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La importancia del Conductismo segn George Homans

10-jul-2010 Vernica Neves


El paradigma conductista en las ciencias sociales - http://mrg.bz/Cinvud

La Teora Conductista ha sido desestimada en las investigaciones de las Ciencias Sociales. Homans asegura que la teora de Skinner tiene mucho que aportar. El Conductismo, teora defendida por primera vez por John Broadus Watson y desarrollada luego con minuciosidad por Burrhus Frederic Skinner, no ha tenido buena prensa dentro de las ciencias sociales, especialmente en los ltimos tiempos. El socilogo norteamericano George Casper Homans adjudica este desprecio al hecho de no saber diferenciar entre la verdad y la aplicabilidad de una Ciencia. Con respecto al primer requisito, considera que el Conductismo ha dejado de ser un paria para las ciencias humanas cuando llega a ser considerado como una verdad aceptada que forma parte central de la psicologa, y la contundencia de esta evolucin est plasmada en el hecho de que se haya empezado a hablar de la existencia de una "Psicologa Conductista", habitualmente oponindola a la Psicologa Cognitiva, que se ocupa del pensamiento y de la percepcin. Acompaante Teraputico Consultora Psicolgica.-Counseling Carrera Oficial - Inic. Marzo 2011
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Aunque muchos tericos sostienen que no puede trazarse entre ambas una lnea de divisin tajante, puesto que accin y percepcin son siempre inseparables.

El posible carcter prctico de la Escuela Conductista


Puede decirse que en un principio la eleccin del camino conductista por algunos investigadores fue de tipo prctica o estratgica. Descubrieron que podan hacerse mayores progresos en Psicologa atendiendo ms a las acciones de hombres y mujeres, y con ello a todo aquel estado observable de los individuos interrelacionando con su entorno, que teniendo como objetivo el anlisis de la conciencia y sus estados mentales. En definitiva, que avanzando de mayor a menor, por la va de lo observable y de las acciones concretas, poda arribarse, en un segundo paso, a un grado de abstraccin mayor, que fuera capaz de explicar el motivo de una conducta determinada.

Algunos apuntes sobre el Conductismo


Para el Conductismo existen dos conductas posibles, la respondente o refleja y la operante o adquirida. La primera de ellas es de origen gentico, y es mucho ms importante para el Conductismo que para las corrientes relacionadas con la Sociologa. La segunda conducta, la operante, es en realidad una accin refleja reforzada, apoyada siempre en la premisa de que una persona que emprende una accin seguida de un refuerzo, probablemente tender a repetir dicha accin en sucesivas oportunidades.

La conducta respondente se produce automticamente al aplicrsele un estmulo a un sujeto, pero esto no sucede con la segunda de las conductas, la operante, donde un estmulo no produce automticamente ningn tipo especfico de accin. En ella, en cambio, el efecto del refuerzo nos hace pensar que la persona ha "aprendido" la accin, por lo cual a menudo se dice que la Psicologa Conductista forma parte fundamental de la Teora del Aprendizaje.

Los principios y doctrinas fundamentales de la Teora Conductista


Existen, por otra parte, tres principios fundamentales de toda psicologa conductista. Ellos son el del xito, el del estmulo y el del valor. Y puede hablarse tambin de dos principios secundarios, que son los binomios de la privacinsaciedad y de la frustracin-agresin. A partir de estos principios, para los conductistas, pueden entenderse todas las conductas humanas. A su vez, el Conductismo se apoya en dos Doctrinas, por un lado en el Individuo Metodolgico, por otro en la Teora de la Subsuncin, que habla de la relacin entre dos o ms variables, donde a partir de proposiciones ms generales, que son las que han de explicarse, se deducen proposiciones de rango ms bajo. En suma, se juzga que una teora es poderosa cuando un gran nmero de proposiciones empricas pueden aplicarse a partir de unas pocas leyes subsuntivas. A partir de las leyes de subsuncin, el Conductismo busca explicarlo todo. Las leyes valen para decir que cualquier enunciado puede ser derivado de ah, e incluso la Sociologa y algunas ramas del Funcionalismo pueden reducirse a esos principios bsicos. Por su parte, el Individualismo Metodolgico predica que lo social no es ms que la suma de las partes individuales, y asegura que los hombres siguen siendo hombres individuales an cuando estn agrupados socialmente, y sus acciones y pasiones obedecen a las "leyes de la naturaleza humana individual". Est claro que esta idea de "suma de individualidades" es uno de los puntos que ms irrita a los investigadores de las ciencias sociales, especialmente a los socilogos.

El Conductismo aplicado a la Sociologa


Puede concluirse entonces que existen 3 sistemas de ideas relacionados entre s, que son los principios de la Psicologa Conductista, la Doctrina del Individualismo Metodolgico y la concepcin de la teora como sistema de leyes subsuntivas. Y que el programa del Conductismo aplicado a la sociologa consiste en efectivizar esta relacin. Homans observa que una de las razones por las que el Conductismo no goza de buena prensa dentro de las ciencias sociales puede deberse a que de l muchos socilogos han utilizado solo la "versin incompleta" de la Psicologa Conductista, bajo dos de sus formas, sea el utilitarismo o bien la teora de la eleccin racional.

Con todo, Homans concluye que uno de los problemas de la Sociologa en la actualidad (su libro es del ao 1990) es que desafortunadamente se encuentra dividida en un alto nmero de Escuelas diferentes, y cada una de ellas afirma enfticamente su originalidad, predicando con fuerza su independencia respecto del resto. Para superar este inconveniente, propone aplicar la Psicologa Conductista a la Sociologa, limitndose, para comenzar, al estudio de las caractersticas de grupos humanos pequeos, antes de ocuparse de las caractersticas nicas de las grandes sociedades. As, asegura, se podrn explicar caractersticas de la estructura social que aparecen repetidamente en esos grupos, y a partir de esas caractersticas comunes podrn inferirse conclusiones ms generales. Leer ms en Suite101: La importancia del Conductismo segn George http://www.suite101.net/content/la-importancia-del-conductismo-segun-george-homansa20831#ixzz1I5mYHChA Homans