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(SPOOKSVILLE THE DARK CORNER) FANTASVILLE, EL RINCN OSCURO.

1
Fue Sally Wilcox quien dej caer en la conversacin que Bryce Poole era un chico muy majo y tambin la que inici la discusin que les llev a vivir una nueva aventura en la Senda Secreta. Como era de esperar, Sally despus jurara que ella no haba tenido absolutamente nada que ver con lo que haba sucedido. Era lgico.

Nadie, y mucho menos Sally, quera hacerse responsable, al menos no cuando estaban en medio de la aventura cuando todo haca prever que acabaran muertos. El da comenz como otros muchos das en Springville, conocido como Fantasville por todos los chicos del pueblo. Adam Freeman, Cindy Makey, Sally Wilcox y Watch se haban reunido para tomar su habitual desayuno consistente en leche y en una racin de donuts. Mientras se ponan morados en la cafetera intentaban decidir en qu emplearan el resto del da. -Dentro de unas semanas habremos empezado el cole-se lament Sally, apartndose un mechn de pelo castao de los ojos-.As que debemos aprovechar el poco tiempo que nos queda. -Me muero de ganas de comenzar el cole aqu, en Fantasville-confes Cindy, que haba llegado al pueblo haca muy poco tiempo-.Me gusta aprender cosas nuevas. -Unas vacaciones de verano en Fantasville son mucho ms productivas que todo lo que te puedan ensear en el colegio-sentenci Sally. -Cmo es el colegio aqu?-pregunt Adam, quien tambin era un recin llegado al pueblo-.Es tan extrao como el resto del pueblo?. -Es bastante normal-dijo Watch. -A excepcin de unos cuantos profesores-aadi Sally.Me refiero a los que no son humanos. -Ya saba yo que diras algo as-replic Cindy. -Es verdad que en el colegio hay algunos profesores que no son del todo normales-admiti Watch. Sally asinti. -Tenemos, por ejemplo, al seor Castro. Es el profesor de historia. Pero evocaciones se pone a hablar del futuro.

-No me Codigas-la interrumpi Cindy, haciendo un gesto con la cabeza para pasar su larga cabellera rubia por encima del hombro-.El seor Castro es en realidad un mensajero del futuro. -Bueno, la verdad es que no parece de por aqu-reconoci Watch. -Tengo entendido que fue construido en el Polo Nortedijo Sally-.Si mis fuentes son correctas. -Yo he odo decir que fue en el Polo Sur-la contradijo Watch. Adam y Cindy se miraron. -O sea que se trata de un robot?-pregunt Adam. -Lo que est claro es que no es un ordenador personalcontest Sally con un gesto de impaciencia. Watch habl a regaadientes. -Bueno, sin duda muchas de sus caractersticas son similares a las de una mquina. Por ejemplo, jams almuerza. Nunca bebe agua. Cuando esta cansado, se estira en el campo de ftbol y absorbe los rayos del sol. Creo que es as como recarga sus bateras. -Tambin usa un audfono que parece ms un receptor csmico-continu Sally-.Nunca se lo quitan de la oreja. Dicen que est conectado directamente a su cerebro positrnico. Estoy convencida de que no tiene ningn problema de odo. Cindy sacudi la cabeza. -No creo ni una sola palabra de lo que decs. -Espera a tenerle como profesor de historia-dijo Sally. Y, a lo mejor, en mitad de la clase pone unos ojos como platos slo para limpiarse las lentillas. -Dijisteis que haba algn otro profesor que no era del todo normal-record Adam-.Quin es el otro?. -La seora Fry-contest Sally-. Es la profesora de

biologa. Es una serpiente. -Tiene escamas?-pregunt Cindy incrdula. -S-respondi Sally con impaciencia-. Ya te lo he dicho, esa mujer es en realidad una serpiente. Cundo has visto una serpiente que no tenga la piel escamosa?. -Lo que Sally intenta decir es que la seora Fry parece mitad ser humano, mitad serpiente-aclar Watch-.Se desliza por el aula y sisea todo el tiempo. Hay quien piensa que desciende de una raza de reptiles que vivieron aqu hace millones de aos. -En su clase siempre estn diseccionando ranas-dijo Sally-. Pero nunca serpientes o lagartijas. Y las ranas bueno, desaparecen entre clase y clase. Ella se las come. Cindy hizo una mueca. -Qu fuerte!. -Lo fuerte es cuando muda la piel-dijo Sally. Adam no saba como tomarse las historias que explicaban Sally y Watch. -Ser un ao escolar muy interesante-dijo. A Sally se le ilumin el rostro. -En el colegio hay algunos tos muy majos. Cindy casi no se atreva a preguntar. -Son humanos?. Sally hizo un gesto con la mano. -Hay uno que se llama Bryce Poole y va de duro. Es como un James Bond en pequeo. No se inmuta por nada. A ti te encantar, Cindy. Tiene el pelo obscuro y unos ojos marrones tan dulces. Slo tiene doce aos pero no lo parece. Habla como una persona adulta, sofisticada e instruida como yo. Cindy se mostr interesada. -Y cmo es que no le hemos visto este verano?. -Es un solitario-explic Sally en un tono confidencial y

bajando la voz-.A Bryce le gusta correr sus propias aventuras y no va a quejarse a nadie por las consecuencias de sus actos. -Resulta difcil imaginarse a alguien que hayha corrido ms aventuras que nosotros este verano-se extra Adam. -Y no recuerdo que nos hayamos quejado a nadie-aadi Watch. Sally se ech a rer con ganas. -Qu os pasa, chicos?. Es que acaso estis celosos de Bryce?. Adam se encogi de hombros. -Cmo voy a estar celoso de alguien a quien no he visto en mi vida?. -Yo le conozco y puedo asegurarte que no es gran cosaafirm Watch. -Qu es lo que os molesta ms, chicos?-insisti Sally.Su indiscutible inteligencia?. Su enorme atractivo?.O su actitud dinmica?. -Ya te lo he dicho-repiti Adam-. No conozco a ese to. No s absolutamente nada de l. -Pero si yo intento hablarte de l-dijo Sally-, te pones nervioso-.Hizo una pausa-.Creo que ests celoso, pero no hay motivo para que te preocupes. Me gusta como amigo. Entre nosotros no hay nada ms, Adam. -Apuesto a que es un chico maravilloso-exclam Cindy. -Cmo puedes decir eso?-pregunt Adam, quien estaba un tanto acomplejado por su aspecto, especialmente por su estatura-. T tampoco le conoces. -Pero si Cindy se enamora de l cuando le vea-se burl Sally-, no debes interponerte en su camino, Adam. Tienes que ser maduro. Porque Bryce es ms guapo, ms alto y ms inteligente que t y que Watch. Pero eso no significa

que vosotros tengis valor como seres humanos. -Oh, por favor-musit Adam. -Por dnde suele ir?-pregunt Cindy ansiosa. Sally habl con expresin seria. -Tienes que sorprenderle cuando va o viene. Bryce nunca se queda mucho tiempo en el mismo sitio. Siempre est arriesgando la vida para proteger a su pueblo de algn peligro inminente. -Espera un momento-la interrumpi Adam-.Desde que yo vivo aqu, me puedes decir que es lo que ha hecho ese tal Bryce para proteger a su pueblo?. A ver, dnde estaba cuando nos enfrentamos a los aliengenas, o cuando nos quedamos atrapados en la Cueva Embrujada, o cuando tuvimos que luchar contra los Monstruos de Hielo, por no mencionar a la bruja?.Dnde estaba l entonces?. Eh?. -Eso es-intervino Watch apoyando a Adam-.Bryce ni siquiera nos ech una mano con el Fantasma Aullador. Sally sonri condescendiente. -Bryce no se ocupa de menudencias. Slo interviene cuando la crisis es de extrema gravedad. -Cmo puedes llamar menudencias a los Monstruos de Hielo?-pregunt Adam-.Si no les hubisemos detenido, habran conquistado todo el planeta, no slo Fantasville. -S, pero este planeta tampoco es muy grande-dijo Sally-. No si lo comparamos con el resto de la galaxia. Bryce se ocupa habitualmente de emergencias csmicas. -Crea haber entendido que la mayor preocupacin de Bryce era su pueblo-la interrumpi Adam. -Y muchos otros lugares-apostill Sally. Adam y Watch se miraron y pusieron los ojos en blanco. -Qu clase de emergencias csmicas?-insisti Adam-. Qu riesgos est corriendo Bryce en este momento para

protegernos?. Sally ech un vistazo a la cafetera para asegurarse de que nadie les oa. Luego habl en un susurro. -Bryce est llevando a cabo una misin en la Senda Secreta. Est intentando interrumpir el flujo interdimensional de fuerzas negativas para impedir que invada nuestra realidad. Adam frunci el ceo. -Y t cmo lo sabes?. Sally se apoy en el respaldo de su silla y asinti con gravedad. -Tengo mis fuentes. -No te creo- dijo Watch-.Bryce Poole ni siquiera sabe qu es la Senda Secreta. En una ocasin le pregunt sobre ella y ni siquiera saba donde comenzaba. Slo estaba disimulando-aclar Sally-.Una vez le hube explicado las aventuras que vivimos en el otro lado de la Senda Secreta, Bryce me confes que no crea que estuvieseis suficientemente equipados para sobrevivir a los peligros que encerraba la puerta interdimensional. Esta vez fue Watch quien frunci el ceo. -Equipados con qu?. -No quiero hablar de cuestiones personales-dijo Sally. -T siempre hablas de cuestiones personales-replic Adam secamente. Sally se sinti ofendida. -No la tomes conmigo slo porque Cindy se ha mostrado de pronto interesada por otro chico. -Yo no dije que estuviese interesada-protest Cindy. -Tu voz lo dijo todo-la corrigi Sally-. Y entiendo perfectamente por lo que ests pasando, Adam. De verdad. Tiene que ser muy duro experimentar por primera vez unos celos incontenibles y amargo rechazo.

Adam suspir. -No sabes cunto agradezco tu comprensin. -Estamos discutiendo por nada, amigos-se quej Watch-. Bryce no es un superhroe. Seguro que en su vida ha utilizado la Senda Secreta. -Y t como puedes saberlo?-le espet Sally-.No te has atrevido a poner un pie en ella desde aquella vez. -No es que no me haya atrevido, Sally-puntualiz WatchEs que he estado ocupado con otros asuntos. -S, como en salvar el planeta junto a m, su mejor amigo-intervino Adam. -Yo tambin ayude a salvar el planeta-le record Sally. -Entonces t y Bryce debis hacer una pareja perfecta-se burl Adam. Sally se ech a rer. -Ests tan celoso!. Adam se enfad. -Por qu habra de sentir celos de un to que se cree James Bond?. Estoy de acuerdo con Watch. Ese to no ha estado jams en la Senda Secreta. No tiene agallas. Sally se levant. -Por qu no vamos a comprobarlo?. -Ir adnde?-pregunt Cindy-. A comprobar el qu?. Qu es la Senda Secreta?. -Una senda que atraviesa todo el pueblo y te lleva a otras dimensiones-le explic Watch. -Comienza o acaba en el cementerio-aadi Sally-. Depende de cmo lo mires. Por qu no vamos all y buscamos algn indicio de Bryce?. As podremos decidir quin es el verdadero hroe de este pueblo. -Por qu habra de dejar Bryce alguna pista de que ha estado utilizando la Senda Secreta?-pregunt Watch. -S-intervino Adam-. A quin trata de impresionar?.

-Chicos, vosotros siempre tenis una respuesta para tododijo Sally al tiempo que se volva hacia la puerta sin poder contener la risa-.Qu, gallinas, pensis venir o no?. Ante aquella provocacin, era imposible negarse.

2
Una vez en el cementerio, no les costo demasiado dar con la lpida de Madeline Templeton. Era mucho mas grande que las dems y tena un gran cuervo negro cincelado en la parte superior de la piedra. La mirada fija del pjaro record a Adam la ultima vez que haban recorrido la senda y el horror experimentado. Ech una ojeada a su alrededor y le atraves un escalofro. El lugar era realmente tenebroso. Quedaban unos pocos rboles desnudos que se erguan como esqueletos furibundos. Una sombra permanente pareca pender sobre el terreno reseco, aunque en el cielo no se vea ni una sola nube. -Pusiste t esto aqu?- le pregunt Watch a Sally mientras se arrodillaba junto a la lpida de Madeline Templeton y levantaba una mochila verde. Sally dio un paso adelante y neg con la cabeza. -No-contest-.Por qu iba a dejar nada?. Es probable que esa mochila pertenezca a Bryce. -Qu previsor-dijo Adam irnico. Sally ignor su comentario. -Qu hay dentro?-pregunt. -Unos prismticos. Un termo con agua. Una brjula. Bengalas.-Sac un cuchillo de caza-.Al parecer Bryce presenta que podan surgir problemas.

-Pero por qu dejara todo su equipo aqu?-pregunto Cindy. -No lo s-confeso Watch. -Hay una cosa que yo no entiendo-dijo Cindy-.Cmo se llega a la Senda Secreta?. Vosotros dijisteis algo acerca de caminar de espaldas hacia la lpida. -No es tan fcil-le explic Adam-.Primero tienes que trazar una ruta a travs de Fantasville. Luego hay que caminar hacia atrs desde la puerta principal del cementerio hasta la lpida. -Y no sera posible caminar directamente hacia atrs en direccin a la lpida y olvidarse de todos los dems pasos?-pregunt Cindy. -No-dijo Watch-lo intente una vez y no funcion. Primero tienes que visitar que visitar el lugar donde se produjeron los hechos ms significativos de la vida de Madeline Templeton. Y debes hacerlo siguiendo un riguroso orden. Ese recorrido abre, de alguna manera, la puerta a otras dimensiones. -A lo mejor eso es precisamente lo que ha hecho Bryceaventur Cindy. -No estoy muy seguro de que todas estas cosas pertenezcan a Bryce-ataj Adam-.La mochila no lleva su nombre. -Lo que pasa es que te niegas a aceptar que Bryce pueda hallarse en la Senda Secreta-dijo Sally. -A qu viene esta discusin?-pregunt Watch, antes de que aquella disputa fuera a ms-.Es posible que Bryce est en la Senda Secreta. Estoy dispuesto a admitirlo. Y qu?. Qu tiene eso que ver con nosotros?. -Nada-le contest Sally tan tranquila-.Slo quera dejar constancia de que Bryce es ms valiente que vosotros. -Oh, ya estamos otra vez-protest Adam.

-Bueno, vosotros no habis regresado a la senda-dijo Sally-.Sin embargo Bryce lo ha hecho infinidad de veces. -La Senda Secreta es muy peligrosa-le record Adam-.Si l es lo bastante estpido como para seguir usndola, es su problema. -Slo es peligrosa si no eres lo bastante fuerte-insisti Sally. -No puedo creer lo que estoy oyendo-se quej Adam-.T fuiste la que se opuso a entrar en la senda. -Espera un momento-dijo Watch-.Sally tiene razn en una cosa. Recuerda lo que Bum nos cont cuando nos habl acerca de la senda. Dijo: La Senda Secreta no siempre conduce al mismo lugar. Todo depende de ti. Si ests un poco asustado, la senda te conducir al terror. -Estoy convencida de que Bryce es perfectamente capaz de controlar su miedo-dijo Sally-. Y de ir a donde quiera. -Me alegro por l-dijo Adam con evidente sarcasmo. -No estoy diciendo que debis seguirle-puntualiz Sally. -No, no tenemos por qu hacerlo-convino Watch. -Lo que quiero decir es que no tenis necesidad de impresionarme-continu Sally-.Me gustis tal como sois. No me importa si sois valientes o no. A ti te importa, Cindy?. -No-respondi Cindy. Aunque luego pareci reflexionar sobre lo que Sally haba dicho-.Aunque me gustara conocer a ese Bryce. -Es un autntico hroe-exclam Sally con entusiasmo. Adam y Watch estaban realmente disgustados. -No te da la impresin de que Sally trata de persuadirnos para que volvamos a la Senda Secreta?pregunt Adam. -Ms bien-contest Watch.

-Y por qu crees que lo hace?-dijo Adam, ignorando por el momento a las dos chicas. -Yo diria que est preocupada por la posibilidad de que Bryce se encuentre atrapado en el otro lado de la Senda Secreta-explic Watch. Quiz quiera que vayamos a rescatarle, pero es demasiado orgullosa como para pedirnos ayuda directamente. -Exactamente lo mismo pienso yo-reconoci Adam. Sally no protest. Adam y Watch haban dado en el blanco. Por un momento clav la vista en la lpida de Madeline Templeton y, finalmente, baj la cabeza. -Hace ya bastante que desapareci-dijo con voz queda. -Y t como lo sabes?-pregunt Cindy. -Bryce me coment que pensaba ir a la Senda Secretaprosigui Sally con la mirada fija en el suelo-.Eso fue hace una semana. Desde entonces no he vuelto a verle. -Es sta la mochila de Bryce?-le pregunt Watch-.Por qu se la dej en este lado?. Sally se encogi de hombros. -Creo que es suya. No s por qu no se la llev al otro lado. -Y para qu estaba usando la Senda Secreta?-volvi a preguntar Adam. -En eso os he dicho la verdad. Quera interrumpir el flujo del mal hacia nuestra dimensin. -Al menos el to no se anda con tonteras-reconoci Adam. -Si queremos recorrer la Senda Secreta, debemos ponernos manos a la obra-dijo Watch, comprobando uno de los cuatro relojes que siempre llevaba en las muecasNos llevar como mnimo medio da visitar todos los lugares importantes de la vida de Madeline Templeton.

-Espera un momento-le interrumpi Adam-.Antes de pasar por todo eso otra vez, debemos decidir si realmente podemos ayudar a Bryce. No hay ninguna razn para pensar que acabaremos en la misma dimensin en la que l se encuentra. A lo mejor vamos a parar al mismo lugar donde estuvimos la ltima vez y os aseguro que no me hace ninguna ilusin. -Pero si Bryce estuviera atrapado-intervino Sally, lo abandonarais a su suerte aunque eso supusiera una eternidad de tormentos y agona?. -Mejor l que nosotros-dijo Watch sabiamente. Adam apoy la mano en el hombro de Sally. -Ests realmente preocupada por l. Lo de la cafetera slo fue uno de tus famosos nmeros, verdad?. Has estado todo el tiempo provocndonos para que volvisemos a la Senda Secreta. Sally asinti. -Bryce nunca haba estado ausente tanto tiempo.-Hizo una pausa-.No tengo miedo. -Si que lo tienes-dijo Watch-.Todos tenemos miedo de volver a esa senda, y no podemos quitrnoslo de encima, lo cual significa, ni ms ni menos, que si entramos en la senda acabaremos en un lugar horrible. Sally asinti mientras miraba la lpida. -En un lugar espantoso, probablemente el lugar adonde Bryce ha ido.

3
La secuencia que haban seguido antes para entrar en la Senda Secreta haba sido la siguiente: 1.La playa (donde supuestamente haba nacido

Madeline). 2. El rbol de Derby (donde Madeline lanzo su maldicin e hizo que sus hojas se volviesen rojas). 3. Una cueva (donde Madeline mat un len con sus propias manos). 4. La capilla (donde Madeline se cas). 5. El pantano (donde Madeline ahog a su marido). 6. La playa (donde Madeline estuvo a punto de morir quemada). 7. El cementerio (donde enterraron a Madeline). Obviamente, pareca absurdo tener que ir a la playa dos veces, pero ellos saban muy bien que esa secuencia era la clave del xito. Ir a la cueva, luego a la capilla y despus regresar al pantano tambin era un fastidio, porque, la cueva se encontraba muy cerca del pantano. Pero tenan que respetar escrupulosamente el itinerario que siguieron la vez anterior para que les diera resultado. Para cuando llegaron nuevamente al cementerio ya eran casi las cuatro de la tarde. Partiendo de la puerta principal, caminaron hacia atrs a travs del cementerio, en direccin a la tumba de Madeline, cogidos todo el tiempo de las manos. -Por qu tenemos que hacer esto?-pregunt Cindy sin ocultar su nerviosismo. -Porque a Madeline Templeton la trajeron hasta aqu en posicin invertida-explic Adam-.sta es nuestra forma simblica de revivir aquel hecho.-Y aadi-:Pareces asustada. -Estoy asustada-reconoci Cindy sin dudar-.Nunca antes he atravesado una puerta interdimensional. -No hay duda de que acabaremos en un lugar espantosomusit Sally.

-Tal vez seria mejor que no nos acompaaras-le dijo Adam a Cindy-. Podras quedarte en este lado montando guardia. -Y qu debo cuidar?-pregunt Cindy, aunque su voz denotaba inters. -Nunca se sabe lo que podra aparecer por esa puertaamenaz Sally. -No sera mala idea que alguno de nosotros se quedara de este lado de la puerta-convino Watch-. As, si no regresamos, podra ir a buscar ayuda. A mi no me importa quedarme, si queris. Sally mir por encima del hombro hacia la tenebrosa lpida que cada vez estaba ms cerca y donde el cuervo negro pareca a punto de alzar el vuelo. -Apuesto a que ninguno de nosotros le importara detenerse en este punto.-Sbitamente se solt de la mano de Cindy-Pero mejor que sea Cindy. El resto de nosotros ya tiene experiencia con esa puerta. -Estis seguros, amigos?-pregunt Cindy, soltndose de la mano de Adam y mirndoles mientras continuaban acercndose de espaldas a la lpida de Madeline Templeton. -Eres la ms adecuada para quedarse a este lado de la puerta-asegur Adam, tratando de infundirle confianza-. No tiene sentido que atravieses la puerta si no lo deseas. -Como si a los dems nos encantara hacerlo-replic Sally. Cindy camin junto a sus amigos mientras estos trastabillaban en su recorrido hacia atrs. -Me siento como una cobarde. -As es como deberas sentirte-dijo Sally-.Pero prometo no burlarme.-Hizo una pausa-. Si Bryce apareciera antes que nosotros envale en nuestra busca.

-Y asegrate de que no se olvida de coger su cuchillo de caza-pidi Watch. -No-dijo Adam-. Cindy, coge la mochila. Quiero llevar sus cosas al otro lado. -Cunto tiempo debo esperarantes de ir en busca de ayuda?-pregunt Cindy. -Si al anochecer no hemos regresado-resolvi Watch-, busca a Bum y explcale lo ocurrido. l podra ayudarnos. -Si le da la gana-dijo Sally. -Ya casi hemos llegado-anunci Adam con nerviosismo-. Debemos cogernos con fuerza. Adis, Cindy. Desanos suerte. -Buena suerte!-exclam Cindy. -Me siento mucho mejor ahora que contamos con tu bendicin-se burl Sally. Tropezaron al llegar a la tumba. De repente todo se torn negro y Adam sinti que se hunda. Sus amigos parecan hallarse a kilmetros de distancia. No poda distinguirlos. Se encontraba en el ojo de un huracn, donde todo estaba perfectamente en calma, aunque saba que la locura se desencadenaba a su alrededor.

4
Cuando todo volvi a la normalidad, Adam comprendi que se encontraba en un lugar que distaba mucho de ser normal. Era Fantasville y al mismo tiempo no lo era. Mientras miraban asombrados a su alrededor, descubrieron que se hallaban en una versin paradisaca de su hogar. Un aroma rico y fragante perfumaba el aire. Las copas de los rboles estallaban de un verde

exuberante. Todo pareca brillar con una luz clida y dorada, irradiando amor y felicidad. -Pues esto no est tan mal-exclam Sally. -Parece el paraso-aadi Watch, quitndose las gafas para limpiar los gruesos cristales-.Es increble que hayamos ido a parar a un lugar tan maravilloso, considerando que estbamos muertos de miedo. -Yo no estaba muerta de miedo-se apresur a objetar Sally, soltndose de las manos de sus amigos-. De hecho creo que he sido yo quien ha mejorado nuestras vibraciones. -Claro, por eso te temblaban tanto los brazos-dijo Adam con irona. -Me temblaban porque estaba cogida a ti-replico Sally, apartndose de la tumba. Aspir una profunda bocanada de aire fresco y puro-.Me encanta este lugar!. Mirad el cielo. Parece un enorme arco iris. No s si quiero regresar a casa. Watch estaba preocupado. -Hemos entrado en la Senda Secreta con la esperanza de encontrar a Bryce. Pero si ha venido para luchar contra el mal, dudo mucho que se encuentre aqu. -Eso es verdad-convino Adam. Entonces se interrumpi y observ unas iniciales grabadas en la base de la lpida: B. P. Se las mostr a sus amigos-.Bryce Poole. Debe de haber estado aqu. Sally se inclin para examinarlas ms de cerca. -Slo se trata de un par de letras, aunque es posible que sean obra de Bryce.-Alz la cabeza y dirigi la mirada fuera del cementerio, que en realidad se pareca ms a un parque-.Me pregunto a donde demonios abra ido. -Deberamos ir al pueblo y preguntar por l-dijo Watch, ajustndose nuevamente las gafas-.Jurara que he visto

gente no muy lejos de aqu. -Espera un momento-le interrumpi Adam-.Deberamos averiguar donde estamos antes de hablar con nadie. -Eso es muy fcil-dijo Sally-. Estamos en el paraso. -Querrs decir que estamos en un paraso-la corrigi Adam-.Este lugar es hermoso pero sigue siendo Fantasville. Mira, all est el castillo, y al ocano se llega por ese camino. -Lo que quiero decir es que no debemos preocuparnos por la posibilidad de que alguien acabe con nuestras vidas en este lugar-razon Sally-.Si Bryce anda por aqu, seguro que la gente te mostrar dispuesta a llevarnos hasta l. -Entonces por qu razn grab sus iniciales en la base de la lpida?-inquiri Adam-.Podra haber dejado simplemente un cartel un cartel anunciando su presencia. -Tal vez tena miedo de algo-aventur Watch. Sally se ech a rer. -Tonteras!. Este lugar no me inspira ningn temor. Propongo que lo exploremos. Estoy segura de que Bryce est aqu y, cuando lo encontremos, probablemente te lo est pasando bomba. -Ojala tengas razn-musit Adam. Echaron a andar por el camino que descenda haca el ocano y el centro del pueblo. Unos minutos ms tarde pasaron junto al castillo. Para su sorpresa vieron a la seorita Ann Templeton-o, mejor dicho, a su versin en esta nueva dimensin-supervisando una comida campestre en honor de un grupo de enanos y duendes. Ann les salud agitando la mano y ellos, sin tener apenas tiempo de reaccionar, le devolvieron el saludo. El extrao grupo de enanos y duendes daba buena cuenta de una barbacoa de pollo y pescado. Los enanos tenan latas de

Coca-Cola, pero los duendes beban refrescos de naranja de unas botellas transparentes. -Mirad-dijo Sally-.Aqu la seorita Templeton no tiene a esos horribles trols a su servicio. -A m me gustaba Belfart-confes Watch-.Espero que los marines le hayan aceptado. -Tal vez deberamos detenernos y charlar un rato con ella-sugiri Adam, pensando en voz alta-.Quiz nos de alguna pista de este lugar. -Ni hablar-replic Sally-.Yo quiero ir al pueblo. Es posible que Bryce est all.-Y aadi-:Adems, me gustara ir a mi casa para ver como es la Sally que vive en este lado. -No creo que sea una buena idea, Sally-objet Adam, aunque a l tambin se le haba ocurrido-.Las cosas podran complicarse an ms. -Probablemente sufriramos un leve caso de esquizofrenia-convino Watch. -Chicos, hoy no estis muy animados por lo que veo-se quej Sally-.Me muero de ganas por conocer a la versin celestial de m misma. Apuesto a que soy sencillamente extraordinaria. -Bueno, la verdad es que podra mejorarse-musit Adam. Sally lanz un bufido. -Te he odo. Venga, al menos podramos comer algo. Seguro que aqu la comida es deliciosa. Acabaron en un restaurante de comida rpida que haba justo a la entrada del pueblo. En el Fantasville normal ese lugar se llamaba FRED, COMIDA RPIDA. Pero aqu su nombre era: EL RINCN DE FRED, DEICIOSAS ESPECIALIDADES. Adems el tipo que estaba detrs del mostrador no se pareca en nada a Fred, siempre con las uas sucias, su eterno delantal manchado

de sangre humana y tatuajes en todo el cuerpo. El joven atractivo que les atendi tena rizos rubios y unos ojos del mismo azul que el cielo. Ni siquiera acept que le pagasen la comida. Les devolvi el dinero cuando lo dejaron encima del mostrador. Invitaba la casa. -Creo que me acostumbrara pronto a vivir en este lugarsuspiro Sally. -Tal vez por eso Bryce no regres-reflexion Watch-. Le gust tanto esto que decidi quedarse. -Lo que Bryce haya decidido carece de importancia; hay que regresar-les record Adam-,Cindy nos est esperando. Debe de estar preocupada. -Si no hubiese sido tan cobarde, ahora estara aqu con nosotros-se quej Sally. -Estuviste de acuerdo en que se quedara-le record Adam. -Y me alegro de que lo haya hecho-dijo Sally-.Estaba tan asustada que probablemente hubisemos acabado en algn rincn siniestro del universo. Un momento despus les trajeron lo que haban pedido y el sabor era realmente exquisito, infinitamente mejor que cualquier otra comida que hubiesen probado en su vida, aunque slo se tratara de perritos calientes y patatas fritas. Sally estaba tan encantada que, para redondear, pidi un batido de vainilla, que se neg a compartir con Adam. -Aunque estemos en el paraso tambin aqu puedes engordar-dijo-.Y no te conviene si vamos a vivir para siempre. Cuando estaban a punto de abandonar el restaurante, Adam inici una conversacin con el agradable joven que les haba servido. El muchacho les escuch pacientemente mientras Adam le explicaba que estaban

buscando a un amigo llamado Bryce Poole. Adam le pidi a Sally que describiese a Bryce. Cuando ambos hubieron acabado, el muchacho les habl con exquisita cordialidad. -Vosotros tres no sois de por aqu, verdad?. -No exactamente-contest Adam-. Digamos que somos de un pueblo vecino. -Entiendo. De vez en cuando recibimos la visita de gente como vosotros. -De verdad?-pregunt Sally, asombrada. -S.-continu el muchacho-.Y lo mejor que podis hacer es ir a buscar a vuestros dobles en el pueblo. Una vez los hayis encontrado, todo ir bien. -Eso es exactamente lo que quera hacer yo-exclam Sally, evidentemente satisfecha consigo misma. Watch estaba un poco confundido. -Entonces sabes que no somos de esta dimensin?. El muchacho de los cabellos dorados sonri con amabilidad. -Eso salta a la vista. -Quieres decir que todo el mundo en el pueblo sabe que somos forasteros aqu?-pregunt Adam. El muchacho ignor la pregunta. -Encontrad a vuestro doble y lo entenderis.-Hizo una pausa y fij la vista en la distancia. Mientras lo hacia, una extraa luz ilumin sus ojos claros-.Creo que os estn esperando en la casa de Adam. -Esperndonos a nosotros?-pregunt Watch-.Y cmo pueden saber que estamos aqu?. El muchacho volvi a sonrer. -Ser mejor que os deis prisa. No querris hacerles esperar.verdad?. Adam, todava ms confundido que antes, abandono el

restaurante en compaa de sus amigos. Sally insista en que deban ir directamente a casa de Adam. Pero tanto Watch como Adam tenan sus dudas. -Ese to en realidad no ha respondido a ninguna de nuestras preguntas-se quej Watch. -l dijo que nuestros dobles nos ayudaran-insisti SallyEra un chico muy agradable podemos confiar en l. -Pareca un chico agradable-la corrigi Adam-.Pero estoy totalmente de acuerdo con Watch. Sus respuestas fueron demasiado vagas. -Me da igual lo que digis, chicos-replic Sally-.Me voy a ver a mi doble. Estoy deseando mantener una profunda y fructfera conversacin con ella. -sta ser una discusin que Sally finalmente perderpredijo Wartch. Puesto que no podan explicar exactamente cules eran sus reparos en seguir adelante, Watch y Adam decidieron acompaar a Sally a visitar a sus respectivos dobles. No result difcil encontrar la casa de Adam, ya que se encontraba en el mismo lugar que ocupaba en el otro Fantasville. Sus tres dobles estaban esperndoles sentados fuera de la casa de Adam. Los tres sonrieron cuando vieron a Adam, Sally y Watch. Los seis sonrieron. Luego los dobles se levantaron y echaron a andar lentamente hacia ellos. Y mientras lo hacan, sus rostros comenzaron a cambiar. Los rostros de los dobles comenzaron a fundirse, para acabar convirtindose en formas horrendas y diablicas.

5
Cuando quisieron reaccionar, ya era demasiado tarde.

Los tres demonios, a los que incluso les haban salido cuernos, cayeron sobre ellos. Adam recibi en la cara el golpe de una mano cubierta de escamas y le sujetaron los brazos desde atrs. Sinti un dolor terrible en la columna vertebral y dejo caer la mochila de Bryce Poole. Por un momento todo se torno obscuro a su alrededor y temi perder el conocimiento. Entonces comprendi que estaba siendo arrastrado hacia un poste de acero, en el que no haba reparado antes. El poste te ergua en medio de su patio trasero y de l colgaban cadenas claveteadas. Pero el patio de su casa ya no era el mismo de antes. Todo el paisaje cambiaba vertiginosamente y se volva ms obscuro y sucio, iluminado por un resplandor rojo y espeluznante. La versin paradisaca de Fantasville iba dando paso paulatinamente a un reino infernal. El demonio que tena cogido a Adam lo observaba con una mirada perversa. Los dientes de aquella horrible criatura eran puntiagudos y sus ojos eran los de un gato cruel: verdes y surcados de finas venas rojas. Las uas de sus garras estaban afiladas como cuchillas de afeitar. La espantosa bestia susurro al odo de Adam: -Ahora estis atrapados, estpidos!-y mientras, pona en las muecas de Adam unas esposas que estaban unidas a las cadenas. Adam vio que, a su lado, Watch y Sally estaban en su misma situacin. Ambos tenan sendos demonios echndoles el aliento a la cara. El demonio que tena sujeto a Adam lanz una carcajada escalofriante-. Jams podris escapar de aqu!. Adam hizo un esfuerzo por mantener la calma. -Quin eres?.Dnde estamos?. El pueblo continuaba su metamorfosis hasta convertirse en un reino de pesadilla lleno de edificios en ruinas y criaturas que lanzaban aullidos. Adam comprob que por

toda la calle se alzaban postes similares al de su casa donde haba personas encadenadas al igual que l y sus amigos. Muchos de ellos, ya prcticamente esqueletos, colgaban sin vida de las cadenas, pero algunos an luchaban por liberarse de su cautiverio. El demonio le estir del pelo y un hilo de baba que escapaba de sus labios cay sobre la camisa de Adam. -Quin soy?-pregunt el demonio-.Yo soy t. Soy tu mitad obscura. Y este lugar es el Rincn Oscuro. Los que llegan aqu desde vuestro mundo nunca regresan. -Pero todo era tan agradable al principio-protest Adam. El demonio lanz un aullido sobrecogedor. -Siempre montamos algn espectculo divertido para los recin llegados!.Vosotros los humanos sois tan estpidos!. Adam trat de aparentar que no senta miedo, aunque en realidad estaba aterrorizado. La mayora de los prisioneros daban la impresin de llevar siglos colgando de esas cadenas. -Qu pensis hacer con nosotros?-pregunt. -Dejaremos que os pudris hasta que lleguen los guardianes de la puerta para juzgaros-contest el demonio. Tir con fuerza del pelo de Adam y le arranc un mechn. Lo alz en el aire para que Adam y los dems lo viesen-.Con este mechn de pelo puedo entrar en tu mundo y ocupar tu lugar!. Mis compaeros y yo atravesaremos la Senda Secreta y arruinaremos todo aquello que os pertenece!. -No!-implor Adam-.Espera!. No podramos negociar?. Pero el demonio no lo escuchaba. En compaa de sus secuaces, que tambin haban arrancado sendos mechones de pelo a Sally y Watch, se meti el pelo en la

boca y se lo trag despus de masticarlo. Entonces, por algn extrao y espantoso milagro, comenz sufrir una mutacin hasta asumir nuevamente la forma que tena cuando lo vieron por primera vez. Ahora era igual a Adam y los otros dos demonios haban adquirido las caractersticas de Watch y de Sally a la perfeccin. -Ahora tenemos un trozo de vosotros en nuestro interior!-se burl el demonio-.Somos libres de ir a donde nos apetezca!. -No podis ir a nuestro mundo!-les grit Sally a los demonios-.Jams lo conseguiris!. Nuestros amigos os descubrirn enseguida y os destruirn!. El demonio de Adam se ech a rer en su cara. -Para cuando vuestros amigos descubran quines somos, estarn todos aqu con vosotros!. Pudrindose en el Rincn Oscuro!. -Tal vez podamos llegar a un acuerdo-sugiri Watch-. Comprendo que no os apetezca nada vivir aqu. Es un lugar horrible. En nuestro mundo tenemos guetos exactamente iguales a esto. Quiz si os ayudamos a encontrar un lugar mejor donde vivir podis dejarnos en libertad. Los demonios aullaron de placer. -No queremos dejaros en libertad!-explic el demonio de Adam-.Nos encanta ver sufrir a los humanos!. El sufrimiento de los dems es la razn de nuestra vida!. Venga, chicos, vayamos a jugar con los amigos de estos tontos!. Los demonios se alejaron danzando en direccin al cementerio y a la puerta interdimensional. Adam no se haba sentido tan desgraciado en toda su vida. Sus muecas no slo estaban encadenadas, sino tambin sujetas por encima de su cabeza y los afilados clavos le penetraban en la piel. Watch y Sally no parecan estar

mucho mejor. El aire estaba lleno de humo y cenizas, lo que dificultaba la respiracin. Adam comenz a toser cuando la garganta se le sec por completo. Sally dej caer la cabeza a un costado como si llorara. -Lo siento-se disculp-.Pareca un lugar tan agradable. -Los demonios nos hicieron creer que era un lugar perfecto para pillarnos desprevenidos-dijo Adam sombramente-.Pero no debes culparte. A nosotros tambin nos engaaron. -Aunque probablemente no nos hallaramos en esta situacin de no haber sido por tu insistencia-aadi Watch. -Eso es cierto-admiti Adam. Sally gimote. -He dicho que lo siento. Qu ms queris que haga?. -Si consiguieras alcanzar la mochila de Bryce podramos coger su cuchillo de caza y tratar de abrir estas malditas esposas-sugiri Watch. La mochila se encontraba muy cerca de Sally-.Mira si puedes coger la correa con el pie. -Lo intentar-dijo Sally y extendi el pie derecho hacia la mochila. Unos pocos centmetros ms y sera suya, pero incluso arqueando la espalda y estirndose hacia delante todo lo que poda, la punta de su dedo gordo apenas rozaba la correa. Despus de varios intentos, se dio por vencida y lanz un profundo suspiro-.No puedo. Qu vamos a hacer ahora?. -Seguramente pudrirnos aqu durante toda la eternidadsentenci Watch. -No digas eso-le reconvino Adam-.Es necesario que mantengamos una actitud positiva. -No s si una actitud positiva te sirve de algo cuando te ests pudriendo en el infierno-susurr Sally. -No estamos en el infierno-protest Adam-.Estamos en

un infierno. Que no es lo mismo. Sally ech un vistazo a la calle, hacia los otros prisioneros que colgaban de las cadenas. Unos cuantos geman lastimosamente y un par de ellos incluso tenan nidos de pjaros en sus cabezas. Unos cuervos negros chillaban en mitad de sus secas cabelleras. Sally volvi a suspirar. -En estos momentos no creo que eso signifique nadareplic ella. -Escuchad-dijo Adam, tratando de mostrarse animado-, ya hemos estado antes en situaciones peligrosas y siempre nos las hemos ingeniado para encontrar una solucin. Y esta no va a ser una excepcin. Slo tenemos que trazar un plan. -Estamos esperando-dijo Watch. -Bueno-se quej Adam-.En primer lugar debemos deshacernos de estas cadenas, concentrmonos en ello. -No creo que la fuerza de nuestra concentracin vaya a romper estas cadenas-dijo Sally. -Amigos, no puedo creer que os deis por vencidos tan fcilmente-se lament Adam. Watch mir hacia una de las esquinas. -Creo que se acerca un demonio muy alto. Espero que no se trate de uno de esos Guardianes de la Puerta que mencionaron antes los otros demonios. Por lo que dijeron, no tenan pinta de ser muy simpticos. Watch estaba en lo cierto. Se acercaba otro monstruo.

Cindy estaba tumbada sobre la hierba junto a la tumba de Madeline Templeton, cuando los otros reaparecieron. Como estaba con los ojos cerrados, los oy antes de verlos. La sbita aparicin de sus tres amigos la sorprendi ya que slo haban pasado unos pocos minutos desde que desaparecieran por la Senda Secreta. Se sent cuando escuch que hablaban entre ellos y les observ mientras los tres permanecan reunidos delante de la lpida. -Os habis marchado hace slo un momento, chicos.-Se senta tan aliviada por volver a verlos que su boca se abri en un amplia sonrisa-.Habis encontrado a Bryce?. Ellos se callaron y se miraron como si la pregunta les sorprendiese. Luego Adam habl con voz inexpresiva. -No estbamos buscando a Bryce. Cindy se levant lentamente. -Pero fue eso por lo que volvisteis a la Senda Secreta. No lo recuerdas, Sally?. Sally sonri al sentirse aludida. Miraba a su alrededor como si fuese la primera vez que visitaba el cementerio. -No pudimos dar con l-contest en un tono ligeramente irritado-.Pero da igual. No le necesitamos. Cindy estaba confusa. -Crea que estabas preocupada por l. -Se habr ido fuera-aventur Watch con ligereza-.No es asunto nuestro. Llvanos al pueblo. -Qu fue lo que visteis al otro lado de la tumba?pregunt Cindy-.Alguna cosa que merezca la pena?. Por un momento, los ojos de los otros tres recin llegados se iluminaron con una tenue luz roja.

Cindy parpade varias veces, pensando que lo que acababa de ver haba sido producto de su imaginacin. -Quieres que te mostremos lo que vimos?-pregunt Sally. Cindy se encogi de hombros. -S. Si no hay ningn peligro. Adam se volvi hacia Sally. -Ahora no vamos a ensearle nada. De momento tenemos cosas ms importantes que hacer. Ms tarde ya la llevaremos. -Adnde pensis llevarme?-inquiri Cindy. Adam sonri de forma extraa. -A un hermoso lugar. Te llevaremos all esta noche. -No s si podr salir esta noche-objet Cindy-.Mi madre quiere que me quede en casa para cuidar de mi hermano pequeo. -Nos lo llevaremos tambin-resolvi Sally dando un paso hacia delante-.Ya esta bien de chchara. Hay que ir al pueblo. Tenemos mucho que hacer. -Vale-convino Cindy, confundida por la brusca actitud de sus tres amigos-.Podemos ir al pueblo. Adnde queris ir?. -Necesitamos comida-dijo Watch-.Necesitamos carne. -Queris que vayamos a la hamburguesera de Harry?sugiri Cindy. -S, vamos a por Harry!-exclam Adam. -Eso, eso, vamos a comer a Harry!-grit Sally. -A comernos su carne!-aadi Watch. Cindy hizo un esfuerzo para sonrer. -Vaya, si que tenis hambre. En el local de Harry, los amigos de Cindy continuaron comportndose de un modo peculiar. Pidieron dos hamburguesas cada uno, nada ms, ni siquiera algo para

beber. Luego llamaron a Harry cuando estaba a punto de poner las hamburguesas en la plancha caliente. -Nos gusta la carne casi cruda-dijo Adam. -En realidad nos gusta cruda-aadi Sally, mientras coga una de las hamburguesas y se la meta cruda en la boca. Unos segundos despus se la haba comido entera. Cindy la observaba incrdula. Sally ni siquiera se haba molestado en masticar la carne cruda. Coma como un animal. Cindy se sent a una de las mesas y sacudi la cabeza. -Qu ocurri al otro lado de la Senda Secreta?-les pregunt. Los tres sonrieron ampliamente. -Nos divertimos mucho-contest Adam-.Eso es todo. No nos crees?. -No, no os creo-se quej Cindy-.Algo ha pasado en ese lugar decidme qu fue. -Y si no queremos decrtelo?. Qu?.-le pregunt Sally con voz profunda e inquietante. -Pues no s-contest Cindy, cada vez ms preocupada.Har algo. Hablar con Bum. Watch se sent junto a Cindy. Le puso una mano sobre el hombro. Cuando abri la boca para hablar, un trozo de hamburguesa cruda asom entre sus dientes. -Seria mejor que no hablaras de nosotros-le advirti-.Nos ponemos muy nerviosos cuando la gente habla de nosotros. Nos cabreamos y entonces hacemos cosas Cindy le mir como si le hubiesen golpeado con un palo. -Qu quieres decir con eso?. Qu clase de cosas?. Watch se acerc an mas a ella. -Cosas horribles-respondi en un susurro. A Cindy le temblaban los labios. -Watch. Qu te pasa?. T nunca hablas as.

-Pues a m me parece que habla muy bien-dijo Sally, sentndose al otro lado de Cindy. Sally apoy una mano sobre la pierna desnuda de Cindy y sta dio un respingo cuando sinti aquel tacto de lagarto. Sally la miraba con ojos inyectados en sangre. Cindy quera apartar la vista pero le era imposible. Por unos instantes fue como si solamente existieran los ojos de Sally, unos ojos que no eran los suyos. Las pupilas de Sally semejaban dos ventanas abiertas a un paraje donde reinaban el dolor y el fuego. La mirada de Sally le lleg al cerebro, mientras se inclinaba y le susurraba unas palabras al odo. Cindy not que su aliento era helado y que heda algo que no pudo identificar. Con el rabillo del ojo, Cindy vio que Adam se acercaba a Harry, quien se dispona a salir de detrs del mostrador. Pareca intrigado por lo que pasaba en aquella mesa. Pero Harry no consigui su propsito. Hizo un movimiento rpido y Harry se sent. O quizs se cay, Cindy no estaba segura. Ya no estaba segura de nada. Se dio cuenta de que Sally le hablaba ms en el cerebro que en el odo. -Somos normales-musitaba Sally-.Somos los mismos de siempre. No debes hablar con nadie acerca de nosotros. Si lo haces, lo lamentars. Nosotros nos encargaremos de que lo lamentes. -S-respondi Cindy como si se hallase a mucha distancia. Una parte de ella saba que sus amigos, si es que todava poda llamarles as, estaban tratando de hipnotizarla. Pero era incapaz de resistirse. Con un gran esfuerzo de voluntad, logr girar la cabeza, y esquiv la mirada de Sally. Sin embargo, slo consigui quedar frente a los ojos de Adam, que se mantenan fijos en ella. La mirada de Adam resultaba ms inquietante que la de Sally, si cabe. Parecan despedir chispas inflamadas de

odio. Adam se inclin hacia Cindy mientras ella luchaba por cerrar los ojos. -No puedes luchar contra nosotros-dijo l con voz cruel-. Dominamos tu mente. Ahora te irs a casa y actuars como si nada hubiese pasado. Pero esta noche iremos a buscarte y t y tu hermano vendris con nosotros.-Adam sonri con sarcasmo mostrando dos filas de dientes afilados como cuchillos-. Os llevaremos al Rincn Oscuro.

7
El demonio que se acercaba hacia ellos era ms alto y ms delgado que los que se acababan de marchar. Su vestimenta tambin era diferente. Llevaba una especie de manto gris en lugar de una piel de animal y su forma y su forma de andar era ms parecida a la de un ser humano. Los demonios que se haban hecho pasar por sus dobles bailaban y brincaban como animales hambrientos, pero aqul camin directamente hacia ellos como si tuviese una importante misin que cumplir. Adam no tuvo ninguna duda de que se trataba de uno de los famosos y crueles Guardianes de la Puerta y supuso que, despus de haberles juzgado, les sometera a espantosos tormentos. Los tres amigos se miraron ansiosos mientras el demonio continuaba acercndose. -Tal vez podamos hacerle razonar-aventur Sally. -S, igual que hicimos con los otros dos, verdad?-se burl Watch. -Pase lo que pase-les advirti Sally-, yo no quiero ser la

primera. Y no le digis que fue idea ma venir a este horrible lugar. -Ser la primera en qu?-pregunt Adam. -En lo que sea que piense hacernos-contest Sally. -No te preocupes-la tranquilizo Watch-.Probablemente nos baje a los tres juntos al caldero hirviente. -Shhh-musit Adam-.Ya est aqu. No debemos darle ideas. El demonio lleg un minuto ms tarde. Se detuvo justo delante de ellos y les estudi en silencio. Su rostro era tan horrible como el de los otros demonios, con la piel escamosa, una boca enorme y llena de babas y ojos verdes penetrantes. Mientras examinaba el resto de la calle, pareca hablar consigo mismo. -Qu hacis vosotros aqu?-pregunt sin alzar la cabeza. -No fue idea ma-respondi Sally rpidamente. -No pretendamos hacerle dao a nadie-explic Adam-. Hemos venido a buscar a un amigo. -Cmo se llama ese amigo?-pregunt el demonio. Adam se retorci contra el poste que le sujetaba. -Su nombre no tiene importancia ahora-contest-.Al menos no para ti. l es amigo nuestro. Slo queremos encontrarle y abandonar este lugar. -Vuestros dobles os han robado un mechn de vuestros cabellos?-pregunt el demonio. -S-contest Watch. -Entonces no os resultar nada fcil abandonar ste lugar-dijo el demonio-.Es probable que ya hayan cruzado a vuestro mundo. Y vosotros no podris regresar a casa hasta que ellos lo hagan.-Hizo una pausa.-O hasta que les obliguen a hacerlo. A Adam le sorprendi que el demonio les diese voluntariamente toda aquella informacin.

-Quin eres t?. Eres uno de los Guardianes de la Puerta?. El demonio contest en un susurro apenas audible. -No soy un Guardin de la Puerta. Pero uno de ellos vendr muy pronto a buscaros. Debis impedir por todos los medios que os lleve con l. Si lo hace, estaris perdidos. Jams conseguiris escapar de aqu. -Hablas como si fueses un amigo-dijo Watch-.Has venido a ayudarnos?. El demonio asinti brevemente. -Estoy aqu para ayudar. Mientras deca esto alz una mano y se quit la piel que le cubra el rostro, para que los tres amigos viesen que llevaba una mscara de demonio. Bajo la tenue luz rojiza que iluminaba el reino diablico, un chico guapo con el pelo castao oscuro y ojos marrones les miraba intensamente. -Bryce!-exclam Sally-.Saba que te encontraramos!. Bryce se llev un dedo a los labios y volvi a echar un vistazo hacia ambos lados de la calle. -Shhh! no debes pronunciar mi nombre en voz alta. Estoy en busca y captura. -Pero si slo eres un chico, igual que nosotros-replic Watch. -Aqu represento un gran peligro para el poder de los Guardianes de la Puerta-explic Bryce con firmeza.Llevo cerca de un ao en este lugar luchando contra el poder de las tinieblas. -Pero si yo te vi la semana pasada, Bryce-objet Sally. -El tiempo se mueve a un ritmo distinto en el Rincn Oscuro-seal Bryce-.En este lugar hay tanto sufrimiento que las horas pasan muy lentamente. -Para nosotros s que pasan lentamente, encadenados

como estamos a estos postes-protest Watch, tratando de estirar los brazos-.Puedes aflojarnos las esposas?. Bryce asinti y se agach a buscar algo en su mochila. -Es una suerte que hayis trado mis cosas. As podr quitaros las esposas. -Por qu dejaste la mochila al otro lado de la Senda Secreta?-pregunt Adam. -He dejado suministros en una docena de puertas diferentes a lo largo de la Senda Secreta-explic Bryce, mientras sacaba su enorme cuchillo de caza y comenzaba a manipular las esposas de Sally-.Llevaba una mochila cuando llegu aqu, pero he tenido que comerciar con mis suministros para conseguir este disfraz. -Y con quien comerciaste?-pregunt Adam. Bryce volvi a hablar en un cuchicheo. -En el Rincn Oscuro hay muchos que odian a los Guardianes de la Puerta. Se muestran deseosos de ayudarte si les das algo a cambio. Sin embargo, estn muertos de miedo, incluso los ms osados. Nadie arriesgara su vida para ayudarme a escapar de aqu.-Las esposas de Sally se abrieron con un chasquido-.Por eso es que necesito vuestra ayuda. -Era verdad lo que nos dijiste hace un momento?inquiri Adam-.Qu no podremos regresar a nuestro mundo a menos que los demonios vuelvan a ste?. La expresin de Bryce se torn sombra. -sa es la condicin. Y ninguno de vuestros demonios regresar voluntariamente. Permanecern en Fantasville todo el tiempo que puedan. -Entonces nos quedaremos atrapados en este lugar para siempre-se lament Sally. -No-dijo Bryce-.A m no me cogieron como a vosotros. Todo el mundo me deca que fuese a buscar a mi doble,

pero yo sospechaba que algo no marchaba. Me oculte para enterarme de cmo funcionaban las cosas en este extrao lugar. Por fin pude presenciar el encuentro de una persona con su doble y vi las consecuencias.-Bryce hizo una sea calle abajo-.Ese pobre diablo est encadenado all. Ya ha sido juzgado por los Guardianes de la Puerta y condenado a pudrirse por los siglos de los siglos encadenado a ese poste. -Los Guardianes de la Puerta dejan alguna vez a alguien en libertad?-dijo Watch. -Raramente-contest Bryce-.Tienes que ser un santo para conmoverles.-Acab de abrirle las esposas a Watch y sigui con las que sujetaban a Adam-.Mi doble sabe que yo estoy aqu. Me busca constantemente. Pero estoy a salvo siempre y cuando no le toque. -Pero si tu doble no te ha cogido, no puedes simplemente lagarte de aqu?-pregunt Adam. Bryce sacudi la cabeza. -No es tan sencillo. Necesito a mi doble para abrir la Senda Secreta. As son las cosas en el Rincn Oscuro. No es tan fcil salir de este lugar. No puedo arrastrar a mi doble hasta la tumba. Ya habis podido comprobar lo fuertes que son vuestros dobles. No le costara ningn esfuerzo robar un mechn de mi cabello y escapar hacia nuestro mundo, si me encontrara. -Y qu es lo que hacen en nuestro mundo?-pregunt Adam, ansioso por liberarse de sus esposas. Los brazos le dolan terriblemente. Era evidente que aquello preocupaba a Bryce. -Esos monstruos causan dolor all donde van. Est en su naturaleza. Decidme, habis dejado a alguien de guardia al otro lado de la tumba?. -Cindy Makey nos est esperando en el cementerio-le

inform Sally-.T la conoces, Bryce. Es esa chica fea y sin ningn atractivo que se mud a Fantasville hace algunas semanas. -En realidad es muy guapa-aclar Adam. Bryce asinti. -S de quin estis hablando. Debemos esperar lo peor, que los demonios ya la hayan cogido. Logr abrir las esposas de Adam. -Gracias-dijo Adam-.Qu le harn a Cindy esos monstruos?. -Primero tratarn de controlar su mente-explic Bryce-. Luego la traern aqu para ser juzgada por los Guardianes de la Puerta. Intentarn traer con ellos al mayor nmero posible de personas. Les obligarn a atravesar la Senda Secreta. Como son demonios no tienen necesidad de recorrer todo el pueblo para entrar en ella. -Qu podemos hacer?-pregunt Sally. -Debis ayudarme a capturar a mi doble-respondi Bryce-.Recordad bien esto: no debo tocarle. Vosotros tendris que reducirle para arrastrarlo despus hacia la sepultura. Slo con que sus manos toquen la lpida, la puerta se abrir para m. Una vez me halle al otro lado, me encargar de vuestros demonios. -Cmo podemos estar seguros de que no nos abandonars aqu?-pregunt Watch. -Watch!-le recrimin Sally-.Cmo puedes decir semejante cosa?. Bryce es un hroe-.Hizo una pausa antes de aadir-:Volvers a buscarnos, verdad, Bryce?. -S. Pero no puedo prometeros nada. No s si ser capaz de vencer a vuestros demonios. Har todo lo que est en mi mano.-Alz la mirada hacia el cielo-.Vamos, est obscureciendo. Si este lugar os parece espantoso ahora,

esperad a que se haga de noche. Los demonios se vuelven locos cuando cae la noche, adems estn muertos de hambre. Y no hay nada que les guste ms que comerse vivo a un ser humano. -Parece divertido-dijo Sally sarcstica.

8
Bryce saba perfectamente donde estaba su demonio particular. Al parecer aquel monstruo senta una especial predileccin por la playa. Mientras se arrastraban entre las grandes piedras que formaban el espign que conduca hacia el faro, le descubrieron cavando en la arena, buscando cangrejos. Cuando encontraba uno se lo meta en la boca y se lo tragaba sin masticar. Ni siquiera se molestaba en quitarle la arena. Era una especie de enano repugnante y sucio, pero Bryce les advirti una vez ms acerca de su enorme fuerza. -No podemos llevarlo por la fuerza-afirm Bryce.Vosotros tres no serais suficientes para reducirle en su estado demonaco normal. Acabarais llenos de mordiscos y de heridas por todo el cuerpo y ese monstruo conseguira escapar. -Estos demonios no tienen algn punto flacco?-pregunt Watch. -S-contest Bryce-.Son muy sensibles al fro. Observad cmo no deja que el agua le toque, y eso que se trata de un agua mucho ms caliente que la que tenemos en nuestro mundo. El fro los vuelve ms lentos les hace perder facultades. Estn acostumbrados a estos fuegos infernales que tienen aqu. Lo que voy a hacer ahora es ir en busca de un vaso de limonada bien fra. Conozco un lugar donde puedo conseguirla. Luego uno de vosotros se

acercar a l y se la ofrecer. Decidle que se trata de sangre humana. Un demonio es incapaz de resistirse a beber sangre humana. Se la beber de un trago antes de comprobar lo fra que est. Eso le dejar inconsciente, o al menos har que sea ms sencillo cogerle. -Y cmo es que no lo has intentado antes?-pregunt Watch con suspicacia. -Ya conoces la respuesta-dijo Bryce-.No puedo acercarme a l. Me reconocera. Pero no podr reconocer a ninguno de vosotros, no si llevis mi mscara y la capa. -Yo me encargar de llevarle la bebida si los chicos no se atreven-asegur Sally-.Confo en ti, Bryce. Sabas que fui yo quien insisti en que viniramos a rescatarte?. -No es eso lo que queras explicarle al Guardian de la Puerta-murmur Adam. Bryce no estaba dispuesto a perder el tiempo en discusiones. Les advirti que no deban perder de vista al demonio, que segua escarbando en la arena en busca de cangrejos, y que mantuviesen las cabezas bien agachadas. Luego desapareci. Watch y Adam tenan sus dudas. -No s si creer a este to-dijo Watch. -Te entiendo-convino Adam-.Pero no nos queda ms remedio. -Qu pasa con vosotros, chicos?-pregunt Sally-.Bryce es un hroe. Ya nos ha rescatado una vez de las garras de esos monstruos. Deberais estarle agradecidos. -Nos rescat para que pudisemos rescatarle a lpuntualiz Watch-.Una vez haya desaparecido a travs de la Senda Secreta, no tenemos ninguna garanta de que vuelva a por nosotros. -l mismo a dicho que lleva un ao en este lugar-le record Adam a Sally-.Eso es mucho tiempo. A lo mejor

ha cambiado. Tal vez ya no sea el mismo Bryce del que te despediste la semana pasada. Sally estaba muy enojada con sus amigos. -Bryce es un chico con mucha fortaleza, por dentro y por fuera. Si hay alguien capaz de sobrevivir en este monstruoso lugar, es l. Qu es lo que estis insinuando?. Qu est de acuerdo con los Guardianes de la Puerta?. -Es una posibilidad que no deberamos descartar-advirti Watch-.A lo mejor cuando ya haya atravesado la puerta, los demonios nos vuelven a atacar. -Tal vez haya hecho un trato con ellos-aadi Adam. -Nada ha cambiado-dijo Sally-.Segus estando celosos de l porque es un chico agradable y competente. -Creer que es un chico competente si se las ingenia para que nuestros demonios vuelvan a atravesar la puerta en esta direccin-remarco Watch. Adam suspir. -Espero que no hayan hecho sufrir demasiado a Cindy. -Los demonios sern muy beneficiosos para ella-apunt Sally-.Cindy necesita vivir algunas experiencias fuertes para tener ms personalidad. Bryce regres diez minutos ms tarde. En su mano llevaba un vaso muy sucio lleno de limonada roja helada. Acerc el vaso a Sally, sin embargo ella pareci dudar. -Cmo puede ser tan estpido tu demonio para creer que un vaso con limonada es un vaso lleno de sangre?inquiri. --En realidad los demonios son bastante estpidosrespondi Bryce-.Esa es la nica razn de que haya sobrevivido en este lugar durante tanto tiempo. -Pero qu pasar si el demonio slo bebe un sorbo de limonada?-pregunt Adam-.Slo lo justo para ponerse

hecho una furia?.Podra atacar a Sally y hacerle dao.Hizo una pausa-.Ser mejor que vaya yo en su lugar. -No me importa quien de vosotros vaya a darle la limonada al demonio-asegur Bryce-.Slo necesito dejar a ese monstruo fuera de combate lo antes posible. No olvidis que en este mismo momento hay tres demonios vagando por Fantasville. -Dame tu disfraz-pidi Adam-.Acabemos de una vez con esta historia. Adam se puso el disfraz de demonio que llevaba Bryce y cogi el vaso de limonada helada. Tratando de actuar como un vulgar demonio que saliera a dar un paseo por la playa, Adam ech a andar en direccin al doble de Bryce que segua comiendo cangrejos. El monstruo alz la cabeza cuando se encontraba a medio camino. -Qu hay?-salud Adam-.Has podido coger alguno de esos sabrosos cangrejos?. El demonio resopl y se levant lentamente. Mir a Adam receloso. Adam no era tan alto como Bryce. El disfraz no le sentaba tan bien como a l. -Qu es lo que quieres?-pregunt el demonio. -Hoy un puado de chicos pasaron a travs de la Senda Secreta-explic Adam-.Probablemente ya habrs odo hablar de ellos. Hemos estado con los Guardianes de la Puerta bebiendo su sangre. Aqu te traigo un vaso por si quieres probarla. Yo estoy lleno no me cabe ni una gota ms. El demonio se acerc a Adam y examin el vaso. -Es realmente sangre fresca?. -Claro. Yo mismo se la extraje a un chico gordo. Prubala, te encantar. El demonio segua desconfiando. -Cmo te llamas?.

-Belfart-dijo Adam-, adoptando el nombre del trol que quera unirse a los marines. El demonio volvi a resoplar con fuerza. -Eso parece un nombre de trol-dijo-.De dnde eres?. Nunca te haba visto antes por aqu. Adam no crea que le fuese posible mantener una conversacin durante mucho ms tiempo con aquel demonio. Decidi arriesgarse y actuar con decisin. -Escucha-dijo con impaciencia-.Si no quieres beberte la sangre, no hay problema.-Se llev el vaso a los labios-. Despus de todo no estoy tan lleno. Me la voy a beber entera. Hmmmm Qu delicia. Nada como un buen vaso de sangre humana caliente por la noche. Al demonio no pareci gustarle nada lo que Adam acaba de decir. Con un rpido movimiento le arrebat el vaso y se bebi el contenido de un solo trago. Luego dej caer el vaso vaco en la arena y mir a Adam con una expresin muy extraa, incluso para ser un demonio. -Deba de ser un chico gordo muy fro-murmur. Luego cerr los ojos y cay fulminado. -Deprisa!. Adam llam a los dems, que haban estado observando la escena desde el espign. Para cuando consiguieron llegar al cementerio arrastrando al demonio de Bryce, ya era casi de noche. El demonio, a pesar de ser tan menudo, pesaba mucho ms de lo que imaginaban. Watch, Sally y Adam tuvieron que hacer todo el trabajo. Bryce no cesaba de justificarse aduciendo que no era seguro para l tocar a su doble. Les dijo que dejaran al demonio junto a la lpida de la tumba, pero sin que la rozase si quiera. -Despertar tan pronto como le pongamos la mano en la puerta-explic Bryce.

-Sabes un montn acerca de estos demonios-seal Watch. -En realidad sabes como funciona todo en este lugarcorrobor Adam. -Eso es porque he mantenido los ojos y las orejas bien abiertos-replic Bryce con dureza-.Si vosotros hubierais hecho lo mismo, no estarais metidos en este lo. No habrais salido corriendo a conocer a vuestros dobles. -Siempre toman decisiones de las que luego tienen que arrepentirse-dijo Sally tranquilamente. -Est anocheciendo-advirti Adam-.Cmo se supone que vamos a sobrevivir aqu hasta que regreses con nuestros demonios?. -Tendris que hacerlo lo mejor que podis, de acuerdo?contest Bryce-.Pero hagis lo que hagis, no os alejis de aqu. No puedo deciros exactamente cuando regresar con vuestros monstruos, pero debis estar aqu. De otro modo, nunca conseguiris regresar a nuestro mundo. -Qu tenemos que hacer cuando regreses con nuestros dobles?-pregunt Watch. -Cuando eso pase, la puerta estar abierta-le record Bryce-, y podris saltar a ella a travs del otro lado. -Sabes dnde vive Cindy, Bryce?-pregunt Adam. -S-respondi Bryce-.Ir directamente a su casa para ver cmo est. Os lo prometo.-Hizo un gesto hacia el demonio que yaca desmayado en el suelo-.Ahora, apoyad la palma de su mano contra la lpida. Como ya os he dicho, eso probablemente le har volver en s. Tendris que estar preparados para luchar contra l. -Y cmo lo haremos?-pregunt Sally, ya no tan convencida de que Bryce fuese el superhroe que ella pensaba. -Eso depender de vosotros. Volver lo antes posible.-

Bryce hizo una pausa y ech un vistazo a su alrededor-. Colocad su mano contra la lpida. Ahora. Adam hizo lo que Bryce le ordenaba. En ese instante ocurrieron varias cosas al mismo tiempo. La lpida comenz a brillar con una extraa luz blanca y Bryce entr en ella y desapareci, llevndose con l su mochila. Luego el demonio abri los ojos, sacudi la cabeza y mir furioso a su alrededor. -Eh-les increp al verlos-.Vosotros debis de ser los humanos de los que he odo hablar. Acercaos, estoy sediento.

9
Cuando llamaron a la puerta, Cindy sinti deseos de gritar. Su madre haba salido de casa y su hermano pequeo estaba constipado y ya estaba en la cama. En cierto modo, estaba sola en casa. Y aunque an no haba obscurecido del todo, aquella sensacin la aterrorizaba. Desde que se despidiera de Adam, Watch y Sally no haba dejado de temblar. Le haban dicho que regresaran ms tarde a por ella y, a pesar de ser sus amigos, la sola idea de volver a verlos la aterraba. Y no saba muy bien por qu. Se senta confusa. Su cerebro funcionaba al ralent, con efectos retardados. Los golpes en la puerta volvieron a orse. Cindy apenas podia contener las lgrimas. Decidi permanecer callada e inmvil, a la espera de que se dieran por vencidos y desistieran. De hecho, as lo hizo, pero quienquiera que estuviera al otro lado de la puerta era muy persistente. Los golpes no slo no cesaron, sino

que crecieron en intensidad. Cogi una revista y la enroll para utilizarla como proteccin, aunque su eficacia resultara ms que dudosa. Luego se acerc a la puerta con sigilo. -Quin es?-pregunt con voz apenas audible. Hubo un momento de silencio. -Soy Bryce Poole. Eres Cindy?. Ella tosi. -Qu quieres?. -Tengo que hablar contigo. Es muy importante. Abre la puerta. -No. No te conozco. Vete. Vuelve maana. -No puedo volver maana. Es una emergencia. Tus amigos estn en peligro. -Mis amigos-musit Cindy, sin saber exactamente cmo acabar la frase. No quera hablar de sus amigos, y tampoco tena ganas de verlos. Sin embargo, ellos le haban asegurado que volveran a buscarla. Por qu aquel pensamiento le provoc un escalofro de terror?. Se vean prcticamente todos los das. -Abre la puerta-insisti Bryce. -Qu es lo que quieres?-volvi a preguntar Cindy-.Mis amigos no estn aqu. Bryce hizo otra pausa. -Lo s-dijo en un susurro apenas audible a travs de la puerta-.Estn atrapados al otro lado de la Senda Secreta. Cindy volvi a toser. -Eso no es posible. Les he visto hace un rato. -No eran ellos, Cindy. Eran unos demonios que han adoptado su apariencia. Por favor, breme. Cindy finalmente accedi a su peticin. Bryce entr como un rayo y cerr la puerta rpidamente a sus espaldas. Cindy se alegr al comprobar que era tan guapo

como Sally le haba asegurado. Por desgracia no estaba de humor para disfrutar de su agradable compaa. Bryce la mir con una mezcla de ansiedad y preocupacin. -Qu pasa?-pregunt ella. -Mrame a los ojos-le orden l. -Por qu?. -Hazlo!. Cindy le mir fijamente a los ojos y, mientras lo haca, el recuerdo de otros ojos, ms obscuros que los de Bryce, volvi a su memoria. Sally, Watch, Adam Qu poder maligno encerraban sus miradas?. Un fuego rojo y cruel arda en su cabeza, mientras senta un fro espantoso en su interior. Apart la vista y hundi el rostro entre las manos,dejando las lgrimas rodar por sus mejillas. -Qu me est pasando?-pregunt entre sollozos. Bryce le puso una mano en el hombro. -Esos demonios han empleado todo su poder sobre ti. Han tratado de anular tu voluntad. Pero ya ha pasado todo. El hechizo se ha roto. Ella le mir. -Quin eres?. Cmo sabes tantas cosas acerca de esos demonios?. -Sally te habl de m. Me llamo Bryce Poole. Hace tiempo que me dedico a explorar los distintos lados que componen la Senda Secreta. He descubierto un montn de lugares maravillosos, y tambin otros terribles. Hace tan slo unos minutos he regresado del peor de todos ellos: el Rincn Oscuro. Tus amigos estn atrapados all. No podrn volver a esta dimensin a menos que capturemos a esos demonios que ahora son sus dobles y que los obliguemos nuevamente a atravesar la puerta interdimensional.

Cindy se llev una mano a la cabeza. No poda creerlo. -No lo entiendo. Mis amigos regresaron a travs de la Senda Secreta. Yo les vi. Fui con ellos a comer. Bryce sacudi la cabeza. -Los que regresaron por la Senda Secreta no eran seres humanos. Eran demonios. Seguramente ya te diste cuenta de que actuaban de un modo muy extrao. Por mucho que lo intenten ocultar, no pueden evitar que su naturaleza cruel salga a la superficie. Usaron sobre ti el poder de su mirada. Por esa razn te sientes tan aturdida. Pero lo peor ya ha pasado. Ahora eres libre de hacer lo que quieras. Pero si me echaras una mano te lo agradecera. Cindy tuvo que respirar hondo. -Los tres actuaban de un modo raro. Recuerdo haber visto fuego en sus ojos. Despus ya nada tena sentido.Hizo una pausa. Todo esto es como una pesadilla de la que tengo que despertar. El rostro de Bryce adquiri una expresin sombra. -Slo estaremos a salvo cuando tus amigos hayan regresado a este lado. Dime, A qu hora te dijeron los demonios que vendran a buscarte?. Cindy hizo un esfuerzo por recordar. -No lo s. No mencionaron ninguna hora en concreto. Pero me dio la impresin de que sera tarde. Dijeron algo de que antes tenan que hacer unas cuantas cosas. -Qu clase de cosas?. -No lo s!. Pero si, como t dices, son demonios, a lo mejor planean hacer dao a otras personas. Bryce frunci el ceo. -Podran hacer algo mucho peor que eso. Podran arrastrarles hasta el Rincn Oscuro, y entregarlos a los

Guardianes de la Puerta. -Pero quines son esos demonios?-gimote Cindy. Bryce sacudi la cabeza. -Es mejor no nombrarlos, especialmente cuando est a punto de anochecer.-Se acerc a la ventana y mir hacia fuera a travs de las cortinas. Por primera vez Cindy advirti que llevaba una mochila sujeta a la espalda-. Debemos salir en su busca, detenerles antes de que hagan ms prisioneros. -No crees que primero deberamos buscar ayuda?pregunt Cindy. -Nadie querr ayudarnos. Nadie nos creer. Tenemos que hacer esto solos y debemos hacerlo ahora mismo. -Pero yo no puedo marcharme de aqu. Estoy cuidando a mi hermano. Est arriba, durmiendo en su habitacin. -Ser mejor que lo dejes ah. Estar mucho ms seguro. Recuerda que los demonios te buscan a ti. Tu hermano seguir durmiendo. No se enterar de nada. -Pero por dnde empezamos a buscarlos?. Podran estar en cualquier parte. Bryce medito un momento. -Cada uno de esos demonios es el doble de uno de tus amigos y, aunque se trate de unos seres depravados, permanecen conectados a Adam, Watch y Sally. Probablemente estn haciendo lo que haran tus amigos una vez hubiesen regresado. -Wuieres decir, ir a sus casas?-pregunt Cindy horrorizada. Bryce asinti. -Es posible. Al menos eso nos da una pista para seguirles el rastro. No hay tiempo que perder, vamos a casa de Adam. Es la que est ms cerca de aqu y, adems, Adam es el lder del grupo. Es posible que su demonio tambin

lo sea. -Y qu haremos cuando nos los encontremos?. Bryce se permiti una leve sonrisa. -He estudiado a esos monstruos durante mucho tiempo. No te preocupes, tengo algunos ases en la manga.

10
Si ya antes Adam albergaba algunas dudas acerca de Bryce, cuando el demonio de este te despert e intent atacarles, tuvo la certeza absoluta de que Bryce haba preparado aquella encerrona de antemano. Pero no haba tiempo para recriminaciones. Sobre todo teniendo en cuenta que aquel demonio con cara de pocos amigos se estaba poniendo en pie y exiga su racin de sangre. El demonio estudi a Adam de arriba abajo. Adam todava llevaba el disfraz de demonio que Bryce le haba dejado, excepto la parte superior, lo que echaba a perder el efecto general. -Eh-exclam el demonio-.T fuiste quien me dio a beber esa limonada helada de color rojo que me produjo una terrible jaqueca. Me debes una. Dame el brazo y te abrir una vena. -Al menos tendra que decir por favor despus de una peticin como esa-seal Sally. -Coged algunos palos!-grit Adam mientras intentaba recoger una rama del suelo. El problema era que, en aquella dimensin, no haba muchas ramas grandes en el suelo. Adam alz un palo que no hubiese servido ni para asustar a una mosca, y mucho menos a un terrible demonio como el que se hallaba frente a l. Watch y Sally slo pudieron encontrar unos palos

ridculos como el de Adam. Al demonio, sin embargo, pareci disgustarle aquella reaccin. Continu rascndose su horrible cabezota. -No tengo ganas de pelear-dijo-.Pero si os rends, me sentir muy complacido de beberme vuestra sangre y llevar vuestras malditas almas ante los Guardianes de la Puerta. -Pues quiz te parezca extrao, pero esa idea no nos atrae en absoluto-replic Sally. El demonio se volvi con intenciones de marcharse. -En ese caso ir en busca de mis compaeros. Vendrn de mil amores a luchar contra vosotros y a comeros vivos. No os movis de aqu, ahora venimos. Cuando el demonio se hubo marchado, Adam sacudi la cabeza. -Bryce nos dio exactamente las mismas instrucciones. Todo parece indicar que acabaremos muertos, o algo peor. -Tienes que dejar de culpar a Bryce de todos nuestros problemas-le reproch Sally. -Tienes razn, podramos culparte a ti-sugiri Watch. Adam suspir y arroj a un lado su ridcula arma de defensa. -Yo no culpo a nadie. Slo quiero regresar a casa. No podemos quedarnos aqu, pero si nos marchamos perderemos la oportunidad de atravesar la puerta. -Eso si es que Bryce regresa con nuestros demoniospuntualiz Watch-.Por lo que sabemos, ahora mismo podra estar tranquilamente en su casa mirando la tele. -S, tal vez una reposicin de Encuentros en la tercera fase-aadi Adam-.Para acordarse de nosotros. -Pues yo tengo fe en Bryce-declar Sally-.Si no puede salvarnos, morir en el intento.

-Eso es lo menos que podra hacer tu amigo despus de habernos dejado tirados aqu-se quej Watch. Comprob sus numerosos relojes-.Se han parado. Entre otras muchas cosas, esta dimensin sufre una gran distorsin temporal. -Hay que pensar un plan-dijo Adam-.Cabeza Dolorida, el demonio de Bryce, aparecer en cualquier momento en compaa de sus camaradas. Lo nico que se me ocurre es correr. -Corren mucho los demonios?-pregunt Sally. -Ni que fusemos expertos en demonios-protest Watch. Sally frunci el ceo. -Hoy ests de muy mal humor. -Debe de ser porque estoy apunto de ser torturado hasta morir-contest Watch irnico. Se volvi hacia Adam-. Hacia dnde crees que deberamos correr?. -He estado pensando en ello-dijo Adam-.Por muy grande y espantoso que sea este lugar, no deja de ser una reproduccin exacta de nuestro Fantasville. Se me ocurre que seguramente haya una capilla en el mismo lugar en que nosotros tenemos una. Tal vez podramos escondernos all durante algn tiempo. Supongo que es un lugar al que los demonios no se acercan demasiado. -Pero tenemos que cronometrar el tiempo para saber cundo debemos regresar aqu y encontrarnos con Bryceadvirti Watch-.Y eso es prcticamente imposible con las diferencias horarias y Cabeza Dolorida tratando de darnos caza junto a sus compinches. -Tendremos que confiar en la suerte-resolvi Adam, inclinando la cabeza hacia un lado-.Habis odo eso?. Sally dio un brinco. -S. Suena como un ejrcito de demonios enloquecidos dirigindose hacia aqu. Ese Cabeza Dolorida se mueve

deprisa. Adam comenz a retroceder. -Ser mejor que nosotros hagamos lo mismo. Saldremos por detrs y daremos un rodeo hasta llegar a la capilla. Slo espero que nos d tiempo. -Y yo slo espero que los demonios no celebren fiestas ah-musit Sally. Los tres amigos se las ingeniaron para llegar hasta la capilla, pero la huida fue muy dura. Era noche cerrada y la obscuridad trajo nuevos horrores. En muchos lugares, la tierra se haba abierto en enormes grietas, de las que surga una luz roja y vaporosa, y a travs de las cuales se escapaban gritos lastimosos. La capilla, sin embargo, tena prcticamente el mismo aspecto que ellos conocan, tal vez un poco ms descuidada. Unas cuantas capas de pintura y una limpieza a fondo no le vendran nada mal, pero las paredes y las ventanas estaban en buen estado. De hecho, la capilla era uno de los edificios mejor conservados de todo el Rincn Oscuro, y Adam experiment una enorme sensacin de alivio. Estaba seguro de que los demonios no se atreveran a entrar en la capilla. Se deslizaron rpidamente en su interior y cerraron la puerta, con la esperanza de que ese lugar santo les protegiera. -Tal vez deberamos ir a la iglesia ms a menudoreconoci Watch mientras echaba un vistazo a su alrededor. -Sin duda, estamos ms seguros aqu que en el cementerio-dijo Sally dejndose caer en uno de los bancos. -Pero no tan entretenidos-replic Adam acercndose al altar. -No me importara que mi vida fuese un poco ms

aburrida-se quej Watch. Sally estaba asombrada. -No puedes estar hablando en serio. El valiente Watch, el chico intrpido siempre dispuesto a vivir la prxima gran aventura. Watch se quit las gafas y las limpi con el faldn de la camisa. -Sigue sin gustare la idea de que nos torturen y nos devoren vivos antes del amanecer. Adam se gir y mir a sus amigos. -Les puedo or otra vez!. Se estn acercando!. Era verdad. Los alaridos eran cada vez ms estridentes. Sally se puso en pie como movida por un resorte. -Tenemos que largarnos de aqu!. Watch apoy la oreja en la puerta trasera. -No. Es demasiado tarde. Los demonios ya han llegado a la calle de atrs. Nos cortarn el paso en cuanto salgamos. Slo nos queda confiar en que no se atrevan a poner un pie en este recinto sagrado. -Es que existe algn recinto sagrado en esta dimensin?-inquiri Sally. Un minuto despus, los demonios tenan el edificio completamente cercado. Adam y sus amigos podan distinguirles perfectamente a travs de los vitrales. En la calle, haba cientos de demonios. Sus antorchas encendidas proyectaban haces de luz multicolor a travs de los bancos de madera. Sus rostros repulsivos les miraban con ansia mal disimulada. Sin embargo, Adam sonrea. -Lo veis-dijo-.Aqu estamos a salvo. No se atreven a entrar en la capilla. Pero un momento despus los tres amigos olieron el humo.

Los demonios s se atrevieron a prenderle fuego.

11
Cindy y Bryce toparon con los demonios fuera de la casa de Adam.Al parecer la familia de Adam haba salido ya que la puerta principal estaba abierta de par en par y la msica del equipo estereofnico se oa a todo volumen en el jardn delantero. Los demonios bailaban sobre la hierba, lanzndose puntapies y escupindose mientras daban brincos y volteretas. Haban sintonizado una emisora de msica Heavy metal. Cindy los observaba desde una casa vecina. -Se lo estn pasando en grande-dijo, dudando de la historia que Bryce le haba explicado. -Slo estn entrando en calor para realizar luego toda clase de fechoras-advirti Bryce. -Seguro que no ests equivocado?-pregunt Cindy-.Tal vez no consiguieron cambiarles en el otro lado. -Olvidas que yo estuve con los verdaderos Adam, Watch y Sally. No hay ninguna duda de que esos tres son unos impostores.-Seal con la cabeza-.Mira cmo se escupen y se maldicen entre ellos. Eso es normal?. -En el caso de Sally tampoco es tan raro-contest Cindy. Luego aguz el odo y escuch las risas de aquellos tres monstruos que tenan la apariencia de sus amigos. Un escalofro recorri su cuerpo y de nuevo unas llamas rojas y heladas brotaron en su mente-.No me hagas casodijo enseguida-.Te creo. Qu hay que hacer?. -Debemos llamar su atencin y obligarnos a que nos sigan-explic Bryce mientras meta la mano en la mochila-.Es necesario conducirles hasta un lugar que los haga vulnerables, pero al que no pongan reparos.

-Y qu lugar es ese?-pregunt Cindy. Bryce sac un par de bengalas de la mochila. -La cmara frigorfica dnde guardan la carne en la tienda de alimentacin. Los demonios comen carne cruda en cuanto la ven, se abalanzan sobre ella, no pueden evitarlo. Podramos llevarles hasta esa cmara frigorfica, y dejarlos encerrados all dentro. Entonces, estaran perdidos porque los demonios no soportan el fro. Les hace perder el conocimiento y, como permanecen inconscientes un rato, aprovecharemos para arrastrarles hacia el cementerio y abrir la Senda Secreta. A Cindy el plan le pareci genial, a excepcin de algn pequeo detalle. -Y cmo piensas conseguir que nos sigan hasta la tienda de comestibles?-pregunt. Bryce hizo un gesto con las bengalas. -Si encendemos una bengala su luz roja los atraer. Les recuerda el Rincn Oscuro. Odian ese reino del mal, pero es su nico hogar.-Ech un vistazo a su alrededor-.Los demonios son muy rpidos. Tenemos que agenciarnos unas bicicletas para que no puedan darnos alcance. -Adam tiene una bicicleta en el garaje-le inform Cindy-. Espera en realidad tiene dos!. Ater Watch dej la suya en el garaje de Adam porque quera darle una buena ojeada, pero no est averiada, as que podemos coger una cada uno. Si nos deslizamos con cuidado por el costado de la casa de Adam, podremos entrar en el garaje por la puerta lateral. -Bien pensado-exclam Bryce. Luego pareci reflexionar un momento-.Aunque tal vez t deberas esperar aqu. Puedo hacerlo yo solo. No hay razn para que t tambin arriesgues la vida. Cindy esboz una triste sonrisa.

-Mis amigos estn en peligro. Esa es una buena razn para arriesgar la vida. Adems, seguro que pedaleo ms deprisa que t. Ningn chico puede superarme.-Extendi una mano-.Dame una de esas antorchas. -Quiz si me hagas falta-admiti Bryce mientras le entregaba de mala gana una de las antorchas-. Comprenders que, para hacerlos entrar en la cmara frigorfica, uno de nosotros tendr que meterse corriendo delante de ellos. El otro deber quedarse fuera y cerrar la puerta hermticamente. A Cindy le cost tragar saliva. -Y dejar al otro en el interior de la cmara frigorfica, en compaa de los tres demnios?. -S. Los demonios podran matarle antes de que el fro les venza. Debes prometerme que si soy yo quien se queda con ellos dentro, cerrars la puerta para que no puedan salir. Si dudas estaremos perdidos. -Tu me dejaras encerrada en la cmara con esos monstruos?-pregunt Cindy. Bryce respondi con gravedad: -No tendra otra alternativa. Sera la nica forma de detenerles. Cindy asinti dbilmente. -Lo entiendo. Pero ser mejor que lo hagamos ahora mismo, antes de que me arrepienta. No les result difcil desplazarse por el costado de la casa de Adam y entrar en el garaje. Con el ruido de la radio a todo volumen, aunque se hubiese tratado de un regimiento de marines, los demonios no hubiesen podido orlo. Sin embargo, vena la parte ms arriesgada del plan. Bryce insisti en que deban salir por la parte delantera del garaje llevando una bengala encendida. -Pasaremos muy cerca de ellos para asegurarnos de que

ven la llama roja-continu-.Es la nica manera de que se lancen detrs de nosotros. -A qu tienda de comestibles vamos?-pregunt Cindy. -A Freds Food. Est abierta las veinticuatro horas del da. Ann Templeton hace sus compras all todos los viernes por la noche. -La conoces?. Nosotros estuvimos en su castillo. Bryce asinti. -Lo he odo. Tuvisteis suerte de salir con vida.-Mir a los demonios a travs de la ventana del garaje-.Y tambin nosotros tendremos suerte esta noche si logramos salir con vida de sta. Monta en la bicicleta y preprate para salir a toda pastilla. Voy a accionar el mecanismo que abre la puerta. No enciendas tu bengala. La ma bastar para llamar su atencin. Dicho eso, Bryce encendi la bengala. En la oscuridad reinante en el interior del garaje, el brillante color rojo hizo que el corazn de Cindy se encogiera de temor. Cmo se pareca aquella luz a la que haba visto en los ojos de los tres demonios cuando se encontraban en el restaurante de Harry comiendo hamburguesas crudas!. Cindy rez en silencio para que a Harry no le hubiese pasado nada. Recordaba vagamente que Adam, o su diablico doble le haba golpeado y Harry haba cado al suelo. Sin duda deba de tratarse de un demonio para poder derribar a un hombre. Bryce puls el botn que abra la puerta del garaje. Cindy se afirm sobre el silln lista para salir disparada. La puerta del garaje comenz a abrirse con un crujido. Los demonios quedaron a la vista. Ya no bailaban sobre la hierba. Los tres miraban fijamente a Bryce y Cindy. -Ahora!-grit Bryce, al tiempo que se precipitaba hacia

delante en la bicicleta de Watch. Los demonios eran tan veloces como Bryce haba descrito. Aunque Cindy y Bryce iban montados en sendas bicicletas, tenan el elemento sorpresa a su favor y todo el jardn delantero que los separaba de los demonios, stos estuvieron a punto de cogerles cuando se lanzaron pedaleando a toda prisa. De hecho, uno de los demonios, el de Sally, alcanz a araar el brazo izquierdo de Cindy con sus largas uas afiladas. Cindy sinti un doloroso pinchazo un poco ms abajo del codo y luego vio un hilo de sangre que le manchaba la piel. Lanz una exclamacin de dolor mientras pedaleaba furiosamente hacia el centro de la calle, a una velocidad que jams haba alcanzado antes. Junto a ella, Bryce haca grandes esfuerzos para impedir que los demonios de Adam y Watch pudiesen atraparle. La bengala arda en su mano derecha y los demonios aullaban como locos ante su sola visin. -Dirgete hacia el centro del pueblo!-grit Bryce-. Mantente delante de m!. -Lo intento!-contest Cindy. -Recuerda nuestro plan!. -Lo recuerdo-musit Cindy, casi hablando consigo misma. Mientras haca un enorme esfuerzo para mantener la distancia que la separaba de los demonios, Cindy se dio cuenta de que jams en su vida haba sentido tanto miedo. Y lo peor estaba an por llegar. Sera capaz de cerrar la puerta de la cmara frigorfica y dejar a Bryce a merced de aquellos monstruos?. Y si era l quien tena que hacerlo?. Diez minutos ms tarde todo haca prever que eso sera precisamente lo que sucedera.

Por alguna razn, tras apenas diez minutos de carrera, la bengala de Bryce comenz a extinguirse. Quizs estaba defectuosa. Cindy saba que la mayora de las bengalas estaban diseadas para que ardiesen, como mnimo, media hora. Por supuesto no haba tiempo para devolver la bengala a la tienda y hacer una reclamacin. Pero lo ms terrible era que ahora le tocaba a ella encender la suya. Cuando lo hizo, los demonios desviaron de inmediato su atencin hacia ella. Por suerte, justo frente a la tienda de comestibles haba una pendiente de unos cien metros, lo que le permitira mantener la ventaja sobre sus perseguidores. Bryce la llam. Su bengala se haba apagado por completo. -Psame la bengala!-orden. Cindy le mir por encima del hombro. Los ojos de los demonios ardan al igual que lo haban hecho aquella tarde. Tuvo que luchar para no dejarse arrastrar nuevamente hacia sus malignas profundidades. Poda sentir en su interior como los demonios intentaban minar su voluntad para lograr que redujera la velocidad. No estaba libre de su influjo totalmente. -No!-grit-No podrs cogerla!. Te quemaras la mano!. -Me da igual!. Lnzame la bengala!. -No!. Yo les llevar hasta la cmara frigorfica!. Bryce le clav la mirada durante un momento antes de contestarle. -No puedes hacer eso, Cindy!. Es mi plan!. -Yo soy parte de tu plan!. -No!. Te matarn!. Cindy respir hondo y pedale con todas sus fuerzas al llegar al pie de la colina. Respondi a Bryce pero sin gritar. Pareca estar hablando consigo misma. -No me pasar nada.

El viento les azotaba el rostro. La bengala arda en su mano. Los demonios lanzaban alaridos a sus espaldas. Cuando ya casi estaba en la tienda de comestibles, Cindy decidi que no frenara como sola hacerlo. Se desplazara hasta la puerta principal de la tienda, al igual que hara un corredor de bisbol para llegar a una base. Esperaba que aquel movimiento le otorgara un margen de unos cuantos segundos para llegar a la cmara frigorfica. Y luego qu?. Los demonios la seguiran adentro. Y Bryce no tendra ms remedio que cerrar la puerta. La tienda quedaba ya a menos de veinte metros. Diez. Bryce inici la maniobra de frenar. Cindy comenz a inclinar la bicicleta hacia un lado. Su estrategia le permiti pararse en seco. El nico problema fue que la bengala le resbal de las manos. Apenas tuvo tiempo de recogerla del suelo y levantarse antes de que los demonios alcanzasen el aparcamiento. Bryce estaba a un par de metros detrs de ella, extendiendo la mano. -Dame la bengala!. -Ni hablar-insista Cindy. Luego se volvi y ech a correr hacia el interior de la tienda. Estaba relativamente vaca y fue una suerte que ya hubiese estado all antes. Saba dnde se encontraba la seccin de carne y, por tanto, dnde deba hallarse la cmara frigorfica. Pas a toda velocidad junto a las estanteras de los cereales y el azcar, mientras oa los alaridos de los demonios aproximndose. Parecan emocionados y furiosos al mismo tiempo. Cindy irrumpi en la parte trasera de la tienda. No haba ningn empleado a la vista. La cmara frigorfica quedaba a su

derecha. Una puerta de acero daba acceso a un paisaje yermo de carne roja. Sin volver la vista, porque la aterrorizaba lo que poda descubrir, Cindy cogi con fuerza la pesada palanca y la accion haciabajo. El interior de la cmara era obscuro como una cueva y fro como un pozo sin fondo. Avanz alzando la bengala por encima de su cabeza. Gruesos trozos de carne colgaban de los ganchos a su alrededor, como vctimas olvidadas de alguna guerra. Se precipit hacia la parte trasera del enorme refrigerador y slo entonces se atrevi a mirar hacia atrs. Los tres demonios se hallaban en la puerta de la cmara frigorfica. Comenzaron a avanzar con una sonrisa perversa. -Hola-dijo el doble de Adam-.Te dijimos que esperaras en tu casa hasta que fusemos a recogerte. -Y tambin que te comeramos viva-concluy el demonio de Watch. Los tres se echaron e rer sin cesar de aproximarse. Detrs de ellos, a travs de la puerta abierta, Cindy alcanz a distinguir a Bryce. Estuvo a punto de gritarle que se haba equivocado. Que no quera quedarse encerrada con aquellos monstruos. Estuvo a punto de pedir clemencia. Pero el grito se ahog en su garganta. Bryce la contempl con ojos llenos de tristeza y luego sacudio lentamente la cabeza. Su mano derecha estaba apoyada en la barra de metal que abra y cerraba la puerta. A Cindy le pareci que sta se cerraba poco a poco, pero quiz slo fuese su imaginacin. Cuando la puerta se cerr del todo, y la oscuridad se cerni sobre su corazn y sus ojos, las pupilas de los demonios comenzaron a arder con aquel mismo fuego rojo aterrador. Y Cindy implor que todo aquello slo estuviese sucediendo en su imaginacin. Que pudiese

despertar de aquella pesadilla. Pero los tres demonios se acercaban inexorables.

12
Cuando el interior de la capilla se convirti en un autntico infierno, Adam y sus amigos se vieron obligados a abandonarla. Los tres estaban atontados por el humo y fueron reducidos rpidamente por la horda de demonios. El demonio de Bryce Poole, Cabeza Dolorida, supervis la operacin. Pareca muy satisfecho consigo mismo por haberlos vuelto a coger y mand que les colocaran grilletes en los tobillos y esposas en las muecas. Les comunic que seran conducidos ante los Guardianes de la Puerta para ser juzgados. Adam pens que aquello sera preferible a ser comido vivo, pero despus de escuchar a Cabeza Dolorida durante unos minutos ya no estaba tan seguro. -Seris llevados ante un juez-les explic Cabeza Dolorida mientras los escoltaba a travs de aquella noche en el Rincn Oscuro. Los demonios les rodeaban y seguan tratando de apresarles. Adam y sus amigos muy pronto se cansaron de repelerlos. Habr un fiscal y os defender un abogado-continu Cabeza Dolorida-.Y tambin habr un jurado. -Cul de esos demonios es un Guardian de la Puerta?pregunt Adam. -Todos son Guardianes de la Puerta-respondi Cabeza Dolorida-.Slo que van cambiando de funciones. Eso les permite un poco de distraccin. La prxima semana vuestro abogado tal vez acte de juez. -Quieres decir que nuestro abogado es un demonio?inquiri Adam. -Pues claro-dijo Cabeza Dolorida.

-Y el jurado?-pregunt Sally. -Todos son demonios-asegur Cabeza Dolorida-.Despus de todo estis en el Rincn Oscuro. Qu esperabais?. -Pero cmo vamos a tener un juicio justo si todos son demonios?-protest Watch. Cabeza Dolorida sonri. -Y a quin le importa la justicia?. Nosotros somos demonios. No tenemos por qu ser justos.-Hizo una pausa y se rasc la cabeza-.De quin fue la idea de darme a beber esa limonada helada?. -De tu doble en nuestro mundo, Bryce Poole-repuso Watch. -Dnde est ahora?-dijo Cabeza Dolorida. -Escap a travs de la puerta-le respondi Adam-.Us la palma de tu mano para abrirla. Cabeza Dolorida pareci enojado por un momento, pero luego se ech a rer. -Se escap y os dej tirados aqu!. Hay que reconocer que ese chico tiene mucho de m. -Estoy de acuerdo-dijo Watch, lanzndole una mirada asesina a Sally que ya no tena nimos para seguir defendiendo a Bryce. Tras recorrer un par de kilmetros, se metieron por una de las enormes grietas rojas que se abran en la tierra. Despus de atravesar un tnel lleno de cenizas, fueron a aparar a una enorme cueva. El lugar estaba rodeado por una especie de estanque volcnico. La lava ardiendo produca un brillo rojizo que iluminaba la caverna y tambin un calor sofocante que, junto con el miedo, perlaban de sudor la frente de Adam. En el centro de la caverna se encontraba el juez, el fiscal y los doce demonios que formaban el jurado, todos perfectamente acomodados en unos asientos naturales excavados en la

roca volcnica negra. El juez era un demonio grande y gordo con el pelo rojo brillante y ojos prpura. Su estatura sobrepasaba en mucho a la mayora de los seres humanos adultos, y su asiento era el ms alto. En su desagradable boca se dibuj una mueca de placer cuando los tres amigos entraron en la amplia cmara, y Adam tuvo la clara impresin de que no estaba de su lado. En la mesa situada delante de l descansaba un gran libro de color negro. Cerca de aquellos demonios, haba una gran balanza plateada de diseo antiguo. Constaba bsicamente de dos platillos metlicos con una pesa en el centro para equilibrarlos. Junto al platillo ms alejado se encontraba un demonio alto y delgado vigilando un gran saco repleto de monedas de oro. Adam no saba para que serva la balanza, pero estaba seguro de que pronto se enterara. Cabeza Dolorida les oblig a avanzar hacia el juez y el jurado. Una vez all, les propin a cada uno un golpe en la cabeza. -Inclinad la cabeza ante el juez y mantened una actitud respetuosa-les orden-.Recordad que estis en un tribunal de justicia. Justo antes de inclinar la cabeza, los tres amigos echaron un vistazo al demonio que se encargara de su defensa. Era un individuo bajo y rechoncho y un gran puro le colgaba de un extremo de la boca. Los ojos eran de un rojo intenso y el pelo recordaba a un puado de paja que hubiese sido sumergida en petrleo crudo. Un autntico adefesio, claro. -No podramos contratar a nuestro propio abogado?-le pregunt Sally mientras inclinaba la cabeza. -No os lo podrais permitir-replic Cabeza Dolorida-. Deberais mostraros agradecidos a la corte por haberos

proporcionado uno. El nombre de vuestro abogado es Foulstew, y no es malo. -Al menos deberamos tener un abogado humano-se quej Watch, con la cabeza tambin inclinada. Cabeza Dolorida lanz una risotada. -No hara demasiado por salvaros. -Por qu no?-pregunt Adam con la mirada fija en el suelo. -Porque no los comeramos vivo si ganara-explic Cabeza Dolorida-.Y se lo advertiramos antes de que se iniciara el juicio. -Silencio en mi sala!-exclam el Juez, y se aclar la garganta-.Los prisioneros pueden acercarse al banquillo de los acusados. Cabeza Dolorida les propin un puntapi en el trasero y los lanz hacia delante. Se les oblig a alzar las cabezas para que viesen cmo el juez lea una gran hoja de papel quemado. -Estamos aqu para juzgar la actuacin de los valerosos demonios del Rincn Oscuro contra los malvados y desconsiderados humanos de Fantasville, que responden a los nombres de Adam Freeman, Sara Wilcox y Watch.El juez hizo una pausa, alzando una de sus sucias cejas-. Qu le ha pasado a tu apellido, Watch?. Watch se encogi de hombros. -Lo uso tan poco que lo he olvidado. El juez se volvi hacia el demonio alto y delgado que estaba junto a la balanza. -Un tanto contra el acusado, Guardin de la Balanza!tron. El Guardin de la Balanza sac una moneda de oro del saco y la coloc en uno de los platillos. Al instante ese lado descendi. Watch se dirigi a Cabeza Dolorida.

-Qu significa eso?-le pregunt. Cabeza Dolorida pareca disfrutar. -Significa que has desperdiciado un punto muy valioso. Yo en tu lugar vigilara mi lengua. El juez golpe con el martillo, que era una calavera humana. -Orden en la sala!. Los cargos contra los acusados son los siguientes: ser humanos; comerse nuestros perritos calientes sin pagar por ellos; escapar de los postes de tortura; engaar a uno de nuestros distinguidos ciudadanos con sangre falsa, e incendiar nuestra capilla.El juez apart el papel-.Cmo os declaris?. -Nosotros no quemamos la capilla-se quej Sally-. Fuisteis vosotros quienes la incendiasteis. -Porque vosotros, repugnantes humanos, nos obligasteis a hacerlo-replic el fiscal, avanzando unos pasos. Era, de todos los demonios, el que ofreca un aspecto ms extrao. Se vea extremadamente bajo y compacto. De hecho, la parte superior de su cabeza era plana, como si un enorme peso hubiese cado sobre l, y le hubiese convertido en una especie de fardo comprimido. Sus ojos emitan un brillo malvado, ms semejantes a los de un lagarto que a los de un gato. Pero lo peor de todo era su indumentaria: un traje marrn de tres piezas completamente arrugado y de mala calidad. El fiscal continu con su alegato-.Mi nombre es Bloodbutton y mi misin consistir en hacer que todos vosotros ardis en el infierno por vuestros pecados. El abogado defensor, con su pestilente cigarro ardiendo entre los labios, dio unos pasos hacia delante. -Y mi nombre es Foulstew y estoy aqu para pasar un buen rato!-.Se ech a rer-.Y tal vez para conseguir que os absuelvan, si es que os lo merecis, cosa que dudo.

-Y yo soy el juez aqu y os ordeno que cerris el pico para poder continuar con este juicio-dijo el juez-.Cmo os declaris?. Culpables o inocentes?. Adam se volvi hacia Foulstew. -Cmo debemos declararnos?. Foulstew se pas una mano por el pelo aceitoso y dio una calada al cigarro. -Si os declaris culpables, se os obligar a abandonar la sala de inmediato y os torturarn durante el resto de vuestras insignificantes vidas. -Y que pasar si nos declaramos inocentes?-inquiri Sally. -Se demostrar fcilmente vuestra culpabilidad y seris torturados durante el resto de vuestras insignificantes vidas-contest Foulstew-.Sois humanos y eso constituye un delito muy grave en el Rincn Oscuro. Un delito que conlleva una condena de cuarenta aos durante los cuales os arrancarn lentamente las uas de las manos y os harn cosquillas en las plantas de los pies. Adam frunci el ceo. -No hay una tercera alternativa?. -Protesto!-exclam Bloodbutton-.El abogado defensor intenta ganar tiempo y obtener el favor de este tribunal de justicia. El juez golpe con fuerza la calavera. -Se acepta!. Puede contestar las preguntas de sus clientes, Foulstew, pero haga el favor de no decirles nada. Foulstew se inclin en direccin a su seora, el juez, y luego habl con Adam y sus amigos. -La nica posibilidad que os queda es presentar una peticin de lo que nosotros llamamos Virtudes contra defectos.

-Y eso qu significa?-pregunt Adam. Foulstew seal la balanza haciendo un gesto de cabeza. -Te sentamos en uno de los platillos de la balanza y si tu peso es superior al de tus defectos, una vez hayamos terminado de repasar tu vida, entonces quedas en libertad. Por cada mala accin que encontremos en tu vida, el Guardin de la Balanza aadir una de esas pesadas monedas de oro en el otro platillo. Obviamente, si hay demasiadas monedas de oro su peso exceder al tuyo y habrs perdido. -Y qu hay de mis virtudes?-le pregunt Adam-.Quitis una moneda de oro por cada una de mis virtudes?. Foulstew mir al juez. -Tengo el permiso de su seora para responder a la pregunta de mi cliente?. El juez frunci el ceo. -El abogado defensor puede responder a la pregunta. Pero este tribunal considera oportuno advertir al abogado defensor que al jurado le gustara saborear al menos a uno de estos humanos en la cena de esta noche. Foulstew mir con inquietud a los miembros del jurado antes de contestar a Adam. -Exacto por cada virtud o accin noble que seas capaz de probar ante este tribunal, se quitar una moneda de oro de la balanza. En otras palabras, si eres una buena persona, los cargos contra ti sern retirados y podrs marcharte. Adam se volvi hacia Sally y Watch. -Los tres hemos llevado, en general, una vida muy ordenada. No deberamos tener problemas para quedar en libertad. -Yo no estara tan segura de eso-rezong Sally-.Recuerda lo que nos dijo Bryce. Prcticamente tienes que ser un

santo para evitar que te condenen a muerte. -Qu otra posibilidad hay?-pregunt Watch-.Yo propongo que lo intentemos. -Yo tambin-convino Adam. Sally se encogi de hombros. -Yo he sido tan buena persona como vosotros, tal vez incluso mejor. Estoy con vosotros. Adam se volvi hacia Foulstew. -Queremos presentar esa declaracin de Vicios contra Virtudes o como se llame-dijo. Foulstew pareca decepcionado. -No os lo aconsejo. -Por qu no?-pregunt Watch-.Acabas de decir que respondamos lo que respondamos nos declararn culpables y seremos torturados durante el resto de nuestras vidas. -Es cierto-reconoci Foulstew, mirando el jurado compuesto por los doce demonios-.Pero lo ms probable es que os encuentren culpables de cualquier modo. Slo que de esta forma me pondris en un aprieto. Y vosotros no queris que eso suceda, verdad?. -Nos importa un pimiento si eso te causa problemasmascull Sally. -Lo que quiere decir es que no diremos absolutamente nada que pueda implicarte en nuestros delitos-replic Adam rpidamente, con la esperanza de mantener la buena voluntad del abogado defensor. -Y qu delitos son esos?-pregunt Watch. -Vuestro primer delito es ser humanos!-les interrumpi el juez-.Watch! Sube al platillo de la balanza que se encuentra ms prximo a ti y qudate ah sentado, sin moverte y con la boca cerrada. Watch hizo lo que le ordenaban. Naturalmente, puesto

que slo haba una moneda de oro en el otro platillo, la balanza se inclin de inmediato en el lado de Watch. No estaba mal para empezar. Si lograba mantenerse ms pesado que el otro lado, quedara en libertad. Pero entonces el Guardin de la balanza levant el saco y dej caer tantas monedas de oro en el otro platillo que Watch prcticamente salt por los aires. Adam y Sally estaban indignados. -No podis hacer eso!-exclam Adam-.No habis probado que Watch tenga ningn defecto!. -Acabo de decir que es humano!-grit el juez con su recio vozarrn-.Y se es un defecto muy grave penalizado con el peso en oro. Si a eso aadimos la moneda que Watch recibi por insultarme, entenders perfectamente por qu la balanza se ha inclinado hacia el otro lado. Adam se volvi furioso hacia Foulstew. -No nos dijiste que tendramos todo nuestro peso en contra antes de comenzar. Foulstew extendi las manos. -No me lo preguntaste, Adam. Os aseguro que estoy haciendo todo lo posible por defenderos y, adems, soy uno de los mejores abogados que hay en el Rincn Oscuro. -A cuantos seres humanos has defendido con xito?pregunt Sally. -A ninguno-tuvo que admitir Foulstew-.Pero con cada caso estoy ms cerca de conseguirlo. El juez volvi a golpear la mesa con la calavera. -Orden en la sala!. Ha llegado el momento de sopesar las virtudes y los defectos de Watch. Bloodbutton, Foulstew preparaos para presentar vuestros alegatos!. Y que el poder de las tinieblas gue vuestras palabras!.

Sally suspir y se inclin para susurrar al odo de Adam: -Jams lograremos salir de aqu.

13
Al principio, cuando los demonios empezaron a cercarla, Cindy se qued paralizada. Estaba muerta de miedo. No vea forma de escapar de aquella situacin. Estaba encerrada en una cmara frigorfica oscura con tres monstruos hambrientos que pretendan convertirla en su cena. Y probablemente se la comeran viva. Pero entonces record la razn por la que Bryce haba decidido engaar a los demonios para que entrasen en la cmara frigorfica. Bryce haba asegurado que fro los dejara fuera de combate. Si pudiese entretenerles durante algunos minutos, ganara el tiempo suficiente para que el fro hiciera su labor. Los tres demonios estaban tan absortos en ella que no advirtieron que la puerta se cerraba tras ellos. Cindy agit la bengala delante de ella. -Deteneos!-grit-. O los tres arderis como esta bengala!. Los demonios se echaron a rer. Sus rostros haban comenzado a transformarse y su aspecto era cada vez menos humano. El demonio de Adam tena cuernos y el de Watch, colmillos. Pero el peor de todos era el de Sally, de cuya cabeza brotaban serpientes en lugar de cabellos. Por alguna extraa razn, sin embargo, las serpientes no resultaban del todo chocantes en su cabeza. Y fue el demonio de Sally el primero en responder a su amenaza. -Nos tiene sin cuidado que nos queme. Estamos acostumbrados al fuego. En el lugar del que procedemos, nos quemamos cada noche.

-S-asinti el demonio de Watch y alz un brazo. Cindy puedo ver claramente que le estaban saliendo escamas..Adelante, qumame el brazo. Hazme un bonito tatuaje. Puedes poner que me encanta la carne humana. -La carne humana cruda-puntualiz el demonio de Adam a la vez que extenda sus garras-.Gritando y agitndose mientras pasa por nuestras gargantas. -Esperad!-grit Cindy. Seal los grandes trozos de carne colgados a ambos lados de la cmara-.Y qu me decs de toda esta carne?. Esta tarde comisteis hamburguesas y bien que os gustaron. Por qu no probis esas costillas que tienen tan buena pinta?. Podra cortaros unas cuantas y preparroslas con patatas y cebollas. A los demonios la idea no pareci hacerles gracia. -Durante el da comemos hamburguesas si no nos queda ms remedio-explic el demonio de Sally-.Pero al llegar la noche nos apetece algo ms jugosos.-Dio otro aso hacia delante-.Como t, por ejemplo, pequea alborotadora. Creo que primero me comer tus ojos y te obligar a mirarme mientras lo hago. El demonio de Watch se mof del demonio de Sally. -Y cmo va a mirarte si le comes los ojos?. Estar ciega. -Entonces empezar por las orejas!-exclamo el demonio de Sally. -Las orejas son para mi!-exclam el fantasma de Adam.Son mi bocado preferido. Despus de la lengua. Eso es, le comer la lengua primero mientras la oigo gritar!. -Si le comes la lengua-seal el demonio de Watch-,no podr gritar. No podr decir ni una sola palabra y no nos enteraremos de cuanto est sufriendo. Deberamos dejar la lengua para el final. -Ya est!. Voy a arrancarle el hgado!-dijo el demonio

de Sally-.Y me lo comer acompaado de una botella de cerveza-.Dio otro paso hacia delante-.Dame tu hgado!. -Espera!-exclam Cindy-.No puedes comerte mi hgado. Te pondras enferma. Pas la hepatitis cuando era pequea. Los tres demonios se pararon en seco. -Dnde cogiste la hepatitis?-pregunt el demonio de Adam en un susurro. -En Mxico-contest Cindy-.Cuando tena cinco aos, mi padre nos llev a Cancn de vacaciones. Se supona que slo deba beber agua embotellada, pero yo no hice caso y me puse muy enferma. Cuando regresamos a Estados Unidos, mi madre me llev al mdico y me diagnosticaron hepatitis. Estuve enferma varias semanas y ms amarilla que un pltano. El demonio de Adam frunci el ceo. -Qu clase de hepatitis cogiste?. La A?. La B?. O la C?. -No lo s-dijo Cindy-.pero era una de esas. -Qu ms da?-protest el demonio del Sally-.Podemos comernos el resto y dejar el hgado. -No es tan sencillo le explic el demonio de Watch-.Si tuvo la hepatitis A o B, an podra llevar el virus en la sangre, as que si comemos cualquier parte de su cuerpo podramos caer muy enfermos. El demonio de Sally resopl. -Eso es ridculo!. -Pero es cierto-replic el demonio de Adam. Cindy sonri aliviada. -Imagino que no querris poneros enfermos. Y ahora que lo pienso, la hepatitis que tuve era del tipo B. S, no hay duda de que todava tengo el virus. Pero no importa. Aqu hay un montn de carne. Podis coger uno de esos

exquisitos trozos de lomo. De veras que me encantara cocinaros algo para acompaar la carne. Soy una gran cocinera. Mi madre trabaja muchas horas fuera de casa y yo debo encargarme de la comida. Tambin soy muy flexible en lo que respecta a los pedidos. Podis pedir la comida como ms os apetezca, por m no hay problema. Puedo prepararla picante o sin condimentar.-Y aadi, intentando controlarse para que la voz no le temblase-: Pero no me comis a m.-Los demonios se miraron. -A lo mejor lo de la hepatitis es mentira-aventur el demonio de Sally. -Si le hiciramos un anlisis de sangre saldramos de dudas-dijo el demonio de Watch. -No podemos hacerle un anlisis de sangre-intervino el demonio de Adam-.Estmos en una cmara frigorfica no en un laboratorio. Adems, somos demonios. No sabemos hacer anlisis de sangre.-El demonio se interrumpi de golpe y mir hacia atrs-.Esperad un segundo. Estmos en una cmara frigorfica. -Y la puerta se ha cerrado. Esto no me gusta nada. El fro nos sienta mal-se lament el demonio de Watch. El demonio de Sally se gir bruscamente y seal a Cindy con una de sus garras. -Ella ha sido la que nos ha engaado para traernos hasta aqu!. Es culpa suya!. Acabemos con ella de una vez!. Los tres demonios asintieron y se volvieron hacia Cindy. -No!-grit Cindy, retrocediendo hacia la pared-.Si me comis os pondris muy enfermos!. Os lo advierto!. -Podemos matarte sin necesidad de comerte-dijo el demonio de Adam que se hallaba a menos de un metro de ella. Ignorando la bengala ardiente, extendi su brazo escamoso y la agarr del pelo. Sin embargo, el demonio pareca moverse a cmara lenta y Cindy comprendi que,

finalmente, el fro estaba haciendo efecto en el organismo de los monstruos. Si consegua entretenerles un minuto ms, probablemente saldra con vida de all. -Tienes un ltimo deseo?-pregunt el demonio de Adam. -S-contest Cindy sin pensrselo dos veces, en un intento de ganar tiempo-.Antes de que acabis conmigo quiero decir que ha sido un verdadero placer conocer a unos demonios como vosotros. Entiendo que provens de un barrio muy pobre y que no puedo juzgaros segn mis valores. Eso sera totalmente injusto por mi parte ya que yo he tenido una vida llena de comodidades. As que, si tenemos en cuenta vuestros orgenes, amigos, no hay duda de que habis recorrido un largo camino. Slo quera felicitaros. El demonio de Watch pareca impresionado por las palabras de Cindy, aunque continuaba bambolendose mientras hablaba, las piernas parecan no responderle. -Es muy amable por tu parte. Eres uno de los pocos humanos que comprende lo difcil que es crecer siendo un demonio. -S, es una vida muy dura-corrobor el demonio de Adam, bostezando ruidosamente-.Pero procuramos no quejarnos de nuestra suerte. Nuestro lema es: aunque duela, siempre puede ser peor. El demonio de Sally trastabill y choc contra uno de los grandes trozos de carne que colgaba de un gancho que empez a oscilar adelante y atrs bajo la luz rojiza de la bengala. -Ya est bien de cumplidos-dijo-.Abridle la garganta y que se desangre hasta morir. Tenemos que encontrar una forma de salir de aqu. El demonio de Adam asinti y extendi una de sus garras

hacia la garganta de Cindy. Intent cogerla del cuello, pero tena verdaderos problemas para mover los dedos. -Lamento tener que hacer esto, pero somos los malos de la pelcula-adujo-.Se supone que debemos cometer malas acciones. Es algo innato. Cindy le mir a los ojos y, de sbito sinti que el miedo la abandonaba, aunque temblaba violentamente a causa del fro. -No puedes hacerme dao-dijo. -No vamos a hacerte dao-repuso el demonio de Watch apoyndose contra la pared para no caer al suelo-.Vamos a matarte, que es muy diferente. -S, cuando ests muerto, te pudres-aadi el demonio de Sally, tambalendose entre los restos de reses colgadas. -No voy a morir-replic Cindy-.Al menos no hoy. Luego alz las manos y empuj al demonio de Adam con brusquedad hacia atrs. El monstruo perdi el equilibrio y cay pesadamente al suelo. No pudo volver a levantarse. Los otros dos demonios observaban la escena incrdulos. -Eh, tos-les increp el demonio de Adam desde el sueloEchadme una mano. Este suelo est helado y la cabeza e da vueltas. -Apatelas t solito-le contest el demonio de Watch al tiempo que caa tambin al suelo y aterrizaba sobre una rodilla-.Tengo demasiado fro para ayudarte. -Hay que salir de aqu-insista el demonio de Sally. No obstante, aquellas fueron sus ltimas palabras, porque un segundo despus tambin se desplom y qued tendida inconsciente sobre la superficie helada de la cmara frigorfica. Una vez Cindy hubo comprobado que los otros dos demonios tambin haban perdido el conocimiento, pas

con cuidado una pierna por encima del cuerpo inerte del demonio de Adam, quien obviamente no hizo ademn de cogerla, corri hacia la puerta de la cmara y comenz a golpearla con los puos. -Bryce!-grit con desesperacin-.Ya puedes abrir la puerta!. Unos segundos despus, Bryce abri la puerta unos centmetros y atisb hacia el interior de la cmara. Al ver que Cindy estaba viva y, relativamente, en buenas condiciones sonri de alegra. -Estn fuera de combate?-pregunt. Ella ech un vistazo hacia atrs. El demonio de Watch yaca boca abajo, y los tres estaban completamente inmviles. -S-dijo ella-.Esos tres ya no pueden hacerle dao a nadie. Bryce abri la puerta de par en par. -Co impediste que te comiesen?. -Tengo el hgado un poco delicado. -Qu?. Cindy sonri y le pale en la espalda. -Es una larga historia. Venga, ser mejor que llevemos a estos monstruos al cementerio y abramos la puerta de la Senda Secreta para que mis amigos puedan regresar.Hizo una pausa-.Aunque ahora tambin son tus amigos. Van a salvarse gracias a tu plan. Bryce sacudi la cabeza mientras contemplaba a los tres demonios helados. -Todo el mrito es tuyo, Cindy. Lo que acabas de hacer es el mayor acto de valenta que he visto en mi vida. Tengo que contrselo a Sally. -Ella jams te creer-le asegur Cindy.

14
Watch lo estaba haciendo fatal. Por increble que fuera, Bloodbutton pareca tener un conocimiento detallado de todas las malas acciones que Watch haba realizado en su vida. Cada vez que el demonio presentaba algn acontecimiento de su vida, Watch apenas poda defenderse. Y una moneda de oro caa en el otro platillo de la balanza. La mayora de esos pecados eran insignificancias. Watch haba robado un pastelillo de una fuente cuando tena cinco aos. Tambin haba dejado manchas de barro en la alfombra de la sala cuando tena ocho aos. Pero por la forma en que Bloodbutton expona todos aquellos incidentes, se dira que Watch haba asesinado a otros nios mientras dorman. Foulstew instaba a Watch a que recordase sus buenos actos, aunque no pareca tener ningn registro del buen comportamiento de Watch. O, si lo tena, se lo reservaba para l. Era Watch quien tena que suministrar esa informacin. Por fin llegaron al momento de su vida en que Adam haba llegado a Fantasville y haba conocido a Watch. Para entonces, en el otro platillo de la balanza ya haba veinte monedas de oro. -Es verdad o no-pregunt Bloodbutton mientras se paseaba delante de Watch-que persuadiste a tu amigo Adam-el mismo da en que lo conociste- para que te acompaase en un peligroso viaje por la Senda Secreta?. Watch se encogi de hombros. -Pens que le apetecera. -Pensaste?-repiti Bloodbutton-.Arriesgaste la vida de un muchacho slo porque pensaste que le apetecera

acompaarte en un viaje tan estpido?. Acaso le explicaste tambin que era una excelente oportunidad para perder la vida?. -Bum nos advirti a todos que era una aventura peligrosa-reconoci Watch. -Bum se lo dijo!-exclam Bloodbutton-.Y que me dices de ti?. Aqu estamos hablando de ti. Fuiste t quien arriesg la vida de tu amigo. Watch sacudi la cabeza. -No lo recuerdo. Bloodbutton sonri e hizo un gesto hacia el juez. -Otras tres monedas de oro contra el acusado!. El juez golpe con fuerza la mesa con la calavera. -Guardin de la Balanza, aade tres monedas de oro contra Watch!. Foulstew dio unos pasos hacia el centro de la sala. Mir con inquietud al jurado y luego a Watch. -Realizaste alguna noble accin en ese primer viaje a travs de la Senda Secreta?. Watch medit durante un momento. -No puedo recordar nada. -Watch-intervino Adam-.Me salvaste la vida al lanzarte contra el Caballero Negro en el cementerio. -Protesto!-grit Bloodbutton-.Esa noble accin no debe quedar registrada en acta!. El propio acusado es incapaz de recordarla!. El juez volvi a estrellar la calavera contra la mesa. -Se acepta!. Watch frunci el ceo. -Tambin salv la vida de Sally cuando me abalanc sobre el Caballero Negro. -Y arriesgaste tu vida al hacerlo?-pregunt Foulstew. -Supongo que s-respondi Watch-.El Caballero Negro

por poco me mata. -Protesto!-exclam Bloodbutton-.Se trata de la misma noble accin que el acusado no recuerda. Foulstew se dirigi al juez. -No es exactamente la misma, al menos no tcnicamente. Intentaba salvar a otra persona. Adems, ha sido capaz de recordarlo sin ayuda de nadie.-Volvi a fijar la vista en el jurado, cada vez ms exasperado, y aadi-: Creo que merece algn reconocimiento por ello. El juez pareci reflexionar sobre aqul ltimo comentario. Luego cogi su gran libro negro y comenz a pasar las pginas lentamente. Mientras lo hacia murmuraba palabras ininteligibles. -Veamos aqu cul es el beneficio que se le concede a un ser humano que arriesgue su vida para salvar a otro. Haca mucho tiempo que no se nos presentaba un caso parecido. Ah, s, aqu est.-La expresin del juez cambiOh, no!. -Qu ocurre?-pregunt Bloodbutton, visiblemente preocupado. El juez no poda disimular su profunda decepcin. -Segn las reglas, al acusado se le debe conceder una compensacin de diez monedas de oro por haber arriesgado su vida para salvar la de otro ser humano. -Diez?-protest Bloodbutton-.Eso es absurdo. La vida de un ser humano no vale ni una moneda de oro. El juez fulmin con la mirada al fiscal. -Acaso est usted cuestionando mi interpretacin de la ley?. Eso es lo que dice el libro.-Se dirigi al Guardin de la Balanza-.Quitad diez monedas de oro del platillo. Adam habl con Foulstew que estaba junto a l. -Quin escribi ese libro?-pregunt. Fowlstew sacudi la cabeza.

-Seguro que no fue un demonio. -Si sa es la compensacin por haber salvado una vida-le dijo Sally a Fowlstew-, dile que enumere todas las ocasiones en que salv las nuestras. -No pienso hacer eso-replic Foulstew. -Es que va contra las reglas?-pregunt Adam. -No respondi Foulstew-.Estoy autorizado a aconsejarle. Pero si los tres quedis en libertad, es probable que el jurado se me coma a m para cenar. -Venga-le inst Sally-.No desaproveches la ocasin de ganar un caso. Es la oportunidad de tu vida. Y aunque te comieran, seras recordado como el abogado ms importante que jams haya existido en el Rincn Oscuro. Piensa en ello. Brindarn por tu memoria con sangre caliente en todos los bares de demonios del pueblo. La idea pareci complacer a Foulstew. Avanz unos pasos, dio una calada al puro y sacudi la ceniza en direccin al jurado. Luego mir a Watch. -Jovencito-comenz-,saltar sobre el Caballero Negro fue un acto de indudable arrojo. Has realizado actos similares en alguna otra ocasin?. -Quiere decir si he salvado la vida de mis amigos ms veces?-pregunt Watch. -Cuidado con lo que dice-intervino el juez dirigindose a Foulstew. Pero el abogado defensor no pareca haberle odo. -Exacto-dijo Foulstew, mirando de reojo a Bloodbutton y sonriendo-.Hablanos de todas esas veces en que arriesgaste la vida por salvar las de tus queridos amigos. -Protesto!-grit Bloodbutton. -Cierre el pico!-bram el juez, inclinando hacia delante su enorme corpachn como si tratase de escuchar mejor-. Ya es demasiado tarde para protestar el acusado puede

proseguir. Y se fue el principio de fin para el fiscal. Watch fue capaz de enumerar todas aquellas ocasiones, como mnimo una docena, en las que haba salvado a sus amigos: con los aliengenas; los Monstruos de hielo; la bruja; el Fantasma Aullador; en la Cueva Embrujada. La lista pareca interminable. El Guardin de la Balanza se vi obligado a quitar las monedas del otro platillo, y no importaba cuanto se afanara Bloodbutton en aadir algunas pequeas faltas, la balanza segua inclinndose a favor de Watch. Muy pronto el platillo en el que l estaba rozaba casi el suelo y Bloodbutton alzaba ambos brazos en un claro gesto de impotencia. -Que traigan al siguiente acusado!-orden Bloodbutton. El juez herva de rabia sin dejar de lanzar miradas furiosas a Foulstew. -Eres libre de marcharte, Watch. Pero haz el favor de no abandonar la sala hasta que tus amigos hayan sido juzgados. -Gracias, su seora-dijo Watch, bajando del platillo y sonriendo de forma extraa. -Adam Freeman se sentar ahora en el platillo!-grit el juez, volviendo a golpear la calavera contra la mesa. Al repasar la vida de Adam en Kansas City, Bloodbutton pudo presentar un caso bastante slido contra l. Adam, por supuesto, jams haba salvado la vida de nadie en su ciudad natal, y no lo haba hecho porque sencillamente ninguno de sus amigos haba estado jams en peligro de muerte. Pero cuando se pas revista a la poca en que el acusado y su familia se trasladaron a Fantasville, Adam fue capaz de nombrar diez ocasiones en las que haba librado a sus amigos de una muerte segura. Consigui que las monedas desaparecieran a tal velocidad del otro

platillo que el juez no tuvo ms remedio que absolverle. Con una amplia sonrisa, Adam regres junto a sus amigos y habl con Sally. -Slo tienes que mencionar todas las ocasiones en las que nos has rescatado-le aconsej-.Muy pronto habremos salido de aqu. Por desgracia Sally estaba muy nerviosa. -Pero yo no he sido una herona tantas veces como vosotros-se lament. -Y ahora lo dice-exclam Watch. -Sara Wilcox a la balanza!-orden el juez. Sally comenz muy bien, mucho mejor que sus dos amigos. Era la descripcin de una tierna criatura que jams hubiese roto un plato. Pero una vez superado su dcimo cumpleaos, Sally comenz a perder puntos de forma vertiginosa. Al parecer cada palabrota o insultos dichos a otra persona supona una moneda en contra, y durante los dos ltimos aos Sally no haba hecho prcticamente otra cosa. -No es verdad que insultaste a Cindy el mismo da que la conociste?-inquiri Bloodbutton. Sally se removi en el platillo. -Se lo mereca. Estaba coqueteando con Adam y acababa de conocerle. -Dos monedas de oro contra la acusada!-le grit Bloodbutton al juez-.No slo cometi ese delito, sino que adems no siente ningn arrepentimiento!. El juez golpe nuevamente la mesa con la calavera. -Que sean tres!. Naturalmente, Sally comenz a ganar terreno cuando lleg el momento de explicar sus acciones heroicas. El hecho de haber librado a Cindy de la lanza del monstruo en la Cueva Embrujada le supuso un montn de monedas

de oro en su favor, ya que la lanza le haba producido una herida en el costado. Sin embargo, cuando el juicio estaba tocando a su fin, Sally an tena cinco monedas en contra y su platillo segua todava cerca del techo. Bloodbutton relat el incidente con el Fantasma Aullador en el faro de Fantasville. -De modo que te quedaste abajo mientras tus queridos amigos Cindy y Adam suban al tico para luchar contra el Fantasma Aullador?-pregunt Bloodbutton. -Es verdad-admiti Sally-.Pero cuando el fantasma lanz a Adam a travs del hueco de la pared, por encima de la barandilla del faro, yo estaba all para salvarle. De hecho, arriesgu mi vida cuando extend el brazo para cogerle. Podra haber salido despedida por encima de la barandilla y estrellarme contra las rocas cuarenta metros ms abajo. El juez hizo un gesto hacia el Guardin de la Balanza. -Quitad diez monedas de oro del platillo. -Un momento, su seora!-exclam Bloodbutton-.An no hemos terminado con el incidente del Fantasma Aullador. No es verdad, Sara Wilcox, que aquella noche, cuando todo haba terminado y todos estabais a salvo, t te atribuiste el mrito por las ideas que en realidad se le haban ocurrido a Watch y que permitieron a Adam y a Cindy derrotar al Fantasma Aullador?. -Cmo lo sabes?. -Eso no importa-contest Bloodbutton-.Lo hiciste?. Sally titube. -No entiendo la pregunta. -Los demonios fiscales no repiten sus preguntas a los acusados!-protest Bloodbutton-.Responde s o no!. Recuerda que ests bajo juramento. Si mientes, meteremos tu cabeza en un cubo lleno de lava ardiendo

ahora mismo. -S, es verdad, me atribu todo el mrito por una idea que haba sido de Watch. Fue Watch quien descubri que el Fantasma Aullador tena relacin con la familia de Cindy. El juez golpe la mesa. -Guardin de la balanza!. No toques esas diez monedas de oro-.Hizo una pausa y pase la mirada por la sala del tribunal mientras se hurgaba la nariz-.Sara Wilcox, hemos repasado toda tu vida y ests en una posicin muy delicada. Tienes alguna otra cosa que alegar en tu miserable defensa?. Sally pareca punto de echarse a llorar. Pero le pudo el orgullo. Se irgui en el platillo y habl dirigindose a toda la sala. -He sido acusada de haber insultado a mis amigos y enemigos. Ante esas acusaciones no hay defensa posible. Es verdad, suelo decir palabrotas. Y qu?. Soy joven. Tengo derecho a quejarme. Pero antes de que me condenis, dejadme que os diga algo: que vosotros, demonios, sois la pandilla de monstruos ms pattica que e visto en toda mi vida. Vivs en un estercolero y apestis a basura.-Elev la voz-.Es para m un verdadero honor ser considerada culpable por un puado de desgraciados como vosotros!. Obviamente, sus comentarios no cayeron nada bien entre la nutrida concurrencia que llenaba la sala. Bloodbutton pidi diez vidas de agona eterna para Sara Wilcox y el juez asinti vigorosamente. Mientras tanto, los miembros del jurado proferan alaridos y se inclinaban hacia delante como si no pudiesen esperar un segundo ms para hincarle el diente a Sally. La situacin era desesperada. Fue entonces cuando Adam alz la voz por encima del gritero general.

-No podis llevaros a nuestra amiga!-grit. Sus palabras sirvieron para apaciguar a los presentes, pero el juez sonrea con desdn. -Vuestra amiga ser declarada culpable, Adam-declar-. No te quepa la menor duda. Ser mejor que os despidis ahora de ella. Sally finalmente se resign. -Adis, amigos. Lamento no haber sido una herona como vosotros. Prometo que jams volver a criticaros. -Muy pronto no tendrs lengua para criticar a nadie-se mof Bloodbutton. -No alardees de tu victoria-le aconsej Foulstew-.No es tico. -No podis llevaros a nuestra amiga!-repiti Adam a gritos-.No lo permitiremos. El juez hizo una mueca y cerr el gran libro negro. -No os queda ms remedio. Dberais estar agradecidos de que tanto tu como Watch hayis podido escapar a nuestra condena. La prxima vez no tendris tanta suerte. -Nosotros no queremos escapar-dijo Adam-.Os haremos una contraoferta. Si dejis en libertad a Sally, Watch y yo nos quedaremos aqu en su lugar. Watch se aclar la garganta. -Adam. Seguro que no prefieres discutirlo conmigo primero?. Adam ignor su pregunta. -Tendris dos humanos en lugar de uno-aadi-.Lo nico que os pedimos es que permitis que Sally regrese a nuestro mundo. -Adam-insistio Watch. Foulstew comenz a aplaudir y ya se dispona a decir algo, cuando el juez lo silenci con una mirada fulminante. Una vez ms, el juez se inclin sobre su gran

mesa y mir a Adm y Watch. -Realmente quieres hacer esta oferta?-pregunt. -S-respondi Adam sin vacilar. Le dio un codazo a Watch al tiempo que le susurraba al odo-: Di que s. -Bueno-acept Watch. Foulstew tambin le dijo al odo. -Di que s!. -Protesto!-exclam Bloodbutton. -S o no, Watch?-volvi a preguntar el juez. Watch ech un vistazo a la sala, al juzgado furibundo, al malvado fiscal y al inquieto juez. Finalmente, sus ojos se posaron en su amiga Sally, que continuaba de pie con la cabeza inclinada y un aspecto tan frgil que no pareca ella. Watch tom una decisin. -S, su seora. Mi amigo Adam y yo ofrecemos nuestras vidas para salvar la de Sally. Cabeza Dolorida estaba entusiasmado. -Ha sido un buen espectculo, amigos!. En aquel momento la sala entera pareci venirse abajo. Foulstew abraz a Adam y a Watch. -Hay una regla en nuestro libro-explic presa de una gran excitacin-.Si dos o ms personas ofrecen sus vidas en nuestra corte para salvar la de otra, todos deben quedar en libertad. Esa regla nunca ha sido puesta en prctica antes, pero ni el juez ni el jurado tienen autoridad para derogarla.-Foulstew se volvi hacia el juez-.No es verdad?. El juez estaba estudiando la letra pequea en su libro negro. -Me duele tener que admitirlo, pero es verdad. Y no slo eso. Aquello que han ofrecido sus vidas para salvar a Sara Wilcox tambin tienen el privilegio de solicitar un favor de este tribunal.

-Protesto!-exclam Bloodbutton. -Denegada!-replic el juez. -Qu clase de favor?-pregunt Adam. El juez dud un momento. -Un favor legal.. Vosotros deberis elegirlo. Adam mir a Watc y sonri. -Ests pensando lo mismo que yo?. Watch asinti. -Odio dejar prisioneros. Adam se dirigi al tribunal. -Nuestra peticin es muy simple, pero queremos que se cumpla de inmediato. Deseamos que todos los prisioneros que hay en el Rincn Oscuro sean liberados y que cese todo sufrimiento en esta dimensin. Como era de esperar, semejante peticin provoc toda clase de reacciones. Pero el tribunal no tena ms remedio que acatarla. Incluso un tribunal de demonios. Tena que obedecer las reglas que dictaba el libro.

EPLOGO
Foulstew escolt a Adam, Sally y Wacth hasta la puerta interdimensional. Como si estuviesen en una cola, Bryce y Cindy empujaron a tres demonios helados a travs de la lpida, abriendo la puerta mgica para hacerles regresar al mundo al que pertenecan. Fue entonces, y slo entonces, cuando Adam y Watch confiaron plenamente en Bryce. Podan orles a l y a Cindy gritndoles desde el otro lado que se diesen prisa. Foulstew pareca triste al verles partir. Le dio a Adam una de sus tarjetas. -Si tienes algn problema legal en el futuro, no dudes en llamarme-le pidi. -Lo haremos-prometi Adam, estudiando la tarjeta antes

de guardarla en un bolsillo. Le sorprendi comprobar que el demonio tena un nmero de Fax. -Has conocido alguna vez a tu doble humano?-le pregunt Watch. -No, pero he odo hablar mucho de l-reconoci Foulstew-.Aparentemente ha visitado muchas veces este otro lado. Tengo entendido que es el alcalde de vuestro pueblo, o al menos lo fue en otra poca. Sally se ech a rer. -Bum!. Deb imaginarlo. Los dos tenis mucho en comn!. Dime una cosa, ese libro de reglas que nos ayud a salir de este aprieto. Sabes quien lo escribi?. Pero Foulstew se limit a guiarle un ojo antes de alejarse. -Tendrs que preguntrselo a Bum. l es el nico que lo sabe. -Preguntrselo a ese vagabundo viejo e intil?-musit Sally mientras se preparaban para regresar a casa.Cmo sabe tantas cosas?. -Cuidado con lo que dices-le advirti Adam. Sally se detuvo y luego se ech a rer. -S, lo haba olvidado!. En algn lugar hay alguien que controla el marcador!.