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El Ao Litrgico

En la Iglesia catlica estamos iniciando un nuevo Ao Litrgico. Como cada ao, por estas fechas (fines de noviembre), comenzamos a recordar los sucesos ms importantes del plan de salvacin de Dios para el hombre y, claro est que el primero de ellos es el Nacimiento de Jesucristo: la hermosa fiesta de Navidad. La redencin del hombre se debe a la muerte y Resurreccin de Jess, es decir a la Pascua, pero es lgico celebrar el inicio de esa gran manifestacin del amor de Dios, o sea, su venida al mundo, su "Adviento".

Definicin La Liturgia es el culto ofrecido a Dios, por medio de Cristo y su Iglesia. La celebracin del misterio cristiano, se realiza a travs del tiempo, cada ao se conmemoran los principales acontecimientos de la intervencin de Dios y su salvacin en la historia del hombre. Dios ha entrado en la historia humana para realizar un plan de salvacin que culmina en la Muerte y Resurreccin de Cristo; Dios --Jesucristo-- ha entrado en el tiempo del hombre y lo ha santificado. El hombre, por tanto, celebra cada ao, los acontecimientos de la salvacin que trajo Jesucristo. El Ao Litrgico es la celebracin - actualizacin del misterio de Cristo en el Tiempo; es decir, la celebracin y actualizacin de las etapas ms importantes del desarrollo del plan de salvacin de Dios para el hombre. Es un camino de fe que nos mete progresivamente en el misterio de la salvacin; que los cristianos recorremos para realizar en nosotros este plan divino de amor que apunta a que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento pleno de la verdad (1 Tm 2,4). Quien ha estudiado la historia de salvacin, comprender la importancia del Ao Litrgico en su caminar hacia el Padre. El eje sobre el cual se mueve el Ao Litrgico es la Pascua. Por lo tanto la principal finalidad consiste en acompaar gradualmente al hombre hacia una conformacin autntica de Cristo, muerto y resucitado. El Ao Litrgico no puede ser un calendario de fechas que se recuerdan con cierta solemnidad, sino un camino de fe; camino que se ha de recorren como en "espiral", creciendo en la fe cada ao, con cada acontecimiento celebrado; creciendo en el amor a Dios y a los hermanos; creciendo en seguir y parecerse cada vez ms a Cristo hasta llegar a configurarse con l, -el hombre perfecto-. Tiempos fuertes: Este itinerario de fe, que acompaa en forma progresiva al cristiano hacia la vivencia autntica de Cristo, tiene varias etapas:

1. 2. 3.

Una preparacin en el Adviento, como tiempo de despertar en la fe en vista del encuentro con el Seor. Una aceptacin de Jess Salvador en la Navidad y mayor conocimiento de l, mediante el estudio y la meditacin. Una purificacin personal durante la Cuaresma para llegar a la vivencia pascual de Cristo Muerto y Resucitado.

El vrtice de todo es la Pascua, con el gran triduo de la Vigilia Pascual, que mete al hombre en el misterio principal de nuestra Redencin: la Resurreccin de Jess. La celebracin de la Pascua dura cincuenta das, precedida por cuarenta das de preparacin, cuaresma- terminando con la efusin del Espritu Santo en la fiesta de Pentecosts. Estos son los llamados "tiempos fuertes" del Ao Litrgico. Adems hay otras treinta y cuatro semanas que constituyen el llamadoTiempo Ordinario o Comn. En este tiempo no se celebra ningn aspecto concreto del misterio de Cristo, sino que se procura profundizar el sentido del conjunto de la Historia de Salvacin, sobre todo a travs de una contemplacin continua y fundamentalmente cronolgica del mensaje bblico vivido en su desarrollo progresivo. Otras fiestas En el Ao Litrgico existen otras celebraciones mucho ms conocidas por el pueblo y que tienen su importancia aunque en forma secundaria respecto de las anteriores. Son fiestas en las que se celebra a la Virgen Mara y a algunos santos; estn ntimamente relacionadas al misterio pascual: la Virgen Mara es el fruto ms esplndido de la Redencin, y de los dems santos la Iglesia proclama el misterio pascual cumplido en ellos. No son fiestas ajenas a Cristo o que distorsionan la religiosidad del pueblo, sino que son de ayuda para comprender y vivir el misterio pascual de Cristo, por el cual ha llegado a nosotros la salvacin. Cristo, al fundar la Iglesia, la entreg a los apstoles y a sus descendientes para que se ocuparan de su crecimiento, dndoles los mismos poderes que el Padre le haba otorgado a l: "Como el Padre me envi, tambin yo os envo" (Jn 20,21). Por eso, las celebraciones litrgicas que ahora tenemos en el transcurso de un ao, no son de institucin inmediata de Cristo, sino fruto de su actuacin por medio de la Iglesia. Desde un principio la Iglesia empez a honrar la memoria de los cristianos que haban ofrecido la vida para testimoniar su fidelidad a Cristo. Teolgicamente el culto a los mrtires est relacionado con el Misterio Pascual de Cristo. San Jernimo, en el ao 404 escriba: "Honramos las reliquias de los mrtires para adorar a Aquel de quien son mrtires" . Proceso histrico Hubo un proceso histrico para que el Ao Litrgico quedara formado como ahora lo conocemos. Cuando los Apstoles comenzaron su predicacin, lo hicieron en torno a la Resurreccin del Seor la Pascua- este acontecimiento histrico y trascendente: "Cristo, quien fue entregado por nuestros pecados, y fue resucitado para nuestra justificacin" (Rom 4,25); era lo que los apstoles anunciaban a la gente, junto con las enseanzas y vida de Jess. La Pascua para los cristianos es fiesta no de un da de la semana, sino de toda la vida. Segn datos histricos, la celebracin de la "Cena del Seor", que es la actualizacin del Sacrificio de Cristo, era cotidiana para los primeros cristianos (Cf. Hch 2,42-46; 5,42), aunque tambin era semanal, que no coincide con el sbado de los judos, sino con el primer da de la semana, da de la Resurreccin del Seor (Cf. 1Cor 16,2; Hc 20,7).

Lo que antes se le denomin "Primer Da de la Semana", luego se le llam "Da del Seor" o "Domingo" (Cf. Ap 1,10) En otros idiomas se le llama "Da del Sol", esto es histrico tambin, pues se encuentra en el ao 165, que le llamaban as porque en la Creacin, con el Sol se disipan las tinieblas, igual que con la Resurreccin de Jess se disipan las tinieblas de la muerte. La tercera etapa consiste en la celebracin anual de la Pascua. La primera pascua anual se celebr en Jerusaln hacia el ao 135. En Roma se inici esta celebracin solemne unos treinta aos despus. Al final del siglo III, el da de Pascua se prolonga con un perodo de cincuenta das. Como una fiesta tan grande exiga una preparacin, as como el Domingo tuvo una preparacin en las vsperas (vigilia), tambin la celebracin grande de la Pascua tuvo su tiempo de preparacin en la Cuaresma. Anunciar y exaltar la Resurreccin del Seor, llev a los primeros cristianos a una mejor comprensin del misterio de la salvacin. Comprendieron que para llegar a la Pascua, fue necesario toda una vida que tuvo un inicio en el tiempo. Por lo que se comenz a conmemorar en torno a la Pascua, la fiesta de la Navidad el nacimiento de Jess-. Las celebraciones de las fiestas de Navidad y Epifana, tuvieron sus orgenes en el siglo IV. Y, como sucedi para la Pascua, se sinti la necesidad de un tiempo de preparacin que se llam Adviento. Este perodo anterior a la fiesta de Navidad, aparece en Roma a mediados del siglo VI. Ms adelante este tiempo de preparacin se perfil como un tiempo de espera, como una celebracin solemne a la esperanza cristiana abierta hacia el Adviento ltimo del Seor, al final de los tiempos.

Esquema del Ao Litrgico Inicio del Ao Litrgico 25 diciembre 6 enero Domingo siguiente al 6 enero Lunes siguiente Mircoles de Ceniza Jueves Santo a Sbado Santo Centro del Ao Litrgico Domingo de Resurreccin Siguiente domingo Siguiente domingo ltimo Domingo Ordinario

Adviento Navidad Epifana Tiempo Ordinario Cuaresma Vigilia Pascual PASCUA Pentecosts Tiempo Ordinario Cristo Rey

4 domingos 2 domingos 1 domingo 5 a 9 semanas 40 das 3 das 50 das 1 semana 21 a 25 semanas Trmino del Ao Litrgico

tiempo ordinario

cuaresma

pascua Vigilia pascual

Pentecosts

cristo rey