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Gajeel! Gajeel! Aah, wo ist er nur schon wieder hin? Levy stapfte wtend durch das Gildengebude.

Dank ihrer geringen Krpergre sah es mehr danach aus, als wrde ein wild gewordener Dackel sich seinen Weg nach vorn bahnen. Sie passierte die Bar, als sie ein vertrautes Gesicht bemerkte. Lily? Du bist hier! Also ist Gajeel auch in der Nhe? Die junge Frau wandte sich an die schwarze Katze, die auf der Theke sa und gerade einen Schluck Kiwisaft trank. Tut mir leid, aber ich bin allein hier. Gajeel hat mich gebeten, ihn heute in Ruhe zu lassen. Ihn in Ruhe lassen? Aber warum? Geht es ihm nicht gut? Lily leerte sein Glas und drehte sich dann zu Levy um. Er sah ein wenig besorgt aus, seine kleine Stirn lag in Falten. Um ehrlich zu sein... Du solltest vielleicht zu ihm gehen. Er knnte dich brauchen. Levy verstand nicht so recht, was er meinte, aber sie sah in seinen Augen, dass es ihm wichtig war. Scheinbar ging es Gajeel wirklich nicht gut... Nur warum sollte ausgerechnet sie zu ihm gehen? Was sollte sie schon ausrichten knnen, wenn sein Exceed-Partner schon unerwnscht war? Sie lie diese Gedanken jedoch nicht zu lange in ihrem Kopf herumschwirren, weil sie wusste, dass sie jeder weitere Zweifel nur davon abhalten knnte, loszugehen. Sie hatte oft genug die Gelegenheiten verstreichen lassen, fr Gajeel da zu sein. Er konnte es zwar nicht so gut zeigen wie andere, aber sie wusste, sollte sie jemals in Gefahr sein, dann wre er fr sie da. Er hatte ihr schon mehr als einmal das Leben gerettet. Was wre sie denn nun fr eine Freundin, wenn sie nicht bei ihm wre, wo es ihm nicht gut ging? Also marschierte sie los, schnellen Schrittes auf dem Weg nach drauen. Lucy, die mit Natsu und Happy gerade das Gebude betrat, bemerkte sie gar nicht und reagierte deswegen auch nicht, als sie von ihr gegrt wurde. Die Stellarmagierin blieb verwirrt zurck, sah Levy noch einen Moment hinterher. Levy-chan...?, murmelte sie leise, nicht sicher, ob sie Levy folgen sollte, oder nicht. Lass sie, Lucy. Es geht um Gajeel. Lucy drehte sich um. Es war Jet, der das gesagt hatte. Dieser sa an einem der vielen Tische in der Gilde, hatte einen Bierkrug in der Hand und lie diesen hin und her schwenken, sodass das Bier beinahe, aber nie wirklich ber den Rand des Krugs schwappte. Seine Augen sahen dabei wie durch den Krug hindurch, als wrden sie einen Punkt im Raum fixieren, den nur er sehen konnte. Lucys Gesichtszge vernderten sich von verwirrt zu traurig. Sie wusste, dass es nur einen Grund fr Jets Verhalten gab: ein gebrochenes Herz. Zu lange hatte er gewartet, Levy seine Gefhle zu gestehen. Ihre Aussage, dass man in einem Team keine Beziehungen fhren sollte, haben ihn abgehalten, seine eigene Furcht, von ihr zurckgewiesen zu werden, tat ihr briges. Und so vergingen die Jahre, in denen man

nebeneinander her lebte. Die Gefhle waren da, doch sie fanden keine Worte, um ausgesprochen zu werden. Und bevor er sich versah, war es zu spt. So ziemlich jeder in der Gilde wusste - das bedeutet, jeder, der etwas von den Gefhlen anderer versteht davon, dass Levy mehr fr Gajeel empfand als nur Freundschaft. Sie selbst wollte es sich nicht eingestehen, er war zu blind, um es zu bemerken, aber es war so, so offensichtlich. Nachdem die verschwundenen, ja, totgeglaubten Mitglieder nach sieben Jahren endlich wieder auftauchten, da keimte in Jet fr einen Moment ein Hoffnungsschimmer auf. Was, wenn jetzt seine Chance gekommen war? Er war strker geworden, hatte die billigen Tricks der Vergangenheit abgelegt und war nun ein lterer, klgerer, ja, ein besserer Mann. Was, wenn er nun endlich in der Lage war, Levy zu sagen, was er fr sie empfand? Doch als Levy wieder da war, war seine Hoffnung gebrochen. Nicht ihn umarmte sie, als ihr klar wurde, dass sie sieben Jahre verloren hatten. Nicht an seiner Schulter weinte sie sich aus, als sie nicht wusste, wie sie ihre beste Freundin Lucy konfrontieren sollte, nachdem diese erfahren hatte, dass ihr Vater gestorben war, ohne dass sie sich jemals wieder vershnt hatten. Nicht seinen Namen rief sie whrend des Groen Wettkampfs der Magier. Nicht er war es, den sie liebte. Es war Gajeel. Lucy sah ihn traurig an, sah diesen Mann, der gebrochen war, ohne den Kampf je begonnen zu haben. Er hatte so lange gewartet. So viele Jahre geopfert, fr einen Traum, der niemals wahr werden sollte. Die junge Frau gab sich einen Ruck und folgte Natsu, der inzwischen schon vorgegangen war und an der Bar sa, mit Happy ein kleines Festessen veranstaltete, um die gelungene Mission zu feiern. Natsu, begann Lucy vorsichtig, das Gesicht gezeichnet von Schamesrte, Es gibt da etwas, das ich dir sagen muss... ----Levy hatte in der Zwischenzeit beinahe den Stadtrand erreicht. Sie war noch nie bei Gajeel Zuhause, wusste nur, wo er wohnt, weil sie Lily einmal geholfen hatte, Gajeel nach einer der blichen Partys in der Gilde nach Hause zu tragen. Gajeels Haus, wenn man es denn so nennen konnte, war vielmehr eine heruntergekommene Htte am Stadtrand. Frher hatte an dieser Stelle mal ein Stahlofen gestanden, weshalb noch einige berreste davon ber den Boden verstreut lagen. Ein umgefallener Schornstein, der von Moos bewachsen war, einige Schrottteile, die ungewhnlich ordentlich auf einem Haufen lagen ob Gajeel sie sortiert hatte? War das vielleicht sein persnlicher Snack-Vorrat? Den Weg hierher war sie gerannt, weshalb sie nun erst einmal nach Luft schnappte. Sie beugte sich nach vorne, sttzte sich auf ihren Knien ab und holte tief Luft. Nicht nur, weil ihr Krper nach der Anstrengung nach Luft verlangte... nein, sie hatte auch Angst. Angst, jetzt an diese Tr zu klopfen. Angst, dass Gajeel sie noch weniger sehen wollte als Lily und sie gleich wieder verscheuchen wrde. Levy schttelte energisch den Kopf.

Nein! Wenn er mich wegschickt, dann... dann ist das eben so! Aber ich muss doch wenigstens versuchen, ihm zu helfen! Mit diesem Gedanken im Kopf, der sie antrieb, berwand sie die letzten Meter zwischen sich und der Tr und klopfte an. Ein Klopfen. Keine Reaktion. Zwei Mal klopfen. Immer noch keine Reaktion. Als sie das dritte Mal klopfte, gab die Tr unter ihrer Hand nach und ffnete sich einen Spalt. Levy schreckte erst zurck, biss sich dann aber auf die Unterlippe und ffnete die Tr weiter, um einen Blick ins Innere zu riskieren. In der Htte war es dunkel, alle Vorhnge, die aussahen, als wren es alte Kleidungsstcke und dreckige Lumpen, waren zugezogen. Nur eine einzelne Kerze brannte auf dem Tisch, der mitten im Raum stand. Erst konnte Levy nicht erkennen, was hinter der Kerze war... doch als es sich ein wenig bewegte, wusste sie, dass Gajeel dort sa. Gajeel...? Bist du das?, fragte sie vorsichtig, ging einen Schritt in die Htte hinein. Mach die Tr zu, kam grob zurck. Eine Stimme, die keine Widerworte zulie. Levy schloss die Tr hinter sich, blieb aber erst noch im Eingang stehen. Ihre Hnde zitterten ein wenig, es machte ihr Angst, dass Gajeel hier vollkommen im Dunkeln sa, nur von einer Kerze beleuchtet. Was machst du hier? Wieder dieser Stimmlage. Es war ernst, bestimmt, aber... irgendwie auch leidend. Ich... ich hab dich in der Gilde gesucht und du warst nicht da. Also hab ich Lily gefragt, wo du bist und er meinte, dir geht es nicht gut... Stille. Bis auf das gelegentliche Zwitschern der Vgel von auerhalb und das leise, kaum hrbare Flackern der Flamme innerhalb gab es kein Gerusch. Levy wurde von der Stille fast erdrckt, ihr Herzschlag pochte in ihrer Kehle und sie glaubte, bald keine Luft mehr zu kriegen, so sehr wie ihr Herz ihr die Luft abschnitt. Der verdammte Kater kann einfach nicht den Mund halten. Ich hab ihm doch gesagt, dass ich heute niemanden sehen will. Gajeel durchbrach die Stille, nur um wieder fr eine neue Stille zu sorgen. Levy traute sich nicht, etwas zu sagen, Gajeel schien es nicht fr ntig zu halten, den ersten Schritt zu gehen. Und so blieben sie beide an Ort und Stelle, Gajeel im fahlen Licht der Kerze, Levy mit dem Rcken an der Tr, unsicher, wie sie reagieren sollte. So vergingen einige Minuten, die sich fr Levy wie Stunden anfhlten. Sie schaffte es, ihren Herzschlag zu beruhigen, doch fhlte es sich immer noch an, als wrde ihr jemand die Luft abschnren. Warum nur fhlte sie sich hier so unwohl? Was war los, dass sie sich auf einmal in Gajeels Gegenwart frchtete?

Ein starker Windsto wehte die Vorhnge hoch und blies die Kerze aus. Fr den kurzen Moment, in dem der Stoff im Wind wehte und das Sonnenlicht es schaffte, seinen Weg in die Htte zu finden, konnte Levy einen klaren Blick auf Gajeel erhaschen. Er sa dort, in sich zusammengefallen wie ein nasser Sack, das Gesicht blutverschmiert und die Augen trnenunterlaufen, von so einer Traurigkeit geprgt, wie Levy sie bei ihm noch nie gesehen hatte. Sie schnappte nach Luft, presste sich ihre Hnde vor den Mund, um nicht in ihrem Schock zu schreien. Der Wind legte sich wieder und die Vorhnge fielen wieder glatt nach unten. Die Kerze war aus der Sonnenschein ausgesperrt, sodass es in dem Raum komplett finster war. Doch Levy hatte genug gesehen. Sie fuhr mit ihren Fingern durch die Luft, Spuren magischer Energie folgten der Bewegung und kaum hatte sie das Wort LAMP beendet, erschien eine llampe in der Luft, die sie auffing und auf den Tisch stellte, whrend sie einen Satz nach vorne machte und auf Knien neben Gajeel landete. Die Lampe wackelte noch etwas, so ruckartig hatte Levy sie abgestellt, weshalb der Lichtschein immer wieder andere Schatten warf, bevor die Lampe zum Stehen kam und Gajeel und Levy beleuchtete. Gajeel... was ist nur mit dir geschehen? Warum blutest du so? Jetzt standen auch Levy Trnen in den Augen. Sie kramte in der Tasche ihres Sommerkleids nach einem Taschentuch, hatte eins gefunden, doch ihre Hnde zitterten so sehr, dass es zu Boden fiel. Als sie es aufheben wollte, berhrte Gajeel mit seiner Hand die ihre und bedeutete ihr, sich zu beruhigen. Es geht mir gut. Ich... habe mir nur selbst ein neues Piercing eingesetzt. Er zeigte auf den Metallstab, der in seiner Nase steckte und dort die Reihe fortsetzte, die ihn schon immer markant gekennzeichnet hatte. Allerdings sah es so aus, als wre der Stab mit Gewalt durch die Haut getrieben worden, denn berall war Blut, das ganze Gesicht war verschmiert. Die Blutung schien inzwischen gestoppt zu haben, aber dennoch sah es aus, als wre er in einen schrecklichen Kampf verwickelt gewesen... Warum tust du dir sowas an? Und warum im Dunkeln? Levys Stimme brach fast unter ihren Trnen, sie konnte sich selbst nicht mehr zurckhalten und musste einfach ihrer Trauer und Sorge freien Lauf lassen. Gajeel... warum machst du mir solche Sorgen? Der Grere sah sie fr einen Moment verwundert an, als knnte er nicht fassen, dass sie sich um ihn sorgte, bevor ein trauriges Lcheln seine Lippen umspielte. Heute... ist mein Geburtstag. Levy schreckte hoch, sah ihn verwirrt an. Sein Geburtstag? Das wusste sie gar nicht... aber sie hatte ihn auch nie danach gefragt, wann er Geburtstag hatte. Doch was hatte das mit all dem hier zu tun? Bevor sie diese Frage aussprechen konnte, beantwortete Gajeel sie bereits selbst: Jedes Jahr an meinem Geburtstag verpasse ich mir selbst ein neues Piercing... um mich zu erinnern...

Erinnern...? Gajeel hielt inne, das Lcheln wich einem traurigen Blick, der Levy beinahe das Herz gebrochen htte. Erinnern... an Metallicana. Das war alles, was Levy brauchte, um zu verstehen. Metallicana... Der Drache, der Gajeel wie einen eigenen Sohn aufgezogen hatte und der ihn dann verlassen hatte, ohne ein Wort zu sagen. Gajeel sprach nie ber sie, aber Levy wusste, wie gro der Schmerz sein musste. Jahrelang hatte sie zusehen mssen, wie Natsu, jedes Jahr aufs Neue, am 7. Juli die Gilde verlie und erst einige Tage spter zurckkehrte. Nicht einmal Happy durfte ihn in dieser Zeit begleiten. Und scheinbar hatte Gajeel ein hnliches Ritual... Ich wei nicht, wie alt ich heute geworden bin. Ich wei nicht einmal, ob das mein richtiger Geburtstag ist... aber das ist der Tag, an dem Metallicana mich gefunden hat und den wir seitdem immer als meinen Geburtstag gefeiert haben... Gajeel redete einfach, obwohl Levy nichts gesagt hatte. Scheinbar brauchte er jemanden, dem er all das erzhlen konnte. Levy war erstaunt, dass er so offen sprach, wo er in all der Zeit noch nie etwas ber seine Vergangenheit erzhlt hatte. Doch sie sagte nichts, hrte einfach nur zu und war an seiner Seite. Das ist jetzt der achte Geburtstag ohne sie... ich habe mit den Piercings in den Ohren angefangen. Im ersten Jahr waren es drei links. Im zweiten Jahr drei rechts. Dann kam das Jahr darauf das erste Piercing unter der Lippe dazu... irgendwann habe ich sogar angefangen, das zu mgen. Erst war es nur schmerzhaft, aber mit der Zeit erinnerte mich der heie Stahl, der unter die Haut ging, daran, wie sich Metallicana anfhlte... und ich fhlte mich ihr fr einen Augenblick wieder nahe... und richtig lebendig... Seine Stimme brach bei den letzten Worten, Trnen rollten seine Wangen hinunter. Levy hob ihre Hand, zgerte kurz und wartete ab, ob Gajeel sie wieder aufhalten wrde. Als er das nicht tat, legte sie ihre zarte Hand auf seine Wange und strich die Trnen weg, verwischte dabei auch ein wenig das Blut, das noch nicht ganz eingetrocknet war. Gajeel..., flsterte sie, fr andere kaum hrbar, aber fr sie beide laut genug. Ich... ich kann nicht verstehen, wie du dich fhlst. Ich hab meine Eltern verloren, als ich noch zu klein war, um mich berhaupt an sie zu erinnern. Da ich keine anderen Verwandten hatte, bin ich in der Gilde aufgewachsen. Der Meister und die anderen sind meine Familie und immer fr mich da, also wei ich nicht, wie es dir gerade gehen muss... Sie hob auch ihre andere Hand an, wischte damit die Trnen auf seiner anderen Wange ab. Sie hielt nun sein Gesicht in ihren Hnden, sah ihn direkt an und lchelte sanft. Aber ich bin mir sicher, dass Metallicana nicht gewollt htte, dass du dir wehtust, nur um dich an sie zu erinnern. Es gibt sicher auch andere Wege, dass du dich ihr wieder nahe fhlen kannst... Sie lehnte ihren Kopf nach vorne, berhrte mit ihrer Stirn seine Brust. Gajeel sagte nichts, hielt still und wartete ab. Ich kann deinen Herzschlag hren... und ich kann fhlen, wie warm du bist... du brauchst nicht die

Erinnerung an Metallicana oder die Schmerzen, damit du weit, dass du lebst. Du lebst! Du bist hier! Das allein wrde sie sicher mehr freuen als jedes Piercing oder jeder Gedanke, den du in ihrem Namen hast! Levy hob ihren Kopf wieder, sah Gajeel erneut in die Augen. Ihre Blicke trafen sich und sie glaubte, in seinen Augen etwas zu sehen, was sie vorher noch nicht dort gesehen hatte. Oder hatte sie sich immer nur eingeredet, dass sie es nicht sehen konnte? Wollte sie es vielleicht nicht sehen? Doch jetzt... jetzt sah sie es deutlich. Das waren die Augen des Mannes, an den sie ihr Herz verloren hatte. Vorsichtig richtete sie sich auf, sein Gesicht immer noch in ihren Hnden. Als sie auf seiner Hhe war, schloss sie die Augen und nherte sich seinem Gesicht. Als sich ihre Lippen berhrten, durchfuhr ihren Krper ein wohliger Schauer. Sekunden, die sich wie Minuten anfhlten, Minuten, die so wunderschn waren, dass sie zu einer Ewigkeit werden knnten, vergingen, bevor sich ihre Lippen wieder von einander lsten und sie ihre Augen wieder ffnete. Gajeel hatte seine Augen einen Moment lnger geschlossen als sie und als er sie ffnete, blickte er in das erwartungsvolle, knallrote Gesicht von Levy. Dieser Anblick, wie sie im schummrigen Licht einer llampe vor ihm kniete, die Augen rot vom Weinen und selbst so rot, als htte man ihren Kopf in Farbe getunkt, war so bizarr, dass er nicht anders konnte, als zu lachen. Levy sah ihn geschockt an, hatte nun mit allem gerechnet, dass er sie anschreit, dass er sie verscheucht, dass er gar nichts sagt aber mit Lachen? Damit hatte sie nun wirklich nicht gerechnet. Sie wedelte wie wild mit den Armen herum, als wollte sie sich hinter diesem Chaos verstecken, doch es sah vielmehr nach der missglckten Einlage eines Zirkusclowns aus. Du hast recht..., murmelte Gajeel nun, legte sanft seine Hnde auf ihre Arme und beendete so das unwirkliche Schauspiel. H?, brachte Levy nur hervor, jetzt komplett verwirrt. Es sind so viele Jahre vergangen... jetzt ist es wohl so weit, dass ich aufhren sollte, in der Vergangenheit zu leben. Er zog Levy an sich, die von dieser Geste vollkommen berrumpelt war und nicht wusste, wie ihr geschieht, als Gajeel sie umarmte und an sich drckte. Ihr Kopf lehnte wieder an seiner Brust, wo sie deutlich seinen Herzschlag hren konnte. Von heute an werde ich aufhren, mich selbst zu bestrafen. Immerhin habe ich jetzt auch etwas Neues, fr das es sich zu kmpfen lohnt... Levy sah zu ihm hinauf, in sein lchelndes Gesicht, aus dem zwei funkelnde Augen hervor stachen, die so lebensfroh waren, wie sie es bei ihm nie zuvor gesehen hatte. Ihr eigener Herzschlag wurde noch schneller, sie glaubte, dass ihr Herz im nchsten Moment aus ihrer Brust springen wrde. Und was ist das?, fragte sie vorsichtig, nuschelte dabei halb in seine Brust hinein. Gajeel gab ihr erst eine sanfte Kopfnuss und hob dann ihr Kinn an, um sie erneut zu kssen. Du natrlich, du Idiot. Aber sag dem Salamander nie, dass ich so etwas Schnulziges gesagt habe. Levy kicherte und meinte nur schnippisch, bevor sie Gajeel wieder ksste: Keine Sorge. Das wird dann unser erstes gemeinsames Geheimnis.