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Rivis:~ Bviic~

Ao 60 - 1998
Pgs. 13-30
[13]
LA COMPOSICIN DEL APOCALIPSIS
Eduardo Arens K.
Paracomprender unaobraesnecesarioconocer suorigenliterario, entreotrosfactores, es
decir, las posibles fuentes delas quesenutri o enlas queseinspir suautor. Enel caso del
Apocalipsis es su relacin con la literatura juda, especialmente el Antiguo Testamento. Si
fuera el caso, se debe averiguar tambin las posibles etapas de su composicin como pieza
literaria y eventualmente los retoques redaccionales. Esto lo sabemos de los estudios de los
evangelios.
Conocer lacomposicinredaccional deunaobraesconocer partedesuhistoriaqueno
es otraqueladel escritor y sumundo, correspondienteaunaevolucinenapreciaciones y
circunstancias, que ocasionan la composicin y las posteriores alteraciones al texto. Es la
llamada Redaktionsgeschichte, historia rede la redaccin, bastante conocida en la exgesis
bblica moderna como un aspecto del estudio histrico-crtico. Igual que en el caso de los
evangelios, dondems seaplic, lacomprensin del Apoc no serlamismasi selaestudia
como si fueseobradeunnico autor o si selaestudiacomo resultado devarias redacciones
en momentos diferentes.
Por cierto, lacomposicindel Apoc hasido estudiadaenel pasado, y como resultado se
han ofrecido diferentes explicaciones. Sin embargo esto no siempre ha preocupado a los
comentaristasdel Apoc. Dehecho, lamayoradelasvecesseasumequefuecomountodopor
un nico redactor. Los estudios hechos sobrelacomposicin redaccional del Apoc muestran
queestamos lejos deunconsensoal respecto. Por esonoestdems retomar el asuntoconla
esperanzadearrojar algunas luces adicionales al respecto, por laimportanciaquerevistepara
la comprensin de la obra misma.
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Rupturas en el texto
a) Hay tres introducciones, que se distinguen lingstica y estructuralmente:
Revelacin de J esucristo... a su siervo J uan... (v. 1-3).
J uan a las siete Iglesias... (v. 4-8).
Yo, J uan, hermano y compaero de ustedes... (v. 9-20).
Laprimeraintroduccinhasido compuestapor alguienquepresent aJ uancomo profeta.
Tienelaformaliterariadeunprlogo, y centralaatencinms enlaobracomo tal queenla
personadeJ uan. EnlasotrasdosintroduccioneshablaJ uanmismo, perodemodosdiferentes.
Laprimeradestastieneel estiloformal ylaestructuradelosproemiostpicosdecartasdela
antigedad. Lasiguiente, en cambio, es informal y J uan sepresentanuevamente, pero ahora
como hermano y compaero de sus lectores. Volveremos ms detenidamente sobre stas
ms adelante.
Lamayoradelos exegetas reconocenquelaprimeraintroduccin(1,1-3) hasido aadida
ms tarde.
b) Los estudiosos coinciden en reconocer que con 4,1 se inicia un nuevo bloque,
independientedelo anterior, el cual constadeunaseriedevisiones: Despus deestas cosas
mir, y he aqu (que vi) una puerta.... La composicin de este bloque ser discutida ms
abajo.
c) Lamayoratambinreconocequecon22,6hay otraruptura. Esapartefinal constituye
una especie de eplogo, que ha sido aadida posteriormente al texto que originalmente
conclua en 22,5.
Esteepilogohasidoaadidopor lamismamanoqueintrodujoel prlogoactual (1,1-3); la
llamamos redactor nal. Esto se deduce particularmente de la reiteracin de ciertas
expresiones, inclusive lingsticamente idnticas:
1, 1a=22,6b: J esucristo Dios envi al ngel paramostrar asus siervos lo quehade
suceder en breve. La mencin del envo del ngel, adems,
corresponde a 22,16a.
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1
Laindicacinen22,16enbocadeJ ess, yoenvimi ngel paraatestiguarlesestascosasantelasIgle-
sias..., queremitea1,4dondesemencionanlasIglesias, nonecesariamentesignificaqueel bloque1,4-20sea
contemporneo con el epilogo. La mencin del ngel enviado corresponde ms bien a 1,1.
[15]
1, 2 =22,8a: J uan es el que vio todo lo atestiguado.
1,3a =22,7: Bienaventurado el que acoge las palabras de la profeca.
1,3b =22, l0b el tiempo est cerca.
2
La yuxtaposicin de sentencias y advertencias, a menudo sin relacin evidente una con
otra, hacesuponer queesteeplogo seforjenmsdeunmomento: noesimposiblequese
le aadieran afirmaciones conforme se hacan copias, como claramente lo muestra la
advertenciafinal, en22,18-19, quesecomprendedespusqueel Apocyahabasidoobjetode
mutilaciones.
Las sentencias de este eplogo tienen un denominador comn: se trata de afianzar la
autenticidad del mensajedel Apoc. Lo ms notorio es lafiebreparusacaall expresada: ha
desuceder en seguida (v. 6) similar a1,1 vengo pronto (v.7), el tiempo estcerca
(v. 10) que tambin se encuentra en 1,3 vengo en seguida (v.12), ven! (v. 17.20),
s, vengo pronto (1,20).
Introduccin (1, 4-20)
Consuformadeproemioepistolar, lasegundaintroduccin, v. 4-6, ledabaatodoel Apoc
forma de carta, antes de que se le antepusiera la actual primera introduccin. El ltimo
versculo del Apoc, La gracia del Seor J ess (sea) con todos (22,21), cierra la forma de
carta. Problemticossonlosv.7y8, puesnotienenunarelacinclaraconel contexto, ni entre
s; parecen glosas yuxtapuestas.
En contraste con los versculos anteriores de esta introduccin, el v.7 est construido en
base a frases reminiscentes de Dan 7, 13 (viene con las nubes) y de Zac 12,10-14 (todos
lamentarn al que traspasaron). Hacen eco al epilogo del Apoc, con su aseveracin del
inminente juicio divino. Llamativa es la reiteracin del semtico Amn, precedida por el
sinnimo griego s (nai),
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Mientrasqueel prlogoactual. 1,1-3. tieneunaseriedereminiscenciasycalcosqueseencuentranenel
actual epilogo, el bloque1,4-8no las tiene-conlaposibleexcepcindelaexpresinel alfay laomega enel
v.8. que se encuentra en 22.13, pero tambin en 21,6. Por eso considero que solamente 1,1-3 proviene de la
mismamanoqueescribiel eplogo, contrariamentealasopinionesdeE. Schssler Fiorenza. The Book of Reve-
lation. Justice and Judgment. Philadelphia 1985, 175 y passim, y A. Yarbro Collins, The Combat Myth in the
Book of Revelation. Missoula 1976, 5-8, que incluyen los v. 4-8.
[16] queconcluyelaafirmacin, igual queenel v.6. El v.8por supartenos sorprendecon
la inesperada presentacin de Dios, que adems no conecta con nada.
3
Lingsticamente
pareceunplagiodel v.4: laexpresinel quees, el queeray el quehadevenir seencuentra
idnticay enel mismoordensolamenteen1,4y 1,8. En4,8seencuentralamismaexpresin,
pero siguiendo un orden cronolgico (era-es-vendr) de modo que enfatiza la eternidad de
Dios, no su identidad (como en 1,4.8): el que era, el que es y el que ha de venir.
Si sepasadelaintroduccinenformaepistolar (v. 4-6), directamenteal v.9, queestenla
primera persona, entramos en la materia que llev a escribir la carta. La misma forma y
secuenciaseencuentraal iniciodelacartadePabloalosglatas(l,4ss, valoy compare). Por
tanto, si se glosan los v. 7-8, que probablemente han sido introducidos posteriormente, el
bloque 1,9-20 pudo haber venido a continuacin, de modo que, junto con los v. 4-6 habra
constituido unaunidad(v. 4-6.9-20). Estasuposicintendrqueser reconsideradaalaluz de
otras consideraciones que mencionaremos luego.
El v. 20hasidoprobablementecompuestoconel findetender unpuenteliterariohaciael
bloquedelas cartas: las sieteestrellas sonlos sietengeles delas sieteiglesias... aquienes
sedirigirn las cartas del mismo modo que4.1 es el puentetendido delas cartas al inicio
del cuerpo del Apoc. El v. 19 plantea otros interrogantes, que veremos ms adelante.
La presentacin del v. 9 abre la puerta a la visin-base, que presenta a J esucristo
majestuoso, cual juez severo, semejanteahijo dehombre (el juez danilico), decuyaboca
salaunaagudaespadadedosfilos (v. 16). Esunavisinestrechamenterelacionadaconlas
siete cartas, que empiezan cada una con una presentacin de J esucristo bajo uno de sus
aspectos expuestos en la visin del cap. 1 (vea 2,1.8.12. etc.), para acto seguido emitir su
juiciosobrelaconductadelacomunidadencuestin. Es unafuncinmuy puntual, juzgar las
Iglesias, que no se retorna en el resto del Apoc.
Esta primera visin es independiente de aquellas a partir de
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Igual opininexpresR.H. Charles. The Revelation of St John (ICC), Edimburgo1920, vol.l, 17. Por su
parte, J . Roloff. Die Offenbarung des Johannes. Zrich1987, 35, piensaqueel v.8quiererespaldar lacertezade
la afirmacin del v.7 con la autoridad de Dios, cosa que sin embargo no es absolutamente evidente por la
construccin gramatical.
[17] 4, 2. Dehecho, en el cap. 5 J esucristo vuelveaser presentado, pero estavez como
Cordero, figuraquedominaalo largo delos captulos siguientes. Pero por qutenemos dos
presentacionesdeJ esucristoy, sobretodo, configurasmuy diferentes? Probablementeporque
ladel cap. 1notenanadaquever conel restodel Apoc (apartir de4,2), e.d., erapartedeun
bloquediferente(junto con las cartas), queeventualmenteseantepuso. Recordemos que4,1,
una retoma, es un puente tendido por el redactor para dar la impresin de continuidad,
despus de anteponer la visin primera: Despus de estas cosas (meta tauta cules?)... la
voz aquellaprimera, como detrompeta(remitea1, 10!) lo quehadesuceder despus de
estas cosas (meta tauta cules? Cf. 1,19b).
Resumiendo lo dicho: es poco probable que el Apoc empezara con tantas visiones de
presentacindeJ esucristo. Lamsampliaydetalladaesladel cap. 4-5, dondenaturalmenteel
Corderoespresentadocomopartedelacortecelestial deDios. Esunapresentacinampulosa
(indicio dequeeraimportante), y sesitaen el cielo. Encambio, lavisindel cap. 1es ms
brevey esdeJ esucristocual juez soberano(hijodehombre, v. 11) en la tierra, noenel cielo,
en medio de las Iglesias (v. 13.20). Su inclusin se comprendemucho mejor si fue aadida
ms tarde, con una concepcin ms bien judicial; ese mismo J ess acta como juez de las
iglesiasencap. 2-3. Por lotanto, noesimposiblequeel Apoc hubieseempezadocon4,2, con
lainvitacinaJ uanasubir al cielo. EsnotorioqueJ esucristonoaparecesobrelatierraenel
resto del Apoc, hastarecinenel cap. 21cuando, despus del juicio final, lanuevaJ erusaln
desciende del cielo.
Viendo lasecuenciatotal, resultallamativo quehayaunavisinsobreJ esucristo (cap. 1)
antes delavisinms general del trono en el cielo (cap. 4-5), dondeJ esucristo volveraser
presentado y ser esa imagen, la del Cordero, la que domine el resto de la obra. Si ahora
tenemos dos presentaciones, es porque eventualmente se le antepuso aquella en el cap. 1.
Deser ciertanuestrasospechadequelaprimeravisinoriginal del Apoceraladeloscap.
4-5, surge la pregunta por una posible introduccin previa. Es difcil saber si la tena. Las
introducciones actuales (cf. supra) no parecen haberlo sido ni tienen por quhaberlo sido.
Enel estudio composicional detextos, lo ms difcil es saber si algo hasido expurgado o ha
sido eliminado. Recordemos que en esos tiempos el Apoc no era an Sagrada Escritura,
intocable e inalterable razn por la que
[18] ms tardeseintrodujo laadvertenciaen22, 18s, al puro estilo deloaconjuros dela
antigedad.
El sentido original de1,19es totalizante: escribelas (cosas) queviste, las quesony las
que han de ser despus de stas. Las (cosas) que viste (ha eides, aoristo: pasado
concluido), acompaadodelaconjuncinconsecutivaoun, entonces, naturalmenteincluye
la visin que acaba de tener (1,12-18), que haba empezado con la orden lo que ves,
escrbelo!.
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Estaesahoralavisinfundamental paratodoel Apoc, comohemosvisto, por lo
quemereceatencinespecial. Laordendeescribir las(cosas) queson(ha eisin) sereferaa
las situaciones actuales en las diversas iglesias de Asia.
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Eso ser explicitado con la
introduccindelassietecartas, precisamenteaesasIglesias. Notemosquecadaunadeellases
introducida con la orden escribe! que corresponde a aquella de 1, 19a.
Laorden en el v. 19 deescribir las (cosas) quehan deser despus destas (ha mellei
genesthai), apunta evidentemente a un futuro an no realizado pero que J uan ver
anticipadamente por eso debe escribirlas. Es una clara referencia al resto del
4
Posiblementelareiteracindelaordendeescribir en1,19, yadadaen1,11, no seaotracosaqueuna
retoma (Wiederaufnahme), mecanismo literario usado con frecuencia por J uan para volver la atencin a lo
esencial despus deunadigresin o insercin. No sedebesoslayar laconjuncin oun, como es frecuenteen la
exgesis deestos pasajes. Lo esencial eralaorden deescribir lo queve. Deser as, lo queves (presente> de
1,11corresponderaexactamentealas cosas quesony las quehandeser despus desta de1,19: el total del
Apoc, sindistincinalguna. Si en1.19sedistinguientrepresentey futurofueprobablementedebidoalainser-
cin de las cartas que consideraremos luego.
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Por cierto, lareferenciaal presentenoexcluyeautomticamenteel restodel Apoc, puesenlasvisiones, par-
ticularmenteapartir del cap. 12, en lenguajemetafrico sereferiralasituacin actual delaIglesia. Deigual
opinines J . Lambrecht. A Structurationof Revelation4,1-22,5 enJ . Lambrecht {ed.), LApocalypse johanni-
que et IApocalyptique dans le Nouveau Testament. Lovaina1980, 79s. Enlamismalnea, F. Contreras, El Seor
de la vida., Salamanca1991, 63-65, entiendelaordende1,19entrminosdeunavisin junicadelasituacin
actual y de lo venidero.
Pero, laorden fuedeescribir lo queJ uan vio, entendido deformaglobal; no setratadepromesas o amenazas
proferidas, sino delamaterializacin vista. Si lo queviste (pasado) resumelatotalidad delo presentey lo
futuro (Lambrecht, Contreras y otros), e.d. todo lo incluido en el Apoc, entonces J uanya habavisto todo, y la
ordende1,19seriadeescribir algo yavisto, no algo queestpor ver. Pero, tal como sepresenta, recin empe-
zabaJ uanatener visiones. Y laordenes deescribir loquevaaver (futuro), noloyavisto. Laordendeescribir
se reitera en 14,13; 19,49 y 21,5.
[19] Apoc quenos llevahastael findelos tiempos. Esaordenamplaaquel1asimpledel
v. 11, explicitando que debe incluir lo presente y lo futuro. Notoriamente, en 4,1 se afirma
expresamente que a partir de ese punto se tratar de las (cosas) que tienen que ser (a dei
genesthai). Es decir, 4,1 fueredactado para afirmar la continuidad con 1,19, pues retoma la
ltimapartedeesaordenqueresaltabados momentos distintos, lo queestsucediendo (cap.
2-3) yloquesuceder(4,2-22,5). Estosugierequeel v. 19fuecompuestocuandoyaexistael
cuerpo del Apoc.
Si todoesoesas entonceslavisininaugural, juntoconlosv. 4-6, fuecompuestapara
posteriormente servir de introduccin a todo el Apoc, lo cual se podra apreciar si
originalmenteempezabadirectamenteen4,2oconalgunaescuetaintroduccin. Esaamplia
introduccinsirvi paraaadir las sietecartas, queincluyenlas cosas queson, queJ uanya
haba visto en alguna gira apostlica por las Iglesias de Asia.
Estaintroduccin(1,4-20) tieneexpresiones, algunasliterales, encontramosapartir de4,2
(no en las cartas) en otras partes del Apoc. Eso invita a pensar que provienen del autor del
Apoc o han sido tomadas deall por un redactor parasu composicin deestaintroduccin a
toda la obra.
v.4: el que es, que era y que ha de venir = 4,8;
los siete espritus ante el trono =4.5;
v.6: nos hizo un reino, sacerdotes para Dios. =5,10;
la gloria y el poder =19,2; cf. tambin 5,13; 7,12;
v.8: el alfa y la omega = 21.6; 22,13;
todopoderoso, frecuente en el Apoc (4,8; 11,17; etc).
v.9: la palabra de Dios y el testimonio... =6,9; 20,4;
el testimonio de Jess = 12,17; 19,10; 20,4;
v.10: arrebatado en espritu = 4,2;
v.13: uno semejante a un hijo de hombre =14,14;
v.14: ojos como llamas de fuego = 19,12 (tambin menciona su cabeza),
v. 15: voz como (estruendo) de muchas aguas = 14,2;
v..16: de su boca sale una espada aguda =19,14;
su semblante/rostro era como el sol =10,1,
v.17: el primero y el ltimo = 22,13;
v.18: vive por los siglos de los siglos =4,9; 10,6; 15,7;
la muerte y el Hades = 20,13 (la llave: 20,1).
Algunas observaciones suplementarias.
Es notorioque, apartede1,1y 1,5el nombrecompuestoJ ess Cristo noapareceen
todo el Apoc.
Slo en 1,9 encontramos la expresin la constancia de J ess,
[20] si bien en otros momentos se menciona la constancia, pero de los fieles.
Es llamativo que la observacin en 1,10 de que J uan pas a estar en espritu, se
repita en 4,2 como si no se hubiese mencionado an. No hay ningn indicio de que J uan
hubiese retornado a su normalidad despus del supuesto trance en espritu de 1,10. La
diferenciaentreambas menciones esten quelaprimeraes lanicavez en queseindicaen
todo el Apoc el lugar (Patmos) y el tiempo (da del Seor) reales de algn acontecimiento.
Igualmenteesllamativoel semitismovolv paraver lavoz quehablabaconmigo, en
v. 12, parareferirsealapersona. En11,4laimagendel candelabroesdiferentequeen1,12: se
refiere a dos profetas, mientras que aqu a siete iglesias.
Aquel como hijo de hombre, en 1,13 no aparece sentado ni se menciona la nube
epifnica, como se indica en Apoc 14,14 y como corresponde a Dan 7, de donde
evidentemente se ha inspirado para varias imgenes en esta visin.
Para describir la voz se emplea la misma comparacin, pero expresada de manera
diferente, en 1,15 y 14,2: en laprimeraes como estruendo demuchas aguas, y en 14,2 es
como voz de muchas aguas y como voz de gran estruendo.
Igualmente, laespadaquesaledesuboca, segn19,15es simplementeaguda, pero
segn 1,16 es aguda de dos filos.
Todas estas indicaciones lingsticas y conceptuales apuntan a que esta introduccin ha
sido redactadateniendo presenteal apocalipsis queya habasido escrito, apartir de4,2y no
que fuera parte integral del Apoc desde el inicio.
Las siete cartas (cap. 2-3)
Es comn argumentar que 1,4-3,22 siempre ha constituido una unidad. El criterio
esgrimido es el hecho de que los ttulos asignados a Cristo en cada una de las cartas
correspondeacalificativosqueencontramosenlavisininaugural (1,12-18) y queen1,11se
dalalistaenel mismoordendelassieteiglesias, yamencionadascomodestinatariasdel Apoc
en 1,4 (J uan a las siete iglesias en Asia). En consecuencia la visin inaugural y las siete
cartas siempre habran formado una unidad.
Sinembargo, amenudoseomitelaposibilidaddequelosttulosusadosenlascartaspara
designar a Cristo hayan sido
[21] tomados posteriormente precisamentedelavisininaugural, con el n de componer
las cartas y as darle cohesin al todo. De ser as, original habra sido la visin inaugural,
seguidapor lasqueencontramosapartir de4,2(Despusdeestascosas...), yposteriormente
se compusieron las cartas en el mismo orden de sus menciones en 1,11. La introduccin
1,4-20habrapodidoservir depresentacinanticipadadeesas cartas. Comosea, las cartas no
pueden ser anteriores, pues presentan a J ess con rasgos que encontramos en la visin
inaugural. Constituyen, adems, una unidad coherente estructural y temticamente.
Loscriteriosestilsticosnonosayudanmuchoporquetodalaobramuestragranunidadde
estilo, probablemente debido a la pluma del redactor final que sera el mismo que le
antepusoel actual prlogoylasadvertenciasfinales. Sinembargo, esnotorioqueenlascartas
el lenguaje caracterstico apocalptico de metforas y smbolos, que prcticamente satura el
cuerpo de la obra, en las cartas es mucho menos frecuente, en cambio, es mucho ms
frecuenteel lenguajedirectounvoco, mscercanoal delosprofetasquepasanjuicioyllaman
a la conversin (cf. 2,4s.16.21s; 3,3.19).
Enlas cartas encontramos frases y temas enunciados enel cuerpo del Apoc, p. ej. quien
tengaodos, oiga (2,7=13,9), el rbol delavida (2,7=22,2), lasegundamuerte(2,11=
20,6.14), regircon varadehierro (2,27 =12,5; 19,15), vestidos deblanco (3,4s.18 =4,4;
7,9.13.14), el libro de la vida (3,5 =13,8; 17,8; 20,12.15; 21,27), la nueva J erusaln que
baja del cielo (3,12 = 21,2ss). Indudablemente el autor estaba familiarizado con esas
expresiones y temas, ya sea porque eran parte de su vocabulario, o porque las prest del
cuerpo del Apoc.
Las cartas se dirigen directa y expresamente a las iglesias de Asia (no slo a las siete:
cifrasimblica, adems delaindicacinal final decadaunadequeel juicio valeparatodas
las iglesias: 2,7.11.17. etc.). El resto del Apoc, en cambio, es genrico en los cuadros que
presenta, sindirigirseaningunacomunidadenparticular datosuplementadoposteriormente
en la segunda introduccin: J uan a las siete iglesias que estn en Asia (1,4).
Desdeel punto devistadesucontenido, enlas cartas lamiradaes ad intra, dentro dela
Iglesia. El resto del Apoc, encambio, miraad extra, haciael resto del mundo ensurelacin
con la Iglesia.
Enlascartassetratadejuiciossobrelavivenciaconcretadelafecristiana, lafidelidaden
puntos muy concretos deletreados,
[22] entre otros el sincretismo. En el resto del Apoc, en cambio, no se tratan asuntos
puntuales sino ms bien la fidelidad en s misma en materia cultual (formal u otra).
Lascartassonjuiciossobrelascomunidadesconconsecuentesllamadasalaconversiny
aunafidelidadintegral. Ennotorio contrasteconel resto del Apoc, no seindicaenlas cartas
la inminencia de un desenlace y un juicio final. La sensacin que dejan es que la Iglesia
existira mucho ms tiempo, y sin hostigamientos desde fuera.
Las cartas son netamente moralizantes, no as el resto del Apoc, centrado en la
escatologa. Y, en todo el Apoc, slo en las cartas J esucristo se dirige directamente a la
Iglesia. Notorio es, adems, queenlas cartas serevelaunconflicto conel judasmo, ausente
en el resto del Apoc.
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Hay una importante consideracin adicional que debe ser tomada con toda seriedad.
Mientrasqueen1,11laordendivinaesloqueves, escrbeloenunrolloy envaloalassiete
iglesias..., en los cap. 2 y 3 tenemos siete cartas individualizadas, no un rollo. Adems, el
rollo debera contener la visin inaugural, mientras que sorprendentemente, el contenido de
las cartas son juicios divinos a las iglesias.
En sntesis, lo ms probable es que las cartas constituyeron un bloque en si mismo,
compuesto teniendo como trasfondo y sustento la visin inaugural, que ya estaba escrita, al
igual que el cuerpo del Apoc, e introducido posteriormente con apoyo de 1,19-20 y
4,1.
7
El cuerpo del Apocalipsis (4,2-22,5)
La mayoradelos estudiosos reconocen 4,2-22,5 como el cuerpo dela obra. Mirndolo
atentamente, se observa que no se
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En2.9sy 3.9semencionalasinagogadeSatans y serehsareconocerloscomojudos: sonhosti-
lesaloscristianos, habiendoyaexpulsadoajudeo-cristianosdelassinagogas. En3. 8ssepasael mismojuicioa
Filadelfia. SloenApoc11,8seexpresael mismosentir: J erusalnesrepresentadaconlosnombresdeSodomay
Egipto, peroenuncontextodondesehabladelacrucifixindeJ esucristo. Comoveremos, 11,8perteneceaotro
momento de composicin, que podra ser el mismo de aquel de las cartas.
7
Igual apreciacinpor M.-E. Boismard, Apocalipsis enP. Grelot - A. George(eds.), Introduccin cr-
tica al Nuevo Testamento. II, Barcelona 1983. 143; y H. Kraft, op. cit., 498, que considera como posible que
ambos bloques hayan sido compuestos por el redactor final.
[23] tratadeun todo armonioso, demovimientos fluidos, sino quecontieneunaserlede
duplicaciones y frecuentes rupturas, brincos y parntesis. Por cierto, estaramos errados si
pensramos queel Apoc deberatener unafrrealgicaaristotlica, pues un apocalipsis con
lgicaes unacontradiccinentrminos. Pero, apesar deello, unaseriedeobservaciones nos
inclinan apensar que4,2-22,5 no fuecompuesto deunasolasentada, sino quefuetomando
cuerpo por etapas. Veamos algunas de las observaciones ms llamativas.
Datos para la reexin
Hay duplicaciones y repeticiones. Las ms notorias son las quesesiguen entrelos cap.
7-9 y cap. 14-16: 7,2-8//14,1-5 (los 144 mil), 7,9-17//15,2-5 (bienaventurados en el cielo),
8-9//16(trompetas-copas). Hay otras, pero ms comprensibles, como p. ej. 13,1.3.8y 17,3.8;
14,8y18,2; 12,9.12y20,3s; olasdosdescripcionesdelanuevaJ erusalnenel cap. 21(v. 1-8
y v.9-22,5).
Hay interrupciones o interludios, p. ej. 7,1-17; 16,15; 19,1-10 y particularmente
10,1-11,13, que cortan la fluidez de la secuencia.
Hay una serie de himnos de victoria anticipada, sin que se haya definido an el triunfo
final, juicio y nuevo mundo.
Hayprogresoperoalavez circularidad, p.ej. entrelossietesellosylassietetrompetas(la
apertura del sptimo sello da origen a las siete trompetas).
Pero, apesar detodo, hay uniformidad estilstica. Eso significaqueunapersonallev a
cabo una redaccin de todo, aun si tuvo ante s fuentes diversas, o uno o ms apocalipsis
previos. Este es un dato que no se debe perder de vista.
Launiformidadestilstica, y aparentementetambinlingstica, queincluyelarepeticin
detemas, imgenesysmbolos, sepuedeexplicar seacomoproductodeunredactor final, ode
un mismo autor queretom su obray laampli, o inclusivededos o ms personas degran
semejanzadeestilos. Esdecir, noesnecesariopostular comonicaexplicacinposiblequela
uniformidad estilstica y lingstica resulta de una composicin original hecha por una sola
persona y de una sola sentada. Se pueden barajar, como se ha hecho, otras explicaciones.
[24]
Explicaciones posibles
En vista de las observaciones expuestas, y de otras ms, se han propuesto varias
explicaciones. Unaes queel Apoc es el resultado devarias ediciones por partedeunmismo
autor, queempezconunprimer apocalipsis-ncleo. Eslaexplicacinofrecidarecientemente
por H. Kraft trasunminuciosoestudioycomentariodel Apoc: dadalauniformidadlingstica
y los desniveles estructurales, el Apoc es el resultado de varias etapas de revisin de un
apocalipsis original (Grundschrift) por el mismo redactor. El mismo redactor habraaadido
ms tarde las cartas y la visin inaugural.
8
Segn otros, un redactor habra unido varias fuentes sin unificarlas secuencialmente.
Generalmentesepiensaen layuxtaposicin dedos o ms apocalipsis. As, J .M. Ford piensa
que el Apoc consta de dos apocalipsis judos juntados y adaptados al cristianismo por un
judeo-cristiano.
9
Yaantes, J . Weiss afirmabaqueel Apoc erael resultadodelaconjuncinde
dos apocalipsis preexistentes, uno de origen judo, otro cristiano, ambos adaptados.
UnavariantedeambasexplicacionesesladeM.-E. Boismard, quesostienequeel mismo
autor compuso dos apocalipsis, uno en el tiempo de Nern, y luego otro en el tiempo de
Vespasiano o de Domiciano. Al final se tratara de tres diferentes apocalipsis, todos
compuestospor el mismoJ uanseparandolascartascomoltimaetapa! peroendistintos
momentos.
10

Laopininms comnes queel Apoc fuecompuesto as como lo tenemos por intencin
expresa del autor, debida cuenta de algunas glosas aadidas posteriormente.
Dos partes
La opinin de M.-E. Boismard, cercana a la de otros exegetas catlicos franceses en
particular (E.B. Allo, J . Bonsirven, L. Cerfaux., J . Cambier, A. Feuillet), es que el Apoc
consta de dos grandes partes, divididas en torno a 12,1. La primera parte estara
8
Die Offenbarung des Johannes, Tubinga 1974. 17 y passim.
9
The Revelation of John. Nueva York 1975.
10
Revue Biblique, 56 (1949), 507-541; 59 (1952), 178-181, y reiterado varias veces despus (en el fas-
cculo delaBible de Jrusalem, ensuarticulo enlaIntroduccin a la Biblia, ed. Robert -Feuillet, y enel dela
reciente Introduccin crtica al Nuevo Testamento, ed. George - Grelot).
[25] modeladaen apocalipsis judos, y seinspiraparticularmenteen Daniel. Lasegunda
parte se inspira ms bien en Ezequiel. La primera parte mira al fin del mundo profano,
mientras que la segunda pone de relieve el futuro de la Iglesia bajo Roma.
Las visiones delaprimeramitad son desabor netamentejudo. No extraaquealgunos
piensan que se trataba de un apocalipsis judo adoptado por J uan. Su mensaje central es la
liberacin del pueblo oprimido, con xodo como trasfondo, que se canta en 11,15-18.
Lasvisionesdelasegundamitadsesitanprimordialmentesobrelatierra, centrndoseen
las figuras del dragn y la bestia, puestos en acecho del Cordero. Su mensaje central es la
certezadel juiciodivinoylareivindicacindelosquepermanecenfielesal Corderodeaqu
las exhortaciones directas e implcitas a la fidelidad a todo precio. Su tema claro y
predominante es la situacin de la Iglesia frente al totalitarismo romano.
Vistomsatentamente, desdelaperspectivadesucontenidoydesarrollo, observamosque
el cuerpo del Apoc constadetres ciclos, cadauno con sus calamidades y su triunfo. Cada
ciclo tienesusecuenciadesietecalamidades/castigos. El tercero empiezaen12,1. Enlos dos
primeros no hay etapa intermedia (milenio) antes del fin, y la concentracin est en el fin
comotal: destruccindel mundofsicoy triunfodefinitivo. Enel ltimociclolaatencinest
centrada ms bien en la relacin entre la bestia y el Cordero y sus seguidores, que culmina
para los unos en castigo, y en bodas con el Cordero para los otros.
La serie de dos primeros ciclos, que constituye la primera mitad del Apoc, termina con
cnticosdetriunfofinal: el reinoyaesdel Seor y yacastigy premi(11,15-18), quepor lo
general se entiende como prolptico, anticipatorio.
El segundo ciclo enrealidades partedel primero, pues el sptimo sello estconformado
por lavisindelas sietetrompetas (cf. 8,ls). Por lo tanto sedeberahablar deuntotal dedos
ciclos en el Apoc.
7 sellos
7to. sello 7 trompetas
Las repeticiones devisiones conbsicamenteel mismo contenido sedatambinenotros
apocalipsis (2 Baruc, 2 Esdras, Daniel, Orac. Sib.). Esto sucede en la primera mitad del Apoc,
[26] que es ms marcadamente apocalptica que la segunda que es ms histrica.
Las bienaventuranzas, que conciernen a la conducta y sus consecuencias, se encuentran
yaseaenlasegundamitadoenel prlogoy eplogo, masnoenlaprimeramitad: 1,3; 14,13;
16.5; 19,15; 20,6; 22,7.14. Son llamadas a la fidelidad, que es el tema predominante en la
segunda mitad del Apoc.
Con A. Feuillet, H.B. Swete, J .M. Ford, A. Yarbro Collins, M.-E. Boismard, y otros, se
puedepensar queapartir de12,1setratadeunanuevaparte, unnuevo enfoquey unanueva
preocupacin. Swete afirm que, si hubisemos heredado el Apoc concluido en 11,19, no
sospecharamossiquieralaexistenciadel cap. 12enadelante, puescap. 4-11esunapocalipsis
completo.
11
Este termina con la resurreccin y el juicio en 11,15-18.
Puesto esquemticamente, estaes laestructuradel Apoc (unapresentacinms detallada
se encuentra al fin del captulo):
Presentaciones: cap. 1
Siete cartas: cap. 2-3: examen de la Iglesia, luces y sombras.
ler. ciclo: 7 sellos (cap. 4-7):
6 sellos se abren (cap. 6)
interludio triunfal (cap. 7)
2do. ciclo: 7to. sello (8,1-11,19) =7 trompetas:
-6 trompetas se tocan (8,7-9,2 1)
-digresin anticipatoria del tercer ciclo (10,1-11,14)
7ta. trompeta =celebracin de triunfo (11,15-18)
3er. ciclo: Confrontacin definitoria (cap. 12 a fin)
-Presentaciones:
mito de los orgenes (cap. 12)
los malos (cap. 3)
los buenos (14,1-5)
-advertencias (14,6-15,4)
-qu sucede?
7 copas de ira (15,5-18,24)
anticipaciones de gloria (19,1-10)
fin de la bestia y del dragn (19,11-20,15)
-grandioso final: la nueva J erusaln (21,1-22,5)
Epilogo: 22,6-21.
Hayunatendenciaaver septenarios distribuidosalolargodel Apoc.
12
Hablar deseptenarios
de visiones, como hacen
11
The Apocalypse of St John, London1909, XL, destacadopor A. Feuillet, LApocalypse. Etat de la question,
Paris1963, 27. Igual opininL Cerfaux - J . Cambier, LApocalypse de saint Jean lue aux Chrtiens, Paris1955,
99: llama 11,15-19 FinaIe pathtique.
12
Cf. E. Lohmeyer, Die Offenbarung des Johannes, Tubinga 1926 (=1953). 1-2, 185-189; A. Yarbro
Collins, The Combat Myth in the Book of Revelation, Missoula1977, 19; J .P. Charlier, Comprender el Apocalip-
sis, Bilbao 1993; 425s; X. Alegre, Escritos jonicos y cartas catlicas. Estella 1995, 248s.
[27] algunos, depende cmo se cuenten, pues stas no siempre estn expresamente
numeradas s lo estn los ciclos de visiones de calamidades. Por eso parece a menudo
forzadomsquereal, pueshayquehacer unesfuerzodecrticaliterariaydecontabilidadpara
percatarse de que hay un supuesto septenario, p.ej. las visiones a partir del cap. 19.
Apoc 10,1 -11,14
Es llamativo el parntesis o digresin constituido por 10,1-11,14, que precede a la
presentacin de la ltima trompeta, por su extensin y por su temtica, particularmente en
11,1-13. E. Schssler Fiorenza piensa que se trata de un bloque aparte que sirve de
introduccinalaseccinsiguiente, cap. 12-14 pues refierealas persecuciones por partede
la bestia.
13
A Yarbro Collins lo juzga como una insercin.
14

Lamencinen11,14dequeel segundo ay! ya pas indicaquesteseextiendehasta
11,13. Sinembargo, 10,1-11,13nadatienedetenebrosoquerepresenteunay, comolosayes
quevienenconlaquintaylasextatrompeta(calamidades). Trasel toquedelasextatrompeta,
el segundo ay lo constitua 9,13-21. En otras palabras, 10,1-11,13 es una digresin que
distraelasecuenciadeayes, al puntoqueel redactor sevioprecisadoaintroducir en11,14la
indicacindequeel tercer ay! vieneenseguida, paraorientar nuevamentelaatencinalos
ayes como tales.
El texto evidenciaquesu funcin es esencialmenteanticipar las visiones quesedarn a
partir del cap. 12, perostascomopartedelasptimatrompeta, acuyotoquesecompletael
misteriodeDios (v. 7). El recursoalaimagendel rollonosrecuerdaaquelladel cap. 5, pero
condosdiferenciasqueindicanquenohabrmstiempo (v.6): esunrollopequeoyaest
abierto.
15
En 11,7 seanticipadeunamaneraclaraal cap. 13: labestiadel abismo subiry
har la guerra y vencer a los enviados de Dios.
Sin embargo, en 10,1-11,13 hay una serie de tensiones. Por
13
Op. cit., 172.
14
Revelation, Book of, enAnchor Bible Dictionary, vol. 5, NewYork 1992, 698. J . Lambrecht, art cit.,
97, tiene dudas sobre su origen.
15
A. YarbroCollins, enart. cit.. 698, afirmaquelapresentacindelosdosrollosesunodeloselementos
unificadores del Apoc. En10,1seindicaqueJ uanviootro ngel poderoso, lo cual remiteal primero en5,2a
propsitodelapresentacindel rolloselladoconsietesellos. En10.1el otrongel poderososepresentaapro-
psito del otro rollo, queleserdado aJ uan. El paralelismo conlaescenadel primer rollo es evidente: hasido
intencional por parte del autor.
[28] un lado, 10,6-7 anticipa expresamente y con juramento que no habr ms tiempo,
sino queen los das delavoz del sptimo ngel, cuando vayaatocar su trompeta, sehabr
consumado el misterio deDios.
16
Por otro lado, en10,11seleencargaaJ uanprofetizar de
nuevo sobre pueblos y naciones y lenguas y reyes numerosos, lo que supone una demora.
Pero, en 11,3 encontramos una tarea proftica encargada a los dos testigos por 1260 das,
despus de lo cual surgira la bestia que mata a los profetas (de lo cual nada leemos en la
segunda parte del Apoc): es su tarea proftica diferente de la de J uan?
La visin del captulo 10 no tiene ninguna relacin evidente con la siguiente. La orden
final dadaaJ uanen10,11, tienesqueprofetizar denuevo, remitea12, lsssi lasvisionesson
aqu consideradas como profecas, y habra servido para anticiparlas No extraa que Ph.
Vielhauer, deacuerdo conW. Bousset, considere11,1-13como unaposiblehojavolantede
propagandajudadelapocadel asedio deJ erusaln.
17
SegnM.-E. Boismardsetratarade
un texto aparte, que hara referencia a los dos testigos.
18

Comoseve, lapreguntaes, si el cap. 10y 11,1-13originalmenteestabanunidos y si eran
parte integral del Apoc desde el inicio, o si se compuso ms bien con el fin de preparar al
lector paralarecepcindeunapocalipsis yaexistentequeserayuxtapuesto apartir de12,1.
Las opiniones varan.
A continuacin11,15indicaqueel sptimo ngel toc latrompeta, queiniciael ltimo
ay, con el que se cierra el ciclo.
16
Cabepreguntarsey habraqueestudiarlo conms detenimiento si 10,1-7constituaoriginalmente
uninterludioantesdelaltimatrompeta, comoel cap. 7esuninterludioantesdel ltimosello, y posteriormente
si al nohabersedadoel anunciadofindel mundo, seaadi10,8-11conel renovadoencargoaJ uandeprofeti-
zar denuevo.... Esopodraexplicarsesi lasegundapartedel Apoc (12.1-22,5) provienedeotromomento, p.ej.
detiempos deDomiciano y fueaadidams tarde. Dehecho, 10,8-11tieneciertas afinidades con11,1-13, que
algunos estudiosos reconocen como un aadido.
17
Historia de la literatura cristiana. Salamanca 1991, 517.
18
Introduccin crtica al Nuevo Testamento, ed. A. George - P. Grelot, vol.2, Barcelona 1983, 146.
[29] Aqu tambin discrepan las opiniones. Para unos el tercer ay sera el juicio a las
naciones cantado en el v.18; 11,15-19 seralarepresentacin del final delahistoria.
19
Segn
otros, abarcara las visiones subsiguientes hasta el cap. 20, y 11,15-18 sera slo un himno
triunfanteprolptico, anticipatorio, no real an.
20
Las opiniones dependenengranmedidade
la idea que se tenga sobre el origen y la funcin de 10.1-11,13.
Observaciones sobre 11,15-19
Lamencin defenmenos como relmpagos y voces y truenos y terremoto y unagran
granizada, en el v. 19, son tpicos de las teofanas, en las que viene el Seor rey y juez
soberano; a menudo se asociaba al juicio final. As, en Apoc 16,18 salen del trono de Dios
relmpagos, voces y truenos y terremoto, quemarcanel fintras laltimacopadelairade
Dios(cf. tambin4,5: 8,5). Ahorabien, 10, 19anoremitealainstauracinmesinicadel reino
deDiosenSin, queesperabanlosjudosal final, cuandoDiosseasienteall yjuzgueatodos
y congregue a su pueblo: el arca de la alianza en su santuario.
Si el final definitivo no se da todava pero ya est prximo, por qu en cap. 2-21 se
demoratanto, incluyendomsplagasprevias, preparacionesyunmileniodepor medio? El fin
significael reinadodefinitivodeDiosy suCristo, el juicioy el dominiouniversal, cantadoen
11, 15-18.
21
Con el xodo como trasfondo, estehimno triunfal recuerdaaquel deMiriamen
Ex15, quecantalavictoriadeDiosysupueblosobreel faran. Noserqueconesoshimnos
se daba originalmente por concluido el Apoc?
Como sea, los himnos en 11,15-18 cantan la actuacin triunfante y justa de Dios, que
cierra el plan divino notar que lo cantan las muchedumbres en el cielo y los veinticuatro
ancianos, queson los quecantan alasoberanadeDios al inicio en 4,11 y 5,9.12s. Deaqu
que pueda hablarse de dos apocalipsis yuxtapuestos, el segundo, posteriormente aadido
empezaraen12,1(o en11,19?). El hecho es que, apartir de12,1empiezaunanuevaparte
conunavisindiferente, histricamentems precisay conunafluidez quehastaentonces no
haba.
19
H. Kraft, op. cit., 161; ya antes E.B. Allo. LApocalypse, Paris 1933, 167ss.
20
R.H. Charles, op. cit., vol. 1, 295s; J . Lambrecht, art cit., 101s.
21
J . Lambrecht, art cit., 102, admitequeel sonidodelasptimatrompetallevalanarracinalasproximidades
del fin, e.d. del acabamiento final (final completion).
[30]
Ensntesis, el Apoc es unaobraunitaria, untodo. Pero no seescribi todo enunda. Si
hay un orden y una secuencia, no es cronolgico sino temtico.
22
Historia de la composicin del Apocalipsis
En base a las observaciones que hemos considerado sobre la composicin del Apoc,
podemos establecer la siguiente secuencia:
1. Originalmente (Grundschrtft) constaba de 4,2-9,21; (10,1-7?); 11,15-18 (19?)
Posiblemente de tiempos de Nern.
2. Posteriormente, en tiempos de Domiciano, se aadi el apocalipsis que constituye la
segunda mitad, 12,1-22,5, anticipado por la introduccin de 10,8-11,14, que enlaza ambos
apocalipsis.
Simultneamente (o ms adelante?), se agreg la introduccin conformada por 1,9-18.
3. Eventualmente se aadieron las siete cartas, cap. 2-3, va 1, 19-20 y 4,1.
4. En algn momento se antepuso la introduccin 1,4-8 para darle forma de carta a todo el
Apoc, que posiblemente conclua con 22,21.
5. La ltima etapa significativa aport el prlogo (1,1-3) y el eplogo (22,6-17).
Posteriormente, algn copista introdujo la advertencia en 22,18-19.
22
Si el Apoc presentara una secuencia interrumpida con anticipaciones de lo que ser el grandioso
finalentoncesmal secomprendequedespusdedosciclosdeplagas, enlaprimeramitad, sinningunareferen-
ciaal desastrequestashabrandejado, alegrementeJ uanpresentealabestiay sussecuacescomosi nohubiese
habido nada calamitoso antes, y como si recin empezasen los problemas.