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ETNIA LOS ATACAMEOS

Los atacameos son una etnia indgena de Sudamrica que habit en el interior del desierto de Atacama (Norte de Chile y la Argentina y Sur de Bolivia), en torno al curso del ro Loa hasta Copiap, ocupando tambin las quebradas y valles de este desierto y los faldeos de la cordillera de los Andes incluyendo toda la Puna meridional o Puna de Atacama. El hbitat de los atacamas en la Argentina abarc los departamentos que constituan la extinta Gobernacin de Los Andes y regiones vecinas de Jujuy, Salta y Catamarca. Sus descendientes actuales en gran parte viven en las tierras ancestrales aunque muy mixogenizados formando parte de la poblacin criolla o confundidos con el conjunto llamado colla. La Encuesta Complementaria de Pueblos Indgenas (ECPI) 2004-2005, complementaria del Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas 2001 de la Argentina, dio como resultado que se reconocen y/o descienden en primera generacin del pueblo atacama 3.044 personas en la Argentina.1

ETNIA DIAGUITAS
Los Diaguitas vivan al oeste de la cordillera de los Andes eran llamados chili. En el Noroeste argentino y en el Norte Chico de Chile, especialmente en los valles Calchaques, a partir de 850 los diaguitas desarrollaron una cultura de gran riqueza, que arqueolgicamente se corresponde con la Cultura Santa Mara. Vivan en poblados organizados, usaban metales y eran alfareros. Inicialmente opusieron resistencia a la conquista incaica (1471 a 1533); luego, en la Argentina, lograron resistir ms de cien aos el avance de los espaoles: Guerras Calchaques, en las que se destacaron los jefes Kipildor o Quipildor, Viltipoco (1561), Chalimn, Juan Calchaqu, Koronhuila (llamado por los espaoles "Coronilla") e incluso el aventurero andaluz Pedro Bohrquez.

ETNIA DIAGUITAS
Al sur de los atacameos, separados por el desierto, se hallan los denominados diaguitas chilenos. Se trata de una rama sudoccidental de los calchaques del Altiplano, que cruzaron la cordillera de los Andes y que hacia el ao 900 aparecen adaptados al Norte Chico. Los diaguitas preincaicos consiguieron desarrollar la agricultura, sirvindose de un sistema de riego que aprovechaba las terrazas escalonadas excavadas en las laderas. En esas tierras cultivaban maz, papas y calabazas. Con el fruto del molle y del algarrobo preparaban chicha. Confeccionaban tejidos y fabricaban utensilios de barro decorados con motivos animales. Su conocimiento de la metalurgia les permiti hacer azadones para el cultivo, agujas y otros objetos.