino. Y a dnde lleva el camino? A la verdad y a la vida. Primero dijo por donde tenas que ir, y 150

luego a donde. Yo soy el camino, y la verdad, y la vida. Permaneciendo junto al Padre, es la verdad y la vida; al vestirse de carne, se hace camino. No se te dice: Trabaja por dar con el camino, para que llegues a la verdad y a la vida; no se te ordena esto. Perezoso, levntate!. El mismo camino viene hacia ti y te despierta del sueo en que estabas dormido, si es que en verdad te despierta; levntate, pues, y anda. A lo mejor ests intentando andar y no puedes, porque te duelen los pies. Y por qu te duelen los pies?; acaso porque anduvieron por caminos tortuosos, bajo los impulsos de la avaricia? Pero piensa que la Palabra de Dios san tambin a los cojos. Tengo los pies sanos -dices-, pero no puedo ver el camino. Piensa que tambin ilumin a los ciegos. Tratado 34, 8-9: Dios conforta a los humildes Pero, ante todo, s humilde. Dios conforta a los humildes con la esperanza, haciendo que no presuman soberbiamente de s y que en su miseria no desesperen. La promesa que el Seor ha hecho para consolar a los afligidos es autntica, segura, firme, inconclusa, y su fidelidad no puede ponerse en duda. Toda la vida del hombre es una continua tentacin; pero en cualquier condicin en que se desenvuelva tu vida en este mundo, no busques I5l CCL 36, 315-316)

refugio sino en Dios ni contento fuera de sus promesas. Pues esta vida, aunque rebose de felicidad, deja desengaados a muchos; Dios, a ninguno. Con tu conversin al Seor se cambia en ti el amor, se cambian tus gustos; no que se te quitan, sino que quedan sustituidos por otros. Todas las delicias que goces en este mundo no son la real posesin del objeto, pero la esperanza es tan cierta que, con razn, se puede anteponer a los deleites de este mundo, segn lo que est escrito: Pon tus delicias en el Seor. Y para que no te engaes, creyendo que ya posees todo lo que te ha prometido, aade a continuacin: Y l te otorgar todos los deseos de tu corazn". In Ps. 31,2,5 Ha prometido la vida eterna Cualquiera que seas t, que crees en Cristo y deseas recibir lo que has prometido, no seas perezoso en hacer lo que te ha mandado. Ha prometido la vida eterna y ha mandado que perdones a tu hermano. Como si te dijera: -T, hombre, perdona al hombre, para que yo, Dios, pueda llegar a ti. No quieres recibir de tu Dios y Seor lo mismo que se te manda dar a tu hermano? Dime si no quieres y no lo hagas. Pero qu significa esto sino que perdonas al que te pide perdn, si pides tambin t ser perdonado? 152

Solamente si no tienes nada de qu ser perdonado, me atrevera a decirte: no perdones. Pero no, no he debido decir esto. Aunque no tengas nada de qu ser perdonado, perdona. Porque, seas ahora lo que seas, eres hombre. Aun cuando seas justo, eres hombre, ni dejas de serlo porque seas laico, o monje, o clrigo, u obispo, o apstol. Oye, si no, la voz de un Apstol: "Si dijeras que no tienes pecado, t mismo te engaas y no ests en la verdad. Pero si confiesas tus pecados, es Dios fiel y justo para perdonarte y purificarte de toda maldad". Y nos limpia perdonando, no ya porque no encuentra qu castigar, sino porque haya qu perdonar. Cuando se te suplica que perdones, perdona, ahora te lo piden a ti, despus sers t el que pidas. Por tanto, si te suplican, perdona, pues t tambin suplicars ser perdonado". In lo. 1,8-9 Conzcate a ti... Conzcate a t, Conocedor mo, conzcate a ti como t me conoces. Fuerza de mi alma, entra en ella y ajstala a ti, para que la tengas y poseas sin mancha ni arruga. sta es mi esperanza, por eso hablo; y en esta esperanza me gozo cuando rectamente me gozo. Las dems cosas de esta vida tanto menos se han de llorar cuanto ms se las llora, y tanto ms se han I 53

de deplorar cuanto menos se las deplora. He aqu que amaste la verdad, porque el que realiza la verdad se acerca a la luz. Yo quiero obrar segn ella, delante de ti por esta mi confesin, y delante de muchos testigos por ste mi escrito. Y ciertamente, Seor, a cuyos ojos est siempre desnudo el abismo de la conciencia humana, qu podra haber oculto en m, aunque yo no te lo quisiera confesar? Lo que hara sera esconderte a ti de m, no a m de ti. Pero ahora, que mi gemido es un testimonio de que tengo desagrado de m, t brillas y me llenas de contento, y eres amado y deseado por m, hasta el punto de llegar a avergonzarme y desecharme a m mismo y de elegirte slo a ti, de manera que en adelante no podr ya complacerme si no es en ti, ni podr serte grato si no es por ti. Comoquiera, pues, que yo sea, Seor, manifiesto estoy ante ti. Tambin he dicho ya el fruto que produce en m esta confesin, porque no la hago con palabras y voces de carne, sino con palabras del alma y clamor de la mente, que son las que tus odos conocen. Porque, cuando soy malo, confesarte a ti no es otra cosa que tomar disgusto de m; y, cuando soy bueno, confesarte a ti no es otra cosa que no atribuirme eso a m, porque t, Seor, bendices al justo; pero antes de ello haces justo al impo. As, pues, mi confesin en tu presencia, Dios mo, es a la vez callada y clamorosa: callada en cuanto que se hace sin ruido de palabras, pero clamorosa en cuanto al clamor con que clama el afecto. 154

T eres, Seor, el que me juzgas; porque, aunque ninguno de los hombres conoce lo ntimo del hombre, sino el espritu del hombre, que est dentro de l, con todo, hay algo en el hombre que ignora aun el mismo espritu que habita dentro de l; pero t, Seor, conoces todas sus cosas, porque t lo has hecho. Tambin yo, aunque en tu presencia me desprecie y me tenga por tierra y ceniza, s algo de ti que ignoro de m. Ciertamente ahora te vemos confusamente en un espejo, an no cara a cara; y as, mientras peregrino fuera de ti, me siento ms presente a m mismo que a ti; y s que no puedo de ningn modo violar el misterio que te envuelve; en cambio, ignoro a qu tentaciones podr yo resistir y a cules no podr, estando solamente mi esperanza en que eres fiel y no permitirs que seamos tentados ms de lo que podamos soportar, antes con la tentacin das tambin el xito, para que podamos resistir. Confiese, pues, yo lo que s de m; confiese tambin lo que de m ignoro; porque lo que s de m lo s porque t me iluminas, y lo que de m ignoro no lo sabr hasta tanto que mis tinieblas se conviertan en medioda ante tu presencia. Confesiones 10,1-2,2;5,7 Cristo muri por todos Seor, el verdadero mediador que por tu secreta misericordia revelaste a los humildes, y lo enviaste para que con su ejemplo aprendiesen la misma humildad, ese mediador entre Dios y los 155

hombres, el hombre Cristo Jess, apareci en una condicin que lo situaba entre los pecadores mortales y el Justo inmortal: pues era mortal en cuanto hombre, y era justo en cuanto Dios. Y as, puesto que la justicia origina la vida y la paz, por medio de esa justicia que le es propia en cuanto que es Dios destruy la muerte de los impos al justificarlos, esa muerte que se dign tener en comn con ellos. Oh, cmo nos amaste, Padre bueno, que no perdonaste a tu Hijo nico, sino que lo entregaste por nosotros, que ramos impos! Cmo nos amaste a nosotros, por quienes tu Hijo no hizo alarde de ser igual a ti, al contrario, se rebaj hasta someterse a una muerte de cruz! Siendo como era el nico libre entre los muertos, tuvo poder para entregar su vida y tuvo poder para recuperarla. Por nosotros se hizo ante ti vencedor y vctima: vencedor, precisamente por ser vctima; por nosotros se hizo ante ti sacerdote y sacrificio: sacerdote, precisamente del sacrificio que fue l mismo. Siendo tu Hijo, se hizo nuestro servidor, y nos transform, para ti, de esclavos en hijos. Con razn tengo puesta en l la firme esperanza de que sanars todas mis dolencias por medio de l, que est sentado a tu diestra y que intercede por nosotros; de otro modo desesperara. Porque muchas y grandes son mis dolencias; s, son muchas y grandes, aunque ms grande es tu medicina. De no haberse tu Verbo hecho carne y habitado entre nosotros, hubiramos podido juzgarlo apartado de la naturaleza humana y desesperar de nosotros. 156

Aterrado por mis pecados y por el peso enorme de mis miserias, haba meditado en mi corazn y decidido huir a la soledad; mas t me lo prohibiste y me tranquilizaste, diciendo: Cristo muri por todos, para que los que viven ya no vivan para s, sino para el que muri por ellos. He aqu, Seor, que ya arrojo en ti mi cuidado, a fin de que viva y pueda contemplar las maravillas de tu voluntad. T conoces mi ignorancia y mi flaqueza: ensame y sname. Tu Hijo nico, en quien estn encerrados todos los tesoros del saber y del conocer, me redimi con su sangre. No me opriman los insolentes; que yo tengo en cuenta mi rescate, y lo como y lo bebo y lo distribuyo y, aunque pobre, deseo saciarme de l en compaa de aquellos que comen de l y son saciados por l. Y alabarn al Seor los que le buscan.

Confesiones 10,43,68-70
Despirtate Despirtate: Dios se ha hecho hombre por ti. Despierta, t que duermes, levntate de entre los muertos, y Cristo ser tu luz. Por ti precisamente, Dios se ha hecho hombre. Hubieses muerto para siempre, si l no hubiera nacido en el tiempo. Nunca te hubieses visto libre de la carne del pecado, si l no hubiera aceptado la semejanza de la carne de pecado. Una inacabable miseria se hubiera apoderado de ti, si no se hubiera llevado acabo esta misericordia. Nunca hubieras vuelto a la vida, si l no hubiera venido al encuentro de tu muerte. Te hubieras
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derrumbado, si l no te hubiera ayudado. Hubieras perecido, si l no hubiera venido. Celebremos con alegra el advenimiento de nuestra salvacin y redencin. Celebremos el da afortunado en el que quien era el inmenso y eterno da, que proceda del inmenso y eterno da, descendi hasta este da nuestro tan breve y temporal. ste se convirti para nosotros en justicia, santificacin y redencin: y as -como dice la Escritura-: El que glore, que se glore en el Seor. Pues la verdad brota de la tierra: Cristo, que dijo: Yo soy la verdad, naci de una virgen. Y la justicia mira desde el cielo: puesto que, al creer en el que ha nacido, el hombre no se ha encontrado justificado por s mismo, sino por Dios. La justicia brota de la tierra: porque la Palabra se hizo carne. Y la justicia mira desde el cielo: porque todo beneficio y todo don perfecto viene de arriba. La verdad brota de la tierra: la carne, de Mara. Y la justicia mira desde el cielo: porque el hombre no puede recibir nada, si no se lo dan desde el cielo. Ya que hemos recibido la justificacin por la fe, estamos en paz con Dios, porque la justicia y la paz se besan. Por medio de nuestro Seor Jesucristo, porque la verdad brota de la tierra. Por l hemos obtenido con la fe el acceso a esta gracia en que estamos: y nos gloriamos apoyados en la esperanza de alcanzar la gloria de Dios. No dice: Nuestra gloria, sino: La glora de Dios; porque la justicia no procede de nosotros, sino que mira desde el cielo. Por tanto, el que se glore, que se glore en el Seor, y no en s mismo. 158

Por eso, despus que la Virgen dio a luz al Seor, el pregn de las voces anglicas fue as: Gloria a Dios en el cielo, y en la tierra paz a los hombres que ama el Seor. Por qu la paz en la tierra, sino porque la verdad brota de la tierra, o sea, Cristo, ha nacido de la carne? Y l es nuestra paz; l ha hecho de los dos pueblos una sola cosa: para que fusemos hombres que ama el Seor, unidos suavemente con vnculos de unidad. Alegrmonos, por tanto, con esta gracia, para que el testimonio de nuestra conciencia constituya nuestra gloria: y no nos gloriemos en nosotros mismos, sino en Dios. Por eso se ha dicho: T eres mi gloria, T mantienes alta mi cabeza. Pues qu gracia de Dios pudo brillar ms intensamente para nosotros que sta: teniendo un Hijo unignito, hacerlo Hijo del hombre, para, a su vez, hacer al hijo del hombre hijo de Dios? Busca mritos, busca justicia, busca motivos; y a ver si encuentras algo que no sea gracia. Sermn 185 El Seor se ha compadecido de nosotros Dichosos nosotros, si llevamos a la prctica lo que escuchamos y cantamos. Porque cuando escuchamos es como si sembrramos una semilla, y cuando ponemos en prctica lo que hemos odo es como si esta semilla fructificara. Empiezo diciendo esto, porque quisiera exhortaros a que no vengis nunca a la iglesia de manera infructuosa, limitndoos slo a escuchar lo que all se dice, pero sin llevarlo a la prctica. Porque, como dice el Apstol, I 59

estis salvados por su gracia, pues no se debe a las obras, para que nadie pueda presumir. No ha precedido, en efecto, de parte nuestra una vida santa, cuyas acciones Dios haya podido admirar, diciendo por ello: Vayamos al encuentro y premiemos a estos hombres, porque la santidad de su vida lo merece. A Dios le desagradaba nuestra vida, le desagradaban nuestras obras; le agradaba, en cambio, lo que l haba realizado en nosotros. Por ello, en nosotros, conden lo que nosotros habamos realizado y salv lo que l haba obrado. Nosotros, por tanto, no ramos buenos. Y, con todo, l se compadeci de nosotros y nos envi a su Hijo a fin de que muriera, no por los buenos, sino por los malos; no por los justos, sino por los impos. Dice, en efecto, la Escritura: Cristo muri por los impos. Y qu se dice a continuacin? Apenas habr quien muera por un justo; por un hombre de bien tal vez se atrevera uno a morir. Es posible, en efecto, encontrar quizs alguno que se atreva a morir por un hombre de bien; pero por un inicuo, por un malhechor, por un pecador, quin querr entregar su vida, a no ser Cristo, que fue justo hasta tal punto que justific incluso a los que eran injustos? Ninguna obra buena habamos realizado, hermanos mos; todas nuestras acciones eran malas. Pero, a pesar de ser malas las obras de los hombres, la misericordia de Dios no abandon a los humanos. Y Dios envi a su Hijo para que nos rescatara, no con oro o plata, sino a precio de su sangre, la sangre de aquel Cordero sin mancha, llevado al matadero por el bien de los corderos manchados, si es que debe decirse simplemente manchados y no totalmente corrompidos. Tal ha sido, 160

pues, la gracia que hemos recibido. Vivamos, por tanto, dignamente, ayudados por la gracia que hemos recibido y no hagamos injuria a la grandeza del don que nos ha sido dado. Un mdico extraordinario ha venido hasta nosotros, y todos nuestros pecados han sido perdonados. Si volvemos a enfermar, no slo nos daaremos a nosotros mismos, sino que seremos adems ingratos para con nuestro mdico. Sigamos, pues, las sendas que l nos indica e imitemos, en particular, su humildad, aquella humildad por la que l se rebaj a s mismo en provecho nuestro. Esta senda de humildad nos la ha enseado l con sus palabras y, para darnos ejemplo, l mismo anduvo por ella, muriendo por nosotros. Para poder morir por nosotros, siendo como era inmortal, la Palabra se hizo carne y acamp entre nosotros. As el que era inmortal se revisti de mortalidad para poder morir por nosotros y destruir nuestra muerte con su muerte. Esto fue lo que hizo el Seor, ste el don que nos otorg. Siendo grande, se humill; humillado, quiso morir; habiendo muerto, resucit y fue exaltado para que nosotros no quedramos abandonados en el abismo, sino que furamos exaltados con l en la resurreccin de los muertos, los que, ya desde ahora, hemos resucitado por la fe y por la confesin de su nombre. Nos dio y nos indic, pues, la senda de la humildad. Si la seguimos, confesaremos al Seor y, con toda razn, le daremos gracias, diciendo: Te damos gracias, oh Dios, te damos gracias, invocando tu nombre. Sermn 23 A, 1-4 I6l

Sufre por mis ovejas El Hijo del hombre no ha venido para que le sirvan, sino para servir y dar su vida en rescate por muchos. Tal es el modo como el Seor se puso a nuestro servicio, y como quiere que nosotros nos pongamos al servicio de los dems. Dio su vida en rescate por muchos: as es como nos redimi. Quin de nosotros es capaz de redimir a otro? Fue su sangre y su muerte lo que nos redimi de la muerte, fue su abajamiento lo que nos levant de nuestra postracin; pero tambin nosotros debemos poner nuestra pequea parte en favor de sus miembros, ya que hemos sido hechos miembros suyos: l es la cabeza, nosotros su cuerpo. El Seor haba dicho: El que quiera ser primero entre vosotros, que sea vuestro esclavo. Igual que el Hijo del hombre no ha venido para que le sirvan, sino para servir y dar su vida en rescate por muchos. Por esto, el apstol Juan nos exhorta a imitar su ejemplo, con estas palabras: Cristo dio su vida por nosotros; tambin nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos. Y el mismo Seor, despus de su resurreccin, dijo a Pedro: Me quieres? l respondi: Te quiero. Por tres veces se repiti la misma pregunta y respuesta, y las tres veces dijo el Seor: Apacienta mis ovejas. Cmo podrs demostrar que me quieres, sino apacentando mis ovejas? Qu vas a darme con tu amor, si todo lo esperas de m? Aqu tienes lo que has de hacer para quererme: apacienta mis ovejas. 162

Por tres veces se repiten las mismas palabras: Me quieres? Te quiero. Apacienta mis ovejas. Tres veces lo haba negado por temor; tres veces le hace profesin de amor. Finalmente, despus que el Seor ha encomendado por tercera vez sus ovejas a Pedro, al responderle ste con su profesin de amor, con la que condenaba y borraba su pasado temor, aade el Seor a continuacin: Cuando eras joven, t mismo te ceas e ibas adonde queras; pero cuando seas viejo, otro te ceir y te llevar a donde no quieras. Esto dijo aludiendo a la muerte con que iba dar gloria a Dios. Le anunciaba por adelantado la cruz, le predeca su martirio. El Seor, pues, va ms all de lo que haba dicho: Apacienta mis ovejas, ya que aade equivalentemente Sufre por mis ovejas. Sermn Guelferbitano 32, sobre la ordenacin episcopal La nueva creacin en Cristo Me dirijo a vosotros, nios recin nacidos, prvulos en Cristo, nueva prole de la Iglesia, gracia del Padre, fecundidad de la Madre, retoo santo, muchedumbre renovada, flor de nuestro honor y fruto de nuestro trabajo, mi gozo y mi corona, todos los que perseveris firmes en el Seor. Me dirijo a vosotros con las palabras del Apstol: vestios del Seor Jesucristo, y que el cuidado de vuestro cuerpo no fomente los malos deseos, para que os revistis de la vida que se os ha comunicado en el sacramento. Los que os 163

habis incorporado a Cristo por el bautismo, os habis revestido de Cristo. Ya no hay distincin entre judos y gentiles, esclavos y libres, hombres y mujeres, porque todos sois uno en Cristo Jess. En esto consiste la fuerza del sacramento: en que es el sacramento de la vida nueva, que empieza ahora con la remisin de todos los pecados pasados y que llegara a su plenitud con la resurreccin de los muertos. Por el bautismo fuisteis sepultados con l en la muerte, para que, as como Cristo fue despertado de entre los muertos, as tambin andis vosotros en una vida nueva. Pues ahora, mientras vivs en vuestro cuerpo mortal, desterrados lejos del Seor, caminis por la fe; pero tenis un camino seguro que es Cristo Jess en cuanto hombre, el cual es al mismo tiempo el trmino al que tendis, quien por nosotros ha querido hacerse hombre. l ha reservado una inmensa dulzura para los que le temen y la manifestar y dar con toda plenitud a los que esperan en l, una vez que hayamos recibido la realidad de lo que ahora poseemos slo en esperanza. Hoy se cumplen los ocho das de vuestro renacimiento: y hoy se completa en vosotros el sello de la fe, que entre los antiguos padres se llevaba a cabo en la circuncisin de la carne a los ocho das del nacimiento camal. Por eso mismo, el Seor al despojarse con su resurreccin de la carne mortal y hacer surgir un cuerpo, no ciertamente distinto, pero s inmortal, consagr con su resurreccin el domingo, que es el tercer da despus de su pasin y el octavo conta164

do a partir del sbado; y, al mismo tiempo, el primero. Por esto, tambin vosotros, ya que habis resucitado con Cristo -aunque todava no de hecho, pero s ya esperanza cierta, porque habis recibido el sacramento de ello y las arras del Espritu-, buscad los bienes de all arriba, donde est Cristo, sentado a la derecha de Dios; aspirad a los bienes de arriba, no a los de la tierra. Porque habis muerto; y vuestra vida est con Cristo escondida en Dios. Cuando aparezca Cristo, vida vuestra, entonces tambin vosotros apareceris juntamente con l, en gloria. Sermn en la octava de Pascua 8,1,4 Mi sacrificio es un espritu quebrantado Yo reconozco mi culpa, dice el salmista. Si yo la reconozco, dgnate t perdonarla. No tengamos en modo alguno la presuncin de que vivimos rectamente y sin pecado. Lo que atestigua a favor de nuestra vida es el reconocimiento de nuestras culpas. Los hombres sin remedio son aquellos que dejan de atender a sus propios pecados para fijarse en los de los dems. No buscan lo que hay que corregir, sino en qu pueden morder. Y, al no poderse excusar a s mismos, estn siempre dispuestos a acusar a los dems. No es as como nos ensea el salmo a orar y dar a Dios satisfaccin, ya que dice: Pues yo reconozco mi culpa, tengo siempre presente mi pecado. El que as ora no atiende a los pecados ajenos, sino que se examina a s mismo, y no de manera superficial, como quien l 65

palpa, sino profundizando en su interior. No se perdona a s mismo, y por esto precisamente puede atreverse a pedir perdn. Quieres aplacar a Dios? Conoce lo que has de hacer contigo mismo para que Dios te sea propicio. Atiende a lo que dice el mismo salmo: Los sacrificios no te satisfacen: si te ofreciera un holocausto, no lo querras. Por tanto, es que has de prescindir del sacrificio? Significa esto que podrs aplacar a Dios sin ninguna oblacin? Que dice el salmo? Los sacrificios no te satisfacen: si te ofreciera un holocausto, no lo querras. Pero contina y vers que dice: Mi sacrificio es un espritu quebrantado; un corazn quebrantado y humillado, t no lo desprecias. Dios rechaza los antiguos sacrificios, pero te ensea qu es lo que has de ofrecer. Nuestros padres ofrecan vctimas de sus rebaos, y ste era su sacrificio. Los sacrificios no te satisfacen, pero quieres otra clase de sacrificios. Si te ofreciera un holocausto -dice-, no lo querras. Si no quieres, pues, holocaustos, vas a quedar sin sacrificios? De ningn modo. Mi sacrificio es un espritu quebrantado; un corazn quebrantado y humillado, t no lo desprecias. ste es el sacrificio que has de ofrecer. No busques en el rebao, no prepares navios para navegar hasta las ms lejanas tierras a buscar perfumes. Busca en tu corazn la ofrenda grata a Dios. El corazn es lo que hay que quebrantar. Y no temas perder el corazn al quebrantarlo, pues dice tambin el salmo: Oh Dios, crea en m un corazn puro. Para que sea creado este corazn puro hay que quebrantar antes el impuro.
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Sintamos disgusto de nosotros mismos cuando pecamos, ya que el pecado disgusta a Dios. Y, ya que no estamos libres de pecado, por lo menos asemejmonos a Dios en nuestro disgusto por lo que a l le disgusta. As tu voluntad coincide en algo con la de Dios, en cuanto que te disgusta lo mismo que odia tu Hacedor. Sermn 19,2-3 Un solo Dios A cualquier cosa que digas te replicar. El Padre y el Hijo, qu son? Dioses? No, dos. Qu, pues? Un solo Dios. "No lo entiendo", dice. El Padre no es el Hijo, el Hijo no es el Padre; son dos. "El Padre es Dios, el Hijo es Dios, y no son dos dioses? No lo comprendo". Qu puedo decirte yo a ti, si no lo comprendes? Escucha al profeta: Si no creis, no entenderis (Is 7,9). No lo entiendes para creerlo, sino que lo crees para entenderlo. La fe es la tarea, el entenderlo es la recompensa. Si no creis, no entenderis. Pero escucha al mismo Seor para aprender lo que has de creer. Si me amarais, os alegrarais de que vaya al Padre, puesto que el Padre es mayor que yo (Jn 14, 28). Ahora como que ha aparecido uno que entiende. "He aqu que ahora, dice lo entiendo. El Padre es mayor que yo". Habla la forma de siervo; busca la forma de Dios. Esto es lo que he dicho: Si me amarais, os alegrarais de que vaya al Padre, puesto que el Padre es mayor que yo. Cuando me veis ahora, me veis en lo que me hace menor, veris tambin aquella forma en la que soy igual.

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Te extraas de que el Hijo sea menor que el Padre en la forma de siervo? Te digo que es, incluso, menor que s mismo, puesto que se anonad a s mismo, tomando la forma de siervo. (Flp 2, 7). Si consideras como dicho de l: Ha sido hecho un poco inferior a los ngeles (Heb 2, 7); si ya has puesto tus ojos en la forma de siervo, no te quedes en ella, levntate por encima y confiesa que Cristo es igual al Padre. Por qu oyes con tanto agrado: El Padre es mayor que yo? Escucha an con mayor satisfaccin: Yo y el Padre somos una sola cosa (Jn 10,30). sta es la fe catlica, que navega como entre Escila y Caribdis, como se navega en el estrecho entre Sicilia e Italia; por un aparte, rocas que provocan un naufragio, y por otra, remolinos que devoran las naves. Si la nave va a dar contra las rocas, se destroza; si va a parar al remolino, es engullida. As tambin Sabelio, que dijo: "Es uno solo; el Padre y el Hijo no son dos". Advierte el naufragio. Tambin el amano: "Son dos, uno mayor y otro menor, no iguales en la esencia". Advierto el remolino. Navega por entre los dos, manten la va recta. Si los catlicos reciben el nombre de ortodoxos, no es sin motivo; "ortodoxo" es una palabra griega que en nuestra lengua equivale a "recto". As, pues, s mantienes la va recta, evitas tanto Escila como Caribdis. Atrrate a esto: El Padre y yo somos una sola cosa. Yo y el Padre: escchenlo. Sermn 229 G,4 Administr la sangre sagrada de Cristo La Iglesia de Roma nos invita hoy a celebrar el triunfo de san Lorenzo, que super las amenazas 168

y seducciones del mundo, venciendo as la persecucin diablica. l, como ya se os ha explicado ms de una vez, era dicono de aquella Iglesia. En ella administr la sangre sagrada de Cristo, en ella, tambin, derram su propia sangre por el nombre de Cristo. El apstol san Juan expuso claramente el significado de la Cena del Seor, con aquellas palabras: Como Cristo dio su vida por nosotros, tambin nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos. As lo entendi san Lorenzo; as lo entendi y as lo practic; lo mismo que haba tomado de la mesa del Seor, eso mismo prepar. Am a Cristo durante su vida, lo imit en su muerte. Tambin nosotros, hermanos, si amamos de verdad a Cristo, debemos imitarlo. La mejor prueba que podemos dar de nuestro amor es imitar su ejemplo, porque Cristo padeci por nosotros, dejndonos un ejemplo para que sigamos sus huellas. Segn estas palabras de san Pedro, parece como si Cristo slo hubiera padecido por los que siguen sus huellas, y que la pasin de Cristo slo aprovechara a los que siguen sus huellas. Lo han imitado los santos mrtires hasta el derramamiento de su sangre, hasta la semejanza con su pasin; lo han imitado los mrtires, pero no slo ellos. El puente no se ha derrumbado despus de haber pasado ellos; la fuente no se ha secado despus de haber bebido ellos. Tenedlo presente, hermanos: en el huerto del Seor no slo hay las rosas de los mrtires, sino tambin los linos de las vrgenes y las yedras de los casados, as como las violetas de las viudas. Ningn hombre, cualquiera que sea su gnero de l 69

vida, ha de desesperar de su vocacin: Cristo ha sufrido por todos. Con toda verdad est escrito de l que quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad. Entendamos, pues, de qu modo el cristiano ha de seguir a Cristo, adems del derramamiento de sangre, adems del martirio. El Apstol, refirindose a Cristo, dice: A pesar de su condicin divina, no hizo alarde de su categora de Dios. Qu gran majestad! Al contrario, se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo, pasando por uno de tantos. Qu gran humildad! Cristo se rebaj: esto es, cristiano, lo que debes t procurar. Cristo se someti: cmo vas t a enorgullecerte? Finalmente, despus de haber pasado por semejante humillacin y haber vencido la muerte, Cristo subi al cielo: sigmoslo. Oigamos lo que dice el Apstol: Ya que habis resucitado con Cristo, aspirad a los bienes de arriba, donde est Cristo, sentado a la derecha de Dios. Sermn 304, 1-4 Las promesas de Dios se nos conceden por su Hijo Dios estableci el tiempo de sus promesas y el momento de su cumplimiento. El perodo de las promesas se extiende desde los profetas hasta Juan Bautista. El del cumplimiento, desde ste hasta el fin de los tiempos. Fiel es Dios, que se ha constituido en deudor nuestro, no porque haya recibido nada de nos170

otros, sino por lo mucho que nos ha prometido. La promesa le pareci poco, incluso; por eso, quiso obligarse mediante escritura, hacindonos, por decirlo as, un documento de sus promesas para que, cuando empezara a cumplir lo que prometi, visemos en el escrito el orden sucesivo de su cumplimiento. El tiempo proftico era, como he dicho muchas veces, el del anuncio de las promesas. Prometi la salud eterna, la vida bienaventurada en la compaa eterna de los ngeles, la herencia inmarcesible, la gloria eterna, la dulzura de su rostro, la casa de su santidad en los cielos y la liberacin del miedo a la muerte, gracias a la resurreccin de los muertos. Esta ltima es como su promesa final, a la cual se enderezan todos nuestros esfuerzos y que, una vez alcanzada, har que no deseemos ni busquemos ya cosa alguna. Pero tampoco silenci en qu orden va a suceder todo lo relativo al final, sino que lo ha anunciado y prometido. Prometi a los hombres la divinidad, a los mortales la inmortalidad, a los pecadores la justificacin, a los miserables la glorificacin. Sin embargo, hermanos, como a los hombres les pareca increble lo prometido por Dios - a saber, que los hombres haban de igualarse a los ngeles de Dios, saliendo de esta mortalidad, corrupcin, bajeza, debilidad, polvo y ceniza-, no slo entreg la escritura a los hombres para que creyesen, sino que tambin puso un mediador de su fidelidad. Y no a cualquier prncipe, o a un ngel o Arcngel, sino a su Hijo nico. Por medio
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de ste haba de mostrarnos y ofrecernos el camino por donde nos llevara al fin prometido. Poco hubiera sido para Dios haber hecho a su Hijo manifestador del camino. Por eso, le hizo camino, para que, bajo su gua, pudieras caminar por l. Deba, pues, ser anunciado el Unignito Hijo de Dios en todos sus detalles: en que haba de venir a los hombres y asumir lo humano, y, por lo asumido, ser hombre, morir y resucitar, subir al cielo, sentarse a la derecha del Padre y cumplir entre las gentes lo que prometi. Y, despus del cumplimiento de sus promesas, tambin cumplira su anuncio de una segunda venida, para pedir cuentas de sus dones, discernir los vasos de ira de los de misericordia, y dar a los impos las penas con que amenaz, y a los justos los premios que ofreci. Todo esto debi ser profetizado, anunciado, encomiado como venidero, para que no asustase si aconteca de repente, sino que fuera esperado porque primero fue credo.

somos sus miembros. Y quin es ese nico hombre que clama desde los confines de la tierra? Los que invocan desde los confines de la tierra son los llamados a aquella herencia, a propsito de la cual se dijo al mismo Hijo: Pdemelo: te dar en herencia las naciones, en posesin, los confines de la tierra. De manera que quien clama desde los confines de la tierra es el cuerpo de Cristo, la heredad de Cristo, la nica Iglesia de Cristo, esta unidad que formamos todos nosotros. Y qu es lo que pide? Lo que he dicho antes: Dios mo, escucha mi clamor, atiende a mi splica; te invoco desde los confines de la tierra. O sea: Esto que pido, lo pido desde los confines de la tierra, es decir, desde todas partes. Pero, por qu ha invocado as? Porque tena el corazn abatido. Con ello da a entender que el Seor se halla presente en todos los pueblos y en los hombres del orbe entero no con gran gloria, sino con graves tentaciones. Pues nuestra vida en medio de esta peregrinacin no puede estar sin tentaciones, ya que nuestro progreso se realiza precisamente a travs de la tentacin, y nadie se conoce a s mismo si no es tentado, ni puede ser coronado si no ha vencido, ni vencer si no ha combatido, ni combatir si carece de enemigo y de tentaciones. ste que invoca desde los confines de la tierra est angustiado, pero no se encuentra abandonado. Porque a nosotros mismos, esto es, su cuerpo, quiso prefigurarnos tambin en aquel cuerpo suyo en el que ya muri, resucit y ascendi al cielo, a l 73

Salmo 109,1-3
En Cristo fuimos tentados, en l vencimos al diablo Dios mo, escucha mi clamor, atiende a mi splica. Quin es el que habla? Parece que sea uno solo. Pero veamos si es uno solo: Te invoco desde los confines de la tierra con el corazn abatido. Por lo tanto, se invoca desde los confines de la tierra, no es uno solo; y, sin embargo, es uno solo, porque Cristo es uno solo, y todos nosotros l 72

fin de que sus miembros no desesperen de llegar adonde su cabeza los precedi. De forma que nos incluy en s mismo cuando quiso verse tentado por Satans. Nos acaban de leer que Jesucristo, nuestro Seor, se dej tentar por el diablo. Nada menos que Cristo tentado por el diablo! Pero en Cristo estabas siendo tentado t, porque Cristo tena de ti la carne, y de l proceda para ti la salvacin; de ti proceda la muerte para l, y de l para ti la vida; de ti para l los ultrajes, y de l para ti los honores; en definitiva, de t para l la tentacin, y de l para ti la victoria. Si hemos sido tentados en l, tambin en l vencemos al diablo. -Te fijas en que Cristo fue tentado, y no te fijas en que venci? -Reconcete a ti mismo tentado en l, y reconcete vencedor en l. -Poda haber evitado al diablo; pero, si no hubiese sido tentado, no te habra aleccionado para la victoria cuando t fueras tentado. Salmo 60, 2-3 La gratuidad del don de Dios El motivo por el cual el Apstol escribe a los Glatas es su deseo de que entiendan que la gracia de Dios hace que no estn ya sujetos a la ley. En efecto, despus de haberles sido anunciada la gracia del Evangelio, no faltaron algunos, provenientes de la circuncisin, que, aunque cristianos, no haban llegado a comprender toda la gratuidad del don de Dios y queran continuar bajo el yugo de la ley; ley que el Seor Dios haba impuesto a los que estaban bajo la servidumbre del pecado y 174

no de la justicia, esto es, ley justa en s misma que Dios haba dado a unos hombres injustos, no para quitar sus pecados, sino para ponerlos de manifiesto; porque lo nico que quita el pecado es el don gratuito de la fe, que acta por el amor. Ellos pretendan que los glatas, beneficiarios ya de este don gratuito, se sometieran al yugo de la ley, asegurndoles que de nada les servira el Evangelio si no se circuncidaban y no observaban las dems prescripciones rituales del judaismo. Ello fue causa de que empezaran a sospechar que el apstol Pablo, que les haba predicado el Evangelio, quiz no estaba acorde en su doctrina con los dems apstoles, ya que stos obligaban a los gentiles a las prcticas judaicas. El apstol Pedro haba cedido ante el escndalo de aquellos hombres, hasta llegar a la simulacin, como si l pensara tambin que en nada aprovechaba el Evangelio a los gentiles si no cumplan los preceptos de la ley; de esta simulacin le hizo volver atrs el apstol Pablo, como explica l mismo en esta carta. La misma cuestin es tratada en la carta a los Romanos. No obstante, parece que hay alguna diferencia entre una y otra, ya que en la carta a los Romanos dirime la misma cuestin y pone fin a las diferencias que haban surgido entre los cristianos procedentes del judaismo y los procedentes de la gentilidad; mientras que en esta carta a los Glatas escribe a aquellos que ya estaban perturbados por la autoridad de los que procedan del judaismo y que los obligaban a la observancia de la ley. Influenciados por ellos, empezaban a creer que la predicacin del apstol Pablo no era autntica, 175

porque no quera que se circuncidaran. Por esto, Pablo empieza con estas palabras: Me sorprende que tan pronto hayis abandonado ai que os llam a la gracia de Cristo, y os hayis pasado a otro evangelio. Con este exordio, insina, en breves palabras, el meollo de la cuestin. Aunque tambin lo hace en el mismo saludo inicial, cuando afirma de s mismo que es enviado no de hombres nombrado apstol no por un hombre, afirmacin que no encontramos en ninguna otra de sus cartas. Con esto demuestra suficientemente que los que inducan a tales errores lo hacan no de parte de Dios, sino de parte de los hombres; y que, por lo que atae a la autoridad de la predicacin evanglica, ha de ser considerado igual que los dems apstoles, ya que l tiene la certeza de que es apstol no de parte de los hombres ni por mediacin de hombre alguno, sino por Jesucristo y por Dios Padre. Del comentario de San Agustn sobre la carta a los Glatas Hasta ver a Cristo formado en vosotros Dice el Apstol: Sed como yo, que, siendo judo de nacimiento, mi criterio espiritual me hace tener en nada las prescripciones materiales de la ley. Ya que yo soy como vosotros, es decir, un hombre. A continuacin, de un modo discreto y delicado, les recuerda su afecto, para que no lo tengan por enemigo. Les dice, en efecto: En nada me ofendisteis, como si dijera: No pensis que mi intencin sea ofenderos.
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En este sentido, les dice tambin: Hijos mos, para que lo imiten como a padre. Otra vez me causis dolores de parto -contina-, hasta que Cristo tome forma en vosotros. Esto lo dice ms bien en persona de la madre Iglesia, ya que en otro lugar afirma: Os tratamos con delicadeza, como una madre cuida de sus hijos. Cristo toma forma, por la fe, en el hombre interior del creyente, el cual es llamado a la libertad de la gracia, es manso y humilde de corazn, y no se jacta del mrito de sus obras, que es nulo, sino que reconoce que la gracia es el principio de sus pobres mritos; a este puede Cristo llamar su humilde hermano, lo que equivale a identificarlo consigo mismo, ya que dice: Cada vez que lo hicisteis con uno de stos, mis humildes hermanos, conmigo lo hicisteis. Cristo toma forma en aquel que recibe la forma de Cristo, y recibe la forma de Cristo el que vive unido a l con un amor espiritual. El resultado de este amor es la imitacin perfecta de Cristo, en la medida en que esto es posible. Quien dice que permanece en Cristo -dice san Juan- debe vivir como vivi l. Mas como sea que los hombres son concebidos por la madre para ser formados, y luego, una vez ya formados, se les da a luz y nacen, puede sorprendernos la afirmacin precedente: Otra vez me causis dolores de parto, hasta que Cristo tome forma en vosotros. A no ser que entendamos este sufrir de nuevo dolores de parto en el sentido de las angustias que le caus al Apstol su solicitud en darlos a luz para que nacieran en Cristo; y ahora de nuevo los da a luz dolorosamente por los
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peligros de engao en que los ve envueltos. Esta preocupacin que le producen tales cuidados, acerca de ellos, y que l compara a los dolores de parto, se prolongar hasta que lleguen a la medida de Cristo en su plenitud, para que ya no sean llevados por todo viento de doctrina. Por consiguiente, cuando dice: Otra vez me causis dolores de parto, hasta que Cristo tome forma en vosotros, no se refiere al inicio de su fe, por el cual ya haban nacido, sino al robustecimiento y perfeccionamiento de la misma. En este mismo sentido, habla en otro lugar, con palabras distintas, de este parto doloroso, cuando dice: La carga de cada da, la preocupacin por todas las Iglesias. Quin enferma sin que yo enferme?, quin cae sin que a mi me d fiebre? Del comentario de San Agustn sobre la carta a los Glatas 37,38 Despierta a Cristo He aqu que hu lejos y establec mi morada en el desierto (Sal 54, 8). Tal vez ste se refugi en su interior y en l hall un cierto desierto donde descansar . Mas el amor le inquieta. Se hallaba solo en su interior, pero no en la caridad; interiormente se consolaba en su conciencia, pero fuera no le abandonaban las tribulaciones. Y as, sereno en s mismo, pero pendiente de los dems, se siente inquietado an. Y qu dice? Esperaba a quien me salvase de la pusilanimidad y de la tempestad. He ah el mar, he ah la tempestad: no queda sino gritar: Seor, perezco! (Mt 14, 30). Alargue su mano 178

aquel que pisotea sin temor las olas, sostenga tu estremecimiento, afiance en l tu seguridad, hblete en tu interior y dgate: "presta atencin a lo que yo sufr. Quiz tengas que soportar a un mal hermano o que sufrir en el exterior a un enemigo: a quines no tuve que sufrir yo? Fuera bramaban los judos, dentro me traicionaba el discpulo. Ruge la tempestad, pero l nos salva de la pusilanimidad y de la tempestad. Es posible que tu nave zozobre, porque l duerme en ti. Bramaba el mar, zozobraba la nave en la que navegaban los discpulos, y Cristo, sin embargo, dorma. Por fin se dan cuenta de que entre ellos dorma el gobernador y creador de los vientos; se acercaron y despertaron a Cristo; dio rdenes a los vientos y se produjo una gran bonanza (Mt 8, 23-26). Con motivo, quiz, se turbaba tu corazn, puesto que olvidaste a aquel en quien habas credo. No eres capaz de tolerar el sufrimiento, porque no has recordado lo que Cristo sufri por ti. Cristo duerme, cuando no se hace presente a tu mente: despierta a Cristo, saca a relucir tu fe. Cristo duerme en ti cuando te olvidas de su sufrimientos y est despierto en ti cuando te acuerdas de ellos. Si considerases con plena conciencia lo que l sufri, no lo toleraras tambin t con nimo sereno? Y hasta quiz con el gozo de hallarte en los sufrimientos en algo parecidos a los de tu rey. Cuando hayas comenzado a consolarte y a gozar con estos pensamientos, l se ha levantado y dado rdenes a los vientos y, en consecuencia, se produce la gran bonanza. Esperaba a quien me salvase de la pusilanimidad y de la tempestad. Comentario al salmo 54,10 l 79

Jesucristo es del linaje de David El ms esclarecido ejemplar de la predestinacin y de la gracia es el mismo Salvador del mundo, el mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess; porque para llegar a serlo, con qu mritos anteriores, ya de obras, ya de fe, pudo contar la naturaleza humana que en l reside? Yo ruego que se me responda a lo siguiente: aquella naturaleza humana que en unidad de persona fue asumida por el Verbo, coeterno del Padre, cmo mereci llegar a ser Hijo unignito de Dios? Precedi algn mrito a esta unin? Qu obr, qu crey o qu exigi previamente para llegar a tan inefable y soberana dignidad? No fue acaso por la virtud y asuncin del mismo Verbo, por lo aquella humanidad, en cuanto empez a existir, empez a ser Hijo nico de Dios? Manifistese, pues, ya a nosotros en el que es nuestra Cabeza, la fuente misma de la gracia, la cual se derrama por todos sus miembros segn la medida de cada uno. Tal es la gracia, por la cual se hace cristiano el hombre desde el momento en que comienza a creer; la misma por cual aquel Hombre, unido al Verbo desde el primer momento de su existencia, fue hecho Jesucristo; del mismo Espritu Santo, de quien Cristo fue nacido, es ahora el hombre renacido; por el mismo Espritu Santo, por quien verific que la naturaleza humana de Cristo estuviera exenta de todo pecado, se nos concede a nosotros ahora la remisin de los pecados. Sin duda, Dios tuvo presciencia de que realizara todas estas cosas. Porque en esto consiste la predestinacin de los santos, que tan soberanamente res180

plandece en el Santo de los santos. Quin podra negarla de cuantos entienden rectamente las palabras de la verdad? Pues el mismo Seor de la gloria, en cuanto que el Hijo de Dios se hizo hombre, sabemos que fue tambin predestinado. Fue, por tanto, predestinado Jess, para que, al llegar a ser hijo de David segn la carne, fuese tambin, al mismo tiempo, Hijo de Dios segn el Espritu de santidad; pues naci del Espritu Santo y de Mara Virgen. Tal fue aquella singular elevacin del hombre, realizada de manera inefable por el Verbo divino, para que Jesucristo fuese llamado a la vez, verdadera y propiamente, Hijo de Dios e hijo del hombre; hijo del hombre, por la naturaleza humana asumida, e Hijo de Dios, porque el Verbo unignito la asumi en s; de otro modo no se creera en la trinidad, sino en una cuaternidad de personas. As fue predestinada aquella humana naturaleza a tan grandiosa, excelsa y sublime dignidad, ms arriba de la cual no podra ya darse otra elevacin mayor; de la misma manera que la divinidad no pudo descender ni humillarse ms por nosotros, que tomando nuestra naturaleza con todas sus debilidades hasta la muerte de cruz. Por tanto, as como ha sido predestinado ese hombre singular para ser nuestra Cabeza, as tambin una gran muchedumbre hemos sido predestinados para ser sus miembros. Enmudezcan, pues, aqu las deudas contradas por la humana naturaleza, pues ya perecieron en Adn, y reine por siempre esta gracia de Dios, que ya reina por medio de Jesucristo, Seor nuestro, nico Hijo de Dios y nico Seor. Y as, si no es posible encontrar en nuestra Cabeza mrito alguno que preceda a su singular genera181

cin, tampoco en nosotros, sus miembros, podr encontrarse merecimiento alguno que preceda a tan multiplicada regeneracin. Sobre la predestinacin de los elegidos Cap 15,30-31 La bsqueda de Dios Seor, te amo con conciencia cierta, no dudosa. Heriste mi corazn con tu palabra y te am. Pero tambin el cielo, y la tierra, y todo lo que en ellos se contiene, me dicen por todas partes que te ame. No cesan de decrselo a todos, de modo que son inexcusables (Rm 1, 20) (...). Y qu es lo que amo, cuando te amo? No la belleza del cuerpo ni la hermosura del tiempo; no la blancura de la luz, que es tan amable a los ojos terrenos; no las dulces melodas de toda clase de msica, ni la fragancia de las flores, de los ungentos y de los aromas; no la dulzura del man y de la miel; no los miembros gratos a los abrazos de la carne. Nada de esto amo, cuando amo a mi Dios. Y, sin embargo, amo cierta luz, y cierta voz, y cierta fragancia, y cierto alimento, y cierto abrazo, cuando amo a mi Dios, que es luz, voz, fragancia, alimento y abrazo de mi hombre interior all donde resplandece ante mi alma lo que no cabe en un lugar, donde resuena lo que no se lleva el tiempo, donde se percibe el aroma de lo que no viene con el aliento, donde se saborea lo que no se consume comiendo donde se adhiere lo que la saciedad no separa. Esto es lo que amo, cuando amo a mi Dios. 182

Pero, qu es entonces Dios? Pregunt a la tierra, y me respondi: No soy yo; y todas las cosas que hay en ella me contestaron lo mismo. Pregunt al mar, y a los abismos, y a los reptiles de alma viva, y me respondieron: No somos tu Dios; bscale sobre nosotros. Interrogu a los aires que respiramos, y el aire todo, con sus moradores, me dijo: Se engaa Anaximenes: yo no soy tu Dios. Pregunt al cielo, al sol, a la luna y a las estrellas, que me respondieron: Tampoco somos nosotros tu Dios. Dije entonces a todas las realidades que estn fuera de m: Decidme algo de mi Dios, ya que vosotras no lo sois; decidme algo de l! Y todas exclamaron con gran voz: l nos ha hecho. Mi pregunta era mi mirada, y su respuesta su aspecto sensible. Entonces me dirig a m mismo, y me dije: T quin eres; y me respond: Un hombre. En m hay un cuerpo y un alma; la una es interior, el otro exterior. Por cul de stos deba buscar a mi Dios, si ya le haba buscado por los cuerpos, desde la tierra al cielo, a los que pude dirigir mis miradas? Mejor, sin duda, es el elemento interior, porque a l-como a presidente y juez-transmiten sus noticias todos los mensajeros corporales, las respuestas del cielo, de la tierra y de todo lo que en ellos se contiene, cuando dicen No somos Dios y l nos ha hecho. El hombre interior es quien conoce estas cosas por ministerio del hombre exterior. Yo, interior, conozco estas cosas; yo, yo alma, conozco por medio de los sentidos corporales (...). Pero no se muestra esta hermosura a cuantos tienen completo el sentido? Por qu, pues, no habla lo mismo a todos? En efecto, los animales 183

pequeos y grandes la ven, pero no pueden interrogarla porque no tienen razn que juzgue sobre lo que le anuncian los sentidos. Los hombres, en cambio, pueden hacerlo, porque son capaces de percibir, por las cosas visibles, las cosas invisibles de Dios (cfr. Rm 1, 20); pero se hacen esclavos de ellas por el amor y, una vez esclavos, ya no son capaces de juzgar. Las cosas creadas no responden a los que simplemente interrogan, sino a los que juzgan; no cambian de voz, es decir, de aspecto, si uno ve solamente y otro, adems de ver, interroga, de modo que aparezca a uno de una manera y a otro de otro; sino que, mostrndose a los dos, es muda para uno y en cambio habla al otro. O mejor dicho, habla a todos, pero entienden slo los que confrontan su voz, recibida de fuera, con la verdad interior. Confesiones, X, 6 Lo extraordinario de lo ordinario El milagro con el que Nuestro Seor Jesucristo convirti el agua en vino no es una maravilla a los ojos de quienes saben que fue obrado por Dios. En efecto, el que durante las bodas produjo el vino en las seis nforas que mand llenar de agua, es el mismo que todos los aos hace algo semejante en las vides. Lo que los servidores echaron en las hidrias, fue transformado en vino por obra de Dios, lo mismo que tambin por obra de El se cambia en vino lo que cae de las nubes. Si no nos maravillamos de esto, es porque sucede todos los aos y por la frecuencia ha dejado de ser admirable. 184

Sin embargo, esto merecera mayor consideracin de lo que sucede dentro de las nforas con agua. Quin puede, en efecto, considerar las obras del Seor, con las que rige y gobierna el mundo entero, sin pasmarse de asombro ni quedar como aplastado ante tantos prodigios? La potencia de un grano de semilla cualquiera es tan grande que casi hace estremecer de espanto a quien lo considera con cuidado. Pero como los hombres, ocupados en otras cosas, han dejado de prestar atencin a las obras de Dios, por las que sin cesar deberan glorificar al Creador, Dios se reserv hacer prodigios inusitados para inducir a los hombres, que estn como amodorrados, a adorarlo a travs de estas maravillas. Resucita a un muerto, y los hombres se llenan de admiracin, nacen miles de personas todos los das, y ninguno se extraa. Sin embargo, si se examina bien, mayor milagro es el comenzar a ser quien no era, que el retornar a la vida quien ya haba sido. Y es el mismo Dios, Padre de Nuestro Seor Jesucristo, quien mediante su Verbo hace estas maravillas, y el que las ha hecho, las gobierna. Los primeros milagros los ha obrado por medio de su Verbo, que est en l y es Dios mismo; los segundos, por medio de su mismo Verbo encarnado y hecho hombre por nosotros. Del mismo modo que admiramos las cosas realizadas por medio de Jess hombre, admiremos las obradas por medio de Jess Dios. Por medio de l, fueron creados el cielo y la tierra, el mar y toda la hermosura del cielo, la opulencia de la tierra y la fecundidad de los mares. Todo lo que se extiende delante de nuestra vista, fue creado por medio de Jess Dios. 185

Al contemplar estas cosas, si en nosotros reside su Espritu, nos alegrarn de tal forma que alabaremos al Artfice, y no harn que lo olvidemos, distrados por sus obras, ni que volvamos la espalda al que las cre. (Comentario Evangelio de San Juan, 8, 1) Dios felicidad del hombre "Todos deseamos vivir felices. No hay nadie en el gnero humano que no est conforme con este pensamiento, aun antes de haber yo acabado su expresin. Ahora bien, segn mi modo de ver, no puede llamarse feliz el que no tiene lo que ama, sea lo que fuere; ni el que tiene lo que ama, si es pernicioso; ni el que no ama lo que tiene, aun cuando sea lo mejor. Porque el que desea lo que no puede conseguir, vive en un tormento. El que consigue lo que no es deseable, se engaa. Y el que no desea lo que debe desearse est enfermo. Cualquiera de estos tres supuestos hace que nos sintamos desgraciados, y la desgracia y la felicidad no pueden coexistir en un mismo hombre. Por lo tanto, ninguno de estos seres es feliz. Qudanos otra cuarta solucin, y es, a mi parecer, que la vida es feliz cuando se posee y se arna lo que es mejor para el hombre. En qu est el disfrutar una cosa sino en tener a mano lo que se ama? No hay nadie que sea feliz si no disfruta aquello que es lo mejor, y todo el que lo disfruta es feliz; por lo tanto, si queremos vivir felices, debemos poseer lo que es mejor para nosotros" De mor. Eccl. cath. 1,3,4 186

Dios, supremo bien del hombre En resumen, "el que busca el modo de conseguir la vida feliz, en realidad no busca otra cosa que la determinacin de ese fin bueno en orden a alcanzar un conocimiento cierto e inconcluso de ese sumo bien del hombre, el cual no puede consistir sino en el cuerpo, o en el alma, o en Dios; o en dos de estas cosas o en todas ellas. Una vez que hayas descartado la hiptesis de que el supremo bien del hombre puede consistir en el cuerpo, no queda ms que el alma y Dios. Y si consigues advertir que al alma le ocurre lo mismo que al cuerpo, ya no queda ms que Dios, en el cual consiste el supremo bien del hombre. No porque las dems cosas sean malas, sino porque bien supremo es aquel al que todo lo dems se refiere. Somos felices cuando disfrutamos de aquello por lo cual se desean los otros bienes, aquello que se anhela por si mismo y no por conseguir otra cosa. Por lo tanto, el fin se halla cuando no queda ya nada por correr no hay referencia ulterior alguna. All se encuentra el descanso del deseo, la seguridad de la fruicin, el goce tranquilsimo de la buena voluntad" Epist. 118, 313 Inclinacin sobrenatural a Dios Qu dir de ese peso de los deseos que nos empuja hacia el abismo negro, y del modo como nos levanta el Espritu Santo, que se mueve sobre las aguas? Cmo explicar que nos hundimos y que flotamos? Qu semejanza encontrar?.. . I 87

Son nuestros afectos, son nuestros amores, son las inmundicias del espritu humano, que se escurre hacia abajo con el amor de los cuidados y es tu santidad la que nos sube con el amor de la seguridad, para que elevemos nuestro corazn a ti y alcancemos aquel descanso supereminente despus que nuestra alma haya atravesado estas aguas que no tienen consistencia (Ps. 123, 5)" (Confesiones XIII). "Resbalan los ngeles, resbala el alma del hombre, y todas las criaturas espirituales caeran en el abismo profundo y tenebroso si t no hubieses dicho desde un principio Hgase la luz (Gen. 1. 3), Y la luz se hubiera hecho... Y esta misma miserable inquietud de las almas que resbalan y que nos muestra sus tinieblas, una vez desnudas del vestido de tu luz, nos ensea suficientemente la grandeza de la criatura racional que no puede conseguir el descanso feliz con nada que sea menos que t y, por lo tanto, nunca en s misma. T, Dios mo, iluminars nuestras tinieblas (Ps 17, 29)..., pues de ti nacen nuestros vestidos, y nuestras tinieblas sern como medioda (Ps. 138, 12). Entregeme a ti, Dios mo, vuelve a m; yo te amo, y si te amo poco, te amar ms. No puedo medir y saber cunto amor tuyo me falta para llegar a la suficiencia y que mi vida alcance tus abrazos y no se separe de ti hasta que pueda esconderme en tu rostro (Ps. 30, 21). Slo s una cosa, que me va mal fuera de ti, y no slo fuera de ti, sino hasta en m mismo, y toda riqueza que no sea mi Dios es pobreza para m" (ibid., XIII, 8, 9). La felicidad exige la eternidad "Tarde te he amado, oh Hermosura tan antigua y tan nueva!; tarde te he amado, y te tena dentro, y yo andaba 188

fuera y te buscaba all y me desparramaba por las cosas hermosas que t hiciste. T estabas conmigo y yo no estaba contigo. Me sujetaba lejos de ti todo aquello que, si no hubiese estado en ti, hubiera perdido el ser. Y t me llamaste y tu gritaste y rompiste mi sordera; brillaste, resplandeciste y desvaneciste mi ceguedad; despediste tu fragancia y pude guiar mi espritu, y ahora te anhelo. Gust de ti y tengo hambre y sed. Me tocaste, y me ha colmado tu paz" (cf. Confesiones X, 27, 38). "Cuando me uno a ti totalmente, no sufro dolores ni trabajos; mi vida se llena toda de ti, pero, como quiera que t levantas a los que llenas y ahora no estoy lleno, me soy una carga para m mismo. Batallan las alegras mas, que merecen llorarse, con las penas que deban alegrar, y yo no s distinguir hacia qu parte se inclina la victoria. Ay de m, Seor! Compadcete de m! Pelean mis tristezas malas con las alegras buenas, y no s en qu parte est la victoria. Ay de m, Seor! Compadcete de m! Ay de m! No escondo mis heridas. T eres el mdico, y yo el enfermo; t el misericordioso, y yo el msero. No es acaso una tentacin la vida humana en esta tierra? (Job 7, 1). Hay quien desee sus molestias y dificultades? T mismo me mandas que las soporte, pero no que las ame. Nadie ama lo que soporta, aunque ame el tolerarlo. Si bien se alegran de su paciencia, preferiran que no existiera lo que la ocasiona. En medio de la adversidad deseo la prosperidad; en la prosperidad temo la adversidad. Y en medio de todo ello, cmo no va a ser tentacin la vida humana? Ay, una y mil veces, de las prosperidades del siglo,

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del temor de la adversidad y de la corrupcin de la alegra! (ibid., X, 28, 39). Hermosura de Dios Pero quizs veamos al Padre y no a Cristo. "Oye a Cristo: El que me ve a m, ve a mi Padre (lo. 14, 9). Cuando se ve al Dios nico, se ve a la Santsima Trinidad, Padre, Hijo y Espritu Santo... Meditad, hermanos, aquella hermosura. Todas estas cosas que veis y que amis, las hizo El y si son hermosas, qu no ser El mismo? Si son grandes, cuan grande ser El? Srvanos todo esto que amamos para encendernos en deseos mayores de l y, desprecindolas, amarle... Oh Seor!, danos a tu Cristo, conozcamos a tu Cristo, veamos a tu Cristo, no como lo vieron los judos que lo crucificaron, sino como lo ven los ngeles, que lo ven y gozan" (Enarrat. in Ps. 84, 10: PL 36, 1073) El camino de Cristo Si sigues el camino de Cristo, no esperes prosperidad mundana. l anduvo por caminos speros, pero prometi grandes bienes. Sigele. No mires slo por dnde has de ir, sino tambin a dnde has de llegar. Tolerars las asperezas temporales, pero llegars a las alegras eternas. Si quieres soportar la fatiga, por tu mirada en la recompensa. Tambin el obrero desfallecera en el trabajo de la via, si no pensase en lo que va a recibir. Cuando pienses en eso que vas a recibir, te parecer sin importancia todo lo que tengas que sufrir, y no lo vers ni com190

parable a lo que te espera. Te causar extraeza el que se te d tanto por tan poco trabajo. Pues, hermanos, por un descanso eterno se debera sufrir una fatiga eterna; antes de recibir la felicidad eterna, deberas haber soportado sufrimientos eternos; mas, si tuvieses que soportar una fatiga eterna, cundo llegaras a la eterna felicidad? Pero acontece que siendo tu tribulacin necesariamente temporal, acabada ella llegars a la felicidad sin lmite. Hermanos, puede haber una larga tribulacin a cambio de la felicidad eterna. Dado que nuestra felicidad no tendr fin, nuestra miseria, nuestra fatiga y nuestras tribulaciones han de ser duraderas. Con todo, aunque se prolongasen por miles de aos, pese a esos miles de aos al lado de la eternidad. Cmo se te ocurre poner en la misma balanza lo infinito y lo finito, sea lo que sea? Diez mil aos, un milln de aos, si se permite hablar as, y miles de millones, puesto que tienen un fin, no pueden compararse con la eternidad. A esto aade que Dios quiso de nosotros un esfuerzo, no slo temporal, sino tambin breve. La vida entera del hombre se reduce a pocos das, an en el caso de que no se mezclasen las penas con las alegras que ciertamente son ms y ms duraderas que las penas; y stas son ms breves en duracin y menores en nmero precisamente para que podamos resistir. Con todo, si el hombre viviese entre trabajos, fatigas, dolores, tormentos; viviese en la crcel, en calamidades, en hambre y sed durante toda su vida, sus das y sus horas, hasta la misma senectud, la vida entera del hombre se reduce a pocos das. Pasada la fatiga, llegar el reino eterno, llegar la

felicidad sin lmite, llegar el ser igual a los ngeles, llegar la herencia de Cristo, llegar Cristo el coheredero. Por tan poco trabajo, cuan gran recompensa recibimos! Los soldados veteranos que sirven en la milicia y pasan tantos aos en medio de heridas, comienzan el servicio en la juventud y lo abandonan y ancianos; y para gozar de unos pocos das de tranquilidad en su vejez, cuando ya la misma edad comienza a pesarles, precisamente cuando no les pesan ya las batallas, cuntas adversidades han de tolerar! Qu marchas, qu fros, qu soles, cuntas necesidades, qu heridas, qu peligros! Y mientras sufren todo esto, no piensan ms que en los pocos das de tranquilidad en su vejez, a los que ignoran si llegarn. Por tanto, el Seor dirige los pasos de los hombres y ste anhela su camino (Sal 36, 23). A partir de aqu haba comenzado a decir: si quieres seguir el camino de Cristo y eres en verdad cristiano, sbete que es cristiano el que no menosprecia el camino de Cristo, sino que quiere seguirlo a travs de sus padecimientos. No vayas por otro camino distinto de aquel por el que anduvo l. Parece duro, pero es seguro. Otro quiz tenga ms encantos, pero est lleno de atracadores. Y anhela su camino. Comentario al salmo 36, 2,16 Tranquilidad eterna del cielo Qu recibirn los buenos?... Os he dicho que estaremos a salvo, viviremos inclumes, gozaremos la vida sin pena, sin hambre. Sin sed, sin 192

defecto alguno, con los ojos limpios para la luz. Todo eso os he dicho y, sin embargo, me he callado lo principal. Veremos a Dios, y sta es tan gran cosa, que en su comparacin todo lo anterior es nada... A Dios no puede vrsele ahora tal y como es; sin embargo, le veremos, por eso se dice que el ojo no vio ni el odo oy, pero lo vern los buenos, lo vern los piadosos, lo vern los misericordiosos" (Serm. 128,11 PL 38, 711). Saciedad insaciable Saciedad insaciable, sin cansancio; siempre hambrientos y siempre saciados. Oye dos sentencias de la Escritura: Los que me comen tendrn ms hambre de m, y los que me beben quedarn sedientos (Si 24,21). Y para que no pienses que all puede haber necesidad o hambre, oye al Seor: Quien bebe de esa agua, volver a tener sed (lo. 4, 131). Pero me preguntas: cundo ser esto? Cuando quiera que sea, t espera al Seor, ten paciencia, obra virilmente y ensnchese tu corazn, falta menos de lo que ha pasado Alegraos siempre en el Seor (Flp 4.4-6). El Apstol nos manda alegrarnos, pero no en el siglo, sino en el Seor. Hay dos gozos diferentes: uno es el gozo de este siglo y otro el gozo de Dios. Hay dos gozos de Dios: uno en esta vida y otro en el cielo. Pero como no me podr alegrar con el gozo de este siglo, si vivo en l ? Levantndome sobre este mundo y pensando en Cristo. Cristo est cerca. (Serm. 170.9: PL 38, 932) 193

Cuando Cristo pasa Cuando salan de Jeric le segua una gran multitud. Y he aqu que dos ciegos sentados a la vera del camino, al or que pasaba Jess se pusieron a gritar: Seor, Hijo de David, ten compasin de nosotros! La multitud les regaaba para que se callaran, pero ellos gritaban ms fuerte diciendo: Seor, Hijo de David, ten compasin de nosotros! Jess se par los llam y les dijo: Qu queris que os haga? Le respondieron: Seor que se abran nuestros ojos. Jess, compadecido, les toc los ojos y al instante comenzaron a ver, y le siguieron (/Mt/20/29-34/Ag). Qu es, hermanos, gritar a Cristo, sino adecuarse a la gracia del Seor con las buenas obras? Digo esto, hermanos, porque no sea que levantemos mucho ia voz, mientras enmudecen nuestras costumbres. Quin es el que gritaba a Cristo, para que expulsase su ceguera interior al pasar l, es decir, al dispensarnos los sacramentos temporales, con los que se nos invita a adquirir los eternos? Quin es el que grita a Cristo? Quien desprecia el mundo, llama a Cristo. Quien desdea los placeres del siglo, clama a Cristo. Quien dice, no con la lengua, sino con la vida, el mundo est crucificado para m, y yo para el mundo (Gal 6, 14), se es el que grita a Cristo. Llama a Cristo quien reparte y da a los pobres, para que su justicia permanezca por los siglos de los siglos (cfr. Sal 101, 9). Quien escucha y no se hace el sordo -vended vuestras bienes y dad limosna; haceos bolsas que no envejecen, un tesoro que no se agota en el Cielo (Le 12, 33)- como l 94

si oyese el sonido de los pasos de Cristo que pasa, al igual que el ciego, clame por estas cosas, es decir, hgalas realidad. Su voz est en sus hechos. Comience a despreciar el mundo, a distribuir sus posesiones al necesitado, a tener en nada lo que los hombres aman. Deteste las injurias, no apetezca la venganza, ponga la mejilla al que le hiere, ore por los enemigos; si alguien le quitare lo suyo, no lo exija; si, al contrario, hubiera quitado algo a alguien, devulvale el cuadruplo. Una vez que haya comenzado a obrar as, todos sus parientes, afines y amigos se alborotarn. Quienes aman el mundo se le pondrn en contra: Qu haces, loco? No te excedas!: acaso los dems no son cristianos? Eso es idiotez, locura. Cosas como sta grita la turba para que los ciegos no clamen. La turba reprenda a los que clamaban, pero no tapaba sus clamores. Comprendan cmo han de obrar quienes desean ser sanados. Tambin ahora pasa Jess: los que se hallan a la vera del camino, griten. Tales son los que le honran con los labios, pero su corazn est alejado de Dios (cfr. Is 29, 13). A la vera del camino estn aquellos de corazn contrito a quienes dio rdenes el Seor. En efecto, siempre que se nos leen las obras transitorias del Seor, se nos muestra a Jess que pasa. Porque hasta el fin de los siglos no faltarn ciegos sentados a la vera del camino. Es necesario que levanten su voz. La muchedumbre que acompaaba al reprenda el clamor de los que buscaban la Hermanos, os dais cuenta de lo que digo? de que modo decirlo, pero tampoco cmo Seor salud. No s callar. I 95

Esto es lo que digo, y abiertamente. Temo a Jess que pasa y se queda, y no puedo callarlo: los cristianos malos y tibios obstaculizan a los buenos cristianos, a los verdaderamente llenos de celo y deseosos de cumplir los mandamientos de Dios, escritos en el Evangelio. La misma turba que est con el Seor, calla a los que claman; es decir, obstaculiza a los que obran el bien, no sea que con su perseverancia sean curados. Clamen ellos, no se cansen ni se dejen arrastrar por la autoridad de la masa; no imiten siquiera a los que, cristianos desde antiguo, viven mal y sienten envidia de las buenas obras. No digan: Vivamos como la gran multitud!. Y por qu no como ordena el Evangelio? Por qu quieres vivir conforme a la reprensin de la turba que impide gritar, y no segn las huellas de Cristo que pasa? Te insultarn, te vituperarn, te llamarn para que vuelvas atrs. T clama hasta que tu grito llegue a odos de Jess. Pues quienes perseveraren en obrar lo que orden Cristo, sin hacer caso de la muchedumbre que lo prohibe, y no se ensoberbecieren por el hecho de que parecen seguir a Cristo-esto es, por llamarse cristianos-, sino que tuvieren ms amor a la luz que Cristo les ha de restituir que temor al estrpito de los que les prohiben; stos en modo alguno se vern separados: Cristo se detendr y los sanar (...). En pocas palabras, para terminar este sermn, hermanos, en aquello que tanto nos toca y nos angustia, ved que es la muchedumbre la que reprende a los ciegos que gritan. Todos los que estis en medio de la turba y queris ser sanados, no os asustis. Muchos son cristianos de nombre e 196

impos por las obras: que no os aparten de hacer el bien. Gritad en medio de la muchedumbre que os reprende, os llama para que volvis atrs, os insulta y vive perversamente. Mirad que los malos cristianos no slo oprimen a los buenos con las palabras, sino tambin con las malas obras. Un buen cristiano no quiere asistir a los espectculos: por el mismo hecho de frenar su concupiscencia para no acudir al teatro, ya grita en pos de Cristo, ya clama que le sane: Otros van -dir-, pero sern paganos, o judos. Si los cristianos no fueran a los teatros, habra tan poca gente, que los dems se retiraran llenos de vergenza. Pero los cristianos corren tambin hacia all, llevando su santo nombre a lo que es su perdicin. Clama, pues, negndote a ir, reprimiendo en tu corazn la concupiscencia temporal, y mantente en ese clamor fuerte y perseverante ante los odos del Salvador, para que se detenga y te cure. Clama aun en medio de la muchedumbre, no pierdas la confianza en los odos del Seor. Aquellos ciegos no gritaron desde el lado en el que no estaba la muchedumbre, para ser odos desde all, sin el estorbo de quienes les prohiban. Clamaron en medio de la turba y, no obstante, el Seor les escuch. Hacedlo as vosotros tambin, en medio de los pecadores y lujuriosos, en medio de los amantes de las vanidades mundanas. Clamad ah para que os sane el Seor. No gritis desde otra parte, no vayis a los herejes para clamar desde all. Considerad, hermanos, que en medio de aquella muchedumbre que impeda gritar, all mismo fueron sanados los que clamaban. (Sermn 88, 12-13, 17)
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Antes de crear el mundo Cristo te am antes de que existieras y te cre; antes de crear el mundo te predestin; despus de creado te nutri por medio de tu padre y tu madre. Porque lo que te dan los padres no es de lo suyo. Te am, te cre, te nutri, se entreg a s mismo por ti, acept las heridas por ti, te redimi con su sangre. No tiemblas? No dices: Qu devolver al Seor por todo lo que me dio? (Sal 115,12). Y qu devolvers al Seor por todo lo que te dio? Escucha quien te dice: Quien ama a su padre o a su madre ms que a m no es digno de m (Mt 10, 37). Oye al que habla, teme al que intima, ama al que promete. Qu has devuelto al Seor por todo lo que ha dado? Supon que ya le has devuelto algo. Qu le devolviste? Le otorgaste la salud como l te la otorg a ti? Le introdujiste en la vida eterna como l a ti? Le creaste como l a ti? Le hiciste seor como l te hizo a ti hombre? Qu le devolviste, sino cosas que revierten a ti? Si piensas verdad, nada le diste, sino que te proveste a ti mismo. Y ni siquiera eso lo tenas de ti mismo, pues qu tienes que no hayas recibido? (1 Cor 4,7). Por qu no encuentras qu dar al Seor? Devulvele a ti mismo, devulvele lo que hizo. Devulvele a ti mismo, no tus cosas; devulvele su criatura, no tu iniquidad. Sermn 65 A, 12 Es preferible ir cojo Cristo es, en el seno de su Padre, la Verdad y la Vida; l es la Palabra de Dios, y de l se dijo: La 198

Vida era la luz de los hombres (Jn 1, 4). Siendo, pues, en el Padre la Verdad y la Vida, y no sabiendo nosotros por dnde ir a esta Verdad, l, Hijo de Dios, Verdad eterna y Vida en el Padre, se hizo hombre a fin de ser camino para nosotros. Siguiendo el camino de su humanidad, llegars a la divinidad. l te conduce a l mismo. No andes buscando por dnde r a l fuera de l. Si l no hubiera tenido voluntad de ser camino, nos hallaramos extraviados siempre. Se hizo, pues, camino por donde ir. No te dir ya: "Busca el camino". El camino mismo es quien viene a ti. Levntate y camina! Camina con la conducta, no con los pies. Muchos caminan bien con los pies y mal con la conducta. Y aun los hay que caminan bien, pero fuera del camino. Hallars, en efecto, hombres de vida regulada, pero que no son cristianos. Corren bien, mas no por el Camino, y cuanto ms caminan, ms se extravan, pues se alejan ms del Camino. Si estos hombres entran en el Camino y los siguen, cunta seguridad hay! Porque caminan bien y no yerran. Cuando, al revs, no siguen el Camino, qu lstima dan, por bien que caminen! Es preferible, sin duda, ir por el camino aun cojeando, a correr fuera de l. Y con esto, vuestra caridad dse por satisfecha. Sermn 141,4

Volved al corazn
En nosotros es cosa muy distinta el or del ver. Tal vez volvemos al interior, aunque no seamos prevaricadores, a quienes se dijo: Retornad, prevaricadores, al corazn (Is 46, 8). Volved al corazn. I 99

Qu es eso de alejaros de vosotros y desaparecer de vuestra propia vista? Qu es eso de ir por los caminos de soledad y vida errante y vagabunda? Volved; a dnde?. Al Seor. Es pronto todava. Vuelve primero a tu corazn; andas fuera de ti, como un desterrado. Te ignoras a ti mismo y vas en busca de quien te cre?. Vuelve, vuelve al corazn y deja tu cuerpo; tu cuerpo es tu casa. Tu corazn siente tambin por tu cuerpo, pero tu cuerpo no siente lo que tu corazn. Deja tambin tu cuerpo y vuelve a tu corazn. En tu cuerpo veas en una parte los ojos y en otra los odos. Ves acaso esto en tu corazn? No tienes, por ventura, odos en tu corazn? A qu odos, pues, se refiere el Seor al decir: El que tenga odos para or que oiga? (Le 8, 8). Tampoco tienes ojos en le corazn? Cmo dice el Apstol: Los ojos iluminados de vuestro corazn? (Ef 1, 18). Vuelve al corazn; mira all qu es lo que tal vez sientes de Dios all est la imagen de Dios. En el hombre interior habita Cristo y en el hombre interior sers renovado segn la imagen de Dios (Ef 3, 16). Conoce en su imagen a tu Creador. Mira cmo todos los sentidos corporales trasmiten al centro del corazn las impresiones que reciben de fuera. Mira cuntos ministros tiene un solo emperador interior y lo que hace l tambin en s mismo sin esos auxiliares. Los ojos dan cuenta al corazn de los blanco y de lo negro; los odos, de lo armonioso y de lo discordante; y el olfato de los olores sanos y de los ftidos; y el gusto de lo amargo y de lo dulce; y el tacto, de lo suave y de lo spero. Y el corazn se da cuenta asimismo de lo justo y de lo injusto. Tu corazn ve y oye y juzga de las dems 200

cosas sensibles; y all donde no llegan los sentidos, discierne lo justo de lo injusto y lo bueno de lo malo. Mustrame los ojos y los odos y las narices de tu corazn. Diversas son las impresiones que se reciben en tu corazn; sin embargo, all no hay rganos distintos. En tu cuerpo oyes aqu y ves all; mas en tu corazn ves all mismo donde oyes. Si la imagen puede esto, cunto ms poderoso ser aquel de quien es imagen? Luego el Hijo oye y le ojo ve, y el Hijo es la misma audicin y visin en l es lo mimo or que ser y lo mismo ver que ser. En ti no es lo mismo ver que ser, porque aunque pierdas la vista, puedes seguir existiendo. Y lo mismo si pierdes el odo. Comentarios sobre el evangelio de San Juan

18,10
Educar a un hijo T educas a tu hijo. Y lo primero que haces, si te es posible; es instruirle en el respeto y en la bondad, para que se avergence de ofender al padre y no le tema como a un juez severo. Semejante hijo te causa alegra. Si llegara a despreciar esta educacin, le castigaras, le azotaras, le causaras dolor, pero buscando su salvacin. Muchos se corrigieran por el amor; otros muchos por el temor, pero por el pavor del temor llegaron al amor. Instruios los que juzgis la tierra (Sal 2,10). Amad y juzgad. No se busca la inocencia haciendo desaparecer la disciplina. Est escrito: Desgraciado aquel que se despreocupa de la disciplina (Sab 3,11). Bien pudiramos aadir a esta sentencia: as como es desgra201

ciado el que se despreocupa de la disciplina, aquel que la rechaza es cruel. Me he atrevido a deciros algo que, por la dificultad de la materia, me veo obligado a exponerlo con ms claridad. Repito lo dicho: el que desprecia o no se preocupa de la disciplina es un desgraciado. Esto es evidente. El que la rechaza es cruel. Mantengo y defiendo que un hombre puede ser piadoso castigando y puede ser cruel perdonando. Os presento un ejemplo. Dnde puedo encontrar a un hombre que muestre su piedad al castigar? No ir a los extraos, ir directamente al padre y al hijo. El padre ama aun cuando castiga. Y el hijo no quiere ser castigado. El padre desprecia la voluntad del hijo, pero atiende a lo que le es til. Por qu? Porque es padre, porque le prepara la herencia, porque alimenta a su sucesor. En este caso, el padre castigando es piadoso; hiriendo es misericordioso. Presntame un hombre que perdonando sea cruel. No me alejo de las mismas personas; sigo con ellas ante los ojos. Acaso no es cruel perdonado aquel padre que tiene un hijo indisciplinado y, sin embargo, disimula y teme ofender con la aspereza de la correccin al hijo perdido? Sermn 13,9 Vaca lo que has de llenar Escuchad: Ved qu amor nos ha dado el Padre, que se nos llama y somos hijos de Dios. En efecto, a quien slo tiene el nombre de hijo, sin serlo, de qu le aprovecha ese nombre, si le falta la realidad? Cuntos se llaman mdicos y no saben curar! Cuntos se llaman vigilantes y pasan toda la noche 202

durmiendo! As muchos se llaman cristianos y no aparecen tales en sus obras; su vida, costumbres, fe, esperanza y caridad no corresponden a ese nombre que se dan. Pero qu habis escuchado, hermanos? Ved qu amor nos ha dado el padre, que se nos llama y somos hijos de Dios. Por eso el mundo no nos conoce; como no le conoci a l, tampoco nos conoce a nosotros (1 Jn 3,1). El mundo entero es cristiano y el mundo entero es impo: por todo el mundo hay impos y por todo el mundo hay piadosos, los unos no conocen a los otros. Cmo sabemos que no se conocen? Insultan a quienes viven santamente. Deseemos, pues, hermanos, puesto que seremos llenados... sta es nuestra vida: un ejercicio contino con el deseo. Pero el santo deseo en tanto nos ejercita en cuanto apartemos los deseos del amor del siglo. Ya lo he dicho alguna vez: vaca lo que has de llenar. Has de llenarlo con un bien, vacalo del mal. Supon que Dios te quiere llenar de miel; si ests lleno de vinagre, dnde pones la miel? Hay que derramar lo que contena el vaso; hay que limpiar el mismo vaso; hay que limpiarlo, aunque sea con la fatiga, con los detergentes, para que pueda acoger lo que sea. Llammosle miel, oro o vino. Aquello a que nos referimos sin poder expresarlo, aquello que queremos indicar, se llama Dios. Y al decir Dios qu hemos dicho? Es esta slaba todo lo que esperamos? Todo lo que hemos podido decir queda por debajo de l; extendmonos pues, hacia l, para que cundo venga, nos llene. Seremos semejantes a l, porque le veremos tal cual es. Comentario a la I Carta de San Juan 4, 4-6 203

Cristo muri por todos Seor, el verdadero mediador que por tu secreta misericordia revelaste a los humildes, y lo enviaste para que con su ejemplo aprendiesen la misma humildad, ese mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, apareci en una condicin que lo situaba entre los pecadores mortales y el Justo inmortal: pues era mortal en cuanto hombre, y era justo en cuanto Dios. Y as, puesto que la justicia origina la vida y la paz, por medio de esa justicia que le es propia en cuanto que es Dios destruy la muerte de los impos al justificarlos, esa muerte que se dign tener en comn con ellos. Oh, cmo nos amaste, Padre bueno, que no perdonaste a tu Hijo nico, sino que lo entregaste por nosotros, que ramos impos! Cmo nos amaste a nosotros, por quienes tu Hijo no hizo alarde de ser igual a ti, al contrario, se rebaj hasta someterse a una muerte de cruz! Siendo como era el nico libre entre los muertos, tuvo poder para entregar su vida y tuvo poder para recuperarla. Por nosotros se hizo ante ti vencedor y vctima: vencedor, precisamente por ser vctima; por nosotros se hizo ante ti sacerdote y sacrificio: sacerdote, precisamente del sacrificio que fue l mismo. Siendo tu Hijo, se hizo nuestro servidor, y nos transform, para ti, de esclavos en hijos. Con razn tengo puesta en l la firme esperanza de que sanaras todas mis dolencias por medio de l, que est sentado a tu diestra y que intercede por nosotros; de otro modo desesperara. 204

Porque muchas y grandes son mis dolencias; s, son muchas y grandes, aunque ms grande es tu medicina. De no haberse tu Verbo hecho carne y habitado entre nosotros, hubiramos podido juzgarlo apartado de la naturaleza humana y desesperar de nosotros. Aterrado por mis pecados y por el peso enorme de mis miserias, haba meditado en mi corazn y decidido huir a la soledad; mas t me lo prohibiste y me tranquilizaste, diciendo: Cristo muri por todos, para que los que viven ya no vivan para s, sino para el que muri por ellos. He aqu, Seor, que ya arrojo en ti mi cuidado, a fin de que viva y pueda contemplar las maravillas de tu voluntad. T conoces mi ignorancia y mi flaqueza: ensame y sname. Tu Hijo nico, en quien estn encerrados todos los tesoros del saber y del conocer, me redimi con su sangre. No me opriman los insolentes; que yo tengo en cuenta mi rescate, y lo como y lo bebo y lo distribuyo y, aunque pobre, deseo saciarme de l en compaa de aquellos que comen de l y son saciados por l. Y alabarn al Seor los que le buscan. Confesiones, Libro 10, 43, 68-70 Dichosos los que hospedaron al Seor en su casa Las palabras del Seor nos advierten que, en medio de la multiplicidad de ocupaciones de este mundo, hay una sola cosa a la que debemos tender. Tender, porque somos todava peregrinos, no residentes; estamos an en camino, no en la patria definitiva; hacia ella tiende nuestro deseo, pero no 205

disfrutamos an de su posesin. Sin embargo, no cejemos en nuestro esfuerzo, no dejemos de tender hacia ella, porque slo as podremos un da llegar a trmino. Marta y Mara eran dos hermanas, unidas no slo por su parentesco de sangre, sino tambin por sus sentimientos de piedad; ambas estaban estrechamente unidas al Seor, ambas le servan durante su vida mortal con idntico fervor. Marta lo hosped, como se acostumbra a hospedar a un peregrino cualquiera. Pero, en este caso, era una sirvienta que hospedaba a su Seor, una enferma al Salvador, una criatura al Creador. Le dio hospedaje para alimentar corporalmente a aquel que la haba de alimentar con su Espritu. Porque el Seor quiso tomar la condicin de esclavo para as ser alimentado por los esclavos, y ello no por la necesidad, sino por condescendencia, ya que fue realmente una condescendencia el permitir ser alimentado. Su condicin humana lo haca capaz de sentir hambre y sed. As, pues, el Seor fue recibido en calidad de husped, l, que vino a su casa, y los suyos no lo recibieron; pero a cuantos lo recibieron, les da poder para ser hijos de Dios, adoptando a los siervos y convirtndolos en hermanos, redimiendo a los cautivos y convirtindolos en coherederos. Pero que nadie de vosotros diga: Dichosos los que pudieron hospedar al Seor en su propia casa. No te sepa mal, no te quejes por haber nacido en un tiempo en que ya no puedes ver al Seor en carne y hueso; esto no te priva de aquel honor, ya que el mismo Seor afirma: Cada vez que lo hicisteis con uno de stos, mis humildes 206

hermanos, conmigo lo hicisteis. Por lo dems, t, Marta -dicho sea con tu venia, y bendita seas por tus buenos servicios-, buscas el descanso como recompensa de tu trabajo. Ahora ests ocupada en los mil detalles de tu servicio, quieres alimentar unos cuerpos que son mortales, aunque ciertamente son de santos; pero por ventura, cuando llegues a la patria celestial, hallars peregrinos a quienes hospedar, hambrientos con quienes partir tu pan, sedientos a quienes dar de beber, enfermos a quienes visitar, litigantes a quienes poner en paz, muertos a quienes enterrar? Todo esto all ya no existir; all slo habr lo que Mara ha elegido: all seremos nosotros alimentados, no tendremos que alimentar a los dems. Por esto, all alcanzar su plenitud y perfeccin lo que aqu ha elegido Mara, la que recoga las migajas de la mesa opulenta de la palabra del Seor. Quieres saber lo que all ocurrir? Dice el mismo Seor, refirindose a sus siervos: Os aseguro que los har sentar a la mesa y los ir sirviendo. Sermn 103, 1-2,6 Oh Dios mo! Yo caminaba errante y me iba separando de ti. Ahora quiero empezar a seguirte, porque t has sido el primero en buscarme y llevarme sobre tus hombros. (In Ps. 69, 8) T me has dicho: "Yo soy el camino, la verdad y la vida". S, Dios mo,
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t eres el verdadero camino; vas a ti mismo y por ti mismo; yo, en cambio, adonde ir sino a ti?, y por dnde sino por ti? Ir a ti siguiendo tus pasos. Es difcil el camino que has andado, pero tambin son grandes las promesas que has hecho. Soportar las penas y trabajos corporales, pero al fin llegar a la posesin de los bienes eternos. In Ps. 36, 2,1

Dios Dios de quien separarse es morir, a quien acercarse es resucitar, con quien habitar es vivir. Dios, de quien huir es caer, a quien volver es levantarse, en quien apoyarse es estar seguro. Dios, a quien olvidar es perecer, a quien buscar es renacer, a quien ver es poseer. Soliloquios, 1, 1,3

envuelto en paales, recostado en un pesebre. Y todo eso, por qu? El que rige el curso de los astros mama del pecho de una mujer y nutre a los ngeles, habla desde el seno del padre y calla en el seno de la madre. Hablar al llegar el tiempo oportuno, nos anunciar con plenitud la buena nueva [...]. Recostado en el pesebre se hizo dbil sin perder su poder: asumi lo que no era, pero permaneci en lo que era. Estamos delante del Cristo nio: crezcamos con l. Sermn 196, 3

Sed cielos que pregonen a Dios Amad tambin vosotros a Cristo. El que venci al mundo nos ha ofrecido grandiosos espectculos, en los que nadie puede decir haber hallado algo indecoroso. A veces, cuando uno ama a alguien en el teatro, sale vencido en l. En cambio, nadie sale vencido en Cristo, pues nada tiene que pueda dar motivo de vergenza. Arrebatad, traed, atraed a cuantos podis; estad seguros de que los atrais a quien nunca desagrada a los que le contemplan; rogadle a Cristo que los ilumine, para que puedan 209

Y t, dnde ests por m? Y t dnde ests por m? En un estrecho alojamiento, 208

ver bien el espectculo. Los cielos anunciaron su justicia y todos los pueblos contemplaron su gloria. Comentario al salmo 96, 10 Corred a Cristo Corred a Cristo. Corred a l y l os har volver. El es, en efecto, quien regresa a los alejados, persigue a los fugitivos, encuentra a los perdidos, humilla a los soberbios, alimenta a los hambrientos, da suelta a los esclavos, ilumina a los ciegos, limpia a los inmundos, reconforta a los cansados, resucita a los muertos y libera a los posedos y cautivos. (Serm. 216, 11,24) Dios es el gran desconocido y no se le encuentra ms que buscndole. l mismo satisface al que le busca saciando su capacidad y aumenta la capacidad del que le encuentra para que tenga que seguir buscndole. (In epist Joan 63,1) Nos acercamos a Dios por movimientos del alma, no por pasos del cuerpo. Quieres estar cerca? S como l. Cuanto menos te le pareces ms te alejas de l. Cuanto te parezcas a l, algrate y goza. Cuanto te alejes de l, gime y suspira. Tus lgrimas excitarn tu deseo, y tu deseo reavivar tu esperanza. Y as, deseando y esperando, volvers a parecerte y a acercarte a l. (In Ps. 34,2,6)

No lo hall hasta que me abrac con Jesucristo hombre, pues entre el hombre y Dios, mediador de los hombres, camino, verdad y vida. Jesucristo hombre, mezcl con su carne el manjar de su divinidad que yo no tena fuerza para comer. Pero yo, que no era hombre humilde y no admita mi niez espiritual, rechazaba a Dios en el humilde hombre Jess y despreciaba la leccin de su flaqueza. Ahora, Seor, comprendo que para elevarme a tu divinidad no tengo otra cosa que la humanidad de Jesucristo. Comprendo que tu Verbo, eterna verdad, encumbrado sobre todas las criaturas, levanta hacia si a todo aquel que se le quiere someter; Comprendo que se edific junto a nosotros una casa de humilde barro, su propio cuerpo caduco, para derribar a los soberbios de su propia altanera y atraerlos hacia s, curarles la hinchazn de su soberbia e infundirles amor. Nos da tu Verbo a los hombres esta leccin de humildad para que nadie se eleve demasiado; Para que cada uno conozca su debilidad 211

Yo buscaba llegar a Dios... Yo buscaba llegar a Dios y gozar de l, pero no pude lograrlo directamente. 210

viendo dbil a la propia divinidad que asume nuestra flaqueza revistindose la pobre tnica de nuestra carne. Que, humillado, me postre ante tu divinidad abajada hasta el polvo y la carne para que ella, al elevarse, me levante consigo. Para elevarme a tu divinidad no tengo otro camino que abrazarme a la materialidad de Jesucristo! Conf. 7, 18,24

<FS

"... Hallars gente que vive bien y no tiene fe. Corre bien, pero no corre por el camino. Cuanto ms corre, ms se extrava, pues se va apartando del camino. Si esa gente viene al camino, y va por l, gozar de seguridad, correr bien y no se extraviar. Pero si no va por el camino, aunque corra bien, es muy lamentable! Es mejor cojear dentro del camino que correr fuera de l". Sermn 141

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La fe de Mara Mientras hablaba a las turbas, su madre y sus hermanos estaban fuera, queriendo hablar con l. Alguien se lo indic, diciendo: mira, tu Madre y tus hermanos estn fuera, quieren hablar contigo. Y l dijo: quin es mi madre y quines son mis hermanos? Y extendiendo a mano sobre sus discpulos, repuso: stos son mi madre y mis hermanos. Todo aquel que hiciere la voluntad de mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (Mt.12, 46-50). Por qu Cristo desde piadosamente a su Madre? No se trataba de una madre cualquiera, sino de una Madre virgen. Mara, en efecto, recibi el don de la fecundidad sin menoscabo de su integridad: fue virgen al concebir, en el parto y perpetuamente. Sin embargo, el Seor releg a una Madre tan excelente para que el afecto materno no le impidiera realizar la obra comenzada. Qu haca Cristo? Evangelizaba a las gentes, destrua al hombre viejo y edificaba uno nuevo, libertaba a las almas, desencadenaba a los presos,
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iluminaba las inteligencias oscurecidas, realizaba toda clase de obras buenas. Todo su ser se abrasaba en tan santa empresa. Y en ese momento le anunciaron el afecto de la carne. Ya osteis lo que respondi, para qu voy a repetirlo? Estn atentas las madres, para que con su cario no dificulten las obras buenas de sus hijos. Y si pretenden impedirlas o ponen obstculos para retrasar lo que no pueden anular, sean despreciadas por sus hijos. Ms an, me atrevo a decir que sean desdeadas, desdeadas por piedad. Si la Virgen Mara fue tratada as, por qu ha de enojarse la mujer -casada o viuda-, cuando su hijo, dispuesto a obrar el bien, la desprecie? Me dirs: entonces, comparas a mi hijo con Cristo? Y te respondo: No, no lo comparo con Cristo, ni a ti con Mara. Cristo no conden el afecto materno, pero mostr con su ejemplo sublime que se debe postergar a la propia madre para realizar la obra de Dios (...). Acaso la Virgen Mara -elegida para que de Ella nos naciera la salvacin y creada por Cristo antes de que Cristo fuese en Ella creado-, no cumpla la voluntad del Padre? Sin duda la cumpli, y perfectamente. Santa Mara, que por la fe crey y concibi, tuvo en ms ser discpula de Cristo que Madre de Cristo. Recibi mayores dichas como discpula que como Madre. Mara era ya bienaventurada antes de dar a luz, porque llevaba en su seno al Maestro. Mira si no es cierto lo que digo. Al ver al Seor que caminaba entre la multitud y haca milagros, una mujer exclam: bienaventurado el vientre que te llev! (Le 11, 27). Pero el Seor, para que no buscramos la felicidad en la carne, qu responde?: bienaven216

turados, ms bien, los que oyen la palabra de Dios y la ponen en prctica (Le 1 I, 28). Luego Mara es bienaventurada porque oy la palabra de Dios y la guard: conserv la verdad en la mente mejor que la carne en su seno. Cristo es Verdad, Cristo es Carne. Cristo Verdad estaba en el alma de Mara, Cristo Carne se encerraba en su seno; pero lo que se encuentra en el alma es mejor que lo que se concibe en el vientre. Mara es Santsima y Bienaventurada. Sin embargo, la Iglesia es ms perfecta que la Virgen Mara. Por qu? Porque Mara es una porcin de la Iglesia, un miembro santo, excelente, supereminente, pero al fin miembro de un cuerpo entero. El Seor es la Cabeza, y el Cristo total es Cabeza y cuerpo. Qu dir entonces? Nuestra Cabeza es divina: tenemos a Dios como Cabeza. Vosotros, carsimos, tambin sois miembros de Cristo, sois cuerpo de Cristo. Ved cmo sois lo que l dijo: he aqu mi madre y mis hermanos (Mt 12, 49). Cmo seris madre de Cristo? El Seor mismo nos responde: todo el que escucha y hace la Voluntad de mi Padre, que est en los cielos, es mi hermano, mi hermana y mi madre (Mt 12, 50). Mirad, entiendo lo de hermano y lo de hermana, porque nica es la herencia; y descubro en estas palabras la misericordia de Cristo: siendo el Unignito, quiso que furamos herederos del Padre, coherederos con l. Su herencia es tal, que no puede disminuir aunque participe de ella una muchedumbre. Entiendo, pues, que somos hermanos de Cristo, y que las mujeres santas y fieles son hermanas suyas. Pero cmo podemos interpretar que tambin somos madres de Cristo? Me atre217

ver a decir que lo somos? S, me atrevo a decirlo. Si antes afirm que sois hermanos de Cristo, cmo no voy a afirmar ahora que sois su madre?, acaso podra negar las palabras de Cristo? Sabemos que la Iglesia es Esposa de Cristo, y tambin, aunque sea ms difcil de entender, que es su Madre. La Virgen Mara se adelant como tipo de la Iglesia. Por qu -os pregunto- es Mara Madre de Cristo, sino porque dio a luz a los miembros de Cristo? Y a vosotros, miembros de Cristo, quin os ha dado a luz? Oigo la voz de vuestro corazn: La Madre Iglesia! Semejante a Mara, esta Madre santa y honrada, al mismo tiempo da a luz y es virgen. Vosotros mismos sois prueba de lo primero: habis nacido de Ella, al igual que Cristo, de quien sois miembros. De su virginidad no me faltarn testimonios divinos. Adelntate al pueblo, bienaventurado Pablo, y srveme de testigo. Alza la voz para decir lo que quiero afirmar: os he desposado con un varn, presentndoos como virgen casta ante Cristo; pero temo que as como la serpiente sedujo a Eva con su astucia, as tambin pierdan vuestras mentes la castidad que est en Cristo Jess (2 Cor 1 I, 2-3). Conservad, pues, la virginidad en vuestras almas, que es la integridad de la fe catlica. All donde Eva fue corrompida por la palabra de la serpiente, all debe ser virgen la Iglesia con la gracia del Omnipotente. Por lo tanto, los miembros de Cristo den a luz en la mente, como Mara alumbr a Cristo en su seno, permaneciendo virgen. De ese modo seris madres de Cristo. Ese parentesco no os debe extra218

ar ni repugnar: fuisteis hijos, sed tambin madres. Al ser bautizados, nacisteis como miembros de Cristo, fuisteis hijos de la Madre. Traed ahora al lavatorio del Bautismo a los que podis; y as como fuisteis hijos por vuestro nacimiento, podris ser madres de Cristo conduciendo a los que van a renacer. Sermn 72 A, 3, 7-8 Deseo - bsqueda Fija la mirada de mi atencin en esta regla de fe, te he buscado segn mis fuerzas y en la medida que T me hiciste poder, y anhel ver con mi inteligencia lo que crea mi fe, y disput y me afan mucho. Seor y Dios mo, mi nica esperanza, yeme para que no sucumba al desaliento y deje de buscarte; haz que ansie siempre tu rostro con ardor. Dame fuerzas para la bsqueda, T que hiciste que te encontrara y me has dado esperanzas de un conocimiento ms perfecto. Ante Ti est mi firmeza y mi debilidad: sana sta, conserva aqulla. Ante Ti est mi ciencia y mi ignorancia, si me abres, recibe al que entra; si me cierras, abre al que llama. Haz que me acuerde de Ti, que te comprenda y te ame. Acrecienta en m estos dones hasta mi reforma completa. S que est escrito: en las muchas palabras no ests exento de pecado (Prov 10, 19). Ojal slo abriera mis labios para predicar tu palabra y cantar tus alabanzas! Evitara as el pecado y adquirira abundancia de mritos aun en la muchedumbre de mis palabras. Aquel varn a quien T amaste no ha 219

aconsejado el pecado a su verdadero hijo en la fe, cuando le escribe: predica la palabra, insiste con ocasin y sin ella (2 Tim 4, 2). Acaso se podr decir que no habl mucho el que oportuna e importunamente anunci, Seor, tu palabra? No, no era mucho, pues todo era necesario. Lbrame, Dios mo, de la muchedumbre de palabras que padezco dentro de mi alma, miserable en tu presencia, pero que se refugia en tu misericordia. Cuando callan mis labios, que mis pensamientos no guarden silencio. Si slo pensara en las cosas que son de tu agrado, no te rogara que me librases de la abundancia de mis palabras. Pero muchos son mis pensamientos; T los conoces. Son pensamientos humanos, pues vanos son. Otrgame no consentir en ellos, sino haz que pueda rechazarlos cuando siento su caricia. No permitas nunca que me detenga adormecido en sus halagos. Jams ejerzan sobre m su podero ni pesen en mis acciones. Con tu ayuda protectora, sea mi juicio seguro y mi conciencia est al abrigo de su influjo. Hablando el Sabio de Ti en su libro, hoy conocido con el nombre de Eclesistico, dice: muchas cosas diramos sin acabar nunca; sea la conclusin de nuestro discurso: l lo es todo (Sir 43, 29). Cuando lleguemos a tu presencia, cesarn estas muchas cosas que ahora hablamos sin entenderlas, y T permanecers todo en todos. Entonces modularemos un cntico eterno, alabndote a un tiempo unidos todos en Ti. La justicia del hombre comienza por la fe. Qu es lo propio de la fe? Creer. Pero incluso esta 220

fe ha de distinguirse de la de los espritus inmundos. Qu es lo propio de la fe?. Creer. Pero he aqu que dice el apstol Santiago: Tambin los demonios creen, y tiemblan. Si slo tienes fe, viviendo sin esperanza o careciendo de amor, piensa: Tambin los demonios creen y tiemblan (Sant 2, 19). Qu tiene de grande decir que Cristo es Dios?. Lo dijo Pedro y escuch: Dichoso t, Simn hijo de Jons; pero lo dijeron tambin los demonios y escucharon: Callad. A Pedro se le llam dichoso porque no te lo revel la carne ni la sangre, sino mi Padre que est en los cielos (Mt 16, 17). Los demonios, en cambio, escucharon: Callad (Me 16, 17). Dicen lo mismo que Pedro y se les rechaza. Dicen lo mismo; pero el Seor mira a la raz, no a la flor. Por eso dice la carta a los Hebreros: Para que ninguna raz amarga, al brotar, cause molestias y por ellas se contaminen muchos. (Heb 12,15). Ante todo, pues, distingue tu fe de la de los demonios. Cmo? Los demonios dijeron aquellas palabras con temor; Pedro con amor. Aade por ello a la fe. Y qu esperanza existe que no surja de cierta bondad de la conciencia? Aade la misma esperanza el amor. Segn el Apstol, tenemos un camino excelente: Os muestro un camino sobremanera excelente: Aunque hable las lenguas de los hombres y de los ngeles, si no tengo caridad, soy como un bronce que suena o un cmbalo que retine. Enumera a continuacin los dems bienes, confirmando que sin la caridad no sirven para nada. Permanezcan, pues, las tres: la fe, la esperanza y la caridad; pero la mayor de todas es la caridad. Perseguid la caridad: discernid, pues, vuestra fe. La fe obra por amor (Gal 5,6).
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Que cada uno de vosotros, hermanos mos, mire a su interior, se juzgue y examine sus obras, sus buenas obras; vea las que hace por amor, no esperando retribucin alguna temporal, sino la promesa y el rostro de Dios. Nada de lo que Dios te prometi vale algo separado de l mismo. Con nada me saciara Dios a no ser con la promesa de s mismo. Qu es la tierra entera? Qu la inmensidad del mar? Qu todo el cielo? Qu son todos los astros, el sol, la luna? Qu el ejrcito de los ngeles? Tengo sed del Creador de todas estas cosas; de l tengo hambre y sed y a l digo: En ti esta la fuente de la vida (Sal 35, 10). l, a su vez, me responde. Yo soy el pan que ha bajado del cielo (Jn 6, 41). Que mi peregrinacin est marcada por el hambre y sed de ti, para que me sacie de tu presencia. El mundo se sonre ante muchas cosas, hermosas, resistentes y variadas, pero ms hermoso es quien las hizo, ms resistente, ms resplandeciente; ms suave. Me saciar cuando se manifieste tu glora (Sal 16, 15). Si existe en vosotros la fe que obra por el amor, pertenecis al grupo de los predestinados, llamados y justificados. Crezca, pues, en vosotros. La fe que obra por el amor no puede existir sin esperanza. Llegados a la meta, existir all la fe? Se nos dir todava "cree"? Ciertamente no. Lo veremos y le contemplaremos a l. Amadsimos, somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que seremos. Dado que an no se ha manifestado, es necesaria la fe. Somos hijos de Dios, hijos predestinados, llamados, justificados. Somos hijos de Dios y an no se ha manifestado lo que seremos. Por lo tanto, de momento, se necesita la fe hasta que se manifieste lo que seremos. 222

Sabemos que cuando se manifieste, seremos semejantes. En virtud de la fe? No. Porque le veremos tal cual es (1 Jn 3, 2). Sermn 158, 6-7 Tu credo ha de ser tu espejo Si Dios quiere, en la vigilia del prximo sbado recitaris en pblico no el Padrenuestro, sino el Credo. Si lo aprendis ahora, luego no lo vais a or a diario de boca del pueblo. Una vez que lo hayis aprendido, repetidlo todos los das para que no se os olvide: cuando os levantis de la cama, cuando os entregis al sueo, recitad vuestro Credo, recitdselo al Seor, recordoslo a vosotros mismos, sin avergonzaros de repetirlo. Para no olvidar es buena cosa el repetirlo. No digis: "Ya lo recit ayer, lo recit hoy, lo recito todos los das; lo s a la perfeccin". Tu Credo ha de ser para ti como un espejo, que te recuerde tu fe y en el que puedas mirarte. Mrate en l; ve si crees todas las cosas que confiesas creer y regocjate a diario en tu fe. Sean ellas tus riquezas; sean, por decirlo as, el vestido diario de tu mente. No te vistes acaso cuando te levantas de la cama? Viste igualmente tu alma con el recuerdo de tu Credo, no sea que el olvido la desnude y, una vez desnuda, se cumpla en ti -lo que Dios no quiera- aquello del Apstol: Aunque despojados, no seremos hallados desnudos (2 Cor 5, 3). Nuestra fe ser nuestro vestido; ser tambin nuestra tnica y nuestra coraza: tnica contra la vergenza, coraza contra la adversidad. Cuando 223

hayamos llegado a lugar en que hemos de reinar, no ser necesario recitar el Credo. Veremos a Dios; el mismo Dios ser objeto de nuestra contemplacin; la contemplacin de Dios ser la recompensa de nuestra fe. Sermn 58,13 Tu nave es tu corazn Le hemos invocado. Levntese, pues; tome sus armas y venga en nuestra ayuda. De dnde ha de levantarse? Se le invoca en otro lugar con estas palabras: Levntate, Seor, por qu duermes? (Sal. 43, 23). Cuando se dice que duerme l, somos nosotros quienes dormimos, y cuando se dice que se levanta l, somos nosotros quienes nos levantamos. El Seor dorma tambin en la nave, que zozobraba porque dorma Jess. Si Jess hubiese estado despierto, no hubiera zozobrado. Tu nave es tu corazn. Jess estaba en la nave: la fe habita en tu corazn. Si traes a la memoria tu fe, no vacilar tu corazn; si olvidas la fe, Cristo duerme y el naufragio est a las puertas. Por tanto, haz lo que falta, para que si se encuentra dormido, despierte. Dile: "Despierta, Seor, que perecemos", para que d rdenes a los vientos y se produzca la bonanza en tu corazn (Mt 8, 24). Cuando Cristo, es decir, cuando tu fe est despierta en tu corazn, se alejan todas las tentaciones o, al menos, pierden toda su fuerza. Por tanto, qu significa levntate? Mustrate, manifistate, hazte notar. Levntate, Seor, y ven en mi auxilio. Comentario al salmo 34, 1,3 224

Tcalo con la fe Qu es, pues, tocar sino creer? A Cristo lo tocamos con la fe, y es preferible no tocarlo con las manos y s con la fe, a tocarlo con las manos y no con la fe. Tocar a Cristo no era nada del otro mundo. Los judos lo tocaron cuando lo apresaron, cuando lo ataron, cuando lo colgaron; lo tocaron, y por tocarlo mal perdieron lo que tocaron. Tcalo t con la fe, oh Iglesia catlica!... Sermn 246, 4 Qu significa caminar? Veis que somos viandantes. Diris: "qu significa caminar?" Os respondo en pocas palabras: "Avanzar", no sea que, por no entenderlo, caminis con mayor pereza. Avanzad, hermanos mos; examinaos continuamente sin engaaros, sin adularos ni pasaros la mano. Nadie hay contigo en tu interior ante el que te avergences o te jactes. All hay alguien, pero a ste le agrada la humildad; sea l quien te ponga a prueba. Pero hazlo tambin t mismo. Desagrdete siempre lo que eres si quieres llegar a lo que an no eres, pues donde encontraste agrado, all te paraste. Cuando digas: "es suficiente", entonces persiste. Aade siempre algo, camina continuamente, avanza sin parar; no te pares en el camino, no retrocedas, no te desves. Quien no avanza, est parado; quien vuelve al lugar de donde haba partido, retrocede; quien apostata, se desva. Prefiero a un cojo por el camino antes que aun corredor fuera de l. Sermn 169, 18 225

La fe es el camino Si Cristo es el Camino, ya no podemos desesperar de la meta. Un Camino tal no puede acabarse, ni interrumpirse, ni borrarse por las lluvias o tormentas, ni ser asediado por los ladrones. Camina, pues, seguro en Cristo. Camina, no tropieces, no caigas, no miras hacia atrs, no te apartes de la ruta. Y cuando hayas llegado, glorate en ello, pero no en ti mismo, pues quien se alaba a s mismo no alaba a Dios, sino que se aparta de l. Le sucede como a quien se aparta de la hoguera: el fuego sigue calentando, pero l se enfra; o como a quien se aleja de la luz: la luz sigue brillando, pero l se entenebrece. No nos apartemos del calor del Espritu ni de la luz de la Verdad. Ahora hemos escuchado su voz; entonces le veremos cara a cara. Que nadie se agrade a s mismo ni insulte a los dems. Que nuestro deseo comn de progresar no nos lleve a envidiar a los ms avanzados o a despreciar a los ms rezagados... Y se cumplir en nosotros con gozo lo que promete el Evangelio: Y yo los resucitar en el ltimo da. Sermn 170, 11 Yo creo en ti Seor mo Jesucristo, yo creo en ti, pero haz que crea de tal modo que tambin te ame. La verdadera fe consiste en amarte. No basta creer como los demonios, 226

que no amaban, y, a pesar de ello, crean. Haz, Seor, que yo crea de modo que, creyendo, te ame, y no te diga: "Qu tengo que ver contigo?", sino, ms bien, "T me has redimido y yo quiero ser todo tuyo". Unir a mi fe recta una vida recta,

para alabarte
confesando la verdad con las palabras, y llevando una vida buena con las obras. Encender en tu amor a todos mis allegados y a todos los que viven en mi casa. Traer a todos los que pueda con mis exhortaciones, con mis ruegos..., siempre con mansedumbre y dulzura. Yo crezco por ti, no t por m. Y no obstante, t fuiste el primero en amarme, antes de que yo te amase. Y me amaste hasta el punto de venir al mundo para morir por m. T, que nos has creado, te hiciste uno de nosotros. In Ps. 33 y 149

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Mrtires

Fueron comprados losfielesy los mrtires: pero la fe de los mrtires ha sido ya comprobada; su sangre es testimonio de ello. Lo que se les confi, lo han devuelto, y han realizado as aquello que afirma Juan: Cristo dio su vida por nosotros; tambin nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos. Sermn 329

La vida pasa y corre Esta vida, hermanos amadsimos, queramos o no, pasa, corre. Negumonos, pues, en esta vida temporal para merecer vivir por siempre. Nigate a ti y confiesa a Dios. Amas tu alma? Pirdela. Pero me dirs: "Cmo voy a perder lo que amo?". Eso lo haces tambin en tu casa. Amas el trigo y ese mismo trigo que con tanto cuidado habas almacenado en tu granero, que con tanta fatiga de siega y trilla habas limpiado, lo esparces; ya guardado y limpio, cuando llega la sementera lo tiras, lo esparces, lo cubres de tierra para no verlo despus de esparcido. Mira cmo por amor al trigo esparces el trigo; haz lo mismo con la vida por amor a la vida; pierde tu alma por amor a ella, puesto que una vez que la hayas perdido por Dios en el tiempo, la encontrars en el futuro para que viva eternamente. Derrama, pues, la vida por amor a la vida. Es cosa dura, dolorosa y triste; tengo compasin de ti, como tambin se compadeci de no231

sotros nuestro Dios y Seor. Cuando dijo: Mi alma est triste hasta la muerte (Mt 26, 38) se mostr a s mismo en ti, y a ti en l. l padeci por nosotros, padezcamos nosotros por l. l muri por nosotros: muramos nosotros por l para vivir eternamente con l. Pero tal vez dudes en morir, oh hombre mortal que alguna vez has de morir, porque has nacido mortal! Quieres no temer la muerte? Muere por Dios. Pero quizs temes morir precisamente porque la muerte es cosa trise. Fjate en la mies; el invierno es el tiempo de la siembra; pero si el agricultor rehusa la tristeza del fro invernal, no gozar en el verano. Considera si es perezoso para sembrar, aunque durante la siembra se va a encontrar con el sufrimiento del fro. Pon atencin al salmo: Quienes siembran con lgrimas cosechan con gozo. A la ida iban llorando, arrojando sus semillas (Sal 125, 5-6). Lo hemos acabado de cantar. Hagamos lo que hemos cantado; sembremos nuestras almas en este tiempo, para cosecharlas en la eternidad, como se cosecha el trigo en el verano. De idntica manera los santos mrtires, los hombres juntos, fatigndose en la tierra, arrojaron sus semillas; en efecto, el llanto abunda en esta vida. Y qu sigue? Pero al volver vuelven con gozo trayendo sus gavillas (Sal. 125, 6). Tu semilla es el derramamiento de tu sangre; tu gavilla, la corona percibida. Sermn 313 D, 2-3 Daban testimonio de lo que haban visto El da de hoy es para nosotros sagrado, porque en l celebramos el martirio de los santos apsto232

les Pedro y Pablo. No nos referimos, ciertamente, a unos mrtires desconocidos. A toda la tierra alcanza su pregn y hasta los lmites del orbe su lenguaje. Estos mrtires, en su predicacin, daban testimonio de lo que haban visto con un desinters absoluto, dieron a conocer la verdad hasta morir por ella. San Pedro, el primero de los apstoles, que amaba ardientemente a Cristo, y que lleg a or de l estas palabras: Ahora te digo yo: T eres Pedro. l haba dicho antes: T eres el Mesas, el Hijo de Dios vivo. Y Cristo le replic: Ahora te digo yo: T eres Pedro, y sobre esta piedra edificar mi Iglesia. Sobre esta piedra edificar esta misma fe que profesas. Sobre esta afirmacin que t has hecho: T eres el Mesas, el Hijo de Dios vivo, edificar mi Iglesia. Porque t eres Pedro. Pedro es una palabra que se deriva de piedra, y no al revs. Pedro viene de piedra, del mismo modo que cristiano viene de Cristo. El Seor Jess, antes de su pasin, como sabis, eligi a sus discpulos, a los que dio el nombre de apstoles. Entre ellos, Pedro fue el nico que represent la totalidad de la Iglesia casi en todas partes. Por ello, en cuanto que l solo representaba en su persona a la totalidad de la Iglesia, pudo escuchar estas palabras: Te dar las llaves del reino de los cielos. Porque estas llaves las recibi no un hombre nico, sino la Iglesia nica. De ah la excelencia de la persona de Pedro, en cuanto que l representaba la universalidad y la unidad de la Iglesia, cuando se le dijo: Yo te entrego, tratndose de algo que ha sido entregado a todos. Pues, para que sepis que la Iglesia ha recibido las llaves 233

del reino de los cielos, escuchad lo que el Seor dice en otro lugar a todos sus apstoles: Recibid el Espritu Santo. Y a continuacin: A quienes les perdonis los pecados les quedan perdonados; a quienes se los retengis les quedan retenidos. En este mismo sentido, el Seor, despus de su resurreccin, encomend tambin a Pedro sus ovejas para que las apacentara. No es que l fuera el nico de los discpulos que tuviera el encargo de apacentar las ovejas del Seor; es que Cristo, por el hecho de referirse a uno solo, quiso significar con ello la unidad de la Iglesia; y, si se dirige a Pedro con preferencia a los dems, es porque Pedro es el primero entre los apstoles. No te entristezcas, apstol; responde una vez, responde dos, responde tres. Venza por tres veces tu profesin de amor, ya que por tres veces el temor venci tu presuncin. Tres veces ha de ser desatado lo que por tres veces habas ligado. Desata por el amor lo que habas ligado por el temor. A pesar de su debilidad, por primera, por segunda y por tercera vez encomend el Seor sus ovejas a Pedro. En un solo da celebramos el martirio de los dos apstoles. Es que ambos eran en realidad una sola cosa aunque fueran martirizados en das diversos Primero lo fue Pedro, luego Pablo. Celebramos la fiesta del da de hoy, sagrado para nosotros por la sangre de los apstoles. Procuremos imitar su fe, su vida, sus trabajos, sus sufrimientos, su testimonio y su doctrina. 234

Preciosa la muerte de los mrtires Por los hechos tan excelsos de los santos mrtires, en los que florece la Iglesia por todas partes, comprobamos con nuestros propios ojos cuan verdad sea aquello que hemos cantado: Mucho le place al Seor la muerte de sus fieles, pues nos place a nosotros y a aquel en cuyo honor ha sido ofrecida. Pero el precio de todas estas muertes es la muerte de uno solo. Cuntas muertes no habr comprado la muerte nica de aquel sin cuya muerte no se hubieran multiplicado los granos de trigo? Habis escuchado sus palabras cuando se acercaba al momento de nuestra redencin: Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda infecundo; pero si muere, da mucho fruto. En ta cruz se realiz un excelso trueque: all se liquid toda nuestra deuda, cuando del costado de Cristo, traspasado por la lanza del soldado, man la sangre, que fue el precio de todo el mundo. Fueron comprados los fieles y los mrtires: pero la fe de los mrtires ha sido ya comprobada; su sangre es testimonio de ello. Lo que se les confi, lo han devuelto, y han realizado as aquello que afirma Juan: Cristo dio su vida por nosotros; tambin nosotros debemos dar nuestra vida por los hermanos. Y tambin, en otro lugar, se afirma: Has sido invitado a un gran banquete: considera atentamente qu manjares te ofrecen, pues tambin t debes preparar lo que a ti te han ofrecido. Es realmente sublime el banquete donde se sirve, como 235

alimento, el mismo Seor que invita al banquete. Nadie, en efecto, alimenta de s mismo a los que invita, pero el Seor Jesucristo ha hecho precisamente esto: l, que es quien invita, se da a s mismo como comida y bebida. Y los mrtires, entendiendo bien lo que haban comido y bebido, devolvieron al Seor lo mismo que de l haban recibido. Pero, cmo podran devolver tales dones si no fuera por concesin de aquel que fue el primero en concedrselos? Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho? Alzar la copa de la salvacin. De qu copa se trata? Sin duda de la copa de la pasin, copa amarga y saludable, copa que debe beber primero el mdico para quitar las aprensiones del enfermo. Es sta la copa: la reconocemos por las palabras de Cristo, cuando dice: Padre, si es posible, que se aleje de mi ese cliz. De este mismo cliz, afirmaron, pues, los mrtires: Alzar la copa de la salvacin, invocando su nombre. Tienes miedo de no poder resistir? No, dice el mrtir. Por qu? Porque he invocado el nombre del Seor. Cmo podran haber triunfado los mrtires si en ellos no hubiera vencido aquel que afirm: Tened valor: yo he vencido al mundo? El que reina en el cielo rega la mente y la lengua de sus mrtires, y por medio de ellos, en la tierra, venca al diablo y, en el cielo, coronaba a sus mrtires. Dichosos los que as bebieron este cliz! Se acabaron los dolores y han recibido el honor. Sermn 329 236

Damos culto a los mrtires El pueblo cristiano celebra la conmemoracin de sus mrtires con religiosa solemnidad, para animarse a su imitacin, participar de sus mritos y ayudarse con sus oraciones, pero nunca dedica altares a los mrtires, sino slo en memoria de los mrtires. Pues quin es el obispo, que, al celebrar la misa sobre los sepulcros de los santos, haya dicho alguna vez: Te ofrecemos a ti, Pedro, o: a ti, Pablo, o: a ti, Cipriano? La ofrenda se ofrece a Dios, que coron a los mrtires, junto a los sepulcros de aquellos a los que coron, para que la amonestacin, por estar en presencia de los santos lugares, despierte un afecto ms vivo para acrecentar la caridad con aquellos a los que podemos imitar, y con aquel cuya ayuda hace posible la imitacin. Damos culto a los mrtires con un culto de amor y participacin, con el que veneramos, en esta vida, a los santos, cuyo corazn sabemos que est ya dispuesto al martirio como testimonio de la verdad del Evangelio. Pero a aqullos los honramos con mucha ms devocin, por la certeza de que han superado el combate, y por ello les confesamos vencedores en una vida feliz, con una alabanza ms segura que aquellos que todava luchan en esta vida. Pero aquel culto que se llama de latra, y que consiste en el servicio debido a la divinidad, lo reservamos a solo Dios, pero no tributamos este culto a los mrtires ni enseamos que haya que tributrselo. 237

Ahora bien, la ofrenda forma parte de este culto de latra, y por eso se llama idolatra la ofrenda hecha a los dolos; pero nosotros no ofrecemos nada semejante, ni tampoco mandamos que se ofrezca, en el culto a los ngeles, los santos o los mrtires; y, si alguien cae en tan gran tentacin, se le amonesta con la verdadera doctrina, para que se corrija o para que tenga cuidado. Los mismos santos y los hombres se niegan a apropiarse estos honores exclusivos de Dios. As hicieron Pablo y Bernab, cuando los habitantes de Lcaonia, despus de haber visto ios milagros que hicieron, quisieron ofrecerles sacrificios como a dioses; pero ellos, rasgando sus vestiduras, proclamaron y les persuadieron que no eran dioses, y, de esta forma, impidieron que les fuera ofrecidos sacrificios. Pero una cosa es lo que enseamos, y otra lo que soportamos; una cosa es lo que mandamos hacer, y otra lo que queremos corregir, y as, mientras vamos buscando la correccin ms adecuada, tenemos que tolerar muchas cosas. Del tratado contra Fausto Para que se obedezca al orador, tiene mucho ms peso su propia vida que toda la elocuencia que derroche. En efecto, el orador que habla con sabidura y elocuencia, pero vive mal, instruye ciertam.ente a los muchos afanosos por saber, pero resulta sin provecho para el alma de stos. Por esa razn dice el Apstol: Sea anunciado Cristo, sea por oportunismo, sea por verdad (Flp 1,18) . Cristo es la verdad y, sin embargo, tambin puede ser anunciado sin verdad, es decir: cosas rectas y verdaderas pueden anunciarse con corazn torcido y falaz. As en efecto anuncian a Jesucristo, quienes buscan sus intereses, no los de Jesucristo. S ejemplo para losfielesen la palabra, en la conversacin, en el amor, en la fe, en la castidad (1 Tim 4,12) La doctrina cristiana IV, 21,59-60

Hay personas que fingen Con razn, amadsimos hermanos, hallamos en el evangelio aquellas palabras sublimes salidas de la boca del Seor. Entonces habr dos hombres en el campo: se tomar a uno y se dejar a otro. Habr dos mujeres en el molino: uno ser tomado y otro dejado. Qu significa habr dos hombres en el campo? Lo que dice el Apstol: Yo plant, Apolo reg, pero el crecimiento lo dio Dios. Sois cultivo de Dios. Trabajamos en el campo. Los dos hombres que estn en el campo son los clrigos; de ellos se tomar a uno y se dejar a otro: se tomar al bueno y se dejar al malo. Las dos mujeres que se hallan en el molino simbolizan al pueblo. Por qu se dice que estn moliendo? Porque, encadenadas al mundo, estn como retenidas por la piedra del molino en el afn por las cosas temporales. Tambin una de ellas ser tomada y otra dejada. Cul de ellas ser tomada? La que obra bien y atiende a las necesidades de los siervos de
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Dios y a la indigencia de los pobres; la que es fiel en la alabanza, se mantiene firme en el gozo de la esperanza, se entrega de lleno a Dios, a nadie desea mal y ama cuando puede no slo a los amigos, sino tambin a los enemigos; quien no conoce a otra mujer fuera de la suya ni a otro varn fuera de su marido: sta es la mujer que ser tomada de las que estaban en el molino. La que no se comporte de esta manera ser dejada. Hay otras personas que dicen: "Anhelamos el descanso, no queremos tener que soportar a nadie y por eso nos apartamos de la masa; nos conviene vivir con cierta seguridad. Tambin de stas una ser tomada y otra dejada. Que nadie os engae, hermanos. Si no queris engaaros y deseis amar a los hermanos, sabed que todo estado de vida en la Iglesia cuenta con miembros que fingen lo que no son. No he dicho que todo hombre finge, sino que todo estado de vida cuenta con personas que fingen. Hay cristianos malos, pero los hay tambin buenos. Te da la impresin de que ves a muchos malos; son la paja que te impide ver el grano. Pero tambin hay grano; acrcate, mete la mano, remueve, aplica el juicio de la boca. Topas con religiosas indisciplinadas, vas a censurar por eso su estado religioso? Muchas no paran en sus casas, andan de visiteo por las ajenas, metindose en todo y hablando lo que no conviene; son orgullosas, deslenguadas, borrachas; son vrgenes, pero de qu les sirve su virginidad fsica, si han permitido la violacin de su alma? Mejor es el matrimonio de una persona humilde que la virginidad de una soberbia. Si sta estuviese casada, no tendra el ttulo para engrerse y s un freno que la gober242

nase. Pero tal hecho de que hay vrgenes malas ha de sacarse argumento para condenar a las que son santas en el cuerpo y en el alma? O, por el contrario, nos ha de llevar a ensalzar a las que merecen reproche la existencia de otras dignas de alabanza? De cualquier estado, uno ser tomado y otro dejado. (Comentario al salmo 99, 13) La vida pasa y corre Esta vida, hermanos amadsimos, queramos o no, pasa, corre. Negumonos, pues, en esta vida temporal para merecer vivir por siempre. Nigate a ti y confiesa a Dios. Amas tu alma? Pirdela. Pero me dirs:"Cmo voy a perder lo que amo?". Eso lo haces tambin en tu casa. Amas el trigo y ese mismo trigo que con tanto cuidado habas almacenado en tu granero, que con tanta fatiga de siega y trilla habas limpiado, lo esparces; ya guardado y limpio, cuando llega la sementera lo tiras, lo esparces, lo cubres de tierra para no verlo despus de esparcido. Mira cmo por amor al trigo esparces el trigo; haz lo mismo con la vida por amor a la vida; pierde tu alma por amor a ella, puesto que una vez que la hayas perdido por Dios en el tiempo, la encontrars en el futuro para que viva eternamente. Derrama, pues, la vida por amor a la vida. Es cosa dura, dolorosa y triste; tengo compasin de ti, como tambin se compadeci de nosotros nuestro Dios y Seor. Cuando dijo: Mi alma est triste hasta la muerte (Mt 26, 38) se mostr a s mismo en ti, y a ti en l. l padeci por nosotros, 243

padezcamos nosotros por l. l muri por nosotros: muramos nosotros por l para vivir eternamente con l. Pero tal vez dudes en morir, oh hombre mortal que alguna vez has de morir, porque has nacido mortal! Quieres no temer la muerte? Muere por Dios. Pero quizs temes morir precisamente porque la muerte es cosa trise. Fate en la mies; el invierno es el tiempo de la siembra; pero si el agricultor rehusa la tristeza del fro invernal, no gozar en el verano. Considera si es perezoso para sembrar, aunque durante la siembra se va a encontrar con el sufrimiento del fro. Pon atencin al salmo: Quienes siembras con lgrimas cosechan con gozo. Ala ida iban llorando, arrojando sus semillas (Sal 125,5-6). Lo hemos acabado de cantar. Hagamos lo que hemos cantado; sembremos nuestras almas en este tiempo, para cosecharlas en la eternidad, como se cosecha el trigo en le verano. De idntica manera los santos mrtires, los hombres juntos, fatigndose en la tierra, arrojaron sus semillas; en efecto, el llanto abunda en esta vida. Y qu sigue? Pero al volver vuelven con gozo trayendo sus gavillas (Sal. 125,6). Tu semilla es el derramamiento de tu sangre; tu gavilla, la corona percibida. Sermn 313 D, 2-3 Somos cristianos y somos obispos No acabis de aprender ahora precisamente que toda nuestra esperanza radica en Cristo y que l es toda nuestra verdadera y saludable gloria, pues pertenecis a la grey de aquel que dirige y apacienta a Israel. Pero, ya que hay pastores a
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quienes les gusta que les llamen pastores, pero que no quieren cumplir con su oficio, tratemos de examinar lo que se les dice por medio del profeta. Vosotros escuchad con atencin, y nosotros escuchemos con temor. Me vino esta palabra del Seor: Hijo de Adn, profetiza contra los pastores de Israel, profetiza dicindoles. Acabamos de escuchar esta lectura; ahora podemos comentarla con vosotros. El Seor nos ayudar a decir cosas que sean verdaderas, en vez de decir cosas que slo sean nuestras. Pues, si slo dijsemos las nuestras, seramos pastores que nos estaramos apacentando a nosotros mismos, y no a las ovejas; en cambio, si lo que decimos es suyo, l es quien os apacienta, sea por medio de quien sea. Esto dice el Seor: Ay de los pastores de Israel que se apacientan a s mismos! No son las ovejas lo que tienen que apacentar los pastores? Es decir, que no tienen que apacentarse a s mismos, sino a las ovejas. sta es la primera acusacin dirigida contra estos pastores, la de que se apacientan a s mismos en vez de apacentar a las ovejas. Y quines son sos que se apacientan a s mismos? Los mismos de los que dice el Apstol: Todos sin excepcin buscan su inters, no el de Jesucristo. Por nuestra parte, nosotros que nos encontramos en este ministerio, del que tendremos que rendir una peligrosa cuenta, y en el que nos puso el Seor segn su dignacin y no segn nuestros mritos, hemos de distinguir claramente dos cosas completamente distintas: la primera, que somos cristianos, y, la segunda, que somos obispos. Lo de ser cristianos es por nuestro propio bien; lo de ser
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obispos, por el vuestro. En el hecho de ser cristianos, se ha de mirar a nuestra utilidad; en el hecho de ser obispos, la vuestra nicamente. Son muchos los cristianos que no son obispos y llegan a Dios quizs por un camino ms fcil y movindose con tanta mayor agilidad, cuanto que llevan a la espalda un peso menor. Nosotros, en cambio, adems de ser cristianos, por lo que habremos de rendir a Dios cuentas de nuestra vida, somos tambin obispos, por lo que habremos de dar cuenta a Dios del cumplimiento de nuestro ministerio. Sermn sobre los pastores 46,1-2 Los pastores que se apacientan a s mismos Oigamos, pues, lo que la palabra divina, sin halagos para nadie, dice a los pastores que se apacientan a s mismos en vez de apacentar a las ovejas: Os comis su enjundia, os vests con su lana; matis las ms gordas y, las ovejas, no las apacentis. No fortalecis a las dbiles, ni curis a las enfermas, ni vendis a las heridas; no recogis a las descarriadas, ni buscis las perdidas, y maltratis brutalmente a las fuertes. Al no tener pastor, se desperdigaron y fueron pasto de las fieras del campo. Se acusa a los pastores que se apacientan a s mismos en vez de a las ovejas, por lo que buscan y lo que descuidan. Qu es lo que buscan? Os comis su enjundia, os vests con su lana. Pero por qu dice el Apstol: Quin planta una via, y no come de su fruto? Qu pastor no se alimenta de la leche del rebao? Palabras en las que vemos que se llama leche del rebao a lo que el pueblo de 246

Dios da a sus responsables para su sustento temporal. De eso hablaba el Apstol cuando deca lo que acabamos de referir. Ya que el Apstol, aunque haba preferido vivir del trabajo de sus manos y no exigir de las ovejas ni siquiera su leche, sin embargo, afirm su derecho a percibir aquella leche, pues el Seor haba dispuesto que los que anuncian el Evangelio vivan de l. Y, por eso, dice que otros de sus compaeros de apostolado haban hecho uso de aquella facultad, no usurpada sino concedida. Pero l fue ms all y no quiso recibir siquiera lo que se le deba. Renunci, por tanto, a su derecho, pero no por eso los otros exigieron algo indebido: simplemente, fue ms all. Quizs pueda relacionarse con esto lo de aquel hombre que dijo, al conducir al herido a la posada: Lo que gastes de ms yo te lo pagar a la vuelta. Y qu ms vamos a decir de aquellos pastores que no necesitan la leche del rebao? Que son misericordiosos, o mejor, que desempean con ms largueza su deber de misericordia. Pueden hacerlo, y por esto lo hacen. Han de ser alabados por ello, sin por eso condenar a los otros. Pues el Apstol mismo, que no exiga lo que era un derecho suyo, deseaba, sin embargo, que las ovejas fueran productivas, y no estriles y faltadas de leche. Sermn sobre los pastores 46,3-4 Que nadie busque su inters, sino el de Jesucristo Ya que hemos hablado de lo que quiere decir beberse la leche, veamos ahora lo que significa
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cubrirse con su lana. El que ofrece la leche ofrece el sustento, y el que ofrece la lana ofrece el honor. stas son las dos cosas que esperan del pueblo los que se apacientan a s mismos en vez de apacentar a las ovejas: la satisfaccin de sus necesidades con holgura y el favor del honor y la gloria. Desde luego, el vestido se entiende aqu como signo de honor, porque cubre la desnudez. Un hombre es un ser dbil. Y, el que os preside, qu es sino lo mismo que vosotros? Tiene un cuerpo, es mortal, come, duerme, se levanta; ha nacido y tendr que morir. De manera que, si consideras lo que es en s mismo, no es ms que un hombre. Pero t, al rodearle de honores, haces como si cubrieras lo que es de por s bien dbil. Ved qu vestidura de esta ndole haba recibido el mismo Pablo del buen pueblo de Dios, cuando deca: Me recibisteis como a un mensajero de Dios. Porque hago constar en vuestro honor que, a ser posible, os habrais sacado los ojos por drmelos. Pero, habindosele tributado semejante honor, acaso se mostr complaciente con los que andaban equivocados, como si temiera que se lo negaran y le retiraran sus alabanzas si los acusaba? De haberlo hecho as, se hubiera contado entre los que se apacientan a s mismos en vez de a las ovejas. En ese caso, estara diciendo para s: A m qu me importa? Que haga cada uno lo que quiera; mi sustento est a salvo, lo mismo que mi honor: tengo suficiente leche y lana; que cada un tire por donde pueda. Con que para ti todo est bien, si cada uno tira por donde puede? No ser yo quien te d responsabilidad alguna, no eres ms 248

que uno de tantos. Cuando un miembro sufre, todos sufren con l. Por eso, el mismo Apstol, al recordarles la manera que tuvieron de portarse con l, y para no dar la impresin de que se olvidaba de los honores que le haban tributado, les aseguraba que lo haban recibido como si fuera un mensajero de Dios y que, si hubiera sido ello posible, se habran sacado los ojos para ofrecrselos a l. A pesar de lo cual, se acerc a la oveja enferma, a la oveja corrompida, para cauterizar su herida, no para ser complaciente con su corrupcin. Yahora me he convertido en enemigo vuestro por ser sincero con vosotros? De modo que acept la leche de las ovejas y se visti con su lana, pero no las descuid. Porque no buscaba su inters, sino el de Jesucristo. Sermn sobre los pastores 46, 6-7 Preprate para las pruebas Ya habis odo lo que los malos pastores aman. Ved ahora lo que descuidan. No fortalecis a las dbiles, ni curis a las enfermas, ni vendis a las heridas, es decir, a las que sufren; no recogis a las descarriadas, ni buscis a las perdidas, y maltratis brutalmente a las fuertes, destrozndolas y llevndolas a la muerte. Decir que una oveja ha enfermado quiere significar que su corazn es dbil, de tal manera que puede ceder ante las tentaciones en cuanto sobrevengan y la sorprendan desprevenida. El pastor negligente, cuando recibe en la fe a alguna de estas ovejas dbiles, no le dice: Hijo mo, cuando te acerques al temor de Dios, prep249

rate para as pruebas; manten el corazn firme, s valiente. Porque quien dice tales cosas, ya est confortando al dbil, ya est fortalecindole, de forma que, al abrazar la fe, dejar de esperar en las prosperidades de este siglo. Ya que, si se le induce a esperar en la prosperidad, esta misma prosperidad ser la que le corrompa; y, cuando sobrevengan las adversidades, lo derribarn y hasta acabarn con l. As, pues, el que de esa manera lo edifica, no lo edifica sobre piedra, sino sobre arena. Y la roca era Cristo. Los cristianos tienen que imitar los sufrimientos de Cristo, y no tratar de alcanzar los placeres. Se conforta a un pusilnime cuando se le dice: Aguarda las tentaciones de este siglo, que de todas ellas te librar el Seor, si tu corazn no se aparta lejos de l. Porque precisamente para fortalecer tu corazn vino l a sufrir, vino l a morir, a ser escupido y coronado de espinas, a escuchar oprobios, a ser, por ltimo, clavado en una cruz. Todo esto lo hizo l por ti, mientras que t no has sido capaz de hacer nada, no ya por l, sino por ti mismo. Y cmo definir a los que, por temor de escandalizar a aquellos a los que se dirigen, no slo no los preparan para las tentaciones inminentes, sino que incluso les prometen la felicidad en este mundo, siendo as que Dios mismo no la prometi? Dios predice al mismo mundo que vendrn sobre l trabajos y ms trabajos hasta el final, y quieres t que el cristiano se vea libre de ellos? Precisamente por ser cristiano tendr que pasar ms trabajos en este mundo. 250

Lo dice el Apstol: Todo el que se proponga vivir piadosamente en Cristo ser perseguido. Y t, pastor que tratas de buscar tu inters en vez del de Cristo, por ms que aqul diga: Todo el que se proponga vivir piadosamente en Cristo ser perseguido, t insistes en decir: Si vives piadosamente en Cristo, abundars en toda clase de bienes. Y, si no tienes hijos, los engendrars y sacars adelante a todos, y ninguno se te morir. Es sta tu manera de edificar? Mira lo que haces, y dnde construyes. Aquel a quien t levantas est sobre arena. Cuando vengan las lluvias y los aguaceros, cuando sople el viento, harn fuerza sobre su casa, se derrumbar, y su ruina ser total. Scalo de la arena, poni sobre la roca; aquel que t deseas que sea cristiano, que se apoye en Cristo. Que piense en los inmerecidos tormentos de Cristo, que piense en Cristo, pagando sin pecado lo que otros cometieron, que escuche la Escritura que le dice: El Seor castiga a sus hijos preferidos. Que se prepare a ser castigado, o que renuncie a ser hijo preferido. Sermn sobre los pastores 46, 10-11 Ofrece el alivio de la consolacin El Seor, dice la Escritura, castiga a sus hijos preferidos. Y t te atreves a decir: Quizs ser una excepcin. Si eres una excepcin en el castigo, quedars igualmente exceptuado del nmero de los hijos. Es cierto -preguntars- que castiga a cualquier hijo? Cierto que castiga a cualquier hijo, y del mismo modo que a su Hijo nico. Aquel 25 l

Hijo, que haba nacido de la misma sustancia del Padre, que era igual al Padre por su condicin divina, que era la Palabra por la que haba creado todas las cosas, por su misma naturaleza no era susceptible de castigo. Y, precisamente, para no quedarse sin castigo, se visti de la carne de la especie humana. Con qu va a dejar sin castigo al hijo adoptado y pecador, el mismo que no dej sin castigo a su nico Hijo inocente? El Apstol dice que nosotros fuimos llamados a la adopcin. Y recibimos la adopcin de hijos para ser herederos junto con el Hijo nico, para ser incluso su misma herencia: Pdemelo: te dar en herencia las naciones. En sus sufrimientos, nos dio ejemplo a todos nosotros. Pero, para que el dbil no se vea vencido por las futuras tentaciones, no se le debe engaar con falsas esperanzas, ni tampoco desmoralizarlo a fuerza de exagerar los peligros. Dile: Preprate para las pruebas, y quiz comience a retroceder, a estremecerse de miedo, a no querer dar un paso hacia adelante. Tienes aquella otra frase: Fiel es Dios, y no permitir l que la prueba supere vuestras fuerzas. Pues bien, prometer y anunciar las tribulaciones futuras es, efectivamente, fortalecer al dbil. Y, si al que experimenta un temor excesivo, hasta el punto de sentirse aterrorizado, le prometes la misericordia de Dios, y no porque le vayan a faltar las tribulaciones, sino porque Dios no permitir que la prueba supere sus fuerzas, eso es, efectivamente, vendar las heridas. Los hay, en efecto, que, cuando oyen hablar de las tribulaciones venideras, se fortalecen ms, y es como si se sintieran sedientos de la que ha de ser 252

su bebida. Piensan que es poca cosa para ellos la medicina de los fieles y anhelan la gloria de los mrtires. Mientras que otros, cuando oyen hablar de las tentaciones que necesariamente habrn de sobrevenirles, aquellas que no pueden menos de sobrevenirle al cristiano, aquellas que slo quien desea ser verdaderamente cristiano puede experimentar, se sienten quebrantados y claudican ante la inminencia de semejantes situaciones. Ofrceles el alivio de la consolacin, trata de vendar sus heridas. Di: No temas, que no va a abandonarte en la prueba aquel en quien has credo. Fiel es Dios, y no permitir l que la prueba supere sus fuerzas. No son palabras mas, sino del Apstol, que nos dice: Tendris la prueba que buscis de que Cristo habla por m. Cuando oyes estas cosas, ests oyendo al mismo Cristo, ests oyendo al mismo pastor que apacienta a Israel. Pues a l le fue dicho: Nos diste a beber lgrimas, pero con medida. De modo que el salmista, al decir con medida, viene a decir lo mismo que el Apstol: No permitir l que la prueba supere vuestras fuerzas. Slo que t no has de rechazar al que te corrige y te exhorta, te atemoriza y te consuela, te hiere y te sana. Sermn sobre los pastores 46,11 -12 Los cristianos dbiles No fortalecis a las ovejas dbiles, dice el Seor. Se lo dice a los malos pastores, a los pastores falsos, a los pastores que buscan su inters y no el de Jesucristo, que se aprovechan de la leche y la 253

lana de las ovejas, mientras que no se preocupan de ellas ni piensan en fortalecer su mala salud. Pues me parece que hay alguna diferencia entre estar dbil, o sea, no firme -ya que son dbiles los que padecen alguna enfermedad-, y estar propiamente enfermo, o sea, con mala salud. Desde luego que estas ideas que nos estamos esforzando por distinguir las podramos precisar, por nuestra parte, con mayor diligencia, y por supuesto que lo hara mejor cualquier otro que supiera ms o fuera ms fervoroso; pero, de momento, y para que no os sintis defraudados, voy a deciros lo que siento, como comentario a las palabras de la Escritura. Es muy de temer que al que se encuentra dbil no le sobrevenga una tentacin y le desmorone. Por su parte, el que est enfermo es ya esclavo de algn deseo que le est impidiendo entrar por el camino de Dios y someterse al yugo de Cristo. Pensad en esos hombres que quieren vivir bien, que han determinado ya vivir bien, pero que no se hallan tan dispuestos a sufrir males, como estn preparados a obrar el bien. Sin embargo, la buena salud de un cristiano le debe llevar no slo a realizar el bien, sino tambin a soportar el mal. De manera que aquellos que dan la impresin de fervor en las buenas obras, pero que no se hallan dispuestos o no son capaces de sufrir los males que se les echan encima, son en realidad dbiles. Y aquellos que aman el mundo y que por algn mal deseo se alejan de las buenas obras, stos estn delicados y enfermos, puesto que, por obra de su misma enfermedad, y como si se hallaran sin fuerza alguna, son incapaces de ninguna obra buena. 254

En tal disposicin interior se encontraba aquel paraltico al que, como sus portadores no podan introducirle ante la presencia del Seor, hicieron un agujero en el techo, y por all lo descolgaron. Es decir, para conseguir lo mismo en lo espiritual, tienes que abrir efectivamente el techo y poner en la presencia del Seor el alma paraltica, privada de la movilidad de sus miembros y desprovista de cualquier obra buena, gravada adems por sus pecados y languideciendo a causa del morbo de su concupiscencia. Si, efectivamente, se ha alterado el uso de todos sus miembros y hay una autntica parlisis interior, si es que quieres llegar hasta el mdico -quizs el mdico se halla oculto, dentro de ti: este sentido verdadero se halla oculto en la Escritura-, tienes que abrir el techo y depositar en presencia del Seor al paraltico, dejando a la vista lo que est oculto. En cuanto a los que no hacen nada de esto y descuidan hacerlo, ya habis odo las palabras que les dirige el Seor: No curis a las enfermas, ni vendis sus heridas; ya lo hemos comentado. Se hallaba herida por el miedo a la prueba. Haba algo para vendar aquella herida; estaba aquel consuelo: Fiel es Dios, y no permitir l que la prueba supere vuestras fuerzas. No, para que sea posible resistir, con la prueba dar tambin la salida. Sermn sobre los pastores 46,13 Insiste a tiempo y a destiempo No recogis a las descarriadas, ni buscis a las perdidas. En este mundo andamos siempre entre 255

las manos de los ladrones y los dientes de los lobos feroces y, a causa de estos peligros nuestros, os rogamos que oris. Adems, las ovejas son obstinadas. Cuando se extravan y las buscamos, nos dicen, para su error y perdicin, que no tienen nada que ver con nosotros: Para qu nos queris? Para qu nos buscis? Como si el hecho de que anden errantes y en peligro de perdicin no fuera precisamente la causa de que vayamos tras de ellas y las busquemos. Si ando errante -dicen-, si estoy perdida, para qu me quieres? Para qu me buscas? Te quiero hacer volver precisamente porque andas extraviada; quiero encontrarte porque te has perdido. Pero si yo quiero andar as, quiero as mi perdicin! De veras as quieres extraviarte, as quieres perderte? Pues tanto menos lo quiero yo. Me atrevo a decirlo, estoy dispuesto a seguir siendo inoportuno. Oigo al Apstol que dice: Proclama la palabra, insiste a tiempo y a destiempo. A quines insistir a tiempo, y a quines a destiempo? A tiempo, a los que quieren escuchar; a destiempo, a quienes no quieren. Soy tan inoportuno que me atrevo a decir: T quieres extraviarte, quieres perderte, pero yo no quiero. Y, en definitiva, no lo quiere tampoco aquel a quien yo temo. Si yo lo quisiera, escucha lo que dice, escucha su increpacin: No recogis a las descarriadas, ni buscis a las prdidas. Voy a temerte ms a ti que a l mismo? Todos tendremos que comparecer ante el tribunal de Cristo. De manera que seguir llamando a las que andan errantes y buscando a las perdidas. Lo har, quieras o no quieras. Y, aunque en mi bsqueda 256

me desgarren las zarzas del bosque, no dejar de introducirme en todos los escondrijos, no dejar de indagar en todas las matas; mientras el Seor a quien temo me d fuerzas, andar de un lado a otro sin cesar. Llamar mil veces a la errante, buscar a la que se halla a punto de perecer. Si no quieres que sufra, no te alejes, no te expongas a la perdicin. No tiene importancia lo que yo sufra por tus extravos y tus riesgos. Lo que temo es llegar a matar a la oveja sana, si te descuido a ti. Pues oye lo que se dice a continuacin: Matis las ovejas ms gordas. Si echo en olvido a la que se extrava y se expone a la perdicin, la que est sana sentir tambin la tentacin de extraviarse y de ponerse en peligro de perecer. Sermn sobre los pastores 46,14-15 Soy obispo para vosotros, soy cristiano con vosotros Desde que se me impuso sobre mis hombros esta carga, de tanta responsabilidad, me preocupa la cuestin del honor que ella implica. Lo ms temible en este cargo es el peligro de complacernos ms en su aspecto honorfico que en la utilidad que reporta a vuestra salvacin. Mas, si por un lado me aterroriza lo que soy para vosotros, por otro me consuela lo que soy con vosotros. Soy obispo para vosotros, soy cristiano con vosotros. La condicin de obispo connota una obligacin, la de cristiano un don; la primera comporta un peligro, la segunda una salvacin. 257

Nuestra actividad de obispo es como un mar agitado y tempestuoso, pero, al recordar de quin es la sangre con que hemos sido redimidos, este pensamiento nos hace entrar en puerto seguro y tranquilo; si el cumplimiento de los deberes propios de nuestro ministerio significa un trabajo y un esfuerzo, el don de ser cristianos, que compartimos con vosotros, representa nuestro descanso. Por lo tanto, si hallo ms gusto en el hecho de haber sido comprado con vosotros que en el de haber sido puesto como jefe espiritual para vosotros, entonces ser ms plenamente vuestro servidor, tal como manda el Seor, para no ser ingrato al precio que se ha pagado para que pudiera ser siervo como vosotros. Debo amar al Redentor, pues s que dijo a Pedro: Pedro, me amas? Pastorea mis ovejas. Y esto por tres veces consecutivas. Se le preguntaba sobre el amor, y se le impona una labor; porque cuanto mayor es el amor, tanto menor es la labor. Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho? Si dijera que le pago con el hecho de pastorear sus ovejas, olvidara que esto lo hago no yo, sino la gracia de Dios conmigo. Cmo voy a pagarle, si todo lo que hay en m proviene de l como de su causa primera? Y, sin embargo, a pesar de que amamos y pastoreamos sus ovejas por don gratuito suyo, esperamos una recompensa. Qu explicacin tiene esto? Cmo concuerdan estas dos cosas: Amo gratuitamente para pastorear, y: Pido una recompensa para pastorear? Esto no tendra sentido, en modo alguno podramos esperar una retribucin de aquel a quien amamos por su don gratuito, si no fuera porque la retribucin 258

se identifica con aquel mismo que es amado. Porque, si pastoreando sus ovejas le pagramos el beneficio de la redencin, cmo le pagaramos el habernos hecho pastores? En efecto, los malos pastores -quiera Dios que nunca lo seamos- lo son por la maldad inherente a nuestra condicin humana; en cambio, los buenos -quiera Dios que siempre lo seamos- son tales por la gracia de Dios, sin la cual no lo seran. Por lo tanto, hermanos mos, os exhortamos a no echar en saco roto la gracia de Dios. Haced que nuestro ministerio sea provechoso. Vosotros sois campo de Dios. Recibid al que, con su actuacin exterior, planta y riega, y que da, al mismo tiempo, desde dentro, el crecimiento. Ayudadnos con vuestras oraciones y vuestra obediencia, de manera que hallemos ms satisfaccin en seros de provecho que en presidiros. Sermn 340,1 Vivir la pureza en todos los estados Segn hemos odo, al leerse el Santo Evangelio, Nuestro Seor Jesucristo nos exhorta a comer su carne y a beber su sangre (cfr. Jn 6, 56 ss), ofrecindonos por ello la vida eterna. No todos los que osteis estas palabras las habris comprendido. Los que ya habis sido bautizados, y sois fieles, conocis su significado. Los que todava sois catecmenos, y os llamis auditores, habis escuchado la lectura quiz sin entenderla. A unos y otros se dirige nuestro sermn. Los que ya comen la carne del Seor y beben su sangre, mediten lo que comen y beben, no sea que -como dice el 259

Apstol- coman y beban su propia condenacin (cfr. 1 Cor 11, 29). Los que todava no comen ni beben, apresrense a venir a este banquete, al cual han sido invitados (...) Si deben ser exhortados los catecmenos, hermanos mos, para que no se demoren en venir a la gracia de la regeneracin, cunto ms cuidado hemos de poner en edificar a los fieles para que les aproveche lo que comen, y no coman y beban su propio juicio cuando se acercan al banquete eucarstico! Para que no les suceda eso, lleven una vida recta. Sed predicadores no con sermones, sino con vuestras buenas costumbres, a fin de que, los que aun no han sido bautizados, se apresuren de tal manera a seguiros que no perezcan imitndoos. Los que estis casados, guardad la fe conyugal a vuestras mujeres, y dadles lo que de ellas exigs. Exiges de tu mujer que sea casta; pues t tienes obligacin de darle ejemplo, no palabras. Mira bien cmo te comportas, pues eres la cabeza y ests obligado a caminar por donde ella pueda ir sin peligro de perderse. Ms an: tienes obligacin de recorrer la senda por donde quieres que ande ella. Exiges fortaleza al sexo menos fuerte, y los dos tenis la concupiscencia de la carne: pues el que se considera ms fuerte, sea el primero en vencer. Sin embargo, es muy de lamentar que muchos maridos sean superados por sus mujeres. Guardan ellas la castidad que ellos se niegan a mantener, pensando que la virilidad reside precisamente en no guardarla como si fuera ms fuerte el sexo que ms fcilmente es dominado por el enemigo. Es 260

preciso luchar, combatir, pelear! El varn es ms fuerte que la mujer, es la cabeza de ella (cfr. Ef 5, 23). Lucha y vence ella, y sucumbes t ante el enemigo? Queda el cuerpo de pie, y rueda la cabeza por el suelo? Los que todava sois solteros, y os acercis a la mesa del Seor, y comis la carne de Cristo y bebis su sangre, si habis de casaros, reservaos para las que han de ser vuestras esposas. Tal como queris que vengan ellas a vosotros, as os deben encontrar. Qu joven hay que no desee casarse con una mujer casta? Si es virgen la que has de recibir en matrimonio, no deseas encontrarla totalmente intacta? Si as la quieres, s t como la quieres. Buscas una mujer pura? No seas t impuro. Te es acaso imposible la pureza que reclamas en ella? Si fuera imposible para ti, tambin lo sera para ella. Pero, si ella puede ser pura, con su pureza te ensea lo que tienes obligacin de ser. Ella puede porque la gua Dios. Adems, ms gloriosa sera la virtud en ti que en ella. Sabes por qu? Porque ella est bajo la vigilancia de sus padres y la misma vergenza de su sexo la contiene; porque teme las leyes que t atropellas. Luego si t hicieras lo que ella hace, seras ms digno de alabanza, porque sera prueba clara de que temes a Dios. Ella tiene muchas cosas que temer adems de Dios; pero t slo temes a Dios. El que t temes es mayor que todos y es preciso que se le tema en pblico y en privado. Sales de tu casa, y te ve; entras, y te ve tambin. No importa que tengas la casa iluminada o que la tengas a 261

oscuras: te ve. Es lo mismo que entres en tu dormitorio o en el interior de tu propio corazn, porque no podrs sustraerte a sus miradas. Teme, por tanto, al que te ve siempre; tmele y s casto, al menos por eso. Pero si deseas pecar, busca-si puedes-un sitio donde Dios no te vea, y entonces haz lo que quieras. En cuanto a los que habis decidido guardaros totalmente para Dios, castigad vuestro cuerpo con ms rigor y no soltis el freno a la concupiscencia ni siquiera en las cosas que os estn permitidas. No basta con que os abstengis de relaciones ilcitas, sino que incluso habis de renunciar a las miradas lcitas. Tanto si sois hombres como si sois mujeres, acordaos siempre de llevar sobre la tierra una vida semejante a la de los ngeles. Los ngeles no se casan ni son dados en matrimonio, y as seremos todos despus de la resurreccin (cfr. Mt 22, 30). Cunto mejores sois vosotros, que comenzis a ser antes de la muerte aquello que sern los hombres despus de resucitar? Sed fieles en el estado de vida que tengis, para recibir a su tiempo la recompensa que Dios tiene reservada a cada uno. La resurreccin de los muertos ha sido comparada a las estrellas del cielo. Las estrellas -dice el Apstol- brillan de distinta manera unas que otras. As suceder en la resurreccin de los muertos (I Cor 15, 41). Una ser la luz de la virginidad, otra la de la castidad conyugal, otra la de la santa viudez. Lucirn de distintos modos, pero todas estarn all. No ser idntico el resplandor, pero ser comn la gloria eterna. 262

Meditad seriamente en vuestra condicin, guardad vuestros deberes de estado con fidelidad, y acercaos confiadamente a la carne y a la sangre del Seor. El que no sea como tiene obligacin de ser, que no se acerque. Ojal sirvan mis palabras para excitaros al arrepentimiento! Algrense los que saben guardar para su cnyuge lo que de su cnyuge exigen; algrense los que saben guardar castidad perfecta, si as lo han prometido a Dios. Sin embargo, otros se contristan cuando me oyen decir: que no se acerquen a recibir el pan del cielo los que se niegan a ser castos. Yo no quisiera tener que decir esto, pero qu voy a hacer? he de callar la verdad por temor a los hombres? Porque esos siervos no teman a su Seor, no habr de temerle yo tampoco? Pues est escrito: tenas obligacin de dar y sabas que yo era exigente (cfr. Mt 25, 26). Ya he dado, Seor y Dios mo; he entregado tu dinero en presencia tuya y de tus ngeles y de todo el pueblo, pues temo tu santo juicio. He dado lo que me mandaste dar; exige t lo que tienes derecho a recibir. Aunque yo me calle, has de hacer lo que conviene a tu justicia. Mas permite que te diga: he distribuido tus riquezas; ahora te suplico que conviertas los corazones y perdones a los pecadores. Haz que sean castos los que han sido impdicos, para que en compaa de ellos pueda yo alegrarme delante de Ti, cuando vengas a juzgar. Os agrada esto, hermanos mos? Pues que sea sta vuestra voluntad. Todos los que no vivs limpiamente, enmendaos ahora, mientras an estis sobre la tierra. Yo puedo deciros lo que Dios 263

me manda comunicaros; pero a los impuros que perseveren en su maldad, no podr librarlos del juicio y de la condenacin de Dios. (Sermn 132) El servicio episcopal El que preside a un pueblo debe tener presente, ante todo, que es siervo de muchos. Y eso no ha de tomarlo como una deshonra; no ha de tomar como una deshonra, repito, el ser siervo de muchos, porque ni siquiera el Seor de los seores desde el servirnos a nosotros. De la hez de la carne se les haba infiltrado a los discpulos de Cristo, nuestros Apstoles, un cierto deseo de grandeza, y el humo de la vanidad haba comenzado a llegar ya a sus ojos. Pues, segn leemos en el Evangelio, surgi entre ellos una disputa sobre quin sera el mayor. Pero el Seor, mdico que se hallaba presente, ataj aquel tumor. Cuando vio el mal que haba dado origen a aquella disputa, poniendo delante algunos nios, dijo a los Apstoles: quien no se haga como este nio no entrar en el reino de los cielos (Mt 18, 3). En la persona del nio les recomend la humildad. Pero no quiso que los suyos tuviesen mente de nio, diciendo el Apstol en otro lugar: no os hagis como nios en la forma de pensar. Y aadi: pero sed nios en la malicia, para ser perfectos en el juicio (1 Cor 14, 20) (...). Dirigindose el Seor a los Apstoles y confirmndolos en la santa humildad, tras haberles propuesto el ejemplo del nio, les dijo: quien de vosotros quiera ser el mayor, sea vuestro servidor ( M t 2 0 , 26) (...). 264

Por tanto, para decirlo en breves palabras, somos vuestros siervos, siervos vuestros, pero, a la vez, siervos como vosotros; somos siervos vuestros, pero todos tenemos un nico Seor; somos siervos vuestros, pero en Jess, como dice el Apstol: nosotros, en cambio, somos siervos vuestros por Jess (2 Cor 4, 5). Somos siervos vuestros por l, que nos hace tambin libres; dice a los que creen en l: si el Hijo os libera, seris verdaderamente libres (Jn 8, 36). Dudar, pues, en hacerme siervo por Aqul que, si no me libera, permanecer en una esclavitud sin redencin? Se nos ha puesto al frente de vosotros y somos vuestros siervos; presidimos, pero slo si somos tiles. Veamos, por tanto, en qu es siervo el obispo que preside. En lo mismo en que lo fue el Seor. Cuando dijo a sus Apstoles: quien de vosotros quiera ser el mayor, sea vuestro servidor (Mt 20, 26), para que la soberbia humana no se sintiese molesta por ese nombre servil, inmediatamente los consol, ponindose a s mismo como ejemplo en el cumplimiento de aquello a lo que los haba exhortado (...). Qu significan, pues, sus palabras: igual que el Hijo del hombre no vino a ser servido, sino a servir? (Mt 20, 28). Escucha lo que sigue: no vino, dijo, a ser servido, sino a servir y a dar su vida en rescate por muchos (Ibid.). He aqu cmo sirvi el Seor, he aqu cmo nos mand que furamos siervos. Dio su vida en rescate por muchos: nos redimi. Quin de nosotros es capaz de redimir a otro? Con su sangre y con su muerte hemos sido redimidos; con su humildad hemos sido levantados, cados como estbamos; pero tambin nos265

otros debemos aportar nuestro granito de arena en favor de sus miembros, puesto que nos hemos convertido en miembros suyos: l es la cabeza, nosotros el cuerpo (...). Ciertamente es bueno para nosotros el ser buenos obispos que presidan como deben y no slo de nombre; esto es bueno para nosotros. A quienes son as se les promete una gran recompensa. Mas, si no somos as, sino -lo que Dios no quiera-malos; si buscramos nuestro honor por nosotros mismos, si descuidramos los preceptos de Dios sin tener en cuenta vuestra salvacin, nos esperan tormentos tanto mayores como mayores son los premios prometidos. Lejos de nosotros esto; orad por nosotros. Cuanto ms elevado es el lugar en que estamos, tanto mayor el peligro en que nos encontramos (...). As, pues, que el Seor me conceda, con la ayuda de vuestras oraciones, ser y perseverar, siendo hasta el final lo que queris que sea todos los que me queris bien y lo que quiere que sea quien me llam y mand; aydeme l a cumplir lo que me mand. Pero sea como sea el obispo, vuestra esperanza no ha de apoyarse en l. Dejo de lado mi persona; os hablo como obispo: quiero que seis para m causa de alegra, no de hinchazn. A nadie absolutamente que encuentre poniendo la esperanza en m puedo felicitarle; necesita correccin, no confirmacin; ha de cambiar, no quedarse donde est. Si no puedo advertrselo, me causa dolor; en cambio, si puedo hacerlo, ya no. Ahora os hablo en nombre de Cristo a vosotros, pueblo de Dios; os hablo en nombre de la 266

Iglesia de Dios, os hablo yo, un siervo cualquiera de Dios: vuestra esperanza no est en nosotros, no est en los hombres. Si somos buenos, somos siervos; si somos malos, somos siervos; pero, si somos buenos, somos servidores fieles, servidores de verdad. Fijaos en lo que os servimos: si tenis hambre y no queris ser ingratos, observad de qu despensa se sacan los manjares. No te preocupe el plato en que se te ponga lo que t ests vido de comer. En la gran casa del padre de familia hay no slo vajilla de oro y plata, sino tambin de barro (2 Tim 2, 20). Hay vasos de plata, de oro y de barro. T mira slo si tiene pan y de quin es el pan y quin lo da a quien lo sirve. Mirad a Aqul de quien estoy hablando, el Dador de este pan que se os sirve. l mismo es el pan: Yo soy el pan vivo que he bajado del cielo (Jn 6, 51). As, pues, os servimos a Cristo en su lugar: os servimos a l, pero bajo sus rdenes; para que l llegue hasta vosotros, sea l mismo el juez de nuestro servicio. Sermn 340 A, 1-9

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felicidad

Todos deseamos vivir felices. No hay nadie en el gnero humano que no est conforme con este pensamiento, aun antes de haber yo acabado su expresin. Ahora bien, segn mi modo de ver, no puede llamarse feliz el que no tiene lo que ama, sea lo que fuere; ni el que tiene lo que ama, si es pernicioso; ni el que no ama lo que tiene, aun cuando sea lo mejor. Porque el que desea lo que no puede conseguir, vive en un tormento. El que consigue lo que no es deseable, se engaa. Y el que no desea lo que debe desearse, est enfermo. No hay nadie que sea feliz si no disfruta aquello que es lo mejor, y todo el que lo disfruta es feliz; por lo tanto, si queremos vivir felices, debemos poseer lo que es mejor para nosotros. Eccl. cath. 1,3,4

Lo mejor para el hombre "Sigese de lo dicho que debemos buscar lo mejor para el hombre. Esto, desde luego, no puede ser cosa alguna que sea peor que l, porque lo que sea peor que l lo envilecera... Ser quizs otro hombre como l? Pudiera serlo, si no hubiese nada superior al hombre y susceptible de ser gozado por ste. Pero, si encontramos algo ms excelente que pueda ser objeto del amor del hombre, no habr duda de que debe el hombre esforzarse en conseguirlo para ser feliz.. Pues si la felicidad consiste en conseguir aquel bien que no tiene ni puede tener superior, a saber, el bien ptimo, cmo podremos decir que lo es la persona que no ha alcanzado su bien supremo? Y cmo puede haber alcanzado el bien supremo si hay algo mejor a lo que pueda llegar?". "Adems, este bien debe ser de tal condicin que no se pueda perder contra nuestra voluntad, porque nadie puede confiar en un bien si teme que se lo quiten aun queriendo conservarlo y abrazarse a l. El que no est seguro en el bien de que goza, no puede ser feliz mientras vive con ese temor" (ibid., 3, 5). Debemos, pues, buscar qu es
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lo que hay mejor para el hombre. Ahora bien, el hombre es un compuesto de alma y cuerpo, y, desde luego, la perfeccin del hombre no puede residir en este ltimo (ibid., 4,6). La razn es fcil: el alma es muy superior a todos los elementos del cuerpo, luego el sumo bien del mismo cuerpo no puede ser ni su placer, ni su belleza, ni su agilidad. Todo ello depende del alma, hasta su misma vida. Por tanto, si encontrsemos algo superior al alma y que la perfeccionara, eso sera el bien hasta del mismo cuerpo. Suponed que un auriga alimente, cuide y guie a sus caballos siguiendo mis consejos, no soy yo el bien de esos caballos? Luego lo que perfeccione al alma ser la felicidad del hombre (ibid., 5, 7-8). La felicidad es Dios. Nadie duda que la virtud es la perfeccin del alma. Ahora bien, esta virtud, o es el alma misma, o es algo fuera de ella. Decir que la virtud es el alma misma equivale a un absurdo, porque el alma imperfecta, sin virtud, encontrara su perfeccin en poseerse a si misma, esto es, en poseer una cosa imperfecta. Luego la virtud es algo que est fuera del alma, y si no queris darle este nombre porque lo reservis para los hbitos y cualidades de la misma alma, entonces me referir a aquello que hace que la virtud sea posible (ibid., 6, 9). "Esto que confiere al alma que la busca, la virtud y la sabidura, o es un hombre sabio o es Dios". El hombre no lo es, porque falla aquella condicin de la inadmisibilidad; "queda, pues, slo Dios. El seguirlo est bien; el conseguirlo, no slo bien, sino que es vivir feliz". Evidentemente me dirijo a aquellos que creen en Dios (ibid., 6, 10). Bien claro nos lo dice la Sagrada 272

Escritura: Amars al Seor Dios tuyo con todo tu corazn, con toda tu alma (Mt. 22, 23). Quieres ms? S quisiera, si fuera posible. Qu te dice Pablo? Dios hace concurrir todas las cosas para el bien de los que le aman... Si Dios est por nosotros, quin contra nosotros?... La tribulacin? La angustia? La persecucin? El hambre? La desnudez? (Rm 8, 28-35). En Dios tenemos el compendio de todos los bienes. Dios es nuestro sumo bien. Ni debemos quedarnos ms bajo ni buscar ms arriba. Lo primero sera peligroso; lo segundo, imposible (Ibid.). "Si, pues, consta que todos queremos ser bienaventurados, igualmente consta que todos queremos ser sabios, porque nadie que no sea sabio es bienaventurado, y nadie es bienaventurado sin la posesin del bien sumo, que consiste en el conocimiento y posesin de aquella verdad que llamamos sabidura. Y as como, antes de ser felices, tenemos impresa en nuestra mente la nocin de felicidad, puesto que en su virtud sabemos y decimos con toda confianza, y sin duda alguna, que queremos ser dichosos, as tambin, antes de ser sabios, tenemos en nuestra mente la nocin de la sabidura, en virtud de la cual, cada uno de nosotros, si se le pregunta si quiere ser sabio, responde sin sombra de duda que s, que lo quiere" (De lib. arbit. 9, 25-26) Varios gneros de felicidad insatisfechos Te promet demostrarte... que haba algo que era mucho ms sublime que nuestro espritu y que 273

nuestra razn. Aqu lo tienes: es la misma verdad. Abrzala, si puedes; goza de ella, y algrate en el Seor y te conceder las peticiones de tu corazn (Ps. 37, 4). Porque qu ms pides t que ser dichoso? Y quin ms dichoso que el que goza de la inconcusa, inconmutable y excelentsima verdad?"... "Los hombres dicen que son felices cuando tienen entre sus brazos los cuerpos hermosos, ardientemente deseados, ya de las cnyuges, ya de las meretrices, y dudamos nosotros llegar a ser felices abrazndonos con la verdad? Se tienen los hombres por felices cuando, secas las fauces por el ardor de la sed, llegan a una fuente abundante y salubre, o cuando, hambrientos, encuentran una comida o cena bien condimentada, y negaremos nosotros que somos felices cuando la verdad sacia nuestra sed y nuestra hambre?"... "Con frecuencia omos decir a muchos que son dichosos porque se acuestan entre rosas y otras flores, o tambin porque recrean su olfato con los perfumes ms aromticos; pero qu cosa hay ms aromtica y agradable que la inspiracin de la verdad? Y dudamos proclamar que somos bienaventurados cuando ella nos inspira?"... "Muchos hacen consistir la bienaventuranza de la vida en el canto de la voz humana y en el sonido de la lira y de la flauta, y cuando estas cosas les faltan se consideran miserables y cuando las tienen saltan de alegra; y nosotros, sintiendo en nuestras almas suavemente y sin el menor ruido el sublime, armonioso y elocuente silencio de la verdad, si as puede decirse, buscaremos otra vida ms dichosa y no gozaremos de la tan cierta y presente a nuestras almas?"... "Cuando los hombres encuentran sus

delicias en contemplar el brillo del oro y de la plata, el de las piedras preciosas y de los dems colores, o en la contemplacin del esplendor y encanto de la misma luz que ilumina nuestros carnales ojos, ora proceda ella del fuego de la tierra, ora de las estrellas, o de la luna, o del sol, y de este placer no les aparta ni la necesidad ni molestias de ningn gnero, y les parece que son dichosos, y por gozar de ellas quisieran vivir siempre, temeremos nosotros hacer consistir la vida bienaventurada en la contemplacin del esplendor de la verdad?".

La verdad, suprema felicidad "Todo lo contrario, y puesto que en la verdad se conoce y se posee el bien sumo, y la verdad es la sabidura, fijemos en ella nuestra mente y apodermonos as del bien sumo y gocemos de l, pues bienaventurado el que goza del sumo bien..." "Esta, la verdad, es la que contiene en s todos los bienes que son verdaderos, y de los que los hombres inteligentes, segn la capacidad de su penetracin, eligen para su dicha uno o varios. Pero as como entre los hombres hay quienes a la luz del sol eligen los objetos, que contemplan con agrado, y en contemplarlos ponen todos sus encantos y quienes, teniendo una vista ms vigorosa, ms sana y potentsima, a nada miran con ms placer que al sol, que ilumina tambin las dems cosas, en cuya contemplacin se recrean los ojos ms dbiles, as tambin, cuando una poderosa inteligencia descubre y ve con certeza la multitud de cosas que hay inconmutablemente verdaderas, se orienta hacia la misma verdad, que 275

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todo lo ilumina, y, adhirindose a ella, parece como que se olvida de todas las dems cosas, y, gozando de ella, goza a la vez de todas las dems, porque cunto hay de agradable en todas las cosas verdaderas lo es precisamente en virtud de la misma verdad". Libertad, felicidad y verdad supremas "En esto consiste tambin nuestra libertad, en someternos a esta verdad suprema; y esta libertad es nuestro mismo Dios, que nos libra de la muerte, es decir, del estado de pecado. La misma verdad hecha hombre y hablando con los hombres, dijo a los que crean en ella: Si fuereis fieles en guardar mi palabras seris verdaderamente mis discpulos y conoceris la verdad, y la verdad os har libres (lo 8,31-32). De ninguna cosa goza el alma con libertad sino de la que goza con seguridad". Delib. arbit. 13,35-37 Felicidad eterna Y qu, hermanos? Si os preguntase si queris ser felices, si queris vivir sanos, todos me contestarais que desde luego. Pero una salud y una vida cuyo fin se teme, no es vida. Eso no es vivir siempre, sino temer continuamente Y temer continuamente es ser atormentado sin interrupcin y si vuestro tormento es sempiterno, dnde est la vida eterna? Estamos muy seguros de que una vida, para ser feliz, necesita ser eterna; de lo contrario, no sera feliz ni aun siquiera vida, porque, si 276

no es eterna, si no se colma con una saciedad perpetua, no merece el nombre ni de felicidad ni de vida... Cuando lleguemos a aquella vida prometida al que guarde los mandamientos, habr de decir que es eterna? Habr de decir que es feliz? Me basta con decir que es vida porque es vida, es eterna y es feliz. Y cuando la alcancemos podemos estar seguros de que no ha de fenecer. Pues si, una vez llegados a ella, estuviramos inciertos sobre su futuro temeramos, y donde hay temor hay tormento, no del cuerpo sino de lo que es ms grave, del corazn, y donde hay tormento, cmo podr haber felicidad? Luego bien seguro es que aquella vida es eterna y no se acabar porque viviremos en aquel reino del que se ha dicho que no tiene fin (Le. 1,33) Serm. 307, 7: PL 38,1 403 La felicidad Cmo te busco, pues, Seor? Porque al buscarte, Dios mo, busco la felicidad. Te buscar, Seor, para que viva mi alma. Mi cuerpo vive de mi alma, y mi alma vive de ti. Cmo busco, pues, la felicidad? Porque de hecho no la tengo hasta que digo:"basta! All esta!" No es precisamente la felicidad eso que todo el mundo busca, y que no hay absolutamente nadie que no la quiera? Dnde la vieron para enamorarse de ella? Seguro que la poseemos, aunque no s cmo. Existe la modalidad de quien la posee y se siente feliz. Y hay quienes son felices en esperanza. Estos ltimos la poseen en grado infe277

rior a los primeros, que son felices al poseer la felicidad real, pero estn en mucho mejor situacin que aquellos que no son felices ni por la realidad ni por la esperanza. Porque no soy yo solo o unos pocos en exclusiva los que deseamos ser felices, sino absolutamente todos. Y si no tuviramos una nocin cierta de lo que esto significa, no lo desearamos con una voluntad tan decidida. Qu significa esto? Si preguntamos a dos individuos si quieren ser militares, puede ocurrir que uno de ellos diga que s y el otro que no. Pero si les preguntamos si quieren ser felices, los dos contestarn que se es su deseo. Y el nico objetivo que persiguen, tanto el que quiere alistarse en el ejrcito como el que no quiere, es ser felices. La felicidad consiste en el gozo que viene de ti, que va a ti y que se motiva en ti. Esta es la felicidad, ni ms ni menos. Conf. 10, 20

"Cuando te busco, oh mi Dios, procuro la felicidad de la vida. Te buscar para que mi alma viva"

Conf. X, 20

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Toma y lee Despus que la profunda consideracin sac del fondo secreto y amonton en presencia de mi corazn toda mi miseria, se desat en m una enorme tormenta, preada de copiosa lluvia de lgrimas. Y para descargarla toda con sus truenos, me levant de donde esta Alipio -la soledad me pareca ms a propsito para llorar-, y me retir tan lejos, que ni su presencia pudiera servirme de estorbo. As estaba yo entonces, y l se dio cuenta, porque no s qu fue lo que dije al levantarme, que ya el tono de mi voz pareca cargado de lgrimas. l se qued como atnito en el lugar en que estbamos entados; mas yo, tirndome debajo de una higuera, no s cmo, solt la rienda a las lgrimas, brotando dos ros de mis ojos, sacrificio aceptable a ti. Muchas cosas te dije, no con estas palabras, pero s con este sentido: Y t, Seor, hasta cundo? Hasta cundo, Seor, has de estar siempre enojado?. No te acuerdes de nuestras maldades antiguas. Porque yo senta que ellas me retenan. Daba voces lastimeras: "Hasta cundo? Hasta cundo dir: Maana, maana? Por qu 281

no ahora? Por qu no es esta misma hora el fin de mis torpezas?". Deca estas cosas, y lloraba con amargusima contricin de mi corazn. Mas he aqu que oigo de la casa vecina una voz, no s si de un nio o de una nia, que deca cantando y repeta muchas veces: "Toma y lee; toma y lee!". Y al punto, cambiado el semblante, me puse con toda atencin a pensar si por ventura haba alguna especie de juego en que los nios soliesen cantar algo parecido, pero no recordaba haber odo jams cosa semejante; y as, reprimiendo el mpetu de las lgrimas, me levant, interpretando esto como una orden divina de que abriese el cdice y leyese el primer captulo que encontrase. Porque haba odo decir de Antonio que, advertido por una lectura del evangelio, a la cual haba llegado por casualidad, y tomando como dicho para s lo que se lea: Vee, vende todas las cosas que tienes, dalas a los pobres y tendrs un tesoro en los cielos, y de despus ven y sigeme, se haba convertido al punto a ti, con tal orculo. As que volv a toda prisa al lugar donde estaba sentado Alipio, en que haba dejado el cdice al levantarme de all. Lo cog, lo abr y le en silencio el primer captulo que me vino a los ojos: No en comilonas ni embriagueces; no en fornicaciones y deshonestidades; no en contiendas y emulaciones, si no revestios de nuestro Seor Jesucristo y no cuidis de la de la carne para satisfacer sus deseos. No quise leer ms ni fue menester; pues apenas leda esta frase, como si una luz de seguridad se hubiera difundido en mi corazn, todas las tinieblas de la duda se desvanecieron.

Entonces, poniendo el dedo o no s qu otra seal en el cdice, lo cerr, y ya con el rostro sereno, se lo cont a Alipio; y l me indic lo que pasaba en su interior y yo no lo saba. Me pidi ver lo que yo haba ledo; se lo mostr, y puso atencin a lo que segua a aquello que yo haba ledo y que yo no conoca. Segua as: Recibid al dbil en la fe, lo cual se aplic el a s mismo y me lo comunic. Y fortificado con tal admonicin y sin ninguna turbulenta vacilacin, se abraz a aquella determinacin y santo propsito, tan conforme con sus costumbres, en las que ya de antiguo tanto ventaja me llevaba. Confesiones, Libro VIII, capitulo XII

Pensamientos vocacionales Cuando yo deliraba sobre consagrarme al servicio del Seor, Dios mo, conforme haca ya mucho tiempo lo haba dispuesto, yo era el que quera y el que no quera. Mas porque no quera plenamente ni plenamente no quera, por eso discuta conmigo y me destrozaba a m mismo... Confesiones, 8, 10, 22 Si no quieres hacer lo ms, haz lo menos. Si es excesivo para ti el peso de lo mayor, toma lo menos al menos... Las mayores son: "Vende todo lo que tienes y dalo a los pobres y sigeme". Las menores: "No matars, no adulterars,... Sermn 85, 1 283

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Pedro, al seguir a Cristo, era un pobre pescador. Qu pudo dejar? Segn l, "todas las cosas"; en realidad, sus redes y su pobreza. Cristo, sin embargo, no le corrigi. Mucho deja, hermanos, mucho deja, en efecto, el que deja no slo lo que tiene, sino tambin lo que desea. In Ps. 103,3,16 "Te seguir, Seor, pero permteme ir antes a dar sepultura a mi padre"... Cosa piadosa era lo que quera hacer, pero el Maestro le ense lo que deba anteponer. Quera que l fuera predicador de la palabra viva para hacer vivos a quienes haban de vivir. Serm.67,2 A los jvenes Los jvenes dedicados al estudio de la sabidu-1 ra se abstengan de todo lo venreo, de los placeres de la mesa, del cuidado excesivo y superfluo ornato de su cuerpo, de la vana aficin a los espectculos, de la pesadez del sueo y la pigricia, de la emulacin, murmuracin, envidia, ambicin de honra y mando, del inmoderado deseo de alabanza. Sepan que el amor al dinero es la ruina cierta de todas sus esperanzas. No sean ni flojos ni audaces para obrar. En las faltas de sus familiares no den lugar a la ira o la refrenen de modo que parezca vencida. A nadie aborrezcan. Anden alerta con las malas inclinaciones. Ni sean excesivos en la vindicacin ni tacaos en el perdonar. No castiguen a nadie sino para mejorarlo, ni usen la indulgencia 284

cuando es ocasin de ms ruina. Amen como familiares a todos los que viven bajo su potestad. Sirvan de modo que se avergencen de ejercer dominio; dominen de modo que les deleite servirles. En los pecados ajenos no importunen a los que reciban mal la correccin. Eviten las enemistades con suma cautela, sfranlas con calma, termnenlas lo antes posible. En todo trato y conversacin con los hombres atnganse al proverbio comn: "No hagan a nadie lo que no quieren para s". No busquen los cargos de la administracin del Estado sino los perfectos. Y traten de perfeccionarse antes de llegar a la edad senatorial, o mejor, en la juventud. Y los que se dedican tarde a estas cosas no crean que no les conciernen estos preceptos, porque los guardarn mejor en la edad avanzada. En toda condicin, lugar, tiempo, o tengan amigos o bsquenlos. Muestren deferencia a los dignos, aun cuando no la exijan ellos. Hagan menos caso de los soberbios y de ningn modo lo sean ellos. Vivan con orden y armona; sirvan a Dios; en l piensen; bsquenlo con el apoyo de la fe, esperanza y caridad. Deseen la tranquilidad y el seguro curso de sus estudios y de sus compaeros; y para s y para cuantos puedan, pidan la rectitud del alma y la tranquilidad de la vida. Orden 11, 8, 25 Un buen cantor Una vida slo la hace buena un buen amor. Eliminase el oro de los asuntos humanos; mejor, haya oro a fin de que sirva de prueba para los asuntos humanos. Crtese la lengua humana, por285

que hay quienes blasfeman contra Dios. Cmo habr entonces quienes le alaben? Qu te hizo la lengua? Si hay un buen cantor hay un buen instrumento. Tenga la lengua un alma buena: hablar el bien, pondr de acuerdo a quienes no lo estn, consolar a los que lloran, corregir a los derrochadores y pondr un freno a los iracundos; Dios ser alabado, Cristo ser recomendado, el alma se inflar de amor, pero divino, no humano; espiritual, no carnal. Todos estos bienes son producto de la lengua. Por qu? Porque es buena el alma de que se sirve la lengua. Tenga la lengua un hombre malo: aparecern los blasfemos, litigantes, calumniadores y delatores. Males todos que proceden de la lengua, porque es malo quien la utiliza. Sermn 311,11 Quiero servirte Qu bien me hace, Seor, unirme a ti! Quiero servirte gratuitamente; deseo servirte lo mismo cuando me colmas de bienes que cuando me los niegas; nada temo tanto como verme privado de ti. Qutame lo que quieras, con tal que no me prives de ti mismo. Heredad tuya soy y heredad ma eres t: yo trabajo para ti y t me trabajas a m. No te rebajas al trabajarme. Yo trabajo dndote culto como a mi Dios que eres, y t me trabajas como a tu campo que soy. Tu dijiste: Yo soy la vid, vosotros los sarmientos, y mi Padre el labrador. 286

Luego t me cultivas, y si doy fruto preparas el granero. Pero si con la mano de tan excelso agricultor permanezco estril y en vez de trigo produjera abrojos, no quiero decir lo que ha de suceder; prefiero concluir con un pensamiento ms consolador. Sermn 32,18 Sois unidad Cuando, como novicios, fuisteis seleccionados, entrasteis en el granero y comenzasteis a ser molidos en el molino de la renuncia y el sacrificio. Ms tarde fuisteis remojados en el agua de vuestra profesin y amasados y conformados en la unidad. Por el fuego del Espritu fuisteis cocidos y llegasteis a ser "pan de Dios". Ved, pues, lo que habis recibido. Sois "unidad". Procurad seguir sindolo amndoos unos a otros, unificndoos en una fe, en una misma esperanza y en un amor indiviso. Muchos granos, y diferentes, pero una sola comunin. Sermn 209 Qutame lo que quieras Qu bien me hace, Seor, unirme a ti! Quiero servirte gratuitamente; deseo servirte lo mismo cuando me colmas de bienes que cuando me los niegas. Nada temo tanto como verme privado de ti...

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Qutame lo que quieras, con tal que no me prives de ti mismo. Heredad tuya soy y heredad ma eres t: yo trabajo dndote culto como a mi Dios, y t me trabajas como a tu campo que soy. Oh Seor! Comenzar por la fe para llegar a la visin. Soy caminante en busca de la patria. Lo que aqu creo, lo ver all: lo que aqu espero, all lo poseer; lo que aqu pido, all se me dar. Serm 32,28; 113, 6; 37,10; 159,1

ct Regla
ele

San (Agustn

1. Ante todas las cosas, queridsimos Hermanos, amemos a Dios y despus al prjimo, porque estos son los mandamientos principales que nos han sido dados. 2. He aqu lo que mandamos que observis quienes vivs en comunidad. Captulo I - Fin y Fundamento de la Vida Comn 3. En primer trmino ya que con este fin os habis congregado en comunidad, vivid en la casa unnimes tened una sola alma y un solo corazn orientados hacia Dios. 4. Y no poseis nada propio, sino que todo lo tengis en comn, y que el Superior distribuya a cada uno de vosotros el alimento y vestido, no igualmente a todos, porque no todos sois de la misma complexin, sino a cada uno segn lo necesitare; conforme a lo que leis en los Hechos de los Apstoles: "Tenan todas las cosas en comn y se reparta a cada uno segn lo necesitaba". 5. Los que tenan algo en el siglo, cuando entraren en la casa religiosa, pnganlo de buen grado a disposicin de la Comunidad. 291

6. Y los que nada tenan no busquen en la casa religiosa lo que fuera de ella no pudieron poseer. Sin embargo, concdase a su debilidad cuanto fuere menester, aunque su pobreza, cuando estaban en el siglo, no les permitiera disponer ni aun de lo necesario. Mas no por eso se consideren felices por haber encontrado el alimento y vestido que no pudieron tener cuando estaban fuera. 7. Ni se engran por verse asociados a quienes fuera no se atrevan ni a acercarse; ms bien eleven su corazn y no busquen las vanidades terrenas, no sea que comiencen a ser las Comunidades tiles para los ricos y no para los pobres, si sucede que en ellas los ricos se hacen humildes y los pobres altivos. 8. Y quienes eran considerados algo en el mundo no osen menospreciar a sus Hermanos que vinieron a la santa sociedad siendo pobres. Ms bien, deben gloriarse ms de la comunidad de los Hermanos pobres que de la condicin de sus padres ricos. Ni se vanaglorien por haber trado algunos bienes a la vida comn, ni se ensoberbezcan ms de sus riquezas por haberlas compartido con la Comunidad que si las disfrutaran en el siglo. Pues sucede que otros vicios incitan a ejecutar malas acciones, la soberbia, sin embargo, se insina en las buenas obras para que perezcan. Y qu aprovecha distribuir las riquezas a los pobres y hacerse pobre, si el alma se hace ms soberbia despreciando las riquezas que lo fuera poseyndolas? 9. Vivid, pues, todos en unin de alma y corazn, y honrad los unos en los otros a Dios, de quien habis sido hechos templos. 292

Captulo II - De la Oracin 10. Perseverad en las oraciones fijadas para horas y tiempos de cada da. 11. En el oratorio nadie haga sino aquello para lo que ha sido destinado, de donde le viene el nombre; para que si acaso hubiera algunos que, teniendo tiempo, quisieran orar fuera de las horas establecidas, no se lo impida quien pensara hacer all otra cosa. 12. Cuando oris a Dios con salmos e himnos, que sienta el corazn lo que profiere la voz 13. Y no deseis cantar sino aquello que est mandado que se cante; pero lo que no est escrito para ser cantado, que no se cante. Captulo III - De la Frugalidad y Mortificacin 14. Someted vuestra carne con ayunos y abstinencias en el comer y en el beber, segn la medida en que os lo permita la salud. Pero cuando alguno no pueda ayunar, no por eso tome alimentos fuera de la hora de las comidas, a no ser que se encuentre enfermo. 15. Desde que os sentis a la mesa hasta que os levantis, escuchad sin ruido ni discusiones lo que segn costumbre se os leyere, para que no sea sola la boca la que recibe el alimento, sino que el todo sienta tambin hambre de la palabra de Dios. 16. Si los dbiles por su anterior rgimen de vivir son tratados de manera diferente en la comida, no debe molestar a los otros, ni parecer injusto a los que otras costumbres hicieron ms fuertes. Y 293

stos no consideren a aqullos ms felices, porque reciben lo que a ellos no se les da, sino ms bien deben alegrarse, porque pueden soportar lo que aqullos no pueden. 17. Y si a quienes vinieron a la casa religiosa de una vida ms delicada se les diese algn alimento, vestido, colchn o cobertor, que no se les da a otros ms fuertes y por tanto ms felices, deben pensar quienes no lo reciben cunto descendieron aqullos de su vida anterior en el siglo hasta sta, aunque no hayan podido llegar a la frugalidad de los que tienen una constitucin ms vigorosa. Ni deben querer todo lo que ven que reciben de ms unos pocos, no como honra, sino como tolerancia, no vaya a ocurrir la detestable perversidad de que en la casa religiosa, donde en cuanto pueden se hacen mortificados los ricos, se conviertan en delicados los pobres. 18. Empero, as como los enfermos necesitan comer menos para que no se agraven, as tambin despus de la enfermedad deben ser cuidados de tal modo que se restablezcan pronto, aun cuando hubiesen venido del siglo de una humilde pobreza; como si la enfermedad reciente les otorgase lo mismo que a los ricos su antiguo modo de vivir. Pero, una vez reparadas las fuerzas, vuelvan a su feliz norma de vida, tanto ms adecuada a los siervos de Dios cuanto menos necesitan. Y que el placer no los retenga, estando ya sanos, all donde la necesidad los puso, cuando estaban enfermos. As, pues, cranse ms ricos quienes son ms fuertes en soportar la frugalidad; porque es mejor necesitar menos que tener mucho. 294

Captulo IV- De la Guarda, de la Castidad y de la Correccin Fraterna 19. Que no sea llamativo vuestro porte, ni procuris agradar con los vestidos, sino con la conducta. 20. Cuando salgis de casa, id juntos, cuando lleguis adonde os dirigs, permaneced juntos. 21. Al andar, al estar parados y en todos vuestros movimientos, no hagis nada que moleste a quienes os ven, sino lo que sea conforme con vuestra consagracin. 22. Aunque vuestros ojos se encuentren con alguna mujer, no los fijis en ninguna. Porque no se os prohibe ver a las mujeres cuando sals de casa lo que es pecado es desearlas o querer ser deseados de ellas. Pues no slo con el tacto y el afecto, sino tambin con la mirada se provoca y nos provoca el deseo de las mujeres. No digis que tenis el alma pura si son impuros vuestros ojos, pues la mirada impura es indicio de un corazn impuro. Y cuando, aun sin decirse nada, los corazones denuncian su impureza con miradas mutuas y, cediendo al deseo de la carne, se deleitan con ardor recproco, la castidad desaparece de las costumbres, aunque los cuerpos queden libres de la violacin impura. 23. Asimismo, no debe suponer el que fija la vista en una mujer y se deleita en ser mirado por ella que no es visto por nadie, cuando hace esto; es ciertamente visto y por quienes no piensa l que le ven. Pero aun dado que quede oculto y no sea visto por nadie, qu har de Aqul que le obser295

va desde arriba y a quien nada se le puede ocultar? O se puede creer que no ve, porque lo hace con tanta mayor paciencia cuanta ms grande es su sabidura? Tema, pues, el varn consagrado desagradar a Aqul, para que no quiera agradar pecaminosamente a una mujer. Y para que no desee mirar con malicia a una mujer, piense que el Seor todo lo ve. Pues por esto se nos recomienda el temor, segn est escrito: "Abominable es ante el Seor el que fija la mirada" 24. Por lo tanto, cuando estis en la Iglesia y en cualquier otro lugar donde haya mujeres, guardad mutuamente vuestra pureza; pues Dios, que habita en vosotros, os guardar tambin de este modo por medio de vosotros mismos. 25. Y si observis en alguno de vuestros Hermanos este descaro en el mirar de que os he hablado, advertdselo al punto para que lo que se inici no progrese, sino que se corrija cuanto antes. 26. Pero si de nuevo, despus de esta advertencia o cualquier otro da le viereis caer en lo mismo, el que le sorprenda deltele al momento como a una persona herida que necesita curacin; sin embargo, antes de delatarle, expngaselo a otro o tambin a un tercero, para que con la palabra de dos o tres pueda ser convencido y sancionado con la severidad conveniente. No pensis que procedis con mala voluntad cuando indicis esto. Antes bien, pensad que no seris inocentes si, por callaros, permits que perezcan vuestros Hermanos, a quienes podrais corregir indicndolo a tiempo. Porque si tu Hermano tuviese una herida en el cuerpo que quisiera ocultar por miedo a la 296

cura, no seria cruel el silenciarlo y caritativo el manifestarlo? Pues, con cunta mayor razn debes delatarle para que no se corrompa ms su corazn? 27. Pero, en caso de negarlo, antes de exponrselo a los que han de tratar de convencerle, debe ser denunciado al Superior, pensando que, corrigindole en secreto, puede evitarse que llegue a conocimiento de otros. Empero, si lo negase, trigase a los otros ante el que disimula, para que delante de todos pueda no ya ser argido por un solo testigo, sino ser convencido por dos o tres. Una vez convicto, debe cumplir el correctivo que juzgare oportuno el Superior Local o el Superior Mayor, a quien pertenece dirimir la causa. Si rehusare cumplirlo, aun cuando l no se vaya de por s, sea eliminado de vuestra sociedad. No se hace esto por espritu de crueldad, sino de misericordia, no sea que con su nocivo contagio pueda perder a muchos otros. 28. Y lo que he dicho en lo referente a la mirada obsrvese con diligencia y fidelidad en averiguar, prohibir, indicar, convencer y castigar los dems pecados, procediendo siempre con amor a los hombres y odio para con los vicios. 29. Ahora bien, si alguno hubiere progresado tanto en el mal, que llegara a recibir cartas o algn regalo de una mujer, si espontneamente lo confiesa, perdnesele y rese por l; pero si fuese sorprendido y convencido de su falta, sea castigado con una mayor severidad, segn el juicio del Superior Mayor o del Superior Local.

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Captulo V - Del Uso de las Cosas Necesarias y de su Diligente Cuidado 30. Tened vuestros vestidos en un lugar comn bajo el cuidado de uno o de dos o de cuantos fueren necesarios para sacudirlos, a fin de que no se apolillen. Y as como os alimentis de una sola despensa, as debis vestiros de una misma ropera. Y, a ser posible, no seis vosotros los que decids qu vestidos son los adecuados para usar en cada tiempo, ni si cada uno de vosotros recibe el mismo que haba usado o el ya usado por otro, con tal de que no se niegue a cada uno lo que necesite. Pero si de ah surgiesen entre vosotros disputas y murmuraciones, quejndose alguno de haber recibido algo peor de lo que haba dejado, y se sintiese menospreciado por no recibir un vestido semejante al de otro Hermano, juzgad de ah cunto os falta en el santo vestido del corazn, cuando as contendis por el hbito del cuerpo. Mas si se tolera por vuestra flaqueza recibir lo mismo que dejasteis, tened, no obstante, lo que usis, en un lugar comn bajo la custodia de los encargados. 34. No se niegue tampoco el bao del cuerpo, cuando la necesidad lo aconseje; pero hgase sin murmuracin, siguiendo el dictamen del mdico, de tal modo que, aunque el enfermo no quiera, se haga por mandato del Superior lo que conviene para la salud. Pero si no conviene, no se atienda a la mera satisfaccin, porque a veces, aunque perjudique, se cree que es provechoso lo que agrada. 35. Por ltimo, si algn siervo de Dios se queja de algn dolor latente en el cuerpo, crese298

le sin dudar; empero, si no hubiese certeza de si para curar su dolencia conviene lo que le agrada, entonces consltese al mdico. 36. No vayan a los baos o a cualquier otro lugar adonde hubiere necesidad de ir menos de dos o tres. Y al que necesite ir a alguna parte, no vaya con quienes l quiere, sino con quienes manda el Superior. 37. Del cuidado de los enfermos, de los convalecientes o de quienes, aun sin tener fiebre, padecen algn achaque, encargese a un Hermano para que pida de la despensa lo que cada cual necesite. 38. Los encargados de la despensa, de los vestidos o de los libros sirvan a sus Hermanos sin murmuracin. 39. Pdanse cada da los libros a la hora determinada y, si alguien los pidiere fuera de la hora sealada, no se le concedan. 40. Los vestidos y el calzado, cuando quien los pide es porque los necesita, no difieran en drselos quienes los guardan bajo su custodia. Captulo VI - De la Pronta Demanda del Perdn y del Generoso Olvido de las Ofensas 41. No haya disputas entre vosotros, o, de haberlas, terminadlas cuanto antes para que el enojo no se convierta en odio y de una paja se haga una viga, convirtindose el alma en homicida: pues as leis: "El que odia a su hermano es homicida". 42. Cualquiera que ofenda a otro con injuria, con ultraje o echndole en cara alguna falta, pro299

cure remediar cuanto antes el mal que ocasion y el ofendido perdnele sin discusin. Pero si mutuamente se hubieran ofendido, mutuamente deben tambin perdonarse la deuda, por vuestras oraciones, que cuanto ms frecuentes son, con tanta mayor sinceridad debis hacerlas. Con todo, mejor es el que, aun dejndose llevar con frecuencia de la ira, se apresura sin embargo a pedir perdn al que reconoce haber injuriado, que otro que tarda en enojarse, pero se aviene con ms dificultad a pedir perdn. El que, en cambio, nunca quiere pedir perdn o no lo pide de corazn, en vano est en la casa religiosa, aunque no sea expulsado de all. Por lo tanto, absteneos de proferir palabras duras con exceso y, si alguna vez se os deslizaren, no os avergoncis de aplicar el remedio salido de la misma boca que produjo la herida. 43. Pero cuando la necesidad de la disciplina os obliga a emplear palabras duras al cohibir a los menores, si notis que en ellas os habis excedido en el modo, no se os exige que pidis perdn a los ofendidos, no sea que por guardar una excesiva humildad para con quienes deben estaros obedientes, se debilite la autoridad del que gobierna. En cambio, se ha de pedir perdn al Seor de todos, que conoce con cunta benevolencia amis incluso a quienes quiz habis corregido ms all de lo justo. El amor entre vosotros no debe ser carnal, sino espiritual. Captulo Vil - Criterios de Gobierno y Obediencia 44. Obedzcase al Superior Local como a un padre, guardndole el debido respeto para que 300

Dios no sea ofendido en l, y obedzcase an ms al Superior Mayor, que tiene el cuidado de todos vosotros. 45. Corresponde principalmente al Superior Local hacer que se observen todas estas cosas y, si alguna no lo fuere, no se transija por negligencia, sino que se cuide enmendar y corregir. Ser su deber remitir al Superior Mayor, que tiene entre vosotros ms autoridad, lo que exceda de su cometido o de su capacidad. 46. Ahora bien, el que os preside, que no se sienta feliz por mandar con autoridad, sino por servir con caridad. Ante vosotros, que os proceda por honor; pero ante Dios, que est postrado a vuestros pies por temor. Mustrese ante todos como ejemplo de buenas obras, corrija a los inquietos, consuele a los tmidos, reciba a los dbiles, sea paciente con todos, Observe la disciplina con agrado e infunda respeto. Y aunque ambas cosas sean necesarias, busque ms ser amado por vosotros que temido, pensando siempre que ha de dar cuenta a Dios por vosotros. 47. De ah que, sobre todo obedeciendo mejor, no slo os compadezcis de vosotros mismos, sino tambin de l; porque cuanto ms elevado se halla entre vosotros, tanto mayor peligro corre de caer.

Captulo VIII - De la Observancia de la Regla


48. Que el Seor os conceda observar todo esto movidos por la caridad, como enamorados de la belleza espiritual, e inflamados por el buen olor 301

de Cristo que emana de vuestro buen trato; no como siervos bajo la ley, sino como personas libres bajo la gracia. 49. Y para que podis miraros en este pequeo libro como en un espejo y no descuidis nada por olvido, lase una vez a la semana. Y si encontris que cumpls lo que est escrito, dad gracias a Dios, dador de todos los bienes. Pero si alguno de vosotros ve que algo le falta, arrepintase de lo pasado, prevngase para lo futuro, orando para que se le perdone la deuda y no caiga en la tentacin. ORACIN A SAN AGUSTN Oh gran Agustn, nuestro padre y maestro, conocedor de los senderos luminosos de Dios y tambin de los caminos tortuosos de los hombres. Admiramos las maravillas que la Gracia divina ha obrado en ti, hacindote testigo apasionado de la verdad y del bien, al servicio de los hermanos. En los inicios del nuevo milenio, marcado por la cruz de Cristo, ensanos a leer la historia a la luz de la Providencia divina, que dirige los acontecimientos hacia el encuentro definitivo con el Padre. Orintanos hacia la meta de la paz, alimentando en nuestro corazn tu mismo anhelo por aquellos valores sobre los cuales es posible construir, con la fuerza que proviene de Dios, la ciudad a medida del hombre. La profunda doctrina, que con estudio amoroso y paciente, has tomado de las fuentes siempre vivas de la Escritura, ilumine a cuantos hoy son tentados por mensajes alienantes. Dales el coraje de emprender el camino hacia aquel "hombre interior" en el que est a la espera Aqul que es el nico que puede dar la paz a nuestro corazn inquieto. Muchos contemporneos nuestros parecen haber perdido 302 303

la esperanza de poder alcanzar, entre las mltiples y encontradas ideologas, la verdad, de la que, a pesar de todo, en su interior, conservan una gran nostalgia. Ensales a no desistir nunca de la bsqueda, en la certeza de que, al final, su fatiga ser premiada con el encuentro, que les satisfar, con aquella Verdad suprema, que es la fuente de toda verdad creada. Finalmente, oh San Agustn, transmtenos una

chispa de aquel ardiente amor por la Iglesia, la Catlica


madre de los santos, que ha sostenido y animado las fatigas de tu largo ministerio. Haz, pues, que caminando todos juntos bajo la gua de los legtimos Pastores, lleguemos a la gloria de la Patria celeste, donde, con todos los Bienaventurados, podremos unirnos al cntico nuevo del aleluya sin fin. Amn. Compuesta por el Papa Juan Pablo II

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AUTOBIOGRFICO

Confesiones Estn divididas en dos grandes partes: Libros 1-9 que contienen la confesin de los errores de Agustn hasta su conversin; terminan con la muerte de su madre Mnica en Ostia. Y los libros 10-13 en los que alaba a Dios y a su creacin. Esta obra la comenz despus de la muerte de san Ambrosio, el 4 de abril del 397, y la termin en el ao 400. Es una obra uniforme, en la cual, los acontecimientos son analizados desde un punto de mira doce o catorce aos despus de haber sucedido. Por ello, si comparamos con los dilogos escritos en Casiciaco, se constatan algunas discrepancias, pero ello es debido a una valoracin distinta de muchas cosas; son las reflexiones del obispo que ve la vida de un modo distinto. 307

RETRACTACIONES

La ciudad de Dios (De civitate Dei libri XXII) Artculo principal: La ciudad de Dios

Los Dilogos Escritos en Casciaco, Miln, Roma y en su etapa joven. En ellos trata de la certeza, la felicidad, el orden, la inmortalidad, la grandeza del alma, la existencia de Dios, la libertad del hombre, la razn del mal y el maestro interior. Contra acadmicos Combate el escepticismo. Disciplinarum libri Es una vasta enciclopedia con el fin de mostrar cmo se puede y se debe ascender a Dios a partir de las cosas materiales. No est acabada. Otros: De beata vita lber I, De ordine libri II, Soliloquiorum libri II, De immortalitate animae lber I, De quantitatae animae liber I, De libero arbitrio libri III, De msica libri VI, De magistro liber I...
APOLOGTICOS

Es una de las obras maestras de Agustn, en ella nos ofrece una sntesis de su pensamiento filosfico, teolgico y poltico. Fue escrita desde el 413 al 426 y la public en varias partes, aunque trabaja con un plan unitario. El motivo por el cual escribi esta obra fue las crticas que los paganos hacan contra el cristianismo: Roma haba cado bajo los visigodos (410), la Ciudad Eterna se haba hecho aicos... De este cataclismo mundial fue culpado el cristianismo, sobre todo por los romanos cultos y ricos que huyeron al norte de frica debido a la cada de Roma. Est dividida en dos partes: en la primera combate al paganismo (1.1-10) y en la segunda defiende la doctrina cristiana (I. 11-22). Otras De fide rerum quae non videntur liber I, De utilitate credendi liber I, De divinatione daemonum liber I, Quaestiones expositae contra paganos VI...

En estos defiende la fe contra los paganos o contra los racionalistas: De vera religione liber I. Escrito en el 390. La verdadera religin es la que posee la iglesia catlica, el verdadero Dios es la Trinidad. En esta obra se encuentran muchas de las ideas de la Ciudad de Dios.

DOGMTICOS

Enchiridion, ad Laurentium o De fide, spe et caritate liber I Escrito hacia 421, es un manual de teologa segn el esquema de las tres virtudes teologales. 309

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Contiene una explicacin del smbolo de fe, del Padre nuestro y de los preceptos morales. La Trinidad (De Trinitate libr XV) Es una de sus obras maestras y su principal obra dogmtica. Desde el 399 al 412 escribi doce libros, pero no estando satisfecho con los resultados aplaz su publicacin, entonces sus impacientes amigos hicieron unas copias del manuscrito sin autorizacin de Agustn y lo pusieron en circulacin, lo que enojo bastante al Santo. En el ao 420 aadi los otros tres que faltaban y revis toda la obra. Est dividida en cinco grandes partes: teologa bblica de la Trinidad (l-IV), teologa especulativa y defensa del dogma (V-VII), introduccin al conocimiento mstico de Dios (VIII), bsqueda de la imagen de la Trinidad en el hombre (IX-XIV), compendio y complemento del tratado (XV). Otros De fide et smbolo liber I, De diversis quaestionibus octoginta tribus lber I, De diversis quaestionibus ad Simplicianum libri II, Ad inquisitionem lanuarii libri II, De fide et operibus liber I, De videndo Deo liber I, De praesentia Dei liber I, De cura pro mortuis gerenda liber I, De octo Dulcitii quaestionibus liber /...

De coniugiis adulterinis libri II Escrito hacia el 420 demuestra la indisolubilidad del matrimonio. Otros Contra mendacium, De catechizandis rudibus liber I, De continentia liber I, De patientia liber /...

MONSTICOS

Regula ad servos La ms antigua de las reglas monsticas de occidente.

EXEGTICOS

La Sagrada Escritura tuvo un papel decisivo para Agustn. Se puede destacar: De doctrina christiana libri IV Es una sntesis dogmtica que servir de modelo a las Sententiae. De Genesi ad litteram libri XII Su composicin es del 401 al 415. Contiene de antropologa, la doctrina de la creacin simultnea y de las razones seminales. De consensu Evangelistarum libri IV Fueron escritos hacia el ao 400 en respuesta a los que acusaban a los evangelistas de contradecirse y de haber atribuido falsamente a Cristo la divinidad. 31 1

MORALES Y PASTORALES

De agone christiano liber I Es un manual de vida cristiana para instruir en la fe al pueblo sencillo. 310

POLMICOS

Escribe contra los maniqueos, los donatistas, los pelagianos, el arrianismo y contra herejas en general. Algunas de sus obras son: De natura boni lber I, Psalmus contra partem Donati, De peccatorum ments et remissione et de baptismo parvolorum ad Marcellium libri III (de 412, primera teologa bblica de la redencin, del pecado original y de la necesidad del bautismo), De gratia et libero arbitrio liber I (de 426, en el que demuestra la necesidad de la gracia de la existencia del libre albedro), De haeresibus...

del salterio que nos ha llegado de la literatura artstica. Compuesta desde el 392 al 416. Los sermones son el fruto de la predicacin por casi 40 aos. En la biblioteca de Hipona se deban conservar unos tres o cuatro mil. Trata todos los temas de la Biblia y de la liturgia.

CARTAS

El extenso epistolario agustiniano prueba su celo apostlico. Sus cartas son muy numerosas y a veces extensas. Fueron escritas desde el 386 al 430. Se pueden haber conservado unas 800.

TRATADOS

Estn distribuidos en tres secciones: comentarios en San Juan, exposiciones sobre los salmos y sermones. Tractatus in evangelium loanis

Ciento veinticuatro discursos sobre el evangelio de San Juan. Su obra ms extensa es Enarrationes in Psalmos. Se trata de la nica exposicin completa 313 312

NDICE

INTRODUCCIN BIOGRAFA DE SAN AGUSTN AGUSTN DE HIPONA EL PADRE MAS GRANDE DE LA IGLESIA ORACIN GRANDE ERES SEOR TE INVOCO DE VERDAD NO CESES EN TU DESEO RECIBE ATU FUGITIVO QUE TE BUSQUE QUE COSA ES LO QUE SE AMA CANTEMOS ALELUYA, AL DIOS BUENO ESCCHAME EL ENCUENTRO CON DIOS ORACIN CONTINUA MAL - MUNDO CUANDO CRISTO PASA PLEGARIA A LA SANTSIMA TRINIDAD EN LA ORACIN NO HAY QUE SER PALABREROS COMO PEDIR A DIOS

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QUE NUESTROS DESEOS SE EJERCITEN EN LA ORACIN DEBEMOS AMONESTARNOS A NOSOTROS MISMOS. NO SABEMOS PEDIR LO QUE NOS CONVIENE DAME DE BEBER DIVERSAS MANERAS COMO DIOS HABLA RUEGA POR NOSOTROS COMO ORAR AL SEOR ORACIN DE SAN AGUSTN CARIDAD SEMBRAD SIEMPRE BUENAS OBRAS MI AMOR ES MI PESO ELOGIO A LA CARIDAD AMAR SIN ENVIDIA EL MANDAMIENTO NUEVO QUE LA FUERZA DEL AMOR SUPERE EL PESAR DE LA MUERTE NO OS EXHORTO A QUE TENGIS FE, SINO QUE TENGIS AMOR SEMBRAR EN INVIERNO, SIN TEMER AL FRO QUE CADA UNO EXAMINE SU CORAZN AMA Y HAZ LO QUE QUIERAS AMAR AL HERMANO ES AMAR A DIOS IGLESIA LOS QUE NO OYEN LA VOZ QUE CLAMA EN EL DESIERTO DOS VIDAS CREO EN LAS ESCRITURAS LA PAZ, ASPIRACIN SUPREMA LAS VIRTUDES MORALES JUAN ERA LA VOZ, CRISTO LA PALABRA LA NUEVA CREACIN EN CRISTO LA IGLESIA LOS DE FUERA SON HERMANOS NUESTROS ES SEOR ES NUESTRO DIOS, Y NOSOTROS SU PUEBLO

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JESUCRISTO QUIN ERES T DIOS MI? CRISTO, LIBERADOR DEL HOMBRE CRISTO ES EL CAMINO HACIA LA LUZ, LA VERDAD Y LA VIDA DIOS CONFORTA A LOS HUMILDES HA PROMETIDO LA VIDA ETERNA CONZCATE ATI CRISTO MURI POR TODOS DESPIRTATE EL SEOR SE HA COMPADECIDO DE NOSOTROS SUFRE POR MIS OVEJAS LA NUEVA CREACIN EN CRISTO MI SACRIFICIO ES UN ESPRITU QUEBRANTADO UN SOLO DIOS ADMINISTR LA SANGRE SAGRADA DE CRISTO LAS PROMESAS DE DIOS SE NOS CONCEDEN POR SU HIJO EN CRISTO FUIMOS TENTADOS, EN EL VENCIMOS AL

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DIABLO
LA GRATUIDAD DEL DON DE DIOS HASTA VER A CRISTO FORMADO EN VOSOTROS DESPIERTA A CRISTO JESUCRISTO ES DEL LINAJE DE DAVID LA BSQUEDA DE DIOS LO EXTRAORDINARIO DE LO ORDINARIO DIOS FELICIDAD DEL HOMBRE DIOS, SUPREMO BIEN DEL HOMBRE INCLINACIN SOBRENATURAL A DIOS HERMOSURA DE DIOS EL CAMINO DE CRISTO TRANQUILIDAD ETERNA DEL CIELO SACIEDAD INSACIABLE CUANDO CRISTO PASA ANTES DE CREAR EL MUNDO ES PREFERIBLE IR COJO VOLVED AL CORAZN EDUCAR A UN HIJO

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VACIA LO QUE HAS DE LLENAR CRISTO MURI POR TODOS DICHOSOS LOS QUE HOSPEDARON AL SEOR EN SU CASA OH DIOS MI! DIOS Y TU, DNDE ESTS POR MI? SED CIELOS QUE PREGONEN A DIOS CORRED A CRISTO YO BUSCABA LLEGAR A DIOS FE LA FE DE MARA DESEO -BSQUEDA TU CREDO HA DE SER TU ESPEJO TU NAVE ES TU CORAZN TCALO CON LA FE QU SIGNIFICA CAMINAR? LA FE ES EL CAMINO YO CREO EN TI MRTIRES LA VIDA PASA Y CORRE DABAN TESTIMONIO DE LO QUE HABAN VISTO PRECIOSA LA MUERTE DE LOS MRTIRES DAMOS CULTO A LOS MRTIRES SERVICIO HAY PERSONAS QUE FINGEN LA VIDA PASA Y CORRE SOMOS CRISTIANOS Y SOMOS OBISPOS LOS PASTORES QUE SE APACIENTAN A S MISMOS.. QUE NADIE BUSQUE SU INTERS, SINO EL DE JESUCRISTO PREPRATE PARA LAS PRUEBAS OFRECE EL ALIVIO DE LA CONSOLACIN LOS CRISTIANOS DBILES INSISTE A TIEMPO Y A DESTIEMPO

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SOY OBISPO PARA VOSOTROS, SOY CRISTIANO CON VOSOTROS VIVIR LA PUREZA EN TODOS LOS ESTADOS EL SERVICIO EPISCOPAL FELICIDAD LO MEJOR PARA EL HOMBRE VARIOS GNEROS DE FELICIDAD INSATISFECHOS LA VERDAD, SUPREMA FELICIDAD LIBERTAD, FELICIDAD Y VERDAD SUPREMAS FELICIDAD ETERNA LA FELICIDAD VOCACIN TOMA Y LEE PENSAMIENTOS VOCACIONALES A LOS JVENES UN BUEN CANTOR QUIERO SERVIRTE SOIS UNIDAD QUTAME LO QUE QUIERAS LA REGLA DE SAN AGUSTN ORACIN A SAN AGUSTN DE JUAN PABLO II BIBLIOGRAFA

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