Sie sind auf Seite 1von 5

Administracin

M. Bunge (1993) "Status epistemolgico de la administracin", En J. J. Ader (comp.) y otros, Organizaciones, Buenos Aires, Paidos, p. 52 I. EL PROBLEMA En diversos pases latinos funcionan facultades de ciencias de la administracin. En cambio, los anglosajones prefieren las denominaciones ms modestas de Faculty of Managment, School of Business and Administration, comunmente conocida por BA School. Se tratar de un ejemplo del amor latino por la hiprbole, o de un error, o bien ser que, en efecto, los estudios de administracin constituyen una ciencia? Veamos. Todos, excepto quizs los filsofos de corte tradicional, estamos enterados de que los estudios de administracin han sufrido (o gozado) una revolucin desde fines de la segunda guerra mundial, gracias a la investigacin operativa, la modelizacin matemtica, un contacto mas estrecho con la psicologa, las ciencias sociales y la informtica. Esta revolucin ha marcado la transicin del empirismo a la etapa cientfica en este campo cientfico y de actividades. Basta hojear un texto moderno de contabilidad, planeacin u organizacin empresarial, o un nmero de Managment Science, para advertirlo. Admitiremos, en suma, que los estudios administrativos han alcanzado nivel cientfico. Sin embargo, el problema propuesto no se resuelve con solo reconocer que las cuestiones administrativas pueden encararse y resolverse de manera cientfica. Subsiste la diferencia entre el adjetivo cientfico y el sustantivo ciencia. La fabricacin de artefactos cermicos, de vidrio, o de acero, es hoy da un proceso controlado por tcnicas que poseen fundamento cientfico; o sea, se funda sobre resultados de investigaciones fsicas y qumicas, adems de emplear conocimientos obtenidos en investigaciones y ensayos tcnicos. Pero las tcnicas de produccin de artefactos cermicos, de vidrio y de acero, no son ciencias: son ramas de la ingeniera. Se trata de averiguar si los estudios de administracin, an los mas rigurosamente cientficos, constituyen una ciencia comparable con la qumica o la sociologa, o ms bien una tcnica comparable con la ingeniera nuclear, la agronoma, la medicina, el derecho, o las finanzas. Este tema del status epistemolgico de la administracin es de inters filosfico, pues da al filsofo la oportunidad de afilar sus ideas acerca de la ciencia y de la tcnica, as como de aplicarlas a un campo en pleno desarrollo, con la esperanza de ser de alguna utilidad a sus cultores. Pero, tiene inters prctico, aparte de amenazar a las administraciones universitarias con un costoso cambio de rtulos? Aparentemente, no; parecera ser uno de esos problemas acadmicos cuya solucin tiene solamente el mrito de aclarar algunas ideas, y por tanto no ser

estimado por quienes, teniendo ideas confusas o contadas, no valoran las ideas sino como herramientas para la accin. Si se mira ms de cerca se advierte que el problema tiene tambin algn inters prctico, al menos tanto como el de saber si la medicina es una ciencia o una tcnica. En efecto; si la administracin se considera como una ciencia (social), entonces su objetivo central debe ser el de buscar las leyes y normas que satisface o debiera satisfacer la actividad administrativa, desde el contador hasta el gerente de produccin y el encargado de relaciones pblicas. En cambio, si la administracin es una tcnica, dejar esa investigacin bsica a las ciencias sociales puras, para ocuparse entonces de disear modelos de organizacin ptima (en algn respecto) sobre la base de conocimientos adquiridos en las ciencias bsicas, as como de nuevos conocimientos adquiridos en el curso de la investigacin y la experiencia administrativas. A esta divisin del trabajo le corresponde una divergencia de los planes de enseanza. Si la administracin es una ciencia, entonces debiera ensearse como mera especializacin de las ciencias sociales. En cambio, si es una tcnica se justifica ensearla en una facultad especial donde los alumnos sean expuestos desde el comienzo a problemas de administracin. En resumen, nuestro tema tiene inters tanto terico como prctico. Intentemos resolverlo. II. CIENCIA Y TCNICA La tcnica moderna ha alcanzado nivel tan elevado que a veces es difcil diferenciarla de la ciencia. Con todo, las diferencias existen e importa conocerlas si se ha de impulsar (u obstaculizar) sus desarrollos respectivos. Empecemos por esbozar sus diferencias por debajo de sus similitudes reales y aparentes.[1] Ante todo conviene distinguir las ciencias bsicas (o puras) de las aplicadas. La diferencia no es de mtodo sino de meta y, por tanto, de producto. La investigacin bsica se interesa por problemas cognoscitivos de cualquier tipo; la aplicada, por problemas cuya solucin tiene alguna posibilidad de utilizacin prctica, sea econmica o poltica. El cientfico bsico se esfuerza por encontrar las leyes bsicas de la realidad, el aplicado por aplicarlas. Ambas utilizan el mtodo cientfico; ambas hacen uso de cuantas ciencias sean necesarias; y ambos proveen conocimiento nuevo. Pero, al par que el primero se propone solamente entender la realidad, el segundo se propone entender una parte de sta para que alguien pueda transformarla. Un ejemplo: mientras el socilogo o el economista bsico estudia sociosistemas (o sistemas sociales), con el fin de comprender como funcionan (bien o mal), el cientfico social aplicado los estudia con el fin de averiguar qu favorece u obstaculiza su mantenimiento o su desarrollo en algn sentido. Y lo hace con la esperanza (o el temor) de que los resultados de su estudio sean utilizados, por quienes ejercen poder, para modificar dichos sistemas.

El tcnico, en cambio, puede realizar investigaciones o utilizar resultados de investigaciones (propias o ajenas), pero en ningn caso se queda con el conocimiento: aspira a poner el saber en accin. El centro de la actividad cognoscitiva tcnica es el diseo de dispositivos o planes de accin que permitan crear o controlar cosas concretas. Los objetos de este control pueden se fsicos (por ejemplo: centrales elctricas); qumicos (por ejemplo: plantas petroqumicas); bioqumicos ( por ejemplo: bodegas) ; econmicos (por ejemplo: supermercados), culturales (por ejemplo: museos) o polticos, en sentido amplio de la palabra (por ejemplo: prisiones) El cientfico, sea bsico, sea aplicado, se propone averiguar cmo son las cosas. El tcnico inventa cosas nuevas o bien la manera de controlar (manejar, administrar, mantener, mejorar o destruir) cosas ya conocidas. Si el tcnico obra cientficamente, se sirve para ello de conocimientos cientficos, aunque no de los mas generales o profundos, sino de los que necesite para lograr su objetivo; estos conocimientos utilizables resultan ser casi siempre especficos (poco generales) y menos profundo que los que busca el cientfico bsico. En una palabra, al par que el cientfico, sea bsico, sea aplicado, busca la verdad (para todos); el tcnico se sirve de la verdad para alcanzar la utilidad (para alguien). En resumidas cuentas, en tanto que la ciencia se propone explicar el mundo, la tcnica se propone forjar las herramientas necesarias para transformarlo. (La transformacin propiamente dicha es obra de la accin, sea econmica, poltica o cultural). Esta caracterizacin general de la tcnica, unida a cierta clasificacin de las cosas de este mundo[2], sugiere clasificar las tcnicas como sigue: fisiotecnias: las ingenieras clsicas; quimiotecnias: qumica industrial, ingeniera qumica; biotecnias: medicina, agronoma, farmacologa, pedagoga, etc.; sociotecnias: derecho, finanzas, administracin, etctera; tcnicas generales: informtica, ciberntica, etctera. Qued as dicho dnde colocamos la administracin. Trataremos a continuacin de justificar esa ubicacin. III. OBJETO, MEDIOS Y META DE LA ADMINISTRATECNIA. Todo sociosistema humano se caracteriza por su composicin (las personas que forman parte de l), su ambiente (natural y social), y su estructura (el conjunto de las relaciones entre sus miembros y entre stos y objetos ambientales). Es comn que una persona pertenezca a varios sociosistemas: su familia, la empresa u organismo donde trabaja, su club, su partido poltico, etc. cada uno de estos sociosistemas desempea funciones que le son propias; estas funciones o actividades forman parte de la estructura del sistema [3].

Por distintos que sean dos sociosistemas, por ejemplo una fbrica y una escuela: o un hospital y un ejrcito, comparten diversos rasgos, y en primersimo lugar ste: todos los sociosistemas, por sencillos que parezcan, tienen administradores, aunque sea de tiempo parcial. Por ejemplo, normalmente los padres son los administradores de la familia; la administracin de una escuela est formada por su direccin y, en los pases anglosajones, tambin por sus maestros y representantes de su personal. Es una ilusin el querer prescindir de la administracin y, en particular, de la burocracia, y por lo tanto es una tontera el menospreciarla. Aun las sociedades formadas por monos y otros animales superiores tienen lderes o administradores, permanentes o temporarios, encargados de organizar la divisin del trabajo y de controlar que se cumplan las reglas. Los humanos tenemos la ventaja de poder estudiar la administracin de un sociosistema con el fin de averiguar la manera de optimizar su funcionamiento. Tambin tenemos la desventaja de poder ignorar tales estudios y, sin embargo, mantenernos por la fuerza o por el poder econmico a la cabeza de algunos sociosistemas. (En la naturaleza los administradores ineficientes sucumben o son reemplazados, y las formas de organizacin ineficientes terminan por ser eliminadas por seleccin natural. Nosotros premiamos a los incompetentes, conforme al principio de Peter y protegemos a los improductivos, segn la ley de Parkinson). Como no es deseable prescindir de la administracin, es preciso optimizarla. De esto se ocupa, precisamente, la administrotecnia. Y ya que sta se propone controlar cosas concretas de cierto tipo (sociosistemas), no es una ciencia sino una tcnica, segn la definicin propuesta en el apartado II. Dado que en nuestro tiempo esta tcnica no es emprica sino que se funda sobre resultados de investigaciones cientficas, se trata de una tcnica cientfica, al igual que la ingeniera qumica o la fitotecnia. De hecho, la administracin es mucho ms cientfica que el derecho y an la economa, disciplinas todava fuertemente infludas por la ideologa. En resumen, podemos definir la administrotecnia, o el sistema de disciplinas que estudian la administracin, como la tcnica cientfica que: a. estudia las actividades y relaciones administrativas que tienen lugar dentro y entre los sociosistemas; b. emplea el mtodo cientfico as como resultados de investigaciones cientficas en psicologa y ciencias sociales bsicas y aplicadas; y c. se propone optimizar en algn respecto (por ejemplo, productividad, beneficio social, o lucro) el funcionamiento de los sociosistemas. Los especialistas distinguirn diversas ramas de la administracin, segn que se ocupen de hogares, firmas, cooperativas, organismos estatales, escuelas, sociedades privadas de bien pblico, organismos internacionales, etc. Semejante divisin del trabajo es razonable pero no debe llevar a olvidar que todo

sociosistema es un subsistema de algn sistema ms grande. (Incluso el sociosistema mximo, o sea, el sistema mundial, es un subsistema del sistema solar). Por lo tanto no se podr entender ni, con mayor razn, controlar eficazmente el funcionamiento de un sociosistema, por simple que parezca, si se ignoran sus interacciones con los dems sistemas. Esto no implica que se imponga adoptar un enfoque globalista (holista) y por lo tanto antianaltico y por ende anticientfico. Significa tan solo que el enfoque correcto de los problemas administrativos, como el de cualesquiera otros problemas sociales, debiera ser sistmico [4]. Esto no debiera extraar, pues todo sociosistema es un objeto muy complejo, con mltiples aspectos y modos de cambio, que ninguna disciplina estrecha puede cubrir por entero. IV. CONCLUSIONES Las llamadas ciencias de la administracin son cientficas por el modo que estudia su objeto, pero no constituyen una ciencia, por cuento lejos de proponerse alcanzar conocimientos desinteresados, persiguen conocer la mejor manera de controlar algo a saber: los aspectos administrativos de los sociosistemas. El que la administracin sea una tcnica no impide que los administrotcnicos formulen modelos matemticos y diseen experimentos para poner a prueba la verdad de dichos modelos y la eficacia de los controles involucrados. Pero dichos modelos sern especficos o parciales antes que generales. Por ejemplo se tratar de un modelo de administracin de una empresa metalrgica mediana, o de una lnea area, antes que de teoras generales acerca de sociosistemas de un gnero dado. Y se tratar de experimentos cuya finalidad primordial ser descubrir fuentes de insuficiencia o mecanismos de optimizacin de sociosistemas de un tipo bien particular. En suma, la administrotecnia es cientfica, sin constituir una ciencia. Acaso por este motivo ofrece oportunidades y plantea desafos a personas de orgenes e inclinaciones muy diversos, desde el matemtico aplicado hasta el conductor de hombres.

[1] Para anlisis ms detallado vanse: BUNGE, M. La investigacin cientfica, Ed. Ariel, Barcelona, 1969.; Epistemologa, Ed. Ariel. Barcelona, 1990; Ciencia y desarrollo. Ed. Siglo XX, Buenos Aires, 1980. [2] BUNGE, M. A world of systems. Reidal Publ. Co., Dordrochi, Boston, 1979. [3] Vase BUNGE, op.cit. en nota (2) [4] BUNGE, M. General Systems, vol XXII, 1977