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Die Armen Fotograe / Photography Martin Eder

Martin Eder
Die Armen

P R E ST E L
Mnchen Berlin London New York

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Abbildungen / Plates Die Armen Helmut Ziegler Werkstattgesprch mit / Studio conversation with Martin Eder

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Abbildungen / Plates Biograe / Biography

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Die Armen Helmut Ziegler Werkstattgesprch mit / Studio conversation with Martin Eder

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Berlin Mitte, Mitte Dezember. Drauen ist ein ausnahmsweise sonniger Tag zu Ende gegangen. Martin Eders Atelier wird von wenigen Lampen, auch ausdem Garten, beleuchtet, was dem Raum mit seinen hellbraunen Backsteinmauern eine stille Atmosphre gibt.
HZ Wer sind Die Armen, von denen Deine Foto-Ausstellung handelt? Die abgebildeten nackten Frauen? Oder die, die vor den Bildern stehen? ME Wir alle. HZ Du giltst wegen Deiner nackten Nymphen, Flte spielenden Lolitas und Perserkatzenbilder als Meister des schlechten Geschmacks, als Produzent von Sekundrkitsch, der mit den Reizen weiblicher Kantinen-Erotik spielt. ME Ich habe noch nie verstanden, was damit gemeint ist. Meine Bilder haben weder mit Niedlichkeit oder Erotik noch mit Pornographie zu tun. Ich bin der Meinung, dass ein unbekleideter Mensch nicht unbedingt nackt ist. Oder nehmen wir die Katzen: Das sind autarke Wesen, in deren Lebenswelt der Begriff niedlich gar nicht existiert. Wenn das auf jemanden z. B. erotisch wirkt, dann nur deshalb, weil es im Kopf des anderen so gespeichert ist. Das sind Projektionen und Wnsche. Was ich erzeuge, ist eine Illusion. HZ Wie wichtig ist Dir Coolness? ME Ich hasse sie. Nichts ist uncooler, als cool zu sein. Die Mglichkeiten sind beim Uncoolsein viel grer, schlielich lebt die Phantasie in der Uncoolness. Ich fhle mich auch in der alten Welt wohler als in der neuen. Cooler wre es natrlich, das Gegenteil zu behaupten. HZ Deine Bildtitel ME sollen eine Geschichte erzhlen. Wenn ein Bild mit dem Titel Nackte auf dem Sofa eine Nackte auf einem Sofa zeigt, ist das fr mich sinnlos. Titel mssen schne Spiele sein, die das Gehirn und die Fantasie fordern. Sie gehen auerdem zurck auf meine Erlebnisse in einer Welt, in der man oft streng nach Schablonen bewertet wird. HZ Was hast Du frher gemalt? ME Hauptschlich Aquarelle. Weil man alles, was man dazu bentigt, mit sich herum tragen kann, dafr brauchte man kein Atelier. Die Bilder waren vielleicht etwas bunter, weniger detailliert als heute, aber im Prinzip das Gleiche. Ich habe mich sehr intensiv, tagein, tagaus, nur damit beschftigt, was meine Arbeit ausmacht. Deswegen bin ich auch immer sauer, wenn man mich in die Dandy-Ecke stellt. HZ Wie wichtig ist heute der Raum Atelier? ME Das ist ein intimer Ort, an dem ich sehr viel Lebenszeit verbringe. Meistens komme ich um acht und gehe um acht. Wobei ich die meiste Zeit mit Nichtstun verbringe. Ich versuche mich darauf

Downtown Berlin, mid-December. Outside, an unusually sunny day has just nished. Martin Eders studio is lit by a few lamps and by the light from the garden windows, which creates a tranquil mood in the room with its light-brown brick walls.
H Z Who are Die Armen (poor people) in which your photo exhibitionrevolves around? The naked women you show? Or the people looking at the pictures? ME All of us. HZ Because of your naked nymphs, ute-playing Lolitas and Persian cat pictures, you have a reputation as a master of bad taste and producer of derivative kitsch relying on the charms of female canteen eroticism. ME Ive never understood what that means. My pictures have nothing to do with cuteness or eroticism or pornography. In my opinion unclothed humans are not necessarily naked. Or to take the cats theyre independent creatures living in a world where the term of cute doesnt exist. If that has for example an erotic effect on someone, thats only because its stored like that in the other persons mind. Theyre projections and desires. What I create is an illusion. HZ How important is coolness to you? ME I hate it. Nothing is less cool than being cool. The possibilities are much greater when youre not cool, after all, the imagination ourishes by being uncool. Anyway, I feel better in the old world than in the new. It would of course be cooler to claim the opposite. HZ The titles of your pictures ME are supposed to tell a story. If a picture with a nude on a sofa is called Nude on a Sofa, I nd that pointless. Titles have to be pleasant wordplays that challenges the brain and the imagination. Aside from that, they also relate to my experiences in a world where youre often strictly rated according to stereotypes. HZ What did you paint in the past? ME Mainly watercolours. Because you can carry around everything you need for them you didnt need a studio. The pictures were perhaps a bit, brighter and less detailed than today, but principally the same. I was busy day in, day out, just getting on with what constitutes my work. Thats why its irritating when people sum me up with the dandy-clich. HZ How important is the studio as a room? ME Its an intimate place where I spend a great deal of my life. Generally I get there at eight and leave at eight. Though I spend most of the time doing nothing. I try to train myself to make as few mistakes on the canvas as possible which is of course impossible. But instead of producing garbage for two hours and then another two hours putting it right,
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I prefer to skip those four hours and during that time think about it. Funnily enough, it works. HZ To what extent have you staged this place? With its walls, round arches, the long grey curtains, the peace and quiet, the garden? ME I live in seclusion. I cant be answering to the telephone every ve minutes, I want tranquillity and peace. I wanted to be independent travelling around on my boat. Of course the room is set up to meet my needs, but I absolutely reject the negative overtones of that. Every cell would be designed by its inmates if it were allowed. And ultimately, here I have a space, a large table where I can work, a replace, a tap, nothing else. HZ Very often you start by taking photos, then you paint a watercolour, and only then comes the oil. What does this sequence do for you? ME Its not a logical sequence. At rst I only took photos to have something to work from. When I drew nudes the usual way, I was unfortunately never in a position to capture certain looks or poses. Degas could, I couldn t. In time, I noticed that my photos fell into two types the ones I work from, and the ones that have a different sort of magic of their own, so that nothing needs to be added. From then on, I deliberately began to take two kinds of photos. HZ Which do you exhibit? ME Only the ones planned as photos. They would be inconceivable as prompts for paintings. HZ Your reputation is as a painter. Changing genre in Germany is often punished. Have you taken that into account? ME Who would punish me? That always takes two. But I havent done anything, and theres no one aside from myself who could be in a position to punish me. Im not getting involved in that game. HZ You could get nasty reviews. Lack of interest. Falling prices. ME I get enough nasty reviews, as it is. HZ Is this a deliberate change of style? ME Im not changing styles at all. It probably sounds arrogant, but I am the style. I am what I produce, my names on it. Regardless of whether I make a wooden object, paint an oil painting or construct a photo. Whatever it looks like. Sometimes even when I bake a cake. You cant be dogmatic about it. HZ Is music included? ME Youre talking to Martin Eder, I have nothing to do with music. HZ What function does musician Richard Ruin have for painter Martin Eder? ME Hes a made-up character who can do anything Im not allowed to. Its a bit as if you wrote things that were worrying you on a piece of paper, put it beside your bed and went to sleep. The things are still there in the morning, but they were not in your
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zu trainieren, mglichst wenig Fehler auf der Leinwand zu machen was natrlich unmglich ist. Aber statt dass ich zwei Stunden Unfug produziere und dann zwei Stunden lang den Schrott ausbessere, lasse ich diese vier Stunden lieber weg und denke in der Zeit darber nach. Komischerweise funktioniert das. HZ Inwieweit hast Du diesen Ort inszeniert? Mit seinen Mauern, Rundbgen, den langen grauen Vorhngen, der Ruhe, dem Garten? ME Ich lebe zurckgezogen. Ich kann nicht alle fnf Minuten ans Telefon gehen, ich suche Beschaulichkeit, Ruhe. Ich wollte autark auf meinem Boot umher fahren. Natrlich ist der Raum fr meine Bedrfnisse inszeniert, aber dem Negativen, das da mitklingt, mchte ich absolut widersprechen. Jede Zelle wird vom Insassen inszeniert, wenn man ihn lsst. Und letztlich habe ich hier Luft, einen groen Tisch, an dem ich arbeiten kann, dazu eine Feuer- und eine Wasserstelle, mehr nicht. HZ Ganz hug fotograerst Du zu Beginn, dann malst Du ein Aquarell, erst dann kommt l. Was bringt Dir diese Abfolge? ME Das ist kein logischer Ablauf. Anfangs habe ich nur fotograert um eine Vorlage zu haben. Bei dem Aktzeichnen, wie man es kennt, war ich leider nie in der Lage, bestimmte Blicke oder Posen einzufangen. Degas konnte das, ich nicht. Mit der Zeit habe ich bemerkt, dass es zwei Kategorien von meinen Fotos gibt: die Vorlagen und die, die schon von sich aus eine andere Magie haben, so dass danach nichts mehr kommen muss. Von da an habe ich begonnen, bewusst zwei Sorten Fotos zu machen. HZ Welche stellst Du aus? ME Nur solche, die als Fotos konzipiert wurden. Als Malvorlagen wren sie undenkbar. HZ Du bist als Maler bekannt. Ein Genrewechsel wird in Deutschland hug bestraft. Hast Du das eingeplant? ME Wer sollte mich bestrafen? Dazu gehren immer zwei. Aber ich habe nichts angestellt, und es gibt abgesehen von mir selbst niemanden, der in der Position wre, mich zu bestrafen. Auf das Spiel lasse ich mich gar nicht ein. HZ Es knnte bse Kritiken geben. Desinteresse. Sinkende Preise. ME Ich habe gengend bse Kritiken, auch jetzt schon. HZ Ist es denn ein bewusster Stilwechsel? ME Ich wechsle den Stil doch gar nicht. Das klingt jetzt wahrscheinlich berheblich, aber: Ich bin der Stil. Ich bin das, was ich mache, da steht mein Name drunter. Egal, ob ich ein Holzobjekt baue, ein lbild male, eine Fotograe erstelle. Egal, wie es aussieht. Manchmal sogar, wenn ich einen Kuchen backe. Das darf man nicht so dogmatisch sehen. HZ Gehrt die Musik dazu?

ME Du sprichst mit Martin Eder, mit der Musik habe ich nichts zu tun. HZ Welche Funktion hat der Musiker Richard Ruin fr den Maler Martin Eder? ME Er ist eine Kunstgur, die alles darf, was ich nicht darf. Es ist ein wenig so, als ob man abends die belastenden Dinge auf einen Zettel schreibt, ihn neben das Bett legt und schlafen geht. Die Dinge sind morgens noch da, aber man hat sie nicht mehr im Kopf. Ruin beschtzt mich vor vielen Dummheiten, vor allem, was man an autodestruktiven Sachen so in sich tragen kann. Der Ausweg war, jemanden zu ernden, der alle Endzeitgefhle kanalisiert. Und ich habe damit meine Ruhe. HZ Das erste Album wurde nach einem Erste-HilfeGriff, dem Heimlich Manver, benannt. ME Ja. Wenn man etwas verschluckt hat und zu ersticken droht. Der Rettungsgriff ist umstritten, denn er kann die Sachlage extrem verschlimmern. HZ Zurck zu Martin Eder und den Fotograen. Sie wirken unheimlich kalt, viel klter als gemalt ME Ich stelle sie aus, weil sie eine Klarheit, eine glserne Prsenz, eine Schrfe besitzen, fast eine Unmenschlichkeit. Obwohl das, was zu sehen ist, ganz organisch und weich ist. Es sind Menschen, die aber irgendwie auseinander brechen. Prsent, verletzlich, aber nicht angreifbar. In gewisser Weise entstehen sie auch aus der Konsequenz, die die Performance, das tableaux vivant, als bewusste Inszenierung in einer Art memento mori einfriert. HZ Die Arbeiten sind meist vor schwarzem Prospekt, man hat das Gefhl einer latenten Bedrohung, aber auch der Strke der Dargestellten ME Mich fasziniert hier die immaterielle Optik. Etwas, das nicht entsteht, indem man rote Pigmente auftrgt, sondern indem ich einen Lichtschalter bettige. HZ Sie sind mehr als ein bloer Akt. Die Verkrperung einer Obsession? ME Ich mchte gerne in aller ffentlichkeit die gesamte Tragik des eischlichen Dramas verknden. HZ Wie hast Du Deine Models ausgewhlt? ME Es sind allesamt Menschen, die mir auf natrliche Weise begegnet sind. Das funktioniert ohne Casting. Damit komme ich eher dahin, wo ich hin wollte. Zum Kern des Menschen, zu seiner Einsamkeit. Ihnen allen ist eine seltsame Ambivalenz zu eigen, ein Oszillieren zwischen Unsicherheit und Auflsung. Ich suche die Offenlegung einer verhaltenen Gewaltttigkeit, vielleicht sind es der Masochismus und die Ruhelosigkeit des Alltglichen, die sich hier einen Weg an die Oberflche gebahnt haben. HZ Hattest Du Requisiten wie Netzstrmpfe etc. vorbereitet? ME Alle Kleidung wurde von den Personen mitgebracht. Sie sollten sich so anziehen oder eben auch nicht, wie sie sich selbst sahen.

mind any more. Ruin protects me from a lot of stupidities, especially the self-destructive things one can get up to. The outlet was to invent someone to channel all your apocalyptic feelings. That way, I get peace of mind. HZ The rst album was named after a rst-aid manoeuvre, the Heimlich manoeuvre. ME Yes. When youve swallowed something and are at the point of choking. Its a controversial rst-aid technique, because it can make things much worse. HZ Back to Martin Eder and the photographs. They have an incredibly cold look, much colder than if painted ME I exhibit them because they have a clarity, a glassy aura and a sharpness thats almost inhuman. Even though what you can see is totally organic and soft. Theyre people, but somehow theyre falling apart. Theyre there, and vulnerable, but not assailable. In a way, theyre also a consequence of the performance, of the tableau vivant being deliberately frozen to look like a kind of memento mori. HZ The works are generally set against a black backcloth. You get the feeling of latent menace, but also the strength of the subjects ME Im fascinated by the intangible visual appearance. Its something that doesn t happen when you apply red pigments but does when I activate a light switch. HZ They are more than just nudes. Are they the embodiment of an obsession? ME I should like to proclaim the whole tragedy of carnal drama quite openly. HZ How do you choose your models? ME They are people all of whom Ive met in the ordinary way of things. No casting is involved. That way its easier to get to where I want to be. To the core of people and their loneliness. They all have an odd ambivalence to them, an oscillation between uncertainty and dissolution. I look for a hint of tempered rough stuff, perhaps its the masochism and restlessness of everyday life that have forged a path to the surface here. HZ Did you provide accessories such as shnet stockings? ME People brought all the clothing with them. They were to dress up or not, however they saw themselves. HZ So why did you photograph them rather than put a delayed-action shutter in their hands? ME Because they were meant to be my pictures, not a social project. I wanted to actively steal moments from time that I shaped myself at that moment. I was looking for a degree of articiality in the pictures as a protective layer. The pictures are very reduced. This balancing act between a private moment and a posed picture is difcult to explain. And difcult to produce.
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Szintillierendes Gitter / Scintillating Grid Modikation des Hermann-Gitters / Modication of the Hermann-grid illusion (Ludimar Hermann, 1838 1914 )

HZ When people buy pictures, there are generally aesthetic or economic arguments for it. Could you imagine a third possibility in your pictures i. e. an erotic charge? ME You put a lot into a picture and if this energy pours out of it, thats a kind of repayment, a reward. My pictures possess the eroticism of the object. HZ But you draw the line at pornography? ME I tried to create an atmosphere in which the viewer is not there in the room. In pornography, he is deliberately drawn in, after all, its made for him. In my case, I hope its more like a spirit oating through the room. Not a feeling that this picture was made for me. For me, this exhibition is a great journey. For every person photographed there, only one photo is choosen out of the 200 photos taken. I told myself, I know them at least well enough to know how they themselves feel. HZ Why are there no men in the exhibition? ME Perhaps women should photograph men and vice versa. One has a unique view of the oppsite sex, a different excitement. And you dont need to push men forward that way, on the contrary. HZ How do you mean? ME I really believe that, if the world were run more by women, it might possibly be a better place. I think everything would operate far less destructively and more harmoniously, at any rate less brutally and violently. But perhaps Im simply being nave. HZ There are famous counter-examples of that, Margaret Thatcher, Condoleeza Rice, Angela ME Theyre women who unfortunately so far often just acted like men. They t in more or less craftily with the male world around them so as to survive and, perhaps quite intelligently, make their chess moves. HZ Are you a feminist? ME As much as a man can be, yes. HZ Do you share the view that society is being increasingly pornographised? ME Only visually, but not practically. We live in a world of desires and are tricked out of our actual hunger for it with dummies. But screaming pornography is pointless. Its always existed. Even the Eiffel Tower could be pornography, if you like. HZ Nude photography has always been a half-way house between enlightenment and arousal. It was used sometimes as a symbol of freedom, sometimes as racial propaganda. Nowadays its also a component of the fashion and cosmetics industry. ME Perhaps its simply an attempt to describe something between the lines. I think this exhibition goes far beyond the usual Pavlovian reexes. Im deliberately exposing myself to criticism that its exploitation, trash overlaid with a theory. But on the other hand, isnt arousal, if its present at all, a rebellion against death? People live on average at least
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HZ Warum hast dann Du fotograert und den Menschen keinen Selbstauslser in die Hand gedrckt? ME Weil es meine Bilder sein sollten, kein Sozialprojekt. Ich wollte aktiv der Zeit Momente stehlen, die ich in diesem Augenblick selbst geformt habe. Ich war bei den Bildern auf eine gewisse Knstlichkeit als Schutzschicht aus. Die Bilder sind sehr reduziert. Dieser subtile Schwebezustand zwischen sehr privatem Moment und dennoch gestelltem Bild, ist schwer zu erklren. Und vor allem schwer herzustellen. HZ Wenn Menschen Bilder kaufen, gibt es meist sthetische oder konomische Argumente dafr. Knntest Du Dir bei Deinen Bildern ein drittes vorstellen, dass der erotischen Aufladung? ME Man zahlt viel in ein Bild ein und wenn diese Energie wieder rausquillt, dann ist das so eine Art Rckzahlung, eine Belohnung. Meine Bilder besitzen ja die Erotik des Objekts. HZ Aber von Pornographie grenzt Du Dich ab? ME Ich habe versucht, eine Atmosphre zu schaffen, bei der der Betrachter nicht mit im Raum ist. In der Pornographie wird er bewusst mit einbezogen, fr ihn wird das ja hergestellt. In meinem Fall ist es hoffentlich so, dass man eher wie ein Geist durch den Raum schwebt. Und nicht das Gefhl hat: Dieses Bild ist fr mich gemacht. Fr mich ist diese Ausstellung eine groe Reise. Mit jedem Menschen, der da fotograert ist, von 200 Fotos whlt man ja nur eines aus, habe ich mich unterhalten, die kenne ich zumindest so weit, dass ich wei, wie sie sich selbst fhlen. HZ Warum sind keine Mnner in der Ausstellung zu sehen? ME Vielleicht sollten die Frauen die Mnner fotograeren und umgekehrt. Man hat einen Blick auf das Andere, eine andere Spannung. Man muss die Mnner auch nicht so frdern, im Gegenteil. HZ Wie meinst Du das? ME Ich bin ganz der Meinung, dass die Welt, wrde sie mehr von Frauen beherrscht, mglicherweise eine bessere wre. Ich glaube, es wrde alles weitaus weniger destruktiv und harmonischer ablaufen, vielleicht auch intelligenter, auf jeden Fall weniger brutal und gewaltsam. Vielleicht bin ich aber auch einfach nur naiv. HZ Es gibt da die berhmten Gegenbeispiele, Margaret Thatcher, Condoleezza Rice, Angela ME das sind Frauen, die leider bis jetzt oft so getan haben, als wren sie Mnner. Sie gliedern sich mehr oder weniger schlau in die sie umgebende Mnnerwelt ein, um zu berleben, um dort, vielleicht ja ganz intelligent, ihre Schachzge anzubringen. HZ Du bist Feminist? ME So weit man das als Mann sein kann, ja. HZ Teilst Du die Einschtzung, dass eine zunehmende Pornograsierung der Gesellschaft stattndet?

ME Nur optisch, aber nicht praktisch. Wir leben in einer Wunschwelt und werden dort mit Schnullern um unseren eigentlichen Hunger betrogen. Der Aufschrei Pornograsierung! ist doch kein Thema. Das gabs doch schon immer. Der Eiffelturm ist dann auch pornograsch. Aktfotograe stand immer in einem Spannungsverhltnis zwischen Aufklrung und Erregung. Sie wurde mal als Freiheitssymbol, mal fr Rassenpropaganda eingesetzt, heute ist sie auch Bestandteil der Mode- und Kosmetikindustrie. Vielleicht ist es einfach der Versuch, zwischen den Zeilen etwas zu beschreiben. Ich denke, Die Armen gehen weit ber die gngigen, pawlowschen Reexe hinaus. Ich stelle mich hier bewusst der Kritik, das sei Ausbeutung, Schund mit einer drber gelegten Theorie. Andererseits: Ist die Erregung, soweit berhaupt vorhanden, nicht eine Auflehnung gegen den Tod? Der Mensch lebt im Durchschnitt gut 600 000 Stunden. Und dieses kleine Flmmchen, welches da auodert, wird doch sofort ausgeblasen von dem Wissen um das eigene Vergehen, dass es nicht unendlich so weiter gehen kann. Das ist also auch ein sehr tragischer Moment. HZ Ist nicht, was der Mensch wirklich perfekt kann, das Verdrngen des Todes? ME Das glaube ich nicht. HZ Kommt man denn noch zu etwas, wenn man mitdiesem Bewusstsein permanent durch die Gegend luft? ME Ich hatte ein Nahtoderlebnis vor gar nicht allzu langer Zeit HZ 2004, eine lebensbedrohliche Entzndung des Herzmuskels, Du musstest reanimiert werden ME ja. Und seither denke ich oft darber nach. HZ Vorher nicht? ME Wenn ich Fotos erstelle, stehle ich der Zeit etwas aus ihrem Ablauf. Ich schneide etwas ab, hole es mir, und dann bleibt es unverndert. Das ist bei aller Kunst so, beim Foto aber ist es ganz unittelbar, das grte Befriedigungserlebnis. Selbst mit einem einfachen Schnappschuss habe ich der Zeit etwas gestohlen, das fasziniert mich ungemein. HZ Ist das die Funktion von Kunst? ME Kann ich mir schon vorstellen. Kunst an sich ist ja nicht notwendig. HZ Nicht, der Welt etwas mitzuteilen, was sie noch nicht wei oder schon wieder vergessen hat? ME Ich glaube, man macht es, um dem Vergehen zuentrinnen. Als Knstler ist man auch Arzt. HZ Interessiert Dich posthumer Ruhm? ME In den 20 Sekunden, die ich tot war, war mir der Ruhm ziemlich egal. HZ Hat das Erlebnis Deine Kunst verndert? ME Ich bin nur noch halb so faul wie frher. Meine Arbeitsweise ist ja die eines Karatekmpfers: Ich sitze und sitze und sitze und sitze und stehe auf und

600,000 hours. And this little ame that ares up is immediately blown out by the knowledge of your own mortality, by the knowledge that it cant go on ad innitum like that. So its a very tragic moment, too. HZ Isnt keeping death at bay the thing that people do perfectly? ME I dont believe that. HZ Does one get anywhere if they permanently walk around aimlessly with this awareness? ME I had a near-death experience not so long ago HZ in 2004, a life-threatening inammation of the cardiac muscle, you had to be resuscitated. ME Yes. And since then Ive often thought about it. HZ Not before? ME When I produce photos, Im stealing something from the sequence of time. I cut a piece off, take it, and then it remains unchanged. Its the same with all art, but with photos its quite direct, the greatest experience of satisfaction. Even with a simple snapshot Ive stolen something from time. I nd that uncommonly fascinating. HZ Is that the function of art? ME I imagine it could be. Art as such isnt a necessity, after all. HZ Not to communicate to the world something it doesnt know or has already forgotten? ME I think you do it to escape mortality. Artists are doctors, really. HZ Are you interested in posthumous fame? ME In the twenty seconds I was dead, I dont think I worried much about fame. HZ Has the experience changed your art? ME Im only half as lazy as I used to be. In fact, the way I work is like a karate ghter: I sit and sit and sit and sit and get up and make a chop. Thats why I consider it now to have been a positive experience I was given time I can do something with. Or it was a warning not to loaf around so much. Socially Ive become a bit rough at the edges, of course, Ive got no patience to stand about so patiently in places any more or sit about at dinners. I cant stand it when people go babbling on too long and dont get to the point. But why should I? The experience didnt turn me into a rebel, though. It showed me how stoic and apathetic Id been in ordinary life before. HZ What now? ME I have a mission, and Im going to full it. HZ What would that be? ME Im going to come up with something I can hold up against all the rubbish. HZ Is it also a duty of art to bring other people to life? ME I really like Renaissance pictures or ancient buildings, for example. We can certainly say that art is greater than its commonly presented.
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HZ What responsibility does the artist have? ME One shouldnt make too many jokes with art, for one thing. With a bit of luck, the stuff will last another 500 years. You have to think very carefully what youre doing its not childs play. Even if in my case Im not assuming 500 years. HZ Why not? ME I work with very special codes that are tailored to the present. My animal pictures, for example Im not so sure they are generally valid enough to survive the centuries, and especially present-day fashions. HZ How big is the danger of going under in the current over-production and capitalisation of art? ME The only possibility I can see is to be as honest as possible to myself and to the works. There are two essential features: you cant simulate anger. And seriousness, immediate proximity also cant be simulated. HZ Anger at what? ME At the banalisation of all ideas and emotions. I hope that if something is produced in a certain spirit of aggression, this aggression can still be felt later. HZ How far is the exhibition aggressive? ME It isnt. Its the circumstances that lead to the production of the works that are. HZ Do you know in advance what your picture should be like? ME What we see is only a cross-section, a constantly growing atlas. Its the aesthetics that matter to me. I simply try to make a good picture, thats all. Sometimes it works, sometimes it doesnt. Its an exciting thing working with people and sometimes an honour as well. A photo becomes wonderful when that magic moment happens. That can sometimes only last a few minutes, and you immediately sense when its gone. But also when its imminent. HZ Is it a kind of celebration of normal life? Ultimately its the people next door who change your life. ME Yes and no. What matters to me is the strategy, the magnetism of whats immediate and obvious. Theres a common thread in my works they are about things or gures that come from my immediate vicinity or my life. The animals, people and landscapes are from the environment I experience. I dont want to have to be even louder or bigger than everything already is. I look for happiness and the message in the microcosm. In the twenty yards around me. The twenty yards are the best model of the world outside. HZ On the oil painting at the back there (Im Grenzenlosen) I see a naked woman in red stockings apparently waiting to be penetrated from behind, or else shes exposed and daydreaming. She is in fact about to be penetrated by an insect with a long proboscis apparently painted from an electron
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mache einen Hieb. Deshalb empnde ich es heute als positive Erfahrung: Mir wurde Zeit geschenkt, mit der kann ich was anfangen. Oder es war eine Ermahnung: Nicht mehr so viel rumtrdeln. Sozial bin ich seither allerdings etwas verroht, ich kann nicht mehr so lange geduldig irgendwo anstehen oder auf Dinnern rumsitzen. Ich kann es nicht leiden, wenn Leute zu lange labern und nicht zur Sache kommen. Aber warum auch? Das Erlebnis hat mich aber nicht zum Rebell gemacht. Es hat mir gezeigt, wie stoisch und teilnahmslos ich im Alltag vorher war. HZ Und jetzt? ME Ich habe eine Mission, und die werde ich erfllen. HZ Die wre? ME Ich denke mir etwas aus, was ich gegen all den Mll halten kann. HZ Ist es auch Aufgabe der Kunst, andere Leute zum Leben zu bringen? ME Mich begeistern beispielsweise RenaissanceBilder oder antike Bauwerke. Von daher kann man schon sagen, dass Kunst grer ist, als man es sich gemeinhin so vorstellt. HZ Welche Verantwortung trgt der Knstler? ME Man sollte zumindest nicht zu viele Witze mit der Kunst machen. Im besten Fall bleibt das Zeugs auch noch 500 Jahre erhalten. Man muss sich schon sehr genau berlegen, was man da macht, das ist kein Kinderspiel. Auch wenn ich in meinem Fall nicht von den 500 Jahren ausgehe. HZ Was spricht dagegen? ME Ich arbeite mit ganz speziellen Codes, die auf die Gegenwart zugeschnitten sind. Meine Tierbilder beispielsweise Ich bin mir nicht so sicher, ob sie allgemeingltig genug sind, um Jahrhunderte und, vor allem, die Gegenwartsmoden zu berstehen. HZ Wie gro ist die Gefahr, in der momentanen berproduktion und Durchkapitalisierung unterzugehen? ME Die einzige Mglichkeit, die ich sehe, ist mir und den Arbeiten gegenber mglichst ehrlich zu sein. Es gibt zwei wesentliche Merkmale: Wut kann man nicht vortuschen. Und Ernsthaftigkeit, die unmittelbare Nhe kann man auch nicht vortuschen. HZ Wut worauf? ME Auf die Banalisierung aller Ideen und Emotionen. Ich hoffe, wenn man etwas aus einer gewissen Aggression heraus herstellt, dass man diese Aggression auch spter noch spren kann. HZ Inwiefern sind Die Armen aggressiv? ME Sie sind es nicht. Es sind die Umstnde, die zur Herstellung der Arbeiten fhren. HZ Weit Du vorher schon, wie Dein Bild sein soll ? ME Was wir sehen, ist lediglich ein Querschnitt, ein stndig wachsender Atlas. Es geht mir um die sthetik. Ich versuche einfach ein gutes Bild zu machen, das ist alles. Manchmal gelingt es, manch-

mal nicht. Es ist eine spannende Sache mit Menschen zu arbeiten und manchmal auch eine Ehre. Ein Foto wird dann wundervoll, wenn sich der magic moment einstellt. Das kann manchmal nur wenige Minuten anhalten und man sprt sofort, wenn es vorbei ist. Aber auch, wenn es bald so weit sein wird. HZ Ist es auch eine Art Feier des normalen Lebens? Schlielich sind es die Leute aus dem Nachbarhaus, die Dein Leben verndern. ME Ja und nein. Es geht mir um die Strategie, das Faszinosum des Unmittelbaren und Naheliegenden. Durch meine Arbeit zieht sich ein roter Faden: Sie handelt von Dingen oder Figuren, die aus meiner unmittelbaren Nhe, meinem Leben stammen. Die Tiere, die Menschen, die Landschaften, sind aus meinem Erlebnisumfeld. Ich mchte nicht noch lauter, noch grer sein mssen als sowieso schon alles. Ich suche das Glck und die Aussage im Kleinen. In den zwanzig Metern, die um mich herum sind. Diese zwanzig Meter sind schon das beste Modell fr die Welt drauen. HZ Auf dem lbild da hinten (Im Grenzenlosen ) sehe ich eine nackte Frau mit roten Strmpfen, die sich a tergo anzubieten scheint oder traumverloren ausgeliefert ist. Die auerdem von einem wie aus dem Elektronenmikroskop abgemalten Insekt mit langem Rssel gleich penetriert werden wird, whrend ein zweites Insekt auf dem Weg ist, sich hinten anzustellen. ME Das Lager, die Tcher, die wirst Du hier im Atelier nden. Die Frau ist brigens entspannt, sie trumt. Der Himmel ist der Himmel ber meinem Geheimlabor, meinem alten Atelier. Und die Tiere, das ist die Phantasie. So ist das ein Zustand hchster Harmonie. HZ So friedlich erscheint mir das Bild nicht. ME Du bist auch der Betrachter, der Tter, es passiert in Deinem Kopf. Meine Bilder sind eigentlich auch Schlachtenbilder. Nur dass der Krieg nicht an den sichtbaren Stellen stattndet. Etwa in der Kche unter der Sple, im Teppichboden. Sondern im eigenen Gedchtnis. Meine Fotograen sind ein Stck unspektakulrer als das, was man vielleicht erwartet. In der Realitt liegt fr mich aber eine hchst befremdliche, surreale Qualitt. HZ Willst Du also das Unspektakulre spektakulr machen? Die Ausstellung ist ja mit ihrem Wandkonzept, wo einem die Punkte nur so vor den Augen immern, auch eine Inszenierung. ME Die Armen kann jeder interpretieren, wie er will. Zu jeder Figur gibt es eine Geschichte. Ich will einfach darauf hinweisen, dass das Normale, Unmittelbare vielleicht das viel Exotischere ist. Man muss gar nicht so weit fahren. Ich suche die Einfachheit. HZ Ah. Womit klar ist, warum Dein Atelier so gro ist. ME Dafr ist es niemals gro genug.

microscope, while a second insect is getting into position as well. ME Youll nd the bed and the sheets here in the studio. The woman is incidentally relaxed and dreaming. The sky is the sky over my secret laboratory, my old studio. And the animals are imagination. So its a state of highest harmony. HZ It doesnt exactly seem a peaceful scene to me. ME Youre also the viewer, the active one, it happens inside your head. My pictures are actually battle scenes as well. Only the war doesnt take place in visible places for example, under the kitchen sink, or on a carpeted oor or in your own memory. My photographs are a bit more unspectacular than perhaps youd expect, but in reality there is anextremely disconcerting, surreal quality to them. HZ So do you want to make the unspectacular spectacular? With its wall idea, where the dots only icker in front of your eyes like that, the exhibition is also a stage set. ME You can interpret Die Armen how you like. Theres a story that goes with every gure. Id simply like to point out that whats normal and immediate is perhaps much more exotic. You dont need to go far at all. Im looking for simplicity. HZ Ah. Which explains why your studio is so large. ME Oh, its not big enough for that.

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Martin Eder

1968

geboren in Augsburg, lebt in Berlin / Augsburg, lives in Berlin


1986 1992

Fachhochschule Augsburg, Diplom / Diploma from technical college in Augsburg 1993


1993 1995

Akademie der Bildenden Knste Nrnberg / Academy of Fine Arts, Nuremberg


1995 1996 GHK Gesamthochschule Kassel / GHK (comprehensive uni-

versity, Kassel)
1996 1999

Hochschule fr bildende Knste Dresden / Fine Arts University, Dresden


1999 2001

Meisterschler bei / Masters course under Prof. Bosslet

119

2008
Einzelausstellungen (Auswahl) / solo exhibitions (selection) Gruppenausstellungen (Auswahl) / group exhibitions (selection) Bibliograe / Bibliography Stipendien / scholarships Martin Eder. Fotograe / Die Armen, Kunsthalle Mannheim, Mannheim; GEM, Museum for Contemporary Art, Den Haag / The Hague

2007
Galerie EIGEN + ART, Leipzig

2006
Die Armen, Galerie EIGEN + ART, Berlin La Paix du Cul, Marianne Boesky Gallery, New York

2005

2. Prag Biennale, Prag / 2 nd Prague Biennale, Prague

2004
Fade Away Bse Alphatiere, Art Statements, Art-Basel-Miami, Miami Die Kalte Kraft, Kunstverein Lingen, Lingen the Afterlife, Galerie EIGEN + ART, Berlin

Anders Sehen III , Columbus art foundation, Ravensburg

Malkunst 2 , Mecklenburgisches Knstlerhaus, Schloss Plschow Bregenz zur Zeit Dresden, Knstlerhaus Palais Thurn und Taxis
100 Jahre Kunsthalle Mannheim,

After Czanne, The Museum of Contemporary Art, Los Angeles Eye on Europe: Prints, Books & Multiples / 1960 to Now, M oMA New York Landschaft, Galerie EIGEN + ART, Berlin Full House Gesichter einer Sammlung, Kunsthalle Mannheim, Mannheim Schilderkunst Nederland Deutschland Malerei, GEM, Museum for Contemporary Art, Den Haag / The Hague
36 27 10 , White Cube, Berlin (im ehemaligen Palast der Republik / former Palast der Republik) 25 Jahre Sammlung Deutsche

Happy Days are Here Again, David Zwirner Gallery, New York Direkte Malerei, Kunsthalle Mannheim, Mannheim

Kunsthalle Mannheim, Mannheim Made in Leipzig, Schloss Hartenfels, Torgau

Bank, Deutsche Guggenheim, Berlin Girls on Film, Zwirner & Wirth, New York Portrait, Galerie EIGEN + ART, Berlin

Silbern weint ein Krankes, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.) Galerie EIGEN + ART Leipzig, Kln / Cologne 2007.

VNG -art prsentiert deutsche

Martin Eder: Die Kalte Kraft, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Kunstverein Lingen Kunsthalle (hrsg. / ed.), Ostldern-Ruit 2004 . Direkte Malerei, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Rolf Lauter, Kunsthalle Mannheim (hrsg. / ed.), Mannheim 2004 .

Malerei, Krolikarnia, Muzeum Rze zby, Warschau / Warsaw; Stdtische Galerie Arsenal, Poznan After Czanne, The Museum of Contemporary Art, Los Angeles

Visuell 25 . Fnfundzwanzig Jahre Sammlung Deutsche Bank, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Deutsche Guggenheim, Berlin 2005, S. 80 / p. 80. Art Now 2, Uta Grosenick (hrsg. / ed.), Kln / Cologne 2005.

Schilderkunst Nederland Deutschland Malerei, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), GEM, Museum for Contemporary Art, Den Haag / The Hague (hrsg. / ed.), 2006. All the best. The Deutsche Bank Collection and Zaha Hadid, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Deutsche Bank Art, (hrsg. / ed.), 2006. Kunststation Berlin, Ulf Meyer zu Kingdorf (hrsg. / ed.), Mnchen / Munich 2006. New German Painting. Remix, Christoph Tannert (hrsg. / ed.), Mnchen / Munich 2006, S. 108 113 / pp. 108 113. Collecting Contemporary, Adam Lindemann (hrsg. / ed.),
2006.

2003
Phantasie der Erwachsenen, Kunstverein Potsdam, Potsdam All That Senseless Beauty, Galerie EIGEN + ART, Leipzig

2002
My Blood is Honey, Frederick Freiser Gallery, New York The Return of the Anti-Soft, Galerie EIGEN + ART, Berlin

2001
Forever Isn t Very Long, Stdtische Kunstsammlung Augsburg, Augsburg BadStar, Bro fr Kunst Dresden, Dresden Something Slightly Different From the Beginning After the End, Oktogon, Hochschule fr Bildende Knste Dresden, Dresden

2000
P. . P. . Pipi-Paradiso, My Favourite Rooms, Studiohaus Galerie fr zeitgenssische Kunst Leipzig, Leipzig

1999

W . .Words Don t Come Easy II (Performance), Alte Pinakothek Mnchen, Mnchen / Munich

1998

Novaphorm aromastrip, Young European Artists, Espace des Arts, Chalon-sur-Sane

1997

Recycling Novaphorm hotel, Sammlung Hoffmann, Berlin heaven, reopening, PS 1, New York

1996

Novaphorm disco, Gipsstr. 23 , Berlin

Coup de coeur / A Sentimental Choice, CRAC Alsace Altkirch, Altkirch Sommer bei EIGEN + ART, Galerie EIGEN + ART, Berlin Kunstpreis Bttcherstrasse 2003 , Kunsthalle Bremen, Bremen Adieu Avantgarde Willkommen zu Haus, kuratiert von / curated by Harald Kunde, Ludwig Forum, Aachen Zukunft, Sandroni Rey Gallery, Los Angeles

Split Points, National Gallery Prague, Prag / Prague Anker, kuratiert von / curated by Zwi Wasserstein, Mireille Mosler, Annet Gelink Gallery, Amsterdam Gasag Kunstpreis 2002, 2 yk Galerie am Flutgraben, Berlin Sommer bei EIGEN + ART, Galerie EIGEN + ART, Leipzig Without Consent, Centre d Art Neuchatel, Neuchatel Electric Dreams, Curve Gallery, Barbican Arts Centre, London

Museum Fr Moderne Kunst / Hauptzollamt Frankfurt Am Main, Frankfurt Am Main Galerie EIGEN + ART, Leipzig alltomorrowsparties, LeRoy Niemann Gallery, Columbia University New York, New York
Z 2000 , Akademie der Knste,

Novaphorm Label, WMF, Berlin Novaphorm Textzone, Literaturhaus Mnchen, Mnchen / Munich Novaphorm hotel in Kassel whrend documenta X / during documenta X , Kassel Novaphorm electrolux lounge, Haus Schwarzenberg, Berlin Novaphorm chill out, Voxxx Galerie, Chemnitz

Wirklichkeit in der zeitgenssischen Malerei, Stdtische Galerie Delmenhorst, Delmenhorst Summer Show, D Amelio Terras, New York

Berlin I love You too, but , Galerie fr Zeitgenssische Kunst Leipzig, Leipzig Philip Morris Kunstfrderung, New York, Columbia University / Philip Morris scholarship, Columbia University

The Return Of The Anti-Soft, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Stdtischen Kunstsammlungen Augsburg, Neue Galerie im Hhmann-Hau (hrsg. / ed.), 2001. Wirklichkeit in der zeitgenssischen Kunst, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Stdtische Galerie Delmenhorst, (hrsg. / ed.), 2001.

Martin Eder. Memoirs of My Nervous Illness, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Brandenburgischen Kunstverein Potsdam e.V. (hrsg. / ed.) 2003. Kunstpreis der Bttcherstrasse in Bremen, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Stifterkreis fr den Kunstpreis der Bttcherstrasse in Bremen (hrsg. / ed.), Bramsche
2003.

The Undead, (Ausst.-Kat. / exhib. cat.), Phillip Morris New York Stipendium (hrsg. / ed.), Dresden
2002.

Galerie fr Zeitgenssische Kunst Leipzig, Projektstipendium Studiohaus / Studiohaus projectscholarship, Galerie fr Zeitgenssische Kunst, Leipzig

Arbeitsstipendium Kulturstiftung des Freistaates Sachsen / Scholarship from the cultural foundation of the state of Saxony Frderkoje Art Cologne / Frderkoje (exhibition forum for new talents), Art Cologne

Dank / Thanks Abigail, Hiromi, Ailleen, Nina, Nadine, Atropa, Liane, Dana, Viviana, Tallulah, Theda, Natalie, Paloma, Shirley, Pixie, Jenny, Sophie, Barbara, Ariane, Wera, Tanja, Genevive, Alexa, Alisa, Perdita, Nelly, Bia, Johanna & Barbara

Die Publikation entstand in Kooperation mit / This book was published in cooperation with: Kunsthalle Mannheim Friedrichsplatz 4 68165 Mannheim kunsthalle @ mannheim.de Direktorin / Director: Dr. Inge Herold Organisation / Organisation: Stefanie Mller
GEM, Museum for Contemporary Art Stadhouderslaan 43 2517 HV Den Haag

The Netherlands www.gem-online.nl Direktor / Director: Wim van Krimpen Organisation / Organisation: Doede Hardeman

Prestel Verlag, Munich Berlin London New York 2008 fr die abgebildeten Werke von Martin Eder / for the works of
art by Martin Eder: VG Bildkunst, Bonn Alle Arbeiten / All works courtesy of Galerie EIGEN + ART Leipzig / Berlin www.eigen-art.com Angaben fr die abgebildeten Arbeiten / Details regarding the illustrated works: Aus der Serie / From the series: Les Nus, 2006 2008 240 cm 160 cm / 160 240 cm Fotograe / Photography (C-print auf Aludibond / C-print on aluminium composite panel ) Auage / Edition: 3 Prestel Verlag Kniginstrae 9 80539 Mnchen Tel. + 49(0)89 24 29 08-300 Fax + 49(0)89 24 29 08-335 www.prestel.de Prestel Publishing Ltd. 4 Bloomsbury Place London WC1A 2QA Tel. + 44 (0)20 7323-5004 Fax + 44 (0)20 7636-8004 Prestel Publishing 900 Broadway, Suite 603 New York, N.Y. 10003 Tel. +1(212) 995-2720 Fax +1(212) 995-2733 www.prestel.com Prestel books are available worldwide. Please contact your nearest bookseller or one of the above addresses for information concerning your local distributor. Die Deutsche Nationalbibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen Nationalbibliograe; detaillierte bibliograsche Daten sind im Internet ber http://dnb.ddb.de abrufbar. Library of Congress Control Number: 2008922697 British Library Cataloguing-in-Publication Data: a catalogue record for this book is available from the British Library. The Deutsche Bibliothek holds a record of this publication in the Deutsche Nationalbibliograe; detailed bibliographical data can be found under: http://dnb.ddb.de bersetzung / Translation: Paul Aston Lektorat / Copyediting: Reegan Finger Design und / and layout: Maria Magdalena Koehn Herstellung / Producer: Sebastian Runow Repro / Origination: Uwe Walter Koordination / Project management: Corinna Wolen Druck und Bindung / Printing and binding: Messedruck Leipzig GmbH, Leipziger Kunst- und Verlagsbuchbinderei GmbH Printed in Germany on acid-free paper ISBN 978-3-7913-4027-2