Sie sind auf Seite 1von 52

1 1 2 0 0 8

¿De quién es la naturaleza?


El poder corporativo y la frontera final en la
mercantilización de la vida

Noviembre 2008
Communiqué
Noviembre 2008 Número 100

¿De quién es la naturaleza?


El poder corporativo y la frontera final
en la mercantilización de la vida

Grupo ETC
www.etcgroup.org

Noviembre 2008

Diseño provisional Wordsmith Services y yellowDog : creative

Ilustraciones originales: Stig


Índice
Problemas, fascinaciones y oportunidades: prefacio 3
¿De quién es la naturaleza? 4
Gráfica: La participación en el mercado mundial de las 10 primeras empresas por sector 4
El contexto 5
Tabla: Valor de las fusiones y adquisiciones mundiales 7

Parte 1: 11
Los insumos de la agricultura corporativa: semillas, agroquímicos, fertilizantes
La industria de la semilla 11
Las 10 principales compañías mundiales de semillas 11
Tabla: Mercado mundial de semillas comerciales 11
Tabla: La participación de las 10 principales compañías del mercado mundial de semillas patentadas 12
Tabla: El mercado mundial de semillas patentadas, 2007 12
La industria agroquímica 15
Las 10 principales compañías de plaguicidas del mundo 15
Tabla: El mercado mundial de agroquímicos, Ventas 2007 16
La industria de los fertilizantes 17
Principales compañías de fertilizantes del mundo 17
Tabla: Una mirada sobre la cadena alimenticia corporativa 18
Parte 2: 21
Los productos de las empresas del rubro alimenticio: fabricación de alimentos y bebidas;
venta al público de comestibles 21
La industria de fabricación de alimentos y bebidas 21
Las 10 principales empresas de alimentos y bebidas del mundo 21
La industria de venta al público de comestibles 22
Las 10 principales empresas mundiales de venta al público de comestibles 22
Tabla: Empresas mundiales de alimentos y bebidas: las primeras10 dominan el 35% de las ventas de alimentos
empaquetados de las 100 primeras 23
Tabla: Empresas mundiales de venta al público de comestibles y bebidas: las 10 primeras dominan
el 40% de las ventas de comestibles de las primeras 100 23
Viñeta de Tom Toles 23
Parte 3: 25
La medicina y la salud en manos de las empresas: la gran industria farmacéutica,
la biotecnología, la farmacéutica veterinaria, la bioinformática 25
Una mirada a las empresas de la medicina y la salud 25
La industria farmacéutica 25
Las 10 principales compañías farmacéuticas mundiales 25
Tabla: La participación en el mercado de las 10 principales empresas entre las 100 primeras 26
Viñeta de Paul Noth 27
La industria de la biotecnología 29
Las 10 principales empresas de biotecnología del mundo con acciones al público 29
Los 10 principales medicamentos biotecnológicos exitosos, 2007 30
La industria farmacéutica veterinaria 30
Las 10 principales empresas de la farmacéutica veterinaria 30
La industria de la bioinformación 31
Principales actores de la generación de datos de ADN 33
Principales actores de software, hardware, procesamiento, almacenamiento y análisis de datos de ADN 33
Parte 4: 35
Volver mercancía hasta la última brizna de hierba. Ingeniería genética extrema y la economía
post petróleo del azucar 35
Viñeta de Stig 36
Biología sintética Los jugadores y sus socios corporativos 40
Las tecnologías convergentes cristalizan el poder de las corporaciones 41
Principales compañías en la síntesis comercial de genes 42
Refinación de petróleo: las 10 más importantes 42
Industria química: las 10 principales 42
Compañías forestales, papeleras y de embalaje: las 10 principales 43
Compañías de procesamiento y comercio de oleaginosas, granos y azúcar: las 11 principales 43

Conclusión 45
La economía mundial: ¿quién detenta el poder? 48
Prefacio
Problemas, fascinaciones y oportunidades
Hace treinta años la humanidad tenía La industria obtuvo lo que quiso. De las puestamente) renovables para alimentar
un problema, la ciencia tenía una fasci- miles de compañías de semillas e insti- a la gente, hacer combustibles, fabricar
nación, y la industria tenía una oportuni- tuciones públicas de mejoramiento de aparatos y curar enfermedades, a la
dad. Nuestro problema era la injusticia. cultivos que existían treinta años atrás, vez que eludir el calentamiento global.
Las masas de hambrientos crecían y al ahora solo quedan diez transnacionales Para que la industria haga realidad esta
mismo tiempo la cantidad de campesi- que controlan más de dos tercios de las visión, los gobiernos deben aceptar que
nos y agricultores menguaban. La ventas mundiales de semillas que están esta tecnología es demasiado cara.
ciencia mientras tanto, estaba fascinada bajo propiedad intelectual. De las doce- Convencer a los competidores de que
por la biotecnología –la idea de que nas de compañías de plaguicidas que corren demasiado riesgo. Hay que
podríamos manipular genéticamente existían hace treinta años, diez contro- desmantelar más reglamentos y aprobar
los cultivos y el ganado (y la gente) lan ahora casi el 90% de las ventas de más patentes monopólicas.
para insertarle características que su- agroquímicos en todo el mundo. De casi
puestamente superarían todos nuestros mil empresas biotecnológicas emer-
problemas. La industria de los agrone- gentes hace 15 años, diez tienen ahora
Las nuevas tecnologías
gocios vio la oportunidad de extraer las los tres cuartos de los ingresos de esa no tienen por qué ser
enormes ganancias latentes en toda la industria. Y seis de los líderes de las
cadena alimentaria. Pero el sistema semillas son también seis de los líderes
socialmente útiles o
alimentario tremendamente descentra- de los plaguicidas y la biotecnología. En técnicamente superiores
lizado les impedía llenarse los bolsillos. los últimos treinta años, un puñado de para ser rentables.
Para remediar esta enojosa situación compañías ganaron el control de una
había que centralizarlo. Todo lo que la cuarta parte de la biomasa anual del
Y, así como ocurrió con la biotecnología,
industria tuvo que hacer fue convencer planeta (cultivos, ganado, pesca, etc.)
las nuevas tecnologías no tienen por
a los gobiernos de que la revolución que fue integrada a la economía del
qué ser socialmente útiles o técnica-
genética de la biotecnología podía mercado mundial.
mente superiores (es decir, no tienen
poner fin al hambre sin hacer daño al
Actualmente, la humanidad tiene un por qué funcionar) para ser rentables.
ambiente. Pero, dijeron, la biotecnología
problema, la ciencia tiene una fasci- Todo lo que tienen que hacer es eludir
era una actividad con demasiado
nación y la industria tiene una oportu- la competencia y coaccionar a los
riesgo para pequeñas empresas y
nidad. Nuestro problema es el hambre gobiernos a que se rindan a su
demasiado cara para investigadores
y la injusticia en un mundo de caos control. Una vez que el mercado está
públicos. Para llevar esta tecnología
climático. La ciencia tiene fascinación monopolizado, poco importa cuáles son
al mundo, los fitomejoradores públicos
con la convergencia a escala nanomé- los resultados de la tecnología.
tendrían que dejar de competir con los
fitomejoradores privados. Los regula- trica –incluyendo la posibilidad de dis-
dores tendrían que mirar para otro lado eñar nuevas formas de vida desde cero.
cuando las empresas de agroquímicos La oportunidad de la industria radica en
compraran compañías de semillas que, las tres cuartas partes de la biomasa del Números grandes:
a su vez, compraron otras compañías mundo que aunque se usa, permanece ¿cuántos ceros?
de semillas. Los gobiernos tendrían que fuera de la economía de mercado global.
proteger las inversiones de las industrias Con la ayuda de nuevas tecnologías, Un millón = 1.000.000
otorgándoles patentes, primero sobre la industria considera que cualquier Mil millones = 1.000.000.000
las plantas y luego sobre los genes. Las producto químico fabricado a partir del
carbono de combustibles fósiles puede Un billón = 1.000.000.000.000
reglamentaciones de inocuidad para
proteger a los consumidores, ganadas hacerse a partir del carbono encontrado 20 billones = 20.000.000.000.000
arduamente en el transcurso de un en las plantas. Además de cultivos, las
siglo, tendrían que rendirse ante los algas de los océanos, los árboles de
alimentos y medicamentos modificados la Amazonía y el pasto de las sabanas
genéticamente. pueden ofrecer materias primas (su-

3
¿De quién es la naturaleza?
En este número 100 del Communiqué de ETC actualizamos Oligopolio S.A. – la serie en la
que hacemos un seguimiento de la concentración del poder corporativo en las industrias de
la vida. También analizamos los intentos de las últimas tres décadas del agronegocio por
monopolizar el 24 por ciento de la naturaleza que ha sido mercantilizada, y denunciamos
una nueva estrategia que procura captar las tres cuartas partes restantes que, hasta ahora,
han permanecido fuera de la economía de mercado.

Las 10 empresas más grandes del planeta según su participación


en el Mercado mundial por sector
m acéut
ic
ar
f

semill a a o q u í mi c
s gr o

s
55% del mercado

t es d e al
n i
a

67% del mercado de 89% del mercado


m
fabric

en t s

marcas registradas
o

ibuido ec nolo
s tr r ot g
bi

ía

y
di

es

bebidas
26% del mercado
es
de

co l t ic a vet
mestib éu 66% del mercado
er
c
farma

40% de los comestibles


in a

vendidos por las 100


empresas más grandes
ria

63% del mercado Fuente: Grupo ETC

4
El Contexto
El número 100 del Communiqué del por azúcares vegetales ofrecerán a la Cuando el hambre es vista a través de
Grupo ETC brinda una actualización industria el incentivo de capturar y mer- la estrecha lente de la ciencia y la tec-
de la concentración empresarial de cantilizar la restante biomasa vegetal nología, los alimentos manipulados
las industrias de las ciencias de la del planeta a una escala colosal. genéticamente son el
vida. Durante treinta años hemos arreglo rápido que ofrecen las empresas.
monitoreado el poder corporativo en la Inmersos en una crisis alimentaria Cuando la crisis del petróleo se aborda
comercialización de los alimentos, la mundial, ecosistemas en colapso y como un problema técnico, los agro-
agricultura y la salud. Hace diez años, caos climático, una vez más las combustibles industriales son la res-
el Grupo ETC monitoreó el control y la instituciones internacionales, los go- puesta obvia. Cuando la tecnología se
propiedad de la biotecnología. Actual- biernos y la gran empresa promocionan promueve como una solución indolora
mente, la biotecnología se está convir- tecnologías nuevas como la fórmula para afrontar el calentamiento global,
tiendo en “ingeniería genética extrema”. mágica para alentar la producción de los planes de la geoingeniería radical
La convergencia de la tecnología está alimentos y salvar el planeta. La idea se convierten en ideas razonables (por
redefiniendo las ciencias de la vida. de un arreglo técnico para el desarrollo ejemplo, fertilicemos el fitoplancton del
Llegamos a un punto en que es difícil agrícola no es algo nuevo, pero ahora océano para [supuestamente] secues-
hablar acerca de la biotecnología sin los gobiernos se están haciendo a un trar carbono, o disparemos partículas
hablar de la nanotecnología y la bi- lado e invitando a las empresas a figu- de sulfato a la estratosfera para desviar
ología sintética. Todas las biociencias rar en el reparto como los principales la luz del sol y bajar las temperaturas, y
están impulsadas por la tecnología de actores de la lucha contra el hambre y otras por el estilo).
la información o la bioinformática –el la pobreza. En lugar de cuestionar o
análisis del material biológico a través cambiar las estructuras que generan Promovidas en el nombre de la lucha
de la computación. Como consecuen- pobreza y exacerban la desigualdad, contra el hambre, el aumento de la pro-
cia, no podemos comprender el poder los gobiernos están trabajando codo a ducción y el freno al cambio climático,
corporativo si no entendemos el con- codo con las empresas para reforzar las tecnologías que refuerzan el poder
cepto de convergencia – tecnologías las mismas instituciones y políticas corporativo profundizan las desigual-
convergentes y capital convergente. que son las causas estructurales de dades existentes, aceleran la degra-
la actual crisis de la alimentación dación ambiental e introducen nuevos
agroindustrial. riesgos para la sociedad.
… no podemos comprender
el poder corporativo si no La concentración en las industrias de la Todo se desmorona: para los millones
vida permitió que un puñado de empre- de personas que gastan entre el 60 y
entendemos el concepto de sas poderosas coparan la agenda de 80 por ciento de sus ingresos en co-
convergencia – tecnologías las investigaciones, dictaran acuerdos mida, los impactos del aumento fuera
de comercio nacionales e internaciona- de control de los precios de los alimen-
convergentes y capital
les así como políticas agrícolas, y ma- tos y los combustibles en 2006-2008
convergente. nipularan la aceptación de tecnologías no tienen precedentes en cuanto a “su
nuevas (la solución “basada en la cien- escala y brutalidad”.1 En 2006-2007, la
cia”) para aumentar los rendimientos de cantidad de personas en condiciones
La convergencia está dando impulso a
los cultivos, alimentar a los hambrientos de inseguridad alimentaria aumentó de
nuevas alianzas sin precedentes entre
y salvar el planeta. Los gigantes de la 849 millones a 982 millones. La evalu-
empresas de todos los sectores indus-
genética nos dicen que si la agricultura ación de julio de 2008 del Departamen-
triales y está armando el escenario
se ve amenazada por condiciones to de Agricultura de Estados Unidos
para una transformación drástica de la
climáticas extremas, lo que necesita- pronostica que la cantidad de personas
economía mundial en lo que algunos
mos son genes “resis-tentes al clima” que padecen hambre en 70 países del
llaman la “economía del azúcar” o la
(genes patentados) para manipular los Sur aumentará a 1 200 millones para
“economía de los carbohidratos”. Las
cultivos de modo que puedan aguantar el año 2017.2 En otras palabras, en
plataformas biológicas alimentadas
la sequía, el calor y los suelos salinos. lugar de reducir a la mitad la cantidad

5
de gente con hambre para el año 2015 dólares anuales 5. Para fines de la se define como escasez de alimentos
(el objetivo que los gobiernos reitera- década de 1980, el excedente había y gente con hambre, la receta es liber-
damente prometieron cumplir), ahora desaparecido. Esta tendencia se re- alizar más los mercados e impulsar la
se proyecta que la cifra aumentará virtió en el curso de casi veinte años producción agrícola con grandes dosis
un 50%. Se calcula que el gasto de la que transcurrieron desde entonces, y de tecnologías nuevas. El verdadero
importación de alimentos de 82 países hoy los países del Sur son importado- desastre es el sistema alimentario
pobres (designados Países de Bajos res netos de alimentos. En países cate- agroindustrial controlado por las em-
Ingresos y con Déficit Alimentario) al- gorizados como “menos desarrollados”, presas. Este sistema afianzó el poder
canzará los 169 mil millones de dólares las importaciones de productos básicos corporativo a la vez que debilitó la ca-
en 2008, un 40 por ciento más que en agrícolas aumentaron a más del doble pacidad de los productores a pequeña
2007.3 (Para ponerlo en perspectiva, del nivel de las exportaciones.6 La escala para producir alimentos para
los gobiernos reunidos en la Cumbre tragedia actual se origina en décadas sus propias comunidades. No importa
de la Alimentación de la FAO en junio de precios deprimidos de los productos cuánta tecnología nueva se emplee en
de 2008 comprometieron tan solo básicos, liberalización del comercio, aras de impulsar la producción de ali-
12 mil 300 de dólares para ayudar a desmantelamiento de las inversiones mentos, el sistema alimentario agroin-
los países del Sur –y la mayoría de eso en programas agrícolas nacionales y dustrial es incapaz de alimentar a los
se evaporó con los colosales rescates dominio creciente del sistema corpora- pueblos y comunidades con hambre. Y
corporativos). tivo agroindustrial de alimentos. eso es porque el hambre y la pobreza
son las consecuencias de sistemas
Según Planet Retail, el gasto mundial En la segunda mitad de 2008 los mer- injustos, no de la escasez de alimentos
en alimentos alcanzó los 7 billones de cados financieros se desploman y los o de tecnologías inadecuadas.
dólares en 2007 y trepó un 14% para titulares de las noticias pasan de la
llegar a los 8 billones en 2008. Se crisis alimentaria a la crisis financiera.
calcula que los gastos mundiales por Hay impresionantes semejanzas entre El verdadero desastre es
concepto de alimentos llegarán a 8.5 bi- el derrumbe de los mercados y la crisis
el sistema alimentario
billones en 2009 –un aumento proyecta- alimentaria:
do del 21% entre 2007 y 2009.4 agroindustrial controlado
▶▶ Tanto el sistema financiero como el
La emergencia alimentaria no apare- sistema alimentario sufrieron décadas
por las empresas.
ció de la noche a la mañana, y no de desreglamentación. La diferencia es
comenzó con el alza exorbitante de que los bancos en bancarrota reciben
los precios. Durante décadas, las toda la atención de los políticos, pero Totalmente absurda: la desreglamen-
políticas estadounidenses y europeas no así las filas cada vez mayores tación del sistema alimentario contro-
favorecieron el agronegocio corporativo afuera los bancos de alimentos. lado por las empresas ha dado lugar a
manteniendo bajos los precios de los una cornucopia de calamidades: está
productos básicos, desmantelando los ▶▶ Las instituciones y políticas respon- haciendo al ser humano más enfermo,
obstáculos comerciales y marginando sables de crear el desastre son las más gordo y más vulnerable. Los
a millones de agricultores a pequeña primeras en beneficiarse de la crisis. productos alimenticios insalubres y
escala que no pudieron competir con peligrosos y los desastres ambientales
▶▶ Los gobiernos trabajan codo a
una avalancha de importaciones de relacionados son un recordatorio per-
codo con la industria para ignorar el
alimentos subvencionados. Las tenden- manente de que la cadena alimentaria
origen del colapso y evitar los cambios
cias del comercio mundial de alimentos en control de las corporaciones es
estructurales.
cambiaron radicalmente en los últimos totalmente absuda. Algunos de los
40 años. Según un informe de la FAO Sin embargo, la reacción política ante ejemplos recientes:
del año 2004 sobre mercados de pro- la crisis financiera es reclamar una
ductos básicos, a principios de la dé- ▶▶ Escándalos por la (in)seguridad
vuelta a la regulación, mientras que la
cada de 1960, los países en desarrollo de los alimentos: en setiembre/octu-
respuesta política a la crisis alimentaria
tuvieron un excedente comercial agrícola bre de 2008, leche en polvo infantil
es presionar por una mayor desregla-
general cercano a los 7 mil millones de adulterada con un producto químico
mentación. Cuando la crisis alimentaria

6
industrial, la melamina, afectó a 53 mil Valor global de las fusiones y adquisiciones15
niños chinos y mató a cuatro. El (billones de USD)
escándalo involucró a todas las 5
grandes compañías lácteas chinas y 4.5
se propagó a marcas mundiales de 4
productos alimenticios (chocolates, 3.5
queso, galletitas, etc.) en todo el
3
mundo –provocando retiros masivos
2.5
de las estanterías de los almacenes,
2
que representaron miles de millones
1.5
de dólares. Después de haberse
1
descubierto en la alimentación animal,
0.5
el escándalo creció hasta incluir
0
cantidades desconocidas de huevos 2003 2004 2005 2006 2007
y productos cárnicos con trazas de
melamina. Year
Exceso, disparidad y desigualdad del sistema corporativo
Los productos alimenticios Según el economista Tom Pizzigati, el valor neto combinado de los 1 125
billonarios ($4.4 billones) seguramente excede la riqueza combinada de la
insalubres y peligrosos y mitad de la población adulta mundial.16 Puesto de otra forma, el valor combi-
los desastres ambientales nado de las 1 125 personas más ricas del mundo supera el ingreso nacional
bruto alemán de 2007.
relacionados son un Según el Institute for Policy Studies, el pago a los directivos de las 500 empre-
recordatorio permanente sas más grandes con sede en Estados Unidos tuvo un promedio en 2007 de
10.5 millones de dólares, 344 veces la paga de trabajadores estadounidenses
de que la cadena típicos. Los administradores de los 50 primeros fondos de cobertura y de
alimentaria en control capitales privados promediaron los 588 millones de dólares cada uno en
2007, más de 19 mil veces la cifra percibida por el trabajador estadounidense
de las corporaciones es típico.17 Incluso mientras los cofres estatales están rescatando a los bancos,
los directivos de las empresas continúan cobrando cheques prodigiosos. El
totalmente absurda director de la institución ahora en quiebra Lehman Brothers, se embolsó 17
000 dólares por hora en 2007 –aproximadamente 45 millones de dólares – por
hacer que su compañía se pusiera en la vanguardia.18
▶▶ En octubre de 2008, 20 personas En agosto de 2008, ExxonMobil, la segunda mayor empresa del mundo,
murieron y cientos más resultaron arrojaba ganancias récord a un ritmo de 90 000 dólares por minuto.19 En
enfermas por la contaminación de fiam- referencia al directivo de Exxon y otros gigantes de la industria petrolera, el
bres en Canadá, dejando en evidencia climatólogo de la NASA Dr. James Hansen le dijo al Congreso de Estados
Unidos que esos ejecutivos “deberían ser enjuiciados por crímenes de lesa
que prácticamente todos los fiambres
humanidad y contra la naturaleza” por generar dudas sobre el calentamiento
de Canadá provienen de una única global y obstruir la aplicación de medidas correctivas.20
fábrica procesadora de propiedad de
En 2007, los ingresos de Wal-Mart fueron mayores que el ingreso nacional
una única compañía, independiente-
bruto de Grecia o Dinamarca. Los ingresos de 2007 de BP superaron el in-
mente de la marca o el destino. greso nacional bruto de Sudáfrica; las ganancias de Toyota en el 2007 fueron
mayores que las de Venezuela.
▶▶ En febrero de 2008, en Estados
Unidos se retiró del mercado un récord En 2004, el 1% más rico de la población de Estados Unidos obtuvo el 35% de
la riqueza total del país –por encima de 2.5 billones de dólares más en valor
de 64 millones de kilos de carne de
neto que el 90% más bajo.21
hamburguesas cuyo consumo presen-
taba riesgos. Según los Centros de Un informe de la OCDE de 2008 revela que Estados Unidos tienen las tasas
más altas de desigualdad y pobreza de 20 países de la OCDE, después de
Control de Enfermedades de Estados
México, Turquía y Portugal.22
Unidos, en este país 76 millones de

7
personas enferman todos los años,
325 mil quedan hospitalizadas y 5 mil
Quien tiene la semilla, tiene el poder
mueren por situaciones originadas en En el mercado globalizado, para estar arriba es necesario controlar lo de
los alimentos. Los costos económicos abajo. El mayor poder reside en el nivel más básico. Desde la perspectiva del
de las enfermedades graves y de la agronegocio, en las tres últimas décadas el poder ha pasado de la semilla al
gen y de ahí al átomo. Mañana, el poder puede ir a manos de quienes con-
muerte como consecuencia de los cin-
trolan las bases de datos genómicas. Solíamos decir que quien controla la
co patógenos más comunes originados semilla controla el primer eslabón de la cadena alimentaria. En ese entonces,
en alimentos llegó a casi 7 mil millones las patentes de genes de la década de 1990 socavaron las patentes de varie-
de dólares en 2000.7 dades vegetales de la década de 1970. Ahora, las patentes de la nanobiotec-
nología amenazan con usurpar el control a nivel atómico.
▶▶ El peligro del plástico: en octu-
bre de 2008, Canadá confirmó que el Pero no estemos tan seguros de que el mundo nanológico es la respuesta
bisfenol A (BPA) –un producto químico para todo. Siembren una bolsa de átomos y verán que las posibilidades de
utilizado para fabricar biberones y que crezcan abonos verdes (y el suelo se regenere) son remotas. Pongan a
botellas de agua de plástico (y encon- cocinar un puñado de genes y la cena podría demorarse siglos. Las plantas
trado en el revestimiento de casi todas brindan semillas y alimentos a la humanidad. En las tres últimas décadas
aprendimos que los genes cumplen apenas un pequeño papel en la creación y
las latas de refrescos y en alimentos
que los átomos están muy lejos de ser la base del universo físico. Pero las se-
enlatados) – es una sustancia tóxica, millas (mezcladas con suelo, agua y sol) son, de verdad, el primer vínculo de
especialmente peligrosa para infantes. la cadena alimentaria. La semilla es la fuente fundamental del poder político
Solo en Estados Unidos anualmente se que los gobiernos no deben olvidar y los agricultores deben proteger.
producen más de 6 millones de libras
(3.000 toneladas) de productos que
245 mil km2 (el tamaño del Reino Uni- Tendencias de la consolidación:
contienen BPA.
do o Ghana). Las aguas marítimas con Según analistas industriales, en 2007
▶▶ La carga de la obesidad: la epi- agotamiento del oxígeno aumentaron el valor agregado de las fusiones y
demia global de obesidad es uno de los un tercio desde 1995. adquisiciones de la industria mundial
mayores problemas de salud pública de alimentos (incluidos los fabricantes,
▶▶ Sabor manipulado: El sistema distribuidores y vendedores al público)
del mundo. Un nuevo estudio revela
corporativo del rubro alimenticio re- fue de aproximadamente 200 mil mil-
que casi un tercio de la población
definió la noción de comida fresca su- lones de dólares, comparado con la ci-
adulta del mundo es obesa o tiene
perando los obstáculos que alguna vez fra de 2005, que ascendía a la mitad.14
sobrepeso.8 En 2005, se estimaba que
impusieron la naturaleza o las leyes. Las fusiones en este sector reflejan la
un 23% de la población adulta mundial
El autor holandés Jan Douwe van der tendencia mundial de las fusiones y
tenía sobrepeso (937 millones), y casi
Ploeg describe cómo la suavidad y el adquisiciones.
el 10% era obesa (396 millones).9 De
sabor del pollo industrial, por ejemplo,
los 396 millones de gente obesa, el
no están necesariamente relacionados En 2003, el valor mundial de las
53% vivía en los países en desarrollo.
con su cría, alimentación o tratamiento, fusiones y adquisiciones totalizó un
Si las tendencias continúan, habrá
sino que puede ser el resultado de “la récord de 1.38 billones de dólares. En
1.200 millones de personas obesas y
inyección de agua, proteínas adicio- 2005 se disparó a 2.7 billones –y luego
entre el 62 y el 68 por ciento de ellas
nales, suavizantes y saborizantes en trepó un 27% para llegar a los 4.48
vivirán en el Sur global.10 En Estados
cualquier raza de pollo”.12 La carne billones de dólares en 2007.
Unidos solamente, en el año 2000 el
oscura del pollo, añade van der Ploeg,
costo económico de la obesidad fue de
“se tritura, se mezcla con agua en una
aproximadamente 117 mil millones de
carne rezumada, centrifugada y cocina-
dólares por año.11

▶▶ Zonas muertas: la contaminación


da, después de lo cual … se obtiene un
filete de pollo blanquecino”.13 Él estima
“Nuestra mundo
con fertilizantes químicos es la principal
causa de las “zonas muertas” costeras
que el 80 por ciento de la investigación
en la industria alimenticia se orienta a
no está en
que ahora abarcan una superficie de la manufactura de ese tipo de “cambios
de límites”.
venta.” 23

8
La lucha mundial por la el poder que tienen, las empresas no del sistema formal del mercado. De los
alimentación logran monopolizar la innovación y el 450 millones de establecimientos agrí-
Las estadísticas y los análisis de este conocimiento. Aún décadas después colas del mundo, el 85% son predios
informe brindan una instantánea de la de ser marginados por los sistemas pequeños de menos de 2 hectáreas.26
convergencia de la tecnología y la con- alimentarios corporativos, son los agri-
centración corporativa en las industrias cultores campesinos, los pescadores Si bien el mercado de semillas pa-
de las ciencias de la vida. Es difícil artesanales, los pastores y pueblos tentadas representa más del 80% del
exagerar el poder y el alcance de los indígenas quienes producen la vasta suministro de las semillas comerciales,
actores empresariales en el escenario mayoría del alimento mundial en las aproximadamente las tres cuartas
mundial de la salud y la alimentación. economías locales. Ellos son la co- partes de los agricultores del mundo
Al mismo tiempo, existe una enorme y lumna vertebral del sistema alimentario siguen guardando habitualmente
creciente resistencia a la alteración y mundial. Los agricultores campesinos semillas de su cosecha y cultivan
devastación provocada por el sistema realizan más investigación científica variedades mejoradas localmente. Por
alimentario agroindustrial. Millones de y cultivan muchas más variedades lo menos 1 400 millones de personas
personas luchan por sistemas alimen- vegetales que las empresas. Colecti- dependen de las semillas guardadas
tarios controlados desde sus comuni- vamente, constituyen un depósito de por los agricultores. En 2007, los fi-
dades y socialmente justos. Eso es la conocimiento e innovación que rivaliza tomejoradores institucionales monopo-
“Soberanía Alimentaria”, como lo define con todas las oficinas de patentes del lizaron la protección de variedades
la Vía Campesina, o lo que otros han mundo. Si bien la lucha mundial por la vegetales de más de 72 mil variedades
llamado movimientos de recampesini- tierra, el alimento y la justicia transcurre en todo el mundo (muchas de ellas
zación mundial.24 Los agricultores en un escenario asimétrico, también es flores y plantas ornamentales). Pero los
campesinos, la sociedad civil y los cierto que nuestra opinión del poder agricultores en pequeña escala crearon
movimientos sociales están creando corporativo a menudo está distorsiona- millones de variedades producto del
activamente sistemas alimentarios y da. Mucho depende de la perspectiva: mejoramiento campesino, en su gran
de salud construidos sobre la capaci- mayoría cultivos alimenticios.27
dad de las comunidades para resistir Si bien Wal-Mart es el mayor com-
prador y vendedor de alimentos del La mitad de la población mundial vive
las agresiones, la sustentabilidad y la
planeta, representa tan solo el 3.5% de ahora en ciudades, y los problemas
soberanía.
los 5.1 billones de dólares gastados en asociados con la pobreza urbana son
En la lucha mundial por la Soberanía la distribución mundial de alimentos en profundos. Sin embargo, cálculos con-
Alimentaria, el campo de juego no es 2007. Se estima que un 85% de los ali- servadores estiman que entre el 15 y
parejo, pero el alcance y la escala de la mentos mundiales sigue produciéndose el 20 por ciento de los alimentos mun-
resistencia es masiva y se extiende del relativamente cerca de donde se con- diales se producen en áreas urbanas,
ámbito local al internacional. Con todo sumen25 –escapando en gran medida y 800 millones de residentes urbanos
participan en cierta forma de agricul-
tura.28 El sesenta y cuatro por ciento de
los residentes de Nairobi cultivan por
“ La compañía más grande lo menos algo de sus propios alimen-
tos.29 En Katmandú, el 37% de quienes

no es Wal-Mart o General producen alimentos cultivan todos los


vegetales consumidos en sus hogares
y el 11% de los productos animales.30
Motors; la compañía más En Hanoi, el 80% de los vegetales fres-
cos, el 50% de carne de puerco, ave

grande es la naturaleza”. y pescado de agua dulce, así como el


40% de huevos, se originan en zonas
urbanas.31 En Accra, el 90% de los
-Ahmed Djoghlaf, Secretario Ejecutivo del Convenio de las Naciones vegetales frescos de la ciudad se
Unidas sobre la Diversidad Biológica, 18 de mayo de 2008 producen dentro de la ciudad.32

9
Las 10 primeras compañías de medica- 5 FAO, El estado de los mercados
de tionalmonitor.org/editorsblog/index.php?/
mentos acaparan el 55% de las ventas productos básicos agrícolas
2004, p. 14. archives/90-Crime,-Punishment-and-
Esta estadística no está ajustada a la ExxonMobil.html
mundiales de productos farmacéuticos, inflación. En Internet: http://www.fao.org/ 21 Ver “Too Much” – una página Web que
pero aproximadamente el 70% de la docrep/007/y5419s/y5419s00.htm explora el exceso y la desigualdad en
población mundial depende de medi- 6 Caroline S. DeWaal, y David W. Plunkett, Estados Unidos y el mundo, editado por
camentos tradicionales, basados en “Building a Modern Food Safety System: Tom Pizzigati. http://www.toomuchonline.
For FDA Regulated Foods,” Center for org/inequality.html
hierbas, para gran parte del cuidado de Science in the Public Interest White Paper, 22 Andrew Taylor y Chris Giles, “Rich-poor
su salud. octubre de 2007. En Internet: http://www. divide widens, says OECD,” Financial
cspinet.org/new/pdf/fswhitepaper.pdf Times, 21 de octubre de 2008.
Para la mayoría de la población mun- 7 Ibidem 23 “Nuestro mundo no está en venta” es una
dial, los cultivos mejorados por los 8 T. Kelly, et al., “Global burden of obesity red mundial de organizaciones (incluido
agricultores y los medicamentos tradi- in 2005 and projections to 2030,” Inter- el Grupo ETC), activistas y movimientos
cionales son mucho más accesibles y national Journal of Obesity (2008) 32, socials comprometidos con la denuncia de
1431–1437; publicado en línea el 8 de los acuerdos de comercio e inversion que
asequibles. Son diversos, están libres julio de 2008. defienden los intereses de las empresas
de patentes, están descentralizados más poderosas del mundo a expensas de
9 Ibidem
y adaptados a miles de condiciones la gente y el ambiente.
10 Comunicación personal con Tanika Kelly,
culturales, ambientales, climáticas Universidad de Tulane, 29 de octubre de 24 Ver la página Web de La Via Campesina,
y geográficas. Las comunidades de 2008. el movimiento campesino internacional:
http://viacampesina.org/ Ver también,
campesinos agrícolas son quienes 11 Departamento de Salud y Servicios Hu- Jan Douwe van der Ploeg, The New
tienen la mano de obra, los recursos, manos de los Etados Unidos, Oficina del Peasantries: Struggles for Autonomy and
Cirujano General. “Overweight & Obesity: Sustainability in an Era of Empire and
el conocimiento y la resiliencia para At a Glance.” En Internet: http://www. Globalization, Earthscan: Londres, 2008.
sostener prácticas agrícolas agro- surgeongeneral.gov/topics/obesity/callto-
action/fact_glance.htm 25 Jan Douwe van der Ploeg, The New
ecológicas –y esa es la gente que será Peasantries: Struggles for Autonomy and
responsable de adaptar la agricultura a 12 Jan Douwe van der Ploeg, The New Sustainability in an Era of Empire and
condiciones climáticas extremas. Son Peasantries: Struggles for Autonomy and Globalization, Earthscan: Londres, 2008.
Sustainability in an Era of Empire and
los verdaderos expertos en las “cien- Globalization, Earthscan: Londres, 2008. 26 Joachim von Braun, Director General, In-
cias de la vida”, y es su ciencia y sus ternational Food Policy Research Institute,
13 Ibidem “High and Rising Food Prices,” present-
tecnologías las que merecen apoyo y 14 Grant Thornton Corporate Finance. Co- ación ante U.S. A.I.D., Washington, D.C.,
reconocimiento. Tengamos en cuenta municación personal con Brian Basil, 24 11 de abril de 2008. http://www.ifpri.org/pr
que la lucha global por el alimento no de octubre de 2008. Por más información esentations/20080411jvbfoodprices.pdf
ha terminado. ver Grant Thornton’s “Food Industry Snap- 27 Unión Internacional para la Protección
shot,” Verano, 2008. de las Obtenciones Vegetales (UPOV),
15 Las estadísticas sobre el valor mundial de “Estadísticas sobre la protección de las
las fusions y adquisiciones son de Thom- obtenciones vegetales para el período
son Financial Securities. 2003-2007,” Documento elaborado por
Notas 16 Ver “Too Much” – una página Web que
la oficina de la UPOV, 19 de octubre de
2008. http://www.upov.int/export/sites/
1 Olivier De Schutter, “Building resilience: explora el exceso y la desigualdad en upov/es/documents/c/42/c_42_07.pdf
a human rights framework for world food Estados Unidos y el mundo, editado por
and nutrition security,” Informe del Relator Tom Pizzigati. http://www.toomuchonline. 28 Ver la página Web de RUAF Resource
Especial sobre el derecho a la aliment- org/inequality.html Centres on Urban Agriculture and Food
ación, Asamblea General de las Naciones Security: http://www.ruaf.org/node/513
17 Instituto de Estudios Políticos, “Corporate
Unidas, 8 de septiembre de 2008. Excess 2008,” http://www.ips-dc.org/ 29 William Rees, “Why Urban Agriculture,”
2 Stacey Rosen, et al., “Food Security As- reports/#623 Notas para el Foro de Desarrollo del CIID
sessment 2007,” USDA, Economic Re- sobre “Cities Feeding People: A Growth
18 Nicholas Kristof, “Need a Job? $17,000 an Industry,
 Vancouver”, BC,
20 de mayo de
search Service, julio de 2008. Hour. No Success Required,” New York 1997. Publicado por City Farmer, Oficina
3 FAO, “Perspectivas Alimentarias. Análisis Times, 17 de setiembre de 2008. de agricultura urbana de Canada.
del Mercado Mundial,” junio de 2008. 19 Clifford Kraus, “Exxon’s Second-Quarter
http://www.fao.org/docrep/011/ai466s/ 30 Ibidem
Earnings Set a Record,” New York Times,
ai466s00.htm 1 de agosto de 2008. 31 RUAF Resource Centres on Urban Agri-
4 Comunicación personal con Boris Planer culture and Food Security: http://www.ruaf.
20 Robert Weissman, editor de Multina- org/node/513
y Sarah Herriein, Planet Retail, mayo de tional Monitor, “Crime, Punishment and
2008. ExxonMobil”. En Internet: http://multina- 32 Ibidem

10
Sección 1

Los insumos de la agricultura corporativa:


semillas, agroquímicos, fertilizantes

La industria de la semilla

Las 10 principales Compañía ventas de semillas


(US$ millones) 2007
% mercado
de semillas
compañías de patentadas
semillas del mundo 1. Monsanto (EUA) US$ 4.964 23%
2. DuPont (EUA) US$ 3.300 15%
3. Syngenta (Suiza) US$ 2.018 9%
4. Groupe Limagrain (Francia) US$ 1.226 6%
5. Land O’ Lakes (EUA) US$ 917 4%
6. KWS AG (Alemania) US$ 702 3%
7. Bayer Crop Science (Alemania) US$ 524 2%
8. Sakata (Japón) US$ 396 <2%
9. DLF-Trifolium (Dinamarca) US$ 391 <2%
10. Takii (Japón) US$ 391 <2%
Total de las 10 primeras US$ 14.785 67%
Fuente: Grupo ETC

El mercado de las semillas comer- Según la Context Network, el mercado patentadas comerciales era de US$ 22
ciales: en la primera mitad del siglo de semillas patentadas (o sea, semillas 000 millones. (El mercado total de se-
XX, las semillas estaban indiscutible- de marca sujetas a monopolio exclusi- millas comerciales se estimaba en US$
mente en manos de los agricultores vo –por ejemplo, de propiedad intelec- 26 700 millones en 2007)1. El mercado
y de los fitomejoradores del sector tual) representa el 82% del mercado de de semillas comerciales, obviamente,
público. En las décadas posteriores, semillas comerciales en todo el mundo. no incluye las semillas conservadas por
los gigantes genéticos han utilizado En 2007, el mercado global de semillas los agricultores.
las leyes de propiedad intelectual para
mercantilizar el suministro mundial de Mercado mundial de
semillas –una estrategia cuyo objetivo Mercado mundial de
Global Commercial Seed Market
las semillas comerciales semillas sin patentar
es el control del germoplasma de las
18%
plantas y la maximización de los
beneficios eliminando los derechos de
los agricultores.

En la actualidad, el mercado de
semillas patentadas detenta una par- 1
2
ticipación pasmosa en el suministro
mundial de semillas comerciales. En
menos de tres décadas, un puñado
de corporaciones multinacionales ha
creado un rápido y feroz cerco corpo- Mercado mundial
rativo en torno al primer eslabón de la de semillas patentadas
cadena alimentaria. 82%

11
De acuerdo a la clasificación del Grupo 10 principales compañías de semillas patentadas según
ETC: su participación en el mercado mundial
Takii <2%
▶▶ Las 10 principales compañías DLF-Triflium <2%
tienen 14.785 millones de dólares –o Sakata <2%
dos tercios (67%) del mercado mun- Bayer Crop Science 2%
dial de semillas patentadas.2 KWS 3% Other
Land ‘O Lakes 4% 33%
▶▶ La mayor empresa semillera del Groupe
mundo, Monsanto, tiene casi un Limagrain
9%
cuarto (23%) del mercado mundial
Syngenta
de semillas patentadas. 9%
▶▶ Juntas, las 3 principales compa- DuPont
15% Monsanto
ñías (Monsanto, DuPont, Syngenta), 23%
tienen US$ 10.282 millones, o el 47%
del mercado mundial de semillas
patentadas.

El Grupo ETC estima, conservado- Las 10 principales compañías detentan el 67% del mercado mundial de semillas patentadas
ramente, que estas 3 compañías de
semillas controlan el 65% del mercado
▶▶ El “mantra” del día: los cultivos se traducen en una demanda creciente
transgénicos son una tecnología de semillas y otros insumos agrícolas
mundial de semillas patentadas del
esencial para combatir la emergencia (fertilizantes, plaguicidas, maquinaria
maíz, y más de la mitad del mercado
alimentaria y una panacea para el caos agrícola, etc.). Los beneficios del tercer
de semillas patentadas de soya.3
climático. cuatrimestre de Monsanto aumentaron
un 42% en junio de 2008. El Wall Street
En menos de tres En 2008, a medida que se profundiza Journal informó que el gigante de las
la crisis alimentaria mundial, las prin- semillas ya está aumentando los pre-
décadas, un puñado cipales compañías de semillas nadan cios de las semillas “para aprovechar el
de corporaciones en utilidades. El alza récord de los boom de cultivos que se espera para el
multinacionales diseñó un precios de los productos básicos y el año próximo”.4
agotamiento de las reservas de granos
confinamiento rápido y
agresivo para controlar Mercado mundial de semillas patentadas, 2007
el primer eslabón en la Pasto y forraje legumbres
Semillas de
cadena alimentaria. vegetales y flores 4%
17%

Tendencias de la industria de la
semilla:

▶▶ Ganancias inesperadas en medio


de la crisis alimentaria mundial

▶▶ Cártel tecnológico: los gigantes Cultivos agrícolas


genéticos forjan acuerdos recíprocos 79%

▶▶ Maximizando el monopolio: acumu-


lación de rasgos de semillas modifica-
das genéticamente

12
El mercado mundial de semillas
Muestra de los acuerdos tipo “cártel tecnológico”
patentadas: panorama general
Para las tres compañías principales, Monsanto (la mayor compañía de semillas del mundo) y BASF (la tercera
las semillas modificadas genéticamente firma de agroquímicos del mundo) anunciaron una colaboración colosal en
explican el crecimiento incesante de la investigación y desarrollo de US$ 1 500 millones, con una participación en
proporción de sus beneficios. las utilidades de 60/40 respectivamente. “Este es un gran paso adelante para
atraer a los agricultores hacia los cultivos de mayor rendimiento…”. 11 BASF y
Basado en estadísticas de la industria, Monsanto, Comunicado de prensa conjunto (marzo 2007).
El Grupo ETC estima que las semillas Monsanto y Dow Agrochemicals unen fuerzas para desarrollar el primer maíz
y rasgos biotecnológicos de Monsanto transgénico cargado con ocho rasgos genéticos, que será lanzado en 2010.
(que incluyen las cedidas bajo licencia “Los agricultores tendrán más productos entre los cuales elegir para mejorar el
a otras compañías) representan el desempeño y la protección…”. – Comunicado de prensa de DOW (Septiembre
87% del área total mundial dedicada a 2007).12
semillas manipuladas genéticamente Monsanto y Syngenta acordaron una tregua en el publicitado litigio con
en 2007.5 relación a los intereses sobre el maíz y la soya, y cerraron nuevos acuerdos
de licencias cruzadas. “Nos complace… poner en primer lugar a los clientes
La compañía aduce que otorga licen- agricultores y llegar a un acuerdo que les ofrecerá enormes beneficios y posi-
cias de sus rasgos biotecnológicos bilidades de elección en las próximas temporadas”.13 Comunicado de prensa de
a unas 50 empresas más. En 2007 Monsanto (mayo 2008).
casi la mitad (48%) de los beneficios Syngenta y DuPont anuncian un acuerdo que ampliará las carteras de pro-
por semillas de DuPont provenían de ductos plaguicidas de cada una de las compañías. “Estos productos, que se
productos que contenían un rasgo complementan con nuestra cartera y líneas de productos, brindarán nuevas
biotecnológico.6 opciones a los cultivadores…”.14 – Comunicado de prensa conjunto de DuPont
y Syngenta (junio 2008).
Cropnosis, empresa consultora del Re-
ino Unido, calcula que en 2007 el valor
de los cultivos modificados genética- marzo de 2007 la principal compañía por menos opciones y menos inno-
mente era de US$ 6.900 millones.7 de semillas de mundo (Monsanto) y la vación en el mercado. El último año,
principal compañía química del mundo incluso Nature Biotechnology opinó lo
El cártel tecnológico de los gigantes (BASF), anunciaron una colaboración increíblemente obvio: “Al parecer, el
genéticos: los acuerdos cruzados: de investigación y desarrollo por 1 500 negocio de la manipulación genética se
Que tomen nota los reguladores contra millones de dólares para aumentar el está convirtiendo en una batalla solo
los monopolios (¿existen algunos?) en rendimiento y la tolerancia a la sequía para gigantes”.10
Bruselas y Washington: los gigantes en el maíz, el algodón, la canola y la
genéticos forjan alianzas para convertir soya. El Grupo ETC denomina este tipo Maximizando el monopolio – Acumu-
a los mercados competitivos en historia de asociación como “fusión sin fusión”8, lación de rasgos genéticos: la agro-
del pasado. Al aceptar las licencias es decir, logran todos los beneficios biotecnología siempre ha significado
cruzadas de patentes de germoplasma de la consolidación y de los mercados un acuerdo conjunto: poder usar los
y tecnologías, al consolidar los es- oligopólicos sin las restricciones anti- rasgos biotecnológicos de una semilla
fuerzos de investigación y desarrollo monopólicas. Los analistas industriales patentada depende de los químicos
y terminar con los costosos litigios de esperan que el acuerdo tenga “repercu- que suministre una empresa química
propiedad intelectual, las principales siones perdurables en las industrias de asociada. El logro técnico más lucrativo
compañías mundiales de agroquímicos la semilla, la biotecnología y protección de la biotecnología es la modificación
y semillas están reforzando el poder de cultivos”.9 de cultivos para que resistan una lluvia
de los mercados de primer nivel para química de herbicidas. Hoy en día, más
su mutuo beneficio. La tendencia no es Si bien los gigantes genéticos insisten del 80% del área mundial dedicada a
nueva, pero los acuerdos tipo “cártel en que los agricultores se beneficiarán cultivos transgénicos tiene al menos un
tecnológico” se están volviendo cada de los acuerdos del cártel de semillas rasgo genético tolerante a herbicidas.15
vez más amplios y más audaces. En (ver cuadro), no hay duda que los
clientes pagarán precios más altos

13
Luego de doce años en el mercado, la En un encuentro celebrado en julio de
Las tecnologías de genes paten-
biotecnología sólo ha liberado dos ras- 2008, los funcionarios de Monsanto
tados no ayudarán a los pequeños
gos genéticos al mercado –tolerancia anunciaron los planes de aumentar el agricultores a sobrevivir al cambio
a herbicidas y resistencia a insectos. precio promedio de algunas de las var- climático, sino que concentrarán el
Pero algunas variedades de transgé- iedades de maíz de triple inserción de poder corporativo, aumentarán los
nicos combinan más de uno de estos la compañía en un considerable 35%.20 costos, inhibirán la investigación
rasgos en una única semilla. Por ejem- Fred Stokes, de la Organización por en el sector público y además
plo, el maíz biotecnológico de Monsan- Mercados Competitivos (OCM, por su debilitarán los derechos de los agri-
to con triple inserción genética (triple- sigla en inglés), con sede en Estados cultores a conservar e intercambiar
stack), contiene dos genes insecticidas Unidos, describe las consecuencias semillas.
(uno resistente al barrenador europeo para los agricultores: “Un incremento
del maíz –Ostrinia nubilalis– y otro re- de 100 dólares es una tremenda san- que las planten en tierras sin riego –ya
sistente al gusano de la raíz del maíz) gría para la América rural. Pongamos que según se ha informado, el maíz
y tolerancia a herbicidas (para resistir que un agricultor de Iowa, que trabaja biotecnológico ofrece menor riesgo de
la fumigación con glifosato: Round Up). 1 000 acres, planta una de esas va- bajos rendimientos, en comparación
Desde el punto de vista de la industria, riedades caras de maíz el próximo año. con los híbridos convencionales.23 El
dos o tres rasgos biotecnológicos son El incremento bruto del costo es más proyecto piloto, que comenzó en 2008,
mucho mejor que uno, ya que la doble de 40 mil dólares. Y aún no hay funda- es particularmente engañoso ya que el
o triple inserción de rasgos genera casi mentos científicos que justifiquen esta gobierno de Estados Unidos se basó
el doble de rentabilidad.16 subida de precios. ¿Cómo podemos en información de Monsanto para con-
dejar que las compañías que se salgan firmar el argumento.24
Monsanto presentó su primera variedad con la suya?”21
de inserción doble de rasgos en 1998, La apropiación corporativa de los
y su primera inserción triple de rasgos genes climáticos: la nueva campaña
sacudió el mercado en 2005.17
“La falta de competencia
de relaciones públicas de la agrobio-
e innovación en el tecnología imprime un aire fresco a un
Un vocero de Monsanto declaró a
Progressive Farmer que para 2009 el
mercado ha reducido las tema añejo: presentan a los cultivos
modificados genéticamente como la
76% de las semillas de maíz que venda posibilidades de elección panacea tecnológica que incrementará
en Estados Unidos será de variedades
con inserción triple.18 Asimismo,
de los agricultores y ha la producción y alimentará al mundo.
Ahora los cultivos transgénicos se
Syngenta espera que el maíz de triple permitido que Monsanto presentan como la solución a la actual
inserción alcance el 85% de su cartera aumente de modo crisis alimentaria y al cambio climático
de productos en 2011.19 En Estados
irresponsable los precios”. (y a la crisis del petróleo). La frase
Unidos, donde se produce la mitad
promocional de la Biotechnology Indus-
de todos los transgénicos del mundo,
– Keith Mudd, Organización por Merca- try Organization es “Curar al mundo,
ya en 2007 el 37% de los cultivos
dos Competitivos, luego de la decisión energizarlo, alimentarlo” (Heal, fuel,
transgénicos contenían dos o tres
de Monsanto de aumentar algunos de feed the World). Los gigantes genéticos
rasgos biotecnológicos. Ya sea que los
los precios de semillas de maíz trans- están acumulando cientos de patentes
agricultores prefieran o no los precios
génico en un 35%, julio de 2008.22 monopólicas de genes en plantas que
superiores y la acumulación de rasgos,
las compañías comercializarán como
en el futuro tendrán poca capacidad de
cultivos transgénicos para resistir el
elección. Monsanto y Dow Agrochemi-
estrés ambiental, como la sequía,
cals unieron sus fuerzas en 2007 para El gobierno de Estados Unidos actual- el calor, el frío, las inundaciones, la
producir semillas de maíz con hasta mente subsidia la venta de las semillas salinidad del suelo y demás. El informe
ocho rasgos genéticos (dos tipos de de maíz con triple inserción de Mon- de mayo de 2008 del Grupo ETC, “El
rasgos tolerantes a herbicidas y seis santo, al ofrecer primas de seguro para patentamiento de ‘genes climáticos’”
genes para la resistencia a insectos), cultivos más bajas a los agricultores revela que Monsanto, BASF, DuPont,
que sería lanzado al mercado en 2010.

14
Syngenta, Bayer y Dow (más sus Los gigantes genéticos apuntan a con- desde el punto de vista agronómico. “El
socios biotecnológicos) registraron vencer a los gobiernos, a los agricul- peligro”, escribimos entonces, “es que
532 patentes de los llamados genes tores y a los consumidores renuentes un puñado de compañías dominará la
“resistentes al clima”, en oficinas de de que la ingeniería genética es la alta tecnología del germoplasma de las
patentes en todo el mundo.25 Los 532 estrategia esencial de adaptación para plantas, a nivel molecular”.27 Desafortu-
documentos representan 55 familias asegurar la productividad en medio nadamente, estábamos en lo cierto.
de patentes (que corresponden a una del caos climático. Según Monsanto,
única “invención” registrada en más de “todos reconocen que las viejas formas En conclusión: los llamados genes
un país para monopolizar la patente). tradicionales ya no sirven para enfren- “resistentes al clima” son una solu-
En conjunto, seis de las empresas de tar los nuevos desafíos” –y por lo tanto, ción falsa al cambio climático. Las
agroquímicos y semillas más grandes la única esperanza son los cultivos tecnologías genéticas patentadas no
del mundo (BASF, Monsanto, Bayer, transgénicos “resistentes al clima”.26 ayudarán a los pequeños agricultores
Syngenta, DuPont y Dow), tienen 42 de a sobrevivir al cambio climático, sino
las 55 familias de patentes (79%).Estas Hace 10 años el Grupo ETC observó que concentrarán el poder corporativo,
seis compañías controlan en conjunto que los gigantes de la industria de aumentarán los costos, inhibirán la
cerca de la mitad del mercado de se- semillas se estaban volcando hacia la investigación en el sector público y
millas comerciales y 75% del mercado “genómica avanzada” para identificar además debilitarán los derechos de los
mundial de agroquímicos. y controlar los genes de cultivos clave agricultores a conservar e intercambiar
y sus vínculos con rasgos importantes semillas.

La industria agroquímica

Las 10 principales Compañía Venta de


agroquímicos,
% de
participación
compañías de 2007 (millones de en el mercado
plaguicidas del dólares)
1. Bayer (Alemania) US$ 7.458 19%
mundo 2. Syngenta (Suiza) US$ 7.285 19%
3. BASF (Alemania) US$ 4.297 11%
4. Dow AgroSciences (EUA) US$ 3.779 10%
5. Monsanto (EUA) US$ 3.599 9%
6. DuPont (EUA) US$ 2.369 6%
7. Makhteshim Agan (Israel) US$ 1.895 5%
8. Nufarm (Australia) US$ 1.470 4%
9. Sumitomo Chemical (Japón) US$ 1.209 3%
10. Arysta Lifescience (Japón) US$ 1.035 3%
Total US$ 34.396 89%
Fuente: Agrow World Crop Protection News, agosto de 2008.

Las 10 compañías principales contro- de dólares, un 8.4% más que el de agroquímicos más grandes del mun-
lan el 89% del mercado mundial de año anterior. Las seis principales do son también gigantes de la industria
agroquímicos. compañías tenían 28 800 millones de de la semilla. A pesar del desmesurado
dólares o el 75% de todo el mercado. aumento de los costos del combustible
En 2007, el mercado mundial de y de los fertilizantes, los altos precios
agroquímicos fue de 38 600 millones Ventas simbióticas: Las seis empresas de los granos crearon una enorme

15
Mercado mundial de agroquímicos, Ventas 2007

Arysta Lifescience 3% Other


Sumitomo Chemical 3% 11% Bayer
19%
Nufarm 4%

Makhteshim Agan
5% Syngenta
19%

DuPont BASF
6% 11%

Monsanto
9%
Dow AgroSciences
10%

demanda de semillas comerciales y de extinción de abejas, fenómeno cono- Italia han seguido los mismos pasos.
plaguicidas en 2007. Después de dos cido como enfermedad de “Colapso de Según las autoridades alemanas, “se
décadas de ventas a la baja, las princi- las colonias”. La desaparición de abe- puede concluir sin lugar a dudas que el
pales compañías mundiales de plagui- jas y de polinizadores silvestres ha sido envenenamiento de abejas se debe al
cidas se recuperaron el último año –en achacada a los teléfonos celulares, a la contacto con del clotianidin, un ingre-
gran parte debido al auge inducido por uniformidad genética de las abejas, los diente del plaguicida presente en las
las subvenciones a los cultivos para ácaros, los patógenos, el déficit nutri- semillas del maíz ”.33
agrocombustibles. cional, los cultivos transgénicos y, por
supuesto, los plaguicidas. Hay quienes sospechan que los
En 2007 las cuatro principales compa- plaguicidas basados en neonicoti-
ñías de plaguicidas (Bayer, Syngenta, Si bien puede estar jugando una noides podrían ser un potencial desen-
BASF y DOW) informaron que habían combinación de factores, uno de los cadenante de la infección viral en las
tenido un salto de dos dígitos en sus principales culpables es la familia de abejas o responsable de afectar las de-
ventas. La venta de plaguicidas está al plaguicidas conocida como neonicoti- fensas inmunológicas de las abejas. En
alza en casi todas las regiones, pero noide –una neurotoxina que afecta el agosto de 2008, el Consejo de Defensa
América Latina (en particular Brasil, sistema nervioso central de los insec- de los Recursos Naturales presentó
Argentina y México) y Europa Oriental tos. Bayer CropScience comercializa juicio contra la Agencia de Protección
fueron los mercados clave del crec- cierta cantidad de químicos de esta Ambiental de Estados Unidos por no
imiento. Aún brillando por el desem- familia –incluso clotianidin e imidaclo- haber dado los antecedentes de la
peño estelar de la compañía en 2007, prid– que son ampliamente utilizados toxicidad del clotianidin para las abejas.
el presidente ejecutivo de BASF Plant como capa protectora para los retoños
Science estima que en 2025 el mer- de maíz y canola, contra las plagas. En En respuesta a la suspensión alemana,
cado mundial de agroquímicos valdrá 1999, Francia fue la primera en prohibir Bayer se apura a responsabilizar a
50 mil millones de dólares.32 las ventas de ciertos neonicotinoides los aplicadores por hacer un mal uso
de Bayer basados en plaguicidas, de sus productos. La compañía dijo
El exterminio de los polinizadores: luego que fueran relacionados con la que está desarrollando normas para
en años recientes, los apicultores de muerte de abejas. En mayo de 2008, “evitar en el futuro el uso incorrecto
todo el mundo han sido testigos de la Alemania suspendió las ventas de la de productos para el tratamiento de
misma familia química. Eslovenia e semillas”.34

16
Las seis principales al glifosato de Monsanto (Roundup químicos tóxicos para eliminar las
Ready) han reinado soberanos en hierbas resistentes.37 Es un caso típico
compañías mundiales de el escenario biotecnológico durante que impone una nueva reparación tec-
agroquímicos son también más de una década –creando un casi nológica para limpiar los desastres que
monopolio para el herbicida Roundup dejaron tecnologías antiguas.
gigantes de la industria de Ready cuya patente ya expiró. Según
Chemical & Engineering News, BASF, Los gigantes de la industria agroquímica
la semilla. prefieren describir el problema de la
Syngenta, Bayer, Dow y DuPont están
compitiendo para llenar “el espacio resistencia como una oportunidad
vacío del glifosato”35 –un espacio que empresarial, de acuerdo a las palabras
Ojo con el espacio vacío: los herbici- del presidente ejecutivo de Syngenta
crece rápidamente ya que al menos
das tienen casi un tercio del mercado Crop Science, John Atkin: “La resistencia
14 especies de hierbas en los cinco
mundial de plaguicidas, y los gigantes es en el presente algo realmente sano
continentes han desarrollado resisten-
de la industria agroquímica están im- para nuestro mercado, porque nos
cia debido a las aplicaciones masivas
pulsando la investigación y desarrollo obliga a innovar”.38
de glifosato.36 Como resultado, los
de nuevos herbicidas y genes tolerantes
agricultores deben utilizar más
a herbicidas. Los cultivos resistentes

La industria de los fertilizantes

Principales compañías de Compañía Ingresos netos 2007


fertilizantes del mundo (millones de USD)
1. PotashCorp (Canadá) 1 104
2. Yara (Noruega) 1 027
3.Mosaic (EUA) 944
(Cargill posee el 55% de acciones) 461
4. Israel Chemicals Ltd. (Israel) 441
5. Agrium (Canadá) 303
6. K+S Group (Alemania) 165
7. Sociedad Quimica y Minera (Chile) 165
Fuente: PotashCorp, 2007.

Tierras fértiles para lucrar: el au- Globalmente, el consumo industrial Según la información de la canadiense
mento reciente de las plantaciones de de fertilizantes aumentó un 31% entre PotashCorp, la mayor compañía de
granos para alimentar ganado y autos 1996 y 2008, debido al incremento fertilizantes del mundo, un vacuno con-
implica un aumento del consumo de de cabezas de ganado y de las plan- sume 7 kilos de granos por cada kilo
fertilizantes químicos –es decir, un taciones para producir agrocombus- de carne que produce, y los porcinos 4
mayor uso de energía. La producción tibles.39 Los precios se están dispa- kg de granos por cada kilo de carne.41
y el uso de fertilizante da cuenta de rando: el costo del fertilizante aumentó Pero el uso de fertilizantes es alta-
aproximadamente el 30% del uso de de 245 dólares la tonelada en enero de mente ineficiente y derrochador. Solo
la energía en la agricultura de Estados 2007 a 1 600 dólares por tonelada en un 6% del nitrógeno utilizado en la cría
Unidos, donde la mitad del fertilizante agosto de 2008.40 de vacas, por ejemplo, termina en su
utilizado se aplica al maíz. carne –el remanente se filtra al aire o a
los suministros de agua.42 Únicamente

17
el 35% de los fertilizantes utilizados que cubren un área de 245 mil km2. 43 las reservas conocidas de fosfato
para producir leche, huevos y granos Son aguas de mar totalmente desoxi- estarán agotadas en 50-100 años. El
son absorbidos por el producto final. genadas, incapaces de contener vida precio de la roca de fosfato aumentó
Los costos ambientales del drenaje alguna. siete veces en un período de 14
de fertilizantes hacia ríos y océanos meses, entre enero de 2006 y abril de
son asombrosos. Un estudio reciente ¿Crisis del fosfato?: Los tres ingre- 2008.46 Marruecos y el Sahara Oc-
identifica aproximadamente 400 “zonas dientes primarios (macro nutrientes) cidental tienen el 32% de las reservas
costeras muertas” en todo el mundo, que componen los fertilizantes totales de fosfato; China tiene el 37%
industriales son el nitrógeno, el fosfato de las reservas mundiales. En abril
La producción y el uso de y el potasio. Las reservas de fosfato, China impuso una tarifa de 135% a las
fertilizantes significa el un mineral “finito y no renovable”, están exportaciones de roca de fosfato para
altamente concentradas en pocos asegurar las reservas nacionales. Esta
30% del uso de la energía países.44 Los analistas que rastrean regla alarmó a la industria de los fertili-
para la agricultura en las reservas de rocas de fosfato ya zantes igual que Europa Occidental e
predicen “una escasez futura de India, ambas totalmente dependientes
Estados Unidos. El maíz fósforo, potencialmente catastrófica”.45 de la importación de fósforo.47
consume la mitad de todo Según el Global Phosphorus Research
Initiative (GPRI), las reservas de “Si bien actualmente no existe
el fertilizante. fosfato de alta calidad ya escasean y
información confiable que
nos permita predecir el año
exacto en que tendrá lugar
Una mirada sobre la cadena alimenticia corporativa: la crisis del fósforo, lo que sí
Los 10 principales participantes de los beneficios está claro es que se necesita
(US$ miles de millones) discutir acerca de las fuentes
alternativas al fósforo y de
2002
los modelos de gobernanza
necesarios para asegurar a
Venta de alimentos
al público
los agricultores del mundo
que tendrán acceso a los
501
fertilizantes de fósforo, en el
Semillas y Fabricantes
agroquímicos de alimentos largo plazo, para alimentar a
29 259
la humanidad, sin poner en
peligro el ambiente, los medios
2007 de vida y las economías”.
– Global Phosphorous Research
Venta de alimentos
al público Fuente: Grupo ETC. Nota: en 2002,
Wal-Mart no divulgó las cifras de ventas de
720 comestibles discriminadas del total de
beneficios. Con fines comparativos,
estimamos que el 40% de los beneficios
Semillas y Fabricantes
de Wal-Mart en 2002 procedieron de la
agroquímicos de alimentos
venta de alimentos. En 2007, la venta de
49 339 alimentos fue el 46% de las ventas de
Wal-Mart.

18
Notas patentadas. Hay que tener en cuenta 21 Organización para Mercados Com-
que las estimaciones de Context petitivos, Comunicado de prensa,
1 Según estimaciones brindadas por
Network incluyen semillas transgéni- “Monsanto Corn Seed Price Hikes a
analistas de la industria, Context
cas guardadas en Argentina, Brasil e Threat to Agriculture,” 24 de julio de
Network, el valor de todo el mercado
India. También incluye rasgos y se- 2008.
de semillas comerciales era de
millas no transgénicas (por ejemplo, http://www.competitivemarkets.com
26.700 millones de dólares en 2007
Clearfield).
(incluidas las semillas compradas a 22 Ibidem
programas públicos de cultivo). Es 8 Grupo ETC, “The Five Gene Gi-
23 See USDA website, frequently asked
un incremento del 14% (3 800 mi- ants are Becoming Four – Dupont
questions about Biotech Yield En-
llones de dólares) por encima de los & Monsanto: Living in Sinergy?”
dorsement, October 9, 2007. http://
beneficios de la industria semillero 9 de abril de 2002. http://www.etc
www.rma.usda.gov/help/faq/bye.html
en 2006. Estimamos que las 10 prin- group.org/en/materials/publications.
cipales compañías tienen el 55,4% html?pub_id=215 23 Ver el sitio web de USDA, preguntas
de todo el mercado de semillas frecuentes sobre Biotech Yield En-
9 “Context Network, “Thinking in Con-
comerciales. De acuerdo a Context dorsement, 9 de octubre de 2007,
text.” Abril de 2008. www.contextnet.
Network, el mercado mundial de http://www.rma.usda.gov/help/faq/
com
semillas patentadas era de 22.000 bye.html
millones de dólares en 2007, un 10% 10 Peter Mitchell, “GM giants pair up to
24 Ibidem
más que en 2006. do battle,” Nature Biotechnology 25,
695 - 696 (2007). 25 Communiqué del Grupo ETC, “El
2 El Grupo ETC asume que virtual- patentamiento de ‘genes climáti-
mente todos los ingresos por semi- 11 http://monsanto.mediaroom.com/
cos’... y la apropiación de la agenda
llas de las 10 principales compañías index.php?s=43&item=470
climática”. Mayo/junio de 2008,
provienen de productos 12 http://www.dowagro.com/newsroom/ http://www.etcgroup.org/es/materi
3 Estimación basada en el informe corporatenews/2007/20070914a.htm ales/publicaciones.html?pub_id=695
2005 de Syngenta, utilizando infor- 13 http://monsanto.mediaroom.com/ 26 Rick Weiss, “Firms Seek Patents
mación de Context Network, 2005. index.php?s=43&item=604 on ‘Climate Ready’ Altered Crops,”
4 Scott Kilman, “Monsanto Posts 42% Washington Post, 13 de mayo de
14 http://tinyurl.com/59nrmx
Jump in Net Grain Rally Boosts 3rd- 2008, pág. A04.
15 www.isaaa.com. Esta estadística
Quarter,” Wall Street Journal, 26 de 27 Communiqué del Grupo ETC,
incluye variedades modificadas
junio de 2008. “Consolidación de la industria de
geneticamente que pueden contener
5 La estadística está basada en semillas: ¿quién pertenece a quién?”
más de un rasgo modificado.
Preliminary Biotechnology Trait Julio/agosto de 1998. http://www.
16 http://seekingalpha.com/ etcgroup.org/en/materials/publica
Acreage: FY 1996-2008F, de la
article/28652-syngenta-planting-the- tions.html?pub_id=404
Monsanto, www.monsanto. com y
seeds-of-growth
en las estimaciones del Servicio 28 Phillips McDougall citado en:
Internacional para la Adquisición de 17 http://www.monsanto.com/pdf/ Agrow World Crop Protection
Agri-Aplicaciones de la biotecnología investors/2006/02-14-06a.pdf News, Wednesday, 12 de diciembre
(ISAAA, por su sigla en inglés) del 18 Marcia Zarley Taylor, “Minding de 2007. http://www.agrow.com/
área total de cultivos biotecnológicos Ag’sBusiness,” DTN Progressive news154.shtml
en 114.300 millones de hectáreas, Farmer, 3 de julio de 2008. http:// 29 BASF tiene intereses menores en
en 2007. 13 de febrero de 2008, www.dtnprogressivefarmer.com semillas, pero su acuerdo de inves-
www.isaaa.org
19 AGROW, “Syngenta Interview: John tigación y desarrollo con Monsanto
6 Comunicación personal con Pioneer/ Atkin,” 30 de mayo de 2008. http:// indica que es parte de ese grupo.
DuPont. www.agropages.com/resources/fea DOW no es una de las 10 princi-
7 Según Context Network, el valor ture/featureinfo.aspx?News_id=1213 pales compañías de semillas –pero
total del mercado de semillas y tiene un papel significativo.
20 Marcia Zarley Taylor, “Minding Ag’s
rasgos patentados era de 8 800 mi- Business,” DTN Progressive Farmer, 30 Melody Voith. “BASF Is Betting On
llones de dólares en 2007 –o 40% 3 de julio de 2008. http://www.dt The Farm,” Chemical & Engineering
del mercado mundial de semillas nprogressivefarmer.com News, 26 de mayo de 2008, Vol. 86,
No. 21, pp. 24-25.

19
31. Patricia Short, “An Agchem Re- 40. “Multi-billion Dollar Fertilizer Facility
bound,” Chemical & Engineering For Ghana,” Daily Guide, 18 de
News, 1 de octubre de 2007. Vol. 85, agosto de 2008. http://dailyguidegha
No. 40, pp. 23-25. na.com/portal/modules/news/article.
php?storyid=6720
32. Agropages.com, “Crop Protection in
2008,” 30 de junio de 2008. http:// 41 PotashCorp, Overview of Potash-
www.agropages.com/resources/ Corp and its Industry 2008, p. 13.
featurefeatureinfoaspx?News_
42. Richard Morgan, “Beyond Carbon:
id=1285
Scientists Worry About Nitrogen’s
33. Sarah Everts, “Honeybee Loss: Ger- Effects,” The New York Times, 2 de
many suspends use of clothianidin setiembre de 2008.
after the pesticide is linked to honey-
43. Robert J. Diazl y Rutger Rosenberg,
bee deaths,” Chemical & Engineer-
“Spreading Dead Zones and Con-
ing News, 21 de mayo de 2008.
sequences for Marine Ecosystems,”
34. Comunicado de prensa de Bayer, 20 Science, 15 de agosto de 2008:
de mayo de 2008. http://www.bayer Vol. 321. no. 5891, pp. 926-929.
cropscience.com/BCSWeb/CropPro Resumen disponible en: www.
tection.nsf/id/20080520_EN_1 sciencemag.org. See also, Bina Ven-
kataraman, “Ocean ‘Dead Zones’ on
35. Melody Voith, “BASF Is Betting On
the Rise, The New York Times, 14 de
The Farm,” Chemical & Engineering
agosto de 2008.
News, 26 de mayo de 2008, Vol. 86,
No. 21, pp. 24-25. 44. Mario Osava, “Farming Faces Phos-
phate Shortfall,” Energy Bulletin, 15
36. Weed Science Society of America
de octubre de 2007. http://www.ener
monitorea la evolución de la maleza
gybulletin.net/node/35851
resistente a los herbicidas y evalúa
su impacto. Base de datos de male- 45. Leo Lewis, “Scientists warn of lack
za resistente:http://www.weed sci of vital phosphorus as biofuels raise
ence.org/Summary/UspeciesMOA. demand,” Times (Reino Unido), 23
asp?lstMOAID=12 de junio de 2008.
37. En lugar de usar glifosato (Round- 46. Ver el sitio web de Global Phospho-
Up), a los agricultores se les ha rus Research Initiative (GPRI): http://
aconsejado que utilicen herbicidas phosphorusfutures.net
mucho más peligrosos, como el
47. Leo Lewis, “Scientists warn of lack
paraquat, 2-4-D y atrazina.
of vital phosphorus as biofuels raise
38. Agropages.com, “Syngenta Inter- demand,” Times (Reino Unido), 23
view: John Atkin,” 30 de mayo de junio de 2008.
de 2008. http://www.agropages.
48 Stuart White y Dana Cordell, “Peak
com/resources/feature/featureinfo.
Phosphorous: The Sequel to Peak
aspx?News_id=1213
Oil,” The Story of P Information
39. Keith Bradsher y Andrew Martin, Sheet, 2008. http://phosphorus
“Shortages Threaten Farmers’ Key futures.net/files/2_Peak%20P_
Tool: Fertilizer,” The New York Times, SWhite_DCordell.pdf
30 de abril de 2008.

20
Sección 2

La alimentación según las corporaciones: fabricación de


alimentos y bebidas y los distribuidores globales

La industria de fabricación de alimentos y bebidas

Las 10 principales Empresa Ventas de


alimentos y Total de
% de
alimentos y
empresas de bebidas 2007 ventas (en bebidas en
alimentos y (en millones millones las ventas
de dólares) de totales
bebidas del dólares)
mundo 1. Nestle (Suiza) 83.600 89.700 93
2. PepsiCo, Inc. (EEUU) 39.474 39.474 100
3. Kraft Foods (EEUU) 37.241 37.241 100
4. The Coca-Cola Company (EEUU) 28.857 28.857 100
5. Unilever (Holanda) 26.985 50.235 54
6. Tyson Foods (EEUU) 26.900 26.900 100
7. Cargill (EEUU) 26.500 88.266 30
8. Mars (EEUU) 25.000 25.000 100
9. Archer Daniels Midland Company 24.219 44.018 55
(EEUU)
10. Danone (Francia) 19.975 19.975 100
Total de las 10 primeras 338.751 449.666
Fuente: Leatherhead Food International, 2008

Las 10 empresas de alimentos y bebidas tibles empaquetados –un aumento del mercado estadounidense de procesa-
más grandes del mundo controlan el 17% en la participación en el mercado miento de carne. Pero justo cuando
26% del mercado mundial de comes- con respecto a 2004. creíamos que los mercados no podían
tibles empaquetados –un aumento del estar más fusionados, JBS hace una
Incluso en medio de explosivas crisis
14% desde 2004.1 Leatherhead Food oferta de 560 millones de dólares para
económicas continúa la voracidad por
estima que las ventas mundiales de absorber a National Beef, empresa con
las fusiones y adquisiciones en la indus-
alimentos empaquetados alcanzaron 1.3 sede en Estados Unidos, lo que daría a
tria de la alimentación. El Food Institute,
billones de dólares en 2007.2 tan solo tres grandes empresas el con-
con sede en Estados Unidos, monitoreó
trol del mercado. Los reguladores anti
Las 10 empresas más grandes tuvieron 413 fusiones y adquisiciones de la in-
monopolios de Estados Unidos anuncia-
el 35% de los ingresos percibidos por las dustria de fabricación de alimentos en
ron en octubre de 2008 que tratarán de
primeras 100 compañías de alimentos y 2007 –más de las 392 transacciones
bloquear la transacción.
bebidas del mundo. Según Leatherhead efectuadas en 2006. Entre las recientes
Food, el total de ingresos por venta de mega-fusiones figuran: Los barones de la cerveza: la em-
alimentos de las primeras 100 empresas presa cervecera belga-brasileña InBev
Los barones de la carne: la empresa
de alimentos y bebidas fue de 966 mil se tragó al gigante estadounidense de
brasileña JBS S.A., la mayor empa-
millones de dólares en 2007. la cerveza Anheuser-Busch por 52 mil
quetadora de carne del mundo, está
millones de dólares en julio de 2008 –y
Las primeras 100 compañías de alimen- comprando Smithfield Foods, con sede
ahora controla un cuarto del mercado
tos y bebidas acapararon en 2007 las en Estados Unidos, por la suma de 565
mundial. Esta fusión sigue a la de SAB-
tres cuartas partes (74%) del total de millones de dólares. Una transacción
Miller de 2007 que fusionó sus opera-
ventas mundiales de productos comes- que daría a cinco empresas el 85% del

21
La industria de venta al público de comestibles

Empresa Ventas de Total de % de los


Las 10 principales alimentos ventas comestibles
empresas de venta 2007
(en
2007
(en millones
en las
ventas
al público de millones de
dólares)
de dólares) totales

comestibles 1. Wal-Mart (EEUU) 180.621 391.135 46


2. Carrefour (Francia) 104.151 141.087 74
3. Tesco (Reino Unido) 72.970 100.200 73
4. Schwarz Group (Alemania) 58.753 70.943 83
5. Aldi (Alemania) 55.966 65.251 86
6. Kroger (EEUU) 52.082 73.053 71
7. Ahold (Reino Unido) 50.556 62.614 81
8. Rewe Group (Alemania) 49.651 56.324 88
9. Metro Group (Alemania) 49.483 73.538 71
10. Edeka (Alemania) 45.397 51.272 89
Total de las 10 primeras 719.630 1.085.417
Fuente: Planet Retail

ciones estadounidenses con MolsonCo- de propiedad de Novartis, por 5 500 mil- Los reyes de las golosinas: Mars In-
ors para crear Millar/Coors. lones de dólares. corporated (fabricante de Snickers and
Los barones del alimento infantil: Los barones de las galletitas: en 2007, Skittles y M&Ms) compró Wm. Wrigley
en 2007 el Grupo Danone pagó 17 mil Kraft Foods (USA) adquirió el negocio Jr. Co. (goma de mascar) por 23 mil
millones de dólares para comprar la mundial de las galletitas del Grupo millones de dólares, destronando al
compañía danesa fabricante de alimen- Danone (Francia) por 7 200 millones de fabricante número uno de golosinas, la
tos para bebé Numico; Nestlé adquirió dólares. empresa británica Cadbury PLC.
Gerber, el negocio de alimento infantil

Empresas mundiales de alimentos y bebidas: Las primeras 10 dominan el 35% de las


ventas de alimentos empaquetados de las 100 primeras
Nestle 8%
Pepsico, Inc 4%
Kraft Foods 4%
The Coca-Cola Company 3%
Unilever 3%
Tyson Foods 3%

Las 90 compañías restantes Cargill 3%


de alimentos y bebidas
64%
Mars 3%
Archer Daniels Midland 3%
Danone 2%

Ventas por alimentos de las 100 compañías principales en 2007 = 966 mil millones de USD

22
Empresas mundiales de venta al público de comestibles:
Las 10 primeras dominan el 40% de las ventas de comestibles de las primeras 100
Wal-Mart 10%

Carrefour 6%

Tesco 4%

Schwarz Group 3%
Aldi 3%
Los 90 distribuidores
restantes Kroger 3%
60%

Ahold 3%
Rewe Group 3%
Metro 3%
Edeka 2%
Ventas de comestibles de los 100 principales distribuidores en 2007: 1.8 billones de dólares

La industria de venta al público de El poder adquisitivo de Wal-Mart es tan un ejecutivo de Wal-Mart: “Cuando
comestibles vasto que ha logrado imponerse a los nuestros proveedores de comestibles
proveedores y exprimir a los productores nos traen artículos con precios más
Las 100 firmas de venta al público más
para que todos se adecúen a las pautas altos, simplemente no los aceptamos”.4
grandes del mundo monitoreadas por
de la compañía. Como declaró a Fortune
Planet Retail tuvieron en 2007 ventas
conjuntas de comestibles por un valor
de 1.8 billones de dólares –el 35%
de las ventas mundiales al público de
comestibles. Wal-Mart tiene el 10% de
los ingresos por comestibles de las 100
empresas más grandes, y el 25% de los
ingresos de las primeras 10. Las tres
mega empresas de venta al público de
comestibles –Wal-Mart, Carrefour y Tes-
co- representan el 50% de los ingresos
de las 10 primeras.
Después de décadas de fusiones, las
gigantes de la venta al público de co-
mestibles ocupan la posición más pode-
rosa de la cadena de alimentos agroin-
dustriales. Wal-Mart no es simplemente
la mayor empresa de venta al público de
comestibles; es la empresa más grande
del planeta. Con negocios en 13 países,
ingresos de 379 mil millones de dólares
y más de 2 millones de empleados, Wal-
Mart figura primera en la lista mundial de
Fortune 500 –ganándole a gigantes del ¿Podría convertirlo de vuelta en maíz?
petróleo y de la industria automovilística
como ExxonMobil, Shell, BP y Toyota. TOLES © 2008 The Washington Post. Reprinted with permission
of UNIVERSAL PRESS SYNDICATE. All rights reserved.

23
Después de décadas de Pero incluso Wal-Mart y los otros titanes Notas
en la punta de la cadena mundial de ali-
fusiones, las gigantes de mentos no pueden librarse del aumento
1 En Oligopolio S.A., el Grupo ETC
informó que las ventas mundiales de
de los costos de los granos y la energía.
la venta al público de A mediados de 2008, los precios de
alimentos empaquetados en 2004 fue
de 829.000 millones de dólares, una
comestibles ocupan la la carne treparon a una marca récord
estimación brindada por Leatherhead
debido a los precios de la ración para
posición más poderosa de el ganado (soja y maíz).5 Kraft Foods
Foods. En 2007, Leatherhead calcula
que las ventas mundiales de alimen-
la cadena de alimentos anuncia que aumentará los precios de
tos empaquetados alcanzaron 1,3
los comestibles en un 12-13 por ciento
agroindustriales. Wal- en 2008.6 Incluso las empresas de
billones de dólares.

Mart no es simplemente venta al público están comenzando a 2 Comunicación personal con Leather-
sentirlo: Safeway, Supervalu, Delhaize head Foods International.
la mayor empresa de venta y Costco, que figuran entre los 25 may- 3 El Grupo ETC agradece los datos
ores vendedores al público de comes-
al público de comestibles; tibles, calculan que percibirán menores
brindados por los analistas de Planet
Retail. Según Planet Retail, las ven-
es la empresa más grande ingresos en 2008 de lo que habían tas al público mundiales de comes-
proyectado a fines del año pasado.7
del planeta. tibles en 2007 fueron de 5,14 billones
Nudos en la cadena: una economía de dólares. http://www.planetretail.
complicada también implica mayor com
Reacción en cadena: cuando los esla- competencia por esferas de influen- 4 Suzanne Kapner, “Wal-Mart puts the
bones de arriba de la cadena alimen- cia en autoridad moral. En 2008, la squeeze on food costs,” Fortune, 29
taria comienzan a tironear, es la clase de mayo de 2008. http://money.cnn.
Grocery Manufacturers Association,
trabajadora la que sufre más. Cuando com/2008/05/28/magazines/fortune/
un grupo de presión que representa a
los gigantes de la venta al público de kapner_walmart.fortune/index.htm
comestibles dictan una rebaja de pre- las mayores compañías mundiales de
cios, los proveedores se ven forzados a alimentos, bebidas y productos de con- 5 Elizabeth Rigby y Hal Weitzman, “US
recortar los costos. Eso suele implicar sumo –entre ellas Unilever, Coca-Cola, food groups plan hefty price rises,”
salarios más bajos y el menoscabo de ConAgra, Nestle y PepsiCo- hablaron Financial Times, 20 de julio de 2008.
las condiciones de trabajo en los eslab- en nombre del ambiente y de la gente http://www.ft.com/cms/s/0/c245dc2c-
ones más bajos de la cadena. Si bien los que sufre hambre. La Asociación dice 5673-11dd-8686-000077b07658.html
productos básicos agrícolas alcanzaron que la culpa de la inflación récord de 6 Ibidem
precios récord en la primera mitad de los precios de los alimentos es haber 7 David Orgel, “Economic Storm Finally
2008, los agricultores también gastaron
destinado cultivos alimenticios a la Crashes into Supermarkets,” Super-
mucho más en semillas, fertilizantes y
producción de biocombustibles. Los market News, 4 de agosto de 2008.
agroquímicos. La concentración corpora-
gigantes del agronegocio (por ejemplo, http://supermarketnews.com/view-
tiva en los insumos agrícolas (semillas,
Monsanto, DuPont, Archer Daniells points/0804_economic_storm_finally/
plaguicidas, fertilizantes, etc.) es mucho
mayor que en los mercados de fabri- Midland) se están uniendo para con- 8 USAgNet, “Alliance for Abundant
cación de alimentos y venta al público trarrestar esos argumentos, formando Food and Energy Established,” 31
de comestibles, pero la carrera por el un grupo cuyo nombre suena como un de julio de 2008, http://www.wiscon-
lucro baja los salarios y las condiciones cuento ambientado en Utopía –“Alianza sinagconnection.com/story-national.
de trabajo en todo el sistema alimenti- por una alimentación y energía abun- php?Id=1788&yr=2008. Ver también
cio industrial, afectando a agricultores, dantes”. La alianza argumenta que, Doug Cameron, “Agribusiness Group
trabajadores rurales, trabajadores de Forms to Protect Ethanol Subsidies,”
ante la crisis petrolera y la crisis del
plantas de procesamiento así como a Wall Street Journal, 25 de julio de
suelo, “podemos crear nuestra propia
los empleados de las tiendas de venta al 2008.
público (exprimidos por todos lados, los vía para un solución” con tecnologías
agricultores reciben un porcentaje cada nuevas, en especial los cultivos ma-
vez menor de cada dólar por alimento nipulados genéticamente.8
en los supermercados, que promedia
menos del 20% en Estados Unidos, por
ejemplo).

24
Sección 3

La medicina y la salud en manos de las empresas:


la gran industria farmacéutica, la biotecnología,
la farmacéutica veterinaria, la bioinformática

La industria farmacéutica
Empresa Ventas 2006 Ventas de % del total de
Las 10 principales (en millones la industria ventas de las
farmacéutica
industrias de dólares)
como % de las
100 empresas
principales
farmacéuticas ventas totales
1. Pfizer 45.083 95.9 8,9
2. GlaxoSmithKline 40.156 86.5 8,0
3. Sanofi-Aventis 38.555 100 7,6
4. Roche 27.290 79.2 5,4
5. AstraZeneca 26.475 100 5,3
6. Johnson & Johnson 23.267 43.6 4,6
7. Novartis 22.576 62.7 4,5
8. Merck & Co. 20.375 90 4,0
9. Wyeth 16.884 83 3,4
10. Lilly 15.691 100 3,1
Total 276.352 54.8
Fuente: Scrip 100, 2007/2008

Un vistazo a las empresas de la medicina y la salud: el porcentaje de


ingresos de las 10 primeras (en miles de millones de dólares)

2002 2007

La industria
La industria farmecéutica
farmecéutica
276
181

la farmacéutica
la biotecnología veterinaria la farmacéutica
la biotecnología veterinaria
23 8
43 12
25
Las ventas combinadas de productos Si bien la mayoría de los nombres 1 200 de sus representantes de ventas.
farmacéuticos de las 100 empresas de las empresas de la lista de las 10 Schering-Plough prescindirá del 10%
más grandes de fármacos investigadas primeras de este año son las mismas, de su mano de obra en todo el mundo
por la firma de analistas de mercado son tiempos turbulentos para la gran (lo que equivale a 5 500 personas
Scrip, fueron del orden de los 504 mil industria farmacéutica: el desarrollo de desempleadas). Durante los primeros
millones de dólares en 2006. Las nuevos fármacos todavía está atascado; 10 meses de 2008, GlaxoSmithKline
primeras 10 compañías tienen el 55% a los productos exitosos se les está anunció sus planes de despedir a más
del total de las ventas. agotando el periodo de las patentes tan de 1 500 trabajadores en Estados
rápido como los equivalentes genéricos Unidos y el Reino Unido.
Durante décadas, el plan comercial de vuelan de los estantes de Wal-Mart; y
los gigantes farmacéuticos fue el de los reguladores están sacando marcas La industria farmacéutica está achacosa,
crecer más y más a través de grandes del mercado por motivos de seguridad. pero viene un tratamiento agresivo.Si
fusiones y adquisiciones –porque dos o bien la receta incluye la reducción de
tres fármacos de gran venta fueron su- Los trabajadores –vaya novedad– son puestos de trabajo en grandes dosis,
ficientes para mantener una gran mano los más afectados. Tan solo en 2007 se ése no es el único ingrediente del
de obra internacional, pagar salarios eliminaron casi 45 mil trabajos de la in- frasco de píldoras de la industria
inmorales a los ejecutivos y aún así dustria farmacéutica. Pfizer, la empresa farmacéutica para vigorizar sus
garantizar enormes ganancias. Pero la farmacéutica más grande del mundo, ganancias:
lista de las 10 empresas más grandes saludó el año nuevo anunciando el
este año fue muy diferente a nuestra mayor número de despidos: 10 mil Si no puedes vencerlos, úneteles:
lista de 2005 –la única mega-fusión personas.1 En el mismo periodo -2007- históricamente, la gran industria far-
reciente fue la última adquisición que los salarios de los cargos más altos en macéutica ha tomado cierta distancia
hizo Bayer de Schering AG para formar las 10 primeras compañías farmacéu- de la biotecnología, pero ya se estaba
Bayer Schering Pharma AG (#15). Los ticas promediaron los 13 millones de dando un cambio cuando publicamos
analistas especulan que Bristol-Myers dólares.2 El año 2008 comenzó con Oligopolio S.A. 2005. A la luz de la
Squibb (#11) es ahora un objetivo de el anuncio de Pfizer de otro recorte de falta de aparición de nuevos fármacos
adquisición primordial. 660 puestos de trabajo. Luego Wyeth en todo el sector, a la industria far-
anunció que despacharía a macéutica le resultan particularmente
atractivas las compañías con productos
La gran industria farmacéutica: la participación en el biotecnológicos (referidos general-
mercado de las 10 principales empresas farmacéuticas mente como “biológicos” porque se
(entre las 100 más importantes) derivan de organismos vivos en lugar
de producirse químicamente) que estén
a punto de recibir la aprobación de
GlaxoSmithKline los organismos reguladores. En 2005
hubo 23 fusiones y adquisiciones de
empresas del rubro farmacéutico y de
la biotecnología; 24 transacciones en
2006; y 19 en 2007, incluida la compra
de Organon Biosciences por Schering-
Roche
Plough por un valor de 11 mil millones
de euros, y la compra de MedImmune
por AstraZeneca por un valor de 15 600
AstraZeneca millones de dólares.3 En abril de 2008,
la empresa japonesa Takeda Pharma-
Johnson
& Johnson ceutical compró la firma biotecnológica
Novartis estadounidense Millennium por 8 800
Lilly Merck & Co. millones de dólares. En julio, Novartis
Wyeth

26
compró un paquete accionario mayoris- con las ventas del Lipitor en 2007.6 mundiales de 3 mil millones de dólares
ta, el holding biotecnológico Speedel; Otra estrategia para lidiar con el fin del en 20078 y fecha de expiración de la
Eli Lilly compró SGX Pharmaceuticals; monopolio es hacer acuerdos con los patente en febrero de 2008. Otros ac-
Bristol Myer’s hizo una oferta para ad- fabricantes de genéricos para vender tores importantes están adoptando un
quirir ImClone. A fines de julio, Roche genéricos “autorizados”: la industria criterio más decisivo: están comprando
ofreció comprar el 44% de Genentech farmacéutica le otorga el permiso sobre directamente compañías de genéricos.
que todavía no está en su poder, por la fórmula de un fármaco a un fabri- Eso es lo que hizo en junio de 2008
43 700 millones de dólares. cante genérico que obtiene derechos la empresa japonesa Daiichi Sankyo
para utilizar la marca –es marketing (#22) cuando compró un paquete ac-
puro (químicamente, el medicamento cionario que le dio el control sobre
Los cuatro principales genérico con marca es el mismo que el la gigante de los genéricos Ranbaxy
productores de vacunas genérico sin la marca), pero la industria (#64). En el mismo mes Sanofi-Aventis
controlan el 91.5% del hará casi todo por tratar de retener los ofreció 2 600 millones de dólares por la
ingresos de su producto estrella, y la fabricante de medicamentos genéricos
mercado mundial de compañía fabricante de genéricos se Zentiva (Sanofi-Aventis ya posee el
vacunas beneficia cobrando un precio más alto. 25% de las acciones).
Históricamente, las ventas de un medi-
camento patentado caían un 80% entre Si no puedes curarlos, vacúnalos:
Si no puedes ganarles, entretenles: los seis primeros meses y el año poste- las vacunas representan una categoría
es inevitable que hasta el producto rior a que la versión genérica estuviera de productos biológicos que reciben
con mayor éxito comercial terminará disponible al público.7 En un esfuerzo fuerte atención de la industria farma-
perdiendo la protección exclusiva de por detener la pérdida de ingresos, en céutica. Con un crecimiento anual
los derechos monopólicos de patente enero de 2008 Merck hizo un trato con modesto de las ventas de los pro-
–como mínimo a 10 fármacos de los Watson Pharmaceuticals para producir ductos farmacéuticos convencionales
más vendidos se les terminó la patente una versión genérica autorizada de (5%-6%), la industria está cambiando
en 2008 4– a pesar de que la industria Fosamax, el medicamento contra la su foco de atención hacia el mercado
farmacéutica demostró gran maestría osteoporosis de Merck, con ventas de vacunas, que está creciendo a un
en conjurar lo inevitable. La industria
es famosa por hacer un cambio mínimo
a las formulaciones de los fármacos y
obtener patentes sobre los productos
“nuevos”, llevando a los fabricantes
de genéricos a los tribunales y/o
pagándoles para demorar la entrada
de versiones genéricas al mercado.
Los abogados de Pfizer, por ejemplo,
llegaron a un acuerdo con la mayor
compañía farmacéutica de la India y
con los Laboratorios Ranbaxy, principal
fabricante de genéricos, sobre las pat-
entes del Lipitor –el medicamento con
mayores ventas en el mundo. Como
resultado, la mayoría de los países
no verán una versión más barata del
fármaco para bajar el colesterol hasta
más de un año y medio después de
que expire su patente en 2010.5 Pfizer
se embolsó 12 700 millones de dólares

27
20% anual.9 La cantidad de vacunas en (o nos perjudique). Sin “productos es- conectado a 81 muertes en Estados
las que se está trabajando se triplicó trella” a la vista y con la reciente experi- Unidos.16 A la larga, sin embargo, la
de 1996 a 2006.10 2007 marcó el primer encia de pérdidas inesperadas cuando industria espera que sean las recetas
año en que los ingresos de las vacunas los huevos de oro resultaron ser bom- en China, más que la producción en
para adultos sobrepasaron los ingresos bas de tiempo (por ejemplo, el Vioxx China, las que tengan el mayor impacto
de las vacunas pediátricas (buenas de Merck fue retirado del mercado en en el balance de la gran industria far-
noticias para el negocio ya que los 2004; el desarrollo del Torcetrapib de macéutica. En junio, The Wall Street
adultos tienen más dinero para gastar Pfizer, la mayor esperanza de la em- Journal informó sobre la actual “guerra”
que los niños y niñas).11 El crecimiento presa para obtener ganancias en la era que se libra en China, en la cual las
puede atribuirse en gran medida a la post-Lipitor, se detuvo a fines de 2006 compañías farmacéuticas planean
vacuna muy promocionada de Merck cuando un ensayo clínico demostró que batallas y envían legiones de represen-
contra el Virus del Papiloma Humano aumentaba, en lugar de bajar, el riesgo tantes de ventas para tomar el control
(HPV, por su sigla en inglés), llamada de ataques cardiacos), la industria está del creciente mercado nacional de los
Gardasil,12 que cuesta entre 300 y 500 dispuesta a intentar estrategias dife- medicamentos recetados –un mercado
dólares. Las vacunas contra la gripe y rentes. Roche (#4) está buceando en que se espera alcance los 46 mil mil-
contra la encefalitis por garrapatas son un plan de alto perfil para enfocarse en lones de dólares para el 2012 ( en
también unas de las más vendidas. El la medicina personalizada.14 En 2007, comparación con los 8 400 millones de
mercado mundial de vacunas, estimado en unos pocos meses Roche compró dólares de 2003).17 AstraZeneca fue la
en 16 300 millones de dólares en 2007, cinco empresas relacionadas con la primera en llevar la delantera, quintupli-
está controlado ahora por cinco com- biología o con diagnósticos basados en cando sus ventas en China desde 2002
pañías, en orden de su participación en genes, entre ellas 454 Life Sciences, y sus ventas de medicamentos receta-
el mercado: Merck, GlaxoSmithKline, una compañía de secuenciación y dos de 85 millones de dólares en 2001
Sanofi Pasteur (la división de vacunas análisis de ADN, por 140 millones de a 423 millones de dólares en 2007.18
de Sanofi-Aventis), Wyeth, y Novartis.13 dólares. A comienzos de 2008, Roche
Las cuatro mayores fabricantes de va- compró otra compañía de diagnósticos,
cunas controlan el 91.5% del mercado. Ventana Medical Systems, por 3 400
Los analistas industriales predicen que millones de dólares. Un analista indus-
el próximo fármaco “estrella” será una trial describe la estrategia de Roche de
nueva vacuna para adultos. esta manera: “Por supuesto, al dejar
los medicamentos universales a favor
Si no puedes curarlos, secuéncia- de encontrar fármacos para mercados
los: el creciente interés de la industria más pequeños y afinados, Roche
farmacéutica en la biotecnología está espera bajar los costos de desarrollo
relacionado con el aumento de la y cobrar mucho a esos pacientes muy
genómica y el bombo que rodea a la seleccionados y a sus aseguradores”.15
“medicina personalizada” –basada en
la creencia de que algún día, no muy Si no puedes crear medicamentos
lejano, será posible detectar y tratar nuevos, encuentra quien te compre
una enfermedad de acuerdo al perfil los viejos: la industria farmacéutica
genético de un individuo. La idea es china ocupó recientemente los titu-
que las variaciones de nuestro ADN lares debido a un diluyente de sangre
determinan nuestra susceptibilidad o contaminado (la heparina, vendida por
resistencia a las enfermedades, así Baxter International [#22]) originado
como las probabilidades de que un me- en una planta de fabricación china,
dicamento determinado nos beneficie que apareció en 11 países y ha sido

28
La industria de la biotecnología

Las 10 principales Compañía Ventas en 2007 % de cambio con


respecto a 2006
compañías de 1. Amgen (EUA)
(millones de USD)
14,771 4
biotecnología que 2. Genentech (EUA) 9,443 24
cotizan al público (Roche acquisition pending)
3. Monsanto (EUA) 8,563 17
4. Gilead Sciences (EUA) 4,230 40
5. Genzyme (EUA) 3,784 19
6. Biogen Idec (EUA) 3,171 18
7. Applied Biosystems Applera 2,089 10
(EUA)
8. PerkinElmer 1,787 16
9. Cephalon 1,727 0
10. Biomerieux 1,645 2
Fuente: Nature Biotechnology, julio de 2008

Las 10 principales empresas de bio- realizar un compromiso a largo plazo. ingresos totales, una mejora importante
tecnología con acciones al público La mayor señal del cariño de la indus- de las pérdidas de 2 mil 600 millones
acaparan las dos terceras partes de los tria farmacéutica por la biotecnología del sector en 2006.19 Pero las ganan-
78 mil millones de dólares de ingresos se vio en julio de 2008, cuando Roche cias estuvieron muy concentradas: sólo
del sector en 2007. ofertó comprar el 44% de Genentech 72 de las 429 compañías obtuvieron
que todavía no está en sus manos, por ganancias en 2007 —es decir, apenas
Tres de las 10 compañías biotecnológi- 43 700 millones de dólares. Genentech un 17 por ciento— por lejos, la mayor
cas más importantes que figuraron en rechazó la oferta de Roche a mediados ganancia fue de las empresas más
nuestra lista de 2005 no están más en de agosto, diciendo que ofrecía un pre- grandes.
la de 2008, arrebatadas por la gran cio por debajo del valor de Genentech.
industria farmacéutica en una compra A fines de octubre Roche seguía “total- Hace cinco años informamos que las
compulsiva de biotecnología: Novartis mente comprometida” con la compra. 10 principales compañías biotecnológi-
compró la firma fabricante de vacunas Los analistas predijeron que finalmente cas con acciones al público daban
Chiron por 5 100 millones de dólares se llegaría a un acuerdo. cuenta del 54% del total de ingresos
(2006); Merck compró Serono por del sector; hace tres años, las 10
13 900 millones de dólares (2007); y Los viejos inversionistas en biotec- primeras acaparaban el 72% de los
AstraZeneca se quedó con MedImmue nología se alegraron con la noticia de ingresos totales. En 2008, el sector
por 15 600 millones de dólares (2007). que, después de estar 32 años en rojo, dividió la diferencia y las 10 primeras
Si bien las compras biotecnológicas de por primera vez las compañías deac- percibieron el 66% de los 78 000 mi-
la industria farmacéutica parecen estar cionistas consideradas en conjunto, llones de dólares de ingresos totales.20
desacelerándose junto con el resto terminaron el 2007 sin números rojos
de la economía (por ejemplo Biogen –si bien a duras penas. Las 429 empresas Esos cálculos se derivan de la en-
Idec [#6] se ofreció a la venta en 2007, biotecnológicas con participación cuesta anual que hace Nature Biotech-
pero no hubo interesados), es claro pública monitoreadas por Nature nology del sector de la biotecnología,
que la industria farmacéutica ve a la Biotechnology lograron recaudar con que “excluye intencionalmente” a
biotecnología como un caballero en su dificultad 1 100 millones de dólares de las compañías farmacéuticas.21 Eso
reluciente armadura –y está pronta a ganancias sobre los 78 mil millones de significa que cuando las empresas
biotecnológicas son compradas por las

29
Los 10 primeros Fármaco/Empresa Ventas 2007
medicamentos (en millones de dólares)
biotecnológicos 1. Enbrel / Amgen 5.275
exitosos, 2007 2. Remicade / Johnson & Johnson (subsidiaria Centocor) 4.975
3. Rituxan / Genentech y sociedad con Biogen Idec 4.869
4. Herceptin / Genentech 4.282
5. Avastin / Genentech 3.624
6. Aranesp / Amgen 3.614
7. Humira / Abbot Laboratories 3.064
8. Gleevec / Novartis 3.050
9. Neulasta / Amgen 3.000
10. Procrit / Amgen (comercializado por Ortho Biotech) 2.885
Fuente: Signals Magazine, Grupo ETC

empresas farmacéuticas, los ingresos cuarta mayor compañía farmacéutica la única empresa relacionada con salud
de sus productos biotecnológicos caen del mundo, se autodenomina “la mayor no humana entre las primeras 10.
fuera del marco de la panorámica de la empresa biotecnológica del mundo”22-
industria que hace la publicación. Por los analistas industriales tendrán que El cuadro muestra los 10 medicamentos
ejemplo, cuando AstraZeneca compró reevaluar cómo monitorean los desem- biotecnológicos más vendidos en 2007.
MedImmune en 2007, MedImmune peños del sector. Esta podría ser la De los 10 productos exitosos, cuatro
quedó fuera de la mirada de la encues- última vez que consideremos al sector son fabricados por Amgen; tres por
ta de 2008 de Nature Biotech, así como farmacéutico y al sector de la biotec- Genentech y los tres restantes por
sus ingresos. A medida que las indus- nología como sectores separados, si gigantes farmacéuticos como John-
trias farmacéutica y biotecnológica se bien el gigante agroquímico Monsanto son & Johnson, Abbot Laboratories y
van haciendo cada vez menos difer- continuará complicando las cosas Novartis.
enciadas –después de todo, Roche, la -¿acaso debería sorprendernos?- como

La industria farmacéutica veterinaria

Las 10 principales Empresa


companies de 1. Schering-Plough (incluye Intervet) 2.322 pro forma
(EEUU)
farmacéutica 2. Pfizer (EEUU) 2.311
veterinaria 3. Merial (Reino Unido) (empresa 2.195
conjunta: Merck & Sanofi Aventis)
4. Bayer Animal Health (Alemania) 1.136
5. Novartis Animal Health (Suiza) 940
6. Fort Dodge Animal Health (EEUU) 936
7. Elanco (EEUU) 876
8. Virbac (EEUU) 504
9. Boehringer Ingelheim (Alemania) 469
10. Ceva (EEUU) 378
Fuente: Grupo ETC y Animal Pharm Reports, setiembre de 2007

30
El mercado mundial de la salud animal Los animales de compañía síntomas del síndrome de disfunción
(que incluye productos farmacéuticos cognitiva tales como “menor necesidad
veterinarios, biológicos y aditivos (como gatos o perros) de afecto” y advierte: “Sobre todo, no
alimenticios médicos) fue valorado en reciben ahora más caiga en el impulso de pensar que su
19 160 millones de dólares en 2006. perro simplemente ‘se está haciendo
Las 10 primeras compañías dominaron
medicamentos en Estados viejo.’”28 (¿Podría el antidepresivo
el 63% del mercado total.23 Unidos que los animales Zoloft, de Pfizer, ayudar a los dueños
del perro a resistir ese impulso?) No-
En noviembre de 2007, Schering- de granja vartis comercializa Chomicalm para
Plough adquirió Organon Biosciences tratar la ansiedad de la separación en
por 14 430 millones de dólares –incluida los perros; la versión de Eli Lilly se
su subsidiara de farmacéutica ve- Estados Unidos representa el mayor
mercado regional del sector de la salud llama Reconcile (reconciliar).
terinaria, Intervet, fabricante de vacunas
y antiparásitos que en 2006 tuvo ventas veterinaria –en un factor de cinco.25 Si Pero quienes tienen adoración (o
por un valor de 1 412 millones de bien se espera que las ventas en China bobera) por sus perros no son los
dólares. La fusión hizo temporalmente y Brasil aumenten en proporciones de únicos que contribuyen al crecimiento
de Schering-Plough la mayor compañía 8% y 6% por año, respectivamente, los del sector farmacéutico veterinario. El
farmacéutica veterinaria –por lo menos analistas predicen que Estados Unidos consumo mundial de carne se duplicó
en el papel.24 En agosto de 2008, Mon- seguirá siendo el mayor mercado (5% entre 1950 y 200529 y se espera que
santo anunció que venderá uno de sus de crecimiento anual), que domina casi se duplique nuevamente en 2050, en
productos más controvertidos —una el 37% de las ventas mundiales en que el Sur global daría cuenta de los
hormona recombinante de crecimiento salud veterinaria y que se estima mayores aumentos.30 China es ahora
bovino (rBGH) comercializada como alcanzará los 21 700 millones de el mayor productor mundial de carne,
Posilac— a Elanco, la división de salud dólares en 2010.26 seguido de Estados Unidos.31 El au-
veterinaria de Eli Lilly, por más de 300 Una parte considerable de las ventas mento de la producción de carne sig-
millones de dólares. La BGH, o soma- en salud animal se destina a los “ani- nifica un aumento concomitante de la
totropina bovina (BST), es una hor- males de compañía” (como gatos o escasez de agua potable, degradación
mona diseñada para aumentar la pro- perros), que ahora reciben más medi- de la tierra y emisiones de gases de
ducción de leche en vacas lecheras. En camentos en Estados Unidos que los efecto invernadero, así como pro-
los últimos 12 años, el producto estuvo animales de granja.27 La segunda ma- liferación de granjas industriales que
rodeado de inquietud por los efectos yor empresa del mundo de farmacéutica dependen de los fármacos y comple-
perjudiciales para la salud del ganado y veterinaria, Pfizer, obtiene casi el 40% mentos alimenticios. Según la Liga de
la gente, por campañas de consumo de sus ingresos de las ventas de medi- Pueblos Pastores, “tres cuartas partes
contra la BGH, prohibiciones naciona- camentos para animales de compañía. de los pollos, dos terceras partes de
les en Japón, Australia, Canadá, Nueva La empresa vende medicación contra la leche, la mitad de los huevos y un
Zelanda y la mayoría de los países la obesidad canina (Slentrol) así como tercio de los cerdos del mundo se pro-
europeos. El compromiso de Wal-Mart una píldora, llamada Anipryl, para tratar ducen de líneas de razas industriales
de no tener ningún producto con el síndrome de disfunción cognitiva. (es decir, animales genéticamente
rBGHD puede haber sido la gota que Pfizer exhorta a los dueños de perros similares criados para la agricultura
colmó el vaso. mayores que estén alertas ante los industrial).”32

La industria de la bioinformación
Casi todos los actores del sector de farmacéutica, los gigantes genéticos enfermedades, medicina personalizada
las ciencias de la vida dependen cada y las compañías biotecnológicas, así y genómica y biología sintética. La bio-
vez más de tecnologías que generan, como las empresas emergentes in- informática –que utiliza computadoras
almacenan, procesan y analizan infor- volucradas en el descubrimiento y el para hacer cálculos de enormes can-
mación. Esto incluye a la gran industria avance de fármacos, diagnósticos de tidades de datos derivados biológica-

31
mente- es el eje de esta industria. de la vida caen más o menos en dos La bioinformática es el eje
categorías: la generación de datos y el
Chris Anderson, editor en jefe de procesamiento de datos. La industria de las industrias de la vida
Wired, declaró hace poco que las utiliza ampliamente la tecnología de
gigantescas cantidades de datos (en micromatrices (microarray, también izadas y mantienen un perfil público
la escala de los petabytes – 1000 bil- denominada bioarray, chip de ADN o bajo –compañías como Affymetrix, Il-
lones de bytes), combinadas con com- chip del gen) para generar información lumina, Applied Biosystems y Nanogen.
putadoras suficientemente poderosas de ADN a través de muestras biológi- La tecnología de las micromatrices es
como para procesar los datos, señalan cas –células humanas, vegetales o joven –tiene menos de dos décadas-
nada menos que el final del método microbiales. El procesamiento, almace- pero su dominio a largo plazo como la
científico: namiento y análisis de datos requiere herramienta de investigación preferida
hardware y software de computadoras en las ciencias de la vida es incierta en
“El método científico se construye en la medida que las tecnologías de
especializadas.
torno a hipótesis comprobables … secuenciación de genes, que producen
Los modelos, pues, se prueban, y los Una micromatriz es un chip delgado, aún más datos, resultan menos caras
experimentos confirman o niegan los del tamaño de una moneda. En su y son más fáciles de utilizar. Las
modelos teóricos de cómo funciona superficie se acondicionan hebras de compañías de micromatrices se pelean
el mundo. Ésta es la forma en que la ADN sintético en un orden específico y por mantener su tecnología vigente
ciencia ha trabajado durante cientos luego se coloca una muestra de ADN diseñando una nueva generación de
de años … Pero enfrentados a una (especialmente preparado en el labo- chips basados en datos más detallados
cantidad masiva de datos, este en- ratorio) sobre el chip. Un escáner equi- que surgieron de tecnologías de
foque de la ciencia –hipótesis, modelo, pado con lasers, microscopio y cámara secuenciación. Las compañías también
ensayo- se está haciendo obsoleto … puede “leer” el chip y detectar cómo la se están diversificando –comprando
Podemos dejar de buscar modelos. muestra de ADN interactuó con el ADN acciones o fusionándose con compa-
Podemos analizar los datos sin hipóte- sintético del chip y, a partir de eso, ñías de secuenciación (ver tabla).
sis acerca de qué podrían mostrar. Po- generar información sobre la muestra.
demos arrojar los números a los más Una micromatriz puede producir miles Las compañías de micromatrices gen-
gigantescos complejos de computado- y miles de trozos de datos. El trabajo eralmente sirven a las industrias de la
ras que el mundo haya visto jamás y de la bioinformática es darle sentido vida a través de contratos de licencias y
dejar que los algoritmos estadísticos a los datos. La gente que trabaja con sociedades, si bien las recientes adqui-
encuentren modelos donde la ciencia micromatrices usa batas de laboratorio: siciones de Roche de NimbleGen (una
no puede hacerlo.”33 manejan y preparan muestras biológi- empresa de micromatrices) y 454 Life
cas. La gente de la bioinformática tra- Sciences (una compañía de secuen-
Para Anderson, Google ofrece el mejor baja con computadores y datos. ciación de genes) marcan una movida
modelo para avanzar en biociencia y J. enérgica para controlar toda la “cadena
Craig Venter, amante de los datos por La medicina personalizada, la genómi- de la información”. Las empresas que
excelencia, es un ejemplo de la nueva ca, la agrobiotecnología y la biología brindan el hardware y software bioin-
camada de investigadores que no sintética no podrían existir sin los pro- formático suelen ser nombres familiares
necesitan preguntarse (o responderse) ductos vendidos por las compañías de –gigantes de la computación en otras
por qué o qué tal si. la tecnología de micromatrices y esca- áreas, como Microsoft e IBM.
neo, que generalmente están especial-
Google podría ser el arquetipo, pero
fue Microsoft quien creó la alianza Bio-
IT en 2006, uniendo “las industrias far- Roche corre en todas direcciones: El gigante farmacéutico suizo Roche ha
macéutica, biotecnológica, de hardware estado frenético haciendo compras. Adquirió por lo menos cinco compañías
y de software para explorar nuevas de diagnóstico genómico desde 2007. Siendo ya la cuarta farmacéutica más
formas de compartir datos biomédicos grande del mundo, Roche apostó por la segunda corporación biotecnológica
complejos y colaborar entre equipos del planeta, Genentech así como por una muy popular compañía biotecnológi-
multidisciplinarios para acelerar el ca en abril de 2008, Pramed del Reino Unido, con valor de 175 millones de
ritmo de los descubrimientos en las dólares. Roche es ya jugador clave en los diagnósticos genéticos. Su división
ciencias de la vida”34 Las necesidades de diagnósticos obtuvo 7 mil 800 millones de dólares en 2007.
de datos de la industria de las ciencias

32
Principales actores de la generación de datos de ADN
Compañía Ventas 2007 Qué hacen, etc.
(millones de dólares)
1. Roche Diagnostics Division 7 800 En 2007, Roche compró 454 Life Sciences (ventas 2006, 18.7
millones de dólares) por 154.9 millones de dólares; NimbleGen
(ventas 2006, 13.5 millones de dólares) por 272.5 millones de
dólares; y BioVeris (ingresos en 2006, 20.6 millones de dólares)
por 600 millones de dólares.
2. Agilent Technologies 5 420 Tecnología de micromatrices de expresión genética
3. Invitrogen / Applied 3 375 Invitrogen (1 282 millones de dólares, ventas 2007), una compañía
Biosystems, Inc. pro forma de secuenciación de ADN, comprará ABI, una compañía de
micromatrices (2 mil 935 millones de dólares, ventas 2007).
4. Beckman Coulter 2 761 Fabrica sistemas de instrumentos para pruebas biomédicas,
ensayos e implementos
5. Bio-Rad Laboratories (life 1 447 Fabrica ensayos biológicos, incluidos chips de proteínas y equipos
science and clinical de diagnóstico clínico
diagnostics segments only)
6. PerkinElmer (life and analytical 1 327 Vende micromatrices y escáners de micromatrices, software de
science segments only) análisis genómico, equipos de diagnóstico de enfermedades
7. Affymetrix 371 Micromatrices, posee ~22% de acciones en Perlegen Sciences
(compañía de secuenciación del genoma)
8. Illumina 367 Fabricante de chips genéticos. Se fusionó con Solexa, una
compañía de secuenciación de genes, a principios de 2007.
Pagó 90 millones de dólares para iniciar juicios por infracción de
patentes con Affymetrix
9. MDS Analytical Technologies 352 Adquirió Molecular Devices Corp. en 2007. Escáners y software de
análisis para micromatrices
10. Caliper Life Sciences 141 Vende chips de ARN, ADN y expresión de proteínas
–principalmente a compañías farmacéuticas para descubrimiento
de fármacos
Fuentes: Grupo ETC, company information, Bio-IT World

Principales actores de Fármaco/empresa Ingresos 2007


software, hardware, (en millones de dólares)

procesamiento, 1. Hewlett-Packard (EEUU) 104.286


almacenamiento y 2. IBM (EEUU) (IBM Global Technology 98.786
análisis de datos de Services, ingresos 2007 = $36,103 million)
3. Microsoft (EEUU) 51.122
ADN 4. Fujitsu Limited (Japón) 43.249
5. Apple (EEUU) 24.006
6. Oracle (EEUU) 22.430
7. Google (EEUU) 16.594
8. GE Healthcare (EEUU) 16.562
9. Sun Microsystems (EEUU) 13.873
10. Infosys Technologies (India) 3.090
10. Infosys Technologies (India) 3,090
Fuente: Grupo ETC, basado en información de las empresas

33
Notas Algunos críticos de Merck argumen- 23 Animal Pharm Reports, Animal Pharm
tan que el realidad HPV signfica, en Top 20: 2007 edition, setiembre de
1 Andrew Pollack, “Pfizer to Lay Off inglés, Help Pay for Vioxx (Ayuden 2007, resumen ejecutivo.
10,000 Workers,” The New York a Pagar el Vioxx), el antiinflamato-
Times, 22 de enero de 2007, www. 24 Las ventas de 2007 colocaron a Pfizer
rio “estrella” de 2.500 millones de
nytimes.com Por declaraciones so- nuevamente en el primer puesto
dólares que se encontró que provo-
bre los otros despidos, ver Maureen con ingresos de 2.639 millones de
caba ataque cardiaco y por lo tanto
Martino, “Top 5 layoffs of 2007,” www. dólares, seguido de Merial (casi
fue retirado del mercado. Además,
fiercepharma.com 2.500 millones de dólares). En 2007,
Merck debió enfrentar 7.000 juicios.
Schering-Plough fue tercero, con
2 Tracy Staton y Maureen Martino, “Top 13 Según Kalorama Information por da- 1.251 millones de dólares en ventas.
17 Paychecks in Big Pharma,” 19 de tos suministrados en Bruce Carlson,
mayo de 2008, www.fiercepharma. 25 Animal Pharm Reports, “World Ani-
“Adults Now Drive Growth of Vaccine
com Directivo de Johnson & Johnson mal Health Markets,” setiembre de
Market,” Genetic Engineering & Bio-
se embolsó US$25,1 million; El di- 2006. Resumen ejecutivo disponible
technology News, 1 de junio de 2008,
rectivo de Sanofi-Aventis se hizo de en http://www.pjbpubs.com/cms.
http://www.genengnews.com/articles/
US$3,27 millones. asp?pageid=2467
chitem.aspx?aid=2490. El informe
3 Jennifer Van Brunt, “Much Ado about completo de Kalorama Information 26 Ibidem
Biologics,” Signals, 2 de abril de cuesta más de US$4,000. 27 James Vlahos, “Pill-Popping Pets,”
2008; http://www.signalsmag.com/ 14 Ed Silverman, “Roche’s New CEO The New York Times, 13 de Julio de
signalsmag.nsf/0/B14FA6C09678444 Talks Up Personalized Medicine,” 2008.
78825741E005F1B19 7 de marzo de 2008, Pharma Blog, 28 http://www.cdsindogs.com/content_o.
4 Catherine Arnst, “Big Pharma’s Pat- www.pharmalot.com asp (énfasis agregado)
ent Headache,” BusinessWeek, 6 de 15 Ibidem
febrero de 2008, www.businessweek. 29 Animal Pharm Reports, Livestock
com 16 Gardiner Harris, “U.S. Identifies Performance Products & Markets,
Tainted Heparin in 11 Countries,” New Capítulo 1, abril de 2007; disponible
5 Stephanie Saul, “Release of Generic York Times, 22 de abril de 2008. en Internet: http://www.animalpharm-
Lipitor is Delayed,” New York Times, news.com/magnoliaPublic/ap/re
19 de junio de 2008. 17 La predicción es de IMS Health y
ports/2007/chapter1/SR254-livestock-
proporcionada en Nicholas Zamiska,
6 Ibidem performance-products-markets
“AstraZeneca Looks Beyond Beijing,”
7 Catherine Arnst, “Big Pharma’s Pat- The Wall Street Journal, 13 de junio 30 Steinfeld H. et al., Livestock’s long
ent Headache,” BusinessWeek, 6 de de 2008; Página B1. shadow: environmental issues and
febrero de 2008, www.businessweek. options, Food and Agriculture Organi-
18 Nicholas Zamiska, “AstraZeneca
com zation of the United Nations, 2006. p.
Looks Beyond Beijing,” The Wall
iii.
8 Anon., “Merck Announces 2007 Fi- Street Journal, 13 de junio de 2008;
nancial Results Reflecting Revenue Página B1. 31 Animal Pharm Reports, Livestock
Growth from Key Products,” Business Performance Products & Markets,
19 Stacy Lawrence y Riku Lähteenmäki,
Wire, 30 de enero de 2008. Capítulo 1, abril de 2007.
“Public biotech 2007 – the numbers,”
9 Kerry Capell, “Vaccines: Back on the Nature Biotechnology, Vol. 26, No. 7, 32 Susanne Gura, “Industrial Livestock
Front Burner,” BusinessWeek, 30 de Julio de 2008, pp. 754. Production and its Impact on Small-
mayo de 2006, www.businessweek. holders in Developing Countries,”
20 Ibidem, págs. 753-762.
com abril de 2008, www.pastoralpeoples.
21 Ibidem, pág. 753. org
10 Ibidem
22 Jennifer Van Brunt, “Much Ado about 33 Chris Anderson, “The End of Theory:
11 Bruce Carlson, “Adults Now Drive Biologics,” Signals, 2 de abril de The Data Deluge Makes the Scien-
Growth of Vaccine Market,” Genetic 2008; http://www.signalsmag.com/ tific Method Obsolete,” Wired, 23
Engineering & Biotechnology News, signalsmag.nsf/0/B14FA6C096784 de junio de 2008. En Internet: http://
1 de junio de 2008, http://www. 4478825741E005F1B19 Ver tam- www.wired.com/science/discoveries/
genengnews.com/articles/chitem. bién informe de prensa de Roche magazine/16-07/pb_theory
aspx?aid=2490. para su autopresentación como “la
34 http://bioitalliance.org/
12 La vacuna ataca el virus del papiloma mayor companies biotecnológica del
humano (HPV), que en ciertos casos mundo”: http://www.roche.com/inv-
provoca cancer de cuello del útero. update-2008-01-25

34
Sección 4

Cómo volver mercancía hasta la última brizna de hierba


Ingeniería genética extrema y la economía post-petrolera del azúcar

Debido a la crisis del petróleo, a la escalada en los precios de los combustibles y a la crisis del clima,
las corporaciones redirigen su entusiasmo hacia una “revolución de la ingeniería biológica” que algu-
nos auguran transformará dramáticamente la producción industrial de alimentos, energía, materias
primas, medicina y la naturaleza entera. Los entusiastas de las tecnologías convergentes prometen
una era post-petróleo más verde y limpia, donde la producción de compuestos importantes para la
economía no dependerá de los combustibles fósiles, sino de la manufactura de plataformas biológi-
cas alimentadas por azúcares vegetales. Tal vez suene dulce y limpio, pero la llamada “economía del
azúcar” también catalizará la voracidad de las corporaciones por toda la materia vegetal —y con ello,
la destrucción de la biodiversidad a una escala masiva.

La bioeconomía del futuro dependerá de millones de dólares de financiamien- división de bioproducción de Cargill
de la “ingeniería genética extrema”, to de los gigantes de los químicos y los explica: “con los avances en la biotec-
un conjunto de tecnologías que aún agronegocios, entre los que se incluyen nología, cualquier químico derivado del
se encuentran en sus etapas iniciales DuPont, BP, Shell, Chevron, Cargill, carbono del petróleo podría fabricarse
de desarrollo: secuenciamiento gené- entre otros. a partir del carbono que se encuentra
tico barato y rápido; partes biológicas en las plantas.”1
hechas a la orden, ingeniería y diseño Llamamos “economía del azúcar” o
de genomas; fabricación de materiales “economía de carbohidratos” a este
supuesto futuro próximo en el cual “La biología puede hacer
y sistemas operativos en la nanoesca-
la. El denominador común es que todas la producción industrial se basará en ciertas cosas mejor de lo
insumos biológicos (cultivos agrícolas,
estas tecnologías —biotecnología,
pastos, residuos forestales, aceites
que las haría la química
nanotecnología, biología sintética—
involucran el diseño de organismos vegetales, algas, etcétera) cuyos azú- tradicional
cares serán extraídos, fermentados y Charles O. Holliday Jr.,
en la nanoescala. Esta convergencia
convertidos en químicos, polímeros u Director Ejecutivo de DuPont
tecnológica promueve la convergencia
del poder corporativo. Las nuevas tec- otros bloques constructores molecu-
nologías de bioingeniería atraen miles lares de alto valor. El director de la
La ingeniería biológica tiene el poten-
cial para afectar virtualmente cada sec-
¿Qué es la economía del azúcar?
tor de la economía que depende de los
Los partidarios de la biología sintética prevén una era post-petrolera en la que
combustibles fósiles: plásticos, tintes,
la producción industrial será impulsada por azúcares extraídos de las materias
cosméticos, adhesivos, alfombras,
primas biológicas (biomasas). La economía de la industria biotecnológica
textiles y miles de productos más. Los
incluye una red de biorrefinerías, donde los azúcares extraídos sean
entusiastas aseguran que el debate
fermentados en tanques llenos de microbios genéticamente modificados —
“alimentos contra combustibles” será
y mañana, totalmente sintetizados en laboratorios. La función de los microbios
irrelevante en la futura economía del
como “fábricas químicas vivientes” es convertir los azúcares en moléculas de
azúcar, porque los alimentos animales
valor elevado —los bloques de construcción para combustibles, energéticos,
provendrán de celulosa de biomasa
plásticos, químicos y más. Teóricamente, cualquier producto hecho de
barata y abundante —materia vegetal
petroquímicos podría también obtenerse del azúcar utilizando este enfoque
compuesta de fibras de celulosa (que
de fabricación biológica.
incluyen residuos de cultivos como sal-

35
algunos de los insumos biológicos si los procesos de producción basados
¿Qué es la biomasa?
mencionados, y la química tradicio- en la biotecnología pueden competir
La biomasa se refiere a materiales nal no ha desarrollado procesos más con sus contrapartes petroquímicas.
de organismos biológicos, vivos o económicos. Quienes proponen la Algunas de las corporaciones más
muertos recientemente. En este economía del azúcar insisten en que la grandes del mundo están comen-
sentido, todas las plantas y árboles, “próxima generación” de alimento para zando a cambiar sus procesos de
así como desechos orgánicos del animales usará las viejas y nuevas producción, de procesos basados en
ganado, del procesamiento alimen- biotecnologías, así como tecnologías petroquímica a procesos basados en
tario y de la basura son fuentes de de punta para la fermentación, y así biotecnología. La saga de la economía
biomasa. lograr lo que la química tradicional no del azúcar está atizando negocios de
ha podido. muchos dólares entre los complejos
vado de arroz, olotes de maíz, salvado industrial-universitarios. Muy notable es
de trigo, virutas de madera, y cultivos Las tecnologías convergentes la alianza de $500 millones de dólares
específicos para “obtención de energía” consolidan el poder de las entre BP y la Universidad de California
como mijo, árboles de crecimiento corporaciones en Berkeley. 2 También estamos viendo
rápido, algas, incluso desperdicios de No podrá evitarse el uso de combusti- alianzas sin precedentes entre las cor-
los gobiernos locales). bles fósiles como el eje de la economía poraciones, alianzas entre principiantes
planetaria de un día para otro. Es muy en biología sintética con algunas de
El obstáculo para lograr esta “utopía” pronto para decir si las dulces expecta- las más grandes del mundo, como las
es que actualmente se requiere mu- tivas de la economía de los carbohidra- gigants del petróleo y la farmacéutica,
cha energía para convertir en azúcar tos son sólo un alboroto tecnológico o firmas químicas, agronegocios, fabri-

36
cantes de automóviles, explotadoras ▶▶ La Agencia para la Inovación Indus-
¿Qué es la biología
forestales y muchas más (ver la tabla). trial de Francia financia con 90 millones
Por ejemplo: sintética? de euros una iniciativa para desarro-
Impulsada por la convergencia de la llar biomateriales a partir de recursos
▶▶ El gigante de los agronegocios, biología molecular, la informática y
Archer Daniels Midland Co. y renovables.
la ingeniería, la biología sintética se
Metabolix formaron una empresa de ocupa de la creación de organismos ▶▶ El Departamento de Energía de
riesgo compartido (Telles Co.) para diseñados a partir de ADN sintético. Estados Unidos está invirtiendo 385
comercializar bioplásticos derivados de El ADN artificial ya se usa para millones de dólares en seis biorrefi-
azúcar de maíz. La biorrefinería de la construir virus activos y rediseñar nerías de etanol de celulosa a escala
empresa producirá casi 50 mil tonela- microbios preexistentes; también comercial. Sus asociados corporativos
das de plástico por año, comenzando a hay el intento de construir formas incluyen: Cargill, Dow, DuPont, Shell,
final de 2008. de vida que desempeñen tareas Iogen, entre otros.
específicas.
▶▶ DuPont se asoció con la gigante
del azúcar Tate & Lyle (adquirida re- La economía bioindustrial de hoy se
cientemente por Bunge) y con Genecor enfoca principalmente en los agrocom-
para desarrollar un producto comercial
▶▶ General Motors y Marathon Oil bustibles (biocombustibles), especial-
son inversionistas equitativos en Mas- mente en el etanol y el biodísel. Emily
desarrollado con biotecnología, una
coma, una compañía que diseña mi- Waltz, de Nature Biotechnology explica:
fibra llamada “Sorona.”
crobios para descomponer la biomasa “el mercado de combustibles incluye el
▶▶ BP se asoció con Mendel Bio- y digerir los azúcares. de los químicos y los materiales, y la
technologies para desarrollar pastos perspectivao de dominar aunque sea
perenes genéticamente diseñados para
▶▶ Codexis está desarrollando pro- una pedazo de ese mercado es algo
cesos químicos biocatalizadores para
usarse como combustibles.
reducir los costos de manufactura de
▶▶ ConocoPhillips y Archer Daniels los fármacos, el transporte de com- “…[los organismos
Midland forjaron una alianza para bustibles, y los químicos industriales.
la producción de biocombustible de Shell, Merck, Schering-Plough, Bris-
sintéticos] sustituirán a la
celulosa. tol-Myers Squibb, y Pfizer se encuen- industria petroquímica,
tran entre sus asociados corporativos.
▶▶ BP tiene una empresa de riesgo a la mayoría de la
compartido con DuPont para ▶▶ BP es inversionista equitativo en industria alimentaria, a
desarrollar biobutanol. Synthetic Genomics, compañía de
biología sintética que espera comercial-
las energias limpias y a la
▶▶ Shell es inversionista equitativo en izar los procesos de genómica sintética bioremediacion”
Iogen, productor de etanol de celulosa. para producir energías alternativas. – J. Craig Venter, CEO,
Synthetic Genomics, Inc.13
▶▶ Chevron y Weyerhaeuser tienen
una empresa de riesgo compartido
“… cualquier químico (50-50) para desarrollar tecnología que muchos empresarios, gobiernos
hecho con el carbono que para la conversión de biomasa de celu- e inversionistas no pueden resistir.”3
losa en biocombustibles. Desde la década de los setenta,
se encuentra en el petróleo Estados Unidos destinó a los bio-
podría fabricarse con el ▶▶ Chevron tiene un acuerdo con So- combustibles 70% del financiamiento
lazyme, una de las nuevas compañías para investigación y desarrollo de la
carbono que hay en las de biología sintética para desarrollar biomasa.4 En Estados Unidos, los usos
plantas.” procesos industriales que transformen de la energía consumen 94% de los
algas en dísel. combustibles fósiles, los productos
– John Stoppert, Cargill5
petroquímicos se llevan el restante 6%.

37
Bio-Economic Research Associates Biologia Sintética ¿al rescate? para desarrollar tecnología de produc-
(de Cambridge, MA) predice que los ción de combustibles sintéticos15. En
Nada de esto preocupa a los optimistas
procesos químicos con base biológica abril de 2008, anunció una sociedad
de la tecnología —pues hay muchos
podrían captar más de 70 mil millones con Crystalsev de Brasil para comer-
más remedios técnicos a punto del
de dólares para 2010 —más del 10% cializar en 2010 “combustibles renov-
lanzamiento. Los capitalistas de riesgo,
del total global de la industria química ables avanzados” derivados de azúcar
los titanes corporativos y el Departa-
de caña —incluyendo diesel, gasolina y
(un analista predice que el mercado mento de Energía de EUA apuestan a
combustible de aviones16. A largo plazo,
para los bio-plásticos se expandirá de que los avances en la biología sintética
Amyris quiere diseñar microbios cuyo
los mil millones de dólares en 2007 a resuelvan los obstáculos técnicos que
metabolismo pueda decantar fármacos,
10 mil millones de dólares en 20206) El amenazan con retrasar la economía
aditivos para alimentos, fragancias y
sector de los biocombustibles podría del azúcar. Nos dicen que con la bio-
nutracéuticos.
alcanzar los 40 mil millones de dólares logía sintética, la próxima generación
de insumos de celulosa será mucho
en 2010 y entre 110-150 mil millones
para 2020. Las ganancias de las vacu-
más eficiente y sustentable, y que no En nombre de avanzar
competirá con las tierras y los recursos
nas desarrolladas con la próxima gen- que se dedican a la siembra de cultivos
“más allá del petróleo”,
eración de tecnologías del ADN podría alimentarios. asistimos a una nueva
alcanzar los 20 mil millones de dólares
en 2010.7 Hoy, quienes se dedican a la biología
convergencia del poder
sintética buscan una variedad de mé- corporativo que pretende
Otra lección tardía de las todos para extraer con eficiencia los apropiarse y, aún más,
advertencias tempranas azúcares de la biomasa. Por ejemplo,
intentan usar microbios sintéticos para mercantilizar los recursos
La experiencia reciente con los agro-
combustibles industriales ofrece una
descomponer la celulosa de la biomasa, biológicos de cualquier
y además están convirtiendo células
parábola moderna sobre los daños microbianas en “fábricas químicas lugar del globo —mientras
de los remedios técnicos promovidos vivientes” que manufacturen nuevos deja intactas las causas del
como soluciones verdes y sustentables productos.
para la crisis petrolera y el cambio cambio climático.
climático. Alentados por los subsidios del gobierno
de EUA14, los capitalistas de riesgo y
A mediados de 2008, incluso algunos las corporaciones financian la investi- En septiembre de 2008, Solazyme Inc,
países de la OCDE admitían que los gación y el desarrollo internos así como una compañía californiana de biología
agrocombustibles industriales repre- la alianza con las nuevas empresas de sintética, anunció que produjo ya el
sentan un despilfarro trágico que ni biología sintética (ver tabla). primer combustible para aviones de-
remotamente podría describirse como rivado de microbios, mediante algas
respuesta social o ecológicamente sus- Amyris Biotechnologies, una nueva diseñadas para producir carburante en
tentable al cambio climático.8 Los agro- empresa de biología sintética con sede tanques de fermentación17. La compa-
combustibles industriales no sólo están en California, pretende diseñar nuevas ñía lo describe como el primer paso
expulsando a los campesinos más rutas metabólicas en los microbios para
para lograr combustibles alternativos
pobres del mundo de sus tierras para que produzcan compuestos nuevos o
a gran escala, y alega que sus proce-
raros. Amyris es muy conocida por su
sumirlos en una pobreza mayor.9 Son sos de producción pueden emplear
refinado empeño en lograr que células
también el factor que más contribuye una variedad de materias primas no
diseñadas produzcan un compuesto
al aumento de los precios de los ali- alimentarias, incluida la celulosa de
contra la malaria, pero su objetivo pri-
mentos10 y hasta ahora han empujado mordial es modificar las rutas genéticas residuos agrícolas (bagazos) y pastos
a más de 30 millones de personas de de la levadura, de modo que fermente de alta productividad (sobre todo mijo
la subsistencia al hambre.11 Recientes eficientemente los azúcares para pro- silvestre).
estudios científicos concluyen que los ducir cadenas moleculares más largas
agrocombustibles industriales no de- de gasolina, diesel y combustible para DuPont ya produce un biomaterial de-
tienen el cambio climático. Más bien lo aviones. En 2007, Amyris consiguió 70 rivado de azúcar utilizando microbios
aceleran.12 millones de dólares de capital de riesgo diseñados18. A través de un proceso

38
azúcar, ¿se convertirá toda la materia
Como acabarnos las reservas de biomasa: los límites del vegetal en insumo potencial? ¿Quién
crecimiento vegetal decide qué se considera como desecho
“Casi toda la tierra cultivable del planeta necesitaría sembrarse con los culti- agrícola o como residuo? ¿En las tie-
vos de más rápido crecimiento, como el mijo silvestre, para producir apenas la rras de quién se sembrarán estas
materias primas? Un artículo en la re-
cantidad de energía derivada de combustibles fósiles que se consume actual-
vista Nature de febrero de 2008 sugiere
mente en un año” – Departamento de Energía de EUA, 200525.
que la biología sintética “podría estar
La biomasa vegetal se agota rápidamente. Los bosques y las praderas de- buscando tierras marginales donde el
saparecen a una velocidad alarmante. Los investigadores calculan que los suelo no sirva para cultivos alimenta-
humanos consumimos ya casi un cuarto de la biomasa global (24%). De esta rios” [las cursivas son nuestras]22.
cantidad, más de la mitad (53%) se utiliza en alimentos, combustibles, cale-
facción y leña. El 40% se pierde por los cambios de uso de suelo y el 7% se Son graves las implicaciones, especial-
quema en incendios provocados26. mente para las comunidades campe-
sinas marginadas y para los pobres
Estados Unidos consume anualmente la energía de 190 toneladas de biomasa en el sur,. En un encuentro de espe-
seca, y el gobierno quiere incrementarlas a mil millones de toneladas. Los in- cialistas en biología sintética en mayo
vestigadores concluyen que el objetivo es técnicamente alcanzable, pero sólo de 2006, el doctor Steven Chu, premio
incrementando en 50% los rendimientos de los cultivos para energía y usando Nobel, señaló que hay “bastante”
grandes cantidades (~75%) de residuos agrícolas de campos cultivados. El tierra cultivable apropiada para cultivos
retirar los residuos empobrecerá los suelos (que requerirán entonces más fer- de temporal con fines energéticos, y
tilizantes industriales) y habrá un peligroso aumento de la erosión27. que América Latina y el África sub-
sahariana son las mejores áreas para
la producción de biomasa. Incapaz
patentado que desarrolló en sociedad de la biorrefinería de DuPont enTennes- de aprender del fiasco de la primera
con Genentech y Tate & Lyle, Dupont see, EUA20. generación de agrocombustibles, The
rediseña la maquinaria celular de una Economist sugiere ingenuamente que
bacteria E. coli para que fermente Y éste es tan sólo un ejemplo de una “existe mucha biomasa aprovechable” y
azúcar de maíz con el fin de producir el sola biorrefinería que produce única- que “los trópicos del mundo hoy empo-
principal ingrediente de la fibra Sorona, mente un material en todo un año. En brecidos podrían hallarse enmedio una
propiedad de la compañía —1,3-pro- otras palabras, el estado actual de la revolución industrial inesperada que les
panediol (registrada con el nombre biología sintética indica que las biore- vendría muy bien.” 23
Bio-PDO)19. El objetivo de DuPont es finerías dependientes del azúcar
producir la Bio-PDO a partir de celulosa crearán una demanda masiva de Los partidarios de la biología sintética
vegetal en vez de maíz molido. DuPont materia prima agrícola. De acuerdo y de la economía basada en el azú-
predice que Sorona, que puede trans- con los cálculos de las industrias car asumen que habrá existencias
formarse en cualquier cosa (desde ropa biotecnológicas, se requerirán los ilimitadas de celulosa de biomasa
interior a alfombra), sustituirá finalmente residuos o “desechos” agrícolas de más disponibles. Pero, ¿pueden cosecharse
al nylon. Aunque la fibra Sorona no de 2 mil kilómetros2 de tierras de cultivo inmensas cantidades de biomasa sin
es biodegradable, DuPont argumenta para mantener un biorrefinería de erosionar o degradar los suelos, destruir
que es amigable con el ambiente tamaño medio a escala comercial21. la biodiversidad, incrementar la inse-
porque su producción requiere un 40 guridad alimentaria y desplazar a los
por ciento menos de energía y reduce La grandes esperanzas de la biología pueblos marginados? ¿Podemos pre-
las emisiones de gases con efecto de sintética de una era post-petrolera de- decir cómo funcionarán los microbios
invernadero al 20%, si se le compara penden de la biomasa derivada de “cul- artificiales? ¿Podremos almacenarlos y
con el propanediol derivado de petróleo. tivos de energía”, como árboles (inclu- controlarlos de un modo seguro? Nadie
Sin embargo, requiere un volumen de yendo los árboles genéticamente modi- sabe las respuestas, pero esto no frena
granos superior a los 152 400 toneladas ficados), los “desechos” agrícolas, los el entusiasmo de las corporaciones. En
para producir 45 360 toneladas de Bio- residuos de las cosechas o las algas. Si el actual contexto social y económico, la
PDO —la producción anual estimada avanza la visión de una economía del codicia global por la siguiente

39
Biología sintética: Los jugadores
y sus socios corporativos

Compañía Socios / inversionistas Objetivos


Amyris Biotechnology Sociedad de CrystalSev (uno de los mayores Utilizar la biología sintética para comercializar
Emeryville, CA, EUA productores de azúcar y etanol de Brasil); Sanofi- biocombustibles y fármacos, químicos y
Aventis; Khosla Ventures; Kleiner Perkins Caufield & nutracéuticos.
Byers;TPG Ventures (TPGV); Amyris CEO es de John
Melo, anterior presidente de US Fuels Operations
para BP
Athenix Syngenta; Monsanto; Iowa Corn Promotion Board Desarrollar genes y enzimas que posibiliten
Research Triangle Park, procesos de liberación de azúcares en materias
NC, EUA primas biológicas.
Codexis Shell; Merck; Schering-Plough; Bristol-Myers Squibb; Desarrollar procesos químicos biocatalizadores
Redwood City, CA, EUA Pfizer; Chevron; Maxygen; Pequot Ventures; CMEA para reducir los costos de producción de fármacos,
Ventures; Bio*One Capital combustibles de transporte y químicos industriales.
Coskata General Motors; ICM Compañía que opera sobre energías renovables
Warrenville, IL, EUA con base biológica utilizando microorganismos
patentados y diseños biorreactivos. Pretende
producir etanol por menos de 1 dólar por galón.
Genencor (Danisco Goodyear Tire & Rubber; DuPont; Procter & Gamble; Diseñar productos de proteínas (enzimas) para
subsidiary) Cargill; Dow; Eastman Chemical aplicaciones industriales (p.e., procesamiento de
Rochester, NY, EUA granos, limpieza, textiles, biocombustibles).
Genomatica Iceland Genomic Ventures; Mohr Davidow Ventures Diseñar microorganismos para crear un químico
San Diego, CA, EUA (MDV); Alloy Ventures; Draper Fisher Jurvetson industrial utilizado en productos plásticos, de goma
y de fibra.
Gevo Virgin Group; Khosla Ventures; Burrill & Company; Desarrollar una producción de gran escala de
Englewood, CO, EUA Malaysian Life Sciences Capital Fund biocombustibles de última generación, que incluye
el butanol (un biocombustible de mayor eficiencia
energética que el etanol).
LS9 Diversa; Khosla Ventures; Flagship Ventures, Utilizar la biología sintética para desarrollar
S. San Francisco, CA, EUA Lightspeed Ventures Partners productos industriales que actualmente se derivan
del petróleo.
Mascoma General Motors y Marathon Oil son inversores Usar microbios modificados para descomponer la
Boston, MA, EUA mayoritarios; Khosla Ventures; Kleiner Perkins biomasa y procesar los azúcares.
Caufield & Byers, Pinnacle Ventures; Vantage Point
Venture Partners, U.S. Dept. of Energy
Metabolix Archer Daniels Midland; Departamento de Energía Desarrollar una plataforma tecnológica propia para
Cambridge, MA, EUA de EUA la producción de plásticos, químicos y energía del a
partir de mijo, oleaginosas y caña de azúcar.
Novozymes (Novo Center for Sustainable and Green Chemistry y Dept. of Diseñar genes enzimáticos con una técnica
Nordisk Foundation) Chemical Engineering at The Technical University conocida como evolución artificial para aplicaciones
Bagsvaerd, Denmark of Denmark (DTU); Danish National Advanced industriales.
Technology Foundation; Department of Energy’s
National Renewable Energy Laboratory (NREL)
Solazyme Chevron; Imperium Renewables, Inc.,;Blue Crest Diseñar microbios marinos para crear energía
S. San Francisco, CA, EUA Capital Finance, L.P. renovable y químicos industriales.
Synthetic Genomics BP; Asiatic Centre for Genome Technology (ACGT, Utilizar procesos de genómica sintética junto
La Jolla, CA, EUA Malaysia) subsidiary of the Genting Group; Biotech- con procesos naturales para generar energía
onomy LLC; Draper Fisher Jurvetson; Desarrollo alternativa.
Consolidado de Negocios; Meteor Group LLC
Verenium Marubeni Corp.;Tsukishima Kikai Co.; BASF; DuPont; Creada en 2007 por la fusión de Diversa & Celunol,
Cambridge, MA, EUA Danisco; Cargill; Bunge; Syngenta desarrolla etanol de celulosa.

40
la economía del azúcar y la biología sintética cristalizando el
poder corporativo

esgo
ca

ri
biotecno

Ac
p e ad
it
e mi

a
al d sintét
i

loca
m acéutic

ía
r
o

o
g

as
biern

fa
15
s, pape 11
u e l 16
bosq

2
7 6 ímico
Qu s
3 14
12 13
9 8 1
10
5
g
ra

cios
n des

4
go

p
s

et
e

agron
a

roler
Una muestra de alianzas 9. Chevron + Solazyme
1. ADM + Metabolix 10. Chevron + Weyerhaeuser
2. DuPont + Tate & Lyle + Genencor 11. International Paper / MeadWestvaco /
3. BP + Mendel Biotechnologies Rubicon Limited + Arborgen
4. ADM + ConocoPhillips 12. Royal Dutch Shell + Codexis
5. BP + DuPont 13. Royal Nedalco + Mascoma
6. General Motors + Marathon Oil + Mascoma 14. Crystalsev + Amyris
7. Shell + Codexis 15. Pfizer + Codexis
8. BP + Synthetic Genomics 16. Merck & Co. + Codexis

41
Principales compañías en la Compañia
síntesis comercial de genes GeneArt (Alemania)
Blue Heron Biotech (EUA)
DNA 2.0 (EUA)
GenScript (EUA)
Integrated DNA Technologies
(EUA)
Bio S&T (Canada)
Epoch Biolabs (EUA)
Bio Basic, Inc. (Canadá)
BaseClear (Holanda)
Fuente: Grupo ETC

Nota: el ADN sintético es la materia prima para crear vida artificial. La lista incluye las principales compañías en sintesis comercial
de genes (compañías especializadas en sintetizar segmentos largos de secuencias de ADN). Sólo una, GeneArt, cotiza en la bolsa.

Las 10 principales Compañía Ganancias 2007


(milliones de
compañías en el refinado dólares)
de petróleo 1. ExxonMobil (EUA ) 372 824
2. Royal Dutch Shell (Holanda) 355 782
3. BP (Reino Unido) 291 438
4. Chevron (EUA) 210 783
5. Total (Francia) 187 280
6. ConocoPhillips (EUA) 178 558
7. China Petroleum & Chemical (China) 159 260
8. China National Petroleum (China) 129 798
9. ENI (Italia) 120 565
10. Valero Energy (EUA) 96 758

The world’s 39 largest petroleum refiners had combined revenues of $3.3 trillion in 2007. The top 10 petroleum companies account for 64% of the
revenues earned by the 39 largest refiners.

Las 10 principales Compañías Ganancias 2007


compañías de la industria (milliones de dólares)

química 1. BASF (Alemania)


2. Dow Chemical (EUA)
65 037
53 513
3. Shell (Reino Unido) 45 911
4. Ineos Group (Reino Unido) 37 686
5. ExxonMobil (EUA) 36 826
6. China Petroleum & Chemical (China) 30 676
7. SABIC (Arabia Saudi) 29 276
8. DuPont (EUA) 29 218
9. Total (Francía) 28 786
10. Formosa Plastics Group (Taiwan) 26 541
Fuente: Chemical & Engineering News, 28 de junio de 2008

42
Las 10 principales compañías Compañía Ganancias 2007
forestales, paperleras y de (milliones de dólares)

embalaje 1. International Paper (EUA) 21 890


2. Stora Enso (Finlandia) 18 322
3. Kimberly-Clark (EUA) 18 266
4. Svenska Cellulosa (Suecia) 15 675
5. Weyerhaeuser (EUA) 13 949
6. UPM (Finlandia) 13 748
7. Oji Paper (Japón) 10 758
8. Metsaliitto (Finlandia) 10 507
9. Nippon Unipac (Japón) 9 990
10. Smurfit Kappa (Irlanda) 9 963
Fuente: PricewaterhouseCoopers, 2008
Las ventas de las 100 primeras empresas forestales y papeleras sumaron 343 300 millones de dólares en 2007. Las 10 compañías mas grandes
suponen el 42% de las ventas totales. Las 20 primeras alcanzas casi el 60% de las ventas totales.

Las 11 principales compañías Compañía Ganaancias 2007


(millones de
de procesamiento y comercio dólares)
de oleaginosas, granos y 1. Cargill (EUA) 88 300
2. Bunge Ltd. (Bermuda) 44 804
azúcar 3. Archer Daniels Midland (EUA) 44 018
4. Marubeni (Japón) (incluye Columbia 36 481
Grain International)
5. The Noble Group (Reino Unido) 23 497
6. Itochu Intl. (Japón) 22 424
7. China National Cereals, Oils & 21 202
Foodstuffs (China)
8. Louis Dreyfus Commodities (Francia) -20 00028
9. Wilmar International Ltd. (Singapur) 16 466
10. Associated British Foods 13 355
(Reino Unido) (3 610 azúcar)29
11. ConAgra Foods (EUA) 12 755
Fuente: Grupo ETC, GRAIN, información de las compañías, CNN/Global Fortune 500 2008

generación de insumos de celulosa sumo voraz del Norte y su desconsi- cambio climático24. Un próximo informe
provocará que se repitan los errores derado desperdicio. En aras de avanzar del Grupo ETC y el Global Justice
de la primera generación de agro- “más allá del petróleo”, asistimos a Ecology Project examinará las
combustibles a una escala mucho mayor. una nueva convergencia del poder implicaciones de largo alcance de la
corporativo que se pretende apropiarse economía del azúcar, especialmente
La tendencia es similar. Una vez más, y, aún más, mercantilizar los recursos para las comunidades marginadas del
la tierra, la mano de obra y los recursos biológicos de cualquier lugar del globo Sur global.
biológicos del Sur están en peligro de —mientras deja intactas las causas del
ser explotados para satisfacer el con-

43
efectode invernadero de 167 años). 24 Grupo ETC, op.cit. www.etcgroup.org
Timothy Searchinger, et al. “Use of
25 U.S. Department of Energy, “Basic
U.S. Croplands for Biofuels Increases
Notas Greenhouse Gases Through Emission-
Research Needs for Solar Energy
Utilization: Report on the Basic Energy
1 Bio-era, “Genome Synthesis and De- from Land-Use Change”, Science 319,
Sciences Workshop on Solar Energy
sign Futures: Implications for the U.S. 1238 (2008).
Utilization”, 2005. www.sc.doe.gov/bes/
Economy”, Un informe especial de Bio-
13 www.newsweek.com/id/34406 reports/files/SEU_rpt.pdf
era patrocinado por el Departamento
de Energía de EUA, febrero de 2007, 14 Para 2022, la política energética de 26 Helmut Haberl et al., “Quantifying and
p. 89 EUA dicta que el 44% de la producción Mapping the Human Appropriation
estadunidense de biocombustibles of Net Primary Production in Earth’s
2 Para ejemplos más extensos de alian-
deberá provenir de materia prima de Terrestrial Ecosystems”, Proceed-
zas entre la universidad y la industria,
celulosa. ings of the National Academy of Sci-
ver: Grupo ETC, “Combustibles
ences, vol. 104, núm. 31, 31 de julio,
alternativos o abusos alternativos”, 15 Boletín de Prensa de Amyris, “Amyris
2007 www.pnas.rg/cgi/doi/10.1073/
Communiqué, noviembre/diciembre de Biotechnologies Announces $70 Million
pnas.0704243104
2007. Series B Round”, 19 de septiembre,
2007. www.amyrisbiotech.com 27 U.S. Department of Energy and U.S.
3 Emily Waltz, “Do Biomaterials Really
Department of Agriculture, Biomass
Mean Business?” Nature Biotechnolo- 16 Boletín de Prensa de Amyris, “Amyris
as Feedstock for a Bioenergy and
gy, vol. 26, número 8, agosto de 2008. and Crystalsev Join to Launch Innova-
Bioproducts Industry: the Technical
tive Renewable Diesel from Sugarcane
4 Ibid. Feasibility of a Billion-Ton Annual Sup-
by 2010”, 23 de abril, 2008. www.
ply, abril de 2005. www1.eere.energy.
5 www.economist.com/specialreports/ amyrisbiotech.com
gov/biomass/pdfs/final_billionton_vi-
displaystory.cfm?story_id=11565647
17 Boletín de Prensa de Solazyme, Inc., sion_report2.pdf
6 www.hkc22.com/bioplastics.html “Solazyme Produces World’s First
28 Louis Dreyfus Commodities es parte de
Algal- Based Jet Fuel-Fuel Passes
7 Bio-era, op.cit. Louis Dreyfus Group, una compañía
All Tested Specifications including the
8 El título de uno de los materiales de privada con sede en Francia. Según
Most Critical ASTM D1655 Specifica-
discusión de la OCDE sobre biocom- su sitio electrónico: “El promedio anual
tions”, 9 de septiembre, 2008. www.
bustibles decía literalmente: “¿Es la de las ventas brutas de los últimos
solazyme.com
cura peor que la enfermedad?” años sobrepasa los 20 mil millones de
18 Según Du Pont, Sorona contiene “el dólares. LD Commodities “mantiene
9 http://esa.un.org/un-energy/pdf/susdev. 37% de material de fuentes renovables consistentemente su sitio entre los
Biofuels.FAO.pdf derivadas del maíz”. Sorona no biode- mayores vendedores de granos…
10 Según un documento filtrado del gradable. Ver. www2.dupont.com/Re- [y] oleaginosas… se sitúa como uno
Banco Mundial (abril de 2008). http:// newably_Sourced_Materials/en_US/ de los tres comerciantes de azúcar
image.guardian.co.uk/sys-files/Envi- sorona.html más importantes del mundo. Maneja
ronment/documents/2008/07/10/Biofu- 19 Dave Nilles, “Tate & Lyle and Du-Pont azúcar blanca y morena y mueve más
els.PDF ship propanediol from Tennessee de 2.5 millones de toneladas al año.
plant”, Ethanol Producer Magazine, La compañía posee tres ingenios de
11 Un informe de Oxfam de junio de azúcar en Brasil que producen 450 mil
2008 argumenta que las políticas noviembre de 2006. En la red elec-
trónica: www.ethanolproducer.com/ toneladas y 150 mil m3 de alcohol anu-
sobre biocombustibles en los países almente”. http://www.ldcommodities.
de la OCDE han arrojado ya a más article.jsp?article_id=2488
com/index.php?id=1410
de 20 millones más de personas a 20 Peg Zenk, “Biotech’s Third Wave”,
la pobreza. Fuente: www.oxfam.org. Farm Industry News, 1 de febrero de 29 El año fiscal de ABF termina el 15 de
uk/resources/policy/climate_change/ 2007. septiembre. En septiembre de 2007,
bp114_inconvenient_truth.html ABF reportó ventas globales por 6
21 Biotechnology Industry Organization, 800 millones de libras esterlinas (13
12 Si tomamos en cuenta las emisiones “Achieving Sustainable Production of 355 millones de dólares) y por 1 838
totales de carbono de la producción Agricultural Biomass for Biorefinery millones de libras esterlinas (3 610
de biocombustibles, todos los agro- Feedstock”, en la red electrónica: millones de dólares) de sus negocios
combustibles importantes incrementan www.bio.org de azúcar y agricultura. La tasa de
las emisiones de gases con efecto de cambio promedio del 16 septiembre de
22 “Not your father’s biofuels,” Nature,
invernadero (el etanol derivado del 2006 al 15 de septiembre de 2007: 1 £
vol. 451, 21 de febrero de 2008.
maíz casi duplica las emisiones de = 1.964 dólares. www.oanda.com
30 años e incrementa los gases con 23 Anónimo, “Grow your own”, The Econ-
omist, 19 de junio de 2008. 30 PricewaterhouseCoopers, Global For-
est, Paper & Packaging Industry Sur-

44
Conclusión

Son los campesinos, los movimientos sociales y la sociedad civil en todos los niveles y en todas las
regiones del mundo quienes cuestionan la tiranía de las corporaciones así como las estrategias de
control social de la

La primera evaluación mundial independiente de la cien- informe mundial del IAASTD, “[la evaluación] reconoce
cia y la tecnología agrícolas, aprobada por 58 gobiernos que la agricultura a pequeña escala, de bajo impacto,
en abril de 2008, advierte que el mundo no puede de- contribuye a funciones ecológicas y sociales cruciales
pender de reparaciones tecnológicas –como los cultivos que deben ser protegidas, y que los países y los pueblos
transgénicos- para resolver problemas sistémicos de tienen el derecho de determinar democráticamente sus
pobreza, hambre y crisis ambiental persistentes. La Eva- propias políticas alimentarías y agrícolas”.1
luación Internacional del papel del Conocimiento, la
Ciencia y la Tecnología en el Desarrollo Agrícola El Informe del IAASTD debería ser una referencia
(IAASTD, por su sigla en inglés), auspiciada por el Banco importante para un debate y acción continuadas en el
Mundial, la Organización de las Naciones Unidas para la escenario intergubernamental sobre temas relacionados
Alimentación y la Agricultura (FAO) y otros organismos con el desarrollo y la tecnología agrícolas. La partici-
de las Naciones Unidas –con participación de la sociedad pación de campesinos, agricultoresen pequeña escala,
civil a lo largo de un proceso de 3 años— reconoce la pescadores artesanales, pastores y pueblos indígenas
indebida influencia de los negocios agrícolas multi- es crucial. A nivel nacional, el Grupo ETC recomienda
nacionales en las políticas comerciales y agrícolas que que todos los países asuman una “Comisión Alimentaria
destruyeron y menoscabaron a las comunidades de los Pueblos” en la que participen campesinos y
agricultoras de todo el mundo. Según Marcia Ishii-Eiteman, pueblos marginados que investigarán la crisis
científica de PAN (Red de acción en plaguicidas) alimentaria, realizarán audiencias e informarán cómo
Norteamérica, y una de las principales autoras del aplicar un plan nacional para la soberanía alimentaria.

Las decisiones que se adopten en los próximos años con relación a


tecnologías nuevas y poderosas tienen el potencial de afectar puestos de
trabajo, la justicia y el ambiente a escala planetaria. A pesar de las
consecuencias para la democracia y los derechos humanos, no existe
un órgano internacional para monitorear la actividad corporativa
mundial, y ningún organismo de las Naciones Unidas tiene la
capacidad de monitorear y evaluar las tecnologías de la globalización.

* Marcia Ishii-Eiteman, “New Era for Agriculture?” Food First Backgrounder, Summer 2008.

45
Historia de dos realidades
La economía corporativa La economía local

Las 10 primeras compañías de semillas Las tres cuartas de los agricultores del mundo
controlan el 67% del mercado mundial de cultivan variedades locales y/o guardan
semillas patentadas y el 82% de las ventas sus semillas. Por lo menos 1 400 millones
mundiales de semillas comerciales son de de personas dependen de las semillas
semillas patentadas. guardadas por los agricultores.

El 80% de la investigación en el agronegocio El 100% de la investigación basada en los


se destina a envío, almacenamiento y agricultores se destina a la sustentabilidad
tecnologías para la maximización del ambiental, la productividad y la nutrición
mercado.

Las 100 primeras empresas de venta al El 85% de la producción mundial de alimentos


público de comestibles dominan el 35% de las se consume en lugares cercanos a donde
ventas al público mundiales de comestibles. se cultiva –gran parte fuera del sistema de
mercado formal.

Las 10 primeras compañías farmacéuticas Aproximadamente el 70% de la población


controlan el 55% de las ventas mundiales de mundial se atiende con especialistas
medicamentos. comunitarios de salud que utilizan medicinas
locales.

El vacío de la gobernanza mundial: sociales, económicas y comerciales en Lidiando con la economía del azúcar
en 2005, la Conferencia de las Na- todo el mundo. Al mismo tiempo, las y la convergencia tecnológica de la
ciones Unidas sobre Comercio y De- decisiones que se adopten en los próxi- biología sintética: en los últimos años,
sarrollo (UNCTAD) publicó un informe mos años con relación a tecnologías las instituciones multilaterales involu-
sobre la concentración corporativa, nuevas y poderosas, tienen el potencial cradas en alimentación, agricultura y
que hace referencia a la necesidad de afectar puestos de trabajo, la justi- biodiversidad se vieron forzadas a ex-
de mejorar la gobernanza mundial en cia y el ambiente a escala planetaria. aminar las desastrosas consecuencias
cuestiones de conducta y competencia A pesar de las consecuencias para la socio-económicas, ambientales y sobre
empresarial. Lamentablemente, el democracia y los derechos humanos, los derechos humanos de los agro-
informe de la UNCTAD concluye con no existe un órgano internacional para combustibles industriales. En lugar de
la llamativa e inútil observación de que monitorear la actividad corporativa llamar a una moratoria y desmantelar
“no existen normas internacionales de mundial, y ningún organismo de las metas y subvenciones, muchos go-
competencia para reglamentar efec- Naciones Unidas tiene la capacidad de biernos se están atajando y reclamando
tivamente la actividad corporativa de monitorear y evaluar las tecnologías la “siguiente generación” de biocom-
un continente a otro”2 (traducción no mundiales. La situación actual de bustibles líquidos que supuestamente
oficial). emergencia alimentaria y desplome se basarán en biomasa celulósica no
de la economía mundial atestiguan la comestible –todo ello posible por los
Hoy, las empresas son el poder imperiosa necesidad de monitorear y futuros avances en la biotecnología,
dominante que da forma a las políticas controlar a las empresas. que podrán o no ocurrir.

46
A fines de 2008, por ejemplo, la FAO Montpellier, Francia, para discutir una
organizará un foro para examinar el pa- planificación estratégica a largo plazo La reforma del sistema
pel de las biotecnologías agrícolas para sobre los tecnolopolios mundiales. Las alimentario mundial:
la producción de segunda generación discusiones continuarán a una mayor
En 2008 el Grupo ETC publicó una
de bioenergía en el sur. Este enfoque escala en el Foro Social Mundial 2009
serie de informes sobre la crisis de
tiene una peligrosa miopía. Con el es- en Belém, Brasil (enero de 2009), du-
la gobernancia que aflige a las prin-
pectro de biorefinerías alimentadas por rante sesiones especiales sobre cien-
cipales instituciones multilaterales
azúcares derivados de vegetales, las cia, sociedad y democracia.
mundiales de la alimentación y la
empresas se están preparando para
agricultura
capturar y mercantilizar la biomasa
vegetal. El objetivo no es tan solo Communiqué No. 97: “Fracaso
bioenergía sino producción a escala en la alimentación mundial = Alta
industrial de productos químicos, plás- cocina en París ¿El cartel de la
ticos, fármacos, textiles, saborizantes, Notas Soberanía alimentaria?” enero de
fragancias y más. El tema debe ex- 2008
pandirse más allá de la biotecnología 1 Marcia Ishii-Eiteman, “New Era for
hasta incluir a la biología sintética y la Agriculture?” Food First Background- Traductor: “Ciao FAO, otra cumbre
convergencia tecnológica. La FAO y la er, verano de 2008. para revisar los “errores de siem-
CDB deben examinar con urgencia las pre”, junio de 2008
consecuencias que tiene la ingeniería 2 UNCTAD, “Tracking the Trend To-
genética extrema para la biodiversidad, wards Market Concentration: The A falta de medidas interguberna-
la agricultura y los medios de vida de Case of the Agricultural Input In- mentales decisivas, y con la espe-
las comunidades agrícolas en todo el dustry,” Preparado por la Secretaría ranza de estimular mayor debate,
mundo. de la UNCTAD, UNCTAD/DITC/ el Communiqué No. 101 del Grupo
COM/2005/16, 2005. (solo en inglés) ETC ofrece propuestas específicas
El Grupo ETC y otras organizaciones para reformar el sistema alimen-
de la sociedad civil han presentado tario multilateral: Soluciones mal
propuestas para establecer un marco cocinadas. Visionarios miopes,
intergubernamental que permitiría menoscabados foros de alto nivel,
el monitoreo y la evaluación de las en www.etcgroup.org
tecnologías nuevas a medida que van
evolucionando del descubrimiento
científico inicial a su posible comer-
cialización (Convención Internacional
sobre la Evaluación de las Nuevas
Tecnologías –ICENT, por sus siglas en
inglés). Cada vez más se hace necesa-
rio contar con un proceso transparente
y participativo para proporcionar un
sistema de alerta y escucha temprana,
capaz de supervisar cualquier nueva
tecnología significativa.

Entre otras reuniones regionales e


internacionales dedicadas al control
social de la tecnología, el Grupo ETC
y asociados de la sociedad civil se
reunirán a fines de noviembre en

47
La economía mundial: ¿quién detenta el poder?
Ingresos de las empresas vs. ingresos nacionales
*INB es Ingreso Nacional Bruto
INB* 2007 INB* 2007 INB* 2007
(países) o ingresos (países) o ingresos (países) o ingresos
Companía (empresas) 2007 en Companía (empresas) 2007 en Companía (empresas) 2007 en
o país millones de dólares o país millones de dólares o país millones de dólares

1 Estados Unidos 13.886.472 34 Argentina 238.853 69 Egipto, Repúbli- 119.405


2 Japón 4.813.341 35 Finlandia 234.833 ca Árabe de
Valor neto de las 1.125 36 Hong Kong, 218.910 70 Ucrania 118.445
peronas más ricas del ~4.400.000
mundo China 71 Bank of America 117.017
3 Alemania 3.197.029 37 Tailandia 217.348 72 Hungría 116.303
4 China 3.120.891 38 Irlanda 210.168 73 HSBC Holdings 115.361
5 Reino Unido 2.608.513 39 General Motors 207.349 74 American Int’l 113.194
6 Francia 2.447.090 40 Toyota Motors 204.746 Group

7 Italia 1.991.284 41 Venezuela, RB 201.146 75 China National 110.520


Petroleum
8 España 1.321.756 42 Portugal 201.079
76 BNP Paribas 109.214
9 Canadá 1.300.025 43 Chevron 200.567
77 ENI 109.014
10 Brasil 1.133.030 44 Daimler 190.191
Chrysler 78 UBS 107.834
11 Federación 1.070.999
Rusa 45 Malasia 173.705 79 Siemens 107.342

12 India 1.069.427 46 Conoco Phillips 172.451 80 State Grid 107.186

13 Corea, Rep. 955.802 47 Total 168.357 81 Assicurazioni 101.811


Generali
14 México 878.020 48 General Electric 168.307
82 J.P. Morgan 99.973
15 Australia 755.795 49 Ford Motor 160.126
Chase & Co.
16 Holanda 750.526 50 ING Group 158.274
83 Carrefour 99.015
17 Turquía 592.850 51 Israel 157.065
84 Berkshire 98.539
18 Suiza 452.121 52 Colombia 149.934
Hathaway
19 Bélgica 432.540 53 República 149.378
85 Pemex 97.469
20 Suecia 421.342 Checa
86 Perú 96.241
21 Polonia 374.633 54 Singapur 148.992
87 Deutsche Bank 96.152
22 Arabia Saudita 373.490 55 Citigroup 146.777
88 Dexia Group 95.847
23 Indonesia 373.125 56 Filipinas 142.623
89 Honda Motor 94.791
24 Noruega 360.036 57 Pakistán 141.009
90 McKesson 93.574
25 Austria 355,088 58 AXA 139.738
91 Verizon 93.221
26 Wal-Mart 351.139 59 Chile 138.630
92 Nippon 91.998
27 ExxonMobil 347.254 60 Nigeria 137.091
93 Hewlett-Packard 91.658
28 Grecia 331.658 61 Rumania 132.502
94 IBM 91.424
29 Royal Dutch 318.845 62 Volkswagen 132.323
95 Valero Energy 91.051
Shell 63 Sinopec 131.636
96 Home Depot 90.837
30 Dinamarca 299.804 64 Argelia 122.465
97 Nissan Motor 89.502
31 BP 274.316 65 Crédit Agricole 128.481
98 Samsung 89.476
32 Sudáfrica 274.009 66 Allianz 125.346
Electric
33 Irán, Rep. 246.544 67 Nueva Zelanda 121.708
99 Credit Suisse 89.354
Islámica 68 Fortis 121.202
100 Hitachi 87.615

Fuentes: Banco Mundial (base de datos de los Indicadores del Desarrollo Mundial, 1 de julio de 2008), Fortune Global 500, 2008

48
El Grupo de Acción sobre Erosión, Tecnología y Concentración, Grupo
ETC antes RAFI, es una organización internacional de la sociedad civil,
cuya secretaría internacional está en Canadá. El Grupo ETC se dedica a la
promoción de la diversidad cultural y ecológica y de los derechos humanos.
El Grupo ETC apoya el desarrollo de tecnologías socialmente responsables,
que sirvana a los pobres y marginados. Estamos comprometidos en asuntos
de gobernanza que afectan a la comunidad internacional. Monitoreamos el
control y propiedad de las tecnologías y la consolidación del poder de las
corporaciones.

www.etcgroup.org
Las publicaciones del Grupo ETC pueden descargarse sin costo de nuestro sitio web.

Noviembre 2008