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Biedermeier (1815- 1850)

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In den F liegenden B lttern (die humoristische Zeitschrift erschien 1844-1944 in Mnchen) wurde 1850 der Spieer ,,Gottlieb Bieder meier parodiert, der die Schwchen seiner Zeit personifizierte. Sein Name wurde auf den Kunststil der Zeit und schlielich auf die gesamte Epoche von den Napoleonischen Kriegen (1803-1815) bis zur Mrz revolution 1848 bertragen. In Karl Leberecht Immermanns (1796-1840) Roman D ie E pigonen (1836) werden die Kennzeichen der Biedermeierzeit besonders deut lich: Klassik und Romantik hatten sich berlebt. Die Autoren des Biedermeier wollten sich nicht davon lsen. Sie litten andererseits unter dem Bewutsein, nur Epigonen, Nachfahren der vorangegange nen Epoche zu sein: Wir sind, um mit einem Worte das ganze Elend auszusprechen, Epigonen, und tragen an der Last, die jeder Erb- und Nachgeborenschaft anzukleben pflegt.

Epigonen

Die Restaurationspolitik nach der Neuordnung Europas auf dem Wie Politische Situation ner Kongre (1814/15) schlo das Brgertum von der Mitbestimmung im Staat aus. Die Rckkehr zur absolutistischen Regierungsform stellte die uere Ruhe und Ordnung wieder her. Der Staat wurde als hchste Autoritt anerkannt. D er in der Romantik so wichtige Begriff des i .Volkes war durch Friedrich Hegels (1770-1831) Philosophie vom Begriff des Staates abgelst worden. Der Staat ist bei Hegel die vollkommene Organisation, die durch Vernunft von einem Volk herge stellt werden kann. Der gleichzeitige groe Bildungsdrang des Brgertums kam z. B. in der Grndung der heute noch fhrenden Enzyklopdien von Brockhaus und Meyer zum Ausdruck, die ab 1808 bzw. 1840 erschienen. Das gesellschaftliche Interesse galt vor allem der Wiederherstellung Betonung des und Pflege des stillen Glcks daheim; Familie und Privatleben wur Privaten den grogeschrieben. Kleinbrgerliche Behaglichkeit, Liebe zum Detail, gemtvolle Naturverbundenheit, tiefe Religiositt und Heimat bewutsein prgten die brgerliche Kultur und Literatur.

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Erzhlen im Biedermeier Jeremias Gotthelf (1797-1854)

H inter der Zurckgezogenheit im holden Bescheiden (Eduard M rike) lauerte die G efahr dieser Geisteshaltung: der Hang zur Passi vitt, das Ausweichen vor den Problem en, Weltschmerz und Flucht in die Erinnerung. D er innere Frieden und die O rdnung der idealistischen W eltanschauung entwickelten sich vor dem H intergrund groen m ate riellen und wirtschaftlichen Fortschritts, mit dem der B iederm ann nicht Schritt halten konnte und vor dem er resignierte. Ab 1835 wurden die ersten deutschen Eisenbahnlinien gebaut. Die G rndung groer Industrieunternehm en fllt in diese Zeit. Es ist kennzeichnend, da viele B iederm eierdichter von K rankheit und Verbitterung geqult wurden oder Selbstm ord begingen. Die D ichter dieser Z eit, die ohne gemeinsame Program m e oder Verbindung unter einander lebten - die Kreise, die sich bildeten, waren m ehr geselliger A rt - , waren bei allem H um or hufig melancholisch, verzweifelt, krank. Sie erkannten die starken G egenstze zwischen Ideal und Wirk lichkeit, konnten sie aber nur vorbergehend in Einklang bringen und litten darunter. Sehr unterhaltsam erzhlte der Schweizer Pfarrer J. G otthelf, dessen Bedeutung - wie die Stifters - erst spt erkannt wurde. Mit knapp 40 Jahren begann er zu dichten. In ursprnglicher Sprache (Hochsprache und M undart w urden gemischt) lie er die Welt des Volkes, seine Sitten und seinen Alltag lebendig werden. E r schrieb fr B auern ber die B auern seines H eim atkantons Bern.

Carl Spitzweg: D er arme Poet (1839)

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Die Erziehungsrom ane Uli der K necht (1841/1846) und Uli der Pchter (1849) m achten G otthelfs pdagogische Absichten deutlich. Sie predi gen ein naturverbundenes, von A rbeit und G lauben getragenes Fami lienleben. Die Novelle D ie schw arze Spinne (1842) aus der Sammlung B ilder und Sagen aus der Schw eiz weitet die buerliche Welt mythisch aus. Die zerstrende Leidenschaft und die dmonische Gewalt des Teufels werden durch Glubigkeit, O pferbereitschaft und E hrbarkeit besiegt:
Da ward meine berzeugung noch fester, da weder ich noch meine Kinder und Kindeskinder etwas von der Spinne zu frchten htten, solange wir uns frchten vor Gott.

A. Stifter stam m te aus sterreich. E r war auch als K unstm aler ttig und gilt neben G otthelf als der wichtigste epische D ichter des B ieder meier. Ihm waren C hristentum und die Klassik Vorbild. N ur die Macht der Bildung knne zur wirklichen Freiheit fhren, schrieb er. Stifters Werk hat lehrhafte Tendenzen; seine H eldinnen und H elden gehren der gehobenen M ittelschicht an. Leidenschaften wurden bei ihm gezgelt, O rdnung und Recht dem sanften G esetz der H um anitt unter worfen:
Wir wollen das sanfte Gesetz zu erblicken suchen, wodurch das menschliche Geschlecht geleitet wird. (. . .) Es ist das Gesetz der Gerechtigkeit, das Gesetz der Sitte, das Gesetz, das will, da jeder (. . .) seine hhere, menschliche Laufbahn gehen knne. (Vorrede zu Bunte Steine, 1853)

Adalbert Stift (1805-1868)

In Brigitta (eine der 1844-1850 entstandenen Studien ) beobachtet und schildert er schlicht und detailgetreu die ungarische Puta-Landschaft und das Gefhlsleben ihrer M enschen. Aus der Sicht des erzhlenden Ichs der Rahm enhandlung erschliet sich dem Leser in stilisierter Spra che die Geschichte der auch in der Liebe malos absoluten B rigitta und des leidenschaftlich freien Stephan M urai. Erst nach langen Jahren der Reifung und der Besinnung finden die beiden A uenseiter am K ran kenbett ihres gemeinsamen Sohnes endgltig zueinander. Auergewhnliches und Leidenschaften sind in dem um fangreichen Bildungsroman D er N achsom m er (1857), den F. Nietzsche zu den besten deutschen Bchern rechnete, vllig ausgeklam mert. M erkmale des handlungsarm en Werks sind der stille Gang der Erzhlung, die D etailgenauigkeit, die klare Sprache, die berall bem erkbaren H um a nittsideale: A lles, was im Staat und in der M enschlichkeit gut ist, kommt von der Fam ilie. Auch in diesem Werk sparte Stifter Gesell schaft, Staat und Politik aus und beschrieb eine soziale U topie. Er verwies auf eine Welt, die besser ist als die Alltagswelt:
Zuweilen kamen Menschen zu uns, aber nicht oft. Manches Mal wurden Kinder zu uns eingeladen, mit denen wir spielen durften (. . .) Den Unterricht erhielten wir in dem Hause von Lehrern, und dieser Unterricht und die

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Biedermeier (1815-1850) sogenannten Arbeitsstunden, in denen von uns Kindern das verrichtet werden mute, was uns als Geschft aufgetragen war, bildeten den regelmigen Verlauf der Zeit, von welchem nicht abgewichen werden durfte.

Annette von Droste-Hlshoff (1797-1848)

Eindrucksvoll in Sprache und Landschaftszeichnung ist D ie Judenbu che. Ein Sittengemlde aus dem gebirgichten Westfalen (1842), eine kriminalistische Novelle von A . von Droste-Hlshoff. Sie wird m anch mal auch dem poetischen Realismus (s. S. 155) zugeordnet. Die D ich terin gestaltete in sym bolhafter Sprache einen realen Fall aus dem Jahr 1789 mit groem psychologischem Einfhlungsvermgen. Weitaus bekannter wurde sie jedoch durch ihre Lyrik, in der sie Farben, Klnge, G egenstnde und Leben in der N atur in ihre typisch herb strenge und zugleich innige Sprache mit eigenwilligem Rhythm us fate. Ihre oft schwermtigen G edichte und Balladen sind sehr persn lich geprgt. Eigene Erfahrungen und Problem e verschmelzen mit Bildern, die fast immer dem organischen Leben entnom m en sind und alle Sinne mit einbeziehen:
Der Knabe im Moor O schaurig ists bers Moor zu gehn, Wenn es wimmelt vom Heiderauche, Sich wie Phantome die Dnste drehn Und die Ranke hkelt am Strauche, Unter jedem Tritte ein Quellchen springt, Wenn aus der Spalte es zischt und singt, O schaurig ists bers Moor zu gehn, Wenn das Rhricht knistert im Hauche! (Auszug)

D roste-Hlshoffs G edicht A m Turme lt erkennen, da ihr durch ihre H erkunft zwar vieles m itgegeben, aber auch vieles durch die Standesvorschriften versagt wurde. Sie durchbricht ihre Zurckhaltung und uert sich ber ihre Schwierigkeiten als Frau des 19. Jhs., die bei aller Grozgigkeit doch in ihrer Bewegungsfreiheit sehr einge schrnkt war:
W r ich ein Jger auf freier Flur, Ein Stck nur von einem Soldaten, Wr ich ein Mann doch mindestens nur, So wrde der Himmel mir raten; Nun mu ich sitzen so fein und klar, Gleich einem artigen Kinde, Und darf nur heimlich lsen mein Haar Und lassen es flattern im Winde! (Auszug) Eduard Mrike (1804-1875)

War D roste-H lshoff stark in ihrer westflischen Heim at verwurzelt, so war M rike fest mit Schwaben verbunden. Auch er zhlt zu den groen Lyrikern der Zeit; das rom antische E rbe wirkte noch stark auf den D ichter (vgl. S. 135). Seine Balladen verbinden N atur und mensch-

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liches Schicksal. Seine musikalischen Gedichte lassen erkennen, wie feinfhlig er die V ernderungen seiner Z eit wahrnahm - und wie ngstlich in sich selbst zurckgezogen er im Schein einer Idylle lebte:
Verborgenheit

La, o Welt, o la mich sein! Locket nicht mit Liebesgaben, Lat dies Herz alleine haben Seine Wonne, seine Pein! Was ich traure, wei ich nicht, Es ist unbekanntes Wehe ; Immerdar durch Trnen sehe Ich der Sonne liebes Licht.

Oft bin ich mir kaum bewut, Und die helle Freude zcket Durch die Schwere, so mich drcket Wonniglich in meiner Brust. La, o Welt, o la mich sein! Locket nicht mit Liebesgaben, Lat dies Herz alleine haben Seine Wonne, seine Pein!

Sein tragisch endender Jugendrom an M aler Nolten (1832) ist von G oethe (Erziehungsrom an) und Tieck (rom antischer K nstlerrom an) beeinflut und zeigt deutlich autobiographische Spuren. So schlgt sich seine ihn prgende Begegnung mit der Vagantin M aria M eyer im leidenschaftlich-bewegten Peregrina-Zyklus nieder. D er Rom an ist mit Gedichten durchzogen, die N atur und menschliches Leben vereinen:
Um Mitternacht Gelassen stieg die Nacht ans Land, Lehnt trumend an der Berge Wand, Ihr Auge sieht die g'oldne Waage nun Der Zeit in gleichen Schalen stille ruhn; Und kecker rauschen die Quellen hervor, Sie singen der Mutter, der Nacht, ins Ohr Vom Tage, Vom heute gewesenen Tage. (Auszug)

Seine Neigung zum M rchenhaften zeigte M rike in der Erzhlung Das Stuttgarter H utzelmnnlein (1853), deren Stil zwischen R om antik und Realismus schwankt. Als H hepunkt von M rikes Prosa gilt seine Novelle M o za rt au f der Reise nach Prag (1856). Einer C hronik ver gleichbar wird ein Tag aus M ozarts Leben intensiv nachem pfunden und sprachlich gestaltet. Die enge Verwandtschaft der verschiedenen knstlerischen Ausdrucksform en wird beispielhaft klar: D ichtung hat der Musik allezeit ergebene Tochter zu sein. (M ozart) Die A utoren, die man dem B iederm eier zuordnet, schrieben keine D ram en. Im Theater waren meist franzsische bersetzungen und i Bearbeitungen sowie Gastspiele franzsischer Truppen zu sehen. Doch auch in dieser Z eit entstanden Schauspiele, die allerdings heute kaum m ehr bekannt sind. Eine A usnahm e waren die W iener A utoren J- Nestroy, F. Raim und und F. Grillparzer, die jedoch nicht dem eigentlichen Biederm eier zugeordnet werden knnen. Sie verhalten der L iteratur aus sterreich, wo unter Frst M etternich streng konser-

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Wiener Volkstheater

Franz Grillparzer (1791-1872)

vative Auffassungen herrschten, zu groen Erfolgen. Die bis in die Barockzeit zurckreichende Tradition der Volks- und Stegreifstcke wurde im W iener Volkstheater w ieder lebendig. Realistische Elem ente wurden mit Sprachwitz, Satire und phantastischen Einlagen kom bi niert. A n Zauberspiele erinnert Raim unds Stck D er A lpenknig und der M enschenfeind (1828). Gesellschaftskritischer und ironischer ist der Ton von Nestroys Zauberposse D er bse G eist Lum pazivagabun dus oder D as liederliche Kleeblatt, mit der 1833 das W iener Volksthea ter einen Triumph feierte. Beide A utoren waren als Schauspieler und T heaterdirektoren unm ittelbar an der A uffhrung ihrer Stcke betei ligt. D er wichtigste D ram atiker der Z eit war F. Grillparzer, der an die Werke und Traditionen Deutschlands anknpfte. Form und Sprache seines Trauerspiels Ein treuer D iener seines H errn , das 1828 uraufgefhrt w urde, sind klassischen Vorbildern verpflichtet (er wollte es G oethe widm en). D urch viele Eigenheiten und Widersprche schuf Grillparzer ein Spannungsverhltnis: D er Statthalter Bancbarnus hlt dem ungarischen Knig A ndreas II. die absolute Treue. Obwohl der Schwager des Knigs Bancbarnus junge Frau Erny in den Tod getrie ben hat, verhilft Bancbarnus diesem zur Flucht. D en kleinen Thronfol ger rettet er vor dem Anschlag der eigenen Leute. D en in das Chaos zurckkehrenden Knig bewegt B ancbarnus noch zur Vergebung gegenber den R ebellen, bevor er sich aus der Politik zurckzieht. Um Pflichttreue und um die Beziehung zwischen Individuum und Gesellschaft geht es auch im etwa 1855 vollendeten und 1872 uraufgefhrten historischen Trauerspiel D ie Jdin von Toledo. Grillparzer hatte sich bereits seit 1816 mit dem historischen Stoff beschftigt und war durch das Werk des Spaniers Lope de Vega (1562-1635) zu diesem D ram a seines A ltersw erks angeregt worden. D er spanisch-christliche Knig Alfonso V III. vergit ber seiner Leidenschaft fr die schne Jdin R ahel seine Staatspflicht. Als der bisher untadelige H errscher zu sehr in den Bann der sinnlichen, ganz ihren G efhlen gehorchenden Rahel gert, kann die uerliche O rdnung nur durch Rahels gewaltsa men Tod w iederhergestellt werden:
So ist die Ehre und der Ruf der Welt Kein ebner Weg, auf dem der schlichte Gang Die Richtung und das Ziel den Wert bestimmt; Ists nur des Gauklers ausgespanntes Seil Auf dem ein Fehltritt von der Hhe strzt Und jedes Straucheln preisgibt dem Gelchter? Mu ich, noch gestern Vorbild aller Zucht, Mich heute scheun vor jedes Dieners Blicken?

Das menschliche Gefhl unterliegt dem Prinzip der Ordnung; doch moralisch steht am Ende die Jdin ber dem unehrlichen Ethos des Christen - zu einer Z eit, als in sterreich der Antisemitismus allm h lich wuchs. G rillparzer m ute seine D ram enhandlungen in andere

Biedermeier (1815-1850) L n d er u n d Z eiten verlegen (D ie Jdin von Toledo spielt um 1195), um die strenge Zensur zu um gehen. Als sein Lustspiel Weh dem , der lgt bei der Urauffhrung 1838 einen Skandal heraufbeschwor, zog sich der D ichter erbittert vom T heater zurck. Grillparzers M itrauen gegen d en Fortschritt und seine persnliche U nsicherheit, seine Selbst

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kritik und nervse R eizbarkeit durchziehen sein umfangreiches Schaf


fen: ,,E iner m einer H auptfehler ist es, da ich nicht den M ut habe, m eine Individualitt durchzusetzen. D ie Epoche des B iederm eier fand in der Jahrhundertm itte kein pltzli ches E nde. Noch nach der gescheiterten deutschen R evolution von

1848, als die R ealisten ihre W erke verffentlichten, entstanden weitere Werke des Biedermeier. W hrend die unpolitischen Biederm eierA utoren ab 1830 besonders produktiv wurden, schrieben auch bereits die politisch aktiven Dichter des Jungen Deutschland.

Kurzbiographien Biedermeier
A n n ette F r e i i n v o n D r o s t e - h l s h o f f (1797 auf Schlo Hlshoff bei Mnster - 1848 in Meersburg) Annette von Droste-Hlshoff stammte aus einem katholischen Adelsge schlecht, verbrachte den Groteil ihres Lebens in Westfalen und lebte spter auf Schlo Meersburg am Bodensee. Schon frh begann sie zu dichten; doch der grte Teil ihres Werkes entstand erst seit ihrer Freundschaft mit Levin Schcking (1837), der spter eine andere Frau heiratete und sie schwermtig zurcklie.

Die Judenbuche. Ein Sittengemlde aus dem gebirgichten Westfalen (Novelle, 1842 im Morgenblatt fr gebildete Leser) Gedichte (1838; 1844)
J erem ias G o t t h e l f , eigentlich A l b e r t B i t z i u s (1797 in Murten -1854 in Ltzelflh im Kanton Bern) Der Schweizer Pfarrerssohn wurde 1832 Pfarrer von Ltzelflh, wo er bis zu seinem Tode seine Aufgaben sehr volksfreundlich wahmahm. Aus der genauen Kenntnis der Bauernwelt kommt sein literarisches Werk, das er als vertiefte Seelsorge verstanden wissen wollte.

Der Bauernspiegel oder Lebensgeschichte des Jeremias Gotthelf Von ihm selbst beschrieben (Roman, 1837) Uli der Knecht (Volksbuch, 1846) Uli der Pchter (Volksbuch, 1849) Bilder und Sagen aus der Schweiz (Novellensammlung, 1842-46; darin u. a. Die schwarze Spinne)
F r a n z G r i l l p a r z e r (1791 -1872 in Wien) Grillparzer stammte aus einer schwermtigen Rechtsanwaltsfamilie. E r war als Hofm eister, Bibliothekar und Finanzbeamter in Wien ttig. Grillparzer gilt als der bedeutendste sterreichische Dramatiker in der Nachfolge der Weimarer Klassik, war aber auch stark von der spanischen Klassik beeinflut. 1826

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Biedermeier (1815-1850) begegnete er Goethe auf einer seiner zahlreichen Reisen. 1818-23 war er Dichter des Burgtheaters in Wien. Nach anfnglich groen Theatererfolgen hatte er zunehmend mit der Zensur und den Intrigen der Hofgesellschaft zu kmpfen. Verbittert zog er sich seit den 40er Jahren von der ffentlichkeit zurck und beschlo, keine seiner weiteren Werke mehr drucken zu lassen. Er lebte isoliert bei seiner lebenslangen Braut Kathi Frhlich.

Knig Ottokars Glck und Ende (Trauerspiel, 1825) Ein treuer Diener seines Herrn (Trauerspiel, 1830) Weh dem, der lgt (Lustspiel, 1840) Der arme Spielmann (Prosaerzhlung, 1847 in Iris. Deutscher Alma nach fr 1848) Die Jdin von Toledo (Trauerspiel, 1872) Ein Bruderzwist in Habsburg (Trauerspiel, 1872)
EDUARD M RIKE (1804 in Ludwigsburg - 1875 in Stuttgart) Das Leben des Arztsohnes verlief in scheinbarer Idylle. Doch bereits zur Zeit seines Theologiestudiums im Tbinger Stift (1822-26) litt er unter seinen inneren Spannungen. Seine unglcklichen Beziehungen zu Frauen -1823 seine Liebe zu Maria Meyer (Peregrina) - konnten durch zahlreiche Freundschaf ten nicht aufgefangen werden. Nach vielen Umwegen und Ausweichversuchen wurde er 1834-43 Pfarrer in Cleversulzbach. Er wurde frhzeitig pensioniert, verlie aber auch weiterhin nie seine Heimat.

Gedichte (1838; 1848 - vielfach vertont) Maler Nolten (Roman, 1832) Das Stuttgarter Hutzelmnnlein (Mrchen, 1853) Mozart auf der Reise nach Prag (Novelle, 1856)
A d a lbert St ift e r (1805 in Oberplan/Bhmen - 1868 in Linz) D er streng katholisch erzogene Sohn eines Leinewebers war vielseitig begabt und betrachtete sich weniger als Schriftsteller denn als Knstler. Nach seinem Studium verdiente er seinen Lebensunterhalt als Erzieher und Maler; mit klassisch geprgten literarischen Werken trat er an die ffentlichkeit. Seit 1850 Schulrat in Linz, wurde er aus Gesundheitsgrnden frhzeitig pensioniert. Von schlimmen Krankheiten geqult, setzte er 1868 seinem Leben ein Ende.

Studien (Novellensammlung 1844-50; darin u. a. Der Condor, Das Haidedorf, Abdias, Brigitta) Bunte Steine. Ein Festgeschenk (Novellensammlung, 1853; darin u. a. Bergkristall) Der Nachsommer (Roman, 1857)