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IV. La tipicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1. El cuerpo del delito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
2. El tipo penal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
3. Clasificacin de los tipos penales . . . . . . . . . . . . . . . . 99
4. Elementos del tipo penal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
A. Elementos normativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
B. Elementos subjetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
C. Elementos objetivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
D. Elementos descriptivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
5. Causas de atipicidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
A. Ausencia de alguno de los elementos bsicos del tipo . . . 109
B. Error de tipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
IV. LA TIPICIDAD
1. EL CUERPO DEL DELITO
El cuerpo del delito (corpus delicti) consiste en un aejo concepto, que ubica
la doctrina en su raz en las leyes germnicas de la Edad Media, las cuales
contemplaban huellas del examen del cuerpo de la vctima. En Inglaterra se
legisl de manera especial. Ms tarde, las legislaciones de todos los pases
aceptaron la necesidad de la comprobacin del cuerpo del delito, lo cual
povoc que dicho concepto sufriera variaciones sujetas a diversas influen-
cias, algunas derivadas del paso del tiempo y otras propiciadas por la cultura
inmersa en el pas en el cual se adopt.
172
En el siglo XX el concepto de cuerpo del delito, se tradujo en una
expresin de uso comn por los prcticos europeos e incluso por las
legislaciones americanas, a tal nivel que represent, en su momento, un
papel verdaderamente trascendente por su importancia en el Estado de
derecho, especialmente derivado del principio de legalidad, el cual ahora
asume el tipo penal.
173
En lo que se refiere al sistema jurdico penal mexicano, el concepto de
corpus delicti durante aos jug un papel medular, sobre l descansaba el
enjuiciamiento punitivo y sus criterios cientficos rectores. Preciso es
subrayar que su trascendencia fue ms all del derecho procesal penal,
llegando a influir el propio derecho penal sustantivo.
Al reconocerle al cuerpo del delito un papel fundamental e incluso
medular de todo el sistema, es obvio que el mismo dej sentir su impronta
aparicin en la dogmtica del delito, en forma especfica en el estudio de la
tipicidad, como certeramente subraya el profesor Franco Sodi cuando
85
172 Cancino, Antonio Jos, El cuerpo del delito, conceptos generales. Su aplicacin al derecho
colombiano, La Justicia, Mxico, t. XXVI, nm. 450, noviembre 1967, p. 60.
173 Idem.
afirma que para madurar el concepto de cuerpo del delito es muy til el
estudio de la teora de la tipicidad,
174
lo cual resulta una cuestin de
sistemtica, es decir, a fin de poder analizar el cuerpo del delito es necesario
partir de la descripcin elaborada por el legislador de un determinado
comportamiento bajo cuya concrecin puede sobrevenir una consecuencia
jurdico penal.
La doctrina ha discutido desde el origen del concepto en torno a su
naturaleza; por un lado, existen autores que le atribuyen un contenido
material y, por el otro, los que consideran aspectos tanto materiales como
subjetivos en su contenido. Tambin hay posturas que nos permiten identi-
ficar a la expresin corpus delictis empleada en tres sentidos distintos. En
primer lugar, es principalmente empleada la expresin corpus delicti como
el hecho objetivo, tanto permanente como transitorio, inserto en cada delito,
es decir, la accin punible abstractamente descrita en cada infraccin un
incendio, un homicidio, un fraude, etctera; en segundo lugar, se emplea
como el efecto material que los delitos de hecho permanente dejan despus
de su perpetracin un cadver, un edificio incendiado, una puerta rota;
finalmente, como cualquier huella o vestigio de naturaleza real, que se
conserve como reliquia de la accin material perpetrada un pual, una
joya, un frasco con residuos de veneno, una llave falsa, etctera.
175
El concepto de cuerpo del delito en nuestro pas lleg a jugar tal
importancia, que incluso form parte del texto constitucional, basta recordar
el contenido original de los artculos 16 y 19, que limitaban el otorgamiento
de rdenes de aprehensin y la determinacin de la situacin jurdica del
indiciado, lo cual se prolong hasta el ao de 1993, en que con motivo de
la reforma al texto constitucional se suprimi su contenido.
La dogmtica identificaba tradicionalmente al cuerpo del delito con la
existencia de un hecho punible y a fin de lograr la asimilacin por parte del
alumno, se le otorgaban como caractersticas estar integrado por todas las
materialidades relativamente permanentes, sobre las cuales o mediante
las cuales se cometi el hecho, as como tambin cualquier otro objeto que
sea efecto inmediato de ese mismo delito o que en otra forma se refiera a l
de manera que pueda ser utilizado para su prueba.
176
86 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
174 Jimnez Huerta, Mariano, Derecho penal mexicano, op. cit., pp. 34 y ss.
175 Idem.
176 Manzini, Vincenzo, Trattato de procedura penale e di ordenamento giudiziario, Miln, Fratelli
Bocca Editori, 1920, t. III, p. 500.
En esta tesitura se trataba de identificar al cuerpo del delito con la
materialidad del delito, lo cual resulta congruente con la idea expresada por
la Suprema Corte de Justicia de la Nacin al interpretar el texto constitu-
cional y considerarlo de la manera siguiente:
CUERPO DEL DELITO, CONCEPTO DE. Por cuerpo del delito debe enten-
derse el conjunto de elementos objetivos o externos que constituyan la materia-
lidad de la figura delictiva descrita concretamente por la ley penal.
177
CUERPO DEL DELITO, CONCEPTO DE. Por cuerpo del delito debe
entenderse el conjunto de elementos objetivos que constituyen la materialidad
de la figura delictiva descrita concretamente por la ley penal, y la determinacin
que tiene por acreditado el cuerpo del delito debe apoyarse en la demostracin
de la existencia de un hecho, con todos sus elementos constitutivos, tal como lo
define la ley al considerarlo como delictivo y sealar la pena correspondiente.
178
CUERPO DEL DELITO Y RESPONSABILIDAD. El concepto de cuerpo
del delito se refiere a cuestiones impersonales, independientemente de la autora
de la conducta: comprobar que hubo alteracin en la salud a virtud de conducta
humana es acreditar la materialidad del hecho; atribuir la causacin del resultado
a una persona es problema de responsabilidad.
179
Sin embargo, dicha idea aportaba serias dudas pues era fcil confundir
al juez, o bien a la autoridad investigadora en la comprobacin del cuerpo
del delito, ya que en el conjunto de elementos fsicos o materiales se
encuentran los resultantes del hecho, los medios que lo producen, los
vestigios y las huellas dejadas por el sujeto activo que despliega el compor-
tamiento.
Es decir, alrededor de la comisin de un delito, antes o bien despus
de consumado, existen una serie de elementos fsicos o modificaciones
al mundo exterior, que entraan una manifestacin exterior material, que
bien podran confundirse con el cuerpo del delito y que ameritan una
delimitacin.
A partir de la idea anterior surga la duda en torno a los elementos del
cuerpo del delito en el supuesto de los delitos que no producen manifesta-
TEORA DEL DELITO 87
177 Semanario Judicial de la Federacin, quinta poca, suplemento de 1956, p. 178. En el mismo
sentido, Semanario Judicial de la Federacin, sptima poca, vol. 58, p. 27, y Semanario Judicial de
la Federacin, sexta poca, segunda parte, vol. XIV, p. 86.
178 Semanario Judicial de la Federacin, sptima poca, segunda parte, vol. 58, p. 27, y Semanario
Judicial de la Federacin, sptima poca, vol. 79, p. 16.
179 Semanario Judicial de la Federacin, apndice 1917-1975, tesis de jurisprudencia 93, segunda
parte, p. 201.
cin material tangible exterior, este problema se pretenda resolver con la
distincin entre delicta facti permanentis y delicta facti transeuntis,
180
segn
sea que dejen huellas, rastros o vestigios, o bien, que no los dejen.
Por lo anterior, era necesario distinguir entre el cuerpo del delito y el
delito, entendiendo por el primero la materialidad considerada en sus
elementos externos,
181
lo cual resultaba congruente con las definiciones que
lo consideran un conjunto de elementos externos o materiales que constitu-
yen al delito en s mismo, en tanto el segundo era la resultante de la suma
de un comportamiento antijurdico, culpable y punible.
En tal sentido, los elementos del cuerpo del delito se encuadraban en tres
grupos: corpus criminis, corpus instrumentorum y corpus probationem.
a) Corpus criminis. Es la persona o cosa sobre la cual se han cumplido
o ejecutado los actos que la ley menciona como delitos, o la persona o cosa
que ha sido objeto del delito (sujeto pasivo-objeto material).
b) Corpus instrumentorum. Son los instrumentos utilizados, las cosas con
las cuales se cometi o intent cometerse el hecho delictuoso como medios
destinados a facilitar la accin del delincuente (medios).
c) Corpus probationem. Son las llamadas piezas de conviccin compren-
dindose todas aquellas huellas, rastros y vestigios dejados por el imputado
en la comisin del hecho delictuoso.
A su vez, resultaba factible enunciar los elementos del cuerpo del delito
que a decir de Manzini eran:
los medios materiales que sirvieron para preparar o cometer el delito;
las cosas sobre las cuales se cometi;
las huellas dejadas por el delito o por el delincuente;
las cosas cuya detentacin, fabricacin o venta o cuya portacin o uso
constituye delito;
las cosas que representan el precio o el provecho del delito;
las cosas que son el producto del delito, aun indirecto, y
88 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
180 Al respecto, Gonzlez Bustamante, Juan Jos, Principios de derecho procesal mexicano, 10 ed.,
Mxico, Porra, 1991, p. 160. Rubianes, Carlos, Manual de derecho procesal penal, Buenos Aires,
Depalma, 1981, t. II, p. 222.
181 No obstante semejante afirmacin, el cuerpo del delito ha sido definido segn distintas posturas.
Los clsicos lo entendieron como el delito mismo, DAguesseau afirmaba que el cuerpo del delito no
era otra cosa que el delito mismo, cuya existencia estuviera establecida por el testimonio de personas
dignas de fe, concordes entre s y perseverando en sus disposiciones incapaces de variar y afirmando a
la justicia que se ha cometido un crimen. Gonzlez Bustamante, Juan Jos, Principios de derecho
procesal mexicano, op. cit., p. 161.
cualquier otra cosa (no el hombre viviente) en relacin a la cual se haya
ejercido la actividad delictuosa, o que haya sufrido las inmediatas conse-
cuencias del delito.
182
En el sentido anterior, se exclua todo lo subjetivo en virtud de la
afirmacin en el sentido de que dichas circunstancias pertenecen a la culpa-
bilidad y no al cuerpo del delito.
La idea del cuerpo del delito se enfocaba al aspecto externo material
excluyendo los elementos normativos y subjetivos, que tambin son de
relevancia para efectos de la funcin de garanta de la ley penal y para
permitir sus efectos. En atencin a estas circunstancias, as como a otras
tantas crticas, el concepto de corpus delicti fue superado a principios de
siglo por el de tipo penal, que permiti una concepcin ms amplia en la
cual guardan cabida elementos de toda ndole y no exclusivamente mate-
riales.
Finalmente, es notable que la evolucin del corpus delicti nos permite
analizarlo desde las siguientes perspectivas:
a) con elementos eminentemente objetivos, externos o materiales;
b) con elementos de carcter objetivo y subjetivo, y
c) como parte del tipo penal.
En cuanto al primer supuesto, recordemos que por tradicin el cuerpo del
delito siempre estuvo identificado con aspectos de carcter objetivo, los
cuales con el paso del tiempo resultaron insuficientes para explicar la parte
subjetiva del delito, a raz de las ideas neokantianas result insostenible
defender la idea del cuerpo del delito con un contenido material exclusiva-
mente.
En el segundo caso, fue necesario incluir a un cuerpo del delito a nivel
subjetivo a fin de permitir dar cabida a las motivaciones, as como a la
voluntad que incide en el sujeto activo
Finalmente, el cuerpo del delito se constituye como un elemento del tipo
penal en atencin al carcter objetivo de ste y a la caracterstica de
continente de elementos objetivos, subjetivos, normativos y descriptivos del
tipo penal, lo cual nos permite considerar al tipo penal como un continente
y al cuerpo del delito a nivel de contenido.
TEORA DEL DELITO 89
182 Rubianes considera a estos como elementos del delito pero no apoya la postura relativa a la
exclusin del ser humano. Manzini, Vincenzo, Trattato di procedura penale e di ordenamento giudi-
ziario, op. cit., t. III, p. 500.
2. EL TIPO PENAL
Es indudable que a fin de estar en posibilidades de sancionar a una
persona por la realizacin de un comportamiento nocivo a los intereses de
la sociedad, es necesaria la existencia de un precepto legal que contempla
dicha circunstancia, as como que cumpla con el presupuesto de que el sujeto
tenga conocimiento de lo antisocial de su comportamiento, es decir, no
podemos obligar a nadie a no observar un comportamiento considerado
como ilcito, si desconoce tal carcter.
La delimitacin de los comportamientos prohibidos o en su caso de
observancia obligatoria, se han delimitado en lo que conocemos como
tipo penal, por lo que Welzel, retomando las ideas de Beling, considera
conveniente atribuirle la funcin de describir en forma objetiva la ejecu-
cin de una accin prohibida, lo que para Roxin, segn una opinin muy
difundida, se puede complementar atribuyndole al tipo penal la funcin
de diferenciar diversas especies de errores a los cuales se asignan
distintos tratamientos, pero podra sumarse una tercera funcin en el
sentido de fundamentar la necesidad de un concepto fundamental del
sistema de derecho penal que pueda insertarse entre los elementos de
accin y antijuridicidad.
183
Lo anterior se complementa con la idea de Novoa Monreal, en el sentido
de que el tipo penal selecciona comportamientos humanos, los valora, a
fin de servir de molde mltiple que aparte a las que no coinciden con sus
figuras especficas, en tal virtud, slo la que guarda congruencia exacta con
alguna forma rene las caractersticas de ser tpica.
184
Para estar en posibilidades de analizar el presente tema, es necesario
resolver las siguientes preguntas: qu es el tipo penal?, qu es la tipici-
dad?, y qu es un comportamiento tpico?, trataremos de dar respuesta a
cada una de ellas.
En cuanto al concepto de tipo penal es dable afirmar que consiste en la
versin ms generalizada de la palabra alemana tatbestand, con la que se
alude a un conjunto de hechos dotndolos de una significacin unitaria. Aun
cuando para algunos autores sea preferible el uso del trmino hecho,
90 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
183 Roxin, Claus, Teora del tipo penal, Buenos Aires, Depalma, 1979, trad., Enrique Bacigalupo, pp.
170 y ss.
184 Novoa Monreal, Eduardo, Causalismo y finalismo en derecho penal, San Jos, Juricentro, 1980,
p. 33.
encuadrabilidad, subordinacin o delito tipo, en lugar de la tipici-
dad. Para los italianos es el fattispecie o el fatto.
185
El origen del concepto de tipo penal con su actual contenido podemos
situarlo a partir de Beling en la dogmtica penal alemana, poca en la que
dicho autor describe lo que antiguamente era el delito especfico en la
totalidad de sus elementos (incluido el dolo y la culpa), a travs de la tipicidad
en sentido formal.
186
La practica jurdico penal del siglo XVIII se haba extendido de tal modo
en el Poder Judicial, que el juez poda castigar toda ilicitud culpable. Toda
accin antijurdica y culpable era ya por eso una accin punible. Contra esto
dirigi sus ataques el liberalismo naciente del siglo XVIII, afirmando la
inseguridad jurdica que tal sistema importaba. A falta de una firme delimi-
tacin de las acciones que pudieran considerarse punibles, el juez poda
someter a juicio a toda accin desagradable, prescindindo de la antijuridi-
cidad e imponiendo arbitrariamente una pena grave o leve.
187
En relacin con este movimiento liberal, la legislacin posterior estrech
el concepto de accin antijurdica, en tal virtud fueron recortados y extrados
determinados tipos delictivos. Para cada uno de tales tipos se previ una
pena concreta y determinada (funcin de legalidad); quedando como no
punibles ciertas formas de obrar antijurdicamente que no correspondan a
ninguno de esos tipos.
La postura iniciada por Beling respecto del tipo, podemos escindirla en
dos posiciones; la primera no distingue entre tipo legal y tipo del delito,
empleando ambos trminos con idntica significacin, por lo que el tipo era
un concepto neutral, ajeno a toda valoracin, por lo que comprender slo
los elementos objetivos.
La segunda deriva de la revisin de la teora en 1930, lo que le permiti
distinguir entre el tipo rector o tipo legal y el tipo del delito, que hasta
entonces se empleaban como sinnimos, el motivo determinante fue asegu-
rar la necesaria congruencia entre el tipo del injusto y el tipo de culpabilidad,
cuya congruencia no se deduca con la necesidad lgica en su construccin
de 1906, es indudable que el carcter delictivo de una accin no podra
TEORA DEL DELITO 91
185 De igual manera, el autor considera la necesidad de distinguir entre el tipo penal desde el punto
de vista de la teora general del derecho entendido como conjunto de presupuestos de una consecuencia
jurdica, el tipo legal como parte del tipo del injusto a la que han de referirse el dolo y la culpa, no
perteneciendo a l las caractersticas de la culpabilidad ni las condiciones objetivas de penalidad,
Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., pp. 411.
186 Beling, Ernest, Esquema de derecho penal. La doctrina del delito-tipo, op. cit., pp. 123-124.
187 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., pp. 394 y ss.
afirmarse, sino, a condicin de que el tipo de culpabilidad fuera congruente
con el tipo delictivo del injusto.
A partir de tal consideracin, el tipo tiene subsistencia en la ley, siendo
a un tiempo tipo del injusto y tipo de culpabilidad, porque los tipos delictivos
son tipos de conductas antijurdicas y culpables, el tipo rector es una mera
imagen conceptual que pertenece slo a la esfera metdica, y si bien se
infiere del tipo de delito, no tiene existencia inmediata en la ley. Aqu vuelve
a insistir Beling en que el tipo rector es nicamente la imagen o reproduccin
conceptual de un acontecimiento externo, sin tomar en cuenta para nada lo
anmico del sujeto. Para l, el tipo es objetivo y meramente descriptivo.
La consolidacin de la teora del tipo propuesta por Beling se debi a los
aportes de Mayer y Mezger, un punto comn de ambos fue la ruptura con
el principio que Beling mantuvo siempre rgidamente, de que todo lo
subjetivo pertenece a la culpabilidad. Al respecto, Mezger y Mayer acepta-
ron y promovieron la teora de los elementos subjetivos del injusto, as como
el criterio de que el tipo es puramente descriptivo desconectado de toda
valoracin. Sin embargo, Mayer se limit a considerar la tipicidad como
indicio de antijuridicidad, ratio cognoscendi: toda conducta tpica es anti-
jurdica en tanto no concurra una causa de justificacin. Mientras que en el
caso de Mezger: los tipos son tipos del injusto la tipicidad se constituy en
la ratio essendi de la antijuridicidad.
188
Por otra parte, respecto de la definicin del tipo penal, existen infinidad
de postulados, desde aquellos que son ajenos al derecho penal, hasta los que
negando su existencia plantean la posibilidad de suprimir su estudio. El
concepto de tipo penal aparecer, entonces, como un fenmeno complejo,
que abarca elementos objetivos y subjetivos.
El tipo tiene diversos significados, uno de stos es el conjunto de los
caracteres del delito (generales o especiales, positivos o negativos, escritos
o no escritos) descritos en la ley, no como condiciones de penalidad sino
como condiciones exteriores de punibilidad, de entre las cuales el delito
mismo permanece intocable.
189
En el caso de Wolf, calific a su hallazgo como una verdad penal y lo
defini con una funcin de garanta al modo como lo hace el principio de
legalidad del delito: no hay delito sin tipo, en tal sentido, los tipos penales
contendrn descripciones de comportamientos antijurdicos. Esto es, el
92 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
188 Idem.
189 Rosal, Juan del, Tratado de derecho penal espaol, op. cit., pp. 756-757.
mundo de significacin y trascendencia jurdico penal est contenido en los
tipos. Lo que no es tpico no interesa a la valoracin jurdico penal. En el
caso de Von Weber y Graf Zu Dhona, el tipo penal se hizo descansar en
el tipo objetivo.
Mientras que para Welzel, el tipo es una figura conceptual que describe
mediante conceptos, formas posibles de conducta humana, la norma prohbe
la realizacin de estas formas de conducta. Si se realiza la conducta descrita
conceptualmente en el tipo de una norma prohibitiva, esta conducta real
entra en contradiccin con la exigencia de la norma. De ah se deriva la
antinormatividad de la conducta. En tal sentido, el tipo tambin lo concibe,
como una figura puramente conceptual, es decir descripcin concreta de la
conducta prohibida.
190
En palabras de Maurach, el tipo es la descripcin terminante de una
determinada conducta humana antijurdica. El tipo es, por lo tanto, en primer
lugar, accin tipificada por la ley en una figura legal. Debe comprender las
caractersticas integrantes de la accin: voluntad dirigida en una determi-
nada direccin y manifestacin de esta voluntad,
191
atento a esto, el tipo no
se limitar a la descripcin de un suceso objetivo, perceptible por los
sentidos, sino que engloba, tambin, a la voluntad dirigida a la lesin o
puesta en peligro de un bien jurdico, lo cual permite establecer la idea en
torno a los elementos subjetivos caractersticos del tipo penal.
Lo cual resulta aceptable en el sentido de que efectivamente la funcin
del tipo se enfoca, entre otras, a limitar el poder punitivo del Estado
(funcin de garanta) y, por otro, servir de base para la existencia del
delito (funcin fundamentadora).
192
Por otra parte, para Muoz Conde, el tipo es la descripcin de la
conducta prohibida que lleva a cabo el legislador en el supuesto de hecho
de una norma penal,
193
el autor destaca la presencia de una descripcin,
que deriva del legislador, la materia de la descripcin se establece a nivel
de una conducta prohibida, con lo cual refiere a uno de los presupuestos de
punibilidad analizados dentro de la teora del delito como categoras que a
nuestro ver sera conveniente definir en trminos de accin; finalmente
comprende un supuesto de hecho de una norma penal, lo cual nos obliga a
establecer la distincin entre la conducta humanan prohibida y el supuesto
TEORA DEL DELITO 93
190 Welzel, Hans, Derecho penal alemn, op. cit., pp 76 y ss.
191 Maurach, Reinhart, Tratado de derecho penal, op. cit., p. 267.
192 Ibidem, p. 261.
193 Muoz Conde, Francisco, Teora general del delito, op. cit., p. 39.
de hecho de la norma penal, con lo que el autor pretende referir el nivel de
anlisis fctico en que se encuentra el delito contra el anlisis eminentemen-
te formal que le atae.
En relacin con los fines que persigue el tipo, Gimbernat Ordeig lo define
como la descripcin de la conducta prohibida y su fin es el de motivar
mediante la amenaza de una pena para que dicha conducta no se cometa;
sin embargo, debemos recordar que uno de los fines primordiales de los
tipos penales es la tutela de bienes jurdicos, siendo ese precisamente el
fundamento y razn de su existencia, adems de la apreciacin en torno a
la punibilidad, la cual, ms que un elemento del tipo se encuentra ligada
como consecuencia de este a fin de otorgarle a las leyes penales su carac-
terstica coercibilidad.
En tanto para Baumann el tipo penal describe la conducta punible
mediante una serie de circunstancias de hecho y a la conducta descrita de
este modo conecta la pena como consecuencia jurdica, definicin que se
queda corta respecto del contenido del tipo penal, pues ste no consiste
exclusivamente en la descripcin de una conducta y circunstancias de
hecho, sino que tambin comprende elementos de carcter normativo.
Para Jescheck, segn el actual estado de la teora del delito, ha de partirse
de que en el tipo tienen cabida todos aquellos elementos que fundamentan
el contenido material del injusto (sentido de prohibicin) de una clase de
delito. El tipo est llamado a esclarecer el bien jurdico que el legislador ha
contemplado como sentido de la norma penal, los objetos de la accin
relevante, el grado de realizacin del hecho injusto que debe tener lugar y
las modalidades de ataque que han de comprenderse.
El tipo, como conjunto de los elementos de injusto caracterstico de una
determinada clase de delito, comprende todo lo tpico del sentido de
prohibicin de la norma, no alcanzando las causas de justificacin en sentido
negativo. La concepcin del tipo de injusto como clase de injusto puede
desarrollarse tambin sin dificultad en aquellos delitos que requieren para
la punibilidad la ausencia de autorizacin oficial, como sucede en los juegos
ilcitos.
194
Atento a lo anterior, se le asignan las siguientes funciones:
a) una funcin de seleccin de los comportamientos humanos penalmen-
te relevantes;
94 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
194 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., pp. 333-334.
b) una funcin de garanta, traducida en el principio nullum crimen
sine tipo;
c) una funcin motivadora general, en virtud de que son exclusivamente
los comportamientos previstos en el tipo penal que resulten coincidentes
con el tipo penal, los que se sujetan a la consecuencia jurdica prevista en
la ley son, por ende, los comportamientos tpicos.
Para Reyes Echanda, el tipo ha de entenderse como la descripcin
abstracta que el legislador hace de una conducta humana reprochable y
punible. La abstraccin se refiere al contenido general y amplio de la
conducta normada para que dentro de su marco quepa el singular y concreto
comportamiento; la connotacin descriptiva puntualiza el carcter preferen-
temente objetivo del tipo, y dcese preferentemente, porque algunas veces
aparecen en l referencias normativas y subjetivas.
195
En la dogmtica penal mexicana, el tipo se define de diversas maneras.
Existen autores que lo analizan como marco o cuadro derivado de la ley,
196
como sinnimo de delito,
197
con referencia a elementos objetivos vinculando
al corpus delicti,
198
como cosa figurada o figura principal,
199
como determi-
nacin de lo antijurdico punible,
200
o bien, como accin injusta.
201
Por otra parte, con un sentido ms orientado hacia la evolucin del concepto
de tipo penal respecto de la funcin que cumple en la teora del delito, Rafael
Mrquez, despus de analizar la postura de Beling, considera que el tipo
penal se espiritualiza y viene a ser representacin conceptual que no debe
confundirse con su realizacin exterior; una categora sin contenido; un
TEORA DEL DELITO 95
195 Reyes Echanda, Alfonso, Derecho penal, 11 ed., Bogot, Temis, 1990, p. 96.
196 Para Ricardo Franco Guzmn, son los marcos o cuadros que se encuentran en la ley y que definen
derechos, Manual de introduccin a las ciencias penales, Mxico, Inacipe, 1976, p. 17.
197 El tipo en sentido amplio se considera al delito mismo, a la suma de todos sus elementos constitutivos.
En sentido limitado al derecho penal, el tipo ha sido considerado el conjunto de caractersticas de todo
delito para diferenciarlo del tipo especfico integrado por las notas especiales de una concreta figura de
delito. Pavn Vasconcelos, Francisco, Manual de derecho penal mexicano, op. cit., p. 259.
198 El concepto que se d del tipo, debe ser en el sentido de que es una conducta o hecho descritos
por la norma, o en ocasiones, esa mera descripcin objetiva, conteniendo adems segn el caso,
elementos normativos o subjetivos o ambos. Porte Petit Candaudap, Celestino, Apuntamientos de la
parte general de derecho penal, op. cit., pp. 423-424.
199 El vocablo tipo proviene del latn tipus, en su acepcin trascendental para el derecho penal significa
smbolo representativo de cosa figurada o figura principal de alguna cosa a la que proporciona fisonoma
propia. Jimnez Huerta, Mariano, Derecho penal mexicano. Parte general, op. cit., t. I, p. 17.
200 El tipo es una forma legal de determinacin de lo antijurdico punible, supuestas condiciones normales
en la conducta que se describe. Villalobos, Ignacio, Derecho penal mexicano, Mxico, Porra, 1990, p. 267.
201 Carranc y Trujillo, adhirindose a Mezger, lo entiende como la accin injusta descrita comple-
tamente por la ley en sus diversos artculos y cuya realizacin va ligada a la sancin penal. Derecho
penal mexicano, op. cit., p. 301.
concepto puramente funcional que slo ejerce una actividad orientadora; un
libro de imgenes en las cuales las especies delictivas estn esquemtica y
estilizadamente representadas; un concepto troncal de orientacin metdica
que domina el derecho penal en toda su extensin y profundidad.
202
En una acepcin apegada a las ideas finalistas, Olga Islas define al tipo
penal en dos sentidos, en primer lugar como la figura elaborada por el
legislador, descriptiva de una clase de eventos antisociales, con un conte-
nido necesario y suficiente para garantizar la proteccin de uno o ms bienes
jurdicos,
203
y en segundo lugar, desde el punto de vista funcional el tipo
es una clase de subconjuntos, necesarios y suficientes, que garantizan al
bien jurdico.
En cuanto a la tipicidad existen infinidad de postulados en torno a cmo
identificarla y, en su caso, definirla, aspecto que deriva de la postura terica
a la cual nos apeguemos, sin embargo, resulta claro el carcter eminente-
mente valorativo que tiene el tipo penal y, por ende, la tipicidad, lo cual da
lugar a que se le defina como la averiguacin que sobre una conducta se
efecta para saber si presenta los caracteres imaginados por el legislador,
siendo en concreto el resultado afirmativo de ese juicio.
204
Lo cual podemos
entender como la adecuacin de los elementos y presupuestos del delito con
los presupuestos y elementos incluidos en el particular tipo penal incluido
en la ley.
La evolucin por la que ha atravesado la categora de tipicidad puede
ubicarse a decir de Jimnez de Asa en tres fases:
a) La de independencia. En que la tipicidad tiene una funcin descriptiva,
separada de la antijuridicidad y de la culpabilidad, que parte de las propues-
tas de Beling en 1906 y su reformulacin en 1930.
b) El carcter indiciario. Propuesta por Mayer, transforma la tipicidad
de mera descripcin, ya que tiene el carcter de indicio de antijuridicidad,
lo cual se cumple en virtud de los elementos normativos.
c) La ratio essendi de la antijuridicidad. Representada por Mezger, la
tipicidad se transforma en algo ms profundo que la descripcin indiciaria
de la antijuridicidad, llegando a constituir su ratio essendi
96 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
202 Mrquez Piero, Rafael, El tipo penal. Algunas consideraciones en torno al mismo, Mxico,
UNAM, 1992, p. 161.
203 Islas de Gonzlez Mariscal, Olga, Anlisis lgico de los delitos contra la vida, op. cit., p. 25.
Tambin es conveniente analizar la obra escrita en coautora con Elpidio Ramrez denominada La lgica
del tipo en el derecho penal, Mxico, Jurdica Mexicana, 1970.
204 Zaffaroni, Eugenio, Teora general del delito, op. cit., p. 176.
A partir de la concepcin anterior, Jimnez de Asa establece las siguien-
tes nomenclaturas en torno al tipo y a la tipicidad:
a) Tipo de delito (Delikstipus), se refiere a la figura del delito o a la vieja
acepcin aportada por Stbel a la tipicidad. Este concepto slo se procura
destacar las especies.
b) Tipo de lo injusto (Unrechtstypus), refiere a la conducta antijurdica
de esta o aquella especie.
c) Tipo de culpabilidad, consiste en el dolo exigido en cada caso.
d) Figura rectora (Leitbild), constituye el antiguo Tatbestand introduci-
do por Beling para evitar confusiones.
e) Adecuacin tpica (Tatbestandmssigkeit), correspondencia entre el
hecho y la descripcin legal.
f) Tipicidad sensu strictu (Typicitt). Constituye un elemento esencial
del delito, la descripcin elaborada por el legislador.
Para otros autores, en la tipicidad existe accin incriminable, lo cual
puede aceptarse con las debidas cautelas y supeditado a las causas de
justificacin, pues el dogma nullum crimen sine lege y correlativamente el
que no hay delito sin tipo legal al que corresponda la accin, puede afirmarse
que la tipicidad es elemento constitutivo de la accin sin lo que sta no es
incriminable.
205
A partir del anlisis de los comportamientos tpicos, se considera a la
accin comprendida en la figura del delito como tpica, y a tal propiedad de
adaptacin se denomina tipicidad,
206
lo cual permite lograr la confluencia
del mundo formal y el fctico, y definirla como la adecuacin de un compor-
tamiento a la descripcin elaborada por el legislador e inmersa en la ley.
En virtud de lo anterior, cuando hablamos de tipicidad queremos decir
que la conducta est tipificada, que es tpica, esto es, que rene las condi-
ciones exigidas por un tipo, por lo que la teora de la tipicidad habr de
reducirse a la teora del tipo,
207
lo cual resulta explicable a la luz del carcter
de presupuesto que guarda el tipo en relacin con la tipicidad, es decir, no
es dable sta a falta del tipo.
Por ltimo, Islas de Gonzlez Mariscal la refiere como
la correspondencia unvoca uno a uno entre los elementos del tipo legal y los
contenidos del delito; es decir, que para cada elemento del tipo tiene que haber
TEORA DEL DELITO 97
205 Carranc y Trujillo, Ral, Derecho penal mexicano parte general, op. cit., p. 301.
206 Antn Oneca, Jos, Derecho penal, Madrid, Akal, 1986, p. 206.
207 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., pp. 393 y ss.
una porcin de contenido del delito que satisfaga la semntica de aqul y para
cada porcin de contenido del delito tiene que haber un elemento del tipo que
exija su concrecin.
208

Con lo cual se niega total posibilidad de entenderla como la adecuacin
de la conducta al tipo, pues en dichas concepciones se deja fuera a los
restantes elementos del tipo, mismos que deben cobrar vigencia en el caso
especfico a fin de invocar vlidamente a la tipicidad.
Finalmente, la Suprema Corte de Justicia de la Nacin ha definido en
varias ocasiones al tipo penal apegado en una posicin netamente finalista,
al respecto seal:
TIPO PENAL. INDICIO DE CULPABILIDAD. Es bien sabido que el tipo
penal aparece como el conjunto de todos los presupuestos a cuya existencia se
liga una consecuencia jurdica; o, en el propio sentido jurdico penal, significa
ms bien el injusto descrito concretamente por la Ley en los preceptos que lo
definen y sancionan, por lo cual el tipo penal es indicio, mas no fundamento de
culpabilidad. Amparo directo 1728/56. 18 de agosto de 1956. Unanimidad de 4
votos. Ponente: Tofilo Olea y Leyva. Tomo CXXIX, p. 535.
TIPO PENAL. Conforme a la teora general del derecho, el tipo penal est
constituido por el injusto descrito concretamente por un precepto de ley, a cuya
existencia se liga una consecuencia jurdica de punibilidad. Amparo directo
1424/55. 17 de enero de 1957. 5 votos. Ponente: Luis Chico Goerne. Tomo
CXXXI, p. 121.
TIPO PENAL. El tipo penal est constituido por los elementos objetivos y
normativos que describe el precepto que lo define; excluyndose el dolo y
la culpa, supuesto que aqul constituye un indicio, mas no el fundamento de la
culpabilidad. Tomo CXXV, p. 1709. Amparo penal directo 1532/54. 26 de
agosto de 1955. Unanimidad de 5 votos.
TIPO PENAL. El tipo delictivo est constituido por el conjunto de los
presupuestos a cuya existencia se liga una consecuencia jurdica; o en otros
trminos, el tipo penal significa ms bien el injusto descrito concretamente por
la ley en sus diversos artculos y a cuya realizacin va ligada la sancin penal.
Amparo directo. 4533/57. Antonio Snchez Gavito. 3 de octubre de 1958. 5
votos. Ponente: Luis Chico Goerne. Volumen XVI, 2 parte, p. 257.
TIPO DELICTIVO. El tipo delictivo est constituido por el conjunto de los
presupuestos a cuya existencia se liga una consecuencia jurdica; o en otros
trminos: el tipo penal significa, ms bien, el injusto descrito concretamente por
98 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
208 Islas de Gonzlez Mariscal, Olga, Anlisis lgico de los delitos contra la vida y la integridad
corporal, op. cit., pp. 15 y ss.
la ley en sus diversos artculos y a cuya realizacin va ligada la sancin penal.
Amparo directo 2556/56. Nemesio Cruz Balderas y coags. 10 de noviembre de
1958. Unanimidad de 4 votos. Ponente: Luis Chico Goerne. Volumen XVII, 2
parte, p. 288.
Atento a lo anterior, el tipo lo entendemos como la descripcin elaborada
por el legislador de una conducta lesiva o peligrosa de los intereses de la
sociedad cuya concrecin trae aparejada una determinada consecuencia
jurdico penal. En tal virtud, si el tipo es una descripcin legal resulta obvio
ubicarlo en un nivel normativo.
3. CLASIFICACIN DE LOS TIPOS PENALES
Al referir los tipos penales, es plausible elaborar una clasificacin aten-
diendo a su estructura formal; en tal virtud, es factible agruparlos en:
bsicos, especiales, subordinados, elementales, compuestos, autnomos, en
blanco, de dao de peligro, abiertos o cerrados.
209
a) Bsicos. Conocidos igualmente como fundamentales, son aquellos en
los que se describe de manera independiente un modelo de comportamiento
humano y, por esa razn, se aplican sin sujecin a ningn otro. Por lo
regular, estos tipos encabezan cada uno de los captulos del cdigo y
constituyen su espina dorsal; de esta especie son el homicidio simple
(artculo 302 del CPF) y el robo (artculo 367 del CPF).
b) Especiales. Los que adems de los elementos propios del bsico,
contienen otros nuevos o modifican requisitos previstos en el tipo funda-
mental; por eso se aplican con independencia de ste.
c) Subordinados o complementados. Los que refirindose a uno bsico
o especial, sealan determinadas circunstancias o aspectos que cualifican
la conducta, los sujetos o el objeto descrito en stos; por esa razn no pueden
aplicarse en forma independiente; su vida jurdica depende de la del tipo
bsico o especial al cual se refieren y los efectos de su aplicacin slo en el
momento procesal de la imposicin de la pena; de esta clase son el homicidio
agravado (artculo 302 en relacin con el 316, fraccin I, II, III y IV).
TEORA DEL DELITO 99
209 Reyes Echanda, Alfonso, Derecho penal, op. cit., pp. 112 y ss. En sentido similar Castellanos
Tena considera que los tipos penales pueden ser clasificados en: normales, anormales, fundamentales,
bsicos, especiales, complementados, autnomos, subordinados, casusticos, amplios y de dao o de
puesta en peligro. Lineamientos elementales de derecho penal, op. cit., pp. 171 y ss.
Tanto los tipos especiales como los subordinados pueden ser privilegia-
dos o agravados; aqullos prevn una sancin ms leve que la de los bsicos
o los especiales, y stos, una de mayor gravedad.
e) Compuestos. Los que describen una pluralidad de conductas, cada una
de las cuales podra conformar un tipo distinto, aunque referido al mismo
bien jurdico; se identifican sin mayor dificultad porque tienen varios verbos
rectores.
f) Autnomos. Los que describen un modelo de comportamiento al cual
puede adecuarse directa o inmediatamente la conducta del actor, sin que el
intrprete deba aludir al mismo o a otro ordenamiento jurdico para com-
pletar su significado; de esta especie son, entre otros, el secuestro y el aborto.
g) En blanco. Aquellos cuya conducta no est integralmente descrita en
cuanto el legislador se remite al mismo o a otro ordenamiento jurdico para
actualizarla o precisarla; mientras tal concrecin no se efecte, resulta
imposible realizar el proceso de adecuacin tpica.
h) De dao o de puesta en peligro. Los primeros requieren para su
concrecin que el bien jurdico sea destruido o lesionado, y los de puesta
en peligro slo toman en consideracin la posicin de riesgo en la cual se
coloca el bien jurdico.
i) Abiertos. Dentro de las leyes penales existen casos en los que el
legislador adopta una concepcin abierta en torno al tipo penal, es decir, la
descripcin slo es comprensible a partir del complemento que realice otro
texto legal; as, Jescheck considera que reciben el nombre de tipos abiertos
aquellos preceptos penales en los que falta una gua objetiva para completar
el tipo, de modo que en la prctica resultara imposible la diferenciacin del
comportamiento prohibido y del permitido con la sola ayuda del texto
legal,
210
en atencin a dicha consideracin el autor rechaza la idea en torno
a los tipos abiertos prefiriendo una concepcin cerrada del tipo que no deje
margen a maniobras derivadas de otros tipos penales, ya que de lo contrario
le faltara precisamente el carcter tpico. Esto significa que el tipo ha de
contener todos, sin excepcin, los elementos que contribuyen a determinar
el contenido de injusto de una clase de delito.
211
Un ejemplo de tipo abierto es el previsto en el artculo 171 del CPF, que
a la letra seala:
100 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
210 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., p. 336.
211 Idem.
Artculo 171. Se impondr prisin hasta de seis meses, multa hasta de cien pesos
y suspensin o prdida de derecho de usar licencia de manejador: [...]
II. Al que en estado de ebriedad o bajo el influjo de drogas enervantes cometa
alguna infraccin a los reglamentos de trnsito y circulacin al manejar vehcu-
los de motor, independientemente de la sancin que le corresponde si causa
daos a las personas o a las cosas.
Como se puede apreciar, al momento concretarse el tipo penal es nece-
sario rellenar su contenido con lo previsto los reglamentos de trnsito, lo
cual supone al tipo con un contenido abierto que requiere ser complemen-
tado, cuestin que en el caso del artculo en comento ha propiciado que la
doctrina los refiera como tipos penales en blanco, al remitir su contenido a
una ley de carcter administrativo.
j) Cerrados. Son aquellos que resultan suficientes en todos y cada uno
de sus elementos por s mismos, ejemplo de estos tendramos el previsto en
el artculo 302. Comete el delito de homicidio: el que priva de la vida a otro.
De lo anterior, se puede observar cmo el tipo resulta plenamente
satisfecho con lo dispuesto en el artculo 302, sin necesidad de recurrir en
el caso del homicidio simple a otra consideracin para completar su conte-
nido y cerrar los elementos que deben distinguirlo.
4. ELEMENTOS DEL TIPO PENAL
Al efectuar un anlisis de los elementos del tipo penal, resulta convenien-
te precisar dentro de la postura terica en la cual nos encontramos, pues las
variantes son muy claras en cada una de ellas, as, por ejemplo: la idea de
tipo penal con sus elementos ha variado de sobremanera desde el descubri-
miento realizado por Beling, cuando lo analizaba desde el punto de vista
eminentemente descriptivo, y por ende sus elementos tenan tal caracte-
rstica.
Posteriormente apareci la propuesta de Fischer sobre los elementos
subjetivos del tipo penal (1911), y los elementos normativos con Mayer en
(1915), con lo que el tipo logr contener elementos descriptivos, objetivos,
subjetivos y normativos, siendo tal la consideracin de la doctrina al
respecto.
En relacin con los elementos del tipo, la doctrina actual no adopta una
postura que plenamente conteste en torno a stos, por lo que existen diversas
variantes; as, existe una distancia entre los autores defensores de la teora
TEORA DEL DELITO 101
de la accin causal y los que adoptan la teora final de la accin, derivado
de su concepcin sobre el delito y los elementos incluidos.
Los primeros identifican al delito con elementos tales como la accin, la
antijuridicidad, incluido el tipo y la culpabilidad, en tanto en los segundos
separan al tipo de la antijuridicidad y analizan a stos como dos elementos
distintos del delito, amn de estudiar por separado el delito omisivo, el delito
de accin, el delito doloso y el delito culposo, de donde se deriva una diversa
sistemtica para el estudio de los elementos del tipo.
En este sentido, para Muoz Conde los elementos esenciales de tipo penal
son el sujeto activo, la accin y el bien jurdico,
212
postura similar a la
expresada por Carranc y Trujillo autor para el cual los elementos caracte-
rsticos del tipo son el sujeto activo, la accin y el objeto material del delito,
o sea, aquel sobre el que recae la accin tpica.
213
Por otra parte, con una tendencia adecuada a la teora final de la accin,
Jescheck considera al tipo con un origen emanado de la conjuncin de los
elementos que fundamentan el contenido del injusto de la correspondiente
especie de delito e identifica como pilares bsicos de ste a:
a) el bien jurdico;
b) el objeto de la accin;
c) el autor, y
d) la accin.
214
Lo anterior significa que en cada uno de dichos pilares bsicos debern
de integrarse otros elementos que servirn de base para establecer los
elementos del tipo, lo cual Islas de Gonzlez Mariscal, Mrquez Piero,
Maurach, Roxin, Mir Puig, Rodrguez Devesa, Cerezo Mir, interpretan en
el sentido de caracterizar al tipo penal con los siguientes subconjuntos:
a) el deber jurdico penal;
b) el bien jurdico;
c) el sujeto activo;
d) el sujeto pasivo;
e) el objeto material;
f) la voluntad dolosa o culposa, la actividad o inactividad corporal, el
resultado material, los medios, las referencias de tiempo, espacio y ocasin.
A nuestro modo de ver, los elementos del tipo penal, aluden a aspectos
de subjetividad, normatividad y descriptividad, en trminos amplios, sin
102 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
212 Muoz Conde, Francisco, Teora general del delito, op. cit., p. 49.
213 Carranc y Trujillo, Ral, Derecho penal mexicano. Parte general, op. cit., p. 160.
214 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., p. 350.
embargo, en particular, guardan un contenido vinculado ntimamente a los
conceptos de accin, sujeto activo, sujeto pasivo, bien jurdico, objeto
material, dolo, culpa, actividad o inactividad corporal, resultado, medios y
referencias de tiempo, lugar u ocasin.
En nuestro pas, los cdigos dan muestra de una clara tendencia hacia la
postura defendida por la teora final de la accin, en tal virtud, integran al
tipo penal los elementos consistentes en:
I. La existencia de la correspondiente accin u omisin y de la lesin o, en su
caso, la puesta en peligro a que ha sido expuesto el bien jurdico protegido;
II. La forma de intervencin de los sujetos activos; y
III. La realizacin dolosa o culposa de la accin u omisin.
Asimismo, se acreditarn, si el tipo lo requiere: a) las calidades del sujeto
activo y del pasivo; b) el resultado y su atribuibilidad a la accin u omisin;
c) el objeto material; d) los medios utilizados; e) las circunstancias de lugar,
tiempo, modo y ocasin; f) los elementos normativos; g) los elementos
subjetivos especficos y h) las dems circunstancias que la ley prevea.
En donde apreciamos con claridad, como en la fraccin III del mencio-
nado artculo, que la accin se envi al tipo penal y dentro de sta se coloc
al dolo y a la culpa, postura claramente finalista, la cual rompe con la
concepcin tradicional que vea a la culpabilidad con sus dos especies o
grados (culpa y dolo) y que ahora se establece como un juicio de reproche
en contra del autor del delito, en el mismo sentido al hacer referencia la
primera fraccin a la lesin o puesta en peligro del bien jurdico, se invoca
la antijuridicidad en su aspecto material, y en el contenido del inciso b)
se refiere nuevamente a la antijuridicidad enfocada al aspecto formal.
A. Elementos normativos
Los elementos normativos son aquellos que requieren valoracin por
parte del intrprete o del juez que ha de aplicar la ley. Esta valoracin puede
proceder de diversas esferas y tener por base tanto a lo radicado en el mundo
fsico como perteneciente al mundo squico.
215
Juan del Rosal, penalista espaol ya comentado, los expone de la manera
siguiente:
TEORA DEL DELITO 103
215 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., p. 339.
Elementos normativos o necesitados de complementacin.- Son todos aquellos
en los cuales el tribunal de justicia no se satisface con una simple constatacin
de la descripcin efectuada en la ley, sino que se ve obligado a realizar otra para
concretar ms de cerca la situacin del hecho. Aqu cabe distinguir: elementos
puramente cognoscitivos, en los que los tribunales valoran de acuerdo con datos
empricos, y elementos del tipo valorativos o necesitados de valoracin, en que
el tribunal adopta una actitud valorativa emocional.
216
Ejemplo: cosas muebles ajenas, en donde la ajenidad se ha de estable-
cer teniendo en cuenta las normas del derecho civil.
217
Es decir, este tipo de elementos se refieren a hechos o circunstancias que
slo pueden pensarse e imaginarse bajo el presupuesto lgico de una norma,
por lo que incluyen los conceptos jurdicos propios, los conceptos referidos
a valor y los conceptos referidos al sentido.
Ejemplos:
1. Conceptos jurdicos: matrimonio, deber legal de dar alimentos, docu-
mentos, funcionario, cheque, concurso, quiebra.
2. Conceptos referidos a valor: mviles bajos, medidas violentas o
arbitrarias.
3. Conceptos referidos a sentido: ataque a la dignidad humana, accin
sexual.
218
En efecto, los elementos normativos tendrn como caracterstica el
predominio de una valoracin que no resulta factible de percibir por medio
de los sentidos.
219
104 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
216 Rosal, Juan del, Tratado de derecho penal espaol, op. cit., pp. 781-782.
217 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., pp. 399 a 402.
218 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., vol. I, p. 350. En sentido similar,
Jimnez de Asa, Luis, La ley y el delito, op. cit., p. 322. Arigabay Molina, Jos, Derecho penal, Buenos
Aires, Ediar, 1972, p. 203.
219 Podramos citar otros ejemplos de estos elementos como sera el caso de conceptos jurdicos como
el cheque o el concurso. Se trata de elementos cuyo conocimiento no se exige de una manera
tcnico-jurdica: es suficiente con la valoracin paralela en la esfera del ego. Tambin pertenecen a
la categora de los elementos normativos aquellos que requieren una valoracin emprico cultural del
autor, como la honestidad de la mujer. Bacigalupo Zapater, Enrique, Derecho penal, Buenos Aires,
Hamurabi, 1987, pp. 164-165.
B. Elementos subjetivos
La parte subjetiva del tipo se haya constituida siempre por la voluntad,
dirigida al resultado (en los delitos dolosos de resultado), o bien, a una sola
conducta (en los delitos imprudentes y en los de mera actividad), y a veces
por especiales elementos subjetivos.
220
Por lo que los elementos subjetivos
pertenecern al mundo squico del agente o de un tercero, en tal virtud, los
identificaramos a nivel de intangibles, inmateriales, pero perceptibles por
medio de los sentidos.
221
Para algunos autores, los elementos subjetivos deben sealarse como
aquellos en los cuales se requiera que el sujeto activo se hallare investido
de especiales condiciones, se aluda a determinadas singularidades relativas
a la accin o al resultado, a las condiciones subjetivas requeridas en el sujeto
activo, se refieran a alguna otra caracterstica de esta ndole presente de la
accin o del resultado.
222
Esta postura resulta altamente discutible, pues una
cuestin diversa son las caractersticas o calidades que ostente el sujeto
activo, en virtud de un cargo pblico, o bien, de su carcter de profesionista,
cuestin diversa de los aspectos eminentemente internos como su volunta-
bilidad, la imputabilidad, el dolo o la culpa, as como las motivaciones al
momento de cometer el delito, que sern precisamente las que nos intere-
sarn cuando analicemos esta clase de elementos.
En efecto, en infinidad de ocasiones el tipo presenta una mera descripcin
objetiva complementada por aspectos de ndole subjetivo, referidos a ciertos
estados anmicos del autor en orden al injusto, son elementos subjetivos
concretamente referidos al dolo los expresados con las palabras maliciosa-
mente, voluntariamente, intencin de matar, intencin de causar aborto.
223
Tambin pueden sumarse al catlogo de elementos subjetivos ciertos
contenidos interiores que deben demostrarse con una naturaleza intelectual
o cognoscitiva, como el hecho de saber que se mata al ascendiente descen-
diente o cnyuge; de naturaleza afectiva, como el estado de emocin
violenta o de naturaleza volitiva cuando se refiere a una direccin intencio-
nal, como las miras deshonestas en el rapto.
224
TEORA DEL DELITO 105
220 Mir Puig, Santiago, Derecho penal. Parte general, op. cit., p. 212.
221 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., p. 399.
222 Rosal, Juan del, Tratado de derecho penal espaol, op. cit., p. 782.
223 Jimnez de Asa, Luis, La ley y el delito, op. cit., pp. 320-321.
224 Arigabay Molina, Jos, Derecho penal, op. cit., p. 203.
En resumen, los elementos subjetivos son las especiales cualidades
internas, intelectuales o intangibles que exige el tipo penal al sujeto activo,
en algunos casos de necesaria presencia como es el caso de la voluntabilidad
y la imputabilidad, y en otros con un carcter variable siendo tal el caso del
dolo o la culpa, y el animus en el sujeto activo.
C. Elementos objetivos
La parte objetiva del tipo abarca el aspecto externo de la conducta. En
los delitos de resultado, es preciso adems que ste se produzca en trminos
tales que pueda ser imputado objetivamente a la conducta. En este sentido,
el resultado se entiende como un efecto separado de la conducta y posterior
a ella.
225
Los elementos objetivos podemos entenderlos como aquellos que proce-
den del mundo externo perceptible por los sentidos,
226
es decir tiene la
caracterstica de ser tangibles, externos, materiales, por lo que tambin
podramos decir que son objetivos los que representan cosas, hechos o
situaciones del mundo circundante.
227
Por otra parte, el aspecto objetivo del tipo penal, traducido en sus
elementos nos recuerda y de hecho coincide claramente con lo que
aejamente se entenda como el cuerpo de delito, ste se defina a partir de
los elementos materiales del delito, como la objetividad jurdica, que est
formada por un objeto irreal, de indiscutible repercusin sistematizadora e
interpretativa: el objeto de ataque es un trozo del mundo fsico; pertenece
al mundo de la realidad, y no es otra cosa sino el objeto sobre el que se dirige
la accin. El individuo en el homicidio, o la cosa mueble en el robo,
constituyen los llamados bienes jurdicos protegidos en el tipo penal. En
tanto que la vida o la propiedad son las entelequias u objetividades jurdicas
integrativas del llamado bien jurdico. Al primero se refiere el precepto; en
tanto que el segundo deber obtenerse de la interpretacin de los tipos. Y,
a veces, es de difcil captacin, a pesar de la insercin del tipo en un
determinado ttulo del cdigo.
228
Por lo que los elementos objetivos, sern las exigencias de ndole
material, externo o material previstas por el tipo penal.
106 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
225 Mir Puig, Santiago, Derecho penal. Parte general, op. cit., p. 212.
226 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., p. 399.
227 Arigabay Molina, Jos, Derecho penal, op. cit., p. 203.
228 Rosal, Juan del, Tratado de derecho penal espaol, op. cit., pp. 784-785.
D. Elementos descriptivos
Los elementos descriptivos estn formados por procesos que suceden en
el mundo real, u objetos que en l se encuentran, pero que difieren de los
elementos objetivos, los subjetivos y los normativos, por lo que en virtud
de que pueden pertenecer al mundo fsico y al squico, se acostumbra a
distinguir entre:
229
a) Elementos objetivo descriptivos, que proceden del mundo externo
perceptible por los sentidos. Ejemplo: inhumacin.
b) Elementos subjetivos descriptivos, pertenecientes al mundo squico de
la gente o de un tercero. Ejemplo: la finalidad de atentar contra su libertad
sexual.
230
En efecto, los elementos descriptivos podemos considerarlos conceptos
tomados del lenguaje cotidiano o de la terminologa jurdica que describen
objetos del mundo real, pero que necesariamente son susceptibles de una
constatacin fctica, por lo que pueden entenderse como descriptivos,
aunque la precisin de su exacto contenido requiera la referencia a una
norma y manifiesten, as, un cierto grado de contenido jurdico.
231
Ejemplos:
Elementos que designan objetos del mundo exterior aprehensibles por
los sentidos (persona, matar, daar la salud, local cerrado).
Objetos del mundo squico interior (codicia, nimo de enriquecimiento,
nimo de apropiacin).
232
5. CAUSAS DE ATIPICIDAD
En la perspectiva histrica y dogmtica, se reconoce la ausencia de
inconvenientes en reconocer que pertenece al tipo del injusto la ausencia
de los hechos que fundamentan la ausencia de la antijuridicidad. Es ms:
sin esos elementos negativos el tipo no cumplira su funcin de delimitar el
injusto punible.
TEORA DEL DELITO 107
229 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., p. 399.
230 Idem.
231 Para algunos autores los elementos descriptivos pueden ser entendidos como los que el autor puede
conocer a travs de sus sentidos; puede verlos, tocarlos, u orlos, etctera; ejemplo: cosa mueble en
el delito de hurto, vase Bacigalupo Zapater, Enrique, Derecho penal, op. cit., pp. 164-165.
232 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., vol. I, p. 350.
Tambin forman parte del injusto las condiciones objetivas de penalidad;
se trata de elementos unidos a la accin tipificada en la ley, pero no por una
relacin de causalidad, porque son a su vez resultado de la accin de otra
persona. Ejemplo: la sentencia condenatoria en el delito de falso testimonio
en contra del reo.
La magnitud de la pena abstracta depende aqu de lo que haga otra persona
pues no es testigo falso quien dicta la sentencia condenatoria, sino el juez.
La razn se halla en que la conducta del testigo falso motiva, inducindole
a error, la del juez, como especies dentro de los delitos cualificados por el
resultado, porque precisamente falta lo que en estos ltimos es esencial: una
relacin de causalidad entre la accin del sujeto y el resultado.
Los elementos negativos del tipo constituyen una de las zonas polmicas
de la literatura jurdico penal. Reina, no obstante, acuerdo sobre el hecho
innegable de que el legislador se vale en ocasiones de expresiones
negativas para circunscribir la conducta punible. La discusin versa sobre
si ha de entenderse incorporada al tipo, como elemento negativo, la ausencia
de aquellos hechos que sirvan de base a las causas de justificacin.
233
El tipo ha de abarcar no slo las circunstancias tpicas del delito, sino
tambin todas aquellas que afecten a la antijuridicidad. Los presupuestos de
las causas de justificacin se entienden, as, como elementos negativos del
tipo. Se incluyen, por tanto, en el tipo porque slo cuando faltan es posible
un juicio definitivo sobre la antijuridicidad del hecho. Elementos del tipo y
presupuestos de las causas de justificacin se renen, por esta va, en un
tipo total y se sitan sistemticamente en un mismo nivel.
234
En atencin a que los tipos penales describen en su materia de prohibicin
acciones que se apartan gravemente de los rdenes histricos de la vida
social,
235
slo puede hablarse de exclusin de la tipicidad de una accin, por
razn de la adecuacin social, si falta el contenido tpico de injusto. Existen
otros fenmenos parecidos a la adecuacin que no han de confundirse con
ella. Se trata de supuestos de colisiones de intereses cuya solucin exige
que el bien jurdico protegido ceda ante otro valor social, pues toda la vida
social se hace del uso y consumo de bienes jurdicos, como, en definitiva,
toda vida es a la vez consumo de vida. Procede entonces la aplicacin de
causas de justificacin.
236
108 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
233 Rodrguez Devesa, Jos Mara, Derecho penal espaol, op. cit., pp. 399-402.
234 Jescheck, Hans Heinrich, Tratado de derecho penal, op. cit., p. 338.
235 Ibidem, p. 341.
236 Ibidem, p. 343.
Las consecuencias de la teora de los elementos negativos del tipo se
reflejan sobre todo en materia de error, pues al considerar las causas de
justificacin como elementos negativos del tipo, no hay ms remedio que
tratar unitariamente el error sobre los elementos del tipo y el error sobre los
presupuestos de las causas de justificacin.
237
A. Ausencia de alguno de los elementos bsicos del tipo
Una de las causas ms claras de atipicidad es la ausencia de alguno de
los elementos exigidos por el tipo penal, en consecuencia, el error sobre el
bien jurdico, el sujeto activo, el sujeto pasivo, el objeto material, la
actividad o inactividad corporal, el resultado material, el nexo causal, los
medios, las referencias de tiempo, espacio y ocasin, y la lesin o puesta en
peligro del bien jurdico.
238
B. Error de tipo
El error de tipo ahora se discute respecto de su carcter de causal de
atipicidad en oposicin a su carcter de causal de inculpabilidad, como se
le conoca en la antigedad, el cambio se presenta en atencin a los
postulados de la teora final de la accin, especficamente el aspecto relativo
a la ubicacin del dolo, el cual se sita en la accin y a sta en el tipo, con
lo que la falta de este ltimo produce como consecuencia la falta de
adecuacin del tipo.
El error de tipo se divide en invencible o vencible. El primero aparece
cuando no existe la posibilidad de conocer la realidad tpica objetiva, no
valorativa, a pesar de ponerse en juego el cuidado posible y adecuado para
no caer en una falta de apreciacin. El segundo aparece cuando el sujeto, al no
desplegar el cuidado debido y adecuado, no supera el desconocimiento de
la concrecin tpica objetiva no valorativa.
239
Los efectos del error vencible o invencible son diversos, ante la presencia
del primero desaparece la posibilidad del dolo, pero queda subsistente la
posibilidad de la culpa, en el caso del segundo no existe la posibilidad de
que el dolo o la culpa puedan presentarse.
TEORA DEL DELITO 109
237 Muoz Conde, Francisco, Teora general del delito, op. cit., p. 42.
238 Islas de Gonzlez Mariscal, Olga, Anlisis lgico de los delitos contra la vida y la integridad
corporal, op. cit., p. 62.
239 Idem.
El error debe presentarse sobre algunos de los elementos del tipo penal
y descubrir la caracterstica de ser invencible; de no ser as, entonces queda
subsistente el dolo. El error, cuando recae sobre otros elementos distintos
del tipo penal, carece de importancia para efectos de la tipicidad, pues no
afecta al dolo sino que incide en aspectos como la antijuridicidad, la
culpabilidad o la punibilidad.
En nuestro pas, el error de tipo se encuentra en el CPF artculo 15,
fraccin VIII, lo contempla con plena independencia del error de prohibi-
cin, al establecer un inciso diverso para cada uno de ellos, lo cual resulta
complementado con lo previsto en el artculo 66 en torno a las consecuencias
jurdicas aplicables tratndose del error de tipo vencible.
Respecto del error, la doctrina distingue los efectos que puede provocar
a partir del elemento tpico en el cual recaiga, el conocer como elemento
del dolo puede ser eliminado en los supuestos siguientes:
1. Error in objecto. Se refiere a la equivocacin en torno al objeto hacia
el cual dirige el comportamiento el sujeto activo, es decir, la actividad
del sujeto se dirige a un objeto determinado pero previamente ste
puede ser confundido por otro, en principio resulta irrelevante la
equivocacin, es decir da lo mismo que prive de la vida a X en lugar
de Y, salvo que se trate de un supuesto en el cual el sujeto tenga cierta
relacin con X y eso d lugar a la concrecin de un tipo distinto como
podra ser el homicidio con relacin al parentesco (parricidio, fratici-
dio, conyugicidio, infanticidio), caso el cual podramos hablar de una
tentativa de homicidio en contra de Y un homicidio con relacin al
parentesco culposo en contra de Y.
2. Error sobre la relacin de causalidad. Se refiere a ciertas desviaciones
inesenciales o que no afectan la produccin del resultado querido por
el autor son irrelevantes. (X dispara contra Y con nimo de privarle
de la vida, pero slo logra herirlo con levedad, Y muere a los pocos
das como consecuencia de una hemorragia provocada por la falta de
coagulacin de la sangre en la herida.)
En el sentido contrario si el resultado se produce de un modo desco-
nectado de la accin del autor, slo podr imputarse el hecho como
tentativa (en el ejemplo anterior, X muere a consecuencia de un
terremoto que derrumba el hospital donde se encuentra internado).
3. Aberratio ictus. Se integra cuando el sujeto dirige su actividad a un
objeto determinado pero por desviacin su actividad recae en otro
110 RAL PLASCENCIA VILLANUEVA
distinto, ms que un error se trata en este caso de una desviacin
externa de la actividad del sujeto. El ejemplo clsico refiere al autor
que pretende privar de la vida a Y, pero en virtud de su mala puntera
alcanza a X. En este caso encontramos una tentativa de delito de
homicidio doloso en concurso con un homicidio consumado por
imprudencia.
4. El error sobre los elementos accidentales determina la no apreciacin
de la circunstancia agravante o atenuante o, en su caso, del tipo
cualificado o privilegiado.
En el caso del querer, el cual trae como consecuencia que se elimine
la posibilidad de la voluntad tpica, es conveniente recordar la vis absoluta, la
vis maior y los movimientos reflejos.
La vis absoluta y la vis maior son fuerzas fsicas , la primera humana y
la segunda no humana, externas e irresistibles que, por recaer sobre el
cuerpo humano, impiden en el caso concreto, el querer tpico.
Los movimientos reflejos son reacciones corporales involuntarias a estmu-
los del exterior que exitan algn rgano receptor, en los cuales, a decir de
Mezger, la exitacin de los nervios motores no est bajo el influjo anmico,
sino que es desatada en seguida de un estmulo fisiolgico corporal, deri-
vada de un estmulo subcortical y sin intervencin de la conciencia, la
exitacin pasa de un centro sensorial a un centro motor y produce movi-
miento. En tales casos falta la accin o conducta, pues nadie dira, por
ejemplo, que quien daa a un tapete precioso por un ataque inesperado de
nuseas ha realizado la conducta constitutiva del delito de dao en cosa
ajena.
240
TEORA DEL DELITO 111
240 Mezger, Strafrecht, Berlin, Cverlag von Duncker, 1949, p. 106.