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Orao

Jejum

DIAS DE
Daniel R. Hyde
Dias de Jejum e Orao
na Tradio Reformada
1

Daniel Hyde

Em homenagem ao Dia Nacional de Aes de Graa aqui nos Estados
Unidos, penso que seria benfico dizer alguma coisa a respeito da hist-
ria dos dias de jejum e orao na tradio reformada quer tenham tido
como propsito o arrependimento ou as aes de graa. Tambm pre-
tendo apresentar algumas razes por que essa prtica, apesar de benfica,
no costuma ser praticada tanto quanto deveria em nosso tempo.
Um pouco de histria
Primeiro, quero apresentar uma viso geral da histria dos dias de jejum
e orao. Esses dias eram prtica da igreja de Cristo desde a igreja primi-
tiva. Em nossa tradio reformada, l-se que as igrejas reformadas da
Sua (por exemplo, as Ordenanas Eclesisticas de Genebra), Dinamar-
ca, Frana, e Inglaterra (veja abaixo) participavam de forma ativa dessa
prtica, tanto em tempos de grande bno, como em pocas de calami-
dades. Um testemunho desse fato na tradio em que eu sirvo como
ministro, que a tradio reformada holandesa, a orao: Uma confis-
so geral de pecados, e a orao que antecede ao sermo nos dias de je-
jum e orao (Psalter Hymnal
2
, pg. 181). Essa orao era uma aplica-
o do artigo 66 da Ordem da Igreja do Snodo de Dort, que diz:
Em tempos de guerra, epidemias, desastres, grande persegui-
o contra as igrejas, e outras situaes aflitivas, os ministros
das igrejas devero solicitar ao Governo o exerccio da sua

1
Traduzido por Helio Kirchheim
2
Algo como Hinrio do Saltrio. N. do T.
Danny Hyde
autoridade e ordenar ao povo que marque e separe dias de
jejum e orao (art. 66).

Em nosso contexto, agora, guardam-se como dias de orao a segunda
quarta-feira de maro, para celebrar a colheita, ou o Dia Nacional da
Orao (primeira quinta-feira de maio).
O ensino das Confisses
A Confisso Reformada tambm reconhece esse tipo de atividade, e nos
prescreve como observ-las. Na Segunda Confisso Helvtica, publicada
por Heinrich Bullinger em 1566, ele contrastou uma vida de embriaguez
e uma vida de jejum:
O jejum a abstinncia e a moderao dos piedosos, e a vi-
gilncia e a disciplina de nossa carne, empregadas em favor
de alguma necessidade presente, por meio das quais nos hu-
milhamos diante de Deus, e privamos a carne das coisas que
ela aprecia, a fim de tornar-se mais disposta e obedea com
maior facilidade ao Esprito. Por essa razo, aqueles que no
prestam ateno a essas coisas no jejuam de fato. Eles pen-
sam que, se enchem o estmago apenas uma vez por dia, es-
to jejuando, e quando por um perodo de tempo se abstm
de certos alimentos, pensam que dessa forma agradam a
Deus e obtm mrito junto dEle. O jejum um auxlio para
as oraes dos santos e para todas as virtudes; mas os jejuns
em que os judeus se abstinham de alimento, mas no aban-
donavam a perversidade, no agradavam a Deus em nada,
como podemos ver nos livros dos profetas.
Jejuar, de acordo com Bullinger, privar algo ao corpo com o objetivo
de servir ao Esprito. Depois de assim definir o jejum, Bullinger prosse-
Dias de jejum e orao na tradio reformada
gue fazendo distino entre jejuns pblicos e particulares, e a necessidade
de ambos:
Ora, o jejum pode ser tanto pblico como privado. Antiga-
mente celebravam-se jejuns pblicos em tempos difceis, e
quando a igreja passava tempos de aflio. Havia absteno
de alimento desde o anoitecer, e entregavam-se, todo aquele
tempo, a santas oraes, a adorao de Deus, e ao arrepen-
dimento, com gemidos e lamentos. Com frequncia se faz
meno dessas ocasies nos profetas, e especialmente no se-
gundo captulo de Joel. Deveria ser esse o jejum praticado
pela igreja em nossos dias, em tempos de aflio. Os jejuns
pessoais so praticados por cada um de ns, quando senti-
mos o esprito enfraquecer-se no ntimo, pois dessa forma
afastamos aquilo que poderia nutrir e fortalecer a carne.
Bullinger aplicou a seus prprios dias aquilo que tinha acontecido anti-
gamente, dizendo que o povo de Deus no s celebrava jejuns pbli-
cos em dias passados durante os tempos de tribulao, mas em nos-
sos dias esses jejuns deveriam ser observados por ns. Por fim, Bul-
linger descreve a atitude do verdadeiro jejum cristo da seguinte forma:
Todo jejum deve proceder de um esprito livre e voluntrio,
e verdadeiramente humilhado, e no deve provir do desejo
de aplauso e de ser visto pelos homens, muito menos com o
fim de justificar-se por meio dele. Mas que todos jejuem
com a finalidade de despojar a carne daquilo que lhe agrada,
a fim de servir com mais zelo a Deus.
O jejum no imposio de Deus ou da igreja, mas trabalho livre e
voluntrio do cristo para que sirva a Deus com maior zelo.
Danny Hyde
Mais tarde, em 1615, James Ussher redigiu os Artigos da Religio Irlan-
desa para expressar a f puritana da Irlanda. Trs dos 104 artigos trata-
vam do jejum. O artigo 49 refere-se s circunstncias que provocam es-
ses dias de jejum, humilhao e orao:
Quando o Deus Onipotente nos castiga com aflies, ou al-
guma grande calamidade nos sobrevm, ou qualquer outra
causa o requeira, nosso dever nos humilharmos com jejum,
para lamentar nossos pecados com corao pesaroso, e nos
dedicarmos a fervorosa orao, para que Deus desvie de ns
a Sua ira, ou nos agracie com as graas de que tanto precisa-
mos.
Ussher passa a descrever o jejum como evitar alimento, bebida, e qual-
quer outro tipo de comida ou prazer corporal, durante o tempo estipula-
do para jejuar (art. 50). Ele prossegue descrevendo a atitude interior
daquele que jejua:
No devemos jejuar pensando que nosso jejum nos far en-
trar no cu, ou que atribuir santidade ao nosso esforo .
Deus no reconhece nosso jejum pelo fato em si (abster-se
de alimento, por si, algo moralmente neutro), mas Ele leva
em considerao como o corao influenciado por essa
prtica. Por isso, necessrio, antes de qualquer outra coisa,
limparmos o nosso corao do pecado, e ento direcionar-
mos nosso jejum aos fins que Deus reconhecer como bons:
que a carne seja dessa forma aoitada, que o esprito se torne
mais fervoroso na orao, e que nosso jejum possa tornar-se
um testemunho da nossa humilde submisso majestade de
Deus. Isso ocorre quando reconhecemos os pecados que
cometemos contra Ele, e nos entristecemos no ntimo, de
Dias de jejum e orao na tradio reformada
corao, expressando esse mesmo sentimento afligindo o
nosso corpo.
Da mesma forma que Bullinger, Ussher via o jejum como um meio exte-
rior por meio do qual a alma se tornava mais malevel ao trabalho do
Esprito.
A Confisso de Westminster segue bem de perto o parecer de Ussher,
mencionando brevemente o jejum no contexto da adorao pblica:
A leitura das Escrituras, com temor reverente, a sadia prega-
o e o consciencioso ouvir da Palavra, em obedincia a
Deus, com entendimento, f, e reverncia, cntico de salmos
com graa no corao; assim como tambm a devida admi-
nistrao e o digno recebimento dos sacramentos institudos
por Cristo, so todos parte da comum adorao a Deus. Jun-
tamente com juramentos, votos, jejuns solenes, e aes de gra-
a por ocasies especiais, os quais devem, em suas ocasies
prprias, ser praticados de forma santa e zelosa (21.5; nfase
adicionada).
No Catecismo Maior isso declarado ainda mais enfaticamente: Quais
so os deveres exigidos pelo segundo mandamento? Os deveres exigidos
pelo segundo mandamento so o jejum religioso (P&R 108).
No Guia de Adorao Pblica de Deus na Assembleia, h uma seo
inteira relacionada com O solene jejum pblico. O contexto tanto
um tempo de tribulao quanto um tempo de busca da bno de Deus.
O solene jejum pblico um dever que Deus requer, quando
algum juzo grande e notvel cair sobre um povo, ou mostrar-
se iminente, ou por alguma provocao seja claramente mere-
cido. Tambm quando busca e obtm alguma bno especial,
Danny Hyde
essa nao ou povo deve voltar-se a Deus em solene jejum p-
blico (o qual deve estender-se durante o dia todo).
Antes da reunio, os membros preparavam-se em particular e se reuniam
cedo na congregao. Uma grande parte do dia era empregada em
leitura pblica e pregao da palavra, com cntico de salmos, prprios
para despertar sentimentos adequados a esse dever; mas especialmente
em orao. Os pastores passavam a orientar a orao:
Damos glria grande Majestade de Deus, o Criador, Pre-
servador, e supremo Governador de toda a terra, o nico
digno de santa reverncia e respeitoso temor. Reconhecemos
a Suas misericrdias multiformes, grandes e ternas, especi-
almente igreja e a esta nao, misericrdias que nos enter-
necem e humilham o corao diante dEle. Humildemente
confessamos os pecados de toda sorte, com suas inmeras
consequncias; justificamos os justos juzos de Deus, reco-
nhecendo que so muito menores do que nossos pecados
merecem. Contudo humilde e sinceramente imploramos a
Sua misericrdia e graa por ns mesmos, pela igreja e pela
nao, por nosso rei, e por todos que esto em posio de
autoridade, e por todos os outros por quem temos a respon-
sabilidade de orar (conforme as presentes circunstncias).
Fazemos isso com muito maior importunao e intensidade
do que noutros tempos, referindo-nos pela f s promessas e
bondade de Deus, em busca de perdo, ajuda, e libertao
dos males que sentimos, tememos, ou merecemos. E para
obtermos as bnos de que precisamos e que esperamos,
juntos nos rendemos totalmente e para sempre ao Senhor.
Na orao, os ministros deveriam falar com o corao, de forma que tan-
to eles como o povo fossem dessa forma muito influenciados, e mesmo se
Dias de jejum e orao na tradio reformada
comovessem, especialmente com tristeza pelos seus pecados; para que fosse
de fato um dia de profunda humilhao e aflio de alma.
Os textos pregados seriam escolhidos pelo critrio daquilo que fosse pre-
parar melhor o corao dos ouvintes para o propsito especfico daquele
dia, e que melhor os dispusesse humilhao e ao arrependimento.
As necessidades de hoje
1. Quando institumos dias de jejum e orao hoje, temos como propsi-
to ajustar continuamente nossa adorao e vida ao ensino das Escrituras,
assim como tem sido feito em toda a histria da igreja.
2. Quando institumos dias de jejum e orao, queremos lembrar em
pblico a grandeza de nossos pecados e a nossa misria, lembrar-nos da
necessidade de verdadeiro arrependimento e de buscar ao Senhor.
3. Quando institumos dias de jejum e orao, queremos apresentar ao
Senhor, de forma pblica e coletiva, as especiais necessidades de nossa
congregao. Temos de dedicar-nos orao pela condio interna da
igreja e pelo que acontece fora dela. Internamente, precisamos suplicar
pelas necessidades particulares da nossa congregao, suplicar pelos ins-
tveis em nosso meio, suplicar pelos casados, suplicar por nossas crian-
as, suplicar por uma vida piedosa, e suplicar que a pregao venha com
poder. Externamente, temos de suplicar paixo ao testemunhar, suplicar
que o Evangelho produza muito fruto por meio de ns, e que vejamos
nossas congregaes crescendo ano a ano.
Empecilhos
Quais so alguns dos obstculos mais comuns para reunies de jejum e
orao? Aqui esto alguns que julgo apropriado mencionar:
1. Sem dvida nenhuma, o principal culpado a nossa prpria insensibi-
lidade espiritual. Joo Calvino o disse no comentrio de Joel 2:
Danny Hyde
o Evangelho no aboliu essa prtica. Parece-nos que a si-
tuao apenas nos mostra o quanto nos afastamos da correta
e legtima ordem das coisas, visto que em nossos dias seria
algo novo e incomum proclamar um jejum. Qual a razo
desse estado de coisas? que a maioria das pessoas se endu-
receu; e j que normalmente no sabem o que arrependi-
mento, no entendem o que significa a declarao de arre-
pendimento; pois no entendem o que pecado, o que a
ira de Deus, nem o que a graa. No de admirar, ento,
que estejam to fechados, e que, quando se menciona a s-
plica por perdo, isso seja algo totalmente desconhecido em
nossos dias. Mas embora as pessoas em geral sejam to ob-
tusas, nosso dever aprender dos profetas aquilo que sem-
pre foi o verdadeiro modo de proceder entre o povo de
Deus. Devemos trabalhar o quanto pudermos para que isso
seja conhecido, de forma que, quando surgir alguma ocasio
para arrependimento pblico, at o mais ignorante entenda
que essa prtica sempre imperou na Igreja de Deus, e que ela
no se manteve pelo irrefletido zelo humano, mas pela von-
tade do prprio Deus (Calvino, Comentrio do Profeta Joel,
14:45).
2. Outro culpado nossa vida excessivamente programada e atarefada.
Infelizmente, estamos ocupados demais para orar.
3. Finalmente, desconhecemos que um dos meios bblicos comuns de
buscar a bno do Senhor o jejum pblico comunitrio e as oraes
de arrependimento e aes de graa.
Irmos e irms, nossa luz est se apagando e nossa salinidade est per-
dendo o sabor. Busquemos o Senhor por meio do jejum e da orao nas
reunies de nossas comunidades.
Orao
Jejum

DIAS DE
Rev. Daniel R. Hyde ministro da Oceanside United Reformed Church, uma congregao da United
Reformed Churches na Amrica do Norte, em Carlsbad, Califrnia. casado com Karajean, e tm trs
filhos, Cipriano, Caiden e Daxton.
Batizados na Igreja Catlica Romana, foi convertido em uma Igreja do Evangelho Quadrangular; educado
em uma das Assemblias de Deus serviu como um jovem pastor de uma igreja interdenominacional.
Enquanto na faculdade, Danny chegou a experimentar a alegria e a certeza de que foi justificado pela f
somente, atravs dos escritos dos Puritanos.
Aps sua graduao (BA, Vanguard University) Danny cursou o Seminrio de Westminster na Califrnia
(MDiv) e tornou-se o plantador de igrejas da Oceanside United Reformed Church (URC), em fevereiro de
2000, onde tem servido desde ento.
Danny posteriormente recebeu seu ttulo de Mestre em Teologia (THM) no Puritan Reformed Theological
Seminary, em Grand Rapids, Michigan. Seu orientador e mentor foi o Dr. Joel Beeke, juntamente com Dr.
Derek Thomas e Dr. Mark Jones. Sua tese foi sobre a teologia litrgica do Ingls Congregacional, John
Owen.

Ele autor de vrios livros:
God With Us: Knowing the Mystery of Who Jesus Is
In Defense of the Descent: A Response to Contemporary Critics
In Living Color: Images of Christ and the Means of Grace
Jesus Loves the Little Children: Why We Baptize Children
Planting, Watering, Growing: Planting Confessionally Reformed Churches in the 21st Century
The Good Confession: An Exploration of the Christian Faith
Welcome to a Reformed Church: A Guide for Pilgrims
What to Expect in Reformed Worship: A Visitors' Guide
Why Do We Believe in God
With Heart and Mouth: An Exposition of the Belgic Confession