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KELTER KRIMI Nr.

265

Der Cobra-Club
Ein Spionage-Kriminal-Roman von und mit HELLO AMBOSS

Martin Kelter Verlag Hamburg

Wenn das Fernsehprogramm mal nicht nach Ihrem Geschmack sein sollte Wenn Sie der Arbeitstag ganz schn geschlaucht haben sollte Dann sollten Sie mal abschalten und sich einige Stunden Entspannung gnnen.

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Martin Kelter Verlag (GmbH & Co.). Hamburg 70, Mhlenstieg 16-22, Postfach 10868
Tel: Sa-Nr. 68 24 76-Fernschreiber: 021 31 26-Auslieferung in sterreich: Morawa & Co., Wien 1. Wollzeile 11 Englert. Salzburg-Aigen. Traunstr. 24 Anzeigenverwaltung: Jrgen Bttner, 6 Frankfurt, Westendstr. 73 Zur Zeit gltige Anzeigenpreisliste Nr. 19 Printed in Germany by Mero-Druck Otto Melchert K.G., Geesthacht Fhrung in Lesemappen nur mit Genehmigung des Verlages. Erscheinungsdatum: 1961, ISBN: B0000BK33R, Scan by Brrazo 12/2005, Fr unverlangt eingesandte Manuskripte bernimmt der Verlag keine Gewhr. Der Verlag gehrt der Selbstkontrolle deutscher Roman-Heftverlage an.

I. Er sah zuerst die Uhr und dann mich vorwurfsvoll an. Sie sind Ambo, nicht wahr? Ja, ich lie mich in einen Ledersessel fallen. Aber was hat das mit Ihrer Uhr zu tun? Er lchelte mokant. Sie drfen nicht denken, da ich meine Zeit gestohlen habe. Das kam mir ein bichen spanisch vor, denn es geschah im Warteraum fr das Allerheiligste des neuen kommissarischen Sektionsleiters von CIA in Washington. Mich hatten sie in einer brandeiligen Sache aufgefordert, sofort hierherzukommen. Ich hatte keine Ahnung, um was es ging. Meistens waren diese Sachen gar nicht so wichtig, wenn man sie hinterher genauer betrachtete. Aber weil ich nun mal meine Brtchen als Einzelagent der amerikanischen Abwehr verdiente, mute ich schon gehorchen, wenn die hohen Herren pfiffen. Jedenfalls, sagte der Mann, der sich mir gegenber im Sessel rkelte, ohne sich mir bisher vorgestellt zu haben, sind Sie genau mit dreiundzwanzig Minuten Versptung eingetroffen. Leise begann in mir die Wut zu sieden. Was bildete sich dieses Wrstchen ein? Ich betrachtete ihn von oben bis unten. Er sah nicht unsympathisch aus. Im Gegenteil. Meiner Schtzung nach mochte er um die Dreiig herum sein oder etwas lter er trug einen tadellosen Maanzug und hatte eine leichte Stirnglatze. Sein Oberhemd war direkt unanstndig sauber, und seine Schuhe waren so gut geputzt, da er unmglich auch nur eine kurze Strecke zu
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Fu gegangen sein konnte. Dabei wirkte dieser Bursche keineswegs penetrant gepflegt, sondern hatte sogar eine Menge Mnnliches im Wesen. Woher wissen Sie berhaupt, wer ich bin? fragte ich. Ach so! Er ghnte und hielt sich dabei flchtig den Handrcken vor den Mund. Ich habe ja noch gar nicht gesagt, wie ich heie. Mein Name, er machte eine leichte ironische Verbeugung im Sitzen, ist Stewart Glycard. Ich bin Show-Agent und komme soweit ganz gut zurecht. Auerdem sind Sie ein Snob! Ich stand auf und trat ans Fenster. Unten standen, auf den Boxen der Parkpltze, die tollsten und teuersten Wagen der Minister und Staatssekretre. Glycard lachte amsiert und glucksend. Was wollen Sie machen, fragte er, ohne Snobismus ist das Leben einfach nicht zu ertragen. Aber man wird uns ja gleich holen. Mich beunruhigte die Sache ein wenig. Ich habe nicht allzu gern, wenn mich jemand kennt, und ich wei nicht woher. Ein spindeldrrer Sekretr trat ins Wartezimmer. Mr. Ambo? fragte er. Ja, ich drehte mich um. Major Livingburry lt bitten. Auch Glycard erhob sich. Wenn Sie wten, wie zappelig ich bin, sagte er. Aber das kann ich einigermaen kaschieren. Er lie mir an der Tr den Vortritt. Sind Sie denn auch zu Livingburry gebeten? fragte ich. Verlassen Sie sich darauf, das hat schon seine Richtigkeit. Wir gingen einen langen Korridor hinunter, und der
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Sekretr ffnete uns den einen Flgel einer breiten Tr. Diesen Raum kannte ich schon, whrend mir Livingburry neu war. Mochte der Teufel wissen, welcher Wind ihn hierhergeweht hatte er war kommissarischer Sektionsleiter, wie ich ja schon einmal sagte, und das Krtchen an der Tr verriet, da er mit dem Vornamen Ernest hie. Seine Figur sah genauso englisch aus wie sich sein Name anhrte. Er hatte wasserhelle Augen, sah sehr illusionslos aus und trug einen grokarierten Anzug, der in den Schultern fr meinen Geschmack zu breit und in den Hften zu schmal war. Wahrscheinlich spielte er auch noch Golf. Auch er sah auf die Uhr. Major, sagte ich, jetzt hatte ich gerade einen kleinen Fall in Florida abgeschlossen und lag ein paar Tage auf der faulen Haut. Da kam Ihr Alarm. Ich bin mit dem Wagen Das erklrt einiges, Livingburry ffnete einen Wandschrank, nahm eine Flasche Whisky heraus und drei Glser dazu. Wir hatten Sie mit dem Zug erwartet. Er zuckte die Schultern. Mir war es ja gleichgltig, dabei deutete er auf den Schreibtisch, wo einige Akten lagen, ich habe zu tun. Aber Mr. Glycard ist Na ja, nun ist er ja hier, murmelte Glycard, warf sich in einen Sessel und lie die Beine ber die Armlehne baumeln. Aus einem Kstchen, das ich entdeckt hatte, nahm ich mir eine Zigarette. Handelt es sich um grere Betrge? fragte ich.
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Mit seinen langen drren Beinen ging der Major zur Tr und ri sie auf. Drauen war aber niemand. Dann schlo er die Tr wieder vorsichtig und kam zurck. Es ist eine sehr delikate Angelegenheit, flsterte er. Trinken wir erst mal. Nachdem wir das getan hatten, fuhr er fort: Ist Ihnen der Cobra-Club bekannt? Ich lie meine Zigarette sinken. Dann lachte ich herzlich. Haben Sie eine Ahnung, Major, fragte ich, was ein Einzelagent an Gehalt und Spesen bekommt? Er hob die Hand. Na also, sagte ich. Wie kann man bei diesen minimalen Spesen im Cobra-Club verkehren? Auerdem wird man ja da gar nicht hineingelassen, wenn man nicht prominent wie sonst jemand ist. Ich habe mir erzhlen lassen, die meisten Gste haben einen Schlssel. Livingburry sah zu Glycard hinber. Der machte ein blasiertes Gesicht und eine ebenso gelangweilte Handbewegung. Erzhlen Sie ruhig weiter, Major, ich mchte Ihnen den Ruhm nicht nehmen, in dieser Sache Zuerst schien es, als ob Major Livingburry wtend auffahren wollte. Aber dann beherrschte er sich sofort wieder. Unsinn, sagte er. Dann wandte er sich an mich. Jedenfalls haben Sie vom Cobra-Club schon einmal gehrt? Man mu tatschlich ber einen bekannten Namen verfgen, wenn man da hineingelassen werden will, oder ber besonders gute Beziehungen. Der Inhaber des Clubs heit Thornton Calvin Codomer. Er hat einen guten Ruf Hatte, korrigierte Glycard. Hatte
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Ja, gut! Livingburry machte ein fast wtendes Gesicht. Codomer hatte bisher einen guten Ruf, und kein Diplomat oder Politiker scheute sich, in diesem exclusiven Nachtlokal zu verkehren. Und jetzt? Ich fhlte ganz mechanisch nach meiner Pistole unter der Achsel. Stewart Glycard sah das und grinste. Dafr htte ich ihm am liebsten eine ,gewischt, aber dann grinste ich mit. Der Major machte eine kurze Handbewegung zu dem Show-Agenten hin. Mr. Glycard hat uns zuerst darauf aufmerksam gemacht. Er stellte eine Behauptung auf, die uns, er hstelte, offengestanden etwas phantastisch schien. Angeblich sollte Codomer seinen Nachtclub dazu benutzen, mit gewissen raffinierten Methoden Diplomaten und Geheimnistrger auszuhorchen und zu erpressen. Moment mal, ich schttelte den Kopf, als ob ich pltzlich unversehens unter Wasser getaucht wre. Der Cobra-Club? Das wre allerdings eine tolle Sensation. Und eine ungeheure Gefahr! Major Livingburry starrte mich an. Aber ich glaube es nicht, sagte er betont. Ich nehme an, da Mr. Glycard dem ich in keiner Weise zu nahe treten mchte irgendwelchen phantastischen Gerchten aufgesessen ist. Das ist gut, murmelte Glycard. Das ist sogar ausgezeichnet. Er lehnte sich aus seiner bequemen Haltung heraus zum Rauchtisch hinber, angelte sich die Whiskyflasche und go sein Glas noch einmal voll, viel zu voll. Ich nahm ihm die Flasche weg und fllte fr den Major und mich auch noch etwas ein.
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Was halten Sie denn von Norman Wagner? fragte Glycard. Der lange, trockene Livingburry setzte sich auf den Schreibtisch. Wenn der nicht wre Moment, ich hob die Hand, wer ist das berhaupt? Der Oberkellner im Cobra-Club, erklrte mir der Major. Dieser Mann ist in der Tat kurz nach Mr. Glycards Tip bei uns aufgetaucht Immer korrekt sein, mahnte Glycard, der den Major wohl nicht recht leiden konnte. Wagner ging zur Polizei. Ja, doch, brummte Livingburry ungeduldig. Er ging zuerst zur Polizei und wurde zu uns gefhrt. Er also dieser Oberkellner Wagner war es auch, der uns genauere Einzelheiten und sogar Namen von Leuten brachte, die in diesen Skandal verwickelt sein sollen. Wenn es stimmt. Glycard lachte, schaukelte den Whisky im Glas und trank. Major Livingburry ist hier noch ziemlich neu, sagte er gedehnt. Livingburrys Gesicht verzog sich,. Ich verkenne keineswegs, sagte er, da Mr. Glycard von weit oben her ziemlich viel Protektion geniet. Trotzdem, er hallte die Hnde und schob das Kinn vor, bin ich verpflichtet, in einer Sache von so weittragender Bedeutung mitrauisch zu sein, bis mir das Gegenteil bewiesen ist. Gut, sagte ich, was soll ich also tun? Zunchst einmal, Livingburry rieb sich schabend die Hnde, habe ich dafr gesorgt, da Sie im Hotel Metropol ein Appartement zur Verfgung haben und man Sie dort fr den Vertreter eines groen Konzerns hlt. Er gab mir
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ein ziemlich dickes Kuvert. Darin finden Sie die Unterlagen und wissen wenigstens, wer Sie sind. Er versuchte zu schmunzeln, aber dafr war sein Gesicht nicht recht gebaut. Es wurde eher eine Art hmischen Grinsens daraus. Ich konnte Glycard verstehen, da er diesen Burschen nicht mochte. Es wird also auch keine Schwierigkeiten geben, da Sie im Cobra-Club eingefhrt werden. Notfalls kann Mr. Glycard dafr sorgen Der Show-Agent beugte sich vor. Es wird nicht ntig sein, sagte er mit einer merkwrdigen Betonung. Eine Empfehlung von Ihnen drfte durchaus gengen, Livingburry. Der englisch aussehende Major zuckte die Schultern. Wir werden ja sehen. Gehen Sie also mit Mr. Glycard am besten zuerst zu dem Oberkellner Wagner, und holen Sie ihn ein bichen aus. Alles andere wird sich finden. Er kam zu mir und fate mich am Schlips. Wir setzen groes Vertrauen in Sie, Ambo. Wenn diese Geschichte stimmen sollte, dann wird sie unheimliche Kreise ziehen. Vor allem darf die Presse keinen Wind davon bekommen, hren Sie? Glycard kicherte. Das trug ihm wieder einen rgerlichen Blick Livingburrys ein. Verstehen Sie mich doch, murmelte der Major und sah mich dabei nicht an, wir knnen hier nicht leichtfertig zupacken. Wenn nichts an der Sache dran ist, kompromittieren wir vllig unntig eine ganze Reihe angesehener Mnner und werden das auszubaden haben. *
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Kurz darauf fhr ich mit Glycard im Lift hinunter. Dann standen wir auf der Strae. Die Sonne strahlte von einem blaugrauen Himmel. Ich hatte diesmal einen Lancia zur Verfgung. Ein nettes Wgelchen mit einer ganz respektablen Hchstgeschwindigkeit. Ich bin mit dem Taxi gekommen, sagte Glycard. Ich benutze den eigenen Wagen so selten wie mglich. Er seufzte. Man kann ja in unseren Stdten kaum noch parken. Wir stiegen also in den Lancia und fuhren los. Wer sind Sie? fragte ich. Erstens, murmelte Glycard, traue ich Livingburry nicht. Ich habe bestimmt eine Menge Beziehungen aber keiner kann mir sagen, wie dieser ominse Major auf seinen Posten gekommen ist. Na ja, er lachte, so weit hinauf reichen meine Beziehungen ja nun auch wieder nicht. Trotzdem scheint er Angst vor den Leuten ganz oben zu haben, berlegte ich. Dann zuckte ich ein bichen zusammen. Mir kommt die Sache berhaupt spanisch vor. Wie kann man einem Show-Agenten Er legte mir die Hand auf die Schulter. Beruhigen Sie sich, Ambo, sagte er, wir sind Kollegen. Langsam schttelte ich den Kopf. Na schn, gab er zu, in Uhren Augen vielleicht nicht ganz. Sie haben mich einen Snob genannt. Das mag sogar
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stimmen. Ich komme mit meinen Finanzen ganz gut ber den Winter die Kohlen reichen immer. Ich habe zwar nicht die grte Agentur, aber eine der eintrglichsten, weil ich mich mit dem Nachtleben beschftigte. Den Laden habe ich von einem Onkel geerbt. Ich verstehe gar nicht mal sehr viel davon, aber irgendwas mu der Mensch ja tun. Es gibt sogar Filmproduzenten oder gab sie wenigstens die sich nebenbei der Abwehr zur Verfgung gestellt haben. Es ist ein groer Vertrauensbeweis, er drckte sich ins Polster, da ich Ihnen das sage, aber Sie sollen nicht denken Okay, nickte ich, schon in Ordnung. Wir mssen zur Market Street fahren, sagte Glycard. Irgendwo fanden wir dann tatschlich noch einen Parkplatz, der allerdings zwei Dollar pro Stunde kostete. Ich lasse mir eine Quittung von dir geben, Bruder, warnte ich den Parkwchter. Und wehe, wenn deine Konzession nicht stimmt. Die stimmt schon, versicherte er lachend. In einem gar nicht mal blen Haus mit vielen Balkonen an der Auenfront sollte also der Oberkellner Norman Wagner wohnen. Das war der Mann, der sein Lokal angeschwrzt hatte. Es gab sogar einen Portier im Haus. Ja, sagte er, ich glaube, Mr. Wagner ist oben. Er hat nmlich vor einer Stunde Besuch gehabt. Der Portier war ein etwas schwatzhafter Mensch. Er kniff die Augen zusammen. Prominenten Besuch. Mr. Codomer war da. Nein? Hastig griff Glycard nach meinem Arm.
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Thornton C. Codomer? Genau der, sagte der Portier in dem Bewutsein, eine Sensation zu verknden. Der Inhaber vom Cobra-Club. Da ist doch Mr. Wagner beschftigt. Also los, drngte ich, wo finden wir ihn? In der Wohnung 9 D. Das war im ersten Stock. Wir brauchten den Fahrstuhl gar nicht zu benutzen. An der Tr mit der Messingaufschrift ,9 D klopfte ich. Es rhrte sich nichts, und ich drckte auf die Klinke. Wir kamen hinein. Ein Fernsehgert flimmerte. Jemand sprach dort wahrscheinlich ber ein sehr wichtiges Problem man konnte aber nicht feststellen, um was es sich handelte, weil der Ton abgestellt war. Aber auf dem Teppich davor lag ein mittelgroer Mann, der eine Hausjacke trug und Filzpantoffeln an den Fen hatte. Der Teppich hatte in der Gegend des Kopfes einen hlichen roten Fleck. Im nchsten Moment kniete ich neben ihm. Dem Mann war aber nicht mehr zu helfen. Ich sah zu Glycard hinauf. Der hatte die Augen geschlossen und die Hnde geballt. Das ist Wagner, sagte er. Langsam stand ich auf. Codomer hat ihn kurz zuvor besucht, murmelte ich. Ja, nickte Glycard, ziemlich eindeutig, nicht wahr?
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Vielleicht ein bichen zu eindeutig, gab ich zu bedenken. Stewart Glycard bi sich auf die Lippe. Dann nahm er den Hrer vom Telefon und drckte auf den weien Kopf. Hallo, Portier, sagte er, haben Sie mit Mr. Codomer gesprochen? Ich hrte etwas quken. Danke, flsterte Glycard und legte wieder auf. Er sah mich an. Codomer hat keine Ahnung, da ihn der Portier gesehen hat. Es war blanker Zufall. Die Loge war leer. . Ja, gab ich zu, dann ist es allerdings etwas anderes. Es knnte aber genauso gut nachher noch jemand bei Wagner gewesen sein. Glycard nickte, warf einen kurzen Blick auf den Toten und wurde grau im Gesicht. Er mute sofort wieder wegsehen. Fr einen Agenten von CIA, spottete ich, haben Sie reichlich schlechte Nerven. Quatsch, zischte er, man mu ja nicht immer mit Mord zu tun haben, nicht wahr? Ich kann nun mal Tote nicht sehen. Eigentlich wollte ich mir eine Zigarette anznden, aber dann fiel mir ein, da es grundstzlich verboten ist, am Tatort eines Mordes so etwas zu tun, bevor die Polizei auftaucht. Wir werden Livingburry verstndigen, sagte ich. Meinen Sie? Glycards Stimme klang geqult und spttisch zugleich.

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Es bleibt uns nichts anderes brig. Und die Polizei direkt? Kommt nicht in Frage, protestierte ich. Meine Dienstvorschriften besagen ausdrcklich . . , Was bin ich froh, grinste Glycard verzerrt, da ich nur aus Snobismus fr eueren Verein arbeite und nicht aus Geldgier wie Sie. Ich telefonierte bereits. Nach einigen Kreuz- und Querverbindungen bekam ich Livingburry an den Apparat, der im Augenblick mein unmittelbarer Vorgesetzter war. Ich berichtete ihm kurz, was geschehen war. Er antwortete nicht sofort. Endlich kam seine Stimme wieder, und sie klang sehr verndert. Verlassen sie Wagners Appartement, sagte er, und halten Sie sich im Metropol zur Verfgung. Bitten Sie Mr. Glycard, ebenfalls ins Metropol zu gehen. Sie knnen sich an die Bar setzen. Ich will erst einmal Abendbrot essen, brummte ich. Machen Sie das wie Sie wollen, sagte Livingburry unfreundlich. Man wird Sie dort benachrichtigen. Was werden Sie unternehmen? Die Polizei anrufen natrlich. Ich werde dem Kommissar einschrfen, da er mit uerster Delikatesse zu Werke geht. Sie mit Ihrer Delikatesse, knirschte ich und hieb den Hrer auf die Gabel. Na also, freute sich Glycard, jetzt geht er Ihnen auch auf die Nerven.
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* Das Metropol ist ein superfeudaler Laden. Schon in der Halle wurde ich, nachdem ich meinen Namen gesagt hatte, wie ein Frst empfangen. Und man schickte dann fr uns beide ein Dinner in den Speiseraum, das sich sozusagen gewaschen hatte. Man fragte mich natrlich vorher, was ich zu speisen wnsche aber ich berlie die Auswahl dem Kellner. Glycard war mit dieser Lsung einverstanden. Wir unterhielten uns whrend des Essens kaum. Und der Mann, der mich suchte, fiel uns dann praktisch mitten ins Dessert. Ich bin Adlai Woodrow, sagte er, Kriminalkommissar . Verstohlen kratzte er sich den Oberschenkel. Zuerst dachte ich, er wre ein Boxer, der jetzt aber wegen berschreitung der dreiiger Jahre nicht mehr aktiv war. Man traut mir sogar bei der Abwehr, das will schon was heien, nicht? Er setzte sich. Der Kellner sah ihn fragend an. Ein kleines Helles, sagte Woodrow. Der Kellner zuckte ein bichen zusammen und schlo die Augen. Dann nickte er. Sehr wohl, mein Herr, und zog sich zurck. Das htten Sie nicht machen sollen, strahlte ich. Der Kommissar seufzte. Meine Spesen sind nicht so massig wie die Ihren. Er sah sich um. Dann blieb sein Blick fragend auf Glycard hngen.
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Ich nannte den Namen des Show-Agenten. Woodrow war beruhigt. Er rieb sich die Stirn mit zwei Fingern. Wir haben einigermaen Glck gehabt, murmelte er Der Mrder ist anscheinend kein guter Schtze gewesen. Er hat wenigstens drei Schsse auf sein Opfer abgefeuert, und nur einer hat getroffen. Wir verfgen ber ein kaum deformiertes Gescho aus der Mordwaffe, dessen Lauf sogar ein paar typische Kratzer besitzt. Zweifellos ist der Nachtclub-Besitzer Thornton C. Codomer dringend der Tat verdchtig. Ich habe bereits seine Pistole beschlagnahmen lassen. Es wurde festgestellt, da mglicherweise im Laufe des heutigen Tages Schsse daraus abgegeben wurden. Jetzt erwarte ich hier jeden Moment die Nachricht, ob die am Tatort gefundenen Projektile aus dieser Waffe stammen. Sind Sie wahnsinnig? zischte Glycard und sprang auf. Adlai Woodrow sah ihn verwundert an. Jetzt fiel mir erst auf, wie rtlich das blonde, struppige Haar des Kommissars schimmerte. Na, Glycard fuchtelte mit den Hnden in der Luft herum, glauben Sie denn, da Codomer wenn er schuldig ist das Ergebnis der Untersuchung abwarten wird? Mitleidig grinste der Kommissar. Es gibt Leute, die halten die Polizei im allgemeinen fr etwas schwachsinnig, sagte er, aber ich habe schon Vorsorge getroffen, da er uns nicht durchgeht. Verlassen Sie sich drauf! Nur, er seufzte, Codomer ist vorlufig noch zu prominent, als da ich ihn auf einen vagen Verdacht hin festnehmen knnte. Er soll sich sicher fhlen.
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Glycard setzte sich wieder. Jetzt merke ich sogar, wie zappelig Sie sind, sagte ich. Glycard lachte trocken. Kunststck, brummte er. Dann beugte er sich zu mir herber. Fr Sie, Ambo, spielt es keine Rolle, wie viele Flle Sie im Monat aufklren. Sie kriegen Ihr Gehalt sowieso. Und wie ist es mit Ihnen? Der verdammte Ehrgeiz, sagte er. Der lt einen nicht schlafen! Wenn man schon mal etwas aus Snobismus tut, dann will man auch Erfolge haben. Der Fall Codomer ist nun mein persnliches Lieblingskind. Ich bin der Sache lange genug auf der Spur gewesen. Jetzt stellen sich Erfolge ein da mchte ich nun nicht, da mir jemand einen Strich durch die Rechnung macht. Langsam, langsam, stoppte Woodrow. Wir mssen wirklich ganz einwandfreies Beweismaterial haben. Wieder sprang Glycard auf. Nein, sagte er, das halte ich nicht aus. Ich gehe jetzt in den Cobra-Club. Solange ich Codomer unter meinen Augen habe, wei ich, da er nicht trmen geht. Hier wrde ich es keine fnf Minuten mehr aushalten. Kommissar Woodrow machte eine auffordernde Handbewegung. Ich habe nichts dagegen, sagte er. Amsieren Sie sich gut im Cobra-Club und gren Sie den Portier. Er ist ein alter Bekannter von mir. Wieso? Ich kniff die Augen zusammen. Dienstgeheimnis! Woodrow legte den Zeigefinger an die Lippen.

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Eigentlich wollte ich ihm sagen, da es mir gegenber in diesem Falle keine Dienstgeheimnisse geben sollte, aber das schluckte ich erst einmal hinunter. Glycard ging. Durch die glserne Windfangtr, die in die Halle fhrte, sah ich, da ihm zwei Boys den Hut und die Handschuhe brachten. Amateur, sagte Woodrow verchtlich. Dazu uerte ich mich nicht. Sagen Sie mal, fragte er vertraulich, knnen Sie mir nicht eine Kleinigkeit mehr verraten, als mir dieser Major Livingburry gesagt hat? Bestimmt nicht, versicherte ich. Wenn der Major nicht reden will dann kann so ein kleiner Rekrut wie ich schon lange nicht den Schnabel aufmachen. Ich mchte mich nicht in die Nesseln setzen. Jetzt brachte man das kleine Helle. Es war ein winziges Glschen. Das geht auf meine Rechnung, sagte ich dem Kellner. Der lchelte irgendwie schmerzlich und entfernte sich. Woodrow trank das Zeug in einem kleinen Zug aus Na, sagte er, dann will ich mal. Geben Sie mir Bescheid, sobald Sie eine Nachricht haben, mahnte ich. Dann stand ich auf und begleitete ihn hinaus. Anschlieend ging ich in die Bar mit den tiefen, wuchtigen Schaumstoff-Sesseln und der betont exklusiven Atmosphre. Ich hatte an der riesigen Portiersloge hinter- 20 -

lassen, wo ich zu finden war. Ich bestellte einen ,Prince of Wales und zwischendurch einen Whisky. Zwar versuchte ich, mir ber diesen Fall klar zu werden aber das ging jetzt noch nicht. Ich hielt es nicht fr besonders geschickt, sofort in den Cobra-Club zu fahren. Meinem Gefhl nach mute man hier verdammt vorsichtig zu Werke gehen. Man konnte sehr viel kaputt machen, wenn man da Verzeihung, Sir, sagte ein Kellner hinter mir, da fragt eine Dame nach einem Mr. Glycard. Ich hrte zufllig, da der Herr, der vorhin bei Ihnen sa Ich drehte mich um. Kann ich die Dame mal sehen? Lohnt es? Der Kellner schmunzelte. Allerdings es lohnt unbedingt, Sir. Kurz danach fhrte man die Dame herein. Sie trug ein Sackkleid und war eine der wenigen, die sich so etwas leisten knnen. Ihr Haar war weiblond. Ich sprang unwillkrlich auf, denn so etwas wie diese Frau erwartet man normalerweise hchstens auf der Kinoleinwand zu sehen. Sie sah fabelhaft aus. Ich verbeugte mich und murmelte meinen Namen. Ich bin Rose Lawson, sagte sie und reichte mir unbefangen die Hand. Dann setzte sie sich an meinen Tisch. Bringen Sie uns eine kleine Flasche Sekt, flsterte ich dem Kellner zu. Stewart ist hiergewesen, sagte sie, klappte ihre
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Handtasche auf und betrachtete sich kritisch im Spiegel. Dann benetzte sie die Lippen, steckte den Spiegel weg und legte die Handtasche auf den Tisch. Wo kann ich ihn treffen? Es ist sehr wichtig. Ich mu wohl ein bedauerndes Gesicht gemacht haben, denn sie lachte. Wirklich, versicherte sie, es geht um eine geschftliche Sache. Ich bin seine rechte Hand in der Agentur. Widerwillig verriet ich ihr, da er im Cobra-Club sei. Mibilligend schttelte sie den Kopf. Es gefllt mir nicht, da er so oft dort hingeht, sagte sie. Dann sah sie sich vorsichtig um. Haben Sie etwa auch mit Spionage und solchen Sachen zu tun? Hm, machte ich, wieso? Schon begriffen, lachte sie, und ich sah, da sie unwahrscheinlich schne Zhne hatte. Aber Sie drfen mir nicht verbeln, Mr. Ambo, da ich als Frau und, sie betrachtete ihre Hnde, ich darf wohl sagen, auch als liebende Frau, nicht sehr viel fr Spionagegeschichten brig habe. Einerlei ob man sie selber tut, oder ob man damit beschftigt ist, sie abzuwehren. Ich finde, das ist Mnnersache! Der Kellner brachte die Piccolo-Flasche Sekt. Er ffnete sie. Es gab einen leichten Knall. Er go die beiden Glser voll, und die Flasche war leer. Wir stieen an und tranken. Wollen wir ebenfalls in den Cobra-Club fahren? schlug ich vor. Wir knnten ihn dort treffen. Aber Rose Lawsen schttelte energisch den Kopf. Nein
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ich will mich gar nicht erst in so ein Milieu Ist es denn so schlimm? Ich wei nicht, berlegte sie, wahrscheinlich nicht. Es gibt dort selbstverstndlich kein Striptease und auch sonst aber ich habe gehrt, man beschftigt dort Unterhaltungsdamen. Na, das ist doch nicht gefhrlich? Fr Stewart wahrscheinlich nicht, sagte sie langsam und sehr leise. Aber ich verachte die Mnner, die tagsber vor lauter Arbeit nicht mehr Mensch sein knnen und die dann in der Nacht so ein Stimulans brauchen. Es sind doch keine richtigen Menschen mehr, nicht wahr? Darber knnte man dicke Bcher schreiben! Ich legte ihr die Hand auf die Schulter. Sie zitterte etwas, aber sie lie es sich gefallen. Als wir den Sekt getrunken hatten, stand sie auf. Ich gehe jetzt, sagte sie. Entschuldigen Sie die Strung Eifrig versicherte ich, es sei keine Strung gewesen im Gegenteil. Dann begleitete ich sie hinaus. Der Boy brachte ihr den leichten Sommermantel. Ein Taxi, sagte sie. Vor dem Portal des Hotels verfrachtete ich sie in den Wagen und hrte, wie sie eine Adresse in einem der stlichen Randbezirke Washingtons angab. Dann ging ich zurck. Telefon fr Mr. Ambo, sagte ein Page. Ich trat in eine der Zellen. Es war Kommissar Woodrow.
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Hallo, Ambo, sagte er, ich wollte Ihnen nur sagen, da es keinen Zweifel gibt: der Oberkellner Norman Wagner ist mit der Pistole ermordet worden, die Thornton C. Codomer gehrt, Und jetzt? fragte ich. Wir werden ihn sofort festnehmen, sagte Woodrow. Ich habe schon mit Major Livingburry telefoniert. Er besteht darauf, da Sie bei der Verhaftung zugegen sind. Also gut, brummte ich, dann holen Sie mich, bitte, hier ab. Ich legte auf. * Einer der Manager des Metropol kam zu mir in die Bar gestrzt. Er war kreidewei. Mann, sagte ich, was haben Sie denn? Mit zwei Fingern griff er sich hinter den Kragen und versuchte, ihn zu lockern; dabei brach ihm der Schwei aus der Stirn. Drauen, stotterte er, direkt vor dem Portal. Sie sind mit heulenden Sirenen gekommen, diese Narren! Und das mit dem Metropol! Nun mal der Reihe nach, schlug ich vor. Reden Sie nicht so laut! Die anderen Gste werden schon aufmerksam. Ich winkte einem Boy. Hol meinen Hut. Der Junge hatte in der Nhe gestanden. Etwas widerwillig ging er davon. Er wollte sich kein Wort dieser interessanten Unterhaltung entgehen lassen.
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Der Manager wich zwei Schritte zurck. Sie wuten also, da die Polizei nach Ihnen fragen wird? Allerdings! Mit einem schnellen Griff zog ich die schmale Fliege am Hals des Managers auf. Vielleicht kriegen Sie jetzt besser Luft? grinste ich. Der Boy brachte meinen Hut. Jetzt kam Adlai Woodrow herein. Wo bleiben Sie denn so lange, Ambo? polterte er los. Wir haben es eilig, verdammt noch mal! Endlich schien auch das Hotelpersonal zu begreifen, da ich hier nicht verhaftet werden sollte, sondern da mir ein Streifenwagen der Polizei das Taxi sparte. Kurz darauf sa ich neben Woodrow im Fond des Funkwagens, und dann ging es mit auf- und abschwellender Sirene quer durch die Innenstadt von Washington. Irgendwo in einer stillen Seitenstrae, an der uersten Peripherie der Stadt, befand sich in einer Villa, die mit vielen Sulen im victorianischen Stil gebaut war, der berhmte Cobra-Club. Sie knnen ganz beruhigt sein! Kommissar Woodrow deutete, als wir ausstiegen, auf die andere Straenseite hinber. Wenn Sie genau hinsehen dort sind unsere Leute. In einer violetten Phantasieuniform und mit weien Handschuhen stand der Portier auf der untersten Stufe der Freitreppe. Er machte ein womglich noch entsetzteres Gesicht als vorhin der Manager im Metropol. Mit unsicheren Schritten kam er auf uns zu. Rechts im Garten sah ich jetzt auf kurzgeschnittenem
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Rasen ein gutes Dutzend der teuersten und neuesten Automodelle parken. Manche von ihnen hatten das Kennzeichen des diplomatischen Corps. Das ist Jack Mortimer, sagte Kommissar Woodrow und fate den Portier an seinen silbernen Fangschnren. Lassen Sie mich in Ruhe, fauchte Mortimer. Er war mindestens genauso athletisch gebaut wie der Kommissar. Seine Stirn war niedrig, soweit man das bei der Admiralsmtze feststellen konnte. Er hatte borstige Augenbrauen. Die Nasenseite, die er mir zukehrte, glnzte knallrot. Aber das kam nicht wie ich zuerst glaubte vom Suff, sondern weil sich dort offenbar ein Furunkel entwickelte. Los, sagte Kommissar Woodrow, machen Sie auf. Der violette Mortimer war vllig ratlos. Geben Sie mir Ihre Karte, Woodrow, sagte er. Ich werde Sie anmelden. Sie wissen doch selber, wie das ist. Wir sind ein Club und haben unsere Statuten. Es geht nicht, da da einfach jeder Fremde reinkommt! Sonst beschweren sich die anderen Gste. Fast liebevoll griff Adlai Woodrow nach dem Handgelenk des anderen. Mu ich dir als altem Kunden meine Polizeimarke zeigen? Nein, natrlich nicht, aber Na also, mach keine Mtzchen. Er drehte sich um und winkte zwei massiv gebaute Detektive heran. Los, Boys, sagte er, der Portier will Schwierigkeiten machen. Brecht die Tr auf und verfrachtet Mortimer solange in einem Wagen. Einer packte den Portier, der andere ging mit wuchtigen
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Schritten die Treppe hinauf und betrachtete kurz das Schlo. Nein, keuchte Mortimer, ich mach ja schon auf. Okay, nickte Woodrow. Mortimer steckte einen kleinen Schlssel in das Patentschlo der schweren, eichenen Tr, drckte auf einen Messingknopf und lie uns eintreten. Ich sah, da es in seinem Gesicht arbeitete. Da wandte ich einen Trick an. In meinem schlechtesten Englisch sagte ich: Mein Name ist Ambo. Ich habe gedacht, diese Herren wollen in den Club, aber hier scheint ja etwas Besonderes los zu sein? Jack Mortimer sthnte leise und rckte an seiner Mtze. Mr. Ambo, flsterte er, es mu ein Irrtum sein! Sie knnen ganz unbesorgt hineingehen ich bitte Sie aber, die anderen Gste nicht zu beunruhigen. Kennen Sie diesen Mann? fragte Woodrow erstaunt. Mr. Ambo ist mir avisiert, dienerte der Portier wrdevoll. Ich habe Anweisung, ihn auch ohne Clubkarte einzulassen. Hm, nickte ich, na schn! Ist Stewert Glycard drin? Mortimers Augen funkelten bse. Sein Gesicht wirkte jetzt tckisch und mitrauisch. Ja, sagte er, Mr. Glycard ist drin. Mein Herr, Woodrow legte mir die Hand auf die Schulter, ich mu Sie bitten, noch ein wenig in unserer Gesellschaft zu bleiben. Was erlauben Sie sich? Ich sprang beiseite.
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Beunruhigen Sie sich nicht, er rieb sich das Kinn und zwinkerte mir verstohlen zu. Es knnte sein, da der Portier spter was von Krperverletzung faselt, da brauche ich einen neutralen Zeugen. Wenn er mit Glycard befreundet ist, dann ist er nicht neutral, schrie Mortimer. Davon verstehe ich nichts! Ich schob beide Hnde tief in die Hosentaschen. Ob ich mit Glycard abzurechnen habe oder sein Halbbruder bin, oder ob ich blo eine Bestellung an ihn ausrichten will, das werde ich jedenfalls nicht dem Portier einer Edelkneipe auf die Nase binden. Einer der nachdrngenden Detektive baute sich neben Mortimer auf und wrde nun das wute ich dafr sorgen, da sich der Portier nicht ohne Genehmigung des Kommissars mit irgend jemandem in Verbindung setzen konnte. Die Villa, in der sich der Club befand, schien mir im ersten Moment ein Labyrinth zu sein. Dann begriff ich, da ein Korridor im Parterre rings um das Haus lief und damit die eigentlichen in der Mitte befindlichen Clubrume von der Auenmauer trennte. Das war eine sonderbare Bauweise, denn dadurch verfgte keiner der Clubrume im Parterre ber ein Auenfenster. Wahrscheinlich war dieser verrckte Korridor erst spter von Codomer angelegt worden denn sicher hatte diese Villa nicht immer als Clubgebude gedient. Die Besucher des Cobra-Clubs allerdings empfanden wohl das auch tagsber notwendige knstliche Licht als gemtlich. berdies konnten dadurch zufllige oder absichtliche Passanten auf der Strae auch bei einer versehentlich nicht zugezogenen Gardine
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unmglich Einblick in die Innenrume gewinnen. Kein Skandalreporter konnte von auen durch ein Fenster photographieren (wie das oft genug in anderen Clubs geschieht) und wenige Tage darauf in seinem Magazin die gruseligen Geschichten ber die Vergngungen der oberen Zehntausend verbreiten. Der Boden des Korridors war mit Teppichen belegt an den Wnden hingen Bilder in altgoldenen Rahmen, florentinische Spiegel und chinesische und persische Schwerter. An jeder Ecke standen Stilmbel. Ich glaube aber nicht, da jemand auf die Idee kommen knnte, sich ausgerechnet hier hinzusetzen. Gehen Sie mal hinein, sagte Woodrow. Sagen Sie Glycard er mge rauskommen, wir wren da. Wir hatten die Garderobe erreicht. Die ltere Frau, die hier bediente, wollte uns die Hte abnehmen, aber ich gab meinen Woodrow zu halten und ffnete die nchstbeste Tr. Es waren Doppeltren. Ich kam in einen mittelgroen Raum, der matt und flackernd wie von Kerzenschein erleuchtet war. Hier sah es schon etwas moderner aus. Die Mitte des Raumes lag tiefer als die Seiten. Dort unten konnte getanzt werden, aber es war jetzt nicht allzuviel Betrieb. Don drben entdeckte ich einen Wanddurchbruch in maurischer Form, und dahinter mochte sich die Bar oder ein anderer Gesellschaftsraum befinden. Linker Hand gab es Separees. Dort knallte ein Champagnerpfropfen.
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Mit der Miene und dem Gehabe eines russischen Grofrsten kam ein befrackter Kellner auf mich zu und griff nach meinem Jackett. Als ich schon dachte, er wolle mir etwas tun, und als ich gerade zurckschlagen wollte, da merkte ich, da er etwas an meinem Revers befestigte. Nachdem er seine Hand weggenommen hatte, betrachtete ich das Ding. Es war eine kleine Schlange, ein grner Halbedelstein in einer Silberfassung. Dieses Ding hatte meiner Schtzung nach einen Wert von mindestens zehn Dollars. Haben Sie einen bestimmten Wunsch, Sir? fragte der Kellner. Erwarten Sie Gesellschaft, oder wnschen Sie, da ich Sie mit einer Dame bekannt mache? Verzeihen Sie ich bin erst verhltnismig kurze Zeit hier, mir ist Ihr Name leider noch nicht bekannt, Sir Ambo, sagte ich. Er rieb sich die Hnde. Gewi, Mr. Ambo! Wenn ich recht unterrichtet bin, sind Sie heute zum erstenmal in unserem Hause. Eine Kapelle, die bis jetzt geschwiegen hatte, begann zu spielen. Der Kellner gab ihr einen Wink. Die Musiker hatten weie Hemden an und trugen martialische Brte. Entweder waren es echte Zigeuner oder sie stammten aus Brooklyn und taten nur so. Jedenfalls spielten sie gut. Das Cembalo perlte, die Geigen schluchzten. Einige Musiker kamen herber und bauten sich im Halbkreis tun mich auf. So begrte man also im
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Cobra-Club einen Menschen, der fr wrdig befunden worden war, diese Creme der allerobersten Gesellschaft um seine Person zu erweitern. Weil mir das irgendwie Spa machte, und weil ich ja auch Glycard suchen wollte, ging ich mit dem Kellner die Stufen hinunter, berquerte die Tanzflche und wurde dabei von den emsig geigenden Zigeunern langsam begleitet. Ich sah in einige verschieden ausgestattete Rume und entdeckte manches Gesicht, das mir aus der Zeitung bekannt war. Hauptschlich handelte es sich um Diplomaten. Aber ich sah auch zwei Groindustrielle und eine Gruppe Film- und Bhnenstars. Die Bar war als eine Art Katakombe hergerichtet. Kienspne brannten knisternd an den unverputzten Bruchsteinwnden man mute auf Fssern Platz nehmen, und die Damen hinter der Bar hatten tiefe Dekolletes und glutvolle Augen. Der Kellner, rusperte sich. Sie knnten natrlich auch auf der kleinen Galerie Platz nehmen, Mr. Ambo, sagte er ohne jede Spur von Ungeduld, oder in den Kellernischen. Es ist dort unten sehr stimmungsvoll nur ist heute um diese Zeit dort noch kein Betrieb. Wir htten dann ferner noch Nein, danke, sagte ich, wo ist Mr. Glycard? Ich mu ihn sprechen. Im Gegensatz zum Portier reagierte der Kellner bei der Erwhnung des Namens Glycard gar nicht. Er war bis vor einer Stunde hier, sagte er. Wo er gesessen hat, kann ich
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Ihnen nicht einmal sagen, denn ich habe ihn nicht bedient. Spter hrte ich dann beilufig, er sei gegangen. Das sollte mich verdammt wundern, murmelte ich. Knnen Sie mir sagen, wo ich Mr. Codomer finde? Den Chef? Erstaunt sah er mich an. Haben Sie eine Beschwerde vorzubringen, Sir? Ich war schon an ihm vorbeigegangen, durchquerte die Nachbarrume und war dann wieder vorn auf der Tanzflche. Sie sollen mir sagen, wo ich Codomer finde, herrschte ich den Kellner leise an. Wahrscheinlich in seiner Wohnung. Oben im ersten Stock. Wenn Sie gestatten, telefoniere ich mal rasch hinauf und bitte Mr. Codomer, zu Ihnen zu kommen. Wenn Sie vielleicht dort oben Platz nehmen wollen? Ich ging hinaus. Auf einem der altmodischen Sessel sa Adlai Woodrow. Sie brauchen aber lange, knurrte er. Schon gut! Ich wandte mich an die Garderobiere. Sie kennen Mr. Glycard? Die Frau nickte und sah sich um. Wann hat er seine Garderobe abgeholt? Sie holte einen Velour-Hut hervor. Er hat sie noch gar nicht abgeholt. Merkwrdig, ich hi mir auf die Lippe. Kommen Sie, Woodrow, wir gehen zu Codomer. Er ist wahrscheinlich in seiner Wohnung im ersten Stock. Ich vermute, der Kellner hat ihm schon telefonisch einen Wink gegeben, da ihn jemand sprechen will.
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Das geht nicht4 sagte die. Garderobiere erschrocken. Niemand, der nicht eingeladen ist, darf in Mr. Codomers Wohnung. Ich konnte Woodrow gut verstehen, er wollte die Sache beschleunigen. Deshalb zeigte er der Garderobiere seine Marke und forderte sie auf, uns zu fhren. Die Frau hatte offenbar weiche Knie bekommen und stolperte vor uns her. Es ging noch einmal um eine Ecke, dann kam eine verhltnismig steile Treppe und oben ein breiter Korridor. Eine Glastr mit der Aufschrift ,Privat war mit goldenen Schnrkeln bemalt. Die Garderobiere holte tief Luft, ehe sie eine vergoldete Schlange rieben der Tr etwas anhob. In einiger Entfernung schrillte eine Klingel. Sonst rhrte sich nichts. Die Tr hatte von auen eine Klinke. Ich drckte darauf die Tr gab nach. Das geht doch nicht, jammerte die Garderobiere. Sie knnen unmglich Das kmmerte uns jedoch nicht sonderlich. Es war eine groe Wohnung, in die wir kamen. Jeder Raum war in einem anderen Stil eingerichtet, und die Mbel muten ein Vermgen gekostet haben. Auerdem schien Codomer Sammler von Kunstgegenstnden aller Art zu sein. Wir sahen geschnitzte Madonnen ich entdeckte einen echten Renoir und einen kleinen Tintoretto, der auch sehr echt aussah aber ich war ja nicht hierhergekommen,
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um ein Museum zu besichtigen. Es ist nicht mglich, da er uns durchgegangen ist, sagte Woodrow ein wenig gereizt. Ich habe meine besten Leute drauen postiert. Als sie ankamen soviel steht fest war Codomer noch hier. Keine Maus kommt aus dem Gelnde des Clubs, ohne da meine Boys etwas davon merken. Ich habe sogar Auftrag gegeben, im Notfall von der Waffe Gebrauch zu machen. So etwas ist immer schlecht! flsterte ich. Besonders am Anfang einer Geschichte. Kommen Sie, wir wollen weitersuchen. Ich sagte mir in diesem Augenblick, da es mich jetzt nicht wundern wrde, wenn wir irgendwo Thornton Calvin Codomers Leiche fnden. Spionage ist das belste Geschft, das es gibt. Man nimmt dabei auch auf seine eigenen Leute meistens keine Rcksicht. Mancher, der ganz ohne sein Zutun pltzlich unbequem geworden war, ist schon mit einem kleinen Loch in der Stirn in einem Maisfeld oder Taxi gefunden worden. Mancher lag tot auf seinem Bett und wies deutliche Spuren von Gewalteinwirkung auf. Codomer war vielfacher Millionr. Das hatte ihm alles dieser Club eingebracht. Es war auch mglich, da seine Millionen zum Teil aus den Fonds irgendwelcher Spionageunternehmen stammten. Oder da er mal eine Dummheit begangen und ihn jetzt jemand in der Hand hatte und zu Dingen zwang, die er vielleicht selbst lngst nicht mehr tun wollte. Aber so ist das nun mal, und es gibt fr Spionage einfach keine Entschuldigung, finde ich.
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Jetzt hatte Kommissar Woodrow die Tr zum Schlafzimmer geffnet. Auch hier war die Einrichtung gediegen, wenn ich sie auch etwas unmnnlich fand. Das Bett war viel zu breit. Es blieb mir keine Zeit, weitere Betrachtungen ber das Mobiliar anzustellen. Zuerst fiel mir das heruntergerissene Bild und der geffnete Safe dahinter auf. Er war zweifellos ausgerumt worden. Auf der blutverschmierten Schondecke des Bettes lag ein Mann, den man an Hnden und Fen gefesselt hatte. Das Blut stammte aus Wunden am Hals und am Kopf. Weil wir beide vorsprangen, Woodrow und ich, stieen wir dicht neben dem gefesselten Toten zusammen. Woodrow beugte sich ber ihn und griff nach seiner Hand. Er ist gar nicht tot, sagte er pltzlich. Dann schrie er zur Tr hinber. Holt den Arzt, aber ein bichen pltzlich! Er sitzt im letzten Wagen! Dann wandte er sich an mich und erklrte: In solchen Fllen nehme ich sicherheitshalber immer den Assistenten des Polizeiarztes mit. Ich hrte nur halb zu. Mir war nmlich im gleichen Moment etwas anderes eingefallen. Vorsichtig drehte ich den Kopf des Mannes herum und lste ihm den Knebel vom Mund. Obwohl ich Thornton Calvin Codomer nicht kannte, wute ich doch sofort, da dieser Schwerverletzte nicht der Inhaber des Cobra-Clubs sein konnte. Es war nmlich niemand anders als mein neuer Bekannter Stewart Glycard. Es pate eigentlich gar nicht zu Adlai Woodrow, da er
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pltzlich taumelte, als er die gleiche Entdeckung machte wie ich. Glycard ffnete die Augen und sah uns der Reihe nach an. Dann schlo er sie wieder. Wasser, sthnte er. Wasser. II. Der Assistent des Polizeiarztes brachte Glycard wieder ins Leben zurck. Besteht Gefahr fr ihn? fragte ich. Der Mediziner schttelte den Kopf. Nein, er kommt durch. Er hat allerdings eine Menge Blut verloren, aber ich denke, er wirds schaffen. Soviel ich jetzt beurteilen kann, hat er keinen Schdelbruch. Jemand mu ihn mit einem schweren Instrument bearbeitet haben. Ja! Ein Detektiv kam aus dem Hintergrund des Schlafzimmers. Er hatte ein Schreisen in der Hand, das wohl fr den Kamin dort drben bestimmt war. Hier sind Blutspuren daran. Und Haare! Damit hat man ihn zusammengeschlagen. Glycard lag auf dem Betti Der Arzt hatte ihn halb entkleidet, seine Wunden verbunden und massierte ihn nun. Auerdem hatte er ihm drei Spritzen gegeben. Stewart, sagte ich, wie sind Sie berhaupt hier raufgekommen? Was ist passiert? Erzhlen Sie doch ,.. Der Arzt gab mir ein warnendes Zeichen mit den Augen. Ich kann das nicht verantworten, flsterte er. Der Mann ist vom Standpunkt des Mediziners noch nicht verneh- 36 -

mungsfhig. Sie mssen schon ein bichen warten. Ich prete die Kiefer aufeinander. In mir whlte die Ungeduld. Kommissar Woodrow merkte das. Er lchelte schief. Jedenfalls ist Codomer verschwunden, sagte er, und wir knnen sehen, wie wir ihn kriegen! Vielleicht gehen Sie am besten mal hinunter und fragen das Personal aus. Sie knnen ja einige meiner Leute mitnehmen. Ich nickte flchtig, fischte mir dann auf der Treppe ein paar Detektive heraus, die besonders intelligent aussahen und ging mit ihnen wieder in den Club. Der Kellner, der mir vorhin das teure Abzeichen angeheftet hatte, war wohl inzwischen informiert worden, da etwas Kriminelles im Hause geschehen sein mute. Bittend kam er mir entgegen. Ruinieren Sie uns nicht, Sir, bat er. Ach was! Ich machte eine schnelle Handbewegung. Ich bin in die Sache ganz zufllig reingerutscht. Nun mu ich sehen, wie ich sie ausbgle, sonst hlt man mich schlielich noch fr einen schlechten Menschen. Ich hstelte, nahm meine Zigaretten heraus und bot ihm eine an. Er nahm sie, steckte sie aber in die Tasche. Mir fiel ein, was in meinen Informationen stand und was mir Major Livingburry ber die Sache im Cobra-Club erzhlt hatte. Ich mchte gern die Unterhaltungsdamen sprechen, sagte ich. Ein sehr dicker Mann, dessen Namen ich jetzt nicht erwhnen mchte, kam zu uns herber. Seinen Namen hrt man hufig im Radio. Er war Diplomat. Er schwitzte
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heftig. Um Gottes willen, flsterte er, was ist hier los? Beunruhigen Sie sich nicht, sagte ich. Es geht hier um Mord und Krperverletzung. So was kann berall vorkommen. Erleichterung zeichnete sich im Gesicht des Dicken ab. Ja, besttigte er, so was kann berall vorkommen. Dann ging er wieder in die Bar hinber. Der Kellner lief ihm nach. Wir warteten neben den Separees. Die Kapelle hatte wohl die Anweisung bekommen, so laut und lustig wie mglich zu spielen, und sie machte keine Pause. Viele der Gste es waren inzwischen noch mehr geworden hatten berhaupt noch nicht bemerkt, da etwas nicht in Ordnung war. Dann kam der Kellner zurck. In gemessenem Abstand folgten ihm einige Damen. Wenn Sie eine Vernehmung wnschen, Sir, sagte der Kellner, dann wollen Sie, bitte, dort hinter den Separees durch diese Tr gehen. Sie knnen Ja! Ich winkte den Damen, die berraschend gut aussahen und lie sie an mir vorbei. Das Hinterzimmer war ein Raum mit bequemen Sesseln und Diwanen. Eine Wand wurde von einem Bcherschrank eingenommen, in dem Enzyklopdien, Wrterbcher, Adrebcher und sonstige allgemein interessierende Literatur standen. Ganz still und leise setzten sich die Unterhaltungsdamen
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und zupften an ihren Ausschnitten. Ich marschierte in die Mitte des Raumes und betrachtete das Muster des Teppichs. Meine Damen, sagte ich, Sie sind alle schon lnger hier? Zwei von ihnen protestierten. Sie waren noch kein Vierteljahr da. Na schn. Ich knpfte mein Jackett auf, schob die Hnde darunter und legte sie auf dem Rcken zusammen. Dann wippte ich auf den Schuhsohlen. Da der Oberkellner Norman Wagner tot ist, wissen Sie vermutlich? Die Damen warfen sich flchtige Blicke, zu, erbleichten unter der Schminke und nickten mit mehr oder weniger Temperament. Und jetzt, sagte ich, ist Ihr Chef geflohen, und oben in der Wohnung liegt einer Ihrer Gste schwer verletzt. Eine der Frauen sprang auf und krallte die Hnde in die Luft. Verletzt? schrie sie. Stewart Glycard ist Ich bi mir auf die Lippen und betrachtete das Mdchen. Sie hatte eine gleichzeitig zarte und doch ppige Figur. Ihr Ausschnitt betonte die ppigkeit, und das enganliegende Cocktailkleid die Zartheit. Ihr Haar war auf eine gekonnte Art wirr frisiert. Es war blauschwarz. Ihre Lippen waren sinnlich, und ihr Gesicht wirkte zumindest hbsch. Jetzt sah sie allerdings erschrocken, ja entsetzt aus. Sie setzte sich wieder, weil sie einfach nicht mehr stehen konnte. Woher wuten Sie, da ich von Stewart Glycard sprach? fragte ich sanft, nahm meine Zigaretten heraus und bot ihr eine an.
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Sie griff zweimal daneben, und als ich ihr Feuer gab, war das Anznden auch fast ein Kunststck fr sie. Fhren Sie die anderen Mdels hinaus, flsterte ich einem Detektiv zu. Er folgte sofort. Die Blauschwarze merkte es gar nicht. Wie heien Sie? fragte ich. Dabei sah ich zur Tr hinber, wo die brigen Unterhaltungsdamen eben hinausgingen. Eine von ihnen blieb stehen und starrte aus schmalen Augen zu uns her. Sie war unnatrlich blond, gro und elegant. Als sie merkte, da ich sie ansah, drehte sie sich um und ging sehr eilig hinaus. Ich heie Grace Andrew, sagte die Blauschwarze und sog hastig an der Zigarette. Vorhin habe ich zufllig gesehen, da Mr. Glycard in die Wohnung des Chefs hinaufging. Und warum regen Sie sich deshalb auf? Ich deutete auf ihre zitternden Hnde und Arme. Mein Gott, sagte sie, erst die Sache mit Wagner und jetzt das? So etwas macht die strksten Nerven kaputt. Hm! Ich setzte mich ihr gegenber. Und dann machte ich noch einmal: Hm! Pltzlich legte ich ihr die Hand aufs Knie. Seien Sie vernnftig, Grace, Sie wissen doch wie das im Nachtleben ist? Es kann alles mgliche passieren, und es ist meistens besser, wenn man dann offen redet.

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Wer sind Sie? fragte Grace. Ein harmloser Gast, wenn Sie so wollen, grinste ich. Aber ich bin in die Geschichte reingeraten, und ich mchte mich gern irgendwie wieder hinauslavieren. Das ist mein gutes Recht als Mensch. Sie knnen mir also vllig vertrauen. Einen Augenblick schien es, als sei Grace Andrew irgendwie erleichtert. Aber dann war sofort wieder Abwehr und Mitrauen in ihrem Gesicht zu merken. Ich wei gar nichts, behauptete sie. Vielleicht haben sie selber gemerkt, wie berrascht ich war Da Glycard verletzt ist, betonte ich. Da ihm was passiert ist, schrie sie mich an. Na ja, beruhigte ich, das ist doch dasselbe? Wenigstens so ungefhr. Sie haben ihn also hinaufgehen sehen? Der Kellner hat mir vorhin erzhlt, Glycard wre lngst gegangen. Ich mu mit ihm noch mal darber reden. Spttisch zuckte es um Graces Mundwinkel. Daraus schlo ich, da ich vom Kellner kaum sehr viel erfahren knne, und ich strich ihn vorlufig aus meinem Konzept. Dann berlegte ich, ob es nicht ein Mittel gab, Grace zum Sprechen zu bringen. Mit Forsche war da jedenfalls nichts zu machen. Der Detektiv, der noch an der Tr stand, rusperte sich. Ich warf ihm schnell einen wtenden Blick zu. Da sackte er ein Stck in sich zusammen und machte ein lammfrommes Gesicht. Sie sind nicht blo Gast, flsterte Grace. Sie sind
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etwas ganz anderes! Das merkt man doch, wenn man sieht, wie Sie mit den Detektiven umgehen. So kann kein normaler Mensch nicht einmal ein Konzernherr mit Polizeidetektiven umspringen. Vielleicht habe ich eine Ausnahmestellung, sagte ich unbestimmt und bi auf meinen Daumen. Ich rgerte mich. Es waren zu viele Fehler, die ich hier gemacht hatte. Jetzt hatte es wirklich bald keinen Zweck mehr, hier blo den Gast zu spielen. Kennen Sie die groe Blonde, fragte ich, die so komisch zu uns hergesehen hat, als sie hinausging? Ethel? fuhr es Grace heraus. Ja, wahrscheinlich. Wir haben einige Blonde im Team. Bestimmt Ethel, lchelte ich freundlich, sonst wren Sie nicht so schnell draufgekommen. Wie heit sie weiter? Blue. Also Ethel Blue. Gut. Ist das Ihre spezielle Freundin? Ja, sagte Grace verkniffen. Ich stand auf und trat hinter ihren Sessel. Dann beugte ich mich zu ihr. Dicht an Ihrem Ohr flsterte ich: Ihr habt hier Schweinereien gemacht. Ihr habt gewisse Leute ausgeholt und die Nachrichten dann weitergegeben. Es sind auch noch andere Dinge passiert. Jetzt kommen wir und wollen die Rechnung kassieren, verstanden? Grace war zur Statue erstarrt. Nicht einmal ihre Zigarette zitterte mehr. Nein, sagte sie mit einer Stimme, die nicht ihr zu hren schien, sondern offenbar von ganz woanders
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herkam. Nein, wir haben mit Spionage nichts zu tun. Es ekelt mich an, dieses Wort zu hren. Sie sprang pltzlich auf und starrte mich haerfllt an. Sie war jetzt gar nicht mehr schn und auch nicht mehr reizvoll. Wenn ich vor etwas einen Widerwillen habe, dann ist es Die Spionage, ich wei, sagte ich ruhig. Das geht den meisten Leuten so, die gegen ihren Willen in so etwas hineingepret worden sind. Grace lie die Arme schlaff herunterfallen und taumelte. Der Detektiv sprang von der Tr herber und sttzte sie. Das war auch notwendig, denn sonst wre sie zweifellos auf den Teppich gefallen. Trotzdem herrschte ich den Detektiv an: Mischen Sie sich nicht in Sachen, die Sie nichts angehen. Sehen Sie zu, da Sie rauskommen. Das traf den Mann empfindlich. Er bettete Grace auf einen Diwan und ging hinaus. Dabei schimpfte er leise vor sich hin. Htte er sie doch umfallen lassen! Jetzt hatte sie ihre Sicherheit wiederbekommen. Na das lie sich nicht ndern. Ich ffnete den Bcherschrank und nahm ein englischspanisches Wrterbuch heraus. Es dauerte ziemlich genau zwei Minuten, bis Grace vom Diwan aufstand. Sie ordnete ihr Kleid und ihr Haar und lchelte dann verlegen zu mir herber. Entschuldigen Sie bitte, da mir die Nerven durchgegangen sind, sagte sie. Ich warf das Wrterbuch auf den Tisch.
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Na ja, sie zuckte die Schultern. Wagner ist tot, verstehen Sie? Und dann gleich am selben Tag die Sache mit Glycard. So etwas geht einem ans Gemt. Aber machen Sie sich meinetwegen keine Sorgen , ihre Stimme klang pltzlich spttisch, ich habe mich bereits wieder erholt. Als sogenanntes Geschpf der Nacht ist man eine Menge Belastungen gewohnt. Ich murmelte einen Fluch. Dann griff ich sie massiv an. Ich sagte ihr noch einmal auf den Kopf zu, da im CobraClub Spionage getrieben wrde und man in erster Linie die Unterhaltungsdamen benutze und wie das ja auch ganz logisch sei. Besonders, wenn die Damen so gut ausshen wie in Codomers Club. Ihr sauberer Chef ist getrmt, sagte ich, oder er sitzt irgendwo im Keller und zittert hinter einer Apfelsinenkiste. Vielleicht hofft er, die Polizisten fnden ihn nicht. Ich wei es nicht, das wird sich aber noch herausstellen. Sie gab nicht sofort Antwort. Drauen spielte die Kapelle, was die Instrumente hergeben wollten. Irgendwo in der Ferne wurde gelacht. Von Gsten, die noch keine Ahnung hatten, was sich hinter ihrem Rcken abspielte. Sie sind noch sehr jung, Mr. Ambo, seufzte Grace, kam zu mir und strich mit einer schnellen Bewegung der Hand ber mein Haar. Woher wissen Sie meinen Namen? Den hat uns der Kellner verraten. Und was halben Sie zu der Spionagegeschichte zu sagen?
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Wie gesagt Ihre Jugend und Ihre Phantasie! Auerdem, wie Sie selbst sagen, sind Sie ja nur Gast. Mglicherweise sind Sie so einflureich, da nicht einmal die Polizei wagt, Ihnen in dieser Sache ihren Schutz Zu versagen. Ich finde es bezeichnend, da kein Polizeioffizier dabei war, als Sie uns verhrten. Ich starrte sie an. Jetzt wre es Ihnen wohl lieber, fragte sie und nahm eine Zigarette aus meinem Etui, das noch auf dem Tisch lag, wenn ich wieder Zustnde bekme wie vorhin? Sie kicherte, klopfte die Zigarette auf dem Daumennagel fest und hielt sie mir entgegen. Feuer, wenn ich bitten darf. Verblfft lie ich das Feuerzeug aufklicken. Keine Spur von Zittern war mehr in ihrer Hand. So ist das! Sie blies mir den Rauch ins Gesicht und wiegte herausfordernd die Hften. Aber ich bin eine Brgerin der Vereinigten Staaten! Das betonte sie etwas mehr als notwendig gewesen wre. Was wollen Sie damit sagen? fragte ich. Ihre langen, angeklebten Wimpern senkten sich und wurden zu einem Vorhang vor den Augen. Ich konnte verstehen, da diese Frau einen Mann aus der Fassung bringen konnte. Aber mich im Augenblick nicht! Lieber Freund, gurrte ihre Stimme, wenn die Polizei nichts dagegen hat, da uns irgend ein x-beliebiger Gast hier vernimmt dann ist die Polizei eben von der irrigen Voraussetzung ausgegangen, wir Unterhaltungsdamen wren Geschpfe zweiten Ranges. Sie setzte sich und legte die Beine bereinander. Dann lie sie den Rauch ihrer
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Zigarette durch die Nase kruseln. Sie betrachtete mich von unten herauf. Die Verfassung garantiert jedem Menschen das gleiche Recht welchen Beruf er auch ausben mge. Drcken Sie sich deutlicher aus. Ich hatte pltzlich Lust, sie an den Schultern zu packen, hochzuziehen und hin und her zu schtteln. Sanft lchelte Grace Andrew. Wie Sie wollen, Mr. Ambo. Ich fhle mich heute ein wenig strapaziert. Ich bin nicht mehr in der Lage, tiefschrfende Gesprche zu fhren. Wenn Sie wollen, knnen Sie mich zu einer Flasche Champagner oder zu einem Cocktail einladen dann knnen wir uns an der Bar weiter unterhalten. Aber es ist hier im Cobra-Club blich, um Mdels als Damen zu betrachten. Nur ein Flegel wrde es wagen, die Art der Unterhaltung allein bestimmen zu wollen. Sonst geht man also auf unsere kleinen Eigenheiten ein. Ich habe hier mit Ihnen zu sprechen, fauchte ich. Soll ich Champagner bestellen? Den Teufel werden Sie tun! Ich habe Nein. Nun stand sie auf und stie die halbgerauchte Zigarette in den Aschenbecher aus Achat. Ich bedaure! Sie tragen zwar dort an Ihrem Revers unser Clubzeichen und sind demnach als Gast ausgewiesen aber auch Mdchen wie ich haben gewisse Rechte! Freilich, sie hob die Augenbrauen, wenn es Ihnen gelingt, sich mir gegenber als Vertreter einer Behrde auszuweisen, die zu solchen Vernehmungen berechtigt ist dann knnen wir weiterreden. Wenn nicht, wenn Sie
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tatschlich nichts weiter sind als der Gast Ambo, dann mu ich die Besprechung leider als beendet ansehen. Dann werden Sie eben vor der Polizei reden, explodierte ich. Jawohl, strahlte sie, das werde ich. Ich sprte, da ich diese Partie verloren hatte. Deshalb schaltete ich sofort um. Kommen Sie, Grace. Ich griff nach ihrem Arm und zog sie ein Stck zu mir heran. Deswegen keine Feindschaft. Sie musterte mich von der Seite von oben bis unten. Ich werde mich selbstverstndlich nie mit einem Gast unseres Clubs verfeinden, erwiderte sie khl. Sie mssen das verstehen, Mdchen, erwiderte ich. Vorhin habe ich am Portal den Portier nach Glycard gefragt. Ich hatte mit ihm etwas zu erledigen. Sie ri sich los. Es war so, als ob sie etwas fragen wolle, aber das schluckte se hinunter. Ja? fragte ich gedehnt. Was ist denn? Nichts! Sie hatte sich wieder in der Gewalt. Zum Teufel, murmelte ich, ausgerechnet zu gleicher Zeit mit mir kam die Polizei an. Haben Sie deshalb eine Pistole unter der Jacke? fragte Grace. Weil Sie mit Glycard reden wollten? Vielleicht, murmelte ich. Ihre Hnde krallten sich in mein Jackett. Gehren Sie etwa auch zu diesen verdammten Spionen? Nein, fuhr ich sie an, das ist es ja gerade, was ich beweisen will! Glycard hat dazu gehrt, nicht wahr?
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Vorsichtig sah sich Grace um. Sie trat an die Tr und sah durchs Schlsselloch. Dann kam sie auf Zehenspitzen zurck. Der Kerl steht noch drauen, sagte sie. Es war sehr unklug, da Sie heute in den Club gekommen sind und Glycard sprechen wollten. Ihrem Ton nach zu schlieen sind Sie nmlich nicht sein Freund! Nein, sagte ich fast widerwillig, das bin ich nicht, aber Wer wei, wer Ihnen das ins Ohr geblasen hat. Sie betrachtete nachdenklich ihre Hnde. Irgendwie sind Sie mir sympathisch, Ambo. Tut mir leid, jetzt sah sie direkt ein bichen verlegen aus, in einer Situation wie der unseren kann man keine weibliche Zurckhaltung verlangen. Auerdem bin ich Unterhaltungsdame und sowieso gewhnt, hm, gelegentlich ein bichen zudringlich zu sein. Tja, sie setzte sich auf die Armlehne eines Sessels, hob den rechten Fu und lie ihren Schuh pendeln. Sie fragen also beim Portier nach Glycard die Polizei hrt das, und nachher findet man diesen Herrn schwerverletzt in Mr. Codomers Wohnung? Ich beugte mich vor. Wer ist Stewart Glycard in Wirklichkeit? Ihre Augen wirkten jetzt kalt und irgendwie haerfllt. Er ist ein sehr einflureicher Mann, flsterte sie. Er behauptet zwar in erster Linie Show-Agent zu sein, sie kicherte bse, das stimmt auch, wenn man es genau nachprft. Aber er hat Beziehungen zur Regierung! Sie deutete mit dem Daumen irgendwohin. Er steht in dem Ruf, mit der Abwehr zusammenzuarbeiten. Sie knnen an den nicht ran, Ambo, ohne sich die Finger zu verbrennen!
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Aber vielleicht schlgt jemand diesen Menschen gelegentlich tot und Ich straffte mich. Vorlufig scheint es mir, als ob man mich noch im Verdacht htte, diesen Mann halb totgeschlagen zu haben. Wenn man bei mir ein bichen in der Vergangenheit whlt, knnte sogar herauskommen, da ich Glycard nicht besonders gern gemocht habe. Warum? fragte sie gedehnt. Da war mal eine Frau, murmelte ich, mit dieser war ich bis vor einem Vierteljahr verheiratet. Glycard kam dazwischen Belustigung und Enttuschung malten sich zugleich in Graces Gesicht. Weibergeschichten hat er also auch noch gehabt? fragte sie. Damit htte man ihn vielleicht in der ffentlichkeit unmglich machen knnen aber jetzt ist es zu spt. Jetzt luft die Sache andersherum. Sagen Sie mir doch die Wahrheit, bettelte ich. Vielleicht kann ich mir selber damit helfen. Nein, Boy! Sie nahm sich erneut eine Zigarette, und ich gab ihr Feuer. So wichtig wie du denkst, bist du nicht. Es geht hier tatschlich um Dinge, in die viele Menschen verwickelt sind. Ob man dich nun mal vorbergehend in einen falschen Verdacht bekommt oder nicht das ist gar nicht so welterschtternd wichtig. Du ahnst ja nicht, was hier hinter den Vorhngen gespielt wird. Spionage, sagte ich. Das sagtest du schon einmal, nickte sie. Wahrscheinlich wird man mich heute nacht noch verhren, denn du wirst der Polizei gegenber kein Blatt vor den Mund nehmen.
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Das kommt auf dich an. Ach so? Sie zog die Mundwinkel herunter. Je mehr ich dir jetzt verrate, um so weniger wirst du dem Kommissar sagen? Sie bog sich vor Lachen. Ich kenne die Menschen besser als du, denn ich habe Gelegenheit gehabt, sie kennen zu lernen, wenn sie betrunken waren oder leidenschaftlich. Das schult, mein Sohn. Mach was du willst, brummte ich. Kann ich jetzt gehen? Sie machte einen ironischen Knicks. Eine flchtige Sekunde berlegte ich, ob ich ihr meinen Spezialausweis der Abwehr zeigen sollte. Aber das unterlie ich dann natrlich. Ich kann niemanden halten, sagte ich. Sie ging zur Tr. Dann drehte sie sich noch einmal um. Ist Mr. Glycard vernehmungsfhig? Noch nicht, sagte ich wahrheitsgem. Aber er hat eine gesunde Konstitution, und ich nehme an, er wird den Blutverlust sptestens morgen frh berwunden haben. Dann wird ihn die Polizei im Krankenhaus vernehmen. Viel Spa, flsterte sie. Ich war sofort bei ihr. Kannst du mir wenigstens sagen, wo Codomer ist? Sie berlegte. Thornton ist ein feiner Kerl, sagte sie. Er fhrt eine glckliche Ehe. Oh, ich habe seine Frau Nein, lchelte Grace trbe, Berryl Codomer ist viel zu hart und schn frs Nachtleben. Jedenfalls fand
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Thornton Codomer das. Seine Frau hat diesen Club so gut wie nie betreten. brigens lieben sich die beiden. Sie drfen nicht denken, da Thornton irgendwie getrennt lebt. Eigentlich ist es ganz ausgeschlossen, berlegte ich, da er aus dem Haus herausgekommen ist. Es war umstellt. Ich verrate dir kein Geheimnis, wenn ich dir sage, da der Oberkellner Norman Wagner mit Codomers Pistole erschossen worden ist. Nein, entgegnete sie leise, du verrtst mir damit kein Geheimnis wir sprechen alle schon die ganze Zeit darber. Man hat ja Codomers Pistole beschlagnahmt. An seiner Stelle wre ich vielleicht auch ausgerissen. Aber wie? Die Polizei hat das Gebude seit Stunden umstellt. Es glitzerte berlegen in ihren Augen. La die Polizei doch suchen, sagte sie leise. Dann ffnete sie die Tr. Halt! Der Detektiv trat vor. Wer hat Ihnen erlaubt? Ich sah ihn warnend an. Da lie er sie durch. Jetzt kam der Detektiv herein. Bei euch von der Abwehr wei man nie, was man machen soll, maulte er, nahm das Wrterbuch vom Tisch und stellte es in den Bcherschrank zurck. Dann schlo er die Glastren. Sorry, sagte ich, vielleicht war ich Ihnen gegenber vorhin ein bichen unfreundlich. Es wre mir aber tatschlich lieber gewesen, Sie htten diese nette Unterhaltungsdame umfallen lassen, ohne zuzuspringen.
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Als Mann reagiert man eben, entschuldigte er sich und kratzte sich am Genick. Ja, nickte ich, als Mann. Man mu sich vieles abgewhnen, wenn man in die Dienste von CIA tritt. Grace Andrew hat dort auf dem Diwan gelegen und sich erholt. Dann stand sie auf und war wie verwandelt. Jetzt hatte sie sich wieder in der Gewalt, und ich konnte kein Sterbenswrtchen aus ihr herauskriegen. brigens Kommissar Adlai Woodrow trat ein. Er hatte gerade noch die letzten Worte mitgekriegt. Hat er was angestellt? fragte er und deutete auf den Detektiv. Der Mann hatte ngstliche Augen bekommen. Nein, sagte ich, er hat nichts angestellt, aber ich habe versagt. Trsten Sie sich, schmunzelte Woodrow, in dieser ganzen Geschichte habe ich das Gefhl, als ob wir nicht so schnell weiterkommen sollten. Zum Teufel, ich werde jedesmal sauer, wenn ein Mordfall mit Spionage zusammenhngt. Wenn andere Motive vorliegen Eifersucht, Geldgier, Rauschgift, oder was Sie sonst noch wollen dann knnen wir was mit unserer Routine anfangen. Aber in diesen Fllen Habt ihr Codomer gefunden? Natrlich nicht, er bewegte die Finger. Vom Winde verweht. Dann haben eure Detektive geschlafen. Offenbar, gab Woodrow zu. Wenn es sich um einen normalen Mordfall handeln wrde, dann knnten Sie jetzt aber mal was erleben, Ambo. Dann wrde ich meine Leute zusammenstauchen, da es nur so rauscht. In
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Spionagefllen sage ich aber lieber gar nichts. Da wundere ich mich nicht einmal, wenn sich ein Mann, den wir schon am Kragen haben, in Luft auflst. Oder wenn er als neuer Satellit um die Erde kreist und ,Piep-piep macht. Ich ging zur Tr, die er offengelassen hatte, und schlo sie leise. Vorlufig kommt es noch darauf an, sagte ich, da Sie meine Story untersttzen. Ich habe mich der Unterhaltungsdame Grace Andrew gegenber als gewhnlicher Gast ausgegeben. Wer ich bin, kann Ihnen Livingburry erzhlen. Ich bin nmlich irgend ein Groaktionr von fremdlndischer Herkunft, der im Cobra-Club mal mchtig angeben wollte. Vor drei Monaten bin ich geschieden worden aber das habe ich dazu erfunden, damit Grace nicht stutzig wurde. Ich habe behauptet, ich htte mit Stewart Glycard ein Hhnchen zu rupfen, weil er meine Frau verfhrt hat. Es pate ja auch ganz gut, da ich beim Portier nach Glycard gefragt habe und spter beim Kellner. Jetzt habt ihr ihn gefunden und nun habt ihr mich im Verdacht, ich htte einen Mordversuch an ihm begangen. Pat ganz gut, maulte Woodrow widerwillig. Wenn Sie wirklich der wren, der Sie vorgeben zu sein ein schwerreicher Mann nmlich dann wrde Ihnen die Polizei selbstverstndlich auch erst mal die Mglichkeit geben, sich zu rechtfertigen. Das wollen Sie nun tun? Ja, sagte ich, wenn Grace nicht allzuviel Dreck am Stecken htte und dazu ein Herz in der Brust, dann htte ich sie schon weich gemacht. Vielleicht gelingt mir das noch. Vielleicht sagt sie mir eines Tages doch die Wahrheit, um mir einen Tip zu geben, wie ich mich aus diesen Maschen des Untersuchungsrichters befreien kann.
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Was ist brigens mit Glycard? Er hat einen Dachschaden, sagte Woodrow kalt. Und dazu eine Natur wie eine Katze. Wir haben ihn frmlich dazu berreden mssen, wenigstens mal fr eine Nacht ins Krankenhaus zu gehen. Dort soll er untersucht werden, und ein paar Kleinigkeiten mssen genht oder geklammert werden. Nachher, darauf besteht er, will er sich wieder in den Fall einschalten. Ach was, sagte ich, der Kerl hat einen krankhaften Ehrgeiz. So geht es den meisten Laien. Er ist stolz darauf, Mitarbeiter von CIA zu sein und jetzt einen dicken Fall am Wickel zu haben. So wie ich diese Sorte beurteile, wird er niemals zulassen wollen, da einer meiner Kollegen oder ich die Lsung bringen. Er wird sich mit Hnden und Fen struben und wird mir gerade noch notfalls gestatten, ihm ein bichen bei der Klrung zu helfen. Woodrow zuckte mit den Schultern. Ich bin froh, sagte er, da ich nicht in der Abwehr ttig bin. Aber hier geht es ja um einen Mord und einen Mordversuch. Wenn Sie wollen, knnen Sie weiter mit mir zusammenarbeiten. Und wenn nicht? Dann werde ich allein herumwursteln. Was haben Sie vor? Er sah auf die Uhr. Ich werde jetzt zu Mrs. Codomer fahren. Entweder ist ihr Mann bei ihr, oder man kann wenigstens einiges Wichtige aus ihr herausfragen. Ja, sagte ich, da komme ich mit. Aber ich will zuerst noch einmal nach der kleinen Grace sehen. Tun Sie mir den Gefallen begleiten Sie mich, und nehmen Sie die
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Kleine noch in ein kurzes Verhr. Sie knnen ja Ihre Beamten zu Mrs. Codomer schicken und dafr sorgen, da die schne Frau nicht pltzlich ebenfalls verblht. Wir verlieen das Zimmer und gingen in die Clubrume. Der Kellner gab Kommissar Woodrow vorsorglich auch noch ein kostbares Abzeichen, damit wir nicht auffielen. Und er bat uns klglich, auf gar keinen Fall Unruhe in die ,gepflegte Stimmung zu bringen. Trotzdem sah man uns berall nach. Der dicke Diplomat hatte sicher seinen Freunden schon einen Wink gegeben. Jetzt war ich davon berzeugt, da sowohl die Anzeige des Oberkellners Wagner als auch die Tips, die Stewart Glycard gebracht hatte, stimmten. Da nmlich im CobraClub tatschlich eine ganz gemeine Art von Spionage im Gange war. Viel der Gste machten nmlich, wie mir schien, sehr erleichterte Gesichter, als sie uns sahen. Ihnen war es immer noch lieber, da es sich um Mord und Totschlag handelte, als wenn pltzlich die Abwehr aufgetaucht wre. Ich war von diesem Moment an berzeugt, da die Aufklrung dieser Geschichte falls sie sich jemals aufklren lie einen weltweiten Skandal hervorrufen wrde. Hier im Cobra-Club waren Mitglieder aller diplomatischen Missionen der westlichen Welt von Zeit zu Zeit vertreten. Soviel hatte ich den Informationen in meinem dicken Kuvert entnommen. Ich mache solche Sachen nicht sehr gern. Sie sind mir zu sensationell. Es besteht dann zu sehr die Gefahr, da der Name Ambo der Konkurrenz bekannt wird. Vorlufig
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kann ich es mir immer noch leisten, mich zum Beispiel als Fabrikant Hello Ambo auszugeben. Ich gehre auch innerhalb der Abwehr keineswegs zu den Prominenten. Um mich schwebt eine Aura der Anonymitt, und darin fhle ich mich wohl. Wir kamen an die Bar gingen sogar in den Keller. Rtliche Ampeln brannten dort, und die Wnde waren knstlich feucht gehalten. Aber es roch nicht muffig, sondern es war weiter nichts, als ein raffiniertes, gesondertes Lokal. Mitten im Keller stand ein groes Fa mit skurrilen Zeichnungen darauf. Es enthielt schweren, kalifornischen Wein. Ein Kellner mit einer Kferschrze lie ab und zu daraus einen Pokal vollaufen. Der Cobra-Club war viel grer als es den Anschein hatte. Ich zhlte sehr viele Gste aber sie verloren sich in diesen groen Rumen. Ich konnte mir denken, da Thornton C. Codomer mit diesem Lokal auf seine Kosten kam. Besonders als ich irgendwo auf einem Tisch eine Getrnkekarte liegen sah und die Preise studierte. Es waren Preise fr Kranke. Oder fr schwerreiche Leute. Nirgends aber entdeckten wir Grace Andrew. Auch der Kellner, der sich von Anfang an um mein Wohlergehen bemht hatte, konnte mir keine Auskunft geben. Dann sah ich in einer Kellernische die groe, elegante und blonde Ethel Blue sitzen. Sie unterhielt sich angeregt mit einem Gast, der wie mir ein Detektiv zuflsterte ein
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ziemlich bekannter Star eines New Yorker Theaters war. Holen Sie das Mdchen doch mal her, sagte ich zu Woodrow. Ich mu mit ihr reden. Woodrow erledigte das. Der Bhnenstar erhob sich und ging verrgert davon. Das sind feine Methoden, zischte Ethel, als sie zu uns kam. Unserem Chef die Gste verjagen das habe ich gern. Reden Sie keinen Unsinn, brummte ich sie an. Ich bin in einer Klemme, die grer ist als Sie sich vorstellen knnen. Hier, das ist Kommissar Adlai Woodrow. Er verdchtigt mich, einen Ihrer Gste zusammengeschlagen zu haben. Glauben Sie ja nicht, da ich daran interessiert bin, mich jetzt mit Rcksicht auf euren Umsatz ins Kittchen zu bringen. Was wnschen Sie? Wo ist Grace Andrew? Ethel schrak ein bichen zusammen. Sie hat gesagt, fuhr ich schnell fort, da Sie ihre Freundin sind. Ach so, ja, Ethel rieb sich die Stirn. Jetzt erinnere ich mich. Grace ist vor ungefhr zwanzig Minuten bei mir gewesen und hat gesagt, sie wolle heimgehen. Sie war ziemlich durcheinander. Immerhin war sie eng mit Norman Wagner befreundet. Ich merkte sofort, da sie log. Ich konnte aber nicht sagen, wieso und warum Der Kellner in der Kferschrze kam heran. Er machte
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einen vertrauenerweckenden Eindruck. Ja, sagte er, das wei ich auch. Ich habe zufllig dabeigestanden. Grace hat gesagt, da sie heim wolle. Sie wohnt in der Bianca Street, wenn es Sie interessiert. Ich zog Woodrow, der pltzlich schimpfen wollte, hinaus. Wir gingen die Treppen ins Parterre hinauf. Ich vergehe das nicht, knurrte Woodrow, Ich habe meine Leute ausdrcklich angewiesen, niemanden vom Personal ohne meine besondere Genehmigung hinauszulassen. Und die Gste? Die Gste konnten natrlich hinaus, knurrte er. Unterschtzen Sie uns nicht. Der Cobra-Club ist so prominent, da wir ohne Schwierigkeiten von jedem Kellner und jeder Unterhaltungsdame eine Photographie auftreiben konnten. Besonders der Sergeant am Portal wute haarscharf, wer zum Personal gehrt und wer nicht. Und wenn sie sich anders geschminkt hat? Quatsch, brummte mich Woodrow an, wir sind doch keine Kinder. Auf falsche Schminke fallen wir nicht herein. brigens ist einer von meinen Leuten vorher durch den ganzen Club gelaufen. Es ist der Mann mit dem besten Gedchtnis fr Gesichter. Er hat sich blo mal kurz die Gste angesehen und sich dann am Eingang postiert. Wen der hinausgelassen hat, der war in Ordnung. Wir gingen zum Portal. Woodrow schnappte sich den Mann mit dem guten Gedchtnis und den Sergeanten.
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Und die beiden Mnner schworen, es wre in der letzten halben Stunde bestimmt kein weibliches Wesen durch die Tr hinausgegangen. Aber auch nicht durch die anderen Tren, die zum Garten oder Parkplatz fhrten. berhaupt habe in den besagten dreiig Minuten lediglich ein lterer Mann den Club verlassen und zwar ein Mann mit einem sehr berhmten Namen. Ein Hollywood-Regisseur nmlich, der gar nicht zu verkennen war. Woodrow wurde zappelig. Er Lie noch einmal das ganze Haus untersuchen. Denken Sie an Geheimgnge? fragte ich spttisch. Spotten Sie nicht, beschwerte er sich. Man hat schon die verrcktesten Sachen erlebt. Es kann sich auch um ein Versteck handeln, in dem Codomer und die schne Grace sitzen. Pfui, stichelte ich wie anzglich. Er lie sich aber nicht beirren. Als das alles keinen Erfolg hatte, wollte Kommissar Woodrow sowohl die blonde Ethel Blue als auch den Portier Jack Mortimer festnehmen. Ich machte ihn darauf aufmerksam, da das nicht nur unklug sei, sondern da er noch nicht einmal eine Handhabe besitze. Das sah er schlielich ein. Wir lieen den Club unter Polizeibewachung zurck. Das Personal zitterte, die Gste knnten etwas merken. Wir aber fuhren in Woodrows Wagen zur Bianca Street. Das ist eine Strae, die aus ziemlich alten Husern
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besteht, die dicht aneinander gebaut sind. Wir klingelten bei Grace Andrews Vermieterin an der Skala neben der Haustr. Es dauerte reichlich lange, bis der Trffner schnurrte. Dann gingen wir hinauf. Eine alte Frau in einem grobgeblmten Bademantel und Lockenwicklern im Haar empfing uns verschlafen. Wir fragten nach Grace. Na, sagte die alte Frau, wissen Sie das nicht? Da ist doch die Mutter gestorben. Sie war gerade hier, hat ihre ntigsten Sachen gepackt, sich dann telefonisch ein Taxi bestellt und ist weggefahren. Wir sahen uns an, Woodrow und ich. Dann stand also fest, da Grace Andrew den Polizeikordon durchbrochen hatte, ohne da es jemandem aufgefallen war. Sie hatte das umstellte Haus verlassen das Haus, aus dem nach Kommissar Woodrows Aussage keine Maus heraus konnte, ohne da seine Leute es merkten. Jetzt wissen Sie wenigstens, brummte ich, da Thornton Codomer ohne allzu groe Schwierigkeiten die Kurve kratzen konnte. Kann ich jetzt schlafen gehen, fragte die Vermieterin, oder wie ist das? Wer sind Sie berhaupt? In Ordnung, gehen Sie schlafen! sagte Woodrow freundlich. *
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Woodrow bestand darauf, da wir noch in eine kleine Kneipe gingen und einen Mokka tranken. Er wollte Klarheit mit sich selbst schaffen. Ich berlege mir, flsterte er, ob ich nicht doch Mortimer und die Blue festnehmen lassen soll? Sonst haben wir schlielich zum Schlu gar niemand mehr bei der Hand und gucken dumm in die Welt. Wie Sie wollen, brummte ich. Eine geschickte berwachung wre meines Erachten, klger. Zum Teufel! Er ballte die Hnde auf dem wei gescheuerten Tisch. Sie haben ja in den Fllen Codomer und Grace Andrew gesehen, was bei einer geschickten berwachung herauskommt! Zugegeben, ich kratzte mir den Kopf. Sie sollten ber Sprechfunk die Anweisung geben, da zumindest Ethel Blue direkt in den Rumen des Cobra-Clubs berwacht wird. Rufen Sie meinetwegen Major Livingburry an. Der hat ja so gute Beziehungen und wird bestimmt einen irgendwie Prominenten auf die Beine stellen, der in den Club hinein darf und sich mit mglichst viel Geld an Ethel Blues Fersen heftet. Wenn Sie sich darauf beschrnken, die Straen um den Cobra-Club zu bewachen, werden Sie wahrscheinlich eine Pleite erleben. Hm, machte er, stand auf und ging. Es war ein ziemlicher ,Hecht im Lokal. Eine Musicbox drhnte, ein Betrunkener tanzte auf dem Parkett. Die Mdchen an der Biertheke sahen verlebt aus. Keine sehr erfreuliche Atmosphre. Es war hier alles
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sehr billig. Fernfahrer kehrten hier ein und Gelegenheitsarbeiter. Auch die verlebten Frauen an der Biertheke waren so etwas hnliches wie die Unterhaltungsdamen im Cobra-Club, nur eben eine andere Klasse. Auch die Menschen in der Nacht stellten keine klassenlose Gesellschaft dar. Ich berlegte, wie schn es wre, wenn ich jetzt in dem Luxushotel Metropol in meinem Bett liegen knnte. Es ging schon stark auf Mitternacht zu. Kommissar Woodrow kam zurck. Erledigt, sagte er. Und jetzt fahren wir zu Mrs. Codomer und werden ihr ein bichen auf den Zahn fhlen. Aber mglichst nicht mit einem groen Polizeiaufgebot, warnte ich. Das knnte ins Auge gehen. berrascht sah er, mich an. Eure Sirenen, erklrte ich, sind im Stadtverkehr ganz praktisch. Aber ihr habt sie bis dicht vor dem Cobra-Club nicht ausgeschaltet. Mglicherweise ist Codomer erst abgehauen, als er eure Sirenen hrte. Woodrow knurrte etwas von .nicht ber Sachen reden, die Sie nicht verstehen und winkte dann der Kellnerin. Wir bezahlten ein paar Cents fr den Mokka und gingen. III. Wenige Meilen vor Annapolis wo man schon den Geruch der See sprt besaen die Codomers einen modernen, idyllisch gelegenen Bungalow. Die Gegend gehrte nicht mehr zum Weichbild von
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Washington, aber man hatte bequeme Busverbindungen in die Stadt und konnte sich trotzdem wie auf dem Lande fhlen. Der Bungalow war noch so neu, da nicht einmal die Einfahrt ein Tor besa. Wir konnten also mit dem Polizeiwagen bis vor die Freitreppe fahren und sprangen hinaus. Das war wenige Minuten vor ein Uhr nachts. Woodrow klingelte. Es dauerte ziemlich lange, bis hinter den dicken Glasscheiben der Tr ein schwaches Licht aufflammte. Wir sahen, da auch diese Halle wie ein kleines Museum eingerichtet war. Ein Negermdchen von etwa achtzehn Jahren ffnete uns. Sie hatte ein verschlafenes Gesicht und war in einen Bademantel gehllt. Wir mssen Mrs. Codomer sprechen, sagte Woodrow. Das Negermdchen machte eine erschrockene, abwehrende Handbewegung. Aber, Sir, sagte die Kleine, um diese Zeit Woodrow zeigte ihr seine goldene Polizeimarke. Sie starrte darauf und buchstabierte die Inschrift. Dann bekam sie erschrockene Augen, in denen das Weie leuchtete. Wir setzten uns auf ein breites Sofa. Das Negermdchen rannte so schnell davon, da es seine Pantoffel verlor. Auf einem Sims tickte eine Uhr, deren silbernes Zifferblatt glnzte.
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Das Tappen der nackten Fe der Negerin entfernte sich. Scheuliches Geschft, sagte Woodrow, nahm Zigaretten aus der Tasche, steckte sie aber sofort wieder ein und sah sich um. Er wollte hier lieber nicht rauchen. Gescheiter wre es gewesen, sagte ich, wenn wir uns von der Schwarzen in Berryl Codomers Schlafzimmer htten fhren lassen. Jetzt wird die gndige Frau natrlich gewarnt. Woodrow verzog das Gesicht zu einer Grimasse. Das knnte Ihnen so passen! Haben Sie Berryl Codomer schon mal gesehen? Nein. Na also! Sie ist eine bildhbsche Frau. So was berfllt man wenn es sich irgendwie vermeiden lt auch nicht aus dienstlichen Notwendigkeiten im Schlaf. Auch als Beamter ist man ja darauf angewiesen, die Form zu wahren, nicht wahr? Und dann kam Berryl Gentlemen wenn ich nicht genau gewut htte, da sie verheiratet war, htte ich mich auf der Stelle rettungslos in sie verliebt. Sogar das Bild, das ich seit ein paar Stunden komischerweise stndig vor Augen hatte das Bild dieser Rose Lawsen nmlich verblate neben Berryl. Sie hatte ein hoheitsvolles Gesicht. Fast bin ich versucht, in diesem Fall zu sagen sie hatte ein Antlitz. Obwohl sie nur etwas ganz Dnnes ber das Neglige geworfen hatte, fiel es mir primitivem mnnlichen Geschpf nicht ein, ihre Formen zu mustern. Berryls ganzes Wesen wurde vom Gesicht her
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bestimmt. Sie war bestimmt erst Mitte der Zwanzig und doch strahlte sie den Reiz einer reifen Frau aus, ohne ein Fltchen im Gesicht. Ich knnte sie malen aber ich kann sie nicht beschreiben. Stellen Sie sich, lieber Leser, Ihr eigenes weibliches Ideal vor, und Sie wissen, wie es mir bei der ersten Begegnung mit Berryl Codomer zumute war. Sie kommen von der Polizei? fragte sie befremdet. Ich wte nicht, wie ich Ihnen Auf der Treppe stand noch das Negermdchen und starrte zu uns herber. Woodrow sah zu ihr hin. Madam, sagte er zu Berryl Codomer, es wre mir lieber, wir knnten ungestrt Bitte, sie neigte leicht den Kopf. Dann ging sie uns voraus, ffnete eine Schiebetr, knipste an einem Schalter, und wir saen bald darauf in einem kleinen Damensalon. Auch hier sprte man Thornton Calvin Codomers erlesenen Geschmack. Selbst das Nhkstchen war eine eingelegte Arbeit, und der Teppich war ein echter Astrachan. Eine Wand wurde von einem Portrt Berryls eingenommen. Ein sehr bekannter Maler hatte diese Leinwand signiert, und das Bild hob sich kaum vom Stil der klassischen Meister ab, die auerdem die Wnde zierten. Berryl setzte sich. Woodrow war ungeschickt genug, ihr eine Zigarette anbieten zu wollen, aber sie dankte. Nein, danke, sagte sie, ich rauche nicht. Also, was wnschen Sie? Es ist nicht gerade die Zeit, einen Besuch zu machen, und vielleicht wre es auch mglich gewesen, mich morgen frh aufzusuchen?
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Sie wute gar nicht, wie geschickt sie sich verhielt. Adlai Woodrow wurde dunkel im Gesicht, und dann platzte er heraus: Madam wo ist Ihr Mann? Ehrliches Erstaunen lag in ihrem Gesicht. Im Club. Wo sonst? Er bernachtet ja auch dort. Wir sehen uns hchstens ein- oder zweimal in der Woche. Dann sah sie zu mir herber. Ihre Augen wurden etwas kleiner, und ihr Mund wurde schmal. Ich bin nicht eingebildet, aber ich wei, was Frauen in meiner Gegenwart denken. Vielleicht ist dieses Wissen ein Teil meines Berufsgeheimnisses. Berryl Codomer war daran konnte es keinen Zweifel geben eine hundertprozentig anstndige Frau. Aber sie war auch ein ebenso hundertprozentiges Weib. Und nun stemmte sie sich gegen diesen Strom der Sympathie, den sie pltzlich empfand. Es ist kein Verdienst fr mich, wenn ich so wirke. Manchmal ist mir das sogar lstig. Aber ich habe immer wieder verstanden, es fr meinen Beruf einzusetzen, und deshalb schme ich mich auch nicht, es an dieser Stelle zu sagen. Kommissar Woodrow war aufgesprungen. Ihr Mann ist nicht im Club, er ist, hm, geflohen. Berryl beugte sich vor. Sie achtete jetzt nicht mehr auf den Sitz ihrer notdrftigen Kleidung, und deshalb blieb mir nichts anderes brig als festzustellen, da sie in der Tat in jeder Beziehung reizvoll war. Sie bemerkte meinen Blick, errtete und raffte den Morgenrock am Hals zusammen. Sie sind von der Polizei? Warum soll mein Mann geflohen sein? Hat es irgendwas mit der Steuer gegeben? Woodrow lachte. Ihm pate die Atmosphre hier nicht.
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Wahrscheinlich hatte ihn Berryl ganz gegen seinen Willen ebenso gefangen wie mich. Aber jetzt wollte er diese Sphre zerstren. Ihr Mann hat wahrscheinlich seinen Oberkellner Norman Wagner erschossen und spter einen Gast namens Stewart Glycard lebensgefhrlich verletzt. Nein, sagte Berryl Codomer ganz sachlich, das ist blhender Unsinn. Mein Mann neigt nicht zu Gewaltttigkeiten. Das hat manche Frau gedacht, bellte Woodrow. Moment, ich wollte etwas gutmachen. Es gibt im Augenblick keine Geheimnisse mehr. Ihr Mann hat einen groen Teil seines Vermgens mit anrchigen Spionageaffren gemacht. Wrden Sie uns gestatten, das Haus zu durchsuchen? Da verlor Berryl Codomer die Nerven. Sie sprang auf, packte eine Vase die bestimmt sehr kostbar war und schmetterte sie auf den Astrachan-Teppich. Sie schrie und tobte, erklrte uns fr Narren, schluchzte Ich mute sie zu ihrem Sessel zurckfhren und sanft hineindrcken. Woodrow war inzwischen hinausgegangen und hatte die anderen beiden Leute aus dem Wagen geholt. Ich hrte, wie er ihnen leise den Auftrag gab, das Haus zu durchsuchen. Man sollte auf den geringsten Hinweis achten, der darauf hindeutete, da Thornton Codomer noch vor kurzer Zeit hier gewesen war. Dann kam Woodrow zurck.

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Mir liegt alles daran, sagte Berryl, zu wissen, ob sich Thornton mir gegenber verstellt hat, oder ob er das Opfer eines falschen Verdachtes geworden ist. Ich werde Ihnen helfen, das zu klren. Ich kann Sie so gut verstehen, mit der linken Hand umspannte ich ihr Handgelenk. Thornton Codomer besitzt einen Nachtclub. Er hat viel mit schnen Frauen zu tun. Schon lange hat in Ihnen der Verdacht gewhlt, er knne Das ist Unsinn, behauptete sie, aber es klang nicht sehr echt. Doch, nickte ich, das ist schon so. Jetzt wollen Sie wenigstens wissen, was er dort fr ein Leben gefhrt hat, an dem er Sie nicht teilnehmen lie. Sie haben ihn geliebt, und Sie lieben ihn noch, aber Sie mchten nicht gern wahrhaben, da Sie sich dieser Liebe vielleicht schmen knnten. Sie schob meine Hand von ihrem Arm weg. Verzeihen Sie, sagte sie dann leise und griff wieder mechanisch nach dem Ausschnitt ihres Morgenrocks. Wenn ich Ihnen irgendwie behilflich sein kann Einer der Detektive erschien an der Tr. Woodrow ging zu ihm. Die beiden unterhielten sich leise. Ich sah zwischen der Gruppe dort drben und Berryl hin und her. Sie merkte es und lchelte. Machen Sie sich keine Sorgen, murmelte sie. Es kann niemand entdeckt haben, da Thornton hier gewesen wre. Ich habe ihn nmlich
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tatschlich seit achtundvierzig Stunden nicht gesehen. Woodrow kam zurck. Fragend sah ich ihn an. Er hob die Schultern. Dann wandte er sich an Berryl. Sie wollen uns also helfen? Berryl Codomers Augen waren fragend auf mich gerichtet. Ich grinste etwas berheblich. Mrs. Codomer hat nicht davon gesprochen, da sie der Polizei helfen will sondern mir. Sie erschrak ein wenig. Ist das nicht dasselbe? Nein, murmelte Woodrow sein Verschen herunter. Mr. Ambo ist selber durch die Extratouren Ihres Herrn Gemahls in ein etwas schiefes Licht geraten. Jetzt bemht er sich, aus diesem Verdacht herauszukommen. Sie stand langsam auf, kam zu mir und griff nach meinen Hnden. Ihre Augen waren gro. Ich entdeckte kein rotes derchen darin. Ich htte sie beinahe gefragt, ob sie mal ihr Blutbild habe prfen lassen. Es tut mir leid, sagte sie fast herzlich. Wenn durch irgendeine Geschichte, die Thornton vielleicht begangen hat, ein Unschuldiger in Verdacht kommen sollte. Aber ich will, sie schluckte ein paarmal, ich will Ja, Berryl, sagte ich, morgen frh werde ich zu Ihnen kommen. Ich werde Sie vorher anrufen, damit Sie Bescheid wissen. Ich glaube bestimmt, da Sie in der Lage sein werden, mir zu helfen. Sie starrte an meinem Kopf vorbei.
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Und warum machen Sie das? fragte Kommissar Woodrow ziemlich grob. Berryl und ich fuhren aus unseren Gedanken auf, und ich nahm mir vor, in den nchsten Stunden etwas mehr an die unverheiratete Rose Lawsen zu denken, die ja auch sehr hbsch und attraktiv war. Es verursachte mir nahezu krperliche Schmerzen, mich hier aussichtslos in eine Ehefrau zu verlieben. Ich verstehe Sie nicht, Kommissar, flsterte Berryl. Er kam mit seiner pensionierten Boxergestalt ein Stck nher. Mindestens scheint eins festzustehen, stellte er khl fest, da Sie von eventuellen dunklen Machenschaften Ihres Mannes keine Ahnung gehabt haben. Aber Sie wollen wissen, was los ist? Sie haben etwas von Spionage gehrt Ich habe in erster Linie etwas von Mord gehrt, schrie Berryl Codomer. Das auch! Adlai Woodrow machte eine waagerechte Bewegung mit beiden Hnden durch die Luft. Aber Spionage wirkt auf Frauen strker, das wei ich. Da hngen nmlich meistens andere Frauen drin, nicht wahr? Noch dazu, wenn der Mann einen Nachtclub hat. Weshalb haben Sie brigens den Inhaber des Cobra-Clubs geheiratet? Unsglich verchtlich blickte Berryl Codomer den Beamten an. Das knnen Sie nicht verstehen. Gerade die Menschen, die ein Nachtlokal besitzen, oder darin ttig sind, werden meistens so brgerlich sein, wie Sie sich das gar nicht vorstellen knnen! Doch, Woodrow hob die Augenbrauen, das wei ich
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schon. Ich habe als Polizist nmlich eine Menge mit solchen Leuten zu tun gehabt. Nur die Anfechtungen, denen ein Nachtclubbesitzer immer wieder ausgesetzt ist, gehen oft nicht spurlos an einem Mann vorber. Eine Frau soweit sie nicht selber in der Nacht ttig ist wird dann zu Hause sitzen und grbeln. Ich wre ja bereit gewesen, sthnte sie und ballte die Hnde, selber mit im Club zu arbeiten. Ich wollte die Buchfhrung machen ich wollte ihm helfen Ihr Gatte ist Millionr, Madam, murmelte Woodrow. Ich habe noch nie von einem Millionr gehrt, der seine Frau als Buchhalterin angestellt htte. Das mte schon ein ganz gehriger Geizkragen sein. Oh je ich verstehe Thornton Codomer sehr gut. Besonders, er musterte Berryl mit bewut zudringlichen Blicken, wenn die eigene Frau so schn ist wie Sie, Madam da wird man Sie den Gefahren des Nachtlebens nicht gern aussetzen. Das haben Sie schlielich ja auch gar nicht ntig. Wir wollen, bitte, nicht mehr darber reden, sagte sie hoheitsvoll. Nein, bestrkte ich sie, wir reden jetzt nicht mehr darber. Sie knnen ja gehen, wenn es Ihnen nicht pat, sagte Woodrow ziemlich scharf zu mir. Ich zog Berryl etwas dichter an mich heran und murmelte an ihrem Ohr: Sie hren morgen frh von mir, aber nicht zu zeitig, damit Sie ausschlafen knnen. Und jetzt gehe ich, denn ich mchte diesem arroganten Polizisten mal zeigen, was
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Ja, sagte Berryl, gute Nacht. Ich ging durch die Halle hinaus. Das Negermdchen knickste und ffnete mir die Tr. Ich lief die Stufen hinunter. Natrlich mute ich mich mit Woodrow irgendwie ausshnen. Wir arbeiteten zusammen auerdem stand mein Wagen nicht drauen. Ich hatte keine Lust, jetzt noch stundenlang in dieser den Gegend nach einem Taxi zu suchen. Auf der anderen Seite schwach angeleuchtet vom Licht, das durch die Glasscheiben aus der Halle fiel standen Rhododendron-Bsche und kleine Pfirsichbumchen. Der Fahrer des Polizeiwagens hatte sein Gefhrt schon wieder bis zur Toreinfahrt gefahren, und er selbst war mit seinen Kameraden im Haus. Ich nahm mir vor, ber den Kiesweg bis zum Tor zu gehen und mich einfach abwartend iii den Wagen zu setzen. Dann wollte ich Woodrow die Meinung sagen, wenn er kam. Aber da wuchs aus den Bschen neben mir eine Gestalt in die Hhe. Ehe ich auch nur die geringste Abwehrbewegung machen konnte, krachte mir eine Faust ans Kinn, da ich glaubte, smtliche harten Teile meines Schdels wren blitzschnell zu winzigen Krmeln zerfallen. Aber ich habe einen harten Kopf. Es drhnte zwar darin wie im Inneren einer Glocke bei Groalarm, aber ich wuchtete beide Fuste in die Gegend des Magens des Angreifers.
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Er sthnte und wankte. Wie ein Rammbock warf ich mich noch einmal auf ihn. Da blitzte dicht vor meinen Augen ein Messer. Den Schlag hatte ich immer noch nicht berwunden. Am liebsten htte ich mich matt fallen lassen. Aber die Messerklinge war fr mich wie ein Weckmittel. Meine linke Hand fuhr hoch und umklammerte das Gelenk des anderen. Keuchend rangen wir miteinander. Er bi mich in den rechten Unterarm. Es war ein bser Schmerz. Aber je schlimmer der Schmerz ist, um so grer werden die Krfte. Ich drehte ihm den Kopf herum und nahm ihn in den Schwitzkasten. Dann bog ich unnachgiebig sein rechtes Handgelenk herum, bis das Messer auf den Kiesweg klirrte. Schlielich stie ich mit dem rechten Knie zu. Er gab jedoch immer noch nicht auf. Er hatte eine Menge Kraft, und diese war sogar geschult. Endlich gelang es mir, ihn mit beiden Hnden am Hals zu fassen und ihn weit von mir wegzudrcken. Und nun erkannte ich das Gesicht Jack Mortimers des Portiers vom Cobra-Club in Washington. Mir blieb nichts anderes brig: Wie einen Degen schlug ich ihm die Handkante schrg bers Gesicht. Niemals htte ich gedacht, da er das aushalten wrde, und schon gar nicht rechnete ich damit, da er auch noch die Kraft besitzen wrde, mir einen schweren Leberhaken zu versetzen, der mir die Luft nahm und mich in ein
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Pfirsichbumchen warf. Das war der Augenblick, als auf der Freitreppe Adlai Woodrow mit seinen Detektiven auftauchte. Mit aller Gewalt hielt ich mich bei Besinnung. Ich sah, wie Mortimer die Auffahrt hinuntersprang, an dem Polizeiwagen vorbeihetzte und drauen auf der Strae verschwand. Haltet ihn! schrie ich. Das heit ich glaubte zu schreien. Spter erklrte mir Woodrow, ich htte kaum noch vernehmlich gelispelt. Es gengte aber, zu veranlassen, da einer von Woodrows Detektiven hinter dem Flchtenden herscho: Einmal dreimal Dann heulte auf der Strae ein Motor auf man hrte die Ventile klingeln, und das Motorengerusch entfernte sich. Erst weit drauen, auf der Strae, flammten die Scheinwerfer auf. Da war es aber schon zu spt, die Nummer zu erkennen. Adlai Woodrow kam zu mir. Er beugte sich ber mich und massierte meine Schlfen. Ganz allmhlich ging es mir besser. Ich konnte mich sogar aufrichten. Wie ein Nebelschleier flatterte in ihrem kaum verdeckten Neglige Berryl Codomer die Treppe herunter und auf mich zu. Ich sprte ihre Arme an meinem Hals. Ist Ihnen etwas geschehen? Ich lachte. Es klang viel zu rauh fr diese schne Frau. Gehen Sie hinein, Madam, sagte Woodrow grob.
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Mit zwei Fingern der rechten Hand fhlte ich, ob ich noch alle Zhne im Mund hatte. Es wackelte nicht mal einer, und das beruhigte mich. Ja, grinste ich, Jack Mortimer hat mich berfallen. Sieh mal an, flsterte der Kommissar. Berryl wich zwei Schritte zurck. Jack? Das ist unmglich! Er ist der engste Vertraute meines Mannes. Eben, nickte ich. In dem unsicheren Lichtschein sah ich, wie ihr Gesicht hart wurde. Wir werden uns morgen darber unterhalten, sagte sie leise. Und wenn etwas an Ihrem Verdacht ist, werde ich Ihnen helfen. Sie nickte mir zu, bersah Woodrow vllig und ging ins Haus zurck. Der Kommissar fhrte mich zum Wagen und lachte leise. Es tut mir ja leid, da Ihr Korpus ein bichen angekratzt ist, sagte er. Aber da ich vorhin mit Ihnen Streit gesucht habe, drfen Sie mir nicht belnehmen. Damit untersttze ich Sie doch blo in der Rolle, die Sie unbedingt spielen wollen. Die Rolle eines Verdchtigen nmlich, der sich auf eigene Faust notfalls auch gegen die Polizei aus diesem Verdacht herausboxen will. In meinem benebelten Gehirn keimte ein leises Verstndnis fr sein Verhalten auf. Dann saen wir im Fond des Wagens der Motor brummte auf, und wir fuhren nach Washington zurck. Es scheint Sie nicht zu wundern, da mich Mortimer angegriffen hat, sagte ich. Woodrow murmelte eine Weile vor sich hin. Nein, sagte er dann, das besttigt nur die Theorie. Und vor allem
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den Verdacht gegen Codomer. Mortimer scheint ihm sehr ergeben zu sein. Woodrow kicherte. Jack Mortimer hat eine Reihe Jahre hinter Zuchthausgittern verbracht. Einmal hatte ich sogar das Vergngen, ihm zehn Jahre zu verschaffen. Davon hat er allerdings nur fnf abgesessen. Jetzt tut er so, als ob er solide geworden wre. Was hat er denn auf dem Kerbholz gehabt? Na, ganz schn stattlich! Woodrow bot mir eine Zigarette an, aber ich schttelte mich bei dem Gedanken, jetzt rauchen zu sollen. Da war der Kommissar so taktvoll, sich auch keine anzuznden. Raubberflle, sagte er. Bankeinbrche! Einmal ein etwas unklar gebliebener Mordversuch, und schlielich war er auch noch Mitglied einer berchtigten Gang. Na also, ghnte ich, das gengt ja. Mein Kopf schmerzte. Ich sehnte mich nach meinem Bett im Hotel Metropol. * Als ich ins Metropol kam, wurde ich superhflich empfangen. Ein Boy holte den Manager, und dieser entschuldigte sich wortreich fr sein Benehmen von gestern abend. Es war inzwischen drei Uhr morgens geworden. Ja, ja, sagte ich, schon gut. Er betrachtete neugierig mein Gesicht.
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Kleinen Autounfall gehabt, log ich. Er drngte sich vertraulich an meine Seite, als ich zum Lift ging. Sie haben sicher eine hochwichtige Position in der Kriminalpolizei, Mr. Ambo? fragte er leise. Sie knnen sich hundertprozentig auf mich verlassen. Aber wissen Sie, ich bin ein leidenschaftlicher Leser von Kriminalromanen, und es wrde mich schon mal interessieren, mich mit Ihnen zu unterhalten. Knnten Sie mir nicht Vernichtend sah ich ihn an. Lieber Himmel, sagte ich, halten Sie mich fr einen Schutzmann? Da sackte er in sich zusammen. Nein, haspelte er, selbstverstndlich nicht ich bitte hunderttausendmal um Verzeihung Ich trat in den Lift. Der Boy fuhr mich nach oben. Dem haben Sies aber gegeben, grinste er. Quatschkopf, brummte ich und gab ihm einen Dollar. * Es war wirklich ein Luxusappartement. Meine Dienststelle hatte sich groe Mhe gegeben, mir den Anschein eines Groindustriellen zu verschaffen. Kein Wunder, da mich der Manager fr eine Art Innenminister hielt. Es war wirklich alles da. Allein das Bad war ein Gedicht. Eingelassene Wanne wenn man drin lag, sah man ber sich einen imitierten Sternenhimmel auf blauem Glasgrund; drei Nixen sphten
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neckisch aus dem Grund der Wanne, und wenn man einen bestimmten Knopf bediente, spien sie unter leisem Gelchter heies, lauwarmes oder kaltes Wasser in die Wanne. Ein ganzer Schwarm von Pin-up-Girls schwebte unterhalb des knstlichen Himmels. Man brauchte nur einen weiteren Knopf zu drcken, und diese Englein lieen es aus vollen Hnden auf den Adam in der Wanne regnen. Das war die Brause. Dazu ertnten Aeols-Harfen. Dieses Wunderwerk befand sich in einem kreisrunden Raum. Wenn man wollte, konnte man auch die Wnde erleuchten. Dann sah man die drftig bekleideten, weiblichen Gestalten einer mittelalterlichen Badestube auf und ab gehen und hatte das Gefhl, von ihnen bedient zu werden. Das Schlafzimmer hatte ein breites Bett. Nachdem mich die Pin-up-Englein geduscht und mich die eisernen Nixlein von unten mit Wasser umsplt hatten nachdem hinter der Wand die Badektzchen so getan hatten, als ob sie mich bedienten, ging ich ins Schlafzimmer. Das breite Bett war schon abgedeckt. Weil ich ohne Gepck gekommen war, hatte der prfende Blick eines dienstbaren Geistes gestern abend meine Gre geschtzt, und nun lag ein nagelneuer Pyjama auf dem Laken. Den wrde man mir freilich spter in Rechnung stellen, aber er war da. Nun war ich doch neugierig geworden und sah einmal in
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die anderen Rume. Es war wirklich raffiniert. Ein kleiner Konferenzraum unterteilt in Arbeitszimmer und Vorzimmer mit Schreibmaschine, Diktaphon und Telefon, und dann ein Salon mit schrg in den Raum hineingebauter Hausbar, verschwiegener Nische, Musikschrank mit Fernsehen und allem, was berhaupt dazugehrt. Nie in meinem Leben mchte ich in die Lage geraten, einmal aus eigener Tasche eine Woche Aufenthalt in so einem verrckten Appartement bezahlen zu mssen. Aber dann legte ich mich ins Bett und lschte das Licht. Jedes einzelne Knchelchen schmerzte mich. Vom Kopf gar nicht zu reden. Es war einfach schrecklich. Flchtig mute ich an Stewart Glycard denken. Der lag jetzt in irgendeinem Hospital und hatte wahrscheinlich noch viel grere Schmerzen als ich. Den hatten sie ja nun wirklich schlimm zusammengeschlagen, den armen Snob. Ja man soll sich eben nicht so intensiv in Spionagegeschichten einmischen, wenn man nicht in irgendeinem Camp abgebrht und ausgebildet wurde. Ich hatte das Gefhl, leichtes Fieber zu haben. Meine Waden waren schwer wie mit Muskelkater beihaftet. Ich frstelte, und mein Halbschlaf wollte nicht tiefer werden. Aber irgendwie mu es mir dann doch geglckt sein einzuschlafen. * Zuerst rasselte das Telefon auf dem Nachttisch ganz leise.
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Das hatte ich gar nicht gehrt nur spter berzeugte ich mich vom Funktionieren dieser Apparatur. Dann rappelte es etwas strker. Schlielich spielte mittelstark ein Guten-Morgen-Lied, und endlich rappelte es so, da es auch Tote erwecken konnte. Ich setzte mich auf und berlegte erst einmal, wo ich war. Die Tr zu dem phantastischen, kitschigen Bad stand offen. Und die Tr zum Arbeitsraum auch. Aha also Metropol. Ja, richtig, Spionagezentrale Cobra-Club. Und der tote Oberkellner. Und der halbtote Glycard. Ich nahm den weien Hrer vom Telefon und meldete mich mit gemessener, verschlafener Stimme: Hier ist Ambo. Ein Herr mchte Sie sprechen, sagte die devote Stimme des Portiers. Sehen Sie mal nach, ghnte ich, ob es wirklich ein Herr ist! Und wenn es stimmt, dann kann er raufkommen. Fr eine Dame bin ich allerdings noch zu unrasiert. Pflichtschuldigst kicherte der Portier und legte auf. Ich dehnte mich noch ein paarmal. Meine Kopfschmerzen waren weg, aber ich konnte nicht behaupten, da ich ausgeschlafen hatte. Ich sah auf die Uhr. Es war kurz nach acht Uhr morgens. Soviel ich mich erinnerte, mute ich gegen dreiviertel
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vier ins Bett gekommen und vielleicht gegen halb fnf eingeschlafen sein. Der Teufel hole den Herrn, der mich jetzt schon belstigte! Auf diese Weise fluchend, ging ich ins Badezimmer. Die Girls an der Decke versorgten mich mit Wasser. Eiskalt natrlich. Und die Nixe, die fr kalt zustndig war, bediente mich mit der gleichen Temperatur von unten. An den dienstbaren Geistern hinter der Wand hatte ich jetzt kein Interesse. Dann hllte ich mich ins Badetuch. Nebenan im Schlafzimmer rusperte sich jemand. Sind Sie wirklich ein Mann? fragte ich. Ja, kam eine pappige Stimme zurck. Na, dann kann ich ja kommen. Wie Julius Csar war ich in mein Badetuch gehllt und ging hinber. Fast htte ich das Tuch fallen lassen, als ich den Besucher erkannte. Er war am Hals und am Kopf bandagiert. Mensch, Glycard! sagte ich, sind Sie wahnsinnig? Ja, er rkelte sich in einem Korbsessel und lchelte trbe, das hat mich der Arzt auch gefragt. Aber man kann in Amerika nicht gegen seinen Willen in einem Hospital festgehalten werden. Was versprechen Sie sich eigentlich davon? Ich ging zu meinem Anzug, der unordentlich in einen zweiten Sessel geknautscht war, nahm eine Zigarette heraus und das Feuerzeug und bediente mich. Mein Haar war noch
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na. Knnen Sie uns die Angelegenheit nicht berlassen? Das knnte Ihnen so passen, zischte er. Ich habe mich wochenlang bis zu dieser Geschichte hingewurstelt, und jetzt soll ich Ihnen die Lorbeeren in den Rachen werfen? Nee, mein Freund! Sind Sie schon polizeilich vernommen worden? Er zuckte mit den Schultern. Nein! Woodrow war rcksichtsvoll. Aber ich werde so anstndig sein und nachher zu ihm gehen. Sehnschtig sah ich zu meinem Bett hinber. Aber wenn ich mich jetzt noch mal hinlegte, schlief ich garantiert bis zum Mittag. Und ich wollte doch noch zu Berryl fahren. Als ich an sie dachte, bekam ich automatisch wieder ein schlechtes Gewissen. Ich nahm mir vor, heute herauszufinden, wie ich mit Rose Lawsen Das war brigens eine Idee. Rose Lawsen war ja Glycards Angestellte. Sagen Sie mal, Stewart, fragte ich deshalb, wo haben Sie Ihre Agentur? Mitrauisch musterte er mich. Er konnte den Kopf nicht drehen, sondern mute den ganzen Oberkrper zu mir herumwenden. Es sah aus, als ob er das Genick im Gipsverband htte. Weshalb wollen Sie das wissen? Nur so, schmunzelte ich. Es ist menschliche Anteilnahme. Er lachte, da es ihn schttelte. Dieses Schtteln bereitete ihm allerdings Schmerzen. Er verzerrte also das Gesicht und starrte mich bse an. Menschliche Anteilnahme? spottete er. Ich wei schon, was los ist! Rose war gestern im Metropol und hat nach mir gefragt. Sie sind
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genau der Typ, der hinter jeder Schrze herluft, wenn sie einigermaen geschmackvoll gemustert ist. Ich lasse mich nicht gern als Gigolo bezeichnen. Auch nicht indirekt. Deshalb schrie ich ihn an, er solle mich geflligst nicht mit so schbigen Ausdrcken apostrophieren. Ich wei schon Bescheid, sagte er. Aber wenn es Sie interessiert mein Unternehmen befindet sich in der Lincoln Street, Nummer 116. Gren Sie Rose schn von mir ich werde sie in den nchsten Tagen kaum sehen. Sie ist wirklich eine Attraktion, aber ich glaube nicht, da Sie bei ihr viel Glck haben. Quatsch, sagte ich. Wie geht es jetzt weiter? Wir mssen Codomer finden, brummte Stewart. Wenn ein Mensch so bandagiert ist wie er, dann sieht jeder seiner Blicke bsartig aus. Das liegt einfach daran, weil er die Augen verdrehen mu, um jemand mustern zu knnen. Sonst mte er nmlich stndig mit dem Oberkrper die verrcktesten Bewegungen machen. Haben Sie eine Ahnung, wo er sich aufhalten knnte? Nicht die geringste, sagte ich im Brustton der berzeugung. Das schien er nicht ganz zu glauben. Freundchen, warnte er, wenn Sie mit mir ein falsches Spiel versuchen sollten, dann kommen Sie gerade an den Richtigen. Ich nahm meine Sachen, ging ins Bad und zog mich an. Durch die offene Tr sagte ich: Sie scheinen verdammt viel Wert darauf zu legen, der einzige zu sein, der den Cobra-Club aushebt.
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Und wenn schon? fragte er. Snobs haben ihren Ehrgeiz. Dann lachte er gemessen. Gerade so, da er keine Schmerzen hatte. Sie knnen mich nicht reinlegen, Ambo. brigens das sage ich Ihnen ganz offen traue ich Ihnen mehr als dem komischen Major Livingburry. Was Sie blo immer gegen den haben? Ich schlo den elektrischen Rasierapparat an, und hielt ihn ans Kinn. Der Mann ist doch ganz patent, soweit ich bis jetzt feststellen konnte. Sie haben ihn ja kaum fnf Minuten gesehen, rief Glycard herber. brigens, ich war mit Rasieren fertig, haben Sie mal was mit dem Portier vom Cobra-Club gehabt? Nein. Warum? Es scheint so, als ob er Sie nicht leiden knne. Mglich, sagte Glycard arrogant. Ich habe mich nie viel um Portiers gekmmert. Nun war ich angezogen und kam herber. Das Badetuch stand Ihnen besser, versuchte Glycard zu sticheln. Wie Ihnen die Mullbinden. gab ich zurck. Sie sehen zwar rassig aus, mein lieber Freund, aber: Schnheit und Gestalt schwinden, ach, wie ba-ald. Blder Witz, sagte Glycard. Sie enttuschen mich. Sorry, murmelte ich, vorlufig habe ich noch nicht ausgeschlafen. Vielleicht geht mirs nach dem Frhstck besser. Ich hob den Hrer vom Telefon und bestellte vier Eier mit einem halben Pfund Schinken, einem Liter Milch,
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und dazu eine doppelte Portion Brot, eine dreifache Portion Butter und eine Kanne starken Kaffee. Den Kaffee servieren Sie mir genau achtzehn Minuten nach dem Frhstck, schrfte ich dem aufnehmenden Portier ein. Er mu hei sein und schwarz. Stellen Sie einen Flacon Cognac dazu. Ich legte auf. Erwarten Sie Besuch? fragte Glycard erstaunt. Nein, wieso? Ich tat erstaunt. Na, er deutete zum Telefon, wegen des Frhstcks. Das ist nur eine kleine Strkung fr mich. Irgendwie mu man doch den Schlaf ersetzen. Oh! Der Kiefer klappte ihm herunter. Mit dem Handrcken machte er seinen Mund zu. Also gut, sagte ich, Sie haben eins ber die Birne gekriegt, und ich auch. In Ihrem Fall ist es schlimmer ausgegangen als bei mir. Wie kam es eigentlich, da Sie da in Codomers Wohnung Glycard massierte seine Nase. Eigentlich sollte man der Konkurrenz gar nicht soviel anvertrauen, brummte er, aber ich hob nun mal einen Narren an Ihnen gefressen. Ich sagte Ihnen doch schon, da ich bereits seit geraumer Zeit den Machenschaften im Cobra-Club auf der Spur bin. Gestern abend ging ich direkt von Ihnen aus in den Club, um zu verhindern, da Codomer noch irgendeine Schweinerei machen knnte. Ich berzeugte mich davon, da das Clubhaus tatschlich von Polizisten umstellt war und ging hinein. Ich sprach auch kurz mit Codomer. Er grinste. Der Bursche mag mich nicht besonders. Warum?
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Na vielleicht frage ich ihm zuviel. Ich sprte gestern abend sofort, da er mitrauisch geworden war. Ist ja auch kein Wunder. Wenn die Polizei einfach kommt und beschlagnahmt die Pistole, mit der er kurz zuvor einen Mord begangen hat Ja, sagte ich, und weiter? Ich ging in seine Wohnung hinauf. Er war gerade beim Packen. Haben Sie sich nicht gedacht, da er keinesfalls durchkommen konnte? Er ist aber durchgekommen, sagte Glycard. Ich begreife das einfach nicht. Es mu einen Ausgang geben, von dem wir keine Ahnung haben. Jedenfalls ist er durchgekommen. Er hat mir einen Schlag verpat, der mich auf die Bretter warf. Dann fesselte er mich, und ich sah Glycards Augen wurden pltzlich so entsetzt, als ob er die ganze Szene noch einmal erleben mte, wie Codomer das Schreisen vom Kamin nahm und mit wutverzerrtem Gesicht auf mich zukam. Ich habe nur den ersten Schlag gesprt, dann fhlte ich nichts mehr. Das ist ekelhaft, sagte ich, aber Sie sind zh. Vermutlich hat er geglaubt, Sie wren tot, als er ausri. Nur, ich nahm eine Zigarette und inhalierte den Rauch, es leuchtet mir nicht ein, weshalb er Sie dann vorher gefesselt hat? Glycard schlo die Augen. Das habe ich mich auch gefragt. Jetzt bin ich aber, glaube ich, der Lsung ziemlich nahe. Nmlich?
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Zuerst hat er mich mit der Faust niedergeschlagen. Das war zu einem Zeitpunkt, ab ich einen solchen Angriff nicht erwartete, und auch nicht auf Gegenwehr eingestellt war. Er schien selber berrascht, da mich dieser Hieb von den Beinen warf. Dann fesselte er mich schnell. Er wollte verhindern, da ich mich von diesem Schlag erholte und ihm schlielich etwas tat. Dann kam die Wut durch. Er hate mich wie sonst was, weil ich ihm auf die Schliche gekommen bin. Schlielich schlug er erbarmungslos zu. Vielleicht habe ich Glck gehabt wahrscheinlich hat er drauen irgendein Gerusch gehrt und lie deshalb von mir ab. Jedenfalls ist er durchgekommen. Wir schwiegen. Sie wissen wirklich nicht, wo er ist? fragte Glycard lauernd. Keine Ahnung, beteuerte ich. Komischerweise kam es mir jetzt pltzlich selber so vor, als ob meine Worte nicht berzeugend klngen. Und so etwa kamen sie auch bei Glycard an. Das Mitrauen wich nicht aus seinem Gesicht. Wenn ich mich jetzt frage, weshalb ich so komisch geredet habe, dann kann ich es mir nur so erklren: Berryl Codomer ging mir nicht aus dem Kopf. Sie hatte versprochen, mir zu helfen. Und das wollte ich dem ShowAgenten nicht auf die Nase binden. Deshalb war mir jedes Gesprch ber den Aufenthalt C. Codomers unsympathisch. Das Telefon rasselte. Der Portier erinnerte mich, da das Essen bereitstnde.
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Das Essen sagte er nicht das Frhstck. Man hatte wohl im Metropol noch keinen Menschen erlebt, der so ausgiebig zu frhstcken gewohnt war wie ich. Glycard ging mit mir in den Speiseraum hinunter. Ich a. Hinterher trank ich noch vier Tassen starken Kaffee mit Cognac. So, sagte ich zufrieden, jetzt bin ich wieder zu sprechen. Mit Ausnahme der verharschten Wunden an meinem Kopf hatte ich die Spuren der nchtlichen Mihandlung berwunden. Sie werden sich denken knnen, sagte Glycard mit funkelnden Augen, da ich jetzt erst recht darauf brenne, Thornton Codomer zu erwischen. Ja, ich nahm eine Zigarette, wenn ich von ihm so zusammengeschlagen worden wre, wrde ich auch darauf brennen. Aber seien Sie vorsichtig bei solchen Gelegenheiten geht einem die Pistole manchmal zu leicht los. Keine Sorge, fuhr Glycard auf, ich bin kein Mrder wie Codomer. Na, wollen wir das beste hoffen. Er sah mich mit einem seltsamen Blick an. Was haben Sie denn? fragte ich. Sind Sie sehr gut mit Ernest Livingburry befreundet? Sie haben doch vorhin selber gesagt, da ich ihn kaum fnf Minuten gesprochen habe. Man kann ja nicht wissen, er zuckte vorsichtig die
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Schultern. Vielleicht haben Sie frher mal Nie in meinem Leben. Mir fiel etwas ein. Sagen Sie mal Sie erinnern sich doch an die schwarzhaarige Grace Andrew vom Cobra-Club? Ich machte vor meiner Brust eine Handbewegung, als ob ich die Loren beschreiben wolle. Stewart Glycard fuhr herum. Aber dann verzerrte sich sein Gesicht vor Schmerzen. Er prete die Hand vor die Augen. Verflucht, flsterte er, ja, was ist mit ihr? Fort, ich machte eine Handbewegung. Sie hat beobachtet, wie Sie zu Codomer in die Wohnung gingen, und se scheint mehr zu wissen, als sie zugibt. Als wir ihr sagten, da Sie verletzt waren Zum Teufel! schrie er. Warum haben Sie ihr nicht gesagt, ich wre tot? Dieser und jener soll sich in Ihren wirren Gedankengngen auskennen, Verehrtester, grinste ich. Wenn Sie nun mal Einzelgnger in der Abwehr sind, dann verlangen Sie nicht auch noch von normalen Sterblichen, da sie Ihre genialen Methoden verstehen. Sie verkehren doch aus beruflichen Grnden schon lngere Zeit im Cobra-Club? Seine Unterlippe zitterte. Aus beruflichen Grnden? Ja, natrlich. Denken Sie vielleicht, ich vermittle die Mdels an den Cobra-Club? Nein, ich schttelte ungeduldig den Kopf, sagen wir meinetwegen: Aus Grnden des Hobbies. Das ist etwas anderes, brummte Glycard. Ich bin da
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ein bichen empfindlich. Meine Agentur ist nmlich streng seris. Und wenn der Cobra-Club hundertmal zur obersten Spitze dieser Unternehmen gehrt ich htte meine Hnde niemals dazu hergegeben, auch nur eine Garderobefrau dorthin zu vermitteln. Puh, machte ich, Sie sind etwas empfindlich, wie? Wahrscheinlich werden Sie auch Ethel Blue kennen? Das ist die groe Blonde? berlegte er. Ja, ich kenne sie flchtig. Sie ist mit dieser Grace Andrew befreundet. Und Grace? Die ist nun wieder heftig mit Thornton Codomer befreundet, grinste er. Wenn man sie hat, findet man auch Codomer sehr schnell, schtze ich. Aber Sie, Ambo, er beugte sich ber den Tisch und starrte mir ins Gesicht, als ob er mich mit seinen Blicken aufspieen wolle, wissen vermutlich schon ziemlich genau, wo Codomer sein knnte! Wie kommen Sie blo auf diese Idee? staunte ich. Es gibt doch nicht den geringsten Anla, von mir zu glauben, ich wrde Berufsehrgeiz, feixte er. Ich habe euch die Sache vorbereitet, und jetzt wollen Sie den Ruhm einstecken! Aber daraus wird nichts! Glauben Sie mir, er griff ber den Tisch weg und packte meine Hand, so wahr ich hier sitze, ich habe gengend Beziehungen zu Ihren Vorgesetzten, um zu verhindern, da man mir den Ruhm stiehlt. Im Inneren amsierte ich mich ber ihn. Wirklich mir kommt es nicht auf den Ruhm an! Ich werde bezahlt; und zwar auch nicht besser, wenn ich besondere Sensationsflle
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lse. Vielleicht liegt da manchmal eine kleine Befrderungschance drin, aber die macht das Kraut auch nicht fett. Und ich schmeichle mir, schon gengend komplizierte Flle gelst zu haben, als da ich so etwas noch ntig htte. Aber davon war Glycard nicht zu berzeugen. Man hat mir erzhlt, sagte er, da Sie in der letzten Nacht bei Berryl Codomer gewesen sind. Wer hat Ihnen das erzhlt? Ich habe mit der Kriminalpolizei telefoniert, sagte er gedehnt. Und pltzlich lachte er amsiert. Sie machen aber ein komisches Gesicht, sagte er. Das sieht gerade so aus, als ob Sie glaubten, ich htte mich selber gefesselt und mir die Wunden am Hals und am Kopf persnlich beigebracht. Nee, nee! Ich drckte die Zigarette im Aschenbecher aus. Man denkt zwar in solchen Fllen an alles mgliche, aber das ist einfach nicht drin. Und warum nicht? fragte er gespannt. Ich mchte doch mal erleben, wie so ein berhmtes Agentenhirn funktioniert. Okay, sagte ich. Fesseln lassen kann man sich natrlich von einem Mittelsmann. Ich habe Ihre Fesselung gestern abend berprft allein knnen Sie das nicht gemacht haben. Aber auch der hrteste Mittelsmann wird sich scheuen, Ihnen solche Wunden beizubringen. Ich verstehe etwas von Verletzungen, und ich wei, da es einfach Wahnsinn von Ihnen ist, jetzt schon aus dem Krankenhaus ausgebrochen zu sein. Mglicherweise hat man Ihnen alle Spritzen gegeben, die eine Infektion nach
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menschlicher Berechnung verhindern. Aber es gibt ja auch noch andere Dinge. Da wre der Blutverlust. Wenn jemand Sie sieht, der Sie vorher gekannt hat, dann wei er auf den erste Blick, da Sie sich sauelend fhlen. Mag sein, brummte Glycard. Aber ich mu Codomer kriegen! Das ist jetzt direkt meine Privatsache geworden. Darber hinaus bin ich zwar ein Snob, aber ich bin nicht Phrasendrescher genug, um von Vaterlandsliebe und Emprung gegen die Spione zu sprechen. ber so etwas redet man nicht. Ausgezeichnet, sagte ich und nahm mir eine neue Zigarette. Wir verstehen uns prchtig. Glauben Sie mir doch endlich, Glycard ich will Ihnen die. Lorbeeren nicht nehmen. Sie sollen blo vernnftig sein. Legen Sie sich ins Bett ich verpflichte mich, alle paar Stunden zu Ihnen zu kommen und Bericht zu erstatten. Ich will mich sogar verpflichten, Ihren Anweisungen zu folgen. Sie knnen vom Hospitalbett aus die ganze Aktion dirigieren. Nee, sagte er mde, daraus wird nichts. Und wenn ich mich hinterher acht Wochen zur Kur in ein Sanatorium legen mu! Das ist mir egal. Ich will dabei sein, wenn Codomer geschnappt wird und der Cobra-Club auffliegt! Er sah mich pltzlich spttisch an. Nicht mal die Sympathie, die ich fr Sie empfinde, reicht aus, um Ihnen auch nur einen Zipfel der Arbeit zu gnnen. Verstehen Sie? Wir wollen mit offenem Visier kmpfen, Ambo. Er lehnte sich in seinem Sessel zurck. Ich werde gegen Sie intrigieren jedenfalls was diesen Fall betrifft. Ich werde versuchen zu verhindern, da die Regierung Sie untersttzt. Seine Augen wurden ganz schmal. Ich bin
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sonst ein sehr umgnglicher Mensch, aber in diesem Fall rate ich Ihnen: stren Sie meine Kreise nicht. Sie haben vermutlich doch einen kleinen Dachschaden, sagte ich leichthin und sah auf die Uhr. Es war inzwischen fast zehn geworden. Aber das gibt sich allmhlich. Vorlufig sind Ihre kleinen grauen Zellen zu sehr durcheinander geraten. Und da kamen quer durch den jetzt unbelebten Speisesaal Kommissar Woodrow und Major Livingburry. Sie setzten sich kommentarlos zu uns. Guten Morgen! grte Livingburry. Glycard sah ihn mit einem unfreundlichen Blick an. Kommissar Woodrow war temperamentvoller als der englische Ernest Livingburry. Ich glaube, sagte er, Sie sind vollkommen bergeschnappt, Mr. Glycard. Das habe ich eben schon gehrt, murmelte der ShowAgent. Und ich habe nicht die Absicht, Ihnen die ganze Chose noch einmal zu erklren. Livingburry hstelte und beugte sich ber den Tisch. Mein lieber Mr. Glycard, sagte er, ich schtze Sie ungemein als Mensch Danke, spottete Glycard. Livingburry schien die Ironie nicht zu empfinden. Ich schtze Sie also ungemein als Mensch und gerade deshalb mu ich Ihnen sagen, da ich mit Ihrem Arzt telefoniert habe. Oho, Glycard hob die Augenbrauen. Jawohl, flsterte der Major, der Arzt lehnt jede
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Verantwortung fr Ihr weiteres Wohlbefinden ab. Das htte er auch sonst getan, grinste Glycard. Wenn ich mich zum Beispiel unglcklich verliebt htte und wre an Seelenkummer eingegangen, dann htte sich der Arzt kaum verantwortlich dafr gefhlt. Man sieht Ihnen doch an, brauste mein stellvertretender Sektionschef auf, da Sie am Rande des Grabes lustwandeln, Sie Wahnsinnskandidat. Sagen Sie mal, erkundigte sich Glycard leise, es pat Ihnen wohl nicht, da ich der Sache Cobra-Club auf der Spur bleibe? Major Livingburrys Gesicht schien sich zu versteinern. Seine Blicke zuckten zum Fenster hinber und blieben dort haften. Wenn man es so sieht, sagte er kalt, dann enthalte ich mich jeden weiteren Kommentars. Und trotzdem ist es Bldsinn, polterte Woodrow los. Mit Ihren Wunden gehrt man ins Bett. Jeder Schuljunge kann Sie in Ihrem jetzigen Zustand mit einem einzigen Kinnhaken erledigen. Sie sind eine Belastung fr uns. Danke, sagte Glycard. Bitte, feuerte Woodrow zurck. Und jetzt erzhlen Sie mir geflligst, wie das gestern war! Wenn Sie aktionsfhig sind, werden Sie wohl auch vernehmungsfhig sein. Glycard faltete die Hnde vor dem Leib und lchelte kindlich. Wie Sie wnschen, sagte er. Und dann erzhlte er die ganze Geschichte noch einmal, wie er sie mir schon berichtet hatte. Ich ging inzwischen hinaus und telefonierte mit dem Bungalow der Codomers.
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Das Negermdchen meldete sich. Ja, sagte sie, Madam ist aufgestanden. Sie knnen kommen. Danke! Ich legte auf. Von da an hatte ich es mchtig eilig. Ich will Ihr Gesprch nicht stren, sagte ich zu den drei Herren, aber mich ruft die Pflicht. Unterhalten Sie sich also gut. Stewart Glycard wollte aufspringen. Nein, protestierte Woodrow, wir sind noch nicht fertig. Glycard war mitrauisch geworden. Er kombinierte sich da wohl etwas zusammen. Am liebsten wre er jetzt mit mir gefahren. Na, irgendwie konnte ich ihn schon verstehen. Ich kenne den Ehrgeiz und ich wei, was in einem whlt, wenn man so frchterlich zusammengeschlagen worden ist. Aber es war mir doch ganz Heb, da ihn Livingburry und Woodrow zurckhielten. Mein Lancia jubelte laut auf, als ich ihn wieder in den Fingern hatte, und dann fuhren wir beide in stlicher Richtung aus Washington hinaus. Wenig spter hielt ich vor dem Bungalow der Codomers. Das Negermdchen lie mich ein. Sie war aber sehr reserviert. Nun, vielleicht konnte sie mich aus irgendeinem Grunde nicht leiden. Berryl empfing mich im Salon. Sie sah mich aus kalten Augen an. Hallo, rief ich burschikos, da wre ich also! Wollen,
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wir anfangen? Sie trug ein hochgeschlossenes Jackenkleid. Wahrscheinlich wute sie gar nicht, wie schn sie war. Mr. Ambo, sagte sie, ich glaube nicht, da wir noch etwas miteinander zu besprechen haben. Sie hatte mir keinen Stuhl angeboten, und ich stand ziemlich verdutzt in der Geographie herum. Bin spttisches Lcheln zuckte um ihre Lippen. Wollen Sie vielleicht so freundlich sein, mich jetzt allein zu lassen? bat sie leise. Seit mein Mann sie hstelte, verreist ist, habe ich natrlich automatisch die Pflicht bernommen, mich um den Club zu kmmern. Vergessen Sie nicht, da wir davon leben. Sie knnten mhelos von Ihrem Bankkonto leben, Madam, murmelte ich. Aber Ich nestelte an meinem Anzug herum, darum geht es ja jetzt gar nicht. Heute nacht Heute nacht war ich verwirrt. Sie ging zu einem kleinen Tisch und spritzte aus einem Sodawasser-Siphon einen Schu in ein Glas. Langsam trank sie. Inzwischen habe ich mir die Sache berlegt. Ich bin Thorntons Frau. Ihre Verdchtigungen mgen sogar Hand und Fu haben verlangen Sie aber, bitte, nicht, da ich seine Frau auch nur im entferntesten an so etwas glaube. Und jetzt lassen Sie mich, bitte, allein. Wenn ich recht verstanden habe, gehren Sie nicht einmal zur Polizei! Sie drckte auf einen Klingelknopf. Das Negermdchen erschien. Berryl deutete auf mich. Der Herr mchte gehen.
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rgerlich drehte ich mich um und ging hinaus. Vom Knopf der Tr nahm ich meinen Hut, den ich dorthin gehngt hatte. Dann drehte ich mich noch einmal um. Triumphierend sah mich Berryl an, aber sie bemhte sich sofort, als ich es merkte, ein anderes Gesicht zu machen. Drauen sprang ich in meinen Lancia, gab Vollgas, raste ber die Auffahrt und steuerte ihn auf die Strae zurck. Beinahe htte es eine Karambolage mit einem Autotransporter von Chrysler gegeben. Erst allmhlich wurde ich wieder ruhiger. Es geschah mir ganz recht, da sie mich hatte abblitzen lassen! Aber dann festigte sich in mir die berzeugung, da in den letzten Stunden etwas geschehen sein mute. Es gab gar keinen Zweifel Thornton Codomer hatte sich mit Berryl in Verbindung gesetzt. Er hatte ihr gesagt, wie sie sich verhalten sollte. Und sie war eine vollendete Ehefrau. An einem Ausflugslokal hielt ich, bestellte pro forma eine Flasche Bier und ging dann zum Telefon. Zuerst rief ich das Metropol in Washington an. Aber dort erfuhr ich, da Kommissar Woodrow nicht mehr da wre. In seinem Amt erreichte ich ihn dann. Ich teilte ihm meine Vermutung mit da sich Codomer inzwischen mit seiner Frau in Verbindung gesetzt haben msse. Woodrow versprach mir, auf Berryl aufzupassen. Er
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wollte sofort ein paar Beamte herschicken. Geben Sie meine Meldung, bitte, an Livingburry weiter, bat ich. Ja, hren Sie mal, brummte Woodrow, das ist eine komische Sache. Ich habe vorhin gerade noch mit Stewart Glycard gesprochen. Der scheint irgendeinen bestimmten Verdacht gegen den Major zu haben. Ich berlegte einen Moment. Dann ri ich mich zusammen. Verflucht, sagte ich, das ist mir ganz egal. Ich bin nicht verantwortlich fr die Stellenbesetzungen in der Abwehr. Wenn Livingburry ein Schweinehund ist, dann mgen das andere Leute verantworten. Wenn man von uns noch verlangen sollte, da wir unsere Vorgesetzten entlarven Nee, nee, beruhigte Woodrow, so schlimm wird es nicht gleich sein! Ich glaube ja auch, da Glycard Gespenster sieht. Vor allem jetzt, mit seilten Verletzungen. Er ist eben ein Laie mit besonderen Ambitionen, mehr kann man da nicht sagen. Ja, brummte ich, der Teufel soll ihn holen. Dann legte ich auf. Ich ging hinaus, trank einen Schluck von dem Bier, bezahlte und fuhr weiter. IV. Im Grunde rgerte ich mich natrlich ber Berryl Codomer. Das macht einfach meine mnnliche Eitelkeit. In der letzten Nacht noch hatte ich geglaubt, sie wre
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irgendwie auf mich hereingefallen! Keineswegs wollte ich dabei an mgliche Konsequenzen denken. Berryl mochte mit dem grten Gangster, oder dem grten Lumpen der Staaten verheiratet sein Ehefrau bleibt Ehefrau. Aber sie hatte zu gut ausgesehen, und ich bin vielleicht auch noch zu jung, um meine Mnnlichkeit von Fall zu Fall mit moralischen Bedenken zgeln zu knnen. Deshalb fuhr ich sofort, als ich wieder nach Washington hineinkam, in die Lincoln Street. Ich suchte die Nummer 116. Es fiel mir einigermaen schwer, eine Parklcke zu finden, aber irgendwo in einer Nebenstrae gelang es dann. Zu Fu lief ich zurck. Zunchst einmal staunte ich ber das serise, riesige Gebude, in dem sich eine Menge Firmen befanden, die Weltruf hatten. Eins der Marmorschilder an beiden Seiten des Einganges deutete darauf hin, da sich im dreizehnten Stock die Show-Agency von Julius Glycard Nachf. befand. Das Treppenhaus war sehr modern gehalten. Mit dem Paternoster fuhr ach in den dreizehnten Stock hinauf. Das ganze Stockwerk bestand ausschlielich aus den Brorumen der Agentur Glycard. In einem Glaskasten sa eine aufgedonnerte Schne, die mich nach meinem Begehr fragte. Zu Mi Lawsen, bitte, sagte ich. Oh da wurde ich erst einmal gefragt, wer ich sei, und was ich genau wolle! Ich mute einen Zettel ausfllen, der dann von einem Lehrjungen irgendwohin gebracht wurde.
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Mich aber fhrte man in einen verschwenderisch ausgestatteten Warteraum. Lange brauchte ich nicht zu sitzen. Die Mi aus dem Glaskasten kam persnlich und war sehr s zu mir. Mi Lawsen lt bitten, sagte sie. Darf ich Sie begleiten? Ja, sagte ich, Sie drfen. Beien werden Sie mich ja nicht gerade? Sie lachte pflichtschuldigst ber diesen dummen Witz. Es ging einen Korridor entlang und dann in ein Vorzimmer, das von drei manikrten Damen besetzt war und an den Wnden Plakate von Eisrevuen, Night-Shows und sonstigen Attraktionen trug. Von da kam ich durch zwei Polstertren in einen riesigen Raum, dessen Blickfang ein weier Flgel auf einer kleinen Bhne war. Hinter einem Schreibtisch sa Rose Lawsen. Aus einem Sessel erhob sich soeben eine Art menschlicher Bulle. Er hatte eine Figur, da ich ihn als Ringkmpfer taxierte, der von der Agentur Glycard vermittelt werden sollte. Auf einem Schreibtisch lagen massenweise Photos vorwiegend von hbschen Mdchen. Ich nahm eins davon in die Hand. Ja, sagte Rose, wir vermitteln unter anderem auch Unterhaltungsdamen fr Night-Clubs. Der Ringkmpfer ging nicht hinaus. Ich stieg die zwei Stufen auf die Bhne hinauf, klappte den Flgel auf und sagte: Lassen Sie sich nicht stren, ich
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habe Zeit. Das ist mein Bruder Rex, sagte Rose Lawsen und schob den Riesenkerl ein wenig in den Vordergrund. Ach so? Ich kam wieder herunter und reichte Rex die Hand. Er gab sich die grte Mhe, meine Hand nicht zu zerquetschen, als er sie schttelte. Er trug ein breites Grinsen im Gesicht, und trotz seiner Figur schien er nicht unintelligent zu sein. Ja, sagte er, das wrs also. Ich gehe jetzt wieder. Das Schwesterchen, nickte ihm zu. Er verbeugte sich unbeholfen vor mir und verlie den Raum. Rose setzte sich auf den Schreibtisch. Sie wute ganz genau, wie vorteilhaft dabei ihre Beine zur Geltung kamen. Ihr Kleid konnte man keineswegs als frivol bezeichnen im Gegenteil hatte sie sich bemht, den nchternen Eindruck ihrer hohen Stellung in diesem Institut zu unterstreichen. Aber ihre weibliche Eitelkeit konnte wohl doch nicht ganz darauf verzichten, selbst in dieser Kleidung noch zu beweisen, wie gut sie beieinander war. Und mir fiel jetzt erst ein, da ich gar nicht wute, was wir miteinander besprechen wollten. Kommen Sie dienstlich? fragte Rose und spielte mit ihrem goldenen Kugelschreiber. Oder habe ich Sie irgendwie privat beeindruckt? Ich rusperte mich. Sie haben mich irgendwie privat beeindruckt aber dienstlich
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Oh? Ihre Augen sahen erschrocken aus. Dienstlich liegt nichts gegen sie vor, grinste ich. Sie lachte, stand auf und drckte auf einen Knopf. Ein Aktenregal schwang beiseite, und dahinter wurde eine raffiniert eingerichtete Bar sichtbar. Rose war schon dort drben, trat hinter die Theke und fragte: Einen Cocktail vielleicht? Was Naturreines wre mir lieber. Ich schwang mich auf einen der Hocker, die an der Rckwand des Aktenregals befestigt waren. Dann trommelte ich anerkennend auf die Resopal-Platte der Bartheke. So was brauchen wir hier, sagte sie. Wie ich Ihnen schon erklrte wir vermitteln auch weibliches Barpersonal. Und zwar in groen Mengen und ber das ganze Gebiet der Vereinigten Staaten. Manchmal mssen wir hier eine testen, damit wir feststellen, ob sie sich auch fr ihren knftigen Job eignet. Ich deutete zur Bhne. Testet ihr auch StripteaseGirls? Natrlich. Sie schlo die Augen halb. Dann nahm sie eine Flasche VAT 69 und go ein wenig daraus in ein Glas mit drei Eiswrfeln. Das schob sie mir zu. Fr sich machte sie einen Manhattan und praktizierte mit einem Zahnstocher eine Kirsche hinein. Mchten Sie da gern mal zusehen? fragte sie. Nein, ich schttelte mich, fr Zweck-Erotik bin ich weniger zu haben. Dazu bin ich wahrscheinlich noch zu jung.
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Da wurden ihre Augen freundlicher. Wir unterhielten uns ber alles mgliche. bers Wetter ber das Klima in Washington und Ja, dann waren wir beim Cobra-Club. Ist eigentlich eine tolle Sache, sagte Rose. So ein exklusives Unternehmen ich meine, Thornton Codomer htte gar nicht ntig gehabt, sich in krumme Sachen einzulassen. Langsam zuckte ich die Schultern. Manche Leute htten es, streng genommen, nicht ntig, tun es aber trotzdem. brigens, ich griff hinber und fate ihren Unterarm. Sie sind im Dienst, Madam. Ich mchte nicht Ach was, lachte Rose. Der Dienst kann mal warten. Wie stehen Sie zu Stewart Glycard? fragte ich, blo um berhaupt etwas zu sagen. Es glitzerte gefhrlich in ihren Augen. Ich habe genug Erfahrungen und wute sofort, da sie seine Freundin war. Aber sie beteuerte wortreich das Gegenteil. Ich bot ihr eine Zigarette an. Sagen Sie mal, freute ich mich, Stewart hat Ihnen doch was von meiner Absicht gesagt, hierherzukommen? Nein! Sie spielte die Erstaunte. Wie kme er dazu? Ich hatte den Whisky ausgetrunken und nahm mir um sie zu entlasten einen neuen. Das ist eine ganz eigenartige Sache, brummte ich. Stewart will die Sache mit dem Cobra-Club allein lsen. Er will niemand hineinsehen lassen. Besonders auf mich hat er es anscheinend abge- 103 -

sehen, weil er sich in dem Irrtum befindet, ich knne vor Ehrgeiz nicht schlafen und wolle unbedingt einen Blumentopf bei meinen Vorgesetzten gewinnen. So primitiv ist Stewart nicht, behauptete sie spontan. Ich glaube, er frchtet nur, Sie htten nicht sehr viel Menschenkenntnis, und Sie tuschten sich in Major Livingburry. Ich gab keine Antwort, sondern schlrfte langsam den eiskalten Whisky. Auerdem, fuhr sie fort, hat er Sie im Verdacht, zu wissen, wo sich Thornton Codomer aufhlt und Sie wren in Berryl Codomer Die hat mich gerade rausgeschmissen, feixte ich und deutete in die Richtung, die ich fr Osten hielt. Rose lachte beinahe herzlich. Sind Sie zudringlich geworden? Ja, sagte ich, aber nicht so wie Sie denken. Ich wollte mit ihr zusammenarbeiten. Rose musterte mich. Ich habe Berryl mal gesehen, murmelte sie. Wenn ein Mann, der so aussieht wie Sie, eine Frau wie Berryl zur Zusammenarbeit auffordert, dann ist meistens was faul im Staate Dnemark. Langsam zog ich an der Zigarette. Drben wurde eine Polstertr geffnet. Eine der lackierten Stenotypistinnen sah herein. Es kommen zwanzig Mdels, sagte sie. Rose warf einen schnellen Blick auf mich. Verdammt noch mal, zischte sie, kann man denn keinen Augenblick
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in Ruhe privat sein? Wenden Sie sich an Holm, der soll sie so lange hinhalten, bis ich Zeit habe. Die Stenotypistin machte ein schnippisches Gesicht und ging hinaus. Die hat aber eine Wut. Ich deutete auf die zugeschlagene Polstertr. Ach, das ist so beruflicher rger, flsterte Rose. Sprechen wir lieber noch eine Weile von Berryl. Nein! Ich rutschte von meinem Hocker und ging zum Schreibtisch. Dort begann ich ganz ungeniert in den Bildern und Akten zu blttern. In berraschend kurzer Zeit war Rose bei mir und stie mich beiseite. Ihre Augen blitzten wtend. Jedes Geschft hat seine Betriebsgeheimnisse! fauchte sie. Ich verbiete Ihnen, auf meinem Schreibtisch herumzuschnffeln. Aber, hren Sie mal, amsierte ich mich. Denken Sie vielleicht, ich will in der nchsten Zeit ebenfalls eine Agentur aufmachen? Das ist einerlei! Sie raffte alles, was da lag, zu einem groen Haufen zusammen den sie vermutlich spter nicht ohne Schwierigkeiten wieder auseinandersortieren mute. Gerade in der Show-Branche wird viel mit den Augen gestohlen. Wir sind alle darauf geschult, nicht einmal dem harmlosesten Menschen den geringsten Einblick in unsere Unterlagen zu geben. Na schon, ich sah auf die Uhr. Allmhlich wird es Zeit zum Lunch. Wollen wir irgendwo zusammen essen? Nein! Rose war jetzt nicht mehr sehr liebenswrdig. Ich mu die verlorene Arbeitszeit nachholen.
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Trotzdem haben Sie keinen Versuch gemacht, mich abzuwimmeln? schmunzelte ich. Das war Stewart, das heit, dem Bo zuliebe, behauptete sie. Ich wei, da Mr. Glycard leider Gottes, sie seufzte, sein Hobby, also die Spionageabwehr, ber das Geschftsinteresse stellt. Auch ich bin von Stewart Glycard abhngig. Ich mchte ihn nicht verrgern, und ich mchte seine Freunde nicht auf die kalte Tour abwimmeln, wenn sie schon mal hierherkommen. Bilden Sie sich ja nicht ein, mit schaukelnden Hften kam sie zu mir und stemmte die Hnde in die Seiten, da ich irgendwie von Ihrer mnnlichen Schnheit beeindruckt bin. Ihre Mundwinkel zogen sich herunter. Ich nahm sie an den Schultern und zog sie noch dichter zu mir heran. Wirklich nicht, Baby? fragte ich. Sie lachte. Menschenskind, seien Sie doch nicht so einfltig, flsterte sie. Wenn wir uns mal auer Dienst treffen wollen, dann ist das was ganz anderes. Hier bin ich Geschftsfhrerin einer Agency. Hier mu ich auf jeden Blick achten, den Sie in die Gegend werfen. Sie als Abwehrmann sind es natrlich gewhnt, berall rumzuschnffeln. Spionageaffren werden Sie bei uns zwar nicht finden, sie schrzte die Unterlippe, aber es knnte sein, da Sie irgendwo im Suff mal an einem Stammtisch Dinge erzhlen, die Sie hier gesehen haben. Dann braucht blo an einem Nebentisch der Vertreter der Konkurrenz zu sitzen, und schon sind wir geplatzt. Annes Wrstchen, ich nahm ihren Kopf und kte sie. Zuerst hatte ich den Eindruck, als ob sie sich wehren wolle aber dann erwiderte sie meinen Ku sogar.
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Du bist ein ganz groer Strolch, sagte sie schlielich, ging in den Hintergrund, klappte eine Wandtr auf und betrachtete sich im Spiegel. Dann erneuerte sie ihr Makeup. Schlielich klappte sie die Tr wieder zu. Wenn du aber ein anstndiger Kerl bist, dann wirst du Stewart nichts von dieser kleinen Episode erzhlen. Ich bin eine Frau man kann ja auch mal schwach werden. Ich spielte mit einem Briefffner. Auch dabei hatte ich wieder Roses mitrauischen Blick zu ertragen. rgerlich warf ich den Briefffner auf die Schreibtischplatte zurck. Entschuldige, da ich berhaupt hier stehe, sagte ich, du knntest den Verdacht haben, ich htte Lcher in den Schuhen. Dann knnten meine Hhneraugen gewisse Geheimdokumente sehen, die ihr in den Teppich eingewebt habt. Sie hob die Arme und ordnete ihr Haar. Dabei brachte sie wieder einmal ihre gute Figur zur Geltung. Mir hngt ja der Beruf auch zum Halse heraus, gestand sie. Aber, was willst du machen? Ich kriege von Glycard brutto hundert Dollars die Woche. Such dir erst mal so einen Posten! Anerkennend pfiff ich. Das war fast mehr, als ich verdiente. Ist das nun blo fr deine Arbeit? fragte ich, oder ... Da kam sie zu mir und schlug mir ihre kleine Hand hart ins Gesicht. Ihre Augen waren ganz schmal geworden. Mach da du rauskommst, oder entschuldige dich, zischte sie. Da kte ich sie noch einmal. Zwischendurch ent- 107 -

schuldigte ich mich. Schlielich schien es mir an der Zeit zu sein, zu gehen. Rose begleitete mich bis zu den Polstertren. Werden wir uns wiedersehen? fragte sie. Bestimmt, versprach ich. So oder so. * Auf der Strae traf ich noch einmal den bullenartigen Mann, Hallo, Mr. Lawsen! sagte ich. t Er feixte mich freundlich an. Na, sagte er, meine Schwester ist doch ne Masse, was? Er reckte die Schultern. So ne Familie traut man mir gar nicht zu, wie? Ich schlug ihm die Hand auf den Rcken. Kommen Sie, wir nehmen einen Drink, sagte ich. Nichts dagegen! Er sah auf die Uhr. Aber wenns geht, irgendwo in einem Speiselokal. Ich habe nmlich einen Brenhunger. Hier, auf der Lincoln Street, brauchten wir gar nicht weit zu laufen, bis wir in ein Restaurant kamen, das um diese Zeit allerdings ziemlich voll war. Wir gingen hinein. Es war eins von der besseren Sorte. Die Leute, die hier speisten, zogen sich dabei die Mntel aus und nahmen die Hte ab. Man brauchte auch nicht selber zum Bfett zu gehen um sich Teller und Bestecks zu holen.
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Trotzdem dauerte es reichlich lange, bis wir bedient wurden. Wir saen auerdem sehr nahe am Radio, und das frderte die Unterhaltung keineswegs. Kennen Sie Stewart Glycard? fragte ich, nachdem wir beide ziemlich groe Portionen bestellt hatten. Er nahm sich eine Zigarette. Klar, murmelte er. Smarter Bursche, aber er berlegte und seine Augen verglasten dabei etwas, ich kann mir nicht denken, da er Rose eines Tages heiraten wird. Hm, machte ich. Wrden Sie sie denn heiraten? berrascht sah ich auf. Wie kommen Sie auf so eine Idee? Na, hren Sie mal, feixte er. Ich hab doch Ihre Augen beobachtet, als Sie Rose betrachtet haben. Da stand alles drin. Da ich verliebt bin? Verschossen, korrigierte er. Rose ist ein tolles Weib. Das sagen sogar meine Freunde. Ich kann das nicht beurteilen, denn ich hab mich mit ihr frher immer nur gezankt. Wenns mal hart auf hart ging, haben wir allerdings immer zusammengehalten. Das Essen kam. Es waren zwei mchtige Platten. Kriegen Sie das weg? grinste Rex. Machen Sie sich um mich keine Sorgen. Ich frage mich eher, ob Sie Na, das werden wir gleich haben.
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In diesem edlen Ewettstreit hielten wir uns dann beide die Waage. Und wir bewunderten uns. Danach bestellten wir eine halbe Flasche Whisky und lachten uns an, weil wir berzeugt waren, ohne krperliche oder seelische Schden diesen edlen Saft zu zweien vertilgen zu knnen. Inzwischen hatte sich das Lokal geleert. Auf unsere Bitte hatte der Kellner das Radio leiser gedreht. Haben Sie eine Ahnung, was im Cobra-Club los ist? fragte ich. Nee, bellte er, interessiert mich auch gar nicht. Das ist eine Gegend, in die ich nicht gehre. Denken Sie vielleicht, ich knnte mir leisten, in einer Nacht hundert Dollars auszugeben? Hm, machte ich. Glycard hat Ihnen also nicht erzhlt Glycard erzhlt mir gar nichts. Er schttete einen doppelten bis dreifachen Whisky in seinen Schlund. Dem bin ich nicht vornehm genug. Er ist ein Snob. Das sagt er selber, besttigte ich. Und (das sage ich auch. Ich dachte nur, Sie knnten mir vielleicht einen Tip geben. Ich interessiere mich da fr eine Frau Er rckte ein Stck nher. Na, hren Sie mal, was Frauen in Washington angeht, da bin ich schon ziemlich kompetent. Sagen Sie mir den Namen, oder wie sie aussieht Sie hat blauschwarzes Haar, schwrmte ich, und eine
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Figur, die ihr eigentlich gar nicht zukommt. Sie ist noch nicht mal mittelgro, und trotzdem ich zeichnete eine tolle Sexbombe auf einen Bierfilz. Ach, sagte Rex, jetzt kommen wir uns schon nher. Grace Andrew heit sie. Natrlich, strahlte er, wohnt in der Bianca Street. Hat gewohnt, korrigierte ich. Jetzt ist sie verschwunden. Und zwar unmittelbar nachdem man Glycard furchtbar zusammengeschlagen hat. Hm, Rex berlegte angestrengt. Knnte es nicht sein, da Glycard sich selber sagen wir mal, da vielleicht ein Komplice von ihm blo um den Eindruck zu erwecken, er wre da zusammengehauen worden Nee, protestierte ich, wenn sich jemand selber Wunden beibringt, dann nicht solche. Er htte genauso gut daran sterben knnen. Die rzte bezeichnen es als ein Wunder, da nichts dergleichen passiert ist. Eine Schlagader war angekratzt. Purer Zufall, da sich die Wand der Ader wieder geschlossen hat und das Blut nicht verspritzen, sondern nur sickern konnte. Wer auf Glycard eingeschlagen hat, der kannte keine Rcksicht. Er wollte also nicht markieren, sondern Aha, machte Rex. Htten Sie denn den Verdacht gehabt, fragte ich vorsichtig, da Glycard vielleicht markieren knnte? Rex lachte ziemlich herzlich. Dann trank er noch ein volles Glas Whisky. Ich habe Ihnen doch schon gesagt, lieber Freund, da ich nicht zur selben Klasse gehre wie Stewart Glycard. Meine Schwester, streng genommen,
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auch nicht aber wenn man so eine Silhouette hat wie sie und so ein Lrvchen, dann nimmt einen jede Klasse auf, in die man rein will. Ich habe blo deshalb einen Zorn auf ihn, weil ich genau wei, da er Rose niemals heiraten wird. Wenn ich ihm irgendwann mal was andrehen kann, werde ich es wahrscheinlich tun. Genau wie Jack Mortimer, brummte ich. Moment mal! Rex bi sich auf die Lippe. Das ist doch der Portier vom Cobra-Club? Ja! Kennen Sie ihn? Rex prustete vor Lachen. Na, das ist ne Frage! Hren Sie mal, er legte mir die Hand auf die Schulter und sah sich vorsichtig um, ob nicht etwa jemand unser Gesprch belausche. Ich selber habe mal eine Dummheit gemacht. Heute will ich davon nichts mehr hren. Ich hab ne Gefngnisstrafe gekriegt. Ein Jahr aber man hat mir ein Drittel geschenkt. Aber was den Mortimer angeht das ist ein richtiger alter Knasthase. Er ist auch der Vertraute von Codomer. Und das finde ich ziemlich bezeichnend, nicht wahr? Ich hatte das Gefhl, da ich jetzt mit Trinken aufhren mte. Man wind zu optimistisch, wenn man sich allzuviel Whisky einflt. Ich winkte deshalb dem Kellner und bezahlte. Rex Lawsen lie es sich nicht nehmen, getrennte Rechnung zu verlangen. Dagegen hatte ich nichts einzuwenden. Meine Dienststelle ist sowieso manchmal sehr kleinlich.
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* Kurz nach dem Lunch kam ich ins Metropol zurck. Ein Boy berreichte mir einen Zettel. Diese Telefonnummer mchten Sie, bitte, anrufen, Mr. Ambo, sagte er. Ich erledige das sofort. Nach einigem Hin und Her meldete sich Stewart Glycard. Gott sei Dank, da Sie zurck sind, sagte er. Sie sind bei Berryl gewesen, nicht wahr? Ja, sagte ich, und noch woanders. Das werden Sie ja inzwischen auch wissen? Er zgerte einen Moment. Ja, in meiner Agentur man hat es mir berichtet. Davon war ich von vornherein berzeugt. Was meinen Sie damit? Sie halben eben einen gut geleiteten Laden. Aber was wollen Sie nun genau von mir? Er berlegte einen Moment. Kann ich mal gleich zu Ihnen kommen? Dagegen habe ich nichts einzuwenden! Ich sah auf die Uhr. Eigentlich wollte ich mich noch eine Stunde oder zwei hinlegen, aber jetzt ist es kurz vor drei. Kommen Sie also. Sptestens in zwanzig Minuten bin ich bei Ihnen. Ich legte auf. Dann ging ich in mein Appartement und lie mich wieder von den Engelein bespritzen, und zwar ausgiebig. Danach fhlte ich mich freier. Ich durchlief alle Rume, die ich ja doch nicht
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verwenden konnte und fhlte mich mal als reicher Mann. Es dauerte wirklich gar nicht lange, da wurde geklopft, und dann lie man Stewart Glycard herein. Ich hatte den Eindruck, als ob ihm seine Wunden jetzt noch mehr Beschwerden machten als heute frh. Er hatte eine ungesunde Gesichtsfarbe, und seine Augen glnzten irgendwie fiebrig. Er wartete, bis der Boy die Tr geschlossen hatte. Dann setzten wir uns und ich bot ihm eine Zigarette an. Nein, sagte er, bitte, nicht. Und wenn es Ihnen nicht viel ausmacht rauchen Sie, bitte, auch nicht in meiner Gegenwart. Ich kann den Qualm nicht mehr vertragen, obwohl ich bis gestern Kettenraucher war. Er hing in seinem Sessel. Irgendwie tat er mir leid. Vielleicht stellte sich jetzt eine Art Wundfieber ein, ich kann das nicht so genau beurteilen. Sie sollten zum Arzt, sagte ich. Lassen Sie sich eine Spritze geben. Ich habe heute schon drei gekriegt, flsterte er. Dann legen Sie sich doch, in Teufels Namen, ins Krankenhaus! Das knnte Ihnen so passen! Er verzerrte sein Gesicht. Ich werde Codomer und seinem Cobra-Club auf der Spur bleiben, darauf knnen Sie sich verlassen. Er ballte die Hnde auf den Oberschenkel. Ich bin nicht wahnsinnig. Monatelang habe ich mich an die Sache herangetastet und jetzt, kurz vor Schlu, soll ich vielleicht aufgeben? Nee, mein Herr! Stewart Glycard ist aus einem verflucht harten Holz geschnitzt. Ich habe eine Lsung fr Sie, sagte ich. Jetzt trinken
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wir eine Flasche Champagner und ein bichen Cognac dazu, das pulvert auf lind Meinetwegen, sagte er. Telefonisch bestellte ich diese Getrnke. Ganz allmhlich bemhte ich mich nun, diesen Menschen zur Vernunft zu bringen. Der Zimmerkellner brachte die Flasche Champagner und den Flacon Cognac. Glycard trank sehr vorsichtig, aber ein bichen kratzte es ihn schon auf. Erst gegen vier Uhr nachmittags trennten wir uns. Da hatte er es pltzlich sehr eilig. Sie drfen sicher sein, Ambo, sagte er, da ich die Geschichte mit Codomer nicht so leicht aus den Fngen lasse. Ich legte ihm die Hand auf den Rcken und drngte ihn hinaus. Erst sollte man versuchen, sagte ich, Grace Andrew zu sprechen, oder wenigstens ihre Freundin Ethel Blue. Stewart Glycard fuhr herum und starrte mich an. Was haben Sie? fragte ich. Das ist eine Idee, flsterte er. Eine verflucht gute Idee! * Es war fr mich nicht sehr schwer gewesen, durch einen Anruf bei Woodrow die Adresse von Ethel Bloie herauszubekommen.
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Sie wohnte in einem groen Mietshaus in einem westlichen Vorort von Washington. Als Arbeiterin der Nacht schlief sie um diese Zeit noch. Es war dasselbe, als wolle man einen normalen Menschen gegen fnf Uhr frh besuchen. Sie wohnte in einer Art Pension. Ein Stubenmdchen zeigte mir Ethels Zimmertr. Ich klopfte. Eigentlich erwartete ich, eine verschlafene Stamme zu hren, oder drei, bis viermal klopfen zu mssen. Umsomehr, als mir das Stubenmdchen gesagt hatte, da Ethel Blue um diese Zeit noch zu schlafen pflege. Aber ich hrte ganz klar und irgendwie sogar scharf Ethels Stimme: Ja, bitte? Ich stie die Tr auf und ging hinein. Ethel trug einen Pyjama. Sie war aber schon gewaschen und frisiert. Ihr Bett war noch zerwhlt, aber das Zimmer war schon gelftet worden. Ethel hatte die Hnde auf dem Rcken. Hallo, sagte ich, Sie wissen wahrscheinlich, weshalb ich komme? Ja, sagte Ethel, ri die rechte Hand hinter dem Rcken hervor, und dann blitzte und krachte es zweimal. Ich habe in solchen Fllen so gut wie keine Schrecksekunde. Ich warf mich zur Seite trotzdem reichte es nicht ganz. Ein harter Schlag erwischte mich an der linken Schulter, und ich sprte einen brennenden Schmerz. Dann strzte ich vor, erwischte Ethel am Hals, und sie
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flog auf den Teppich. Sie jammerte, aber scho trotzdem noch einmal. Die Knpfe ihres Pyjamas rollten ber den Teppich. Ich mute ihr den Fu aufs Handgelenk setzen und beugte mich dann zu ihr und umspannte mit beiden Hnden ihren rechten Arm. Aus meiner linken Manschette tropfte mein Blut auf Ethels Hand. Mit dem rechten Fu gab ich der Pistole, die sie verloren hatte, einen Sto, da sie unters Bett rutschte. Lassen Sie mich los! keuchte Ethel. Ihre Frisur war zum Teufel, und sie sah mit ihrem verzerrten Gesicht gar nicht mehr elegant aus. Ich zog sie in die Hhe und drckte sie aufs Bett. Die Finger meiner rechten Hand krampften sich um meine linke Schulter. Ich versuchte, den Blutstrom dort zu stillen. Das ist eine schne Begrung, sagte ich. Wei Gott einen besseren Schuldbeweis htten Sie mir gar nicht bringen knnen. Ethel whlte in ihren Haaren. Mir sind die Nerven durchgegangen, keuchte sie. Was werden Sie jetzt mit mir machen? Haben Sie Telefon im Zimmer? Sie gab keine Antwort. Da sah ich auch schon den Apparat auf einem Vertiko stehen, hob ab, nahm die Pistole unter der linken Achsel heraus, und whrend ich whlte, lie ich Ethel keine Sekunde aus den Augen. Dann verlangte ich Kommissar Woodrow. Sein Stellvertreter meldete sich. Er wute aber ber meine Mission Bescheid, deshalb gab es auch keine
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Schwierigkeiten, als ich eine Abteilung in Ethels Behausung bestellte. Dann legte ich wieder auf. Ethel Blue versuchte keine Dummheiten. Sie hatte es aufgegeben, sich mit mir zu messen. Sie mssen doch vermutet haben, da ich kommen wrde? sagte ich. Hatten Sie dann ein schlechtes Gewissen? Ethel gab keine Antwort. Zum Henker!, schrie ich. Wollen Sie jetzt endlich den Mund aufmachen? Soll ich Sie erst ins Gefngnis einliefern lassen, oder wie stellen Sie sich die Geschichte vor? Machen Sie, was Sie wollen, sagte Ethel dumpf. Unendlich langsam verstrich die Zeit. In mir whlte die Ungeduld. Wo ist Grace? fragte ich. Suchen Sie sie doch, spottete Ethel. Da verlie ich das Thema. Und Mortimer? Erstaunt sah sie mich an. Was wollen Sie von Mortimer? Ungefhr dasselbe wie von Ihrem Chef Thornton C. Codomer. Ethel bedeckte das Gesicht mit den Hnden. Ich will Ihnen mal was sagen Sie haben gestern nacht den harmlosen Gast zu spielen versucht, nicht wahr? Sie wollten uns einreden, Sie wren in einen falschen Verdacht gekommen und wollten blo den wahren Schuldigen suchen. Ja, und? Sie sprang auf. Ihre Brust hob und senkte sich beim
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Atmen. Sie sind ein ganz niedertrchtiger, gemeiner Schurke, keuchte sie. Es geht Ihnen blo darum, uns reinzulegen. Wer wei, was Sie sind ein Cop, oder ein Spitzel von der Abwehr! Ach? Ich trat ein paar Schritte nher. Damit wollen Sie also zugeben, da ihr im Cobra-Club munter Spionage getrieben habt, wie? Sie schlug mir die Faust ins Gesicht, ohne auf meine Pistole zu achten. Von so einem Schlag falle ich allerdings nicht um. Ich schttelte mich nur kurz. Jetzt sage ich berhaupt nichts mehr, flsterte Ethel. Und was Sie mit Mortimer auszumachen haben, das geht mich nichts an. Er hat mich in der letzten Nacht berfallen, sagte ich ziemlich sachlich, fischte mit zwei Fingern eine Zigarette aus der Tasche und zndete sie an. Seitdem ist er verschwunden. Ich glaube nicht, da ihn die Polizei bei Dienstbeginn vor dem Cobra-Club schnappen wird. Der gute Jack ist bestimmt intelligent genug, sich nicht mehr an seinen alten Platz zu stellen. Es ist allerdings Eile geboten, deshalb bin ich hierher gekommen. Wenn ich geahnt htte, da du gleich schiet, du gefhrliche Katze, htte ich meine Kanone in der Hand gehabt, als ich hereinkam. Wir starrten beide auf meine linke Hand, von deren Fingerspitzen das Blut auf den abgetretenen Teppich tropfte. Es wre besser gewesen, ich htte der Polizei gleich gesagt, sie sollten einen Arzt mitbringen.
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Wer hat Glycard so zusammengeschlagen? fragte ich. Ihr scheint alle eine ungeheure Wut auf die Leute zu haben, die sich bemhen, etwas Licht in eure trben Angelegenheiten zu bringen. Pltzlich wurde Ethel ganz klein. Sie warf sich aufs Bett, schluchzte und schrie schlielich im Weinen. Ich strich ber ihren Kopf. Komm, Kind, murmelte ich ein bichen verlegen, sei still! Vielleicht kann ich dir helfen. Hr mich doch an, du kannst noch reden, bevor die Polizei kommt noch ist es nicht zu spt. Wenn du ein bichen vernnftig bist, dann Sie warf sich herum und starrte mich an. Mit euch kann man ja nicht reden, chzte sie. Wenn ihr richtige Menschen wret ja, dann wre es etwas anderes! Aber so Drauen polterten Schritte. Resigniert ging ich wieder auf die Mitte des Teppichs zurck. Die Tr wurde aufgerissen. Zuerst kam Adlai Woodrow Herein. Man hat mich von Ihrem Anruf benachrichtigt, sagte er, und Jetzt sah er meine blutende Hand. Er lchelte verzerrt. Sehen Sie, meine Methode, bei solchen Anlssen immer einen Arzt mitzubringen, ist doch richtig! Er winkte in den Hintergrund. Es kam der gleiche Assistenzarzt zum Vorschein wie gestern nacht. Ich mute die Jacke ausziehen man zerfetzte den linken rmel meines Oberhemdes, und dann wurde ich verbunden.
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Glck gehabt, sagte der Assistenzart, blo ein Streifschu. Die Detektive standen mig im Zimmer herum. Einer kam auf die Idee, unters Bett zu sehen und fand die Pistole. Mit einem Stck Eisendraht, das er in den Lauf schob, holte er sie hervor und hielt sie in die Hhe. Ja, sagte ich, das ist das Ding. Aber so einfach, wie ihr euch das vorstellt, wollen wir es uns nicht machen. Mi Blue soll Gelegenheit haben zu reden, wenn sie will. Ethel sa auf dem Bettrand und starrte aus leeren Augen vor sich hin. Macht mit mir, was ihr wollt, flsterte sie, ich habe nichts zuzugeben als pltzlich jemand hereinkam habe ich gedacht, es wre ein Mrder oder Sittenstrolch, und da habe ich eben geschossen. Wunderbar, sagte Woodrow und brachte, seinen blonden Haarschopf durcheinander. Die Ausrede ist nicht ganz neu, mein Frulein. Sperrt sie ein, sagte ich mde, wegen Verdacht der Mittterschaft. Ethel Blues Augen belebten sich ein bichen, als sie mich ansah. Betont sagte ich: Beihilfe zum Mord an Norman Wagner, zum Mordversuch an Stewart Glycard und Spionage. Nein, nein, nein, stammelte Ethel, das kann doch nicht Doch, nickte Adlai Woodrow, aber jetzt zeigen Sie uns erst mal Ihre Papiere. Ethel rhrte sich nicht vom Fleck.
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Ihre Papiere, Mi Blue, erinnerte der Kommissar noch einmal bemerkenswert sanft. Sucht Sie euch, chzte Ethel. Zum Donnerwetter! schrie Woodrow pltzlich. Was denken Sie denn, wen Sie vor sich haben? Ich habe Sie aufgefordert, Ihren Pa zu zeigen, oder sonst einen Ausweis! Wollen Sie renitent werden? Mde stand Ethel auf, ging zum Kleiderschrank, schlo ihn auf und whlte darin. Als sie sich umdrehte, fiel ihr wohl endlich ein, wie unzulnglich ihre Garderobe war. Hastig ri sie einen Mantel aus dem Schrank, warf ihn ber und knpfte ihn bis obenhin zu. Woodrow prfte die Papiere. Dann klatschte er das Heft auf den Tisch. Finden Sie nicht auch, Mi Blue, da diese Flschung ziemlich plump ist? Was haben Sie dafr bezahlt? Ethel gab keine Antwort. Wir drehen uns alle um, murmelte Adlai. Ehrenwort, da wir nicht hingucken. Einer von uns wird allerdings auch mit dem Rcken zu Ihnen am Fenster stehen. Versuchen Sie also keine Mtzchen. Ziehen Sie sich an nehmen Sie alles Ntige mit, Sie sind festgenommen. Im mache Sie darauf aufmerksam, da alles, was Sie von jetzt an sagen, in einem knftigen Proze gegen Sie verwendet werden kann. Auch ich drehte mich gehorsam um. Ethel Blue schluchzte leise. Stoff rauschte. Ambo, sagte sie.
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Ja? Ich drehte mich aber nicht um. Lassen Sie mir eine Nacht Ruhe, Ambo und dann kommen Sie zu mir ins Gefngnis. Vielleicht werde ich dann reden. Aber erst brauche ich einen Anwalt, nicht wahr? * Als ich ins Metropol kam, sagte man mir, es warte jemand auf mich. Im Foyer. Es war ein Chauffeur von der CIA. Er hatte den Auftrag, mich zu Major Livingburry zu bringen. Obwohl ich jetzt lieber zu Abend gegessen htte, ging ich mit ihm hinaus, setzte mich in den Fond des schweren Wagens, nahm die Pistole heraus und legte sie demonstrierend auf mein Knie. Der Chauffeur sah das und machte ein erstauntes Gesicht. Ja, sehen Sie, grinste ich, in meinem Metier ist das nun mal so. Schon mancher ist gekommen und hat behauptet, Chauffeur meiner Dienststelle zu sein. Dann wollte er mich irgendwohin locken. Man kriegt Routine. Da lachte er, da es ihn schttelte. Er setzte sich hinters Steuerrad und fuhr auf dem schnellsten Wege ins Regierungsviertel. *
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Tatschlich erwartete mich Major Ernest Livingburry. Whisky? fragte er. Okay, brummte ich, aber ein Wrstchen wre mir lieber. Er drckte auf einen Knopf und sagte seinem Sekretr, er mge in der Kantine ein Steak fr mich bestellen. Der Sekretr sagte ja. Ziemlich undurchsichtige Geschichte, wie? Der Major nahm eine Zigarre, bi die Spitze ab, spuckte sie ans Ende des Teppichs und ri ein Streichholz an. Er paffte. Im groen und ganzen sah er genauso unbeteiligt aus wie gestern auch. Ich rkelte mich im Sessel. Mindestens steckt was dahinter, sagte ich. Der Major machte eine flchtige Kopfbewegung zur Tr hin. Im Vorzimmer wartet Stewart Glycard. Sie knnen ihn wohl nicht leiden? feixte ich. Erstaunt sah mich Livingburry an. Wieso? Ach, ich meine blo. Zum erstenmal sah ich eine Art Lcheln auf seinem Gesicht. Sagen wir lieber, er kann mich nicht leiden. Aber ich kann ihn nicht zwingen, mich sympathisch zu finden, und es ist mir auch, offengestanden, ganz egal. Er schob einen Sessel dicht neben mich und setzte sich. Hren Sie mal, Ambo ich habe Ihre Personalakten durchgeackert, bevor ich Sie anforderte. Danke, brummte ich.
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Oho, er hob die Augenbrauen, Sie scheinen ziemlich berzeugt zu sein, da in Ihren Personalakten nur Gutes steht? Sehr berzeugt, nickte ich. Bis jetzt habe ich mir nmlich noch keine krummen Sachen geleistet. Der Major schwieg. Dann brachte der Sekretr mein Steak. Mit einer Serviette deckte er den Rauchtisch und stellte alles Ntige hin. Mit Heihunger strzte ich mich darauf und vertilgte Suppe, Fleisch, Kartoffeln, Gemse und Salat in unglaublich kurzer Zeit. Dabei unterbrach mich Livingburry in keiner Weise. Erst als ich fertig war, klingelte er wieder und lie abrumen. Dann sagte er: Wie stellen Sie sich die Sache mit dem Cobra-Club weiter vor? Hm, machte ich und griff in das Zigarettenkstchen. Jetzt htte ich brigens auch nichts gegen einen Whisky einzuwenden. Der Major bediente mich. Langsam trank ich. Es ist folgendes passiert: Im CobraClub verkehren sehr viel Prominente. Unter anderem auch Diplomaten und einflureiche Mnner unserer Regierung. Stimmt, nickte der Major. Diese Leute sind in vielen Fllen ausgehorcht worden, fuhr ich fort. Vielleicht hat man von ihren Gesprchen mit den. Tischdamen Tonbandaufnahmen geschnitten vielleicht spielte man ihnen diese Dinge spter vor und zwang
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sie damit, um einen Skandal zu vermeiden, nun noch weitere Informationen zu liefern. Auch Diplomaten hngen an ihrem Job. Moment! Livingburry hob die Hnde und warf mir einen schrgen Blick zu, den ich nicht deuten konnte. Jetzt verlieren Sie sich in Vermutungen. Nein, ich schttelte den Kopf. Das ist sicher. Wieso? Er lie die Hnde sinken. Man hat dafr eine Nase, ich griff nach meinem Riechinstrument. Ich werde es zu gegebener Zeit beweisen! Gut, nickte Livingburry langsam. Dann brauchen wir uns eigentlich gar nicht weiter zu unterhalten. Ich sah auf die Uhr. Jede Minute, die wir jetzt vertrdeln, sagte ich, ist verlorene Zeit. Nicht meine Schuld, er hob die Schultern. Stewart Glycard hat wie gesagt eine Menge Beziehungen. Ich konnte ihm diese Unterredung nicht gut abschlagen, aber ich wollte Sie vorher erst mal sprechen. Er wei nicht, da Sie jetzt schon hier sind. Schn, sagte ich gereizt, machen wir mal weiter. Glycard dessen Hobby es ist, fr die Staatssicherheit zu sorgen stt also eines Tages auf den Cobra-Club! Er beobachtet ihn ganz genau. Fast zu gleicher Zeit mit ihm erstattet der Oberkellner Norman Wagner eine Anzeige. Sagen wir korrekter, mischte sich der Major ein, er gab den zustndigen Stellen eine Information.* Gut, gut. Ich arbeitete mit den Hnden in der Luft
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herum, lie aber den linken Arm sofort sinken, weil mir die Schulter von Ethels Streifschu sofort wehtat. Wir wollen uns jetzt nicht an Ausdrcke klammern. Kurz nach seiner Anzeige, oder nach seiner Information, wird Norman Wagner erschossen und zwar einwandfrei mit einer Pistole, die Thornton Calvin Codomer, dem Inhaber des CobraClubs, gehrt. Ja, sagte Livingburry. Das ist ziemlich eindeutig, nicht wahr? Ziemlich, sagte ich gedehnt. Nachdem Glycard erfahren hatte, da Codomers Pistole beschlagnahmt worden war, fuhr er sofort in den Cobra-Club. Er mischt sich dort unter die Gste er selbst gilt ja lngst als Stammgast Moment, Livingburry ging zum Schreibtisch und bltterte in den Akten. Sie haben uns gestern abend telefonisch Bericht erstattet. Ich wei, was Sie meinen, ich nahm mir einen neuen Whisky. Ich habe Ihnen gesagt, da der vielfach vorbestrafte Portier Jack Mortimer sauer wurde, als er hrte, da ich Glycard suche. Eben, der Major klappte die Akten zu. Und das macht mich stutzig. Besonders, ergnzte ich, weil ein paar Stunden spter Mrs. Berryl Codomer diesen Mortimer als den Vertrauten ihres Mannes bezeichnet hat. Livingburry bi sich auf die Lippe. Man konnte ihm keinesfalls ansehen, was er dachte. Eigentlich, so ging es mir durch den Kopf, war es kein Wunder, da der impulsive Glycard diesen trockenen
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Burschen nicht mochte. Hier stie man auf die berhmte Wand aus Granit. Dahinter konnte man sich all mgliche vorstellen. Verrat Verbrechen was man wollte. Natrlich auch Staatsbewutsein. Sie denken wohl, ich stecke mit denen unter einer Decke? fragte Livingburry amsiert. Knnen Sie Gedanken lesen? fuhr ich auf. Nein, das ist ein bichen Psychologie, schmunzelte Livingburry. Aber wir wollen die Geschichte weiter zusammenstellen. Sie sind von Mortimer zusammengeschlagen worden das kann alle mglichen Grnde gehabt haben. Na, mal langsam, brummte ich. Grnde hin, Grnde her man wird ja wohl noch Verdacht gegen einen Menschen haben knnen, der einem die Faust in den Magen Ja, Livingburry wurde ungeduldig, gewi. Aber dann kam der Punkt, als Codomer verhaftet werden sollte. Er grinste jetzt fast gehssig. Die Polizei hat ihn nicht bekommen. Haben Sie da etwa Ihre Hand im Spiel gehabt? fragte ich verblfft. Nur indirekt, wich Livingburry aus. Ich habe einige unserer Leute ebenfalls in die gleiche Gegend beordert. Ich wollte verhindern, da Codomer erschossen wurde. Mir war zu Ohren gekommen, da Kommissar Woodrows Vorgesetzte fr den Notfall einen Schiebefehl erlassen hatten. Mir schien die Sache mit dem Cobra-Club aber wichtig genug, um unter allen Umstnden zu verhindern, da Codomer nicht mehr reden konnte.
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In Ordnung. Wir fanden spter Stewart Glycard. Es war schon sehr dunkel im Zimmer. Ich sah Livingburrys Silhouette drben am Fenster. Der Himmel war blulich, und die Falten des Stores schraffierten diesen Himmel senkrecht. Knnte es eigentlich sein, fragte Livingburry mit sehr zweideutigem Ton in der Stimme, da sich Glycard diese Verletzungen selber beigebracht hat? Ich lachte amsiert. Ja, ich wei, er war gefesselt. Der Major drehte sich um, kam zu mir und knipste das Licht einer Stehlampe an. Sein Gesicht blieb aber im Halbdunkel. Aber er knnte einen Komplicen gehabt haben? Major, ich beugte mich im Sessel vor, ich verstehe nicht viel von Medizin, aber einiges doch. Besonders von Wunden. Kein Mensch, der seinen Verstand beisammen hat, lt sich von einem Komplicen so zurichten. Glycard hat genau auf der Schneide zwischen Leben und Tod gestanden. Wenn wir ihn ein bichen spter gefunden htten, wre er erledigt gewesen. Es ist ohnehin ein Wahnsinn, da er jetzt frei durch die Gegend luft. Als ich ihn das letztemal gesehen habe das ist erst ein paar Stunden her da hatte ich Angst, er halte nicht durch. Es kann sein, da er in der nchsten Nacht zusammenbricht und nicht mehr schnauft. Das gesndeste Herz hlt diese Belastungen nicht aus. Ein Schrhaken ist gerade kein chirurgisches Instrument. Fr die Sterilitt eines solchen Werkzeuges wrde ich keine Garantie bernehmen. Also, lassen wir das! Er machte eine schnelle Hand- 129 -

bewegung durch die Luft. Wir knnen unterstellen, da Stewart Glycard tatschlich von seinen Feinden niedergeschlagen worden ist. Ich lachte amsiert. Was haben Sie? fragte er. Nun, den Beweis, sagte ich, da Sie Glycard gegenber doch nicht objektiv sind. Sie suchen irgend etwas, das ihn belastet und er sucht etwas, das Sie belastet. Wenn ihr euch nicht leiden knnt, dann arbeitet doch nicht zusammen! Das schien Livingburry direkt zu beleidigen. Er straffte sich. Ich bin Offizier, sagte er, und jetzt bin ich Beamter der Abwehr. Wie sind Sie berhaupt auf diesen Posten gekommen? fragte ich leise und langsam. Kmmern Sie sich nicht um Sachen, die Sie nichts angehen! schrie er mich an. Es steht Ihnen keine Kritik an den Manahmen Ihrer Vorgesetzten zu. Haben Sie mich verstanden? Jawohl, Major, sagte ich khl, das habe ich sehr genau verstanden. Das ist schon eine eigenartige Sache Livingburrys Gesicht kam jetzt in den Schein der Stehlampe und schien mir wie eine Fratze, wie dieser Glycard zu so vielen Beziehungen gekommen ist. Er hat eine Show-Agency. Im allgemeinen ist eine solche Firma oder sagen wir, dieser Beruf nicht besonders angesehen. Ein Beruf wie jeder andere auch, erinnerte ich. Ja, ja, aber. Er setzte sich. Dann griff er nach der Whiskyflasche und schenkte sich gedankenverloren ein.
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Ich habe mal einige Ausknfte eingeholt, murmelte er. Niemand kennt ihn eigentlich genau. Aber jeder behauptet, er wisse, da ein anderes hohes Tier mit Glycard befreundet sei. Bremsen Sie sich, riet ich. Solang Sie mir nicht erklren wollen, wie Sie auf diesem Posten gelandet sind, Major, werde ich Ihre Angriffe auf Glycard nicht ernst nehmen. Da war wieder der Ha in seinen Augen. Er schluckte, was er sagen wollte, aber hinunter und er schluckte zugleich eine ziemliche Portion Whisky. Dann ri er sich zusammen. Wir brauchen uns ber den Fall nicht mehr zu unterhalten, sagte er. Der Fall Cobra-Club luft Fragt sich nur, wie er luft. Ich erwarte von Ihnen, Ambo, da Sie dafr sorgen Da dieser Fall seiner Aufklrung entgegenluft, grinste ich. Das ist fr meine Herren Vorgesetzten natrlich der praktischste Befehl, den sie mir geben knnen. Ich habe Ihnen jede Untersttzung angedeihen lassen, Livingburry sprang auf, Sie wohnen in einem Luxusappartement im Hotel Metropol und gelten dort als Fabrikant. Sie haben Zugang zum Cobra-Club bekommen, obwohl dort nur die oberen Zehntausend verkehren. Und Sie haben Ja, ja, ich hob die Hnde. Bitte, nicht so strmisch! Ich wei allein, was Sie fr mich getan haben und was nicht. Aber ich habe inzwischen auch nicht geschlafen. Ich schmunzelte. Sogar eine Person habe ich schon
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verhaften lassen. Ethel Blue, flsterte Livingburry, ich wei nicht, ob das sehr klug gewesen ist. Haben Sie den Bericht schon da? Ja, er wurde mir von der Polizei durchtelefoniert. Kommen wir zur Sache, schlug ich vor. Ich habe nun mal die Eigenart, mich nicht von den Meinungen meiner Vorgesetzten beeinflussen zu lassen. Das hat mir schon manches harte Wort eingebracht aber zum Schlu doch immer Erfolge. Seine Augen glitzerten mich an. Langsam kam er zu mir. Dann stemmte er seine Hnde auf die Armlehnen meines Sessels, und sein Gesicht war ganz dicht vor mir. Setzen wir den Fall, flsterte er, ich wrde Ihnen jetzt befehlen, die Angelegenheit Cobra-Club sausen zu lassen. Was wrden Sie tun? Gehen Sie weg, ich drckte ihn an der Brust zurck. Ich kann Mnner, die mir so nahe kommen, nicht leiden. Also, was wrden Sie tun? Er richtete sich auf. Ich wrde von Pontius zu Pilatus laufen, versicherte ich und lie ihn dabei nicht aus den Augen. Ich wrde mich bemhen, ber alle Leute, die ich kenne, bis an die oberste Spitze heranzukommen, und im Notfall wrde ich mir Urlaub geben lassen und von meinen eigenen Ersparnissen die Lsung des Falles finanzieren. Hm, er beleckte sich die Lippen. Sehr viel Disziplin haben Sie nicht im Leib, wie? Dafr bin ich zu sehr Individualist. Ich zuckte mit den
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Schultern. Da lachte er. Brav mein Sohn! So etwas knnen wir in der Abwehr brauchen! Und jetzt wollen wir Glycard hereinrufen. Er ging zum Schreibtisch und legte einen Schalter um. Dann gab er eine entsprechende Anweisung ins Mikrophon. Kurz darauf fhrten sie Glycard herein. Oh, sagte er zu mir, sind Sie schon lange hier? Nein, log ich und zwinkerte ihm zu, gerade erst gekommen. Glycard setzte sich. Dann haben Sie sich aber Zeit gelassen. Ich sitze schon unverschmt lange drauen und wollte gerade wieder gehen. Ohne meine Genehmigung einzuholen? fragte Major Livingburry scharf. Allerdings, spttisch verbeugte sich Glycard im Sitzen. Sie drfen nicht vergessen, da ich Zivilist bin, Herr Major. Sofort lie Livingburry dieses Thema fallen. Glycard sah mich an. Hat Livingburry schon Gelegenheit gehabt, Sie von meinen Wnschen zu unterrichten? fragte er. Nein, sagte ich wahrheitsgem. Livingburrys Gesicht erstarrte zur Maske. Er baute sich mitten im Raum auf. Mr. Glycard hat den wahrscheinlich verstndlichen Wunsch, den flchtigen Mrder und Spion Codomer selbst zu fangen, sagte er. Na, was sagen Sie? Glycard stie mich an. Ist dieser
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Wunsch verstndlich? Wenn man sieht, da Sie nicht mal den Kopf drehen knnen, feixte ich, dann wird der Wunsch allerdings verstndlich. Ich habe gehrt, flsterte er, da Sie eine Unterhaltungsdame vom Cobra-Club kassiert haben? Hm, machte ich, sie will sogar im Notfall morgen reden. Na, was kann sie schon reden? schmunzelte Glycard. Wahrscheinlich wird sie Ihnen was vorlgen, wenn sie Dreck am Stecken hat! Und wenn ihr Gewissen sauber ist, wird uns das Gerede nicht interessieren. Zur Sache, erinnerte Livingburry. Jetzt fehlte nur noch, da er eine Glocke schwang, aber sie war zum Glck nicht greifbar. Mr. Glycard ersuchte uns, ihm eine Gruppe zuverlssiger Spezialagenten zur Verfgung zu stellen; eine Truppe also, mit deren Hilfe er ganz allein den Verbrecher Codomer fangen kann. Ersuchte, hhnte Glycard, brechen Sie sich keine Verzierung ab, Major. Ich bin zwar nur freiberuflich bei der Abwehr, und ich kriege auch keinen Cent dafr, aber ich bin immer noch genauso viel wert wie Sie, der Sie Gehalt und Pensionsberechtigung haben. Entweder arbeite ich fr euch oder nicht. Also, was ist los? fragte ich. Nichts weiter, er griff zu mir herber und legte mir die Hand auf die Schulter. Weil es die verwundete war, zuckte ich zurck. Er lachte, da es ihn schttelte und er einen Hustenanfall
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bekam, der ihm nun wieder Schmerzen im Hals verursachte. Vorsichtig griff er an die verwundete Stelle. Nehmen Sie mir meine Schadenfreude nicht bel, Ambo, strahlte er, aber Sie sind ja nun auch angekratzt. ber meinen Snobismus haben wir ja schon geredet wenn Sie jetzt ein anstndiger Kerl sind, dann sprechen Sie fr mich, dann reden Sie diesem Herrn Major bitte ein, da er mir eine kleine zuverlssige Truppe zur Verfgung stellen soll. Ich mchte Codomer schnappen nichts sonst. Ich habe mit ihm ein Hhnchen zu rupfen! Man hat nicht alle Tage Gelegenheit, mit einem Schrhaken zusammengeschlagen zu werden. Und man hat auch nicht alle Tage Gelegenheit, mit einem Haftbefehl zu antworten. Wir schwiegen eine Weile. Was meinen Sie? fragte der Major. Ich nahm mir eine Zigarette, zndete sie an, go mir gemchlich einen Whisky ein und trank in kleinen Schlucken. Dann nickte ich. Ja, sagte ich, wenn Sie meine Personalakten gelesen haben, wissen Sie auch, da ich nicht ehrgeizig bin. Ich htte also nicht das geringste dagegen, Mr. Glycards Wunsch zu erfllen. Mir geht es nicht darum, wer die Angelegenheit Cobra-Club aufklrt sondern nur darum, da sie berhaupt aufgeklrt wird. Das schien Major Livingburry nicht zu passen. Man sah seinem Gesicht an, da ihn die widerstrebendsten Gedanken bewegten. Und endlich sagte er: Gut ich sehe keinen anderen Weg. Bitte, Mr. Glycard, gehen Sie jetzt in das Zimmer 365. Ich rufe inzwischen an. Dann wird alles erledigt sein, wenn Sie dort ankommen.
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Glycard gab mir die Hand und beugte sich zu mir herber. Dem werden wir noch mal gewisse Zhne ziehen mssen, flsterte er, aber sagen Sie es nicht weiter. Als er drauen war fragte ich: Kann ich jetzt ebenfalls gehen? Major Livingburry ri sich zusammen. Ambo, sagte er, ich habe leider keinen Grund gesehen, Mr. Glycard seinen Wunsch abzuschlagen. Ich gebe Ihnen aber hiermit den dienstlichen Befehl, sich weiterhin um die Sache zu kmmern. Das htte ich ohnehin getan. Aber besonders um Glycard, schrfte Livingburry ein, und seine Augen waren wie zwei spitze Dolche. Warum? fragte ich interessiert. Er drehte sich um. Das ist meine Angelegenheit. Ich bin es nicht gewhnt, meinen Untergebenen irgendwelche Erklrungen fr meine Entscheidungen abzugeben. V. Livingburry hatte mich noch beauftragt, ebenfalls im Zimmer 365 vorzusprechen. Dort bergab man mir einen Zettel. Daraus konnte ich alles Wissenswerte ersehen. Die Namen der Leute, die man Glycard zur Verfgung gestellt hatte gewisse Kennworte und eine Telefonnummer, unter der ich jeweils den genauen Einsatzort der Truppe erfahren konnte. Das war ja nun sehr trstlich. Drauen dmmerte es bereits.
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Ich nahm ein Taxi und fuhr zum Hotel Metropol. Einmal in meinem Leben mchte ich in meiner dienstlichen Ttigkeit am frhen oder spten Abend ins Hotel kommen und mich dort ganz als Gast fhlen knnen, ganz unbeschwert, ohne jeden Hintergedanken! Aber auch dieses Mal war es wieder nichts damit. Gegessen hatte ich ja schon. Obwohl ich durchaus noch eine Portion htte vertragen knnen, wollte ich es nicht bertreiben Deshalb hatte ich mir vorgenommen, erst einmal in mein Appartement hinaufzugehen. Aber ein Boy machte mir diesen Wunsch zunichte. Mr. Ambo, sagte er, in der Bar wartet eine Dame auf Sie. Die Schwiegermutter des Teufels soll diese Dame holen, erwiderte ich. Der Boy verdrehte die Augen. Lieber eine andere, Mr. Ambo, schwrmte er, aber nicht diese Frau! Es gibt ja so viele hliche verschwenden Sie nicht die Schnsten unseres Landes. Ich ttschelte seine Wange ziemlich rauh und sagte ihm, er wre ein kleiner Taugenichts. Dann ging ich in die Bar. Mir fiel sofort auf, da sie sich direkt fr mich zurechtgemacht hatte. Ihr Kleid war frivol, ja, beinahe unanstndig. So etwas von Ausschnitt habe ich sogar bei Nachtclub-Girls selten gesehen. Er reichte fast bis zum Grtel. Es war Berryl Codomer. In ihren Augen aber stand sehr deutlich: ,Bilde dir blo
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nichts wegen meines Kleides ein, mein lieber Freund! Ich wei genau, weshalb ich dich jetzt damit fesseln will das ist nicht Liebe oder Leidenschaft und auch nicht Verworfenheit, das ist Zweckmigkeit und sonst nichts! Ich kte ihre Hand wie ein sterreicher. Um mich nicht als Whiskysufer in Verruf zu bringen, tat ich es ihr nach und bestellte nach ihrem Wunsch eine White Lady fr sie und mich. Dann saen wir auf den Hockern und wuten nicht recht, was wir miteinander anfangen sollten. Na? fragte ich schlielich. Ich habe Sie heute ein bichen pltzlich hinauskomplimentiert, murmelte sie und zog die Schultern zusammen. Das kam zwar ihrem Ausschnitt zugute, aber nicht meiner Kombination bezglich ihrer mglichen Sympathie fr mich. Aus halbgeschlossenen Augen beobachtete sie mich nmlich dabei. Ich trank meinen White Lady. Mal einen Whisky dazwischen! flsterte ich dem Mixer zu. Er servierte die braune Flssigkeit. Wer sind Sie in Wirklichkeit, Ambo? fragte sie. Was wollen Sie meinem Mann antun? Ich will erst mal mit ihm reden, sagte ich ernst. Es knnte nmlich sein, da es sonst zu spt ist. Aber das hat der Gute vielleicht noch gar nicht gemerkt? Er macht sich jetzt noch Illusionen. Ich kicherte. Haben Sie eine Ahnung, ob Grace Andrew auch bei ihm ist? Es ist keine Frau bei ihm, fauchte sie mich an. Er ist
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ganz allein im Tappa hannock, ergnzte ich freundlich. Nun wollte sie von ihrem Hocker herunter. Aber ich hielt sie mit Nachdruck am Arm zurck. Bleiben Sie, bitte, hier, sagte ich. Sie drfen nicht denken, da ich mit allen Mitteln Ihren Mann hineinlegen will, schne Frau! Es geht mir nur um die Wahrheit. Wenn Ihr Mann ein Schweinehund ist, dann soll ihm genau das zukommen, was er wert ist. Ist er aber unschuldig in Verdacht geraten, dann will ich der erste sein, der sich fr ihn einsetzt. Und da schluchzte Berryl hemmungslos. Der Mixer wollte einen Kellner oder den Geschftsfhrer zu Hilfe rufen, aber ich gab ihm ein schnelles, ungeduldiges Zeichen mit der Hand. Da lie er es. Es war ja um diese Zeit auch noch nicht viel Betrieb in der Hotelbar. Ich wartete, bis sich Berryl beruhigt hatte. Kleine Frau, sagte ich dann, es wre ein furchtbarer Irrtum von Ihnen, wenn Sie glauben wrden, Sie konnten Ihrem Mann jetzt noch einen Wink geben. Ich wei, wo er ist und Sie Ja, und ich wei auch, wo er ist, hre ich in diesem Moment eine Stimme hinter mir. Wir fuhren beide herum. Da war Glycards bandagierter Kopf. Seine Augen glnzten. Mglicherweise war sein Wundfieber gestiegen. Rcken Sie mal freundlichst ein Stck beiseite, sagte er zu mir. Ich kletterte auf den Nebenhocker, und Steward Glycard kraxelte dort hinauf, wo ich gerade gesessen hatte.
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Tappahannock, sagte er, interessant. Ich mu jetzt heim, sagte Berryl. Das knnte Ihnen so passen, wie, meine Gndigste? schmunzelte Glycard. Er deutete zum Eingang der Bar. Don standen zwei vierschrtige Gesellen. Sie kommen hier nicht ohne weiteres raus. Sie werden also keinerlei Gelegenheit haben, Ihren Mann zu warnen. Berryl Codomer sprang auf den Boden, da der Hocker umkippte und gebrdete sich wie eine Wahnsinnige. Sie wollte sich den Ausgang erzwingen aber die beiden Mnner packten sie und hielten sie fest. Sie bi, schlug und trat Es war eine unerfreuliche Szene. Muten Sie so etwas machen? fragte ich. Glycard zuckte die Schultern. Sie htten es wahrscheinlich anders geregelt, spottete er. Aber ich bin Realist. Mir sind Tatsachen lieber als der zweifelhafte Ruf, ein Gentleman zu sein. Angewidert stieg ich vom Hocker und ging hinaus. Der Manager, der mir begegnete, warf mir einen vorwurfsvollen Blick zu. Nun hatten wir also doch Krach in seinem Hotel gemacht! Drauen wartete ein Wagen der Polizei. Ich war sicher, da es Glycard gelingen wrde, einen Haftbefehl gegen Berryl Codomer zu erwirken. Einen ganz diskreten Haftbefehl. Die Kunde davon wrde kaum bis Tappahannock dringen. Nur um die Sache mal auszuprobieren, schlug ich
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Glycard vor, in mein Appartement hinaufzugehen und dort noch einer Flasche den Hals zu brechen. Sie sind verrckt! Er drehte den Zeigefinger an seiner Schlfe. Jetzt habe ich eine Menge zu tun! Ich wei genau, er griff nach meinem Schlips, da ich so eine Hetzjagd keine zwei Tage mehr aushalten wrde. Mit meinen Verletzungen kippe ich sptestens in dreiig Stunden aus den Schuhen. Aber solange ich noch irgendwie kann, werde ich bei der Stange bleiben. * Kaum da er weg war, rief ich bei Kommissar Woodrow an. Er kam sofort an den Apparat und verhielt sich sehr reserviert. Ich wei nicht mehr, wem ich trauen soll, sagte er. Mr. Glycard hat eine Vollmacht von der Regierung bekommen deshalb untersttze ich ihn. Aber sonst Ja, es ist gut! Ich legte auf. Dann rief ich Livingburry an. Wenn Sie wollen, versicherte er hastig, stelle ich Ihnen ein ganzes Regiment Agenten zur Verfgung. Sie knnen alles anfordern, was Sie brauchen. Flugzeuge Kraftwagen Schnellboote Nur um nicht unttig zu sein, bestellte ich einiges von den angebotenen Hilfsinstrumenten. Kaum war ich in die Bar zurckgekehrt, holte mich ein Kellner erneut ans Telefon. Schon wieder war es
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Kommissar Woodrow. Kommen Sie doch gleich zu uns! sagte er. Erstens verlangt die Bardame Ethel Blue nach Ihnen, und zweitens haben wir den Portier Jack Mortimer erwischt. * Adlai Woodrow begleitete mich hchst persnlich in das Untersuchungsgefngnis. Zuerst kamen wir zu Ethel Blue in die Frauenabteilung. Sie war sozusagen vollkommen zerschmettert. Also in der richtigen Gemtslage, alles zu gestehen! Ich gab Woodrow ein Zeichen zu verschwinden. Er verstand, wenn auch mit pikiertem Gesicht. Na, mein Kind, wie ist das nun? fragte ich. Sie richtete sich auf ihrer Pritsche auf und starrte mir ins Gesicht. Ich will den grten Teil von dem sagen, was ich wei, flsterte sie. Ihr mt in den Keller gehen. In der dritten Nische von links mu man die Wandverschalung beiseiteklappen, dann kommt man in einen Gang. Der fhrt unter dem Garten hindurch und dann ein Stck durch die Rhren der Kanalisation bis in die Florida Avenue. Das Haus Nr. 210 gehrt ebenfalls Codomer. Dort mndet der Gang. Euere Polizisten hatten nur unser Grundstck umstellt, weil sie nicht wuten, da Codomer durch den Gang verschwunden ist. Warum ist er berhaupt angelegt worden? Sie zog die Mundwinkel herunter. Sehr viele Skandal- 142 -

journalisten interessieren sich fr einen Night-Club der oberen Zehntausend, sagte sie. Es konnte durchaus mal passieren, da beispielsweise ein Detektiv einem Ehemann auf der Spur war, der htte dann durch diesen Gang verschwinden knnen. Aber es ist praktisch niemals passiert. Der Gang geriet in Vergessenheit, und nur wenige haben von seinem Vorhandensein gewut. Wer zum Beispiel? Codomer, zhlte sie auf, Norman Wagner, Grace Andrew und ich. Also ist Grace auch ? Ja, flsterte Ethel. Wenn ihr sie vernehmen wollt ihr knnt sie in Tappahannok finden. Oh, ich sprang auf, dort, wo Codomer ist? Ethels Augen funkelten. Das wute ich ja gar nicht! Er hat ein Jagdhaus in dieser Gegend. Ich dachte, sie wre allein hingefahren. Wer seid ihr eigentlich? Ich griff nach ihren Hnden. Deine Ausweise sind falsch Da schluchzte sie. Mir geht es wie Grace. Ich stamme aus Ungarn und heie in Wirklichkeit ganz anders. Wir sind illegal in die Staaten eingewandert. Irgendein kleines Vermittlungsbro mit einem Namen, der jetzt keine Rolle spielt, hat uns dabei geholfen. Spter wurden wir erpret. Man drohte uns, die Einwanderungsbehrde auf uns zu hetzen, wenn wir nicht das machten, was diese Leute wollten. Und was wollten sie?
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Sie sank in sich zusammen. Wir muten gewisse Leute in unserem Nachtclub aushorchen. Diese hatten keine Ahnung, da jeweils in der Blumenvase ein Mikrophon war. Spter wurde ihnen das Tonband vorgelegt. Da hatten sie aber praktisch schon einen Verrat begangen. Nachher erprete man sie damit. Und damit hat Thornton Codomer sein Geld verdient? Das wei ich nicht, murmelte sie. Unser direkter Vorgesetzter war Norman Wagner. Was denn, fragte ich unglubig, er war es doch, der euch verpfiffen hat? Nein, sthnte sie und streckte die Hnde vor, das kann nicht mglich sein Doch, nickte ich, so was nennt man Rckversicherungsvertrag. Dann lie ich sie allein. In der Mnnerabteilung stellte man mich dem Portier Jack Mortimer gegenber. Na, sagte ich, Sie haben aber ganz schn zugeschlagen, als Sie mich erwischten! Jetzt wei ich es besser! Er legte sich auf die Pritsche, verschrnkte die Hnde hinter dem Genick und starrte an die Decke. Was wissen Sie besser? Er sah Woodrow und den Wrter an. Ich rede nur, wenn wir allein sind. Woodrow verstand. Auch hier lie man uns allein.
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Dann bot ich Mortimer eine Zigarette an. Dankend nahm er sie. Ich wei nicht, sagte er, ob Thornton Codomer ein Spion ist oder nicht. Mrs. Codomer sagt, Sie wren sein engster Vertrauter gewesen. Geschmeichelt lchelte der Portier. Das freut mich, da sie das sagt. Pltzlich setzte er sich auf und drehte die Zigarette zwischen den Fingern. Sie mssen das verstehen, Sir! Ich bin ein Verbrecher gewesen, er knirschte mit den Zhnen. Ein Asozialer, dem kein Mensch ein Portemonnaie mit zwanzig Dollars in die Finger gegeben htte, weil alle Leute denken, ich wrde das Geld sthlen. Na ja, ich spielte mit meinen Fingern, Sie haben ja auch schon eine Menge hinter sich gebracht, nicht wahr? Eben, flsterte Mortimer und schien angestrengt nachzudenken. Er lie eine lange Zeit verstreichen, und ich strte ihn nicht dabei. Eines Tages, sagte er schlielich, kam ich zufllig mit Codomer zusammen. Er senkte den Kopf. Er hrte sich meine Lebensgeschicbte an. Sie mssen nmlich wissen, er starrte mir ins Gesicht, Codomer beurteilt diese Dinge als Inhaber eines Night-Clubs anders als ein gewhnlicher Spieer! Dann schwieg er wieder. Ja, erinnerte ich, und was war weiter? Mortimers Kiefer zitterte. Thornton Codomer hat mir ins Gewissen geredet. Mensch, hat er gesagt, du bist doch ein krftiger Bursche. Du hast zwei Hnde zum Zupacken. Warum bist du so dumm und machst immer wieder krumme Sachen? Gefllt es dir so gut im Zuchthaus?
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Und? Nein, habe ich gesagt, es gefllt mir gar nicht im Zuchthaus. Ich habe jedesmal kalte Fe, wenn ich wieder hinein soll. Und manchmal habe ich mir schon vorgenommen, mich lieber aufzuhngen, als noch mal eine Zelle von innen zu betrachten. Aha, ich zndete mir eine neue Zigarette am Stummel der alten an. Und was hat er dann gemacht? Er hat mich als Portier angestellt! Mortimer griff nach meinem Jackett. Aber damit nicht genug er hat gesagt, Jack, hat er gesagt, wenn du irgendwie wieder mal Lust kriegst, eine schiefe Sache zu drehen, dann kommst du vorher zu mir, verstanden? Anstndig, gab ich zu. Er sprang auf, baute sich breitbeinig vor mich hin und schrie: Anstndig? Es gibt einfach kein Wort fr seine Handlungsweise. Er hat nmlich gesagt, wenn du Geld brauchst, kannst du es von mir viel bequemer kriegen als von irgendeinem Juwelengeschft. Komm zu mir und sage, ich brauche tausend Dollars oder zweitausend, dann werden wir darber reden, und ich pumpe dir die Krten. Du unterschreibst mir einen Schuldschein und kriegst das Zeug zinslos, wenn du mir einigermaen glaubhaft machen kannst, da du es wirklich brauchst. Aha. Zweimal hat er das gemacht, sagte Mortimer. Zweimal hat er mir Geld gepumpt. Einmal drei- und einmal zweitausend Dollars. Beide Male htte ich sonst lange Finger gemacht, oder einem mit Gewalt die Dollars
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weggenommen. Und jedesmal wre ich vermutlich verschtt gegangen. Na schn, ich drckte ihn wieder auf seine Pritsche zurck. Und jetzt? Mortimer schlo die Augen. Wie ich schon sagte, ich wei nicht, ob er ein Spion ist oder nicht. Das ist mir auch ganz egal. Aber eines Tages fing er an, mit dummem Gesicht durch die Gegend zu laufen. Codomer? Freilich, wer sonst? Er hatte Sorgen, das merkte ich. Sir, habe ich zu ihm gesagt, es bedrckt Sie doch irgendetwas? Er hat mir einen Rippentriller gegeben. Erst als ich ihn das vierte Mal fragte, gab er mir Antwort. Er gestand mir, da da so ein Schweinehund existiere Stewart Glycard hie der Kerl. Jetzt wei ich ja, er grinste mich an, da Sie nicht blo der harmlose Gast sind, der mal zufllig in einen Verdacht geraten ist, und da Sie auch nicht Na, jedenfalls, Stewart Glycard war ein Spitzel. Ein ganz verfluchter Kerl, der Codomer reinlegen wollte. Es mag sein, da mein Bo irgendwas mit Spionage zu tun hat oder so aber, seine Augen sahen jetzt erschrocken aus, schreiben Sie das in kein Protokoll. Ich habe keinen Anhaltspunkt fr meine Vermutung, sondern ich sage nur ich htte ihm auch geholfen, wenn er wirklich ein Spion wre, denn er hat mich auf einen normalen Weg zurckgebracht und mich nicht so angesehen wie die anderen Leute einen Vorbestraften angucken. Verstehen Sie? Er ist fr mich eine Art Halbgott gewesen. Seine Augen glnzten. Und wenn ich dafr auf den Elektrischen Stuhl kme, ich wrde ihm helfen! Ich wute, da ihn Glycard
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reinlegen wollte. Und ich hatte gehrt, da Sie zu Glycard wollten. Dann, spter, war Codomer getrmt. Da konnte ich mir denken, da es sich nicht blo um eine Kleinigkeit handelte. Wir hatten ja alle schon von der Pistole gehrt, die die Polizei beschlagnahmt hatte. Durch einen Zufall habe ich auch das Gesprch zweier Detektive belauscht und wute deshalb, da man zu Mrs. Codomer wollte. Hoppla, dachte ich mir, jetzt ist Gefahr fr Thornton. Ich mietete mir also einen Wagen und fuhr zu Codomers Bungalow hinaus. Dort wartete ich. Und dann kamen Sie heraus. Da packte mich die Wut Tut mir leid, wenn es nicht richtig gewesen sein sollte. Es tut mir aber nicht leid, wenn meine Schlge Thornton Codomer irgendwie geholfen haben. Und mehr nicht? fragte ich ein bichen enttuscht. Nein, sagte er, mehr nicht. Jetzt sitze ich wieder, er starrte zu den Gittern hinber. Und dabei wollte ich das nie mehr! Ich kann es nun nicht mehr ndern. Aber ich habe es gut gemeint. Thornton ist derjenige gewesen, der einen anstndigen Menschen aus mir machen wollte. Ich habe wahrscheinlich nicht viel Gehirn unter der Mtze. Wenn ich auf Sie eingedroschen habe, Sir, dann war es, um einen wahren Freund zu schtzen. Ich werde dafr sorgen, sagte ich und legte ihm die Hand auf die Schulter, da Sie hier so schnell wie mglich wieder rauskommen wenn Sie mich nicht angelogen haben. Erstaunt sah er mich an. , Was denn, fragte er, und die Krperverletzung?
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Na, feixte ich, das kann ja ein Spa gewesen sein. Keine Polizei der Welt kann mir verbieten, mich herumzuraufen mit wem ich will. Da rollte eine dicke Trne ber seine zerfurchte Wange. Verlassen Sie sich darauf, Sir, schluchzte er, ich habe, die Wahrheit gesagt, so gut ich sie kannte. * Jetzt sollte ich erst noch mal mit Mrs. Codomer sprechen, sagte ich zu Woodrow. Meinetwegen, brummte er, aber nehmen Sie sich in acht, die Frau ist gefhrlich. Wir liefen ber Korridore Gitter wurden uns geffnet und dann schwang eine Zellentr zurck. Ich gehe gar nicht erst mit hinein, sagte Woodrow. Diese Gefangenen legen alle Wert darauf, mit Ihnen allein zu sprechen. Sehen Sie zu, wie Sie den schlechten Eindruck verwischen, der daraus entsteht. Mrs. Codomer trug immer noch ihr verwirrendes Kleid. Aber sie sah mich kalt an, als ich ihre Zelle betrat. Ich setzte mich auf den Holzschemel. Berryl, begann ich, wir haben uns wahrscheinlich miverstanden. Deshalb sitze ich jetzt hier, schluchzte sie trocken. Dann bi sie sich auf die Fuste. Und deshalb wird Thornton Nein, Sie knnen ihn nicht mehr warnen, gab ich zu. Da sprang sie auf. Es ist irgendeine Teufelei im Gange,
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Ambo. Sehen Sie doch wenigstens zu, da Sie ebenfalls so schnell wie mglich nach Tappahannock kommen. Ich lehnte mich an die kalte Wand. Erst erzhlen Sie mir, bitte, was Sie wissen, sagte ich. In der letzten Nacht waren Sie noch bereit, mit mir zusammenzuarbeiten. Heute frh sah das pltzlich ganz anders aus. Sie haben in der Zwischenzeit mit Thornton gesprochen. Was sagte er Ihnen? Sie sollen nach Tappahannock fahren, schrie sie mich an. Er hat dort, sdlich des Ortes, dicht am River, ein Jagdhaus. Dort hlt er sich verborgen. Ich kann fr nichts garantieren, wenn er mit seinen Feinden zusammenstt. Fahren Sie doch endlich! Es gibt keine trostlosere Atmosphre als ein Gefngniszelle. Meinen Sie denn, fragte ich, da ihm jemand nach dem Leben trachtet? Sie wirkte jetzt nicht mehr so schn wie sonst. Ihre Augen waren gro und glhten wie zwei feuerige Kohlen. Alles andere in ihrem Gesicht war unwesentlich geworden. Ambo, sagte sie, es mag sein wie es will Thornton ist ein Mensch. Ja, seufzte ich, aber es sieht so aus, als ob er einen Mord, einen Mordversuch und eine ziemlich dicke Spionagegeschichte am Hals htte. Smtliche Geschworenengerichte in den Staaten werden sagen, da er nicht wert ist Sie prete die Fuste auf die Brust. Ich bemhte mich, nicht hinzusehen. Hei stieg es in meiner Kehle auf. Diese Frau liebte ihren Mann. Sie liebte ihn bedingungslos und sie wollte nicht begreifen, da die
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Welt so hart sein konnte. Ambo, schluchzte sie, er ist der beste Mann, den es auf der Welt gibt, hren Sie? Das hat mir schon mal jemand gesagt, murmelte ich und dachte an Mortimer. Wenn dieser Portier die Wahrheit sagte, dann war Thornton Calvin Codomer allerdings eine Seele von einem Menschen. Aber es konnte genauso gut sein, da Codomer nur ab und zu gute Gefhlsregungen hatte. Fahren Sie nach Tappahannock, beschwor mich Berryl erneut. Erzhlen Sie mir, was Sie wissen! Herr des Himmels, flsterte sie, mu ich das alles jetzt auskramen? Thornton hat weder etwas mit einer Spionagegeschichte zu tun Sagt er, verbesserte ich. Ja, aber ich wei, da er nicht lgen kann! Beneidenswerte Ehe, sagte ich nicht ohne Spott. Glauben Sie mir doch! Sie sprang auf und griff nach meinen Schultern. Auf der linken Seite sprte ich einen stechenden Schmerz, aber ich htte mich jetzt geschmt, deswegen etwas zu sagen. Irgendein anderer ist das Ungeheuer, keuchte Berryl. Thornton hat nicht mehr die Gelegenheit gehabt, mir den Namen zu nennen. Ich htte ihn wahrscheinlich sowieso nicht gekannt. Er sagte, da jemand, der in einem ziemlich einflureichen Regierungsamt sitzt, es auf ihn also auf Thornton abgesehen hat. Wahrscheinlich, um seine
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eigenen Verfehlungen zu decken! Dieser Mann hat auch dafr gesorgt, da Sie, Ambo, auf diese Geschichte angesetzt wurden. Die Sache ist nicht so einfach wie Sie denken. Glauben Sie mir doch. Thornton mute fliehen, weil es fr ihn keine Chance mehr gab. Htte er sich doch an die Polizei gewandt, sagte ich, oder an die Abwehr. Niemand htte ihm geglaubt. Alles an ihr zitterte. Er hat mich gebeten, ihm zu helfen. Mortimer htte ihm auch geholfen aber er ist zu primitiv. Er denkt immer, die Fuste knnten den Geist ersetzen. Und mich habt ihr jetzt im Gefngnis. Der einzige, dem ich traue, das sind Sie Hello heie ich mit dem Vornamen, sagte ich. Der Cobra-Club war eine Spionagezentrale, flsterte Berryl. Aber Thornton hat das nicht gewut. Das ist nicht sehr logisch, sagte ich khl und stand auf. Der Chef wei nicht, was in seinem Laden passiert? Berryl gab keine Antwort. Sie warf sich auf die Pritsche und weinte. Endlich war ich wieder auf dem Gang. Woodrow und der Schlieer warteten in der Nhe. * Major Livingburry empfing mich vor dem Untersuchungsgefngnis. Wir nehmen am besten Ihren Lancia, sagte er, der ist sehr schnell. Ich habe veranlat, da eine provisorische
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Sirene eingebaut wurde. Er deutete zum Parkplatz. Ich hoffe, Sie haben nichts dagegen? Wir gingen nebeneinander zu meinem Wagen. Ich war doch einigermaen verblfft. Steigen Sie schon ein, sagte Livingburry ungeduldig. Wir haben keine Zeit zu verlieren. Weshalb? berrascht sah ich ihn an. Well ich nicht umhin konnte, diesem Stewart Glycard einen ganzen Trupp unserer besten Leute zu geben, flsterte er. So rasten wir dann erst auf der Bundesstrae 1 bis nach Fredericksburg dort bogen wir auf die Strae 17 und kamen mit Hilfe der provisorischen Sirene innerhalb krzester Zeit nach Tappahannock. Es tat mir jetzt leid, da ich Berryl nicht mitgenommen hatte. Sie sollte sich wenigstens davon berzeugen knnen, da ich ein anstndiger Kerl bin, da ich mich nicht von vorgefaten Meinungen leiten lie und da ich berhaupt Unsinn! In Tappahannock war allerhand los. Polizisten standen auf den Straen. Halten Sie mal, sagte der Major. An einer Straenecke hielt ich. Zgernd kam ein Polizeisergeant herber. Fahren Sie weiter, sagte er, hier gibt es nichts zu sehen. Livingburry zeigte seinen Ausweis. Die Abstze des Sergeanten klappten zusammen, und er ri die Hand an die Kopfbedeckung.
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Na und? fragte ich. Der Sergeant deutete nach Sden. Da hinten ist allerhand los. Ein Mann hat sich als Abwehrbeamter ausgewiesen er hatte einige Leute mit. Wir muten ihm eine Polizeiabteilung geben. Hren Sie nur Wir hrten das Geknatter von Schssen. Ohne dem Major Gelegenheit zu geben, sich weiter mit dem Sergeanten zu unterhalten schob ich den Gang hinein und gab Vollgas. Der Lancia scho auf der Strae weiter. Ich hatte das Verdeck heruntergleiten lassen und horchte auf die Schsse. Da hier mute es um die Kurve gehen! Auf allen vier Rdern rutschte der Lancia beiseite, und ich kam mit knapper Mhe auf den schmalen Feldweg. Der Dreck staubte in dicken Wolken hoch; es rumpelte, und die Achsen schlugen. Livingburry hielt sich am rechten Trgriff fest. Es war schon finstere Nacht. Die Lichter dort oben mochten wohl zu dem ominsen Jagdhaus des Mr. Codomer gehren. Mein Lancia raste direkt in eine Gruppe hinein. Die Scheinwerfer erfaten Polizeiuniformen und Lederjacken Das bleiche, bandagierte Gesicht Stewart Glycards tauchte neben mir auf. Tut mir leid, sagte er, wir sind zu spt gekommen. Ich sprang aus dem Wagen und lief zu dem Haus hinber.
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Es war eine ziemlich komfortable Jagdhtte mit allem, was man sich an Luxus vorstellen kann. Zwei Polizisten standen in der Diele. Die Schiebetr zum Terrassenzimmer war geffnet. Mitten drin lag ein Mann mit ausgebreiteten Armen auf dem Rcken. Ihm war nicht mehr zu helfen. Wenigstens drei oder vier Kugeln hatten ihn getroffen. Stewart Glycard trat dicht an mich heran. Das ist Codomer, sagte er. Ich fuhr herum. Warum habt ihr denn geschossen, wenn er schon tot war? Mit schmerzlich verzerrtem Gesicht zuckte Glycard die Schultern. Es war noch Bewegung im Haus. Wir haben den Leuten zugerufen, sie sollten stehenbleiben, aber sie flchteten. Sie wissen ja, wie so was ist. Er steckte seine Pistole ein. Kann ich das Ding mal haben? Ich streckte ihm die Hand entgegen. Mit spttischem Grinsen gab er mir sein Schieinstrument. Wenn Sie Wert darauf legen bitte sehr. Ich steckte seine Pistole ein. Er legte mir die Hand auf die Schulter. Sie denken vermutlich, ich htte Codomer umgebracht? Ich bin fr den ganzen Schlamassel verantwortlich, sagte ich. Nehmen Sie es mir nicht weiter bel. Was machen Sie jetzt? Glycard griff sich an den Hals. Ich glaube, ich lege mich erst mal ins Hospital, murmelte er. Mir ist furchtbar
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elend zumute. Wenn man ihn ansah, glaubte man ihm das unbesehen. Er tat mir leid. Langsam ging ich hinaus. Jemand hatte die Scheinwerfer meines Lancia ausgeschaltet. Drben, an der breiten Terrassenfront des Jagdhauses, sah ich Major Ernest Livingburry auf und ab stolzieren. Er kommandierte klar und sachlich. Ich wollte erst mal zu mir selber kommen und ging deshalb zum Wagen. Dort war jetzt kein Mensch. Ich ffnete die linke Tr und setzte mich hinein. Fahren Sie los, sagte eine Frauenstimme zu mir. Ich drehte erstaunt den Kopf. Da machte sie das Lmpchen der Innenbeleuchtung an. Ich kann dich auch duzen, wenn dir das lieber ist. Sie war in einen zerknitterten Gabardinemantel gewickelt, und ihr blauschwarzes Haar wirkte in dieser samtdunklen Nacht wesenlos und ohne bergang. Es war Grace Andrew. Los, nun fahr schon, zischte sie. Ich habe dir was Wichtiges zu sagen. Du kannst sein wer du willst ein braver Brger, den man falsch verdchtigt, oder meinetwegen sogar ein Mann von der Abwehr. Blo sieh zu, da wir hier wegkommen. Ich lie den Motor an, machte die Beleuchtung aus, schaltete die Scheinwerfer ein und wendete den Lancia. In einer mordsmigen Dreckwolke lie ich ihn auf die Strae
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hinunterrollen und dann nach Tappahannock hinberflitzen. Major Livingburry wird mir sehr bse sein, sagte ich. Er kann zwar mit einem anderen Wagen zurckfahren, aber irgendwie ist es doch ihm gegenber, hm, ungehrig. Darauf gab Grace keine Antwort. Mit polizeiwidriger Geschwindigkeit rasten wir durch Tappahannock und dann weiter Washington zu. Versuch ja nicht, mich irgendwie hineinzulegen, Pppchen, warnte ich, sonst kannst du nmlich etwas erleben! Ein zweitesmal gehst du mir nicht durch die Lappen. Kein Interesse, sagte sie mde. Allmhlich wurde die Strae freier. Mein Eifer whrend der ersten Meilen legte sich. Dann sahen wir ein hellerleuchtetes Rasthaus mit einer Tankstelle, an der ein ziemlich zerbeulter Chevrolet stand. Halt! Grace schlug mir auf die Schulter. Ich trat auf die Bremse. Die Reifen des Lancia jaulten, und der Wagen stellte sich quer. So etwas machst du nicht noch mal! schimpfte ich und fummelte am Schalthebel herum. Maulend und brummend fuhr ich auf den Parkplatz des Rasthauses. Dieser Wagen, Grace deutete auf den Chevrolet, war auch dabei. Resigniert stieg ich aus, klappte das Verdeck herauf, verschlo die Tren und nahm Graces Arm. Nicht aus Sympathie, sondern weil ich nicht wollte, da sie mir verlorenging.
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Durch die breite Glastr traten wir in das Rasthaus. Da war zuerst ein Stand mit Zeitungen, Sigkeiten, Zigaretten und Postkarten. Rechts davon ging es an einer Registrierkasse vorbei in den Gastraum. Und dort hinten in der Ecke sa Rex Lawsen der Bruder von Rose. Er a ein riesiges Omelett mit Pilzen. Wir gingen direkt zu ihm. Wollen die Herrschaften nicht ablegen? fragte der Kellner sogleich. Ich gab keine Antwort. Rex starrte mir entgegen. So wie ich war in Hut und Mantel setzte ich mich ihm gegenber. Guten Appetit, sagte ich. Danke, sagte er kauend, und seine Blicke zuckten zwischen Grace und mir hin und her. Mit einer Handbewegung forderte ich ihn auf, weiter zu essen. Das schien ihm jetzt auch das klgste zu sein, was er tun konnte. Er schaufelte unglaubliche Mengen auf seine Gabel und schob diese Mengen in den Mund. Zwischendurch nahm er einen Schluck Bier. An den Schlfen schwitzte er. Grace wollte mir dauernd etwas sagen, aber ich wehrte ab. Jetzt hatte ich nmlich das Gefhl, als ob ich der Sache auf der Spur wre. Bei mir hatte ein Funken gezndet. Ganz beschaulich berblickte ich die Sache noch einmal. Alles, was bisher geschehen war. Jede einzelne uerung jedes Beteiligten
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Den Mord an dem Oberkellner Norman Wagner den schrecklichen Anblick des zusammengeschlagenen Stewart Glycard den berfall des Portiers Mortimer den erschossenen Thornton Codomer Ja, und auch meinen Besuch bei Rose Lawsen. Das alles sowie Graces Reaktion auf meine erste Mitteilung von dem, was Stewart Glycard zugestoen war. Und ihre Flucht danach. Auerdem, da Ethel Blue mich angeschossen hatte, obwohl sie doch eigentlich gar nicht wissen konnte, da sie so lieben Besuch wie mich erwarten konnte. Am leichtesten fiel mir noch, Berryl Codomer zu verstehen. In der vergangenen Nacht hatte sie mir ihre Hilfe zugesagt heute frh hatte sie mich hinausgeworfen. Aber ich sagte wohl schon, warum. Am liebsten wre ich jetzt zum Telefon gegangen und htte versucht, Adlai Woodrow zu erreichen. Das wre aber unverantwortlich gewesen, denn ich konnte die beiden an meinem Tisch jetzt nicht aus den Augen lassen. Endlich war Rex mit dem Essen fertig. Na, sagte ich, wollen wir uns gleich prgeln oder hat das noch ein bichen Zeit? Er grinste verlegen. Da fate ich ihn am Schlips und zog ihn zu mir herber. Das geht zu weit, sagte der Kellner und trat dazwischen. Na, hren Sie mal, flsterte ich, wir sind alte Freunde! Bringen Sie fr meine Frau und mich je einen
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Schwedenpunsch. Der Kellner ging. Ich hatte Rex noch nicht losgelassen. Nimm deine Pfoten da weg, warnte er leise, sonst kann ich verdammt ungemtlich werden. Die rechte Hand hatte ich aber schon unter der Schulter. Ich auch, sagte ich. In meiner Hand ist jetzt eine schwerkalibrige Luger, und ich kann schieen wie der Teufel. Verla dich drauf. Wenn mir einer in die Quere kommt, so wie ihr, dann bin ich nicht sehr zartfhlend, dann knallt es. Haben wir uns verstanden? Rex Lawsen griff blitzschnell in die Tasche. Ich lie ihn gewhren, teilte mir aber meine Sekunden gut ein. Als er die Hand herausnahm, hatte ich sein Gelenk schon gepackt, drehte es herum und lie die deutsche Nullacht auf sein Knie fallen. Dann nahm ich die Waffe und steckte sie ein. Bete zu deinem Schpfer, Knabe, sagte ich, da mit diesem Ding nicht Thornton Codomer erschossen worden ist. Sein Gesicht wurde grau und groporig. Der Schwedenpunsch kam. Zahlen, sagte ich und legte einen Fnfdollarschein auf den Tisch. Umstndlich gab der Kellner heraus. Bringen Sie den Mantel und den Hut dieses Herrn, forderte ich ihn auf. Das ist nicht meine Aufgabe. Aber dann bekam er einen Blick von mir, der so bse war, da er keinen weiteren Widerspruch wagte. Und
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ziehen Sie sich einen Dollar Trinkgeld extra ab, grinste ich. Da holte er Lawsens Garderobe. Wir gingen hinaus. Grace hatte ich rechts und Rex links von mir. Drauen wollte er noch einmal aufbegehren. Ich sehe nicht ein, schrie er, weshalb ich wegen Ihrer Dummheit Den Chevrolet lt du stehen, mein Sohn, sagte ich. Dann gab ich mir einen Ruck, knpfte Grace den Mantel auf und betastete sie von oben bis unten. Sie hatte keine Waffe. Und sie lie sich meine Untersuchung gefallen, weil sie offenbar ein gutes Gewissen hatte. Bei Rex frderte ich noch ein feststehendes Messer zutage. Ich warf es im hohen Bogen weg. Dann lie ich Grace auf dem Notsitz des Lancia Platz nehmen und ntigte Rex vorn neben mich. Wir fuhren los. Erstens, sagte ich, werde ich ein Mordstempo vorlegen, und zweitens werde ich keinerlei Rcksicht nehmen, sobald, nein, ehe du etwas gegen mich unternehmen kannst. Er drckte sich in die Polster. Sie sind vollkommen bergeschnappt, maulte er. So geht es einem, wenn man sich mit einem Einzelagenten von CIA einlt. Oho, ich warf ihm einen schnellen Blick zu. Woher weit du das?
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Na, das riecht man doch. Quatsch so was kann man nicht riechen. Genauso wenig wie den genauen Dienstgrad eines Postbeamten in Zivil. Du hast es von deiner Schwester erfahren, nicht wahr? Ja, sagte er unbedacht. Und da war meine Theorie weiter stabilisiert * Gegen halb elf Uhr in der Nacht fuhren wir wieder in Washington ein. Wo kann ich deine Schwester sprechen? fragte ich. Sie ist jetzt bestimmt noch in der Agency, brummte er. Also ging es bis in die Lincoln Street. Manchmal schaltete ich die Sirene ein, um mir auf diese etwas unfaire Weise die Durchfahrt zu erkmpfen. Ich wagte heute sogar, dicht neben einem Hydranten zu halten, was selbstverstndlich verboten ist. Spter fand ich auch tatschlich einen Strafzettel an meinem Wagen, aber er verursachte mir keinen Kummer. Ich holte die beiden aus dem Wagen. Die Portierloge war noch besetzt. Wir fuhren mit dem Paternoster ins dreizehnte Stockwerk hinauf. Natrlich war jetzt niemand mehr in den Bros. Auch der Glaskasten mit der Anmeldung war verlassen. Aber in dem groen Raum mit dem weien Flgel und
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der eingebauten Hausbar sa Rose Lawsen. Sie arbeitete nicht sie schien nur zu warten. Ich sorgte dafr, da Grace und Rex vor mir hergingen und nahm die Pistole aus der Tasche, um gar keinen Zweifel aufkommen zu lassen. Langsam stand Rose Lawsen auf. Eine Bitte noch, lchelte ich, sagen Sie mir, bitte, schnell die Telefonnummer von Thornton Codomers Jagdhaus in Tappahannock, wenn Sie sie wissen. Sie zuckte die Schultern. Woher soll ich Schon gut. Ich bediente mich selbst am Telefon und rief Woodrow an. Er konnte mir dann die Nummer nach einigem Suchen auch nennen. Ich lie mich mit Tappahannock verbinden. Ein Polizist meldete sich. Bitte, den Major Livingburry, sagte ich. Es verstrich eine Zeit, in der ich mit meiner Pistole die drei Anwesenden in Schach hielt. Livingburry, kam die Stimme des Majors. Hier ist Ambo, sagte ich. Pltzlich fiel alle englische Steifheit von ihm ab. Er beschimpfte mich aus smtlichen Rohren. Bravo, sagte ich, Sie haben wenigstens Temperament. Jetzt sagen Sie mir blo noch telefonisch, wie Sie zu Ihrem Posten gekommen sind, dann ist alles okay. Er schwieg eine Weile vllig verdutzt. Dann lachte er. Wissen Sie das wollte ich Ihnen nicht gern auf die Nase binden. Ich habe einen einflureichen Verwandten. Eigentlich wre ich dienstgradmig noch gar nicht dran gewe- 163 -

sen, im Notfall kommissarisch die Sektion zu bernehmen. Aber Ja, wenn man den Papst zum Vetter hat, schmunzelte ich. Machen Sie sich nichts draus. Sorgen Sie lieber dafr, da jetzt sofort Stewart Glycard verhaftet wird. Rose Lawsen fuhr herum und starrte mich an. Ihr Bruder wollte mit einem Wutschrei auf mich zustrzen Ich scho zweimal in den Teppich. Einmal zwei Zoll vor seine Fe und das zweite Mal nicht viel weiter entfernt vor die Beine der schnen Rose. Da waren sie wieder ganz friedlich. Was ist denn los? flsterte Livingburry ganz aufgeregt. Tun Sie, was ich Ihnen gesagt habe! Ich knallte den Hrer auf die Gabel. Kurz darauf kam Adlai Woodrow mit seiner ganzen Mannschaft angerauscht. Wie haben Sie denn rausgekriegt, wo ich bin? fragte ich. Na, schmunzelte der Kommissar, es gibt ja so eine Art Telefonberwachung. Und ich hatte die Befrchtung, Sie knnten sich da in eine Geschichte eingelassen haben, die Ihrem Schulterschu nicht ganz angemessen ist. Er kniff das linke Auge zusammen. Haben Sie sich endlich davon berzeugt, da Stewart Glycard ein Halunke ist? Wenn man aus dem Rathaus kommt, ist man immer schlauer, murmelte ich. Aber ich kann von mir wenigstens behaupten, da ich allein auf die entsprechenden
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Ideen gekommen bin. Und nun tun Sie mir den Gefallen lassen Sie von Ihren Leuten diese Firma hier durchsuchen. Rose Lawsen begann heftig zu protestieren. Aber das nutzte nichts. Ich bergab dem Kommissar Rex Lawsens Pistole. Der Bulle sackte zusammen und warf sich auf einen Sessel. Macht euch keine Mhe, sagte er. Ich gebe zu, da ich Codomer erschossen habe. Es war notwendig. Der Chef meiner Schwester hat mir gesagt, da es notwendig wre Hm, machte ich und steckte die Hnde in die Taschen. In Tappahannock hat er allerdings behauptet, er htte Codomer schon tot vorgefunden. Ja, es zuckte in Rex Gesicht, da kann er recht haben. Er hat mir vorher gesagt, da Codomer ein gefhrlicher Bursche ist, und da habe ich nicht erst gewartet, bis Stewart mit seinen Leuten eintraf. * Kurze Zeit darauf brachte ein Detektiv-Sergeant dem Kommissar eine Menge Material. Woodrow nahm davon Kenntnis, runzelte die Stirn und wandte sich schlielich an mich. Er zeigte mir das Material. Genau wie ich es mir vorgestellt habe, nickte ich befriedigt. Jetzt sehen Sie zu, da Sie Verbindung mit Tappahannock kriegen. Major Livingburry soll seinen
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Gefangenen hierher bringen. Sollen wir vielleicht auch noch die Gefangenen befreien? fragte Woodrow spttisch. Den Portier Mortimer, Mrs. Codomer, Ethel Blue Nicht ntig, stoppte ich ihn. Gegen Mortimer werde ich wegen der Krperverletzung keine Anzeige erstatten. Und Berryl Codomer mt ihr sowieso freilassen. Was allerdings Ethel Blue betrifft Ich seufzte. Grace wurde bleich. Ich ging zu ihr und verstrubbelte ihr das blauschwarze Haar. Es liegt in deiner Hand, mein Kind, brummte ich, was aus der Geschichte wird. Vielleicht kommst du einigermaen gut durch. Sei gescheit, das rate ich dir. * Der Morgen dmmerte schon vor den Fenstern, als Livingburry mit seinen Leuten den Show-Agenten und Snob, den Mitarbeiter der Abwehr ,aus Hobby hereinbrachte. Er sah nicht sehr gut aus. Das Krankenhaus wre fr ihn notwendig gewesen und er kam auch spter hinein. Wenn auch in ein Gefngniskrankemhaus. Ich hatte es nicht einmal fr ntig gehalten, Rex Lawsen fesseln zu lassen. Hier kam er uns nicht mehr durch, dafr verbrgte ich mich. Wir waren eine mde Gesellschaft. Ich war der einzige, der stehenblieb. Ich will es kurz machen, sagte ich. Thornton Calvin Codomer hatte keine blasse Ahnung, da
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in seinem Night-Club eine Spionagezentrale ttig war. Das ist doch nicht mglich, flsterte Livingburry. Doch, sagte Grace Andrew. Ich nickte ihr anerkennend zu. Stewart Glycard versuchte den Kopf zu senken, aber das bereitete ihm Schmerzen, deshalb behielt er ihn oben, schlo aber die Augen. Ja, sagte ich, jetzt wollen wir uns mal ein bichen mit Mr. Glycard beschftigen. Ich zndete mir eine Zigarette an und holte mir aus der Bar einen Whisky, den ich wirklich vertragen konnte. Stewart Glycard hat also von einem Onkel namens Julius die Show-Agentur geerbt. Es war wirklich ein kleiner Laden. Es sollte mich brigens nicht wundern, wenn auch die Vermittlungsfirma, die die beiden Ungarinnen Ethel Blue und Grace Andrew wie sie in Wirklichkeit heien, wei ich noch nicht hier eingeschleust hat, zur Firma Glycard gehrte. Spart euch die Mhe, sagte Stewart, die Firma gehrt mir tatschlich, aber Ich hob die Hand. Ich wollte nur sehen, wieweit Sie vernnftig sind, Glycard. Unsere Haussuchung in Ihrer Zentrale hat einiges zutage gefrdert. Unter anderem auch diese Tatsache. Also, was ist los? erregte sich Major Livingburry. Eine bse Geschichte, brummte ich. Aus den Unterlagen dieser Firma geht hervor, da man hier eine Art Menschenhandel getrieben hat. Man spezialisierte sich besonders auf die Mdchen, die als Flchtlinge aus den Ostblockstaaten kamen. Die meisten von ihnen besaen
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keinerlei Einreisegenehmigung in die Staaten. Die Agentur Glycard verstand es aber, diese Mdchen trotzdem hereinzuschmuggeln und ihnen falsche Psse zu besorgen. Auch die Psse von Ethel Blue und Grace Andrew sind geflscht. Das ist eine Schweinerei, schrie Kommissar Woodrow und erregte sich viel mehr, als man ihm zutrauen konnte. Jedes andere Schicksal wre diesen Mdels eher zu gnnen. Wenn sie erst einmal solchen Agenten in die Finger fallen, sind sie verloren. Dann muten sie alles tun, was dieser Kerl von ihnen wollte. Regt euch nicht auf, schnaufte Glycard. Meine Arbeit war ziemlich menschenfreundlich. Ich habe verhindert, da sie als Staatenlose von Land zu Land getrieben wurden. Man kann den Menschenhandel offenbar von mehreren Seiten aus sehen, sagte ich. Aber feststeht, da eines Tages gewisse Gruppen aus dem anderen Lager an Sie, Mr. Glycard, herangetreten sind und Ihnen mit einem Skandal gedroht haben. Ihr Onkel Julius hat sein Geschft klein, aber anstndig betrieben. Sie haben es erst in die jetzige zweifelhafte Hhe gebracht. Nun saen Sie pltzlich in der Falle. Wenn Sie nicht riskieren wollten, vor eine Jury gestellt zu werden, oder Ihren Namen in einem sehr blen Zusammenhang in der Presse zu lesen, dann muten Sie sich bemhen, wertvolle Spionagedienste fr die Gegenseite zu leisten. Beweisen Sie mir das doch, schrie Glycard. Er hatte blutunterlaufene Augen. Das kommt noch, sagte ich khl.
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Ja, nickte Grace nachdrcklich, das kommt. Sie hatten den Oberkellner Norman Wagner in der Hand, sagte ich. Der Mann wollte Geld verdienen. Sie haben durch eine kleine Firma, die Ihnen gehrte, Ethel Blue und Grace Andrew in den Cobra-Club vermittelt. Das ist jetzt ein paar Jahre her. Grace und Ethel kannten nur Wagner als ihren unmittelbaren Vorgesetzten. Es blieb ihnen nichts anderes brig, als gewisse Diplomaten auszuhorchen, die hinterher erpret wurden. Wenn die Mdels nicht wollten, da man ihnen wegen der illegalen Einreise den Proze machte, muten sie parieren. Sie, Stewart, haben zwar ursprnglich die Spionagegeschichte nur deshalb angefangen, damit man Ihrem kriminellen Menschenhandel nicht auf die Spur kam! Aber schlielich merkten Sie, da sich dabei sogar Geld verdienen lie. Stewart Glycard hatte ein schweinasses Gesicht. Weiter, bahrte ich unerbittlich. Wer Geld hat, kann sich in die obersten Kreise schmuggeln. Leider ist es bei uns in Amerika so, da sich die Abwehrbehrden freuen, wenn sich irgendeiner als freier Mitarbeiter meldet. Als so ein freier Mitarbeiter behielten Sie auch praktisch alles im Auge, was in Spionageangelegenheiten geschah. Und warum habe ich dann den Cobra-Club selber auffliegen lassen? kreischte Glycard. Das will ich Ihnen auch sagen! Ich massierte mir die Nase. Weil Codomer durch einen Zufall hinter Ihren Menschenhandel kam. Sie hrten von Wagner und der mag es von Ethel oder Grace erfahren haben da Ihnen Codomer das Handwerk legen wollte. Da kamen Sie ihm
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zuvor. Sie wandten einen teuflischen Trick an. Sie berredeten Norman Wagner, den Cobra-Club als Spionagezentrale anzuzeigen. Wagner war mit Codomer seit lngerer Zeit verfeindet, obwohl Codomer das wohl nicht so ernst genommen hat. Sie, Glycard, hatten den Oberkellner fest in der Hand. Er war Ihr Mittelsmann. Ethel Blue und Grace Andrew wuten nichts von Ihrer Existenz. Lediglich der Portier Mortimer hatte von seinem Freund und Chef erfahren, da Sie ein Schweinehund wren. Deshalb reagierte er spter auch so spontan gegen mich. Norman Wagner lie sich also davon berzeugen, da es besser wre, jetzt den Club anzuzeigen und sich damit ein rechtliches Alibi zu verschaffen. Er ging zuerst zur Polizei und wurde von dort zur Abwehr gefhrt. Dann wurde er umgebracht. Sie sind ein Mrder, Glycard, zischte Major Livingburry. Oh nein! Ich hob die Hand. Nicht direkt! Diese Dame, Rose Lawsen, war seine Geliebte und engste Vertraute. Sie hat fr ihn den Menschenhandel geleitet, und sie hat einen krftigen aber etwas langsam denkenden Bruder. Er wurde gut bezahlt und mute die Morde ausfhren. Er hat auch Wagner erschossen. Aber Stewart hat es mir befohlen, schrie Rex. Jeder Blutstropfen war aus seinem Gesicht gewichen. Wir sagten nichts dazu. Kein Mensch vermutete im Cobra-Club so etwas wie Spionage, fuhr ich fort. Die beiden Mdels, die das arrangierten, hatten viel zu groe Angst, um sich gegen den
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allmchtigen Spionagering zu stemmen. Man drohte ihnen ja immer wieder, man wrde sonst ihre Illegalitt aufdecken. Wahrscheinlich wird diese ganze Geschichte zu einem riesigen Skandal fhren denn wir werden herausbekommen, da bekannte Politiker auf Stewart Glycards Leim krochen. Ich mu aber sagen, da Ethel und Grace in Glycard nicht den Hintermann ihres Oberkellners vermuteten. Kommen wir zu Codomer, schlug Kommissar Woodrow vor. Gut, sagte ich. Glycard ging frech zu ihm. Besonders, nachdem Codomers Pistole beschlagnahmt worden war. Glycard bewies dem Night-Club-Besitzer, da Wagner mit dieser Pistole ermordet worden war und sich im CobraClub tatschlich eine Spionagezentrale befand. Darber war Codomer verstndlicherweise entsetzt. Er hatte wirklich keine Ahnung gehabt. Whrend wir noch berieten, wie wir den Club am besten umstellen sollten, sprach Glycard bereits mit Codomer. Er redete ihm frmlich ein, da es keine andere Rettung als die Flucht fr ihn gbe. Das verstand Codomer dann auch. Er schlug nach Glycard und der lie sich einfach auf den Teppich fallen und markierte den Bewutlosen. Von einem einzigen Schlag bewutlos? fragte der Major erstaunt. Ja, nickte ich, aber Codomer dachte im Moment nicht daran, wie fragwrdig das war. Er ffnete seinen Tresor, stopfte sich die Taschen voll Geld und floh. Wir hatten das Gebude umstellt, trumpfte Woodrow auf.
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Ja, sagte ich, damit rechnete Glycard auch. Er wute genauso wenig wie wir, da der Club einen unterirdischen Gang besitzt. Glycard hatte Rex Lawsen mit einer Pistole auf der Strae postiert. Rex sollte dafr sorgen, da es Krach gab, wenn Codomer zu fliehen versuchte. Dann wrde es wahrscheinlich sogar zu einer Schieerei kommen, denn die Polizei hatte ja den Befehl, notfalls von der Waffe Gebrauch zu machen. Rex Lawsen sollte Codomer eine Kugel in den Kopf schieen. Dann htte es spter geheien, der Nachtclubbesitzer wre auf der Flucht erschossen worden von der Polizei. Aus, basta! Von da an brauchte sich Glycard keine Sorge mehr zu machen. Codomer wrde ihn nicht mehr wegen des Menschenhandels anzeigen knnen. So ein Halunke, flsterte Woodrow. Glycard hatte in mehrfacher Hinsicht Pech, sagte ich. Erstens war da der unterirdische Gang. Zweitens hatte er anonym mit Grace Andrew telefoniert. Er sagte, er wre der Leiter der Gruppe und befahl ihr, zu einem genau festgesetzten Zeitpunkt in Codomers Wohnung hinaufzugehen und den Mann, den sie dort finden wrde, zu fesseln und ihm dann noch einige unbedeutsame Wunden beizubringen. Wir sahen alle zu Grace hinber. Rede, sagte ich. Grace ri sich zusammen, Sie knetete ihre Hnde. Jetzt spielt es ja keine Rolle, sagte sie. Macht mit mir, was ihr wollt. Ich bekam den Anruf ich hatte Angst, jawohl. Ich wollte den Befehl also ausfhren. Dann sah ich, da
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Stewart Glycard der Mann war, den ich fesseln und verwunden sollte. In diesem Augenblick war mir pltzlich klar, da Glycard der geheimnisvolle Hintermann von Norman Wagner gewesen sein mute. Ich fesselte ihn so fest ich konnte. Dann nahm ich das Schreisen Ich schlug auf ihn ein, bis ich nicht mehr konnte. Ich hate ihn wie die Pest, und ich war berzeugt, da er nicht mehr am Leben war. Deshalb warst du so erschrocken? sagte ich, als ich dir unvermutet sagte, da der Mann nur verwundet war? Ja, sie senkte den Kopf, deshalb. Dann bin ich durch den Geheimgang ausgerissen. Wenn sich Codomer rechtzeitig an die Polizei gewandt htte, berlegte Woodrow, wre er jetzt noch am Leben. Darauf gab niemand Antwort. Mir knnt ihr nicht viel tun, trumpfte Glycard auf, ich habe keinen Mord begangen, und alles, was Ambo von Spionage erzhlt, ist blhende Phantasie. So? fragte Grace ironisch. Ethel und ich werden vor Gericht etwas anderes erzhlen. Ein Polizist mute Stewart Glycard festhalten, damit er Ruhe hielt. Und ich, schrie Res, werde beweisen, da ich beide Morde in Stewarts Auftrag ausgefhrt habe. Rose Lawsen machte ein angewidertes Gesicht. Wenn ich gewut htte, flsterte sie, was Stewart fr ein Feigling ist, dann htte ich Ja, sagt ich, htte und wenn und so weiter
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Wir brachen dann auf. Zwei Frauen und zwei Mnner wurden ins Gefngnis eingeliefert. Ich fuhr mit meinem Lancia ins Hotel Metropol, wo soeben das Portal geffnet wurde. Woodrow wrde jetzt einige andere Leute aus dem Gefngnis entlassen. Am meisten tat es mir um Berryl leid. Als ich wieder unter der Engelsbrause stand und mich nach dem Bett sehnte, berlegte ich, ob ich sie in den nchsten Tagen mal besuchen sollte. Aber diesen Gedanken gab ich schnell wieder auf. Man soll an solchen Sachen nicht rhren, denn es kommt meistens nichts dabei heraus. Fr die Frau nicht und fr den Mann schon gar nicht. * Spter gab es einen ausgewachsenen Skandal wegen der Sache im Cobra-Club. Da war ich aber schon auf eine ganz andere Angelegenheit angesetzt. Die Weltgeschichte bleibt nicht stehen ENDE

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