Sie sind auf Seite 1von 4

Rudyard Kipling

Der Pfad zum Lachenden Brunnen


Nimmt man eine groe Landkarte zur Hand, so findet man etwa fnfzehn Meilen oberhalb der Stelle, wo sich der Chenab-Flu in den Indus ergiet, ein Dorf angegeben, das den Namen Chachuran trgt. Fnf Meilen westlich von Chachuran liegt der Pfad zum Lachenden Brunnen und die Behausung des Gosains oder Priesters von Arthi-goth. Er hat mir zwar den Pfad gezeigt, aber, da ich die Geschichte erzhlen kann, verdanke ich ihm wahrhaftig nicht. Fnf Meilen westlich von Chachuran befindet sich ein Stck Land, drei bis vier Meilen breit im Quadrat und bestanden mit gefiedertem Dschungelgras, das sich in Silber verwandelt, wenn der Wind weht, und zehn bis zwanzig Fu hoch wird. Im Herzen dieses Landstrichs haust der Gosain des Pfades zum Lachenden Brunnen. Die Dorfbewohner werfen mit Steinen nach ihm, wenn er sich bei Tag blicken lt, obwohl er ein Priester ist; und dann rennt er zurck in die dichten hohen Halme wie ein schweifender Wolf. Er hat nur ein Auge und trgt zwischen den Brauen das Brandmal von zwei Kupfermnzen. Es heit, er sei vor langer, langer Zeit von einem eingeborenen Frsten gefoltert worden, aber er ist so alt, da ihn dies Migeschick in den Tagen Rundjit Singhs betroffen haben mu. Was er zur Zeit besonders ntig zu haben scheint, ist - auer einer Galgenschlinge - der Zugriff der Britischen Regierung. Damals stand das Dschungelgras schon hoch, und die Dorfbewohner von Chachuran erzhlten mir, eine Herde Wildschweine htte sich ins Arthi-goth begeben. Wiesen mit Dschungelgras zu betreten, ist immer eine miliche Sache, aber ich tat es dennoch - einesteils, weil ich nichts von der Wildsaujagd verstand, und andererseits, weil es hie, der groe Eber der Herde trage fulange Hauer. Es reizte mich, sie zu besitzen, um sie in sptern Jahren zeigen zu knnen und mich zu brsten, sie mit eigener Hand erbeutet zu haben. Ich nahm eine Flinte und ging in den heien, dichten Dschungel hinein, whnend, nichts sei leichter, als eine Wildsau in einem Gebiet von zehn Quadratmeilen aufzuspren. Mister Wardle, mein Terrier, ging mit, denn er war offenbar der festen berzeugung, ich knnte auch nicht eine Stunde seinen Rat und Beistand entbehren. Ihm war's freilich leicht, zwischen den riesigen Halmen durchzuschlpfen, ich jedoch mute mir mit Gewalt einen Weg bahnen. Trotzdem sah ich mich schon nach zwanzig Minuten derart von der Auenwelt abgeschnitten, als befnde ich mich mitten im Herzen von Zentralafrika. Ich merkte es erst, als ich

bereits so mde geworden war, da ich nur noch vorwrts stolpern und taumeln konnte, und berdies daran, da Mister Wardle sich alle Augenblicke niedersetzte und die Zunge so weit herausstreckte, als es nur gehen wollte. Nichts als Halme ringsum; keine zwei Meter nach irgendeiner Richtung hin konnte ich sehen. Dazu glhten die Grasstengel wie Heizkrperrhren. Nach einer halben Stunde war ich soweit, da ich aus der Tiefe meines Herzens wnschte, den Eber fr immer in Ruhe gelassen zu haben, da stie ich auf einen schmalen Pfad, der sich ansah wie ein Mittelding zwischen Eingeborenenfusteig und Sauspur. Er war hchstens sechs Zoll breit, aber immerhin geeignet, mir zu meinem Zweck zu dienen. Das Gras wuchs hier ganz besonders dicht und dick, und wo der Pfad stellenweise verschwand, blieb mir nichts brig, als mit den Hnden vor dem Gesicht mich vorwrts zu zwngen, oder rcklings - um das Gewehr frei zu bekommen -, in das Gestrpp zu dringen. Aber ich war froh, denn schlielich mute der Pfad doch irgendwie ins Freie fhren. Am Ende eines etwa fnfzig Meter langen, ein wenig ertrglicher gewesenen Weges angelangt, blickte ich mich um, ehe ich mich entschlo, ein besonders dichtes Gestrpp anzugehen, da bemerkte ich, da mir Mister Wardle abhanden gekommen war. An sich schon ein ungemein frivoler Hund, hatte er offenbar meine Fhrte verloren. Ich rief ihn dreimal und sagte dann laut: Wo das kleine Biest nur stecken mag? Ich ging ein paar Schritte zurck, da wiederholte, dicht vor meinen Fen, eine tiefe Stimme: Wo das kleine Biest nur stecken mag? Um richtig einschtzen zu knnen, was es heit, die Stimme eines unsichtbaren Sprechers zu hren, mu man sich in dem steifen Gras eines Dschungels verirrt haben! Wiederum rief ich Mister Wardle, und jedesmal half mir das unterirdische Echo dabei. Da lie ich das Schreien bleiben und horchte aufmerksam; siehe da: ich hrte einen Menschen lachen, und zwar in einer geradezu beleidigenden Weise. Die Hitze machte mich schwitzen, das Gelchter aber schaudern. Es ist doch wahrhaftig nicht ntig, da jemand im dichten Dschungel lacht! Erstens ist es unschicklich und dann eine Anmaung sondergleichen! Pltzlich verstummte es, und ich fate Mut und fing wieder an, zu rufen, bis ich mir einbildete, die Stelle unter oder zwischen den Riesenhalmen ausfindig gemacht zu haben, wo das Echo wohnte. Es kam aus dem Gestrpp, in das ich hatte eindringen wollen, bevor ich Mister Wardle verlor. Ich schob meine Flinte bis zum Drcker nach vorwrts und abwrts gerichtet zwischen die Grasstengel und wackelte damit hin und her. Aber ich konnte keinen festen Boden finden. Sooft dabei ein Gerusch entstand, so oft gab es das Echo unter der Erde zurck; stand ich jedoch still, um

mir das Gesicht abzutrocknen, so ertnte wieder das tiefe Lachen; ich konnte mich darber keinem Zweifel mehr hingeben. Das Gesicht voraus, den Mund offen und den Blick gespannt, und auf alles gefat, drang ich behutsam, Zoll fr Zoll, in das Gestrpp vor. Als ich den Widerstand des Grases glcklich berwunden hatte, sah ich mich einem tiefen, schwarzen Loch im Boden gegenber, das heit, besser: ich lag auf der Brust, ber die Mndung eines Brunnens gebeugt, der so tief war, da ich kaum das Wasser unten sehen konnte. Dunkle Gegenstnde schwammen darauf; und das Wasser selbst war so schwarz wie Pech und stellenweise mit einem blauen Schaum bedeckt. Das lachende Gerusch kam von einer kleinen Quelle, die aus halber Hhe der Brunnenwand hinabsprudelte. Bisweilen, wenn die schwarzen Gegenstnde, sich um sich selbst drehend, in die Nhe kamen, fiel der Wasserstrahl auf ihre trommelartig gespannten Hute, und dann ging das Lachen in ein frhliches Prusten ber. Pltzlich sah ich, wie sich eins der schwarzen Dinger auf den Rcken legte, rund um die bemoosten Brunnenwnde kreiste, eine Hand und einen halben Menschenarm ber die Wasserflche emporgestreckt, als wolle mir ein bis zu Tode ermdeter Fhrer die Schnheit der Umgebung weisen. Lnger als eine halbe Stunde brauchte ich, um den Brunnen zu umkriechen und den Weg auf der andern Seite zu finden. Den Schlu der Reise vollbrachte ich damit, jeden Fubreit vor mir vorsichtig abzutasten, mich vorwrts windend wie eine Schlange. Ich trug den wiedergefundenen Mister Wardle im Arm, und er leckte mir rastlos die Nase. Entsetzt war er keineswegs, nur wnschte er sichtlich, wieder freien Grund zu gewinnen, um die Aussicht besser genieen zu knnen. Mir aber schlotterten die Knie und mein Adamsapfel in der Kehle lie sich weder aufwrts noch abwrts bewegen. Der Weg jenseits des Brunnens wurde immer besser, wenn er auch noch von dichtem Gras flankiert war, und fhrte mich schlielich zu einer Priesterhtte, die in einer kleinen Lichtung stand. Als der Gosain mein totenbleiches Gesicht erblickte, heulte er auf vor Schrecken, fiel nieder und umklammerte meine Stiefel. Ich taumelte auf die Lagersttte zu, die vor seiner Htte stand, und lie mich darauffallen, Mister Wardle sprang ebenfalls hinauf, um mich zu bewachen. Ich selbst fhlte mich auerstande, Sorge um mich zu tragen. Als ich aus meiner Betubung erwachte, befahl ich dem Priester, mich ins Freie zu fhren und langsam vor mir herzugehen - hinaus aus dem Arti-goth. Mister Wardle hat Eingeborene, und der Gosain frchtete sich vor ihm mehr als

vor mir, trotzdem ich grimmig genug dreinschaute. Ganz langsam schritt er vor mir her den schmalen Pfad entlang, der mit einem Mal in drei Richtungen abzweigte; alle drei liefen dem Lachenden Brunnen zu! Einmal, als ich stehenblieb, um Atem zu schpfen, hrte ich deutlich wieder das hllische Kichern. Am liebsten htte ich dem Priester die beiden Flintenlufe in den Rcken geschossen, aber ich brauchte seine Dienste zu ntig! Als wir dann ins Freie gelangten, strzte der Gosain schnell wieder in sein Gestrpp zurck, und ich ging in das Dorf bei Arti-goth, um mir etwas zu trinken zu verschaffen. Ich fhlte mich berglcklich, wieder den freien Horizont sehen zu knnen und festen Boden unter meinen Fen zu wissen. Die Dorfbewohner sagten mir, das ganze Dschungelgrasland sei bewohnt von Teufeln und Geistern, die smtlich im Dienste des Gosains stnden, und da hufig Mnner, Weiber und Kinder verschwnden, wenn sie das Dickicht betreten htten, um nie mehr wiederzukehren. Der Priester brauche ihre Leber, behaupteten sie, um Hexerei damit zu treiben. Als ich sie fragte, warum sie mir das nicht gleich gesagt htten, meinten sie, es wre ihnen dann das Trinkgeld fr weitere Nachrichten ber den Verbleib der Wildsau entgangen. Bevor ich ging, versuchte ich noch mein bestes, das Dschungel in Brand zu stecken, aber das Gras war noch zu grn. Ein paar heie Sommertage und ein gnstiger Wind, und ich werde mittels einiger Bogen Zeitungspapier und einer Schachtel Streichhlzer das Geheimnis des Pfades zum Lachenden Brunnen enthllen knnen!

Verwandte Interessen