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Witold Kula[1916-1988] Teora de la historia Las obras de Witold Kula se han publicado en diversos pases de la Europa Occidental y sus

teoras han sido ampliamente discutidas por los historiadores occidentales. El presente texto por ello no pretende ms que ser un resumen de tales teoras.Witold Kula naci en 1916 en Varsovia y muri en el mes de abril de 1988. A partir de 1950 desempe el cargo de catedrtico de la Universidad de Varsovia. Sus intereses intelectuales le condujeron desde unos primeros estudios sobre los talleres del siglo XVIII en Polonia, esto es, los orgenes del capitalismo en este pas, hasta la formulacin de una teora econmica del sistema feudal realizada en los aos sesenta. La realidad es que Kula centr su investigacin en torno a los orgenes de la industria polaca durante la crisis capitalista de los aos 30, y este hecho tuvo notables repercusiones en el futuro de sus intereses cientficos. La bsqueda e investigacin en archivos le ocup unos veinte aos, convirtindose en la base de su vasto conocimiento y erudicin histrica acerca de los fenmenos y mecanismos que caracterizan la coexistencia de diferentes formas de organizacin socioeconmica. Los dos volmenes que componen sus Ensayos en torno a los talleres polacos del siglo XVIII fueron publicados en el ao 1956 como resultado de sus amplias investigaciones. En ellos se analiza el latifundio como medio de produccin en un pas econmicamente subdesarrollado.Durante muchos aos Witold Kula centr su investigacin en los problemas del campo y del campesinado, en el marco de la ampliamente estudiada formacin agraria. En 1962 public una sntesis parcial de los resultados a los que haba llegado en Teoria ekonomiczna ustroju feudalnego. Prba modelu (Una teora econmica del sistema feudal. Hacia un modelo de la economa de Polonia entre 1500 y 1800). Una versin ampliada de este libro ha sido publicada en italiano, francs, ingls, espaol y portugus, y diversas reseas han aparecido en dichos idiomas. Durante los aos 1960, Kula centr sus investigaciones en torno al desarrollo del capitalismo en Polonia. En el contexto de la Europa del este, Kula lleg a considerar este fenmeno como un ejemplo significativo del problema ms amplio del crecimiento econmico en los pases subdesarrollados. En esa poca Witold Kula perteneca de una forma activa a un grupo de investigacin que se ocupaba de los problemas que afectaban al tercer mundo, grupo integrado por Oskar Lange, Mieczyslaw Kalecki y Czeslaw Bobrowski. Por otro lado, en el mismo perodo de tiempo, Kula comparaba los resultados de sus estudios sobre la historia econmica de Polonia con las tesis de Gerschenkroii acerca del proceso de industrializacin de lospases subdesarrollados. En el contexto de Polonia, la originalidad de los logros cientficos alcanzados por Kula reside en el uso de un anlisis a corto y a largo plazo en la creacin de un modelo econmico del feudalismo. Toda su obra recibi la importante y marcada influencia de las ideas de Keynes y Chayanov: del primero tom el empleo de la teora macroeconmica, y del segundo la utilizacin del anlisis microeconmico. El anlisis microeconmico le sirvi a la hora de recomponer la correlacin entre los ingresos, consumo, ahorro y las inversiones de los campesinos. Adems Kula intent hallar mtodos de anlisis de las empresas que funcionan de una forma independiente del mercado. Reconstruy dos elementos fundamentales del sistema que estaba investigando: el feudo basado en el trabajo de los siervos, y la hacienda particular del pequeo propietario de tierra. El consideraba el feudo como una empresa con vocacin exterior, es decir, con un objetivo

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consistente en la exportacin de su produccin de trigo. Tambin conviene prestar atencin a las influencias que guiaron a Kula en su reconstruccin del funcionamiento del sistema econmico feudal. Se dan en este caso una serie de conexiones relevantes con la escuela francesa de historiadores: Annales.Una obra preparada de forma conjunta por Kula y sus discpulos del Instituto de Historia de la Academia de Ciencias de Polonia, llevada a cabo a finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, vino a constituir una contribucin importante a las investigaciones acerca de la transicin al capitalismo en el marco de la historia social. La sociedad del reino de Polonia durante el siglo XIX es el tema central de la obra. Kula haba escogido esta sociedad como ejemplo tipificador de un perodo de grandes cambios durante el cual se produjo un enfrentamiento entre los diversos modelos de estratificacin social. Al iniciar su estudio sobre el problema de la antinomia inherente al desarrollo, el autor parti de la concepcin de que el auge y la consolidacin de los privilegios sociales y polticos de ciertas clases (o en el caso del capitalismo el subdesarrollo de algunos pases), fueron el precio a pagar por el progreso econmico. La obra cientfica de Kula evolucion desde unos primeros estudios en torno a la industrializacin, hasta investigaciones sobre la teora econmica del feudalismo. Intent asimismo dar respuesta a preguntas relacionadas con la gnesis del capitalismo y la transicin del feudalismo al capitalismo. En su opinin la gnesis del capitalismo constitua la cuestin ms problemtica de la historia econmica, y se preguntaba si era posible desde el punto de vista terico deducir el capitalismo del feudalismo. No obstante, los anlisis que llev a cabo entorno a la estructura feudal no apuntaron a ningn factor perteneciente a la sociedad feudal que pudiera servir de punto de arranque para dar inicio a la transicin hacia el capitalismo. El proceso de cambio de una sociedad feudal a otra capitalista puede producirse de dos maneras: bien como resultado de una intervencin desde el exterior, es decir por el capitalismo originado con anterioridad en otro lugar, bien como resultado de la actuacin de factores internos del propio sistema feudal. El auge de las relaciones capitalistas en Polonia fue debido a una serie de factores, tanto de naturaleza interna como externa. Dentro de los factores de naturaleza externa Kula estableci una clara distincin entre los procesos econmicos, sociales y culturales, relacionados con la formacin del capitalismo en la Europa occidental, tales como: el acceso a ciertos bienes de lujo, el progreso tecnolgico, la urbanizacin y la temprana industrializacin, la cual motiv la bsqueda de los mercados ms baratos para la obtencin de las materias primas, y finalmente, el progreso de las comunicaciones. Los factores internos son fenmenos permanentes y reiterativos, cuya interaccin acumulativa nos lleva a las transformaciones estructurales del sistema feudal. En el caso concreto de Polonia, Witold Kula se dedic a especificar cada una de las fuentes internas de la desintegracin del sistema feudal y de su transicin y posterior conversin en otro sistema diferente: la tendencia predominante entre los campesinos de obtener excedentes de sus productos, costara lo que costara, y de establecer contacto con el mercado; y la tendencia hacia la concentracin y el aislamiento econmico de las grandes haciendas rsticas. Las condiciones del intercambio comercial entre los nobles y los campesinos eran asimismo favorables para Polonia.Kula negaba, sin embargo, que existieran las pruebas necesarias para afirmar que si este modelo continuase funcionando durante suficiente tiempo, conducira automticamente al surgimiento del capitalismo y a la revolucin industrial. Kula rechazaba cualquier determinismo o inevitabilidad de la sucesin de los sistemas socioeconmicos en la evolucin de la sociedad humana. Su afirmacin de que no se puede prever el curso de la historia est, al mismo tiempo,

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basada en la idea de que el desarrollo de las sociedades es multilinear. Esto se relaciona con el papel de la libertad de accin, y la actividad de los seres humanos a la hora de determinar su propio destino. Segn la opinin de Kula, no existe una regla general en cuanto a que una acumulacin primaria debiera necesariamente preceder a la carrera hacia la industrializacin. Tales fenmenos se produjeron de forma simultnea, y no correlativa.El capitalismo no naci de la economa feudal estndar como consecuencia de graduales transformaciones internas, sino ms bien se agreg a ella, en cierta manera, como un sistema cuasi autnomo. Kula tambin avanz una clasificacin de los procesos de industrializacin que se produjeron con xito en determinados pases capitalistas. Segn Kula fue una caracterstica de Inglaterra el que la acumulacin primaria, que dur tres siglos, estuviera acompaada desde muy pronto por la acumulacin capitalista, a la vez que el comercio con el exterior tuvo una importancia considerable. En Alemania y Japn la instituciones feudales fueron eliminadas por orden de la autoridad superior, y un sector de los seores feudales se convirtieron en grandes industriales. En ambos pases la poltica proteccionista del estado tuvo una importancia capital. El rasgo caracterstico de los Estados Unidos, por el contrario, fue la ausencia de un sistema feudal y un proceso de industrializacin fomentada en gran medida por las necesidades de la expansin de la agricultura y el rpido crecimiento de la poblacin. Witold Kula construy su modelo bajo el supuesto de que los distintos fenmenos econmicos repercuten de forma diversa en el feudalismo y en el capitalismo. En su Teoria ekonomiczna ustroju feudalnego (Una teora econmica del sistema feudal) trat de describir los mecanismos que determinan el funcionamiento del sistema feudal. Para ello aprovech los descubrimientos de las ciencias sociales, en particular la Economa y la Sociologa. La influencia de las teoras marxistas sobre las tesis de Kula fue notable. Con todo, Witold Kula centr su anlisis en torno a las relaciones de divisin, y no en las de produccin como sucede en los escritos de Marx. Al intentar llegar a lo que puede ser el conocimiento ms amplio de los problemas de la transicin al capitalismo, Kula examin dicho proceso desde todas sus facetas, preocupndose por la economa, la sociedad y las vidas de los individuos, pero sin descuidar el aspecto intelectual y la visin mundial.

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[Marek CHAMOT. "Witold Kula. Su teora del feudalismo como punto de partida para la investigacin sobre los orgenes del capitalismo", in Areas. Revista de Ciencias Sociales, n 11, 1989, pp. 57-59. Traduccin de Monika Pawlowska]

Maurice Herbert Dobb [1900-1976] Teora de la historia A mediados los aos 1930, y tras haber pasado una temporada en Gran Bretaa, le preguntaron a Michal Kalecki su opinin sobre los ingleses. Kalecki respondi que slo haba conocido dos verdaderos gentlemen en Inglaterra, y que uno de ellos era comunista y el otro italiano. El italiano, incidentalmente, era Piero Sraffa. El comunista era Maurice Herbert Dobb, de cuya muerte, el 17 de agosto, nos han informado unas escuetas lneas en este peridico. Dobb era un caballero, en efecto, pero esto no le impidi ser un militante del Partido Comunista durante medio siglo, ni adquirir reputacin mundial como uno de los principales economistas marxistas. Su dilatada presencia en Cambridge, donde realiz sus estudios y ejerci la mayor parte de su docencia (era fellow del Trinity College), fue sin duda uno de los elementos fundamentales de su reconocimiento internacional como un gran economista. Fue tambin motivo de que se convirtiera, en palabras de Paul Sweezy, en una demostracin viviente de que las contradicciones se dan en la realidad y no slo en la mente humana. Dobb consigui ser simultneamente un economista marxista y un miembro activo de la escuela de Cambridge. La amplitud de su obra hace difcil trazar un panorama de sus escritos, pero sera posible quizs agruparlos en torno a una serie de temas. Con la excepcin de Salarios (1927), obra de carcter excepcionalmente monogrfico, los escritos de Dobb podran catalogarse en tres apartados fundamentales: teora econmica, problemas del socialismo e historia del desarrollo capitalista. La publicacin, en 1946, de Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, provoc una polmica (recogida bajo el ttulo La transicin del feudalismo al capitalismo), en la que participaron economistas e historiadores (Sweezy, Hilton, Lefebvre, Hill, Takahashi y el propio Dobb), sobre el problema crucial de los factores determinantes de la transicin. Dobb regresara sobre el tema en unas conferencias de 1962 (publicadas en el volumen Ensayos sobre capitalismo, desarrollo y planificacin). La polmica y los problemas que suscit siguen sorprendentemente actuales hoy da y constituyen un punto de referencia ineludible para cualquier debate en profundidad sobre la transicin entre dos modos de produccin distintos. Al escribir sobre problemas del socialismo, Dobb tiene una faceta indudablemente militante, que se refleja en textos como Argumentos sobre el socialismo o El nuevo socialismo, que cumplen sobre todo una funcin propagandstica. Es interesante observar cmo, pese a que El nuevo socialismo est fechado en 1970, Dobb se limita a formular una crtica del excesivo centralismo de la planificacin sovitica tradicional, en un marco prximo al de las propuestas de reforma que se generalizan en los pases del Este. Pero no llega a cuestionar la institucionalidad poltica de estos pases, pese a que la primavera de Praga haba puesto en primer plano precisamente este problema tan slo dos aos antes. Y pese, sobre todo, a que es difcil imaginar algo ms incompatible con su propio temperamento de acadmico de Cambridge que una dictadura de partido nico. El desarrollo de la economa sovitica desde 1917 (1948) constituye en realidad la continuacin y ampliacin de una obra veinte aos anterior. La versin espaola est realizada sobre la edicin puesta al da en 1966. Pero quiz las obras de Dobb sobre problemas del socialismo que posean un mayor inters sustancial sean los

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artculos sobre clculo econmico en una economa socialista y sobre problemas tericos de la planificacin. En estos escritos la obra de Dobb recupera su aspecto ms terico. Junto con Economa poltica y capitalismo (1937) y Economa del bienestar y economa del socialismo (1969), constituyen las principales obras de Dobb como crtico e historiador de la teora econmica, hasta la aparicin, en 1973, de su libro Teoras del valor y la distribucin desde Adam Smith. Es en este libro (probablemente su obra terica ms importante) donde es posible ver a Dobb con ms claridad como una contradiccin viviente. Teoras es una discusin de las doctrinas econmicas a la luz de la obra de Sraffa, Produccin de mercancas por medio de mercancas (1960). Esto supone un intento de mostrar la posible armona de la tradicin marxista y de la tradicin ricardiana recuperada por Sraffa, intento ciertamente audaz, pero que slo parece viable gracias a la inslita rapidez con la que Dobb pasa a travs de la teora del valor trabajo de Marx. La publicacin de Teoras pas prcticamente desapercibida en Espaa, aunque esto slo puede parecer extrao a quien no sepa que, diez aos despus de la aparicin de la edicin castellana del libro de Sraffa, son legin los economistas que ignoran su misma existencia. Sin embargo, Teoras es un libro crucial, pues pocas personas como Dobb (que colabor con Sraffa en la preparacin de la edicin de las obras y correspondencia de David Ricardo) estaban en condiciones de comprender la importancia del neorricardianismo como crtica definitiva de la teora econmica neoclsica, a la vez que su incompatibilidad, al menos en apariencia, con la teora marxiana del valor trabajo. En Inglaterra, la opcin entre neorricardianismo y marxismo ha dividido a los economistas que podramos llamar radicales, cuyas posturas oscilan entre el neorricardianismo ortodoxo de Nell hasta el marxismo no menos ortodoxo de Rowthorn, pasando por el singular eclecticismo de Hodgson. La viveza y la importancia de la discusin evidencian la gravedad de la prdida que, para el marxismo y la teora econmica en general, supone la desaparicin de Maurice Dobb.

[Ludolfo PARAMIO. "La obra de Maurice Herbert Dobb", in El Pas, 12 de septiembre de 1976]

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