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B urrill

Captulo

La Gran Comisin
i
4 "T " OS O N C E D IS C P U L O S fueron a Galilea, a la mon taa que Jess les haba indicado. Cuando lo vieron, ~ M _ ^ lo adoraron; pero algunos dudaban. Jess se acerc entonces a ellos y les dijo: Se me ha dado toda autoridad en encie lo y en la tierra. Por tanto, vayan y hagan discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, ensendoles a obedecer todo lo que les he man dado a ustedes. Y les aseguro que estar con ustedes siempre, has ta el fin del mundo .1 De esta manera termin la ministerio terrenal de nuestro Seor, segn i-l registro de Mateo. En la declaracin final de Cristo se encuentra la co misin a sus discpulos. Aqu, Jess pone las bases para todo lo que toda va habra de suceder en la incipiente iglesia que haba establecido. 1 .a Gran Comisin de Jess sigue siendo la Carta Magna de la igle sia cristiana; es la razn de su existencia. Es llamada de esa manera por la magnitud de lo que se encomend en ella. Lo engloba todo. Frederick Bruner seala cinco todos que, en algunas ver siones de lengua inglesa, conforman la Gran Comisin.

Toda

14 Reavivamiento del discipulado

todas las naciones , en el nombre [del todo de Dios] , todo los que les he mandado , con ustedes todos los
autoridad , das .2 Es el impac tante alcance de los, todos lo que le ha mereci do el calificativo gran* a esta comisin .' La escena sobre la ladera de la montaa evoca una escena similar que ocurri unos quince siglos antes, cuando Jehov en el Monte Sina trans form a los esclavos recientemente liberados en una nacin. A ll, Dios habl y comision a Israel para que fuera su pueblo y obedeciera su ley. Ahora, Jess est comisionando al nuevo Israel. En el monte de la comisin , el Jess resucitado apareci a sus dis cpulos, al igual que, segn el registro de Mateo, se les haba aparecido a las mujeres. No aparece necesariamente con el propsito de probar que haba resucitado de los muertos, sino ms bien con la intencin de reve lar que su estado resucitado le daba la autoridad para promulgar la en comienda que estaba por expresar (Mat. 28: 18). E l hecho de que Jess haba resucitado de los muertos le otorgaba un poder inmenso a la comi sin que estaba por impartir a sus discpulos dubitativos.

Los que dudan y la Gran Comisin


La nueva visin de un Jess lleno de autoridad hizo que los discpu los se inclinaran para adorarlo. Pero, asombrosamente, en Mateo 28: 17 hay evidencias de que entre los discpulos an haba algunos que duda ban. No todos estaban preparados para adorarlo. Es un hecho que no fue Toms el nico que puso en duda la resurreccin de su Seor; otros entre los once an dudaban el mismo da en que recibieron la Gran Comisin. Sin embargo, sus vacilaciones no impidieron que Jess compartiera aquel importante mandato con ellos. De hecholel texto indica que la orden fue expresada especialmente para aquellos que dudaban. Aunque algunos de nosotros podamos abrigar alguna inseguridad res pecto a la persona de Jess, se nos ordena ir y hacer discpulos. Cuando

La Gran Comisin
hacemos, esas dudas se disipan. Aqu nuevamente, quiz en forma

15

lo

indirecta, Jess sugiere que la mejor manera de eliminar nuestros titubeos es participar en la tarea de hacer discpulos. Cuando Jess se le apareci al grupo de discpulos que lo adoraban, as como a los que dudaban, no pas por alto a estos ltimos, sino que los me luy en sus instrucciones. E l versculo 18 declara que se acerc a ellos ii la condicin en que se hallaban. Nuestras dudas no necesitan ser comI'lelamente resueltas. Jess quiere que nos acerquemos, adoremos y haga
m os

discpulos a pesar de nuestras dudas, pues nuestras vacilaciones se-

i.ni resueltas a travs del compromiso con la misin de Cristo. No todos sus discpulos haban alcanzado la madurez en la fe. Estos discpulos comprendan quin era Jess. Incluso pueden haberse inclinai lt i en adoracin. Pero su fe an se encontraba en estado embrionario, emI targada por las dudas. Sin embargo, Jess no los excluy de la comunin d i- los discpulos, ni los excluy de la responsabilidad de cumplir la Gran i 'omisin. Jess verdaderamente encarg la tarea de evangelizar a cada
uno

de los once discpulos, no solamente a los que lo adoraban sin abri

gar ningn tipo de recelos. Aprendemos rpidamente que uno puede llegar a ser discpulo de
Ic s iis

y an dudar. E l discipulado, entonces, no es solo para los que han

Unido xito . Esto incluye a los que tienen un compromiso bsico con < nsio pero estn tratando de resolver sus perplejidades. Posteriormente, i \ploraremos ms de lleno el significado del trmino pueda sentirse perplejo respecto a Jess.

discpulo, pero en

i ,ic momento deseamos sealar que no significa que algn discpulo no

I,n mxima autoridad del universo


I liego de ver al Seor resucitado, los discpulos escucharon fascina
dos

sus palabras casi increbles: Se me ha dado toda autoridad en el cielo

v en la Iierra (Mat. 28: 18). Jess ya no interpelaba a sus discpulos con la pregunta: Quin dice la gente que es el I lijo del hombre? (M ;i i l(i:

16 Reaviva miento del discipulado


13). Ahora declara tener absoluta y total autoridad sobre el cielo y la tie rra. No posea ahora una autoridad parcial; su autoridad era total. Como Frederick Bruner ha sealado con agudeza, Jess aqu afirma ser el direc tor ejecutivo de todo el universo.4Esta es la declaracin ms contunden te que Jess haya hecho. Es sorprendente, imperativa y todopoderosa. Ya no es manso y humilde. Se trata de Uno que posee toda autoridad. Qu tremenda afirmacin! En el Monte Sina, Dios primero se revel a Israel acompaado de truenos con el fin de acentuar su autoridad y poder. Jess ahora vuelve a representar esta escena en la entrega de su encomienda a la iglesia del Nuevo Testamento. Quien promulga la Gran Comisin no es simplemen te Jess, sino el Jess colmado de

autoridad. De ah en adelante, en las

Escrituras Jess se presenta de una manera contundente en el contexto de la Gran Comisin. Esto basta para concederle un fuerte nfasis a su man dato. No puede ser tomado a la ligera. No es una orden ms entre las mu chas que dio Jess; sino que, en cierto sentido, es

el mandato de Jess,

puesto que abarca todos los dems mandamientos. Ser fiel a este manda to significa ser fiel a todos los dems que Jess manifest. Ser infiel a esta comisin es ser infiel al Jess colmado de autoridad: a la mxima autoridad del universo. No nos atrevamos a desobedecer la encomienda de este Jess que posee una autoridad total, completa y definitiva. Los adventistas profesan ser la iglesia remanente que guarda los man damientos de Dios y tiene la fe de Jess (Apoc. 12: 17). Esta es una de claracin contundente que implica ms que guardar el sbado. Tambin debe significar que somos obedientes a la Gran Comisin. Sera impo sible ser la iglesia remanente y guardar los mandamientos de Dios, si no guardamos el ms categrico de los mandamientos de Jess: la Gran Co misin. Despus de haberse declarado como el nico poseedor de la autoridad definitiva, Jess pasa a emitir la Gran Comisin: Por tanto, vayan y ha gan discpulos de todas las naciones (Mat. 28: 19). El mandamiento es sorprendente. Cmo podra un grupito de once discpulos pobres, medio

La Gran Comisin
( l eyentes

y medio escpticos, cumplir con tan grandioso proyecto: hacer

discpulos de todas las naciones? La nica manera en que esto podra lo grarse es mediante el poder de un Jess que posee toda autoridad. Este mandamiento debe de haber abrumado a aquellos primeros disc pulos. Cmo podran crear discpulos a escala internacional? La tarea pa rece inmensa incluso para la iglesia de nuestra poca, despus de 2.000 unos. Sin embargo, el mandamiento est vinculado inseparablemente con la autoridad de Jess. Este mandamiento puede cumplirse nicamente mediante su autoridad. Por ser Jess la mxima autoridad del universo,
lo s

discpulos pueden ser exhortados a salir al mundo para declarar el

mensaje de un Cristo resucitado y para que hagan discpulos entre todas las naciones. Por esta razn, los fundamentos de la misin estn enraizados profun< 1 .miente en la divinidad de Jesucristo como Seor absoluto del cielo y de la i ierra. La razn para la misin cristiana a las naciones puede ser enten dida nicamente en el contexto de un Jess resucitado que ha conquista do la muerte. Como fundamento de esa comisin, se encuentra la irrefuInhle idea de que este mismo Jess les proveer el poder y los medios l'tiia cumplir la encomienda que les ha dado. Por lo tanto, como colofn iI mandato evangelizador, asegura que estar con ellos hasta el fin del mundo (vers. 20). Su presencia y compaa tienen su razn de ser en las mu iones que necesitan ser alcanzadas. Su presencia no es una seguridad Incondicional, sino una declaracin acentuada de que l estar con ellos n i la misin. Nuevamente, Bruner ha sealado: En su contexto inmediato, la afirmacin de Jess de estar
con

ellos fue dada principalmente para aquellos que se dedican a

hacer discpulos. No sera justo para la Gran Comisin de Mateo decir que la presencia de Jess fue prometida a todos y cada uno de
lo s

que se llaman cristianos; tampoco fue dada, como a veces

decimos, incondicionalmente. Fue dada condicionalmente; a los misioneros cristianos .1 '

18 Reavivamiento del discipulado


Los discpulos habran de ir a las naciones por una causa . Cristo es el poseedor de plena autoridad sobre las naciones. Por esto no habran de proseguir esta misin sin la presencia de Aquel que posee toda autoridad. Inherente en el llamado de la Gran Comisin est la promesa del Espritu, que habra de manifestarse durante el Pentecosts.

Seales y milagros como seales de autenticidad


Los dems escritores de los Evangelios sinpticos tambin presentan la Gran Comisin al final de sus libros, lo que demuestra un marcado nfasis en el hecho de que la presencia del Espritu Santo se manifestar a los dis cpulos cuando traten de cumplir la misin encomendada por Cristo. En el Evangelio de Marcos, Jess reprende a los vacilantes discpulos, y luego los comisiona para predicar las Buenas Nuevas a toda la creacin. En vez de consignar que l tiene toda la autoridad, como se cita en el Evangelio de Mateo, Marcos presenta a Jess declarando que los discpulos tendrn un ministerio autorizado por las seales que los acompaarn. En el relato de Marcos se entiende que la misma presencia de Jess estar con sus disc pulos, capacitndolos para cumplir su misin por medio de su poder y autoridad, no con el poder humano. Los adventistas hemos sido un poco temerosos de las seales y los mi lagros. Somos muy conscientes de que el diablo es capaz de imitar a Dios en este sentido. No obstante, no podemos ignorar el hecho de que los m i lagros, las seales y los prodigios acompaarn la predicacin de la Palabra de Dios. Jess dej esto muy claro en el Evangelio de Marcos. Elena G. de White tambin afirma que las seales y los milagros estarn a la orden del da cuando la lluvia tarda sea derramada sobre el pueblo de Dios.6 No podemos ignorar lo prodigioso. No hemos de depender demasiado de los milagros, pero debemos ser cuidadosos de no ignorar la presencia de las seales y las maravillas como autenticacin del Espritu Santo que obra en la iglesia de Dios. No es una cuestin de exactitud doctrinal contra las seales y los milagros. Si tenemos todas las doctrinas correctas pero dejamos de tener al Espritu, entonces el adventismo no es la iglesia ver

La Gran Comisin
i ladera de Jess. Las iglesias que manifiestan seales y milagros, pero que limen una doctrina incorrecta tampoco son iglesias verdaderas. Lo que nnlcntica a la verdadera iglesia es la presencia de seales, milagros y el |miilrr del Espritu, en unin a las doctrinas bblicas correctas. Ojal que la Iglesia Adventista pueda manifestar ambas cosas! lil relato de Lucas tambin incluye la promesa: Ahora voy a enviarli lo que ha prometido mi Padre; pero ustedes qudense en la ciudad hasta que sean revestidos del poder de lo alto (Luc. 24: 49). Cada uno de los Evangelios sinpticos relata la misma idea como parte de la enco mienda de la Gran Comisin: el poder del Espritu Santo para hacer posiMi el cumplimiento de la misin del Seor resucitado. De hecho, el poder i' l I Espritu era tan esencial para el cumplimiento de esta misin, que l> m is les orden a sus discpulos que esperaran hasta recibir este poder miles de que pudieran ir a las naciones (Luc. 24: 49).

I ii organizacin de la iglesia del Nuevo Testamento


l I mandato en este caso es muy diferente del que se le dio a Israel, que luc comisionado para crear una comunidad solidaria que reflejara al Dios \eidadero. Fue colocado en la encrucijada de las civilizaciones, donde toilns las naciones vendran a ellos y oiran del Dios verdadero. En contras te t on quienes vendran a Israel, Cristo comisiona a su iglesia para que va ya a las naciones. Esto revela una diferencia misiolgica importante entre l aael y la iglesia. La iglesia de Jess no ha de organizarse segn el patrn *leI Antiguo Testamento, sino que debe estar basada en un orden comple tamente nuevo. Habra de organizarse a fin de cumplir con la misin de i i islo, que consiste en hacer discpulos entre todas las naciones. Las iglem iis ,

por lo tanto, deben asegurarse que tienen una organizacin encami

nada racionalmente a cumplir la misin de Cristo. Esto requiere una autoevaluacin continua, porque muchas veces los esfuerzos realizados inii mmente en favor de dicha misin fracasan al no llevarse a cabo la misma. Muchas iglesias contemporneas ofrecen programas en sus templos v esperan que la gente se acerque a ellas en busca de instruccin. Este es

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un paradigma del Antiguo Testamento. La iglesia no debe ser meramen te la comunidad reunida que permanece como un testigo de Cristo. Jess, dotado de la plenitud de la autoridad, comision a su iglesia para ir . Solo cuando la iglesia se disperse, como la sal en el mundo, llegar a ser verdaderamente una iglesia de la Gran Comisin . Muchas iglesias ad ventistas entienden bien cmo opera una iglesia

congregada, pero hemos hecho poco por educar a nuestros miembros para ser una iglesia disemi nada. Entendemos la imagen de la ciudadela , pero distamos de com
prender la imagen de la sal segn se la aplica a la iglesia. Esto no quie re decir que no necesitemos que la iglesia sea una entidad congregada , sino que no necesariamente significa que se cumpla la Gran Comisin por el mero acto de congregarse. Necesitamos ser la iglesia que ha sido dispersada por todo el mundo.

da. Invitan a sus amigos a las reuniones de la iglesia, o a las de evangelino es el cuadro completo que Jess present. La iglesia no es el edificio,

Muchos adventistas comprenden cmo funciona una iglesia

congrega

zacin y a otras actividades de la congregacin local. Eso est bien, pero sino los miembros. Por lo tanto, dondequiera que estn ellos, all estar la iglesia. E l lunes, la iglesia puede estar en la oficina, en la fbrica o en la reunin de salud. Cuando los miembros se relacionan con el mundo en sus transacciones y recreaciones, estn actuando como la iglesia dis persada. Las iglesias de la Gran Comisin necesitan educar a sus miem bros para ser una iglesia en sus trabajos y en su tiempo libre. Durante demasiado tiempo hemos divorciado nuestro trabajo y nues tra recreacin del mbito de la iglesia. Es tiempo de integrarlos de una vez por todas. No hay por qu seguir viviendo el modelo del Antiguo Testamento. No podemos esperar que la gente venga a nosotros. E l man damiento de Jess es radicalmente diferente del paradigma del Antiguo Testamento: hemos sido llamados a

ir a todo el mundo y hacer discpu neotestanwntaria.

los. En la actualidad, las iglesias estn cimentadas ms en el paradigma del Antiguo Testamento que en el modelo de la Gran Comisin. Es tiem po de que las iglesias se organicen con una cimentacin

La Gran Comisin
Alpinos han sugerido que el nfasis debera estar en hacer discpu lo . v no tanto en ir . Esto suena bien, si no fuera porque el texto bblii o paiece enfatizar ms el ir que el hacer discpulos . Esto no minimila linea de hacer discpulos como objetivo; sin embargo, la misma deI"
mi

21

llevada a cabo en el proceso de ir , ms bien que en el de esperar

|ii< l,i frente se allegue a la iglesia, como suceda en el paradigma del An||(iiio Testamento. I .i presente obra intenta dejar muy en claro que nuestro primordial
o|i |i

iivo en la tarea de la Gran Comisin es hacer discpulos. Sin embar

co l.i iglesia no puede sentarse cmodamente a esperar que las personas . onviertan en discpulos. E l llamado de Jess es inconfundible: la igle iii ilrlu* ir , y en el proceso tiene que hacer discpulos. I I mandato de la Gran Comisin es la creacin de una iglesia que, en 1 0 liuidainental, se encuentre diseminada por el mundo, no la situacin innl en la que la predomina la iglesia congregada . Esto no significa i|nr
no

necesitamos a las congregaciones , sino que esa no debe ser la

loiiii.i primaria de iglesia. La iglesia verdadera de la Gran Comisin es tu que se dispersa como

sal en una comunidad. En el proceso de disper

sin. I.i iglesia debe ser llamada a hacer discpulos de esa comunidad. I .i iglesia siempre se ha inclinado a contentarse con lo que ha logra do v ha dejado de avanzar. Jess no podra haber utilizado un imperati.......as poderoso que el id de la Gran Comisin. Les ordena a sus disc pulos que vayan. Este poderoso mandato es utilizado tres veces en Evan gelio de Marcos (Marcos 2: 8; 11:4; 28: 7). En cada caso, se lo utiliza l"tiii ordenar que las personas se trasladen fsicamente a algn lado. As, poili la ser bien traducido como muvanse .7Dado que Cristo es nuestro in ii resucitado, como discpulos debemos movernos hacia la sociedad v i ni miliar formas de permanecer en contacto con quienes no estn en
11 mnelo con Jess.

I .le no es un mandamiento que los discpulos de Jess estuvieran en i ondlciones de ignorar. No se les

ili nii que vayan, y lia de existir una urgencia vinculada a su marcha. Otros

pide que vayan a las naciones; se les or-

22 Reavivamiento del discipulado


pasajes indican que ellos deban esperar a recibir poder, pero esto deba limitarse a diez das. Despus lleg el Pentecosts, y el Espritu Santo des cendi, dndole poder a la iglesia para cumplir su misin. Ya no haba necesidad de esperar. E l poder que descendi en el Pentecosts est ahora totalmente disponible para los discpulos. Por lo tanto, la urgencia de la Gran Comisin obliga a la iglesia a participar en la misin de Cristo ahora.

La triple misin de Cristo


Cul es la misin de Cristo? De acuerdo con la Comisin, es hacer discpulos, bautizarlos y ensearles todo lo que Jess mand. La misin descrita en este mandato se concentra en estas tres actividades: hacer dis cpulos, bautizar y ensear. En un captulo posterior examinaremos lo que incluye este proceso. En este punto, sencillamente mencionaremos que la misin incluye llevar a cabo estas tres cosas. La tarea, por lo tanto, no esta r completa hasta que estas tres tareas hayan sido llevadas a cabo. La orden de Cristo, entonces, est enraizada y fundamentada en esta funcin bsica de la misin:

hacer discpulos, bautizar y ensear.

Solo

cuando la iglesia siga esta triple frmula podr afirmar que ha cumplido la comisin evanglica. Las tres deben ser llevadas a cabo en el proceso de ir . Cuando la iglesia crea una presencia en el mundo por virtud de ser la iglesia en dispersin, tambin

hace discpulos, bautiza y ensea. As, si

una iglesia bautiza a los creyentes sin hacerlos discpulos ni instruirlos, desobedece a Cristo. Y si una iglesia hace discpulos de las personas y no las bautiza, tambin desobedece, lo mismo que si les ensea los manda mientos de Cristo pero no hace discpulos de ellas ni las bautiza. Incluso si una iglesia hace discpulos de las personas y las bautiza, pero no con tina ensendoles los mandamientos de Jess, no obedece a Cristo. E l mandamiento de nuestro Seor parece demasiado claro; sin embargo, es uno de los mandatos que ms a menudo se malinterpreta en el cristianis mo moderno. La iglesia no ha fracasado en el cumplimiento de la Gran Comisin por no haber sido fiel en proclamar y bautizar, sino porque no ha reconocido la absoluta necesidad de garantizar las lies acciones.

La Gran Comisin 23
. A largo de la historia del cristianismo, la iglesia en diferentes moha resaltado una de las tres dimensiones de la misin, pero rara ha degenerado hasta convertirse en un juego de nmeros, en el

lo

m < n io s

ve/ le ha dedicado igual atencin a las tres. En muchos casos, el nfasis


in< lu s o

i|iir iodo el nfasis est en bautizar, dedicando poca atencin al discpu lo l< >y a la enseanza. Solo un nfasis igual sobre las tres tareas,

< h\< tpulos, bautizar y ensear, puede darle un cumplimiento satisfactotlu i la Gran Comisin de nuestro Seor.

hacer

I l I spritu Santo: el que da poder a la misin


i a misin de la iglesia, por consiguiente, es la Gran Comisin; un t 'i ni o enraizado y cimentado en el Cristo que resucit. E l poder para esa
im \ ni io n

ha de venir de quien Jess envi para facultar a la iglesia para lle-

i a b o su misin: el Espritu Santo. I a obra del Espritu Santo es dar testimonio de Cristo. Por lo tanto, el

I |> uiiu capacita lo que Cristo ya ha establecido. Inherente a la entrega ili la ( iian Comisin est la promesa del Espritu como agente capacita l"t I I Pentecosts fue el cumplimiento inicial del derramamiento del Eslii un, con el objetivo de llevar a cabo la misin de Cristo. Por esa misiii.11 a/.n, el Espritu Santo contina siendo derramado hoy sobre la igle sia de Dios. I I fundamento de la misin de Cristo, por lo tanto, est en la Gran i omisin, no en el derramamiento del Espritu en el Pentecosts, como mAlimentan nuestros hermanos pentecostales.8 L a obra del Pentecosts
n I ii

la

autoridad de la Gran Comisin perdera su significado. L a tarea de su vez, el poder de la iglesia para cumplir la Gran Com isin es-

ln

if le s ia como pueblo misionero de Dios est cimentada en la Gran Co


A

m .io n

lit Imidamcntado en el Espritu prometido, un poder que fue inicialmente > l<mimado en el Pentecosts. l n conclusin, en este captulo hemos considerado la supremaca de ln <liiiii Comisin como origen de la misin en la iglesia cristiana. Este manilaio est enrai/.ado en la autoridad del ( listo resucitado, que exige

24 Reavivamiento del discipulado


a sus seguidores que hagan discpulos entre todas las naciones, que los bauticen y que los instruyan continuamente. A fin de cumplir con ese objetivo, prometi acompaar a los discpulos en esta empresa misione ra, y luego les concedi el Espritu en Pentecosts. As, el Pentecosts est vinculado a la Gran Comisin y capacita a la iglesia para cumplir es ta tarea. La Gran Comisin es el propsito, el Pentecosts es el medio ins trumental.

tecostales.

En este sentido, los adventistas del sptimo da nunca podrn ser

pen-

E l Espritu Santo es derramado para el cumplimiento de la

Gran Comisin, aunque no es un fin en s mismo, ya que sirve al Cristo resucitado, y capacita a al cuerpo de creyentes para cumplir la Gran Co misin. E l Espritu nunca puede sustituir a Cristo, o a la Palabra; solo puede dar testimonio de l. E l propsito de este anlisis no es restarle importancia al Espritu Santo; solo intentamos colocarlo en el sitial apropiado. Uno de los peli gros que actualmente afronta el adventismo es el intento de permitir que el Espritu verifique lo que es correcto en la misin y en la prctica. E l riesgo es que en este caso pudiera estar obrando un espritu falso. Debe mos evaluar la actividad del Espritu por la Palabra eterna. Solo podemos estar a salvo cuando sometamos continuamente nuestra teologa y prcti ca a la prueba de fuego de la Palabra revelada. Gracias a que el Espritu es convalidado por la Palabra de Dios, puede facultar a la iglesia contem pornea para cumplir con la misin de Cristo, segn se la describe en la Gran Comisin. Por lo tanto, la verdadera iglesia de Jess para nuestro tiempo debe ser una iglesia comprometida con la Gran Comisin y que tome en serio el cumplimiento de la propia ordenanza de Jess. S i el origen de la iglesia est en la Gran Comisin, entonces su vida y prctica debe girar en torno del cumplimiento de ese mandato como la razn de su existencia. Debido a todo ello, la iglesia de Jess de nuestros das debe convertirse en el ver dadero pueblo misionero de Dios para beneficio de las naciones.

La Gran Comisin 25

Mui 'M l(> ().


imI. ,i. k Diik- Bruner,

Matthew,

t. 2,

The Churchbook,

M atthew 1328 (D allas: W ord, 1990),

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ti IMI i | > I0)4. ti im i i | 1106.

Ii im < . le W hite,
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El conflicto de los siglos, p. 670. Ministry on the Fireline O vm

' AimIcisii. en su libro [E l m in^ ster* en frente batalla] argum. nin i|ii> el Pentecosts es el origen de la iglesia y no la Comisin. E l resultado final de la i* nit.yhi .1 - Aiulerson es hacer que el Espritu autorice lo qi>e es correcto en misin, y no Cristo y
m i l'uliiliiii

Qu es un discpulo?
T
O M A N D O E N C U EN T A que el mandato de la Gran Comisin constituye la razn de la existencia de la iglesia, y considerando que la comisin le ordena a la iglesia que haga discpulos, es eseni i.il que tengamos una idea clara de lo que la Bib lia considera un

lo. Se dan muchas definiciones de este concepto en la literatura relaciona-

discpu

il.icon el crecimiento de la iglesia. No obstante, parece ser que las mismas se plasmaron por razones misiolgicas, ya que no se ajustan estrictamen te ;i la definicin bblica. Algo tan crucial para el cumplimiento de la Gran < omisin como el acto de hacer discpulos requiere que comprendamos i Lilamente esta tarea segn Jess la entenda. E l Seor habra tenido en mente la misma definicin cuando le orden a sus seguidores que fueran ,i hacer discpulos.

Hacer discpulos en contraposicin con perfeccionar


Una de las grandes contribuciones del movimiento actual de crei miento de la iglesia ha sido el nfasis en hacer discpulos. De hecho, Donald McGavran, fundador del movimiento moderno de crecimiento de

28 Reavivamiento del discipulado


la iglesia, se adentr en un terreno nuevo cuando comenz a poner ms nfasis en hacer discpulos, que en la conservacin de los miembros exis' tentes.1McGavran distingui dos etapas en la tarea de hacer discpulos: la propiamente dicha de y la de

perfeccionar (crecimiento en la fe). Esta divisin no es bblica y

hacer discpulos (el acercamiento inicial a Cristo)

ocasiona confusin en el producto final de la misin de Cristo. E l resulta do inevitable es la desvalorizacin del discipulado. En la definicin de

hacer discpulos de McGavran, incluso la conversin forzada de los pa


descendientes fueran cristianos. La definicin y el nfasis de McGavran

ganos por parte de Constantino era aceptable, porque facilitaba que sus

en el acercamiento inicial a Cristo es encomiable, pero el cristianismo es ms que acudir a Cristo. Debemos cuidar que la influencia de McGavran, que es fuerte en los crculos adventistas, no nos conduzca a una falsa misin que se aparte de las fuentes bblicas.

cpulo,

E l problema es que McGavran cre una definicin artificial para

dis

en lugar de utilizar la definicin bblica. S i en un acercamiento

inicial a Cristo se puede llegar a ser discpulo sin una comprensin cabal de sus enseanzas, entonces el que no est realmente convertido al seo ro de Jesucristo podra entrar a una iglesia cristiana. Esta definicin in correcta de

discpulo ms tarde llev a M cGavran a su teora del m ovi miento popular [people movement] en el que grupos enteros pueden en
trar al cristianismo al por mayor, aun con poca instruccin y bajo la supo sicin de que pueden ser perfeccionados ms tarde. Indudablemente, debe haber un crecimiento en la vida cristiana, y el nuevo cristiano tendr mucho terreno para crecer. Aqu no estamos abo gando por algn tipo de perfeccionismo como un requisito para que al guien se convierta en miembro de iglesia; sino ms bien porque exista una clara introduccin al discipulado como algo bsico para unirse a la iglesia de Jess. Hay mucho por aprender despus del bautismo. Lo que queremos destacar en este captulo es que, bblicamente, este discipulado implica ms de lo que afirmaba M cGavran; ms que un acercamiento ini cial a Cristo. La pregunta que necesita ser respondida en csiji coyuntura

Qu es un discpulo? 29
i's: Qu conocimientos respecto a Cristo deben tener las personas antes l< - ser llamadas con propiedad discpulos ? Las implicaciones de esta definicin afectan nuestra prctica de la evangelizacin. Si uno compara la definicin de discpulo de McGavran, entonces nuestra estrategia de evangelizacin debera girar en torno a la idea de llevar gente a Cristo. Mas larde ya nos preocuparamos de instruirlos apropiadamente. Sin em bargo, si la definicin bblica de

discpulo implica ms que el reconoci

miento inicial de Cristo, entonces nuestra estrategia evangelizadora nece 11 a brindar suficiente informacin para guiar al nuevo converso al disci pulado como Jess lo entenda. Aceptar la definicin de McGavran de discipulado implicara que la Iglesia Adventista debera desarrollar una metodologa evangelizadora mular a la de B illy Graham y otros evanglicos, quienes creen que su miinn es llevar a la gente a Cristo. Sin embargo, los adventistas siempre han i onsiderado que su misin va ms lejos. Indiscutiblemente, la gente debe
m

i llevada a Cristo antes que nada, pero ese no es el fin de nuestro proce-

Mi evangelizados Nuestra orientacin bblica siempre ha hecho que consi gnemos el discipulado de una forma mucho ms profunda que McGavran. I a definicin de

discpulo de M cGavran, que en su lado positivo ha maegavranismo ha si

i< tincado un mayor nfasis en llevar a la gente a Cristo, ha creado algo negativo: una justificacin para llevar a la iglesia a personas que son muy di'liiles como cristianas. Po r lo tanto, esta parte del do puesta en entredicho, especialmente por personas, como los adventisIm n . en cuyo entorno se enfatiza la santidad. Algunos de ellos han formu lado preguntas muy perspicaces: Si usted esta tratando de hacerle las cosas fciles a la gente que pretende decir s al mensaje de su grupo, cmo evitar la aprobacin tcita ile la incredulidad de ellos, as como ser infiel a
los

principios

del

evangelio por su forma de actuar al respecto? 2

Si la Inquisicin bautizaba a un judo a la fuerza, consista


eso en e v u i i j o li/iii

V Algunos anabaptistas diran que no. Evidente-

Reavivamiento del discipulado


mente, McGavran dira que s, porque luego exista la oportunidad de instruir al nuevo converso. Esta sera una forma extrema de aplicar el concepto que afirma que es mejor tenerlos en un terre no dudoso, que no tener acceso a ellos .3 Si bien McGavran seala que cuanto ms espiritual sea el mo tivo, mejor, su propuesta en favor de la prctica de bautizar y reci bir con los brazos abiertos a cualquiera que lo acepte, por la razn que sea, suscita el problema teolgico de divorciar a la feligresa de la conversin. Asimismo abre la puerta a la manipulacin de per sonas sencillas por medio de donaciones de arroz, materiales de lectura u otras recompensas, si tan solo consienten en escuchar al misionero y hacer algunas de las cosas que l les indica . 4 Especialmente en los ltimos aos, me he sentido incmodo por el sentimiento de que, cuando el Dr. McGavran habla de hom bres que llegan a ser cristianos, quiere decir otra cosa diferente de la abarcante reestructuracin personal en tomo al seoro de Cristo. Esto es a lo que creo que el Nuevo Testamento se refiere cuando habla de convertirse en un hombre nuevo en Cristo.5 S i rebajamos las demandas ticas del evangelio y el grado previo de comprensin que se requiere antes que una persona pueda unirse a la iglesia, estamos propiciando un cristianismo nominal sobre el que construir una iglesia congregacional .6 Uno tambin encuentra en M cGavran y en los dems movi mientos un inters en bautizar al creyente casi inmediatamente despus de la confesin de fe, pasando por alto el perodo cate qustico requerido por la mayora de las iglesias misioneras ms antiguas .7 Es decir, al impartirles una forma debilitada de evangelio, podra impedirse que ms adelante captaran lo verdadero del mismo .8

Qu es un discpulo? 3 1
Al haber estado expuestos al

maegavranismo en aos recientes, los

t i I \t ul islas han comenzado a analizar la idea de separar el bautismo de la l. Iii'n-sa. En otras palabras, se ha sugerido que solamente deberamos Imiili/.ar a las personas en Cristo basndonos en una confesin de fe y no IMi i 11 uparnos por su feligresa en la Iglesia hasta ms tarde. Esto es el rexilllmlo directo del lto iilad adventista. I i> s crticos del

maegavranismo y supone un serio peligro a la singu

maegavranismo antes citados se hacen eco de una preM i iipacin adventista. La visin de M cGavran de un discpulo es consei tu tu ia de su definicin no bblica del trmino. Quiz en su intenso demii ilc ver a ms personas acudir a Cristo, McGavran ha rebajado las noriini'. Su preocupacin por hallar a los perdidos es encomiable y vlida, I> i m ruando estas personas son encontradas, a qu clase de fe son coniIih nas? Es imperativo entender el concepto bblico de M ii > Je comprender plenamente el mandato de Cristo de hacer discpulos. Si bien los crticos han disparado con armas de grueso calibre contra h definicin de M cGavran, no han podido llegar a un concepto bblico di

discpulo si he-

discpulo. Incluso los adventistas han compartido algo de culpa al res-

p i lo No hemos articulado claramente lo que significa ser un discpulo i n el sentido que Jess lo entendi. Para muchos adventistas, el discipuItidn sencillamente significa suscribir las veintiocho creencias fundamenlules ile la Iglesia. Pero es esto realmente el discipulado? Debemos inh niai crear una definicin bblica de este concepto. Nuestra comprensin di I

discipulado

debe surgir de los Evangelios y de lo que quiso dar a

H i l e iider

Jess cuando comision a su iglesia a ir y hacer discpulos. Solo

i Hundo entendamos lo que Jess quiso decir podremos comprender totalniniUe la misin que Cristo le ha encargado a su iglesia.

I o que Jess entenda por discpulo


iiiiilhrles.
I a palabra espaola

discpulo es una traduccin de la palabra griega

Se origin en Grecia. Se refiere a un estudiante que estre-

i li.mienie ligndo a un maestro con el objetivo de adquirir conocimientos

32 Reavivamiento del discipulado


tericos y prcticos.9Es utilizado en el Nuevo Testamento para indicar un apego total a alguien.1 0 Ser un discpulo, en el uso que el Nuevo Testa mento hace de la palabra, es vivir en una relacin con la persona que est haciendo de uno un discpulo. En esta relacin, uno debe aprender ms de esa persona en una forma constante, mientras que al mismo tiempo vive en sujecin a ella. La palabra no sugiere una rpida conversin de la persona, sino un lento proceso mediante el cual uno se transforma en dis cpulo. Esta definicin de la palabra de la Gran Comisin:

discpulo, tal como era utilizada en los

tiempos del Nuevo Testamento, nos ayuda a entender mejor las palabras

hacer discpulos, bautizar, ensear. E l discipulado

incluye primariamente un compromiso con una persona: vivir en sumi sin a su autoridad, con el fin de poder ser instruido. La persona bajo dis cipulado nunca acabar completamente ese proceso de discipulado, sino que siempre permanece en dicho proceso. Por lo tanto, lo que se requiere antes que una persona sea bautizada es que entre en una total sumisin a la autoridad de Cristo, que manifieste la intencin de vivir en sujecin a l, y aprenda de l mientras vive bajo su gobierno. La palabra

discpulo describe a estudiantes que se sientan alrededor de

un maestro, no a penitentes que se arrodillan ante un altar. Es ms un pro ceso educativo que una crisis emocional, una escuela ms que un reaviva miento. E l carcter prosaico de la palabra se suaviza y dice en efecto: Re lacinate con otras personas dentro de un proceso educativo con el pro psito de ensearles de Jess . Solo el Creador puede hacer grandes cosas como convertir, ganar, llevar al arrepentimiento, o conducir a una persona a la decisin; toda la autoridad es suya solamente. Pero los discpulos pue den, deben y harn la menor parte en el proceso de hacer discpulos; esto es, le dedicarn bastante tiempo a la gente confiando en que, tarde o tem prano, el Creador la inducir a tomar la decisin de bautizarse.1 1 La definicin que hace Bruner de la palabra

discpulo conlleva una

fuerte implicacin evangelizadora. Si, como l sugiere, acercarse a Cristo es un acto de Dios, entonces los seres humanos no pueden llevar a nadie

Qu es un discpulo?
n la fe en Jess. Todo lo que pueden hacer es crear un ambiente instrucn vo que los conduzca a Cristo y a su Palabra, en ese mismo ambiente dis> ipular. Sin embargo, deben hacerlo desde una posicin slida cimentada cu las enseanzas de Cristo, y no desde una comprensin superficial l < lo que significa ser cristiano. Esta definicin de la palabra mulo del momento sin un adecuado proceso educativo. Bruner posteriormente elabora lo que significa ser un discpulo al disimj'.uir entre la tarea discipular que conduce al bautismo y la continua1 1 011 de la tarea posterior al bautismo. Todo ello est ms en armona con

33

discpulo se

> | < > n e a la prctica de llevar a una persona a Cristo motivada por el est

i I perfeccionar de McGavran. Sin embargo, Bruner ve una mayor aml'liiud en el concepto inicial de discipulado que McGavran: Hacer discpulos

(matheteusate

en el imperativo aoristo)

es el verbo abarcante que resume todas las responsabilidades misioneras. Entonces, los dos participios presentes coordinados, "bautizar y ensear (note la similaridad en la estructura:

i mtes y didascontes), hacen que los dos objetivos prcticos del


de la evangelizacin; y la enseanza, los medios de la educapor todas del bautismo y [se contina con el discipulado] por

bapti-

discipulado sean especialmente atractivos: el bautismo, el obje


tiv o

eion... Disciplinar alcanza su primer objetivo en el acto de una


ve/,

medio de la continua actividad de la enseanza... As, la Gran ( 'omisin le hace ver a los cristianos tanto los medios de iniciai io n

(bautismo) como los medios de continuacin (la enseanza

de Jess). 1 2 I
M u lo

> e acuerdo con estas evidencias, parecera que hacer discpulos es una obra primaria como de continuacin en la vida de la persona que

N a sometida a discipulado. E l asunto que nos preocupa ahora es: Cul l.i obra inicial de discipulado que debe ser realizada antes que una perhniin sea bautizada? Segn la Gran Comisin, las personas se convierten, luejjo son bautizadas y posteriormente se les proporciona instruccin

34 Reavivamiento del discipulado


adicional. Los cristianos en general, incluyendo a los adventistas, coinci den en que los nuevos creyentes necesitan ser enseados de forma conti nua despus del bautismo. E l desacuerdo radica en lo que debe ser ense ado antes del bautismo.

Cmo convertirse en discpulo


Lo esencial de la Gran Comisin es que el objetivo de Jess es hacer discpulos. Tenemos el discipulado inicial requerido para el bautismo; y el discipulado continuo necesario para la enseanza. Las personas han de ser bautizadas cuando han alcanzado la etapa de discipulado inicial. En ese punto, son discpulos, aunque no totalmente maduros. Por esto Jess sugiere que bauticemos a estos discpulos iniciales y que continuemos ensendolos en un modelo continuo de discipulado. Con esta idea en mente, deseamos examinar las declaraciones de Jess respecto a ser un discpulo. Es probable que Jess haya tenido esas mismas declaraciones en mente cuando orden a sus seguidores que fueran a hacer discpulos. Las declaraciones que examinaremos aqu son las que Jess seal como necesarias para convertirse en discpulo. De esta manera, Jess est tra tando aqu con el discipulado inicial que se necesita antes del bautismo ms que con el discipulado continuo que se recibe despus del bautismo. E l primer texto que especifica el significado de ser un discpulo de Jess se encuentra en Mateo 10: 24, 25: E l discpulo [

mathetai] no es superior a su maestro, ni el sier

vo superior a su amo. Basta con que el discpulo sea como su maestro, y el siervo como su amo. Si al jefe de la casa lo han lla mado Beelzeb, cunto ms a los de su fam ilia! Estos versculos indican que quien llega a convertirse en discpulo en tra en una relacin de aprendizaje con el Maestro. E l discpulo es el que tiene deseos de aprender; por lo tanto, l o ella podrn ser instruidos. Eslo espritu de aprendizaje es un requisito ineludible para los que han de sel bautizados como discpulos de Jess.

Qu es un discpulo?
Este pasaje tambin sugiere que aquellos que se han convertido en dis cpulos deben esperar ser tratados como lo fue Jess, sufriendo prejuicios v persecucin. Cuando alguien se allega a la fe en Cristo, le es difcil reisiir las circunstancias que prueban su fe. Si, como sugiere este texto, un discpulo es capaz de resistir esos ataques, ser una muestra de haber lieyudo a un nivel bsico de madurez en la fe en Cristo, y esto es un paso l'tcvio para el discipulado. Por lo tanto, parte de este proceso de evangell/acin y de hacer de alguien un discpulo es ayudar a dicha persona a dr .arrollar una fe lo suficientemente madura como para resistir la persei ni in o el ridculo. Esto se aplic especialmente a los primeros cristia11 . quienes muchas veces perdan la vida tan pronto se comprometan

35

II M I ( 'listo. I I discipulado, por lo tanto, requiere un fuerte compromiso con Cristo, < il ij'iial que un espritu de aprendizaje. Esto generalmente no sucede cuan> 1 " il)'.iiien hace su primera oracin de arrepentimiento, sino que es el rellilimln de un crecimiento inicial en la fe cristiana, de manera que la permmim no solo se somete a Cristo, sino que verdaderamente comienza a
i Iiiim cuenta

que puede confiar en Cristo.

I I segundo texto de importancia respecto a lo que Jess quiso decir i .....lo se refiri a convertirse en discpulo se encuentra en Lucas 14: 26,

)i

n "S i alguno viene a m y no sacrifica el amor a su padre y a su madre, a su esposa y a sus hijos, a sus hermanos y a sus herma nas, y aun a su propia vida, no puede ser mi discpulo. Y el que ni> carga su cruz y me sigue, no puede ser mi discpulo [...]. De ln misma manera, cualquiera de ustedes que no renuncie a todos
mis

bienes, no puede ser mi discpulo .

\i|ui piulemos leer que grandes multitudes seguan a Jess (vers. 25). ^i I* ii crea en las reuniones multitudinarias de inconversos que se alle..tii iila Ir, entonces dio una respuesta inapropiada y desanimadoraen ti I-1 l.iiai in. Seguir a Jess tiene un precio.

vA no desea seguidoresa

36 Reavivamiento del discipulado


medias; desea individuos que estn totalmente comprometidos. Los que deciden convertirse en discpulos deben estar dispuestos a abandonarlo todo, incluso el hogar, la familia, los allegados, la salud y la posicin so cial para seguir a Jess. De acuerdo con McGavran, Jess debera haber recibido a toda la mul titud y no preocuparse por el grado de su entrega; eso podra abordarse ms tarde. Pero este no fue el enfoque del Seor. Incluso cuando el joven rico se acerc a l, Jess lo desanim al demandar un compromiso total antes de aceptarlo como discpulo. Segn la teologa de McGavran, el jo ven rico podra haber sido aceptado tal como estaba, y esperar que el com promiso llegara posteriormente. Sin embargo, ese no fue el patrn que si gui Jess. Para Jess, el requisito previo para el discipulado era una completa entrega y la disposicin a abandonarlo todo para seguirlo a l. Jess afirma que para llegar a ser discpulo suyo hay que estar dis puesto a cargar su cruz . Note que no es mi cruz , sino su cruz . De bido a que los crucificados generalmente eran esclavos, o criminales con victos por los ms terribles delitos, el reo a menudo cargaba su propia cruz hasta el lugar de crucifixin. Con frecuencia reciban el menospre ci y el odio de la sociedad. Por lo tanto, cargar la cruz es hacer exacta mente lo que Jess hizo cuando carg la suya: soportar, sin quejas ni la mentos, el ceo fruncido de amigos y parientes, y soportar los reproche con paciencia y humildad. Para llegar a ser discpulo de Jess, uno deb estar dispuesto a cargar su cruz . E l discpulo, entonces, tendr un su premo compaerismo con Cristo en sus sufrimientos. No puede haht i mayor honor para persona alguna. La religin que Cristo ofrece, cuando invita a la gente a convertirse cu sus discpulos, no tiene que ver con la comodidad ni la indulgencia pro pia, sino con cargar su cruz. Esto no significa que el cristiano vaya poi I vida malhumorado y sin alegra; significa que, si alguien se ha convert do en discpulo del Maestro, encontrar gozo en la afliccin y en las prn bas causadas por su fidelidad a Cristo, considerando que es un privilegi sufrir con l. Cristo no nos promete comodidades ni placeres en c.l

Qu es un discpulo?
mundo, pero nos promete paz interior y felicidad. Para obtener esto, el tlr.i ipulo de Jess lleva su cruz alegremente. I .sla declaracin de Jess respecto al discipulado inicial enfatiza ms el ..... promiso que el conocimiento intelectual . E l discipulado incluye t i i mu promi so total y absoluto con la persona de Cristo, ms que la mera tu rpiacin de un conjunto de doctrinas. Esto no quiere decir que la com....... ....... bsica de la doctrina no sea una preparacin esencial para el bausino que debe tener el propsito de ayudar a la gente a entregarse

37

completamente a la persona de Cristo. Uno no se compromete con una


1*1 '.una a la que no conoce. La comprensin de la doctrina en el contexto

ili i '.ir lexto debera ayudar a los nuevos cristianos a aprender de Jess de lu muera, que se sientan cmodos al entrar en un compromiso radical y tu ieservas con l. I I tercer texto que aborda lo que significa convertirse en discpulo de Iiim I*. se encuentra en Juan 8: 31, 32: '.less se dirigi entonces a los judos que haban credo en rl. y les dijo: Si se mantienen fieles a mis enseanzas, sern realinenle mis discpulos; y conocern la verdad, y la verdad los har libres . I n esle pasaje, Jess se dirige a quienes ya crean en l. Si Jess hublHn neeplado la definicin de

discpulo presentada por M cGavran, sus

tniir . v;i deberan haber sido considerados como discpulos. Sin embarm " i. ,ns declara que no basta creer en l. Ser discpulo suyo significa .I. M i" continuamente a sus enseanzas. Esto podra sugerir, como ya MHh11 >Hmner, que ser discpulo incluye un proceso ms extenso que va nuil nllu.I e un simple acercamiento inicial a Cristo. Ii
m i.

prometi que el resultado de mantenerse continuamente fiel a sus sera el conocimiento de la verdad. Juan posteriormente men-

M I., II m i/ lis

PHllii que Jess mismo era la verdad (Juan 14: 6). La persona que se contln ii i n discpulo de Jess, entonces, ser aquella que realmente recono i<ti lt u . como la verdad central de su vida. Para hacer que esto suceda

38 Reavivamiento del discipulado


desde el punto de vista evanglico, el nefito debe ser instruido en las enseanzas bsicas cristianas antes de que concluya su discipulado. Es ms, la Nueva Versin Internacional sugiere que un discpulo es aquel que se mantiene fiel a las enseanzas de Jess y vive de acuerdo a ellas. Un discpulo es obediente a lo que el Seor dice, y est dispuesto a guardar sus mandamientos. Obviamente, los guarda por amor a Cristo, y no porque l se lo exija, o por obligacin. Esto, una vez ms, sugiere que la base del dis cipulado implica un fuerte vnculo con Jess, y que la obediencia a sus enseanzas es un fruto externo de ese vnculo. La ausencia de dicho fruto, por otro lado, indica que la accin del discipulado no se ha efectuado. Un discpulo es aquel que oye el llamado de Jess y se une a l. En el contexto judo, esto significaba mucho ms que en la Grecia secular. Para los griegos, significaba convertirse en estudiante, pupilo o aprendiz. En el Nuevo Testamento, significa fidelidad total. Esto se refleja en el nfa sis que se pone en la enseanza y en la tarea de hacer discpulos.1 3 E l siguiente texto donde se habla del discipulado es uno bastante bre ve que se encuentra en Juan 13: 34: Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. A s como yo los he amado, tambin ustedes deben amarse los unos a los otros . E l amor debe ser la prueba absoluta e infalible del discipulado. Se puedo decir que una persona ha llegado a convertirse en un discpulo cuando ama como Jess am: de manera incondicional. Esto no significa que el amor deba ser del todo perfecto, sino que el amor

gape de Jess debera encon

trarse, al menos en forma embrionaria, en la vida de quien se ha converti do en su discpulo. Nuevamente, Jess est dndonos una prueba de disci pulado. La Gran Comisin nos manda a hacer discpulos; sin embargo, sus citar creyentes a los que llamamos cristianos, pero que no tienen el am <> r de Cristo en su corazn, es interpretar mal el evangelio de Cristo. E l prodigioso xito de la iglesia primitiva no se debi tanto a su mel dologa correcta como al testimonio consistente en mostrar en su vida las claras seales de discipulado que Jess haba modelado para beneficio de ellos. Es una tragedia cuando las masas son llevadas a la feligresa

Qu es un discpulo?
ilt l.i ij'lesia sin estas claras evidencias de discipulado. Esto destruye el !>Mmionio natural de la iglesia y debilita el cristianismo. La instruccin ih l'
m is

39

para hacer discpulos, considerndola como la principal tarea de

l'i iplesia, parece estar diseada para prevenir el desarrollo de una iglesia i|in iiciida a comprometer su testimonio. Jess est interesado en alcan< m .1 las masas, pero desea alcanzarlas con lo verdadero , no con un mi ii.mismo artificial. I l icxto final en el que Jess se refiere a la tarea de hacer discpulos
hi

lii.m 15: 8:
M i Padre es glorificado cuando ustedes dan mucho fruto y muestran as que son mis discpulos . I .i.ii conectado con Cristo significa dar frutos. Este es el resultado

Illt \ii.ihle de una unin tal. Dado que es algo inevitable, si no hay frutos, militemos que el discipulado no ocurri. Aqu Jess nos da otra prueba |itn
la

(|iic la iglesia puede medir si una persona se ha convertido en disc debe producir frutos. Cules son esos frutos? Alguien podra

pulo

o no:

M t|M ni que Jess tena en mente el fruto del Espritu anunciado por el
iprtulol

Pablo en el libro de Glatas. Sin embargo, Jess habla mucho an-

! * * i|iir Pablo. En el contexto de este pasaje, Jess se est refiriendo a s M il iino como la vid y a sus seguidores como los pmpanos. E l trabajo de lint p....panos es producir fruto como consecuencia de vivir conectados i mi la vid. De otra manera, sern cortados por no ser productivos. I
odo

el contexto de este pasaje parece centrarse en comprender el sig-

Hllli ndo de la misin. E l cristiano que no se reproduce creando otros disi Ipiilns no es realmente un discpulo. Es imposible, entonces, ser un seg lild o i

de Jess y no compartirlo. Los discpulos no solo deben compartir

ti" i leencias, sino tambin hacer discpulos; de otra manera, ellos mismos
II h p o d a n

ser considerados discpulos. E l discipulado de Jess invita a los mucho li nio; esto no significa una conversin casual que per-

> ii . ules a hacer discpulos durante toda su vida. Jess desea que protilisi
am os y

iIiim toda una vida.

40 Reavivamiento del discipulado

El discipulado y el evangelismo
Esta definicin de discipulado tiene fuertes connotaciones para el pro ceso de evangelizacin, puesto que sugiere que como parte de la forma cin para llegar a ser discpulos, se debe recibir una formacin para ser ganadores de almas. Si ganar a otros para Jess forma una parte tan in trnseca del discipulado, cmo puede el proceso evangelizador pasar por alto la formacin para la ganancia de almas? De otra manera, la gente entrar a la iglesia gracias a su compromiso personal con Cristo, pero lue go dedicar el resto de su vida cristiana a servirse a s misma y no a los dems. Implementar plenamente este concepto significa que la iglesia de be poner a los recin convertidos en un programa de formacin, de tal manera que puedan ser ubicados de inmediato en algn tipo de ministe rio, segn sus dones espirituales. Para poner todo esto en marcha en la iglesia local, se requiere la es tructura que mencionamos en

Revolucin en la iglesia.

Significa que

quienes se unen a la iglesia ya han descubierto sus dones, e identificado algn ministerio en la misma. La tragedia del adventismo actual es que hemos erigido una iglesia repleta de numerosos miembros que no han pasado por el discipulado. Por lo tanto, pocos participan en algn tipo de ministerio. Reeducar a los miembros puede ser una tarea difcil. Quiz sea mucho ms fcil comenzar con los nuevos conversos, mediante un cambio en el proceso de evangelizacin. E l objetivo ser que todos los que se unan a la iglesia lo hagan con el entendimiento de que deben iden tificar su lugar en el ministerio. Inherente al llamado a convertirse en discpulos de Jess se encuentra el llamado a ser cristianos que producen frutos. En este sentido, Jess est declarando que el discipulado cristiano no puede existir a menos que la persona se comprometa con la tarea de hacer discpulos. Tal como hemos visto, esto concuerda con la Gran Comisin en la orden expresada por Jess de ir a hacer discpulos. Cada cristiano debera crecer hasta la madurez del discipulado y luego reproducirse en otros discpulos. Cada miembro ele la iglesia debera ser un

Qu es un discpulo? 41
(milir espiritual para el crecimiento de quienes se encuentran en el proceso de i icci miento, luego debera ser un abuelo y posteriormente un bisabuelo.1 4 <.ida verdadero discpulo nace en el reino de Dios como misionero.1 5 I .1 conversin, en este sentido, es el cambio de los que no eran un pueblo para convertirse en el pueblo de Dios que ministra, en el activo v M tvicial cuerpo de Cristo.1 6 I> c hecho, se podra afirmar que la conversin completa y total, en el
m i

ululo bblico, es un proceso de tres partes que incluye: I I ,a dedicacin a Dios en Jesucristo. dedicacin a la iglesia, el cuerpo de Cristo.

I '

I ,a dedicacin a ministrar ante el mundo, a favor de aquellos por quienes Cristo muri.1 7

I '.lo sugiere que en nuestra metodologa de evangelizacin y preparai Io n para la feligresa en la Iglesia, al nuevo discpulo se le debera dar i11 1< lente instruccin, y permitirle que adquiera suficiente experiencia mhiio para comenzar el proceso de engendrar discpulos. Este proceso ne11
a la a

convertirse en parte integral del llamado inicial a ser cristiano. Uno debera ser llamado al discipulado sin experimentar previamente el

nuiii

Humado a formar discpulos. Esto sugiere un proceso que conduce a la i mi\cisin ms que una respuesta rpida a un llamado a aceptar a Cristo
V

'< ci bautizado. liu examen de los textos que tratan acerca del discipulado ha revela siguiente, todo relacionado con lo que Jess ense sobre el tema: El discpulo est dispuesto a sufrir persecucin y ser ridiculizado por causa de Cristo. Un discpulo mantendr una actitud de apren dizaje, preparado siempre a recibir instruccin. I I discpulo vive en total obediencia a la voluntad de Cristo y est dispuesto a renunciar a todo, incluyendo propiedades, familia, ami
b o s,

d o lo

por causa de Cristo.

' I I discpulo comprende y guarda las enseanzas bsicas de Jess. I El discpulo da evidencias de que el amor vida por su conexin con Cristo.

gape se encuentra en su

42 Reavivamiento del discipulado


5. E l discpulo da frutos al crear otros discpulos. Si los cinco puntos anteriores son lo que Jess quiso dar a entender por medio del trmino

discpulo, podemos llegar a una importante conclusin.

Significa que su mandamiento en la Gran Comisin de hacer discpulos incluye la idea de que la metodologa que ha de ser empleada por sus se guidores formar personas que ejemplifican en su vida dichos cinco pun tos. Esto es muy diferente de la comprensin de McGavran de

discpulo

como el acercamiento inicial a Cristo . Ha de haber un slido desarrollo en la fe por parte de aquellos que se convierten en discpulos. Un cambio en la fe as no se da de la noche a la maana. Requiere un proceso, y esta es la idea sugerida por el propio uso del trmino Jess dese que su iglesia llevara a cabo. E l mandato del Maestro a la iglesia cristiana est claramente descrito en Mateo 28: 19. Demanda un desarrollo en la fe que conducir a los cre yentes a un punto en el que muestren claramente las caractersticas del discipulado que han sido enumeradas anteriormente. Toda metodologa evangelizadora que no vaya en esta direccin es defectuosa. La gente no puede ser ganada en masa, apoyndose quiz en que un lder tribal diga que deben convertirse en cristianos, o adventistas. Ese lder podr tener una gran influencia como para llevar a su tribu a Cristo, pero los miem bros de la misma deben ser conducidos individualmente al discipulado, mediante una atencin personalizada, acorde con el llamado del Maestro en la Gran Comisin. Esa instruccin individual solo podr lograrse cuando todos los discpulos actuales se vean a s mismos como hacedo res de discpulos. Si hemos de confiar en el clero para proveer esa ins truccin, esta nunca ocurrir. Afortunadamente, en el Nuevo Testamento todos los cristianos son ministros y formadores de discpulos. Incluso M cGavran reconoce que los adventistas, que aplican un pro ceso prebautismal, conservan mejor a sus conversos que los grupos que solo ensean lo que est en armona con su propia teologa del discipulado.1 8Porqu motivo los adventistas de hoy querramos abandonar lo que nos ha ayudado a conservar a nuestros conversos, con mejores resultados

discpulo para describir lo que

Qu es un discpulo? 43
|iie las dems iglesias? Sera por dems extrao que abandonramos este modelo y copiramos el modelo popular protestante, cuando los propios lioiestantes estn hablando de copiar el modelo adventista, aunque el mismo necesite ser reforzado. Pero por buen trabajo que hayamos hecho, lindemos hacerlo mejor si nos concentramos ms en el discipulado tal i nio Jess lo entendi, en lugar de solo instruir a la gente en las creeni us de la Iglesia. Esto no significa que no debamos ensear y esperar ni .iiamiento a nuestras doctrinas, sino que debemos estar igualmente pre.... pados por producir la clase de discpulos que Jess nos orden que IHedujramos. De hecho, como mostraremos posteriormente en este liluo, nuestras doctrinas son de especial ayuda al producir esta clase de dis1 1 |mos. Nuestra tragedia es que las hemos utilizado solo como doctrinas
\ no

las hemos considerado como elementos tiles para crear discpulos

I' less. Esto debe cambiar.

I l discipulado y el bautismo
I> i- acuerdo con la comisin de Jess, las personas primero son conilin idas a un discipulado inicial, tal como hemos mencionado. Luego son Imiiti/adas en el cuerpo de Cristo, al que el Nuevo Testamento define clallmenle como la iglesia de Jess (1 Corintios 12: 1). En este sentido, es isihle ser bautizado sin llegar a ser miembro de la iglesia. E l requisiIi |iiovio para la feligresa es el discipulado inicial, tal como lo define Ih'.iis. algo que provee una clara base teolgica para el bautismo del crellh le As, los bautizados saben que han entrado con Jess en una relai Ion do discpulos. Pe o posponer el bautismo hasta que las evidencias del discipulado Inii mi sean patentes en la vida es contrario a la mayora de los planes de U n mnenlo actuales. Sin embargo, sera mejor experimentar el slido ti i lmenlo que liene como consecuencia la tarea de hacer discpulos, en liii'iu del crecimiento barato que podra resultar de otros planes. La igle"in debo recordar que el objetivo de la Gran Comisin es hacer discpu lo v no tanto alcanzar un nmero do miembros. Por otra parle, si la iglo

44 Reavivamiento del discipulado


sia ha de serie fiel a la Gran Comisin, los que se convierten en discpu los deben ser bautizados inmediatamente. Muchos ejemplos de bautis mos del Nuevo Testamento indican que los creyentes son bautizados tan pronto entran en ese discipulado radical que hace de Jess el Seor ver dadero y total de sus vidas. Dos ejemplos son los del etope eunuco,1 9y el carcelero de Filipos.2 0 Estos ejemplos indican que el bautismo no es cuestin de tiempo, sino de una conversin completa a Jess como Seor. No estamos abogando porque se imponga un lmite de tiempo antes que las alguien pueda ser bautizado. No creemos que las nadie tenga que ser completamente perfecto antes de ser bautizado. Tampoco estamos a favor de bautizar a las personas prematuramente, sin que hayan sido conducidas a un discipulado inicial. En lugar de ello, este captulo reafirma la idea que la misin de Cristo se cumple cuando la iglesia sigue las indicaciones de Aquel que nos orden ir a hacer discpulos. Esto significa que aquellos que hemos bautizado deben reunir los requisitos del discipulado inicial, tal como fueron bosquejados por Jess y enumerados en este captulo. E l bautismo necesita ser considerado ms como un smbolo de perdn de los pecados. Es verdad que este ltimo es un elemento que forma parte integral del bautismo, pero en las Escrituras se lo considera algo ms ex tenso. Existen fuertes evidencias en el Nuevo Testamento de que el bau tismo tambin contiene el smbolo de la ordenacin al ministerio de todos los creyentes. He analizado esto en mi libro

Revolucin en la iglesia. En

el captulo 7 del mismo, he sealado que el Nuevo Testamento nos brin da slidas evidencias que vinculan al bautismo con la imposicin de las manos, para de esa forma indicar la iniciacin al ministerio de cada nue vo creyente. Para estar en armona con la teologa de la misin del Nuevo Testamento, la iglesia necesita recobrar esta ordenacin al sacerdocio de todos los creyentes, para que forme parte de la iniciacin personal al cris tianismo. Si el bautismo simboliza, como lo hizo el bautismo de Jess, la entrada al ministerio, entonces la tarea de hacer discpulos que tiene lugar antes de esta ceremonia debe preparar a los creyentes para entrar en el ministerio de Cristo. Esto, por s mismo, excluye un rpido bautismo des-

Qu es un discpulo? 45
I mos de haber reconocido a Cristo como Salvador. Cuando alguien se I',mi iza debe estar preparado para entrar en el ministerio del Seor, tal i uno ocurre con los creyentes que ya se renen en la iglesia. E l telogo > 1 - c recimiento de la iglesia Charles Van Engen equipara el bautismo a la mlenacin: Cuando las congregaciones misioneras sean consideradas co mo el pueblo legtimo de Dios, quiz tengan que cambiar su de finicin del rito de ordenacin. Cuando los discpulos de Jess son confirmados como miembros del cuerpo de Cristo, deben re conocer que en esa confirmacin hay un mandato para el minislerio tanto en la iglesia como ante el mundo. La ordenacin se convierte en la designacin por parte de todo el pueblo, de los que equiparn, motivarn y movilizarn a los miembros para el mi nisterio y la misin. De alguna forma, la ordenacin separa a los |iie ayudarn a los miembros, y los llama a confirmar su llama do como pueblo misionero de Dios .2 1 l is ins, segn la Gran Comisin, la iglesia no tan solo ha de hacer dis' l| ii ilo s y bautizar, sino tambin continuar el proceso de enseanza des|iius

le la conversin y el bautismo. Es obvio que las iglesias a menudo bautizados, a menudo se los relega a un plano de olvido. Parte del

'li cuidan este elemento final, puesto que tan pronto como los candidaI iin so n

i iini|iliiniento de la Gran Comisin es poner a los nuevos creyentes en un mulliente de aprendizaje en el que pueden aprender todas las enseanzas 1 li-sis y continuar creciendo en su relacin con l. Si bien yo creo firmemente que los adventistas debemos dedicar ms llrmpo a incorporar racionalmente a los miembros a nuestras iglesias, PNloy igualmente convencido, basndome en las Escrituras, que no debeiii*s ni podemos descuidar la enseanza doctrinal respecto a Cristo. Este un usaje cognoscitivo forma parte de la Gran Comisin. Jess enfatiza la lili l le producir discpulos que guarden sus mandamientos. As, la pruei'ii I - luego le (|iiienes hay recibido la instruccin de discpulos y hayan

46 Reavivamiento del discipulado


sido bautizados est en su continua obediencia a las enseanzas de Jess. Las vidas cambiadas se evidenciarn en los que han pasado por el disci pulado y el bautismo. Sern diferentes. En este captulo hemos articulado una comprensin bblica de lo que significa llegar a ser un discpulo. Es esta comprensin bblica, enuncia da por el Jess histrico, la que l le dio como mandato a su iglesia, cuan do la comision a una existencia que tiene el propsito de engendrar dis cpulos, bautizarlos y mantenerlos continuamente fieles a sus enseanzas. Solamente cuando la iglesia regrese a esta visin bblica del discipulado podr obedecer la Gran Comisin de una manera adecuada y fiel. Para los adventistas, que profesamos ser una iglesia que guarda los mandamientos, es imperativo que continuamente intentemos ser mejores observadores de este gran mandamiento de Jess: la Gran Comisin.
1. Donald M cGavran, 2. John H. Yoder, 3.

Understanding Church Growth

[Entender el concepto del crecimiento de la

iglesia], C. Peter Wagner, ed. (Grand Rapids: Eerdmans, 1990), p. 123. R. Shenk, ed. (Scottdale: Herald Press, 1973), p. 40.

The Challenge of Church Growth [E l desafo del crecimiento de la iglesia], W ilbert The Challenge o f Church Growth [E l desafo del crecim iento de la iglesia], p. 55. The Challenge o f Church Growth [E l desafo del crecimiento de la iglesia],

Ibid., p. 43.
p. 65.

4. Allen H. Howe,

5. Robert L . Ramseyer, 6. 7. 8.

Ibid., p. 81. Ibid., p. 102. Ibid. Ibid., p. 486.


t. 1, p. 484.

9. Colin Brown, 10. 12.

Dictionary of New Testament Theology [Diccionario de teologa neotestamentaria],

11. Bruner, p. 1097. 13. Eddie Gibbs,

Ibid., p. 1102. I Believe in Church Growth [Creo en el crecimiento de la iglesia], M ichael Green, ed.
(Londres: Hodder & Stoughton, 1992), p. 135.

14. Kent R . Hunter,

Foundations for Church Growth: Biblical Basics for the Local Church [L a base del El Deseado de todas las gentes, p. 166. Gods Missionary People: Rethinking the Purpose of the Local Church [E l pue

crecimiento de la iglesia: Principios bblicos para la iglesia local] (Corunna, Indiana: Church Growth Center, 1994), p. 85. 15. Elena G. de W hite, 16. Charles Van Engen,

blo misionero de Dios: Replanteamiento del propsito de la iglesia local] (Grand Rapids: Baker Book House, 1991), p. 152. 17.

Ibid.

18. M cGavran, p. 132.

19. Hechos 8: 26-40.


20. Hechos 16: 22-34.

2 1. Vim En)[cn, p. 156

La misin en el Nuevo Testamento


I>m'Miraron a obedecer las instrucciones del Maestro. Los diez das alimentes fueron dedicados a una espera anhelante del cumplimiento de lii promesa del derramamiento del Espritu. Algo que los capacitara para nii linea. Su espera no sera en vano. Diez das ms tarde tuvo lugar el y i mi evento del Pentecosts, y la iglesia comenz el proceso de cumplir lii < rail Comisin. lesis haba instruido a los discpulos para que esperaran hasta recibir I poder del Espritu Santo. Algunos han sugerido que la iglesia de hoy in i M a esperar ese mismo poder antes de continuar con su misin. E l remilludo es que muchas iglesias estn dedicando todo su tiempo a esperar, Vno van a las naciones de la tierra. La espera mencionada por Jess, sin rmhargo, fue algo que ocurri una sola vez y fue realizada por los disc pulos. Esa espera fue recompensada por el Pentecosts. Ya no hay necesi IniI de seguir esperando. Ahora estamos viviendo en la dispensacin del

A E R A D E L N U E V O T EST A M EN T O comienza con el desafo presentado por la Gran Comisin todava resonando en los odos de los discpulos de Jess. Ansiosos por cumplir con la misma, se

48 Reavivamiento del discipulado


Espritu, que ya ha sido derramado. Ese derramamiento est disponible actualmente para todos los creyentes. Una vez que las personas llegan al discipulado en Cristo, el poder del Espritu Santo est disponible para ayu darlos a compartir su fe con los dems. A veces, quiz exista la necesidad de que la iglesia espere la llegada del Espritu, pero solo porque nos hemos apartado del propio Espritu en lo tocante a la capacitacin para el ministerio. Quiz necesitemos tiempo para recuperar la receptividad al Espritu con tales fines. Sin embargo, no es porque Dios no est dispuesto a enviarnos el Espritu para el ministe rio, sino porque no estamos dispuestos a permitir que el Espritu Santo nos utilice en un ministerio dirigido por l.

La lluvia temprana y la tarda


Como adventistas, estamos familiarizados con la expresin, lluvia temprana y tarda . Se deriva del acontecer agrcola de Palestina. La llu via temprana cae en octubre y en noviembre y prepara la reseca tierra para la siembra de los cultivos de invierno. La lluvia tarda cae en marzo y abril, una lluvia abundante que acelera el proceso de maduracin del grano. Sin embargo, lo que muchos adventistas han olvidado en esta ana loga es lo relacionado con la estacin de lluvias, porque es un hecho que contina lloviendo en el perodo intermedio. Por lo tanto, si entendemos la analoga correctamente, nos daremos cuenta que vivimos en la tempo rada de lluvias del Espritu Santo. E l Espritu est constantemente dispo nible para nosotros en la medida que nos comprometemos con la misin de Cristo. Por lo tanto, no necesitamos esperar el derramamiento del Es pritu Santo de la misma forma que los discpulos. E l Espritu ya ha sido derramado. Todo lo que tenemos que hacer para llevar a otros a los pies de Jess es estar disponibles como canales para que el Espritu Santo ac te en y a travs de nosotros. E l resultado del derramamiento del Espritu sobre la iglesia del apo sento alto fue la proclamacin inmediata del mensaje de Jess para hacer discpulos. Los resultados tangibles se vieron en los tres mil que fueron

La misin en el Nuevo Testamento 49


Umlizados aquel mismo da.1 Sin duda alguna, este fue el resultado del i....isterio de instruccin de Jess durante sus tres aos y medio de laboirs. Ahora, bajo la influencia del Espritu Santo, estas semillas producan
m is

frutos. El Pentecosts tambin dio como resultado el otorgamiento de los do

nes

del Espritu; especialmente el don de lenguas. Este don capacit a la varias nacionalidades representadas en Jerusaln en aquella ocasin.

iglesia prim itiva para que comenzara el proceso de hacer discpulos entre
las

I o s dones del Espritu solo pueden ser adecuadamente entendidos en el contexto de los acontecimientos del Pentecosts, y el Pentecosts a su vez podr ser interpretado nicamente en el contexto de la Gran Comisin. Ior lo tanto, los dones del Espritu, y especialmente el don de lenguas, les
.011 concedidos a la iglesia con el propsito de cumplir la Gran Comisin

v la tarea de hacer discpulos. Utilizar los dones del Espritu con cualquier olio propsito es hacer un mal uso de ellos.

I ;i persecucin y el cumplimiento de la misin


Jess haba indicado que el proceso de hacer discpulos deba comen zar en Jerusaln y luego extenderse a todas las naciones. Los discpulos siguieron este patrn durante unos pocos aos. Luego surgi el peligro de que la incipiente iglesia se convirtiera en otra secta juda, y no comparlicra su mensaje universal con todas las naciones. Con una slida base ya establecida en Jerusaln, el Espritu Santo deba conducirlos a las nacio nes para hacer discpulos: La persecucin que sobrevino a la iglesia de Jerusaln dio gran impulso a la obra del Evangelio. E l xito haba acompaado la ministracin de la palabra en ese lugar, y exista el peligro de que los discpulos permanecieran demasiado tiempo all, desa tendiendo la comisin del Salvador de ir a todo el mundo. O lvi dando que la fuerza para resistir al mal se obtiene mejor mediante el servicio agresivo, comenzaron a pensar que no tenan ninguna

50 Reavivamiento del discipulado


obra tan importante como la de proteger a la iglesia de Jerusaln de los ataques del enemigo. En vez de ensear a los nuevos con versos a llevar el Evangelio a aquellos que no lo haban odo, co rran el peligro de adoptar una actitud que indujera a todos a sen tirse satisfechos con lo que haban realizado. Para dispersar a sus representantes donde pudieran trabajar para otros, Dios permiti que fueran perseguidos. Ahuyentados de Jerusaln, los creyentes iban por todas partes anunciando la palabra .2 La persecucin en Jerusaln trajo como resultado la rpida disemina cin del cristianismo entre las naciones. E l notable ministerio del apstol Pablo rpidamente produjo la internacionalizacin del cristianismo. An tes de examinar el ministerio de Pablo a las naciones, hagamos una obser vacin general respecto a la iglesia del Nuevo Testamento. Esta iglesia pareca consumida por un solo propsito: cumplir la Gran Comisin. Na da poda desviarlos de su gran objetivo: Cada cristiano vio en su hermano la semejanza divina de la benevolencia y el amor. Prevaleca un solo inters. Un objeto era el que predominaba sobre todos los dems. Todos los corazones latan armoniosamente. La nica ambicin de los creyentes era revelar la semejanza del carcter de Cristo, y trabajar por el engrandecimiento de su reino .3

La razn para la existencia de la iglesia


Esta unidad de propsitos en favor de la misin revela que la iglesia del Nuevo Testamento comprendi claramente que la razn de su existen cia estaba en la tarea de hacer discpulos de todas las naciones. La prio ridad de la misin fue el propsito sobresaliente de esta iglesia primitiva. De hecho, la iglesia primitiva no puede ser comprendida si no se tiene en cuenta esta conciencia misionera. Abarcaba todo lo que hacan, puesto que la iglesia exista nicamente para cumplir la Gran Comisin de Jess, su Seor: hacer discpulos de entre todas las naciones.

La misin en el Nuevo Testamento 51


No cabe sino preguntarse cmo puede afirmar una Iglesia en esta era ser l,i iglesia de Jesucristo si no est comprometida con la misin de Cristo, ni),o que Jess mismo defini rigurosamente como la tarea de hacer disc pulos. Cuando la iglesia ha perdido la razn de su existencia, puede conwiiirse en un club social, pero nunca ser la iglesia de Jesucristo. Solo una iglesia vigorosamente comprometida con el proceso de hacer discpulos puede pretender ser la iglesia que Jess fund con el expreso propsito de hacer discpulos. Todo el que conoce a Jesucristo como su Seor y Salvador debe desear fervientemente que los dems compartan ese cono cimiento y debe regocijarse cuando el nmero de los que lo ha cen se multiplica. Donde estn ausentes este deseo y este rego cijo, debemos preguntarnos si algo no anda mal en el centro mis mo de la vida de la iglesia .4 Dado que muchas iglesias adventistas contemporneas ya no muestran las caractersticas misioneras de la iglesia primitiva, algo debe de andar seriamente mal. Lo que anda mal es la ausencia de una actitud misionera. I ste nfasis en la misin debe ser captado nuevamente por la iglesia de hoy si ha de ser fiel a la tarea que le ha sido encomendada por el Maestro mismo. La iglesia de hoy debe, una vez ms, concentrarse en la tarea de hacer discpulos. Esto significa que la iglesia debe evaluar todo lo que haee desde la perspectiva del cumplimiento de la misin de Cristo. E l men saje de Van Engen es muy apropiado para las congregaciones adventistas actuales: Lo que la iglesia hace internamente sin ninguna intencin de impactar al mundo externo no es en s mismo parte de misin .5 Sin embargo, lo que muy a menudo olvidamos es que no tiene senti do que la proclamacin evangelizadora sea realizada por discpulos de ( Visto solo para los discpulos de Cristo dentro de los confines de la igle sia local. La proclamacin es da intcncionalmcntc a los que no han aceptado a Jess como Seor .6

kerigmtica nicamente cuando est dirigi

52 Reavivamiento del discipulado


La iglesia no puede ser plenamente el cuerpo de Cristo, el pueblo de Dios, a menos que ministre en el mundo .7

La iglesia en el mundo
Muchas congregaciones adventistas dedican hoy la mayor parte de su tiempo a ministrar a los que ya forman parte del cuerpo de Cristo y que deberan haber sido objeto de discipulado hace aos. Dado que muchos miembros no han pasado por el discipulado, no estn preparados para ir al mundo y hacer discpulos de otros, y demuestran una aguda dicotoma entre el mundo de la iglesia y el mundo en el que trabajan y viven. Sin em bargo, para la iglesia primitiva, estos dos mundos se mezclaban, porque no vean a la congregacin como la esencia de la iglesia. En lugar de ello, perciban que la esencia de la iglesia consista en estar diseminada por el mundo, en ser la sal , una entidad que buscaba a otros discpulos. La iglesia del Nuevo Testamento, centrada en su misin, estaba orga< 4 i nizada con propsitos misioneros. En cambio, la iglesia de hoy general mente parece estar ms organizada para la preservacin de los santos. E l resultado es que muchas iglesias dedican la mayor parte de su tiempo, energas, talentos y dinero tan solo para intentar sobrevivir^ No obstante, esta no es la visin de Dios para la iglesia. La visin de Dios es una de constante expansin, de un continuo movimiento ms all de sus muros protectores hacia el mundo que necesita desesperadamente escuchar el mensaje salvador del discipulado en Jess. E l llamado de Jess es un lla mado para salir de la zona donde nos sentimos a gusto, y a salir de los seguros y protectores muros de nuestras iglesias para buscar y alcanzar a los que no conocen a Jesucristo. A l igual que Jess abandon la protec cin y la seguridad del cielo para salvarnos, como discpulos somos lla mados a dejar el seguro refugio de nuestras cmodas iglesias y llevar a Cristo al mundo real, ms all de los lmites de las mismas. No obstante, parece que ha consumido a la iglesia una mentalidad de gueto. Consecuentemente, nuestros miembros estn satisfechos con ju gar a la iglesia mientras Roma arde. Los cristianos viven cu un ambien-

La misin en el Nuevo Testamento 53


1

i> eclesistico. Todos sus amigos estn seguros en la iglesia. Sus activi'I.H les estn centradas en la iglesia, y presencian programas en las instalai nmes de la iglesia. De alguna manera, el discpulo contemporneo ha divorciado su trabajo en el mundo de su trabajo para Cristo. Por lo tanto,
11 11 istiano promedio parece no tener actividades misioneras en su vida

linea durante la semana. < lacias a este divorcio entre el mundo laboral y el mundo eclesial, los i n .lanos tienen muy poco impacto en el medio que los rodea. Y los de Minera consideran a la iglesia como enajenada de la sociedad moderna, i o no una reliquia del pasado. Este es el resultado natural del descuido de ln misin de Cristo por parte de la iglesia actual. Las iglesias, que debeiinii haberse centrado en la misin, estn centradas en s mismas, y estn i ii riendo poco. Como Kent Hunter ha observado: Cuando el crecimiento no se lleva a cabo, la culpa no est en el compromiso de Dios. Est en la omisin de los creyentes. Siempre que el organismo viviente, la iglesia, no se encuentra sa no y en crecimiento, es por causa de la gente que no ha seguido al Seor. Han descuidado obedecer la voluntad del Maestro... Afortunadamente, existe el arrepentimiento. E l crecimiento de la iglesia ocurre cuando el pueblo de Dios se aparta de la omisin y sigue la comisin de Dios .8

Iliui iglesia obediente


I a Iglesia Adventista siempre ha afirmado que es la iglesia remanenle tle Dios, porque guarda los mandamientos divinos. Debera una igleNia afirmar que es la remanente si no obedece la Gran Comisin de 'l isto? Para ser el remanente de Dios, la iglesia debe respetar la Gran < omisin, que demanda hacer discpulos, como objetivo primario de la misin de la iglesia. Una iglesia que no est llevando a cabo esta enco mienda no puede afirmar ser el remanente. Una iglesia desobediente necesitar arrepentirse de su omisin, de n fracaso en el cumplimiento de la Gran Comisin. No ha llegado el

54 Reavivamiento del discipulado


momento en que las iglesias adventistas en Norteamrica y alrededor del mundo se pregunten seriamente si estn siendo fieles o no al mandato de Cristo? Y si acaso no lo estn, no deberan arrepentirse de su desobe diencia? La hora es demasiado avanzada como para permitir que la igle sia contine en su indiferencia laodicense mientras el mundo perece. Es hora de arrepentimos profundamente por el pecado de omitir, de no cum plir, el ms ferviente deseo de Jess: que hagamos discpulos entre todos los pueblos. La necesidad de la iglesia hoy da es recobrar el sentido de misin que condujo a la iglesia primitiva a hacer discpulos, la misin centrada en el cumplimiento de la Gran Comisin. La iglesia hoy no debe desarrollar I una teologa que se concentre en buscar sencillamente a los perdidos, si no una que se dedique a hacer discpulos. La tarea de la iglesia no es ni camente proclamar las buenas nuevas, sino tambin llevar a los perdidos a Cristo; una tarea que incluye convertirlos en discpulos en el sentido bblico ms exacto. La iglesia prim itiva no solo buscaba a los perdidos; los encontraba. La iglesia creci a pasos agigantados porque vio que su gran responsabilidad era encontrar a los perdidos y convertirlos en dis-1 cpulos.

La internacionalizacin de la iglesia
E l propsito del Maestro de hacer discpulos debe ser cumplido en to das las naciones. Si los discpulos deban ser buscados en ellas, significa que el cristianismo no deba estar localizado en el judaismo, sino ser trans formado en una iglesia internacional. La internacionalizacin de la iglesia ocurri rpidamente en el cristianismo primitivo. En el lapso de la vida de los primeros apstoles, el cristianismo ya haba dejado de ser una secta juda para convertirse en una iglesia internacional que atraa a todos los i linajes culturales. La internacionalizacin de la iglesia no se habra llevado a cabo de no ser porque el cristianismo lleg a ser culturalmcnte relevante ante las dislinlas naciones. Si la iglesia hubiera insistido en que la prctica del cris- l

La misin en el Nuevo Testamento 55


i.... sino se conformara a las costumbres judas, el mandato de Cristo de liiu er discpulos a todas las naciones habra sido difcil de cumplir.

I ii iglesia y la cultura
I a primera vislumbre de diferencias culturales aparece en Hechos 6, Im 11 despus del Pentecosts, cuando los cristianos judos de origen grie|in se quejaron de que la comunidad que hablaba arameo descuidaba a sus \nulas en la distribucin diaria.9 Es interesante que no fue la comunidad mmica la que se quej, sino la comunidad griega. Por qu? La comuni Ind aramea haba sido el grupo original de cristianos; la comunidad grie|iii i i a el grupo ms nuevo. Aunque ambos eran de origen judo, haba dili-i ncias culturales que deban ser abordadas. I I ejemplo ms contundente de que la iglesia primitiva lleg a amolilu se culturalmente a los grupos que eran evangelizados se echa de ver *n el Concilio de Jerusaln (Hechos 15). La rpida expansin del cristia nismo ms all de sus races judas, gracias a los esfuerzos del apstol 1 nlilo y su ministerio a los gentiles, haba tenido como resultado el estaMet imiento de muchas iglesias cristianas entre personas que no tenan un imslondo judo. Deban imponerse las costumbres judas a los creyentes |n niiles? En otras palabras, deban convertirse los gentiles primero en (lidlos para luego llegar a ser cristianos? I ara poder responder esta pregunta tan fundamental, la iglesia tuvo que delmir qu era en esencia el cristianismo, y cunto haba de cultural en la *presin de ese movimiento. Una de las cosas ms difciles para una igleniii es separar la cultura de su esencia. Hechos 15 revela que la iglesia primi11vii le capaz de hacerlo. Sin embargo, se les hizo muy difcil amoldarse a

lir. distintas expresiones culturales y no considerarlas como apostasas. E l lesullado fue que los conversos se multiplicaron a lo largo y ancho del mun do romano, y el cristianismo dej de ser meramente una secta juda, pueslo que pronto los gentiles conversos sobrepasaron con mucho a los judos. De la misma manera, el adventismo ha experimentado la internacio nal i/nein de su iglesia. Con nuestros orgenes en la Norteamrica del

56 Reavivamiento del discipulado


siglo X IX , era fcil imponer el bagaje cultural norteamericano al desa rrollo del adventismo alrededor del mundo. No obstante, como adventis mo internacionalizado, varias expresiones culturales de nuestra fe se han I desarrollado en varias regiones del planeta, al igual que dentro de algu-1 nos pases. Se le ha hecho difcil a los norteamericanos comprender las I diferencias culturales entre los adventistas de diferentes partes del mun-1 do. Queremos que acten igual que nosotros. Durante gran parte de la historia de la Iglesia Adventista, los dirigentes norteamericanos controla- { ron la Iglesia y, por lo tanto, su diversidad cultural. Sin embargo, dado que la Iglesia ha crecido hasta el punto en que los norteamericanos repre sentan tan solo uno de cada diez adventistas, Norteamrica ya no puede controlar a la Iglesia. Esto se hizo bastante evidente en el Congreso de la Asociacin General en Utrecht. Donde el adventismo se adapt a la cultura local, y el liderazgo local asumi la direccin, la Iglesia creci mucho ms rpido que bajo el con trol norteamericano. E l mismo fenmeno que se haba dado en la iglesia primitiva se manifest en el adventismo, revelndose nuevamente que la iglesia crece mejor cuando es dirigida por lderes locales, y cuando se ex-1 presa en la cultura local. E l desafo de la Iglesia Adventista al entrar en el siglo X X I ya no es si los norteamericanos permitirn diferentes expresiones culturales de fe en el resto del mundo, sino, ms bien, si el resto del mundo intentar impo ner su cultura a Norteamrica e impedir que ella tenga una fe que apele a su cultura. Se espera que la Iglesia actual no cometer el mismo errorj en que incurri la Iglesia de Norteamrica inicialmente, cuando trat de! imponer su expresin cultural de fe en otros pases. A medida que el adventismo se ha adaptado a las diferentes culturas, se han desarrollado distintas expresiones culturales del mismo alrededor del mundo. La adoracin, especialmente, es distinta en muchas iglesias fuera de Norteamrica, e incluso en la propia Norteamrica. Esto es perturbador para muchos adventistas norteamericanos, que perciben esta diversidad como una apostasa. ll problema que afrontan es muy similar al experi*

La misin en el Nuevo Testamento 57


nun lado por el cristianismo primitivo. Es necesario aprender a separar ln i iillura de la esencia de su fe, puesto que pasar por alto esta distincin iilmj'aria el crecimiento de la iglesia de Dios. E l desafo ms grande que nimtula la Iglesia Adventista es si ha de permitir diferentes expresiones i iiliurales dentro de la propia Norteamrica. I inicamente cuando la iglesia del Nuevo Testamento acept diferentes "ipiesiones culturales del cristianismo pudo convertirse verdaderamente i ii una iglesia internacional que haca discpulos en todas las naciones. I .las distintas expresiones culturales son absolutamente necesarias para
II > umplimiento de la Gran Comisin. No obstante, al manifestarse el

i n'.nanismo dentro de una cultura, la iglesia no debe aceptar ni seguir los ii' l'i ros negativos de dicha cultura. Dado que todas las culturas, incluso l.i anglosajona norteamericana, son entidades decadentes, a veces es dift d para una iglesia determinar qu es aceptable dentro de la misma culiin i v qu no lo es. La actitud de muchos cristianos debe ser determinar ln ai eptable, segn se define en las normas predominantes. Sin embargo, liiMu mente, solo la Palabra de Dios debe determinar lo que es correcto. I a i nllura solo puede ser confirmada o negada sobre la base de su apego n Ins principios de las Escrituras. I >ebe haber una norma o un estndar para medir la cultura y determin.ii si es correcta o est equivocada. Para los adventistas, esa norma es la llililia. No obstante, aun las Escrituras las conocemos a travs de la culIni a del antiguo Oriente Medio. Por esta razn uno debe identificar los principios bblicos cuando desea determinar lo que pertenece a la cultui a Debemos recordar que todas las culturas, incluyendo la norteamerii
iiiiii

y la del Cercano Oriente, estn en plena decadencia. L a iglesia que

liuii nina bien dentro de una determinada cultura es capaz de separar la iHpresin cultural de la esencia de las Escrituras. listo significa que la iglesia culturalmente correcta no cambiar el mensaje bsico de las Escrituras, o del adventismo, sino que presentar i sr mensaje de una manera que sea significativa para las personas que la (rulando de alcanzar. Por ejemplo, el adventismo de finales del siglo

58 Reavivamiento del discipulado


X X no utilizaba el mismo diagrama proftico que usaban los milleritas y los primeros adventistas. Aquellos cuadros en blanco y negro, y con mu chas imgenes, ya no tienen sentido para nuestra sociedad actual. En lu gar de ello, usamos videos, computadoras y diapositivas, mtodos que sirven para comunicar el mensaje a la sociedad contempornea. A l usar esas tcnicas modernas, esperamos que nuestra presentacin sea cultural mente aceptable para la sociedad de hoy. Sin embargo, algunas iglesias se apegan a una nica manera de hacer las cosas. Quieren continuar utilizando el diagrama original y consideran que utilizar cualquier otro mtodo que no haya sido empleado por los pio neros es apostatar. Obviamente, ninguna iglesia actual afirmara tal cosa respecto a un diagrama proftico. En este caso es fcil distinguir la apli cacin cultural, pero las iglesias actuales tienen problemas con otras for mas de expresin que se han salido del rea de la metodologa para con vertirse en una prueba de ortodoxia. Esa posicin impedir que estas igle sias alcancen la sociedad contempornea. E l mensaje que nunca debe cam biar es el evangelio eterno, pero la manera en que se presenta debe adap tarse constantemente a los diferentes grupos que estamos tratando de alcan zar. Esto es lo que significa ser una ser una iglesia que funciona bien den tro de su cultura. E l apstol Pablo dej muy en claro que la iglesia debe funcionar dentro de la cultura si ha de alcanzar eficazmente a las personas de todos los distintos grupos tnicos de la tierra: Aunque soy libre respecto a todos, de todos me he hecho es clavo para ganar a tantos como sea posible. Entre los judos me volv judo, a fin de ganarlos a ellos. Entre los que viven bajo la ley me volv como los que estn sometidos a ella (aunque yo mis mo no vivo bajo la ley), a fin de ganar a estos. Entre los que no tienen la ley me volv como los que estn sin ley (aunque no es toy libre de la ley de Dios sino comprometido con la ley de Cristo), a fin de ganar a los que estn sin ley. Entre los dbiles me hice dbil, a lin de ganar a los dbiles. Me hice todo para todos,

La misin en el Nuevo Testamento 59


a fin de salvar a algunos por todos los medios posibles. Todo esto lo hago por causa del evangelio, para participar de sus frutos .1 0 ( laramente, la estrategia de Pablo fue que el evangelio fuera relevan t e desde el punto de vista cultural para todos los grupos que intentaba ali nnzar. Pablo fue capaz de variar su metodologa sin cambiar su mensa|e lablo no puso en peligro lo que l crea que era el cristianismo bsii u meramente para alcanzar a las personas, pero comprendi con nitidez i|iie elementos eran culturalmente neutrales, y por lo tanto adapt sus pre ' nlaciones para satisfacer la mente de las personas en la cultura en que v man. Segn Pablo, toda estrategia que no comprometa el evangelio bmi

o puede y debe ser usada con el fin de alcanzar a los perdidos. Sera mucho ms fcil para la iglesia de hoy si tuviera un discemimien-

ln pmtico de lo que constituye una prctica culturalmente aceptable del


11

i*.i lanismo. y

En su lugar, la iglesia debe lidiar continuamente con este asun-

ln,

al mismo tiempo intentar estar a tono con las culturas que busca pene-

n ai I isla es la parte difcil. Es este temor de debilitar la fe por medio de la namilacin cultural lo que lleva a una iglesia a ser ineficaz dentro de la culii a a lor lo tanto, la iglesia debe esforzarse por funcionar dentro del medio i uliiiial sin poner en peligro su fe.

I lena G. de White y la innovacin


I lena G. de W hite le presenta a la iglesia de hoy el mismo desafo que i I apstol Pablo lanzara en sus das. S i bien fue inflexible respecto a la ln\ nrlabilidad del evangelio, ella alent continuamente a la iglesia a busi tu nuevos mtodos para alcanzar a la gente. Observemos algunas de sus Mandas declaraciones: En las ciudades actuales, con tantas actividades que atraen y agradan, no es posible interesar a la gente mediante presentacio nes y actividades comunes [...]. Encontrarn que es necesario lle var a cabo esfuerzos extraordinarios para captar la atencin de las imiltitlides |... |. Deben utilizar todos los recursos que sea posible

60 Reavivamiento del discipulado


idear para lograr que la verdad se destaque con claridad y defi nicin. Los mtodos y los medios por los que logramos ciertos fines no son siempre los mismos. [...] Debe haber uso de razn y cri terio [...]. Diferentes mtodos de labor han de ser empleados para salvar a personas distintas. Los mtodos distintos de trabajo son realmente esenciales. Se deben introducir nuevos mtodos. A medida que territorio tras territorio es penetrado, nuevos mtodos y nuevos planes surgirn de nuevas circunstancias. Ven drn nuevos puntos de vista con los nuevos obreros que se entre gan a la obra. A medida que busquen la ayuda del Seor, l se co municar con ellos. Recibirn planes ideados por el Seor mismo. La organizacin de la iglesia [...] no ha de prescribir la mane ra exacta en la que se debera trabajar [...]. No debe haber reglas fijas. Nuestra obra es progresiva; por lo tanto, hay que dejar lu gar para que los mtodos sean mejorados. En esta obra se utilizarn algunos mtodos que sern dife rentes de los empleados en el pasado, pero ninguna persona, a causa de esto, bloquee el camino mediante la crtica. No debe ha ber crticas crueles ni destructivas hacia el trabajo de otros ." La seora de W hite dice claramente que la iglesia ha de utilizar una variedad de mtodos. E lla incluso parece anticiparse a la oposicin de al gunos miembros a los nuevos esfuerzos y les aconseja que no se interpon gan en el camino de los mtodos renovados para alcanzar a la gente. Fue capaz de distinguir en forma clara entre el mensaje y los mtodos, en una forma mejor de lo que son capaces de hacerlo hoy muchas iglesias. Al mismo tiempo que sostuvo tenazmente la esencia del adventismo, apre mi a la iglesia a desarrollar medios innovadores para alcanzar a la gente. Puede la iglesia continuar rechazando sus consejos al entrar en el siglo X X I?

La misin en el Nuevo Testamento 61


No obstante, al mismo tiempo, las iglesias necesitan ser cuidadosas l'iu.i no comprometer su fe. Las iglesias que se esfuerzan por asimilarse al nirtlio cultural, acabarn parecindose tanto al mundo que las rodea que no kr ni liarn las diferencias. Estas iglesias luego dejan de crecer, porque no le
hI i eren

ventajas a los que se unen a ellas. De la misma manera, las iglesias

i|iir buscan acentuar las diferencias que existen entre la iglesia y el mundo II* )mu a ser tan diferentes que tambin fracasan en su crecimiento. Los .... sejos de la Bib lia y de Elena G. de W hite animan al adventismo conli mporneo a mantenerse entre estos dos extremos. E l adventismo debe innlinuar sosteniendo sus fuertes convicciones bblicas, y, al mismo tiem po, apelar a la cultura de los grupos que est tratando de alcanzar. Algo de lo que tiene que protegerse la iglesia al buscar que su mensa|t '.ra culturalmente relevante es la tendencia a adaptarse a la cultura simplnnente porque funciona . Nuestras razones para apelar a la cultura deIm ii desprenderse de la conciencia misionera de la iglesia primitiva y de la ( liiin Comisin. Cumplir la Gran Comisin yendo a las naciones deni,inda una iglesia internacional que est a tono con las diferentes cultui ir, La iglesia no debe adaptarse al medio sencillamente para ser relevanlr me la sociedad. Debe adaptarse motivada por la misin de Cristo. Gran Im u le de la actual asimilacin a la cultura forma parte del mandato misioiirio. La sensibilidad cultural solo es significativa en el contexto de la miii

ni de Cristo, tal como est trazada en la Gran Comisin. I a Gran Comisin y el enfoque misionero de la iglesia prim itiva de-

mimdan hoy una iglesia que apele a la cultura. La iglesia de hoy debe i onstruir su fundamento teolgico sobre el mismo terreno slido, tal co mo lo enunci el apstol Pablo en su teologa sensible a la cultura que i' kpresa en 1 Corintios 9.

Discpulos que no dependen del clero


I .a iglesia primitiva no solo desarroll un enfoque atento a la cultura I pique deseaba cumplir la Gran Comisin, sino que tambin desarroll una rsimlegia de crecimiento basndose en el concepto de hacer discpulos, en

62 Reavivamiento del discipulado


vez de conversos, que dependen de los clrigos. E l inters de la iglesia pri mitiva estaba en la tarea de hacer discpulos, de tal manera que las per sonas objeto de discipulado llegaran a ser independientes y estuvieran en condiciones de llevarles el evangelio a los dems. Este era el concepto que impulsaba la estrategia de Pablo al establecer iglesias, y que explica el crecimiento del cristianismo durante los tiempos del Nuevo Testamento. La estrategia de Pablo consista en sembrar una nueva iglesia en cada grupo cultural que visitaba. Sola permanecer en la misma el tiempo suficiente como para asegurarse de que se instruyera a los discpulos, se formara a los dirigentes, y los nuevos discpulos se ocu paran en formar otros discpulos. Luego, los dejaba para establecer otra nueva iglesia. No permita que aquellas nuevas congregaciones dependie ran de l, o de los otros apstoles. Una vez que haban recibido el evan gelio, se les conceda toda autoridad para predicar el evangelio en todo su territorio y an ms all. De esta manera, la iglesia primitiva creca. Si la iglesia del primer siglo hubiera intentado plantar congregaciones como lo hacemos hoy [en Norteamrica], designando un pastor para que supervise cada nuevo grupo, el resultado habra sido iglesias dbiles, compuestas por cristianos inmaduros que no eran discpulos. Ese no fue su mtodo. Jess haba especificado cmo llevar a cabo la obra de hacer discpulos. Aquellos creyentes no eran conversos tibios, sino discpulos en el sentido ms pleno de la palabra, tal como Jess lo entenda. Para ser discpulo, uno debe ser autosuficiente, no depender de otros cristianos para permanecer vivo espiritualmente. Los cristianos del Nuevo Testa mento mantenan su espiritualidad al hacer discpulos continuamente de otros. Solo as podan mantener viva su fe. Segn seal Roland Alien: Cuando las iglesias son ayudadas demasiado, se vuelven d biles, sin vida, e impotentes .1 2 Nada es tan debilitante como el hbito de depender de los dems para aquellas cosas que deberamos suministrarnos noso tros mismos."

La misin en el Nuevo Testamento 63


La iglesia del Nuevo Testamento, y especialmente Pablo, comprendi claramente la preocupacin expresada por Alien respecto al hecho que la dependencia produce cristianos dbiles. Sin embargo, la mayora de las iglesias opera bajo el modelo de la dependencia. Muchos administrado res son reacios a desarrollar nuevas iglesias simplemente porque no hay dinero para proveerle un pastor a la nueva congregacin. La iglesia del Nuevo Testamento no estaba preocupada por estos asuntos, dado que no provea pastores para las congregaciones locales. En las nuevas congre gaciones, se escogan lderes a los que formaban. Pero estos lderes no can homlogos de nuestros pastores actuales dedicados a sostener la iglesia. Eran laicos. La iglesia local operaba sin la presencia de pastores establecidos y asalariados. Si la iglesia del Nuevo Testamento hubiera aprobado un sistema de pastores asalariados para las congregaciones, su crecimiento habra sido nulo.1 4 El modelo de la iglesia cristiana primitiva fue adoptado por los prime11 > s adventistas, al emplear un grupo de pastores que eran primordialmenle

evangelistas y sembradores de iglesias. Durante los primeros cincuenta Los ancianos locales del lugar dirigan la iglesia para que cuidara de

anos de la organizacin adventista, no hubo pastores en las congregacio


nes.

a misma y evangelizara su propio territorio. Los pastores de los primeros anos estaban as en libertad para evangelizar nuevos territorios y sembrar nuevas iglesias en diferentes regiones. Una vez que los adventistas adop taron el modelo de

dependencia , y establecieron pastores en las iglesias

locales, el crecimiento de la iglesia mengu. Uno de los factores ms sor prendentes en el desarrollo del adventismo es las partes del mundo donde
la lia

iglesia no crece mucho (incluyendo a Norteamrica), consiste en que se adoptado el modelo de dependencia. Las regiones que an operan bajo

el modelo de los primeros tiempos del adventismo, donde los pastores tie nen veinte o ms iglesias a su cargo y se desempean principalmente co
mo

evangelistas, son las que muestran la tasa ms elevada de crecimien del modelo que depende del pastorado?

to Podra haber una correlacin entre la falta de crecimiento y la adop


c i n

64 Reavivamiento del discipulado


Es fcil calmar nuestra conciencia respecto a la falta de crecimiento en Norteamrica al decir que las diferencias se deben a la cultura ms que a nuestra adopcin de un modelo extrabblico. No obstante, yo creo firme mente que hay una fuerte relacin entre el crecimiento y el modelo de in dependencia de la iglesia cristiana primitiva. Es verdad que existen dife rencias culturales, pero, en mi experiencia, cuando la iglesia funciona bajo el modelo bblico, en el que el pastor es formador y capacitador, y est li bre para evangelizar, crecer tan bien [en Norteamrica] como las iglesias de los pases en vas de desarrollo. En lugar de acallar nuestra conciencia al apelar a la cultura, necesitamos arrepentimos de haber fracasado en nuestro intento por formar discpulos genuinos para Jess. En su lugar, hemos creado discpulos que son dependientes del pastorado para su sos tn espiritual. Por otro lado, hemos ahogado el crecimiento de las nuevas iglesias al colocar sobre ellas pastores extraos. No importa lo sinceros que puedan ser los pastores, no se amoldarn a una congregacin de surgimiento re ciente, ni la comprendern. Por lo tanto, de inmediato se preparan para asumir el control y poner a los nuevos miembros en una relacin de de pendencia. Esto ahoga a la nueva iglesia e impide el desarrollo del disci pulado real, creando as otra congregacin estancada y dependiente. Colocar un pastor extrao sobre la congregacin recientemente esta blecida es admitir que no hemos realizado la obra de la Gran Comisin; que no hemos hecho discpulos de estos nuevos miembros. En conse cuencia, requiere que se los cuide como a nios. Por otro lado, si hemos llevado a cabo la labor de hacer discpulos, como Jess demanda en la Gran Comisin, la nueva iglesia debera ser capaz de existir por s misma. Veamos cmo lo explica Alien: S i en el momento en que descubrimos que alguien no hace nada espontneamente, enviamos una persona asalariada para que lo haga por l, detendremos su obra e impediremos que otros puedan seguir el buen ejemplo .1 5

La misin en el Nuevo Testamento 65


S i queremos ver una expansin espontnea, debemos esta blecer iglesias nativas libres de control .1 6 I s lo no significa caer en el congregacionalismo, donde cada iglesia
lin ce n in a

lo que bien le parece. Ms bien significa que debemos confiar en la que hemos realizado al hacer discpulos en la nueva iglesia. Hemos

ilc confiar hasta tal punto que pondremos el cuidado y la futura expannhni de la misma en las manos del liderazgo laico local que hemos for
m ado. ln

No debemos importar desde fuera a un extrao para que gobierne

iglesia. Una vez establecida, la nueva congregacin debera cuidar de

m i misma. S i creemos que se necesita nombrar a un pastor permanente, sem una seal de que no hemos concluido nuestra obra de hacer discpulos
d. lo s

nuevos conversos.

I orinemos discpulos genuinos


I I apstol Pablo, y los que siguieron su ejemplo, pasaban un tiempo i misidcrable en una iglesia, haciendo discpulos y formando a los lderes Incales. No enviaban a los dirigentes a otro lugar para ser instruidos; los Ini maban en su propio ambiente. E l apstol Pablo utiliz el mtodo for mal ivo de Cristo: Formaba a unos pocos con los que tena una relacin ms estrecha; nosotros formamos a muchos hacindolos pasar por nuestras escuelas, con la mente en exmenes y una oferta de em pico. Cristo form a sus dirigentes en medio de su propio pueblo, de lal manera que la intimidad de su relacin con su propio pue blo no fuese destruida y ellos pudieran moverse libremente entre ellos como uno de ellos mismos; nosotros formamos a nuestros lderes en un invernadero, y su intimidad con su propio pueblo se destruye de tal manera que nunca ms pueden vivir como uno de ellos, o compartir su mentalidad .1 7 Algunos lderes eclesisticos se preocupan ante un plan semejante. Te men que, si no ejercemos un estricto control pastoral sobre las iglesias,

66 Reavivamiento del discipulado


nos rodearn las herejas. Sin embargo, la iglesia que depende de un pas tor tampoco es inmune a las herejas. Tambin ocurren apostasas. De he cho, las herejas son ms propensas a surgir entre las iglesias que no estn comprometidas con el mandato misionero de Cristo. Alien responde su cintamente a esta crtica: Las grandes herejas en la iglesia primitiva no surgieron de una rpida expansin que trajera como consecuencia la obra de algunos maestros desconocidos; sino que aparecieron en las iglesias que llevaban establecidas mucho tiempo, y en las que los cristianos no estaban tan ocupados en convertir a los no creyen tes que los rodeaban .1 8 As, desde una base teolgica y misiolgica, la iglesia del Nuevo Tes tamento hizo surgir iglesias que no dependan de un pastor. La base era la Gran Comisin. Esta nos ordena hacer discpulos. Hacer discpulos, segn Jess emple la expresin, inclua la tarea de hacer creyentes que continuamente hacen discpulos de otros y que no requieren un cuidado constante, ni supervisin. En otras palabras, la misin de crear iglesias que no dependieran de un pastor surga de su manera de entender el man dato de la Gran Comisin de hacer discpulos reales y comprometidos. Tambin inherente a la teologa de la Gran Comisin est la estrategia prctica de la iglesia primitiva de crear iglesias en todos los centros poblacionales y tnicos. La Gran Comisin no solo ordena hacer discpulos, sino que especifica que deben ser formados en todas las naciones. Tan solo mediante una slida estrategia de crecimiento de la iglesia podr esto llevarse a cabo. La tarea de Pablo de llevar el evangelio al mundo roma no, y hacer discpulos all, surge de la teologa de la Gran Comisin.

La Gran Comisin y el desarrollo de nuevas iglesias


Jess orden que se hagan discpulos de todas las etnias

(timos). Este

trmino tiene un significado mucho ms amplio que sencillamente na ciones de la tierra . Brown define

ethnos de esta manera:

La misin en el Nuevo Testamento 67

Ethnos se deriva de ethos, costumbre, hbito. Significa un gru


po que est unido por costumbres: un clan; una multitud, un grupo, un pueblo. La palabra llega a ser usada en el sentido derogatorio de gente comn .1 9 Por lo tanto, la Gran Comisin demanda que se hagan discpulos en ca da subgrupo de los moradores del planeta, especialmente entre la gente comn. Una iglesia que trabaja en una nacin o poblado no alcanzar a todos los grupos que all existen. Por lo tanto, la iglesia que es fiel a la Gran Comisin deber estar creando nuevas iglesias entre todos los grupos tnicos hasta que Jess venga. Las iglesias antiguas se marchitan v mueren. Las nuevas iglesias son frescas y vivas. Por lo tanto, si como denominacin tomamos en serio el cumplimiento de la Gran Comisin, debemos tambin tomar en serio la tarea de crear nuevas iglesias. Bob
l ogan,

notable autoridad en el establecimiento de iglesias o crecimiento

de la iglesia, observa: Por sobre todo esto est el hecho de que nunca cumpliremos la Gran Comisin sin que haya una multiplicacin en las igle sias .2 0 I )e hecho, el desarrollo de nuevas iglesias es el objetivo primario de

inda estrategia misionera. Sembrar una nueva iglesia debera ser el blani tu le cada congregacin. Tan solo cuando se restablezca la prioridad de M-mbrar iglesias en nuestro medio, y a medida que las mismas estn sien do establecidas en diferentes grupos tnicos y sociales, podremos ver ese * i i-cimiento prodigioso previsto en la Gran Comisin. Sin embargo, estas Iglesias no deben ser establecidas bajo el modelo actual de dependencia del pastor, o crearemos una pesadilla financiera en la Iglesia Adventista. Nc necesita una estrategia de crecimiento de la iglesia completamente nueva; basada en la Gran Comisin, que haga discpulos capaces de cre11 sin un pastor que los sostenga. Bob Logan resume el crecimiento que '.r debera esperar de una estrategia agresiva de desarrollo:

68 Reavivamiento del discipulado


Consideremos, por ejemplo, un manzano. Normalmente acep tamos que el fruto de un manzano son manzanas, pero esto es solo una parte del cuadro completo. La manzana es solo un envase de semillas que tiene la intencin de lograr el objetivo final: ms manzanos. E l cuerpo de Cristo es igual al manzano: debe produ cir discpulos individuales y ms congregaciones .2 1 Con demasiada frecuencia en la evangelizacin nos preocupamos mayormente por cosechar discpulos individuales. En su lugar, de acuer do con Logan, debemos ver en cada discpulo potencial la semilla de mu chos otros discpulos. De hecho, cada nuevo converso podra ser el n cleo de una nueva congregacin. Lo que estamos sugiriendo es el aban dono de la visin miope de nuestra evangelizacin para darnos cuenta que hemos de centrarnos en la tarea de hacer discpulos que se reprodn cirn por s mismos. Cada nuevo discpulo encierra el potencial de cien tos de nuevos discpulos.

Discpulos independientes
La iglesia prim itiva invirti todos sus recursos en el cumplimiento de su misin: hacer discpulos por medio del establecimiento de nuevih iglesias en nuevos grupos poblacionales o tnicos. Cada creyente de Itt iglesia primitiva era un formador de discpulos. Hacer discpulos no ein algo que estaba limitado a los pastores; era una actividad laica. La iy.li' sia primitiva no creci gracias a las habilidades de los pastores, sino puf el sentido de compromiso de los laicos que se haban convertido en di cpulos genuinos de Jess. Este discipulado radical inclua principalmni te la idea de trabajar para cumplir la misin de Cristo. Dado que las i)li sias y los discpulos eran formados con la idea de que fueran indcpr dientes del pastorado, toda la formacin que los pastores les daban M los nuevos creyentes, o a la nueva iglesia, era con la idea de que el gt up pronto pudiera sostenerse por s mismo. Educaban para la independen!
m.

mientras que hoy educamos al laicado para que dependa del pnsloritdn

La misin en el Nuevo Testamento 69


lin aquel entonces, una parte integral de la comprensin teolgica de ln iglesia primitiva era el concepto de que cada cristiano estaba compronu lido con el ministerio. Esta comprensin surgi de la Gran Comisin, i|iic haca indispensable que cada discpulo se convirtiera en un formador il< oros discpulos. En lugar de crear una iglesia dominada por el pastor, los cristianos del Nuevo Testamento, en obediencia a la Gran Comisin, i iraron una iglesia dominada por los laicos. Los pastores asalariados n i inuamente expandan la iglesia en nuevas reas, pero la responsabi lidad de expandirla en las reas donde la iglesia ya estaba establecida i> ada en los laicos. I tirante casi doscientos aos despus que la iglesia cristiana fuera PMablecida, no hubo edificios de iglesia. En su lugar, los creyentes primiII
vo s se

reunan en los hogares como grupos pequeos. No empleaban su

i!Inri o y sus recursos en el mantenimiento de edificios y propiedades. En vi / dr ello, todos sus recursos estaban destinados a la terminacin de la iiln a to Cristo. Las iglesias eran pequeas por el hecho de que se reunan **n lo s hogares. E l lder de cada iglesia domstica era un laico, no un pasim a sueldo. Esta estructura inherentemente laica que posea la iglesia |HIniiliv a fue una de las principales razones de su rpida expansin y su u n imiento fenomenal.

H < M inien

I n csle captulo hemos examinado varias estrategias del Nuevo TesM lirnlo que surgieron en la iglesia primitiva, a partir de su comprensin ti la < irn Comisin. Estas estrategias incluan lo siguiente: I I a misin de la iglesia era algo prioritario. ' I I objetivo era formar nuevas iglesias. ' I il mensaje era presentado en el contexto de la cultura, diseado paia implantar el cristianismo en determinado grupo cultural. lia un modelo de iglesia local, independiente de pastores fijos. < l ia imii iglesia que creca bsicamente gracias a los esfuerzos de
lo s

laicos.

70 Reavivamiento del discipulado


La misin de la iglesia primitiva era clara. La Gran Comisin era la caracterstica central de la misin de la iglesia primitiva. Sus estrategias se desarrollaron a partir de su conciencia de la Gran Comisin. El resul tado fue la rpida expansin del cristianismo por todo el mundo conoci do. Solo cuando la iglesia actual regrese a sus races neotestamentarias podr ser fiel al Seor. Si profesamos ser el pueblo que guarda los man damientos de Dios, cmo podemos continuar desobedeciendo la Gran Comisin? Bob Logan nos desafa: Por lo tanto, obedecer la Gran Comisin sencillamente no ser algo que haremos sin importar el beneficio que pensemos traer para nuestra iglesia. Incuestionablemente, abordaremos la tarea simplemente porque Dios nos la orden .2 2

1. Hechos 2: 41. 2. Elena G. de W hite,

3. Elena G. de W hite, 4. Jam es E . Lesslie Newbigin, VanEngen, p. 142. 5. VanEngen, p. 70. 6. 7.

Los hechos de los apstoles, pp. 87, 88. Palabras de vida del gran Maestro, p. 91. The Open Secret: Sketches for a Missionary Theology [E l secreto al

descubierto: Apuntes para una teologa misionera] (Grand Rapids: Eerdm ans, 1978), citado en

Ibd ., p. 94. Ibd., p. 126.

8. Kent Hunter, p. 48. 9. Hechos 6: 1-4. 10. 1 Corintios 9: 19-23. 11. Elena G. de W hite, W hite). 12. Alien, p. 354.

Manuscript Release N

145, hecho pblico en noviem bre de 1962 (Fundacin

13. Ibd.

14. Para una discusin del papel del pastor en los tiempos del Nuevo Testamento como fundador de iglesias y evangelista, y no como pastor local, vea el estudio del autor: A Study of the Biblical Terms for Clergy and Their Historical Development in Christianity and Adventism [Un estudio de los conceptos bblicos para el clero y su desarrollo histrico en el cristianism o y el adventismo |. Puede ser adquirido en N A D E I, 9047-3, U S 31 N ., Berrien Springs, M I 49103. 15. A lien, p. 38. 16. 18.

Ibd., p. 5.

17. A lien, p. 21.

Ibd., p. 48.
Ibd., p.

19. Brown, t. 2, p. 790. 20. Logan, p. 194. 21. 193. 22. Logan, p. 192.

Captulo

Qu debemos hacer?
expresada en Mateo 28: 16-20. En los captulos siguientes de este libro, nuestra intencin es desarrollar una aplicacin prctica de la teologa le la Gran Comisin. Debemos tener ideas concretas para implementar la teologa de la misin dentro de la Iglesia Adventista. Hemos examinado en detalle la Gran Comisin de Jess. Se ha mosirado que esta Gran Comisin fue la razn para la organizacin de la igle sia cristiana. Descubrimos que ella es el factor principal detrs de toda estrategia organizativa que puso de manifiesto la iglesia primitiva. La ia/,n para la existencia de la iglesia nicamente puede explicarse en el eontexto de la comisin que Jess le ha dado. Para el cumplimiento de esa misin, la iglesia ha sido llamada a salir del mundo y a entrar en una relacin salvadora con Cristo. I ,a Gran Comisin es el mandamiento dado a la iglesia por el Seor uiNiieitado. Sin embargo, ella indica claramente que no puede ser cum plida mediante esfuerzos humanos. A travs del Espritu Santo, el Seor

E S A R R O L L A R U N A T E O L O G A de la misin es una cosa; po ner esa teologa en prctica es algo enteramente diferente. Hasta aqu, hemos examinado en detalle la Gran Comisin de Jess

72 Reavivamiento del discipulado


resucitado est presente en la misin de su iglesia. E l Seor se hizo pre sente en el Pentecosts, y desde entonces jams retir su presencia de la iglesia. E l mismo Espritu que estuvo presente el da de Pentecosts an constrie a la iglesia a cumplir su misin de ir a todas las naciones. E l mandamiento requera que la iglesia pusiera en prctica una estrategia que la capacitara para hacer discpulos en todas las naciones. La Gran Comisin no significa predicar nicamente el mensaje del Seor resuci tado a todas las naciones, sino que tambin ordena hacer discpulos en to das ellas. Los primeros discpulos no estaban en la iglesia sencillamente para tomar decisiones y luego poner a la gente bajo su control; su misin era hacer discpulos que, a su vez, ayudaran a formar otros ms. Solo as podra crecer la iglesia por un efecto de multiplicacin y no de suma. Discpulo es el que est dispuesto a soportar el ridculo y la persecu cin por causa de Jess. Es el que vive en total fidelidad al seoro de Cristo en su vida, abandonando todo por causa del Maestro. Es el que en tiende y guarda las enseanzas bsicas de Jess, al igual que expresa su amor de tipo cpulos.

gape. Por ltimo, un discpulo es el que forma a otros dis

La comisin de hacer discpulos y el bautismo


Debido a que esta definicin de

discpulo

fue claramente entendida

por la iglesia primitiva, ella fue capaz de crear una teologa y una prcti ca que le permiti cumplir la Gran Comisin. La iglesia prim itiva no asu mi el concepto de McGavran de un discipulado barato, de un acerca miento inicial a Cristo . En vez de ello, consideraron el discipulado como una vida completamente comprometida con Cristo y que reflejara sus enseanzas; una comprensin de las enseanzas bsicas del Maestro, especialmente aquellas concernientes a la tarea de hacer otros discpulos. Una vez que la persona entenda este concepto bsico de discipulado, era bautizada en Cristo e ingresaba a la iglesia. En los tiempos bblicos, era imposible ser bautizado sin llegar a formar parte del cuerpo de Cristo, la iglesia. Por qu? Porque el bautismo no significaba nicamente el

Qu debemos hacer?
perdn de los pecados individuales; ms bien, significaba la entrada del cristiano recin convertido al ministerio de Cristo. En el Nuevo Testa mento, todo ministerio era realizado por medio del cuerpo de creyentes, no independientemente de l. Por lo tanto, todos los nuevos conversos eran ordenados al ministerio por virtud de su bautismo. Los primeros creyentes cristianos unificaron el bautismo y la partici pacin en el ministerio de la iglesia. Mediante esta clara conjuncin teo lgica, no podran haber siquiera imaginado lo que hoy proponen al gunos, incluso en la Iglesia Adventista: que uno puede ser bautizado sin unirse a una iglesia. Unirse con Cristo a travs del bautismo es el testi monio pblico del deseo de ser un discpulo para cumplir la Gran Comi sin. Por esta razn, los primeros cristianos no bautizaban simplemente a sus conversos, sino que los bautizaban en el cuerpo de Cristo: Todos fui mos bautizados por un solo Espritu para constituir un solo cuerpo ya seamos judos o gentiles, esclavos o libres , y a todos se nos dio a beber de un mismo Espritu .1 Los creyentes, tan pronto son bautizados, son adoptados en el cuerpo de la iglesia. Con qu propsito? En el resto de este captulo se presenla una de las mayores exposiciones que hacen las Escrituras de los dones espirituales. Las Escrituras ordenan bautizar en el cuerpo de Cristo con el propsito de que los creyentes sean capacitados con dones espirituales a fin de que participen en el ministerio de su Salvador. Es evidente que, para los primeros cristianos, el bautismo estaba intrnsecamente unido a la participacin del creyente en el cumplimiento de la misin de Cristo: I lacer discpulos en todas las naciones. Bautizar a los creyentes para luego colocarlos en un ministerio de acuerdo con sus dones espirituales es interpretar mal la relacin ntima que la iglesia prim itiva y el apstol Pablo vieron entre el bautismo y la misin. Las personas solo pueden desarrollar sus dones espirituales en conexin con la iglesia, que es el cuerpo de Cristo. Por esto, en 1 Corinl ios 1 2, Pablo une el bautismo con la integracin al cuerpo . Dios no nos ha llevado a Cristo para ser independientes unos de otros. Hemos sido

73

74 Reavivamiento del discipulado


reunidos en un cuerpo con el propsito de ayudar a los dems a desarro llar sus dones espirituales. E l objetivo es que, colectivamente, la iglesia pueda cumplir la misin de Cristo.

La certeza de la misin
De la conciencia de la Gran Comisin que tena la iglesia primitiva surgi un mandato misionero que los seguidores de Cristo implementaron. Este mandato misionero obliga a que se le brinde la ms alta priori dad a la misin en la iglesia. Todas las actividades eran evaluadas sobre la base de la Gran Comisin. Ningn otro inters cautivaba tanto las men tes de los primeros cristianos como el de hacer discpulos. Elena G. de W hite lo describe grficamente: Prevaleca un solo inters. Un objetivo era el que predomi naba sobre todos los dems. Todos los corazones latan armonio samente. La nica ambicin de los creyentes era revelar la seme janza del carcter de Cristo, y trabajar por el engrandecimiento de su reino .2 En aquella comunidad de creyentes, que demostraba una urgencia por cumplir la misin, Pablo estableci iglesias que florecieron entre todos los grupos tnicos del Imperio Romano; y as cumpli los designios de la Gran Comisin. Pablo no solamente estableca iglesias, sino que las haca autosuficientes, independientes de l mismo y de otros lderes cristianos. La razn de Pablo para crear un modelo de iglesia con un laicado inde pendiente provena de la definicin de hubiera sido sus primeros seguidores antes de entregarles la Gran Comisin. Si Pablo

discpulo que Jess haba dado a

macgavranita,

habra creado modelos de iglesias depen

dientes. Sin embargo, Pablo fund iglesias que no dependan de un pas tor; eran iglesias compuestas por discpulos vivientes que ganaban a otros discpulos. Si la Iglesia Adventista espera ser la genuina iglesia de Jesucristo en estos ltimos das, debe regresar al modelo bblico. Nuevamente debe

Qu debemos hacer?
convertirse en una iglesia que depende de la Gran Comisin. Esto signi fica que el objetivo de nuestra evangelizacin debe ser copiado del mode lo bblico, no de los populares modelos protestantes. Nuestro objetivo ser hacer discpulos, no sencillamente llevar a la gente a declarar que creen en Cristo. Acercarse a Jess es el primer paso, pero el objetivo de nuestro Seor es que la gente se convierta en sus discpulos. Es ms, el mandato misionero debe impulsarnos a poner de nuevo la < irn Comisin en el centro de todas nuestras actividades, desde la igle sia local hasta la Asociacin General. Debe forzarnos a llegar a compro meternos con la tarea de sembrar congregaciones, que es la meta princi pal de la misin de la iglesia: crear ms manzanos . Ya hemos produci do manzanas durante suficiente tiempo. Es tiempo de la multiplicacin le iglesias a travs de nuevos manzanos . Estas nuevas iglesias no deln-n ser reproducciones al carbn de los modelos antiguos, sino que deben
mi

75

erigidas sobre un nuevo paradigma que no dependa del pastor, porque

las personas ganadas para esa iglesia han sido convertidas en discpulos v no solamente en miembros de iglesia. La Iglesia Adventista, una vez mas, debe convertirse verdaderamente en un movimiento laico. A continuacin abordaremos una metodologa prctica de cmo llevar lodo esto a cabo en las iglesias adventistas. La estrategia que sugeriremos csl en total armona con el objetivo de la Gran Comisin. Por lo tanto, Incluir hacer discpulos, bautizarlos en el ministerio de Cristo, y ense narlos continuamente, a medida que ellos mismos participen en la tarea tic hacer otros discpulos.

I I Corintios 12: 13.


Hiena G . de W hite,

Palabras de vida del gran Maestro, p. 91.

La base de la misin adventista


lisa misin, facultada por el Espritu Santo, capacit a la iglesia del pri
m er

N LO S C A P T U LO S A N T E R IO R E S hemos presentado una teo loga bblica de la misin de la iglesia, cimentada en la Gran Co misin, que tiene su origen en la mismsima autoridad de Jess,

siglo para sembrar, en una generacin, el mensaje del Seor resuci entre todos los grupos poblacionales. Para realizar este objetivo, la

tado por todo el Imperio Romano. Se centr en la tarea de hacer disc


p u lo s

iglesia, sin cambiar su mensaje bsico, se adapt continuamente a las disimas culturas que encontr a su paso. Mediante este nfasis en hacer discpulos, su sentido estuvo centrado en establecer iglesias locales que
no

tenan pastores fijos. En vez de ello, estas iglesias eran dirigidas por

laicos, que, a su vez, hacan discpulos a otros residentes en el rea en que la nueva iglesia haba sido establecida.

Uc^reso a los principios bblicos


lil adventismo profesa ser un movimiento bblico. Afirmamos que la Hiblia es nuestra nica norma de fe y prctica. Si es as, entonces el adventismo debe tener una teologa y una prctica misioneras que estn

78 Reavivamiento del discipulado


en completa armona con el modelo del Nuevo Testamento. Si el adven tismo no est centrado en el cumplimiento de la Gran Comisin, su afir macin de ser una iglesia del Nuevo Testamento no puede ser creble. No estamos abogando a favor de un rgido literalismo, que quiz pres cribira que la iglesia tuviera doce discpulos, porque la iglesia primitiva los tena. Ms bien estamos proponiendo la creacin de una estructura eclesistica, as como estrategias de evangelizacin que estn en armona con los principios del Nuevo Testamento. Estos claros principios que hemos trazado hasta aqu incluyen una prioridad en el cumplimiento de la misin de Cristo, y la formacin de discpulos por medio del cre cimiento de la iglesia que no dependan de un pastor. La manera en que hemos de implementar todo esto puede ser diferente de la prctica del Nuevo Testamento, porque nuestra cultura es distinta, pero el princi pio ser invariable. Esta diferencia en la aplicacin del principio es tam bin inherente al propio Nuevo Testamento, donde se aboga por la rele vancia cultural, sin cambiar los principios bsicos del mensaje de Jess resucitado. E l adventismo primitivo estaba claramente motivado por el deseo de cumplir la Gran Comisin. Las estrategias evangelizadoras que los primeros adventistas desarrollaron, similares a las de la iglesia del Nuevo Testamento, casi se han perdido en el adventismo norteamericano con temporneo. No solo deberamos preocuparnos por recobrar el espritu de los primeros adventistas, sino tambin por recobrar el espritu del cris tianismo primitivo. No deseamos pasar por alto la labor de los pioneros adventistas, pues ellos nos iniciaron en el camino correcto, y extrajeron la idea de una igle sia misionera del propio Nuevo Testamento. Ms que contentarnos con una interpretacin de segunda mano, haramos bien en copiar su ejemplo al desarrollar una estrategia evangelizadora con la misma conciencia misionera que se manifest en la iglesia del Nuevo Testamento. La mi sin adventista se ha nutrido ms de Mateo 24: 14 que de la Gran Co misin de Mateo 2K: 16-20. I .a Iglesia no ha ignorado la Gran Comisin,

La base de la misin adventista


pero se ha centrado en Mateo 24: 14: Y este evangelio del reino se pre dicar en todo el mundo como testimonio a todas las naciones, y enton ces vendr el fin .

79

III cumplimiento de la misin y la segunda venida de Cristo


En el corazn de la misin adventista ha estado la predicacin del mensaje de Cristo a todas las naciones, a fin de acelerar la venida de nuestro Seor. La segunda venida de Cristo ha sido la chispa que ha ali mentado el fuego de la misin adventista durante ms de ciento cincueni.i aos. Algunas veces, la motivacin primaria de la misin ha sido con cluir la obra de Cristo para que l venga, en lugar de la salvacin de los perdidos. Este ltimo motivo no es que fuera olvidado; sencillamente no t onform la principal motivacin en la mente de la mayora de los miem bros. E l resultado ha sido que hemos desarrollado un concepto muy egosla ile la misin. Hemos llegado a estar ms preocupados por alcanzar a los perdidos con la finalidad de ir al cielo, que alcanzarlos por amor al Seor
V a

ellos mismos. Sin embargo, como se ha sealado en los captulos anteriores, la pre

ocupacin de Jess respecto a la misin tiene que ver ms con la salvai ion de las personas perdidas que con acelerar su venida. No obstante, la esperanza del regreso de nuestro Seor, cuando se la utiliza adecua damente, puede ser un estmulo poderoso para ayudar a la iglesia a cenliarse en la responsabilidad de su misin. Si, como lo creemos los adven idlas, el fin del tiempo de prueba y la venida de Cristo estn cerca, entoni es es esencial que se hagan discpulos rpidamente en todo el mundo. , less est a las puertas! Quienes no sean discpulos, se perdern! Esta Itlea es insoportable, especialmente si las personas son conocidas. Por lo Innlo, la iglesia colectivamente, y cada uno de nosotros individualmente, debemos estar comprometidos con la tarea de hacer discpulos en el tiem po del fin. La motivacin de los ltimos das debiera ser alcanzar a los perdidos porque Jess est por llegar, no solamente realizar una tarea con
I I fin de que pueda venir y llevarnos al hogar.

80 Reavivamiento del discipulado


No obstante, la misin adventista puede ser adecuadamente compren dida solo en el contexto de nuestra esperanza en el regreso del Seor. Consideramos que nuestra iglesia fue llamada por Dios para proclamar un mensaje especial y singular a todo el mundo. Ese mensaje no es tan solo el anuncio de las buenas nuevas de salvacin en Cristo, sino tam bin las buenas nuevas de que nuestro Redentor est a punto de regre sar! E l mensaje del adventismo ha sido dado por Dios a fin de preparar un pueblo que estar listo para reunirse con el Rey que regresa; un pue blo que ha pasado verdaderamente por el discipulado. E l mensaje de pre paracin del adventismo se ajusta bien a la descripcin de lo que es un discpulo realizada por Jess. La definicin de discpulo mencionada pre viamente es lo que los adventistas debemos manifestar cuando declara mos que la gente debe estar preparada para la venida de Cristo. Con demasiada frecuencia, algunos miembros bien intencionados de nuestra iglesia, han desarrollado una lista de cotejo de carcter legalista, especificando las cosas que uno necesita hacer con el fin de estar prepa rado para la venida de Cristo. Dependiendo de con quin se hable, dicha lista puede incluirlo todo, desde no comer queso hasta usar tirantes. Esto no significa que debamos rechazar cualquiera de los consejos que se nos han dado, sobre salud o vestimenta. La cuestin aqu es que Dios no nos ha dado una lista de requisitos como preparacin para la eternidad. Sin embar go, nos ha ordenado hacer discpulos, a quienes Jess define ms por el compromiso con su persona que por un listado especial. Algunas veces, parece ms fcil acomodarse a una declaracin tal que vivir una vida que demuestre al mundo que Jess es el gobernante supremo de nuestra vida. Sin embargo, de esto se trata el discipulado. Si la funcin de la Iglesia Adventista en estos ltimos das es produ cir discpulos que estn listos para encontrarse con Jess en su segunda venida, entonces la obra de la misma es idntica a la de los primeros cris tianos que salieron a hacer discpulos. Sencillamente, la tarea se ha vuel to ms urgente hoy por la cercana del regreso de Cristo. Hl telogo Orlando Costas articula adecuadamente la misin adventista:

La base de la misin adventista 81


E l objetivo de la evangelizacin no es sencillamente promover el cre cimiento de la iglesia, o simplemente ayudar a la gente a acceder a la sal vacin. Ms bien, el objetivo totalmente abarcante de la evangelizacin es dar a conocer el reino de Dios tal como fue encarnado en Jesucristo y hecho realidad por medio del Espritu Santo. A l obrar as, la evangeliza cin prepara el camino para la revelacin del reino de gloria .1

El mensaje de los tres ngeles


E l segundo texto clave en el proceso de explicar la misin adventista es Apocalipsis 14: 6-12. Este pasaje describe el mensaje especial de los tres ngeles, que est destinado a preparar a un pueblo para la venida de Cristo. Dicho mensaje ha llegado a ser el corazn del adventismo, hasta el punto de que incluso usamos una figura de estos tres ngeles como el logotipo de nuestra iglesia. La forma adventista de entender la tarea de misin no puede ser separada del mensaje de los tres ngeles. Si bien en Mateo 24: 14 encontramos nuestro plan de batalla, Apocalipsis 14: 6-12 nos ha provisto el mensaje para cumplir dicha comisin: Luego vi a otro ngel que volaba en medio del cielo, y que llevaba el evangelio eterno para anunciarlo a los que viven en la tierra, a toda nacin, raza, lengua y pueblo. Gritaba a gran voz: Teman a Dios y denle gloria, porque ha llegado la hora de su juicio. Adoren al que hizo el cielo, la tierra, el mar y los manan tiales. Lo ^ a un segundo ngel que gritaba:Ya cay! Ya cay

la gran Babilonia, la que hizo que todas las naciones bebieran el excitante vino de su adulterio . I ,os segua un tercer ngel que clamaba a grandes voces: Si alguien adora a la bestia y a su imagen, y se deja poner en la lente o en la mano la marca de la bestia, beber tambin el vino del liiror de Dios, que en la copa de su ira est puro, no diluido.

82 Reavivamiento del discipulado


Ser atormentado con fuego y azufre, en presencia de los santos ngeles y del Cordero. E l humo de ese tormento sube por los siglos de los siglos. No habr descanso ni de da ni de noche para el que adore a la bestia y su imagen, ni para quien se deje poner la marca de su nombre. En esto consiste la perseverancia de los santos, aquellos que obedecen los mandamientos de Dios y se mantienen fieles a Jess! 2 En otro captulo examinaremos este pasaje ms detalladamente, al concentrarnos en las presentaciones de la doctrina adventista como parle de nuestra misin. En este captulo, deseamos considerar el texto anterioi como una extensin de Mateo 24: 14 y de Mateo 28: 16-20. De hecho, el mismo texto realmente combina la perspectiva de las dos grandes deca raciones misioneras de Jess. Si los adventistas nos concentrramos exclusivamente en Mateo 24: 14, nuestra comprensin de la misin estara puesta principalmente en d acto relacionado con la proclamacin del mensaje. En este sentido, tan pronto como el evangelio sea proclamado, sin importar si es rechazado o aceptado, la misin estara terminada. No obstante, Mateo 24: 14 no pnc de ser aislado del objetivo de la Gran Comisin de Mateo 28: 19, es decii. el hacer discpulos. La belleza del mensaje de los tres ngeles de Apo calipsis 14 es que unifica en un todo los elementos de los dos textos ile Mateo. Aqu est la proclamacin mundial del evangelio eterno. Esta pro clamacin produce resultados: la paciencia de los santos que guardan los mandamientos de Dios y tienen la fe de Jess. A l igual que la Gran Co misin de Jess encontrada en Mateo, el objetivo del mensaje de los trefl ngeles es lograr que haya ms personas que guarden los mandamiento* de Dios. Es claramente un pasaje que se refiere a hacer discpulos. Adems del objetivo de este pasaje de hacer discpulos, se incluye lit urgencia expresada en Mateo 24: 14. Este es un mensaje especial qiu' afirma que el evangelio eterno debe ser proclamado considerando la

La base de la misin adventista 83


inminencia del advenimiento. Sus advertencias apocalpticas son utilizatas para imprimirle una mayor urgencia a la tarea de preparar un pueblo i|iic guarda los mandamientos de Dios y permanece fiel a Jess. Tomando en cuenta que la visin de la misin adventista ha estado en i'l cumplimiento del mensaje de los tres ngeles, hemos abrigado la ten dencia de considerar este texto desde el punto de vista de la proclamacin del evangelio. Como resultado, nos hemos concentrado en dar al mundo mi mensaje intelectual, no fundado en una vivencia; un mensaje que pue de ser aceptado o rechazado. En vez de ello, necesitamos considerar este
lexio y su gran mensaje como una herramienta para preparar a las perso

nas para la venida de Cristo. Comunicar el mensaje no es el objetivo de nuestra misin, sino hacer discpulos que estn listos para reunirse con
lesiis cuando l venga. Solamente cuando comencemos a enfocarnos en

1 1desarrollo de las personas podremos ver la importancia del mensaje


i|iie Dios nos ha encomendado proclamar al mundo.

listos elementos siempre han estado presentes en los esfuerzos de evangelizacin adventista. Sin embargo, hemos actuado como si nuestra misin fuera sencillamente dar un testimonio para proclamar verdades in telectuales, tericas. No hemos podido utilizar estas verdades para ayudai a la gente a desarrollar una espiritualidad que les permitir convertir le en cristianos maduros. Nuestra preocupacin es que cambiemos el enliu|ue del uso que hacemos de la verdad, de tal manera que dichos prei opios tengan realmente como resultado el desarrollo de discpulos, en luf.ar de personas que simplemente crean en un conjunto de doctrinas. I I adventismo, por lo tanto, debe ver el texto de Apocalipsis 14: 6-12

i umo el fundamento de su misin. Sin embargo, el mensaje de los tres lindeles puede ser adecuadamente comprendido nicamente en el contex to de la Gran Comisin. Apocalipsis 14 debe ser considerado como una i ntensin del comentario de Juan de la Gran Comisin, tal como debe ser llevada a cabo en los ltimos das de la historia humana. E l objetivo del
mensaje de los tres ngeles es idntico al objetivo de la Gran Comisin:

haeei discpulos que guarden los mandamientos de Dios y permanezcan

84 Reavivamiento del discipulado


fieles a Jess. Estas personas se habrn desarrollado espiritualmente; sern cristianos maduros que estarn, en su sentido ms pleno, listos para encontrarse con Jess cuando l regrese.
1. Orlando Costas,

Liberating News: A Theology o f Contextual Evangelization [N oticias liberado

ras: una teologa de la evangelizacin contextual] (Grand Rapids: Eerdmans, 1989), p. 82. 2. Apocalipsis 14: 6-12.

Captulo

El objetivo de la misin adventista


lies ngeles de Apocalipsis 14, a fin de preparar a un pueblo para la veni lla tlel Seor. Esta comprensin de la misin imprime urgencia y direci ion a la Iglesia Adventista.

L
I
a

A M IS I N A D V E N T IS T A est enraizada y cimentada en la es^ geran^a de la segunda venida de Jesucristo. L a base de su misin ha sido, y debe seguir siendo, la predicacin del mensaje de los

I os 144.000
iglesia no solo debe comprender lo que impulsa su sentido de misin, sino tambin entender que debe realizarla como resultado de la i'iin lamacin del mensaje de los tres ngeles. En los captulos anteriores Miyeiirnos que el objetivo de nuestra misin debe ser la preparacin de un pueblo cuyos integrantes sean discpulos y que estn listos para reuII11 si* con Jess cuando l venga. E l producto final es inherente al propio un u s a je anglico. Apocalipsis 14: 12 declara que estos mensajes tienen
II mo resultado un pueblo que guarda los mandamientos de Dios y per-

miimh'iv fiel a Jess.

86 Reavivamiento del discipulado


En este captulo deseamos mostrar que este es el objetivo de la misin adventista, y que se desprende de Apocalipsis 14. Los adventistas tambin hemos observado una conexin entre la predicacin de este mensaje y los 144.000 mencionados en los primeros versculos de Apocalipsis 14: Luego mir, y apareci el Cordero. Estaba de pie sobre el monte Sion, en compaa de ciento cuarenta y cuatro mil perso nas que llevaban escrito en la frente el nombre del Cordero y de su Padre. O un sonido que vena del cielo, como el estruendo de una catarata y el retumbar de un gran trueno. E l sonido se pa reca al de msicos que taen sus arpas. Y cantaban un himno nuevo delante del trono y delante de los cuatro seres vivientes y de los ancianos. Nadie poda aprender aquel himno, aparte de los ciento cuarenta y cuatro m il que haban sido rescatados de la tierra. Estos se mantuvieron puros, sin contaminarse con ritos sexuales. Son los que siguen al Cordero por dondequiera que va. Fueron rescatados como los primeros frutos de la humanidad para Dios y el Cordero. No se encontr mentira alguna en su bo ca, pues son intachables .1 En la teologa adventista, los 144.000 simbolizan al pueblo que est listo para reunirse con Jess en el momento de la segunda venida. Este grupo no es exclusivo, ms bien incluye personas de todas las naciones de la tierra que estn listos para reunirse con su Rey. Los adventistas comprendemos que la predicacin del mensaje de los tres ngeles tiene la intencin de producir el pueblo descrito en estos versculos. Por lo tanto, la herramienta de hacer discpulos debe estar ligada al mensaje de los tres ngeles. Si el mensaje produce este tipo de personas, entonces el mensa je est creando discpulos. Por lo tanto, el objetivo-dej a misin adventista es hacer discpulos del tipo simbolizado por los 144.000 como una hiic ^to-perfecc ion ada-de. red imidos, que estn listos' para la segunda ven i da de Jess. Note las caractersticas de estas personas que estn prepara das para el advenimiento, tal como Juan las describe:

El objetivo de la misin adventista 87


1. Tienen el nombre del Padre escrito en sus frentes (vers. 1). Estn viviendo en un compromiso total con Dios; por lo tanto, el Padre puede colocar su nombre en ellos, dando a entender que les perte necen totalmente. Solo lo que le pertenece completamente a al guien pueden llevar el nombre de esa persona escrito en su cuerpo. Ya que se afirma esto de dichas personas, debemos asumir que es tn totalmente comprometidas con el seoro de Cristo en su vida. 2.

Han sido redimidos (vers. 3). Pertenecen a Dios, porque han sido
comprados con la sangre del Calvario. Solo los pecadores compra dos por su sangre pueden estar listos para reunirse con Jess. E l lla mamiento del Maestro no es solo para los discpulos en general, si no para los discpulos que forman a otros discpulos. Este es el fun damento de nuestro discipulado.

3.

Poseen una fe pura. En contraste con los que recibieron el vino de


Babilonia y se entregaron a su adulterio, estas personas no estn contaminadas por Babilonia la grande. No han compartido el vino de ella, ni han cometido adulterio con ella. A pesar de la abruma dora apostasa de los ltimos das, que las Escrituras declaran que podra engaar a los escogidos (Mateo 24: 24), estas personas han guardado la fe pura de Jess. Esta lealtad absoluta a las enseanzas del Seor se desprende de su total compromiso con l.

4.

Siguen a Jess a donde quiera que va. En contraste con los que si
guen a la bestia y a su imagen, Apocalipsis describe a quienes siguen a Jess. Lo siguen sin reservas. No solo han sido instruidos, sino que obedecen todo lo que Jess orden. La obediencia es una parte vital de su vida, porque son discpulos que viven en total compromiso con el seoro de Jess. La obediencia no es un viaje de negocios para ellos. La obediencia es el resultado de entrar en un discipulado radical con Jess.

5.

Estn sin mancha ante el trono de Dios, sin mancha ante su vista.
No lo estn gracias a su propia justicia, sino que son santos porque

88 Reavivamiento del discipulado


han sido redimidos, como antes se seal. Han sido cubiertos con la justicia de Cristo; por lo tanto, el juicio los ha vindicado como indi viduos que estn listos para reunirse con Jess y entrar en el cielo. Ellos no fingen ser discpulos; son discpulos reales de Jess, per sonas que han hecho de Jesucristo la principal prioridad de sus vidas. Las cinco caractersticas de los santos genuinos que estn listos para encontrarse con el Seor nos recuerdan las cualidades de los verdaderos discpulos mencionadas por Jess en los Evangelios. Son personas que vi ven en un compromiso total con Cristo y lo siguen en completa obedien cia. Todo lo que especifica la Gran Comisin est mencionado aqu en mayor detalle.

Discpulos radicales en el tiempo del fin


E l mensaje adventista, resumido y centrado en Apocalipsis 14, ha sido singularmente elaborado por Dios con el fin de capacitar a su iglesia para que tome en serio la Gran Comisin. Apocalipsis 14 nos ha dado una comprensin detallada del discipulado. Ya no es nicamente un trmino indefinido; se nos ha hecho real. No hay excusas en estos ltimos das para ser ambiguos respecto a nuestra misin. Apocalipsis 14 nos ha acla rado lo que es el discipulado en estos ltimos das. E l costo del discipulado en el tiempo del fin no es diferente al de cual quier otro perodo en la historia humana. Dios espera que sus discpulos produzcan otros discpulos sinceros, y que estn totalmente comprometi dos con cada aspecto de la iglesia. Esto es especialmente cierto en el tiempo del fin, cuando Dios lleva la misin de Cristo a su consumacin final, en el momento de su segunda venida. De todos los grupos cristia nos preocupados por hacer discpulos, los adventistas deberan estar a la cabeza, a causa de su profunda visin de lo que comprende la Gran Co misin, tal como est detallada en el mensaje de los tres ngeles. Si el objetivo de la misin adventista es producir el pueblo descrito en Apocalipsis 14: 1-5, entonces nuestra estrategia de evangelizacin debe

El objetivo de la misin adventista 89


seguir el patrn de Apocalipsis 14: 6-12. Debemos predicar este mensaje singular en el contexto del pronto regreso de Cristo. Nuestro mandato evangelizador, que se origina en la Gran Comisin y es elaborado en el mensaje distintivo de Apocalipsis 14, debe ser la pauta para el cumpli miento de nuestra misin. Por eso, el adventismo nunca puede contentar se con llevar a los creyentes a Cristo, sino que debe llevarlos a un disci pulado pleno. La misin adventista solo puede ser comprendida en el trasfondo de Apocalipsis 14 y en el contexto del mandato de la Gran Comisin para hacer discpulos. En este sentido, la metodologa de la evangelizacin adventista debe coincidir con la propia tarea de hacer discpulos. Debido a que muchas iglesias se concentran hoy en ganar miembros, y reciben en su medio a personas que solo han aceptado a Jess como su Salvador, no hacen dis cpulos. Los adventistas, por lo tanto, no pueden seguir las estrategias de evangelizacin populares que estn ms centradas en el contacto inicial con Cristo. E l llamado que Dios le ha dado a su iglesia no es nicamenle para llevar a otros a Jess, sino conducirlos a un discipulado radical. Si esto desaparece de nuestra evangelizacin, estamos fallando y no nos diferenciaremos de muchas otras iglesias. Lo que hace singular al advenlismo es su comprensin del discipulado.

Discipulado y bautismo
Durante los ltimos aos, la filosofa de crecimiento de la iglesia de McGavran ha tenido una significativa influencia en los crculos advenlistas. Nos ha ayudado a concentrarnos en la misin nuevamente. Por eslo, podemos estarle sinceramente agradecidos. Sin embargo, hay un as pecto del pensamiento de M cGavran que ha tenido un resultado negati vo, y es su definicin de persona a Cristo. Como resultado de esta definicin incorrecta, muchos adventistas sugieren que el objetivo de la misin es sencillamente llevar a otras per sonas a la l c en Cristo, en vez de c|ue se integren como miembros a la

discpulo como el acercamiento inicial de una

90 Reavivamiento del discipulado


iglesia. Sugieren que los dos objetivos deben ser separados: Afirman que, primeramente, deberamos conducir a las personas a Cristo y bautizarlas; y luego, a medida que son instruidas en el mensaje del adventismo, pue den llegar a ser miembros si lo desean. Este divorcio entre el discipulado radical y los requerimientos del bautismo conducir finalmente a una prctica de misin dbil e imperfecta en el adventismo. E l bautismo separado de la aceptacin como miembro de la iglesia es no tan solo extrao, sino contrario al Nuevo Testamento, donde se une al bautismo con el rito de iniciacin en la feligresa.2Tambin es extrao y contrario a la instruccin de Cristo de Mateo 28: 19, donde ordena a sus seguidores que vayan y hagan discpulos. Esto fue definido por el Seor como algo diferente de aceptarlo a l mismo. Jess declar que esta tarea de hacer discpulos debe ser realizada antes del bautismo; no despus. Una vez que alguien ha llegado a ser discpulo, debe ser continuamente instruido en la forma de vivir fielmente, de tal manera que pueda produ cir otros discpulos. La manera en que McGavran entiende la tarea de hacer discpulos tambin ha provocado que los adventistas pierdan de vista el texto de Apocalipsis 14: 1-12 como el objetivo principal y el mensaje fundamen tal del adventismo. S i el objetivo fuera sencillamente llevar a la gente a una fe en Cristo, en un estado embrionario, entonces nuestra metodolo ga evangelizadora no necesita enfatizar el pronto regreso de Jess y nuestra preparacin para ese gran acontecimiento. La iglesia puede sen cillamente llevar a las personas a una fe en Cristo separada de su com promiso pleno, y esperar que en determinado momento se incorporen a un discipulado total. Esto es contrario a la Gran Comisin, que requiere hacer discpulos como un requisito previo para el bautismo. La entrada de cristianos dbiles en la iglesia, individuos que no han entrado en un discipulado radical con Jess, ser el resultado final de una estrategia evangelizadora que nicamente enfatice la aceptacin de Cristo como Salvador, y no el compromiso hacia l como Seor. Estos cristianos dbi les finalmente diluirn el testimonio viviente de la iglesia.

El objetivo de la misin adventista 91

Wesley y Whitfield
Hoy, el adventismo debe regresar a sus races wesleyanas. Wesley y W hitfield predicaron en la misma poca. Ambos fueron evangelistas de xito. Sin embargo, muchos de los conversos de W hitfield no permane can en la fe, mientras que los de John W esley prosperaban. La diferen cia yaca en sus metodologas de evangelizacin. W hitfield conduca a sus oyentes solo a una aceptacin de Cristo, mientras que John Wesley se aseguraba que los conversos participaran en clases mediante las cuales podran ser convertidos en discpulos: Casi nunca (o nunca) invitaba a las personas a aceptar a Cristo y a hacerse cristianos en el acto [...]. La mayor parte de las veces, invitaba a las personas a unirse a las clases; a veces, una clase que se reunira esa misma tarde .3 Ya que Wesley se concentraba en hacer discpulos, su mtodo estaba ms en armona con la Gran Comisin que el de W hitfield. E l concepto adventista de misin est mucho ms en armona con Wesley que con W hitfield. Esta es la razn del marcado crecimiento del adventismo. A lo largo de los aos, hemos enfatizado el discipulado como la base para la feligresa, y no tan solo la aceptacin de Cristo. Por eso hemos sido ms capaces de mantener la cosecha que Dios nos ha dado, que las iglesias que no han enfatizado el discipulado. Sin embargo, cada vez estamos siendo ms amenazados por la prdida de conversos. Mientras ms nfa sis pongamos en la aceptacin de Cristo como la base de la feligresa y menos nfasis pongamos en el discipulado radical, mayor ser el nme ro de personas que no permanecern en la iglesia. Este es el resultado di recto de la actual metodologa adventista de evangelizacin, algo que po ne menos nfasis en la tarea de hacer discpulos. Hemos comenzado a seguir el camino de W hitfield ms que el de Wesley: Mi hermano Wesley actu sabiamente. Las almas que eran despertadas bajo su ministerio se unan a las clases, y as preser

92 Reavivamiento del discipulado


vaba el fruto de sus labores. Yo descuid esto, y mis conversos son como un puado de arena (citado en Ayling, 1979, p. 201 ).4 Respecto a su comprensin de la prctica evangelizadora, el adventis mo es wesleyano. La tendencia actual es descuidar nuestras races wesleyanas y movernos hacia la comprensin calvinista de la evangelizacin que tena Whitfield. Debido a su teologa calvinista, W hitfield crey que, una vez que las personas aceptaban a Cristo, estaban predestinadas a ser salvas. Por lo tanto, haba poco lugar para hacer discpulos, dado que ya formaban parte de los redimidos. No debemos copiar esta teologa. So lamente cuando nos aboquemos a hacer discpulos radicales, podremos cumplir verdaderamente la misin de Cristo dada a los primeros discpu los, y posteriormente elaborada en el mensaje especial de los tres ngeles de Apocalipsis 14. Es imperativo que la Iglesia Adventista regrese a un modelo de creci miento centrado en hacer discpulos, si es que desea tomar en serio el cumplimiento de la misin tal como est delineada en Apocalipsis 14: 1-12 y en Mateo 28: 16-20. E l siguiente captulo examinar la forma en que la presentacin de la doctrina adventista, tal como aparece en el men saje de los tres ngeles de Apocalipsis 14, prepara a las personas para el discipulado.
1. Apocalipsis 14: 1-5. 2. 1 Corintios 12: 13. 3. George G . Hunter III, pp. 56, 57. 4. George Hunter, p. 126.

To Spread the Power: Church Growth in the Wesleyan Spirit [Diseminar

el poder: Crecim iento de iglesia en el espritu wesleyano] (N ashville: Abingdon Press, 1991).

Captulo

Las doctrinas producen discpulos

N LO S C A P T U LO S anteriores hemos examinado el concepto de que el fundamento de la misin adventista es cumplir la Gran Co misin, dentro del contexto del pronto regreso de Jess. Tambin liemos observado que el objetivo de la misin adventista es producir disc pulos genuinos que estn preparados para el regreso de Jess. Esta com

prensin de la misin se ha desarrollado a partir de la interpretacin advenlista de Apocalipsis 14: 1-12. Creemos que el cumplimiento de este pasaje

es una especial responsabilidad de la Iglesia Adventista. En los captulos anteriores, mencionamos que Apocalipsis 14: 1-5 describe a un pueblo que est listo para el advenimiento, y que los ver sculos 6-12 describen el mensaje que debe ser dado para gestar un pue blo tal.|\hora deseamos examinar Apocalipsis 14: 6-12, en un intento de descubrir cmo las doctrinas proclamadas en el mensaje de los tres nge les producen el pueblo objeto de discipulado de Apocalipsis 14: 1-

E l primer ngel comienza su mensaje con la proclamacin del evan gelio eterno: Luego vi a otro ngel que volaba en medio del cielo, y que llevaba el evangelio eterno para anunciarlo a los que viven en la (ierra, a toda nacin, raza, lengua y pueblo .1

94 Reavivamiento del discipulado


E l lenguaje utilizado aqu evoca el de la Gran Comisin. Esto podra indicar que el mensaje de los tres ngeles es una ampliacin de esa comi sin, tal como debe ser cumplida en los ltimos das. E l mensaje comien za con el anuncio del evangelio eterno; el mismo mensaje evanglico que ha sido proclamado desde el comienzo del tiempo. E l evangelio no cam bia. E l mensaje indica que, en el tiempo del fin, precisamente antes del ad venimiento, el mismo evangelio que fue predicado en los primeros aos del cristianismo habr de ser predicado con poder. E l adventismo, por encima de cualquier otra tarea, tiene un mensaje evanglico que dar al mundo. A pesar del nfasis de este libro en el disci pulado como requisito previo para el bautismo, esta no es la base de nues tra salvacin. Solo Cristo es nuestra salvacin. Lo que estamos propo niendo aqu no es cambiar la base de la salvacin, sino la metodologa de la evangelizacin, de tal manera que la propia metodologa est ms orien tada al discipulado, y no se base en simplemente invitar a la gente a una aceptacin inicial de Cristo. E l evangelio que proclamamos debe incluir el compromiso con Cristo como Salvador y Seor. Debemos pedirle a los nuevos conversos que entren en un discipulado radical con aquel que han aceptado como Salvador. E l evangelio es las buenas nuevas de que Jess perdona los pecados en virtud de su muerte en el monte Glgota. Estas son muy buenas noli cias. Los seres humanos no pueden hacer nada para obtener el perdn de sus pecados; solo el sacrificio de Cristo hace esto. Los pecadores no son justificados por las obras que hayan realizado, sino solamente por la san gre derramada de Cristo. Los adventistas no deben predicar un nuevo evangelio. Si hemos dr cumplir Apocalipsis 14: 6-12, entonces tendremos que predicar el evan gelio eterno de salvacin que se alcanza tan solo por gracia. Podeino hacerlo en el contexto del pronto regreso de Cristo, pero no debemos ni siquiera atrevernos a agregar nada a la salvacin, que se logra tan solo mediante la fe en Cristo. E l discipulado no debe ser considerado como ln base de la salvacin, sino como un fruto de ella.

Las doctrinas producen discpulos 95


E l primer paso para preparar a un pueblo que est listo para el regre so de Cristo es conducirlo al pie de la cruz y a la completa aceptacin de Jess, quien nos viste con la hermosa vestimenta de su inmaculada justi cia para salvarnos del pecado. Adquirimos esta justicia no mediante mri tos humanos, sino tan solo por medio de la gracia de Dios. Una vez que los creyentes han sido llevados a una relacin de salva cin con Jess deben ser objeto de discipulado. La primera parte de la ta rea de hacer discpulos incluye el compromiso del nuevo cristiano de en trar en una vida de discipulado, actividad que implica la restauracin de la imagen de Dios. Los seres humanos fueron creados fsica, mental y espi ritualmente a la imagen de Dios.2 No obstante, esa imagen ha sido des truida por el pecado. En Gnesis 3: 6 se nos dice que los seres humanos pecaron incluso antes de que compartieran el fruto prohibido: Hagamos al ser humano a nuestra imagen y semejanza. Que tenga dominio sobre los peces del mar, y sobre las aves del cielo; sobre los animales domsticos, sobre los animales salvajes, y so bre todos los reptiles que se arrastran por el suelo . El pecado se origin en la mente de Eva antes que realizara el acto f sico. Comer del fruto fue el resultado natural de su naturaleza cada. As,
la

humanidad, que haba sido creada a la imagen de Dios, se apart fsica, bueno para comer; espiritualmente, concluy que el rbol era agrada a sus ojos (los ojos son un smbolo de la naturaleza espiritual3 ); y, men

mental y espiritualmente de esa imagen. Fsicamente, Eva vio que el rbol


e ra b le

ta luiente, asumi que el rbol era deseable para obtener sabidura. La i aida de nuestros primeros padres fue completa: fsica, mental y espirilualmente se haban apartado de la imagen divina. Las tentaciones exter
nas

ahora encontraban una respuesta sensible en el corazn humano, y sus desviaban imperceptiblemente hacia el mal. E l resultado de todo

p ir s s e

aquello fue el pecado. I I plan de discipulado que Jess desea implementar abarca la com pleta restauracin de los seres humanos a la imagen de Dios a travs de

96 Reavivamiento del discipulado


la obra redentora realizada en el Calvario. Jess se incorpor a la histo ria humana como el ejemplo perfecto. Sus anhelos para la humanidad no son nada menos que la restauracin total de la imagen de Dios. Sin em bargo, esta no es una restauracin orientada hacia las obras , sino una restauracin posibilitada solamente por la victoria del propio Jess. En la tentacin del desierto, Jess se coloc en el mismo terreno en que nuestros primeros padres fracasaron, y logr una victoria total y completa sobre el enemigo. A l vencer la primera tentacin, convertir las piedras en pan, obtuvo una victoria fsica. Puesto que la humanidad haba cado por el apetito pervertido, Jess ahora ganaba la victoria sobre el pervertido apetito de la raza humana. A l aceptar su victoria, podemos ser fsicamen te restaurados a la imagen de Dios. En la segunda tentacin, en la que Jess rechaz arrojarse del pincu lo del templo, obtuvo una victoria intelectual para la humanidad. Resisti la tentacin del orgullo presuntuoso, que es la esencia misma de esta ten tacin. Realizar un acto milagroso para que las personas lo proclamaran como el Mesas, tan solo para beneficiar su orgullo personal, podra haln i sido exactamente la actitud opuesta de alguien cuya mente ha sido total mente restaurada a la imagen de Dios. A l compartir su victoria, tamhu'n podemos ser mentalmente restaurados a la imagen de Dios. En la tercera tentacin, Jess obtuvo la victoria espiritual al recha/.ai la falsa adoracin. La esencia del pecado se centra en la exaltacin del yo, el sentimiento que fue el eje de la rebelin de Lucifer. Constantemente, l deseaba exaltarse a s mismo.4A l aceptar la victoria de Jess sobre t l orgullo espiritual, podemos ser liberados de la adoracin a lo creado pain verdaderamente experimentar la adoracin al Creador. La victoria de Jess fue completa en todos sus componentes: I'ncO mentales y espirituales. Todo lo que Adn perdi con el pecado fue c.... pletamente restaurado en Cristo. Le ofrece su victoria a los que acepliiil el evangelio eterno. Tiene el derecho de ofrecrnosla a causa del < ah a rio. De esta forma, la victoria de Cristo deja de ser meramente la lu lirt fine una persona libr hace dos mil
anos

contra el pecado. Caila uullvl

Las doctrinas producen discpulos


do que acepta a Jess tiene el inmenso privilegio de entrar en un d is c i pulado radical con l y reclamar la victoria como propia. E l propsito del evangelio eterno es implantar la victoria de C risto en la vida de los que lo han aceptado como Salvador. Este es el prim er paso cu el proceso de discipulado para aquellos que han sido restaurados a la relacin original de un pacto con Dios. A l aceptar a Jess, los nuevos conversos necesitan ser dirigidos a la victoria por medio de la cual C risto desea restaurarlos a su imagen divina. Jess no desea sencillamente sal varnos de nuestros pecados; prev la victoria completa sobre el pecado para su pueblo a travs de su poder triunfador. Apocalipsis 14: 7 seala la restauracin a la imagen divina como resultado de la proclam acin del evangelio eterno del versculo 6: Gritaba a gran voz: Teman a Dios, y denle gloria, porque ha llegado la hora de su juicio. Adoren al que hizo el cielo, la tierra, el mar y los manantiales . I .os tres mandatos de este versculo: teman a Dios , denle gloria

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mloren , transmiten un mensaje de restauracin predicado en el contex to del evangelio eterno en preparacin para el regreso de Cristo. E l 11a.....lo a temer a Dios de este pasaje evoca la definicin dada por el ;sabio Siilomn: E l temor del Seor es el principio del conocimiento .5E l 11aI llimlo a temer a Dios abarca la restauracin mental del pueblo redimido a ti imagen de Dios. Llam a a los redimidos a convertirse en discpulos me tilinte la purificacin de sus mentes; pensando nicamente en lo que es vfidadero, honesto, justo, puro amable y admirable.6En una poca esca[ (nlfoa, cuando imperan los pensamientos contaminados, el llamaido al di ipulaclo requiere que los que han respondido al evangelio purifiquen "ii Menles al espaciarse en los aspectos nobles de su Seor. A l pre:parar i
h

lii . personas para la venida del Seor, no podemos descuidar la momia

tyllMiuiia de santidad mental. I I adventismo siempre ha aboyado por una alta norma en este aspecto, l" i" i '* importante que la misma sea presentada como una parte vital de la

98 Reavivamiento del discipulado


obra que necesita llevarse a cabo con el fin de preparar a los fieles para

1i

venida de Cristo. En esta era en que Hollywood hace todo lo posible poi llamar la atencin hacia toda clase de vicios y pensamientos impuros, do heramos recalcar la necesidad de mantener limpia nuestra mente, en lugai de simplemente intentar que la gente no vea pelculas. Purificar la men es una tarea primordial en una sociedad que intenta, mediante el uso do todo medio audiovisual, captar nuestra atencin. Debe ser descartado todo lo que podra apartar nuestros pensamientos de Cristo. De esta manera, la norma de reformar la mente se convierte en un asunto mucho ms impor tante que el hecho de ver o no pelculas. Cuando estos principios son defendidos, muchas personas comen zarn de inmediato el proceso de reformar su mente. En el momento do escribir esto, estoy llevando a cabo una serie de reuniones de evango lizacin. Estamos proponiendo los principios de una reforma menlal desde la primersima noche. Precisamente esta maana, una de las visi tas mencion que haba decidido eliminar los canales H B O y Cinema* de su contrato de televisin por cable. No habamos mencionado nada do estos canales, pero cuando estas personas comenzaron a reconocer quo Jess debe tener el control total de sus pensamientos, decidieron elimi narlos. Lo que estoy proponiendo aqu no es una rebaja, sino una elevacin de nuestras normas. En lugar de sencillamente mostrar las doctrinas co mo una fra lista de cosas que se pueden hacer y otras que no se deben, presentemos los grandes principios de la Palabra de Dios y permitamos que la gente utilice la mente que Dios le ha dado para tomar las decisio nes correctas, en el contexto de que somos discpulos radicales de Jess en va de ser restaurados mentalmente a la imagen de Dios. E l segundo mandato de Apocalipsis 14: 7 llama a todos los que escu chan a darle gloria a Dios. Si bien hay muchas formas en que los crislin nos pueden glorificar a Dios, el apstol Pablo menciona una que no debo ra ser descuidada:

Las doctrinas producen discpulos 99


Acaso no saben que su cuerpo es templo del Espritu Santo, quien est en ustedes y al que han recibido de parte de Dios? Us tedes no son sus propios dueos .7 E l llamado a glorificar a Dios es claramente identificado con la res tauracin fsica de la humanidad, porque el cuerpo es el templo de Dios. Notemos que el concepto de que el cuerpo es el templo divino alcanza su ignificado pleno entre las personas redimidas, compradas por el precio del Calvario. Cristo ha encontrado una morada permanente en el cuerpo de los rescatados. Estas personas redimidas respetan su cuerpo como el lugar en que Dios habita. Muestran su respeto al cuidar su templo corpo ral, mientras se abstienen de toda inmoralidad sexual. En este contexto deben abogar los adventistas por la filosofa de la salud: cuidar el templo corporal mediante la abstencin de lo que es per judicial, y el uso moderado de lo que es bueno. Esto se considera como parte de la restauracin fsica a la imagen de Dios. Nuevamente, nunca lia de ser presentado como un medio de salvacin, puesto que las Escri mras afirman claramente que el cuidado del templo del cuerpo les es dado solo a las personas redimidas. Cuando las personas escogen convertirse en discpulos de Jess y lo aceptan como su salvador personal, el paso inicial en el discipulado es comenzar el proceso de reconstruir la imagen de Dios. Una parte de ese proceso es la restauracin fsica. En este contexto debemos presentar nuestro mensaje de salud. Esta es la razn por la que le pedimos a la gente (|ue deje de usar tabaco antes de ser bautizada. Los redimidos, cuyos cuerpos le pertenecen a Dios, deben demostrar que Cristo controla total mente su ser entero. Esto es parte del discipulado inicial. Si una persona contina utilizando tabaco despus de aceptar a Jess, ser una indica cin de que no le ha entregado el control total de su vida al Seor. Darle a Jess el control total de la vida es la esencia de lo que enten demos debe ser nuestra relacin de discipulado con el Maestro. Cuando el joven rico se acerc a Jess, el Seor le pidi que abandonara lo que

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estaba gobernando su vida: sus riquezas. Puesto que el joven rico n re h u s obedecer a Jess, no pudo convertirse en discpulo. Esto no signifiofica todos los que tienen riquezas deben entregarlas, sino que debemoios e s t a r dispuestos a rendir todo a Dios si queremos ser discpulos de Crisisto.la prueba para muchos es el tabaco. E l deseo de abandonarlo y permi i-itir q u e Jess les conceda la victoria sobre ese vicio es una prueba como la queie e x p e riment el joven rico. Jess reclam una soberana total y absoluta de

s la vi

de aquellos que deseaban llegar a ser sus discpulos. E l mensaje de ss aluden estos ltimos das es una muestra de que deseamos que Jess teengael control total de nuestro cuerpo. E l tercer mandato de Apocalipsis 14:7 es adorarlo . Este llam flam ien to se refiere a la restauracin espiritual a la imagen de Dios. Leos re d i midos por medio del evangelio eterno no son llamados sirnplenmentea adorar, sino a adorar a aquel que hizo el cielo y la tierra . Los rectmidos son llamados a volver a una relacin con su Creador. Esta parte d Je A p o calipsis 14:7 es una cita directa del cuarto mandamiento del Declogo: Adoren al que hizo el cielo, la tierra, el mar y los manantiales .8 8 Acurdate de que en seis das hizo el Seor los cielos

y/

la

tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, y que descans el s-ptimo da. Por eso el Seor bendijo y consagr el da de reposoo .9 E l mensaje adventista que invita a guardar el sbado es visto aq u co mo parte del mensaje de los tres ngeles. Los redimidos son restaurados a la imagen de Dios cuando santifican el sptimo da, el sbado de la crea cin. Guardar el sbado, al igual que otros aspectos de la restauracin, no debe ser considerado como un medio de salvacin, sino como un cipulado pleno con Jess. E l sbado no le fue concedido a la raza humana como un smbolo del descanso de la humanidad, sino del descanso de Dios.1 0 Los redimidos son invitados a entrar en el descanso de Dios por medio del santo da de reposo. El propsito de este descanso so puede percibir en el olorgamien-

a. activi

dad llevada a cabo por los redimidos, que estn buscando llegar a un dis

Las doctrinas producen discpulos 101


to del sbado en el Edn a los primeros seres humanos, que no haban pecado. De acuerdo con el registro de la creacin en el Gnesis, Adn y Eva fueron creados el sexto da de la semana de la creacin. Su primer da completo sobre el planeta fue el sbado. No necesitaban descansar, puesto que an no haban trabajado. En su lugar, fueron invitados a entrar en la celebracin del descanso de Dios; un tiempo para que se fam iliari zaran mejor con su Creador. Las Escrituras definen la funcin del sbado como la oportunidad de apartar un tiempo para el desarrollo de una rela cin con Dios. Los cristianos que se estn preparando para el regreso de Cristo deben entrar en el descanso de Dios. Por lo tanto, interrumpen su trabajo fsico el sptimo da con el fin de dedicar tiempo a desarrollar una mejor rela cin con su Creador. E l sbado tiene mucho ms que ver con relaciones que con cualquier otra cosa. La historia humana ha alcanzado el punto en que se hace absolutamente necesario, para que se confirme el discipulado, que las personas dediquen ms tiempo para desarrollar su relacin con Dios. El sbado otorga ese respiro: veinticuatro horas cada semana, en las que las personas se liberan de sus objetivos mundanales y pueden dedicar un tiempo apropiado para conocer a Dios. Presentar el sbado bajo esta luz nos da mucho ms poder que mera mente mostrarlo como uno de los mandamientos de Dios. Las personas que son llevadas a reconocer este requisito como un paso para llegar a ser discpulos de Jess, restaurados a la imagen de Dios, deben dedicar tiem po para estar con su Dios. Esta es la funcin del descanso sabtico. Nues tras presentaciones evangelizadoras respecto al sbado se han basado mayormente en que el sbado es el sptimo da. Como resultado, hemos trado a la iglesia a mucha gente que guarda el da adecuado pero no conoce cul es su papel. Cuando la verdad del sbado sea contemplada desde la perspectiva de Cristo, se mostrar un mayor poder en la procla macin evangelizadora. Las personas comenzarn a ver la necesidad vital del sbado como una conexin con el discipulado ms que como un medio (lo nuIvih ion ( uardan el sbado porque quieren pasar liempo (.011

102 Reavivamiento del discipulado


Dios y saben que una relacin con Dios es lo ms importante en el mundo en estos ltimos das. Guardar el sbado ha sido convertido por el adventismo en un requisi to previo para el bautismo; y esto es correcto, dado que la observancia apropiada del mismo es un testimonio de que Dios es quien controla nes tro tiempo y que deseamos ser restaurados espiritualmente a su imagen Cmo podramos bautizar a creyentes que no desean dedicarle a Jess el tiempo que l les pide? Rehusarse a guardar el sbado es rechazar la en trada a un discipulado con Jess. Si las personas no vinculan al sbado con Jess, no percibirn la importancia del mandamiento. Pero cuando lo hagan, llegarn a ser los ms fervientes observadores del sbado de Dios. En este sentido, guardar el sbado llega a ser una emocionante vn dad para quienes se inician en el acercamiento a Cristo. Comienzan n ver a Dios como un ser que desea entrar en una relacin ntima con el I o n cada sbado. E l llamado del primer ngel declara que el evangelio eterno redimo u las personas para Cristo e inicia la obra de la restauracin. Llam a a uiui triple restauracin a la imagen de Dios, algo que consiste en la purili cacin de la mente, el cuidado del cuerpo y la dedicacin del tiempo Jess, particularmente el sbado. As, el mensaje del primer ngel es bsi camente lo mismo que el llamado para entrar en un discipulado con l, indicando que l es Seor de sus vidas. Existe un aspecto final de Apocalipsis 14: 7 que necesita ser aborda do: la razn para la invitacin a un discipulado restaurador, expresado en la frase la hora de su juicio ha llegado ." E l juicio mencionado aqu yn ha comenzado. Entendemos que, basados en la profeca de Daniel 8: I I de los 2.300 das, el juicio previo al advenimiento comenz en 1844. I )r manera interesante, la declaracin del ngel respecto a que el juicio lia comenzado ha sido incluida como parte del evangelio eterno. En odas palabras, el juicio de Apocalipsis no es incompatible con el evangelio. I )e hecho, vindicado de las acusaciones de Satans.

es el evangelio. Son las buenas nuevas de que Dios est siendo

Las doctrinas producen discpulos


H ay algunos entre nosotros a quienes les gustara divorciar el juicio del evangelio; pero el mensaje de los tres ngeles ha unido irrevocable mente estos dos conceptos. No se puede predicar correctamente el evan gelio sin predicar respecto al juicio. Sin embargo, los adventistas hemos divorciado estos conceptos en nuestras presentaciones del evangelio. Presentamos el evangelio en una noche, y a la siguiente retrocedemos para colocar a los oyentes bajo el juicio, privndolos de su seguridad de salvacin. E l mensaje de los tres ngeles, en su contexto, llama a predi car el ju icio como parte del evangelio. Por lo tanto, Dios nos llama a reubicar el ju icio dentro del evangelio y a colocar de nuevo al evangelio en el juicio. E l mensaje del juicio debe ser presentado a los nuevos conversos a la fe en Cristo. Comprender el juicio bblico forma parte del discipulado inicial. Estas buenas nuevas ayudan a los creyentes a comprender el ministerio de Cristo en el santuario celestial, en el que Jess presenta los nombres de los redimidos ante los ngeles del cielo precisamente antes de regresar a la tierra. Esta presentacin en el juicio no determina quin se salva y quin se pierde: Dios ya lo sabe. E l propsito de este juicio es vindicar a los justos de los ataques de Satans ante los seres no cados del universo. No debera provocar temor en los justos, sino regocijo, puesto que tienen la seguridad de que Cristo, su Abogado, los ha vindicado ante el trono del cielo. La comprensin adventista de este juicio previo al advenimiento debera otorgarle a los que recientemente se han allegado a la fe en Cristo la seguridad de su victoria final en l. En las Escrituras, el juicio siempre es presentado como un momento de gran regocijo. Algunas de las ms grandes manifestaciones de alaban zas a Dios en el Apocalipsis, y en todas las Escrituras, giran alrededor del juicio de Dios. La razn para esto es que, en los tiempos bblicos, el ju i cio era entendido no como algo para ser temido, sino como una oportu nidad de vindicacin. Dios es justificado ante el universo por medio del juicio previo al advenimiento, y reivindica a su pueblo; por lo tanto, ellos se regocijan, ya que conocen el resultado del juicio.

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104 Reavivamiento del discipulado


Esta visin adventista del juicio previo al advenimiento debera darle a los que se inician en la fe en Cristo la confianza en su victoria final en el Seor, y de la seguridad de la vida eterna. Despus de haber presenta do el juicio en este contexto en las reuniones de evangelizacin, he visto a personas recin convertidas salir de ellas sealando que, por primera vez en sus vidas, han comprendido y se han sentido seguras en Cristo. As es como el juicio forma parte del discipulado y del evangelio del mensa je de los tres ngeles. E l mensaje del segundo ngel advierte a la gente respecto a Babilonia y a su fornicacin, o sea, la falsificacin del evangelio. Babilonia, en lti ma instancia, simboliza a todos los que colocan las obras y los mritos humanos en lugar del evangelio de la gracia divina. Babilonia tambin simboliza a los que abaratan el evangelio al no llamar a un discipulado riguroso, segn lo requiere el mensaje del primer ngel. La tragedia es que la mayor parte del mundo se ha embriagado con el vino de Babilonia. Por lo tanto, Dios extiende su invitacin al pueblo redimido a salir de ella.1 2E l llamado de Apocalipsis 14: 8, es sencillamente una extensin del llamado de Apocalipsis 14: 7, a entrar en un discipulado genuino, y no en uno falso. En lugar de centrarnos en la apostasa del romanismo y del protestan tismo al presentar a Babilonia, necesitamos concentrarnos en lo que des truye el evangelio. Debemos hacer que las personas conozcan, en estos ltimos das, que Dios est preocupado porque la gente se convierta en discpulos verdaderos. Babilonia dice que se puede ser un seguidor de Jess sin entrar en un discipulado radical con el Seor. E l mensaje del segundo ngel dice que es imposible. Fracasar en allegarse a un discipu lado verdadero es formar parte de Babilonia, y Dios est llamando a su pueblo a salir de Babilonia. E l tercer ngel emite una advertencia incluso ms fuerte contra la bes tia, su nmero y su marca. Cada uno de ls que respondieron al mensaje del primer ngel lleva el nombre del Padre, que Apocalipsis 7: 3 se alir ' .......... i/A n uii frente. Ambos conceptos indican que

Las doctrinas producen discpulos 1


los creyentes pertenecen a Dios en un legtimo discipulado. En cambio, el tercer ngel advierte respecto al falso discipulado, que se centra en la bestia y en su marca. Tener la marca de la bestia es vivir en discipulado con la bestia, al igual que tener la seal o marca de Dios es vivir en dis cipulado con el Cordero. La advertencia para rechazar la marca de la bestia no solo se refiere a la observancia del domingo. Si el sbado es considerado como el tiempo para una relacin con Dios, entonces el mismo adquiere un fuerte signi ficado escatolgico, porque una relacin con Jess llega a ser extrema damente importante a medida que nos acercamos al fin de la historia hu mana. Muchas personas creen que igualar la marca de la bestia con dejar de observar el sbado de Dios es lo mismo que elevar el sbado a una es cala superior. Pero si la funcin del sbado es ayudarnos a desarrollar una relacin con Dios, entonces guardar el sbado llega a ser incluso ms im portante. No guardar el sbado significa no desarrollar una relacin con Dios. No es sorprendente que Dios diga que aquellos que reciben la marca de la bestia bebern el vino de la ira de Dios. E l asunto est de veras rela cionado con el discipulado, con el hecho de tener una estrecha relacin con Jess. No es tan solo algo relacionado con un da especfico. Sustituir el domingo, con su momento de adoracin , por el sbado de Dios es declarar que no se necesitan veinticuatro horas con Dios cada semana. E l resultado final es entrar en una relacin con el mundo y con su religin apstata. Esto no niega el hecho de que el papado cambi el sbado y que es un signo de lealtad a la Santa Sede. Esto tan solo le agrega una dimen sin adicional a la marca de la bestia. E l resultado de la proclamacin de estros tres mensajes especiales en el contexto del tiempo del fin es el surgimiento de un pueblo que est conformado por verdaderos discpulos de Jess. Lo siguen por donde quiera que va.1 3Guardan los mandamientos de Dios y permanecen fieles a Jess.1 4Son discpulos en el sentido ms estricto de la palabra, debido a que realmente hacen lo que Jess previ en la Gran Comisin: Han sido

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instruidos y hacen todo lo que Jess les orden. Su observancia di lu mandamientos no es legalista, sino una relacin de fe que surge a pmlli de una dependencia continua de Jess, alimentada por el estudio diai 10 li la Biblia, la oracin cotidiana y la observancia semanal del sbado E l propsito de este captulo ha sido mostrar que la visin advenir.in de la verdad bblica que se encuentra en el mensaje de los tres ngeles < U Apocalipsis 14 prepara a un pueblo para el verdadero discipulado. I I nu n saje adventista del evangelio de la gracia inmerecida, acompaado drl discipulado que restaura a las personas a la imagen de Dios a travs de ln purificacin de la mente, una vida saludable y de la observancia del srtlm do, edifica una relacin con Cristo y conduce al discipulado total l I mensaje del juicio previo al advenimiento est diseado para provec l< ni creyente la seguridad de la victoria final de Cristo y de sus discpulos, mediante su obra final en el santuario celestial. Este mensaje debe m < i presentado en el contexto apocalptico del tiempo del fin, a fin de preptt rar a un pueblo para el regreso de Cristo. Las advertencias contra Hahl lonia y la bestia deben ser consideradas como ayudas para conducii a lo gente a apartarse del falso discipulado y a entrar en el discipulado gnml no. Todo esto debe ser llevado a cabo entre todas las naciones, en el con texto del pronto regreso de Jess. Esta es nuestra misin adventista.
1. Apocalipsis 14: 6. 2. Gnesis 1: 26. 3. Apocalipsis 3: 18. 4. Isaas 14: 13. 5. Proverbios 1: 7. 6. Filipenses 4: 8. 7. 1 Corintios 6: 19, 20. 8. Apocalipsis 14: 7. 9. xodo 20: 11. 10. Gnesis 2: 1,2. 11. Apocalipsis 14: 7. 12. Apocalipsis 18: 1-4. 13. Apocalipsis 14: 4. 14. Apocalipsis 14: 12.

La estrategia adventista de evangelizacin


absoluta obediencia al seoro de Cristo. E l mandato adventista tambin < le manda un alto nivel de discipulado, algo que se centra en una relacin no solo con el Cristo resucitado, sino tambin en la esperanza del Cristo prximo a regresar. Por lo tanto, la metodologa adventista de evangelizacin debe centrarsi- en formar el tipo de discpulos que requiere la Gran Comisin y el men saje de los tres ngeles. Esta metodologa requiere ms tiempo que el que el protestantismo ha considerado necesario para el proceso de evangelizacin. La preparacin para el bautismo y la feligresa en la Iglesia Adven tista debe estar en armona con el llamado de Jess a que las personas sean convertidas en discpulos y luego bautizadas. Despus del bautismo, de ben continuar siendo instruidas, de tal manera que sean autosuficientes en su villa espiritual y que no dependan de un pastor asalariado para su sos tenimiento espiritual.

Captulo

L O L A R G O D E E S T E L IB R O hemos examinado el discipula do desde la perspectiva de la iglesia prim itiva y del adventismo. L a iglesia prim itiva intent hacer discpulos que vivieran en

108 Reavivamiento del discipulado


Este llamado al discipulado no es un alegato a la perfeccin, sino a un compromiso con el seoro de Cristo. Jess debe reinar de forma supre ma en la vida de los que son sus discpulos. La tragedia que enfrenta hoy el adventismo es que muchos de los miembros de la iglesia no viven en un total compromiso con Cristo. Es difcil llevar a los nuevos creyentes a esta clase de discipulado cuando la feligresa actual no lo est vivien do. Sin embargo, se debe comenzar en algn lugar.ISi queremos iglesias revolucionarias que produzcan discpulos en lugar de simples miembros, debemos comenzar por el grupo ms fcil para hacer discpulos de ellos: los nuevos conversos,

Con esta comprensin del discipulado, sera poco probable que al guien entrara por el pasillo, profesara seguir a Cristo y fuera bautizado el mismo da. E l discipulado implica un proceso de gestacin. Una persona puede experimentar un rpido crecimiento espiritual, pero el discipulado implica enseanzas bsicas de la Bib lia como preparacin para el bautis mo. La metodologa adventista de evangelizacin debe reservar el tiem po suficiente para que una persona desarrolle la relacin necesaria para que pueda convertirse en discpulo de Jess. Sin embargo, no estamos tampoco proponiendo un perodo especfico. Algunos sugieren que necesitamos hacer esperar a los candidatos dos aos antes de bautizarlos. No se encuentra un lmite de tiempo en las Escrituras, y no deberamos fabricar uno. Todas las evidencias bblicas indican que el tiempo para decidir en cuanto al bautismo era relativa mente corto. E l nfasis no estaba en el tiempo, sino en el compromiso total con el seoro de Cristo en la vida. Tan pronto como las personas demuestren su deseo de que Cristo sea el Seor de sus vidas, deberan ser bautizadas. La comprensin adventista de la evangelizacin como parte del pro ceso de discipulado es propiamente enunciado por Elena G. de White cuando coloca los cimientos de la Carta Magna de la metodologa ad ventista de evangelizacin, que consiste en conducir al discipulado:

La estrategia adventista de evangelizacin


E l mundo necesita hoy lo que necesitaba mil novecientos aos atrs, esto es, una revelacin de Cristo. Se requiere una gran obra de reforma, y solo mediante la gracia de Cristo podr llevar se a cabo esa obra de restauracin fsica, mental y espiritual. So lamente el mtodo de Cristo tendr xito al alcanzar la gente. E l Salvador trataba con los hombres como quien deseaba hacerles bien. Les mostraba simpata, atenda a sus necesidades y se gana ba su confianza. Entonces les deca: Seguidme. Es necesario acercarse a la gente por medio de un esfuerzo personal. Si se dedicara menos tiempo a sermonear y ms al ser vicio personal, se conseguiran mayores resultados. Hay que ali viar a los pobres, atender a los enfermos, consolar a los afligidos y dolientes, instruir a los ignorantes y aconsejar a los inexpertos. Hemos de llorar con los que lloran y regocijarnos con los que se regocijan. Acompaada del poder de persuasin, del poder de la oracin, del poder del amor de Dios, esta obra no ser ni puede ser infructuosa .1 Elena G. de W hite establece aqu lo que a lo largo de los aos ha sido la base de la metodologa adventista de evangelizacin. Si bien ha de pre dicar un mensaje de restauracin en el tiempo del fin, la iglesia no debe descuidar su ministerio a los que tienen necesidades fsicas. Este no sera un evangelio social; sino un evangelio que surge como resultado de sa tisfacer las necesidades de los no creyentes, con el propsito de ganar su confianza y el derecho a compartir las Buenas Nuevas de salvacin con ellos. Con el fin de llevar a cabo el tipo de ministerio que Elena G. de W hite previo para la iglesia de Dios, la mayor parte de sus miembros debe estar comprometida con el mismo. Esta aproximacin no funcionar con el involucramiento de tan solo un puado de miembros. Nuestro mandato evangelizador est cimentado en los laicos que comparten amorosamen te a Cristo en su ambiente de trabajo durante la semana. Por lo tanto,

10 Reavivamiento del discipulado


necesitamos desesperadamente llevar a la iglesia a quienes son verda deros discpulos e inmediatamente instruirlos para que puedan evangeli zar de acuerdo con el mtodo de Cristo, tal como est sealado en la cita anterior. E l evangelio, de acuerdo con Elena G. de W hite, no debe ser compar tido fuera de una relacin personal. Por lo tanto, la iglesia necesita poner ms nfasis en satisfacer las necesidades de quienes la rodean. Los ad ventistas han intentado hacerlo, pero, en el intento, aparentemente lo que han logrado es conseguir ms pecadores sanos que cualquier otra igle sia. Muchas veces nos hemos ganado la confianza de la gente, pero no hemos podido compartir el evangelio con ellas en el contexto de esa rela cin de amistad. Tememos falsamente que vamos a daar una relacin de amistad si compartimos a Cristo. Una de las mayores necesidades es en searle a nuestro pueblo a compartir a Cristo en el ambiente de una rela cin social. Con demasiada frecuencia las personas que entran en nuestra iglesia, entusiasmadas por todas las nuevas verdades que han descubierto, de in mediato se olvidan de sus amigos y familiares. Como resultado, mu chos de esos amigos y familiares se desconectan , y les tomar varios aos restaurar las relaciones perdidas. Por lo tanto, es imperativo que ayudemos a los nuevos conversos a utilizar una metodologa efectiva pa ra compartir el evangelio con sus amigos y familiares. Muchas veces esa ayuda necesita ser impartida incluso antes del fin de una serie de evan gelizacin, y necesariamente dentro de los primeros meses en que la per sona pasa en la iglesia. Los que entran en la iglesia desean aprender a compartir a Cristo con sus amigos. A veces hemos separado el proceso de evangelizacin de las activida des para satisfacer las necesidades de la gente. Ms bien necesitamos uti lizar una para alimentar a la otra. Tan pronto como se satisfagan las nece sidades de los conversos, podrn ser familiarizados con las tcnicas para proclamar el evangelio, as como ser llevados a iniciarse en el discipula do. Debemos recordar que aquellos que aiin no conocen a Jess no

La estrategia adventista de evangelizacin


podrn ser objeto de discipulado. Por lo tanto, despus de satisfacer sus necesidades, es necesario que ellos conozcan a Jess antes que los pro pios detalles del discipulado. Sin embargo, es imposible conducir a la gente al discipulado si no po demos aprovechar la confianza ganada al ministrar a sus necesidades rea les. Satisfacer meramente dichas necesidades y no brindarles una oportu nidad para que aprendan de Jess ha sido un grave fallo en nuestra meto dologa. S i no podemos presentarles a Cristo a partir de las necesidades que experimentan, sencillamente nos hemos apropiado de un evangelio social. Los problemas bsicos de la sociedad no pueden ser resueltos co piando la labor de los grupos de ayuda propia, sino presentndole a la gente la respuesta real a los problemas de la sociedad: Jesucristo. Tal co mo dijo George Hunter: Realmente, es probable que ms personas hayan sido libera das de algunas condiciones opresivas y perjudiciales por medio del discipulado, que a travs de las campaas de reforma social .2 En otras palabras, la iglesia est llamada a ser una extensin de la en carnacin de su Seor, que se conmueve compasivamente ante las nece sidades de los que estn heridos.3 L a sociedad no cambia nicamente en virtud de la creacin de leyes apropiadas; en ltima instancia cambiar tan solo cuando la gente entre al verdadero discipulado con Jess. Seguir al Seor nos llevar, en lti ma instancia, a toda clase de cambios sociales. La iglesia no debera que darse entrampada tratando de resolver los problemas de la sociedad por mtodos tomados de la sociologa, las ciencias de la salud, o por cual quier otro medio; sino que debera utilizar estos recursos para presentar le la solucin definitiva a sus problemas: Jesucristo. Los adventistas tambin deben cuidar que su evangelizacin no dege nere en simplemente satisfacer las necesidades de la gente. Llegar el mo mento en que debemos comenzar el proceso de discipulado. De otra for ma, no seramos fieles a la Gran Comisin:

111

12 Reavivamiento del discipulado


Necesitamos cuidarnos que un da la misin de la iglesia no sea reducida a un simple dilogo, a los proyectos de servicio, o a la lucha por la justicia social. No estamos negando lo adecuado de cualquiera de estos valiosos programas. Reconocemos que son plenamente necesarios para la verdadera y esencial obra del evan gelio. Pero no son sustitutos para difundir la experiencia de la sal vacin y de la incorporacin en la comunin de quienes han ex perimentado la redencin .4 Elena G. de W hite indica que los que suplen las necesidades reales de la gente estarn dedicndole a este proyecto mucho ms tiempo que el que se emplea para presentar un sermn. Es ms importante construir re laciones slidas con la gente que predicar, o dar estudios bblicos sin cul tivar relaciones personales. E lla no excluye la presentacin intelectual de la verdad, pero dicha pre sentacin del evangelio debe ser llevada a cabo tan solo en el contexto de una relacin amistosa con la persona que se est intentando hacer discpu los. Por eso, ella declara que acompaada del poder de persuasin, del poder de la oracin, del poder del amor de Dios , la obra de quien hace dis cpulos no ser infructuosa. Esto sugiere una metodologa personal, en la que las personas son amadas y aceptadas, al igual que una presentacin de verdades intelectuales que persuade a la gente a convertirse en discpulos. Esta declaracin tambin sugiere que la oracin por los inconversos debe ser parte esencial de la metodologa adventista de evangelizacin. No se puede lograr nada por medio del esfuerzo humano sin oracin. Sin embargo, es fcil que los adventistas dependamos de las grandes metodo logas humanas que hemos ideado para compartir el evangelio y descui demos lo que es ms esencial: el poder del Espritu Santo para convencer y convertir, algo que es puesto en marcha por medio de las oraciones del pueblo de Dios. Cuando se estudian las historias paradigmticas de aquellas iglesias que crecen, hay un factor recurrente: todas son iglesias que oran.

La estrategia adventista de evangelizacin


L a presentacin intelectual del mensaje de salvacin y del discipula do siempre debe permanecer como un aspecto sobresaliente de la meto dologa adventista de evangelizacin. Este mensaje cognoscitivo, que he mos sido llamados a presentar con el propsito de llevar a los creyentes a un discipulado con Jesucristo, debe incluir lo siguiente: 1. La salvacin nicamente por gracia. 2. La aceptacin de Jess como Salvador y Seor. 3. La seguridad de la salvacin y la victoria definitiva por medio de la obra final de Cristo en el santuario celestial. 4. Un mensaje de restauracin total: fsica, mental y espiritual, lleva da a cabo por medio del llamado a purificar la mente, a conservar el cuerpo sano y a desarrollar una estrecha relacin con Jess me diante la observancia del sbado. 5. Una comprensin de la verdad proftica, tal como est ilustrada en las profecas de Daniel y Apocalipsis. Factores que crean una ur gencia por entrar en el discipulado a fin de prepararse para el regre so de Cristo. Si comparamos los cinco puntos anteriores con el concepto de

11

pulo transmitido por Jess y detallado en el mensaje de los tres ngeles,


se pone de manifiesto que el mensaje adventista est singularmente dise ado para producir la clase de discpulos que Jess tuvo en mente. Sin embargo, estas grandes realidades no deben ser presentadas senci llamente como verdades , sino que tienen que ser expresadas para ayu

disc

dar a los fieles a entrar en un discipulado radical con Jess. Presentar la verdad aparte del discipulado trae como resultado el legalismo. Dios nos libre del mismo! Precisamente despus de asimilar estos cinco conceptos bsicos, los creyentes deben ser bautizados para que formen parte de la Iglesia Ad ventista. La aceptacin de los puntos anteriores indica claramente que los candidatos toman en serio la idea de convertirse en discpulos, que reco nocen a Jess como el Seor de su vida y que estn dispuestos a abando narlo lodo para ir con l.

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De esta forma se le pide a la gente que guarde el sbado. Esto indica que est dispuesta a dejar que Jess sea el Seor de su vida y de su tiem po. Se le pedir que se sobreponga a las drogas, al alcohol y al tabaco, para dar evidencias del deseo que Cristo sea el Seor de su cuerpo. Se le pedir que seleccione su lectura y lo que ve en la televisin para demos trar que est dispuesta a que Cristo sea el Seor de su mente. Se le invi tar para que comience a diezmar, porque el diezmo indica que ha hecho de Jess el Seor de su dinero. Se le podr invitar a que participe en el ministerio a favor de los dems, porque esto indica que Jess es el Seor de su servicio. Todas nuestras doctrinas deben ser consideradas en rela cin con el hecho de que Cristo debe ser el Seor de nuestra vida. Sin esa conexin, nuestras doctrinas pierden su significado. Con el fin de que los creyentes estn totalmente expuestos al concep to de que Cristo debe ser el Seor de cada aspecto de su vida, es necesa rio incluir las enseanzas bsicas de la Bib lia y no hacer tan solo una r pida presentacin del evangelio. Nuestras tradicionales series de evange lizacin desempean bien esta funcin al educar en el discipulado a las personas que ya han desarrollado una relacin bsica con Jess. Nuestros programas pblicos de evangelizacin poseen ms la funcin de hacer discpulos de la gente y no de llevarla a Cristo. No hemos descuidado in vitar a los asistentes a estas reuniones a acudir a Cristo; sin embargo, nos hemos centrado ms en la formacin para el discipulado. Esta perspecli va, que incluye tanto el llamado inicial para entregarse a Cristo como la educacin en el discipulado bsico, est en armona con la comprensin bblica de

discpulo, tal como ha sido descrita previamente en esta obra.

Sin embargo, este es solo el comienzo del proceso para hacer discpu los. A estas alturas, los creyentes pueden ser bautizados, pero ahora debe rn entrar en una vida de constante instruccin a fin de aprender de Jess, que es la parte final de la Gran Comisin. Deben aprender todo lo que Jess nos ha mandado, para que puedan llegar a ser independientes y en paces de hacer discpulos de otros. La metodologa adventista ha Iran sado en este aspecto en Norteamrica.

La estrategia adventista de evangelizacin


Hemos hecho muy buena labor en la puerta de entrada a la iglesia. Miles de personas se incorporan a la iglesia cada ao, pero muchos no pro gresan en su discipulado ms all de la instruccin prebautismal. Por lo tanto, la iglesia necesita desarrollar una estrategia continua para asegurar se que las personas sean objeto de discipulado despus del bautismo. Esta instruccin debera abarcar varios aspectos. Los nuevos creyentes: 1. Deben ser puestos de inmediato en grupos pequeos que se preo cupen por ellos. Si no se han unido ya a un grupo pequeo, esta debera ser una accin prioritaria. Solamente en este contexto pue de llevarse a cabo el discipulado verdadero. E l discipulado, tal co mo fue previsto por Jess, no se logra por medio de la instruccin en masa, sino por una atencin mucho ms personalizada. E l am biente del grupo pequeo es el mejor lugar para nutrir ese disci pulado. He llegado a un punto en mi prctica pastoral que no ce lebro una reunin de evangelizacin en una iglesia que no est dispuesta a organizarse en grupos pequeos. Sin grupos pequeos, el discipulado real no ocurre. Es categricamente la prioridad n mero uno. 2. Deben ser ordenados al ministerio en el momento de su bautismo por medio de la imposicin de manos, tal como se ensea en el Nuevo Testamento.6Deben entrar en la iglesia con el entendimien to de que los cristianos han sido llamados al ministerio. Deben con siderar su bautismo como una ordenacin al ministerio, y no tan solo como un smbolo del perdn de sus pecados. E l ministerio a favor de Cristo no debe ser considerado como una opcin, sino como un requisito para ser miembro de la iglesia. Es imposible ser discpulo de Jess y no participar del ministerio. 3. Deben ser ayudados a descubrir sus dones espirituales. Luego, de ben ser colocados en un ministerio en armona con esos dones. La oportunidad de ministrar no debe estar restringida a los ministros de la iglesia. El ministerio es tarea legtima de todo cristiano. Toda la vida u isiiana debe ser considerada como un ministerio.

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4. Deben ser ayudados de inmediato a identificar a su familia extendi da y a comenzar el proceso de hacer discpulos dentro de la red de re laciones que se le ha abierto por su acercamiento a Cristo. Este pro ceso no debe esperar; ha de comenzar inmediatamente. Los miem bros del grupo pequeo deberan ser capaces de ayudar a los nuevos conversos a identificar rpidamente a las personas ms receptivas entre sus allegados, y luego ayudarlos a desarrollar un plan de disci pulado para alcanzarlos de la manera ms apropiada. E l grupo peque o puede convertirse en un grupo de apoyo para los nuevos creyen tes a medida que trabajan por aquellos con quienes se vinculan. 5. Deben ser instruidos para no depender de la visitacin o de los ser mones de un pastor ordenado y asalariado como fuente de su vida espiritual. Deben ser instruidos para desarrollar su propio progra ma de estudio. Si hemos de tomar en serio la implementacin del ministerio del laicado y el crecimiento de la iglesia que son inde pendientes del cuidado pastoral, entonces los nuevos conversos tie nen que aprender que los adventistas siguen un patrn bblico de ayuda y cuidado pastoral. En ese patrn, el cuidado es provisto mu tuamente entre los creyentes, no por un ministro ordenado. Esta la bor se manifiesta mejor en un grupo pequeo. Si hemos de tomar en serio el hecho que cada nuevo converso se debe transformar en un ministro para Jesucristo, entonces nuestro programa de discipulado necesita ser revisado drsticamente. En el pasado, hemos buscado asimilar los nuevos conversos simplemente desde la perspectiva doctrinal, o tratando de hacer que conozcan a los dems miembros de la iglesia. Sin embargo, la verdadera asimilacin bblica requiere que los creyentes se comprometan en el ministerio y sean capaces de subsistir por s mismos sin que un pastor ordenado est cuidando de ellos. Por lo tanto, ms que nicamente ensear a la gente lo que Cristo le ense, necesita mos mostrarle cmo estudiar por s misma. Entiendo que hay otros autores que estn intentando producir un ma nual para hacer discpulos con el fin de ayudar a la iglesia local en la tarea

La estrategia adventista de evangelizacin


de hacer discpulos de los nuevos miembros. Espero que se incluyan los aspectos que hemos sugerido aqu. Pero hablar de hacer discpulos radi cales no es suficiente, si bien esto tiene que ser lo primero. Ahora es el momento de comenzar a formar discpulos radicales en obediencia a la Gran Comisin. La Iglesia Adventista del Sptimo Da necesita asumir tan en serio la tarea de hacer discpulos como toma la tarea de proveer educacin para nuestros hijos, que es tambin una manera de hacer dis cpulos. Cmo es que podemos hacer discpulos de nuestros hijos y no podemos hacer discpulos de los que recientemente han llegado a la fe? Hagamos discpulos ahora! Adems de este acercamiento personal a la evangelizacin, la Iglesia Adventista, que es fiel a la Gran Comisin y al mensaje de los tres nge les, tambin participar en las siguientes actividades: 1. Intentar alcanzar a los miembros de diferentes grupos tnicos al modificar su enfoque, haciendo todo lo posible para llevarlos a Cristo. Siguiendo los pasos de Wesley, har cosas que quiz sean incmodas, con el fin de alcanzar a estas personas. Esto no com prometer su fe; sin embargo, permitir establecer una relacin nica con diferentes clases de personas. Charles era un poeta culto y un msico con un fino gusto por la esttica en la iglesia, pero olvid sus preferencias, y condescendi a escribir himnos con la meloda de las canciones que se escucha ban en los bares de Inglaterra! Y John, despus de treinta y tres aos de predicarle al aire libre a quienes no pertenecan a ninguna iglesia, confes que, he llegado al punto en que predicar al aire libre es una cruz para m. Pero s cul es mi mandato y no puedo considerar otra forma de predicar el evangelio a toda criatura .7 2. La Iglesia tendr como prioridad la tarea de hacer discpulos. Esa prioridad se manifestar en el presupuesto, en la agenda del pastor y la de sus miembros. La Iglesia debe ser la iglesia de Cristo. Y si es la iglesia de Cristo, entonces deber ser la iglesia de todos. Por lo tanto, debe haber

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dentro de ella una pasin por los que estn afuera. Nunca dir nin gn miembro: Ya somos demasiados . La cuestin no es lo agra dable que sea nuestra comunin, sino lo bien que estemos cum pliendo la misin para la que hemos sido llamados. E l movimien to y la magnificencia no son nuestros, sino suyos.8 Wesley hizo que el clero sirviera a la misin apostlica de la igle sia. Es ms, se persigue que toda la organizacin de la Iglesia tra baje a favor de esa misin. Adems, Wesley nos recordara que, cuando el metodismo era un movimiento contagioso, los predica dores eran estratgicamente ordenados para hacer avanzar el obje tivo evanglico del movimiento, y no esencialmente para ser re compensados por medio de ascensos o mejores distritos.9 3. La iglesia que toma en serio el cumplimiento de la Gran Comisin tambin tendr como prioridad el desarrollo de nuevas iglesias. El mandamiento de Jess impele a la iglesia a plantar de manera con tinua nuevas iglesias entre nuevos grupos poblacionales. La Gran Comisin y el mensaje de los tres ngeles as lo requieren. Tomar esto en serio significa que cada iglesia debera ser considerada in fiel a su tarea si no se ha reproducido al menos una vez cada diez aos. La nica excepcin debera darse en pequeas reas rurales donde no hay un gran nmero de habitantes. 4. Las iglesias que crecen, que son fieles a la Gran Comisin y que verdaderamente cumplen la tarea de hacer discpulos ya no insist rn en tener un pastor fijo asalariado para que lleve a cabo el minis terio de cuidar de los miembros. Regresarn al modelo del Nuevo Testamento de cuidado mutuo entre los miembros, antes que solici tar una persona que provea gran parte del cuidado de la feligresa. Las congregaciones que se han movido en esta direccin y han sido suficientemente formadas para no depender de pastores a sueldo le conceden mayor libertad a su pastor para fundar nuevas congrega ciones y acelerar as la proclamacin del evangelio al mundo. Los pastores de estas congregaciones de la Gran Comisin habrn l'or

La estrategia adventista de evangelizacin


mado a sus laicos tan bien, que los pastores preferiran quedarse sin trabajo antes que tener iglesias que dependan continuamente de pastores asalariados. Habrn reconocido la declaracin del Dr. D. James Kennedy, de Fort Lauderdale, Florida: Es ms importante formar a un ganador de almas que ganar un alma .1 0 Si verdaderamente creemos que nuestra teologa de la misin adven tista es preparar a un pueblo para la venida del Seor, un pueblo que est compuesto por discpulos verdaderos, nuestra metodologa incluir los aspectos mencionados en este captulo. Incorporar solo algunos de ellos implica una falta de fidelidad a la Gran Comisin. Puede haber varias ma neras para que estos aspectos sean implementados por distintas iglesias, pero ningn elemento debe ser dejado fuera si es que dicha iglesia ha de cumplir con el propsito de Dios en estos das finales de la historia de la tierra. E l adventismo es un movimiento misionero. Est fundado, cimentado y nutrido en una base misionera. Dado que la Iglesia ha crecido y madu rado, est en peligro de perder esa mentalidad misionera. Esto sera de sastroso para ella. Dios no nos ha llamado a fracasar; nos ha llamado a cumplir fielmente su misin. Las imgenes de la iglesia del Nuevo Testamento no se oponen a la estructura, a la organizacin o a los edificios. Estas imgenes resaltan, sin embargo, el hecho de que la iglesia es ms que todo eso. Es un organis mo vivo. Puede estar sano o enfermo. Puede morir. Tiene un Seor v i viente que la cuida. E l crecimiento y la reproduccin son funciones per manentes de un organismo. E l crecimiento de la iglesia es algo natural, y a la vez sobrenatural. La iglesia est viva !" La Iglesia est viva. Est viva y sana a principios del siglo X X I, pero necesita algunos readaptaciones para permanecer as. Jams debe apar tarse de su teologa de la misin si ha de seguir siendo una iglesia din mica. Siempre debe recordar que su tarea es hacer discpulos. No debera permilir que nada consuma el tiempo y la atencin de la iglesia de Dios. La inminencia del advenimiento de nuestro Seor llama a la iglesia a la

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fidelidad en esta, su hora final. Que Dios nos ayude a todos a ser fieles en este mandato teolgico de la Iglesia Adventista: hacer discpulos que estn listos para la venida de Jess!
1. Elena G. de W hite, 3. p. 137. 4. Alan R. Tippett, 5. Eddie Gibbs, /

El ministerio de curacin (Buenos Aires: A C E S , 1975), p. 102.

2. George Hunter, p. 83.

Ibid.,

Church Growth and the Word o f God [E l crecim iento de la iglesia y la Palabra de

D ios] (Gran Rapids: Eerdmands, 1970), p. 12.

Believe in Church Growth [Creo en el crecim iento de la iglesia] (Londres: Hodder Revolucin en la iglesia.

& Stoughton, 1992), p. 130. 6. Para una discusin ms am plia de la imposicin de manos a los creyentes en el momento del bau tismo, vea mi libro 8. C. Wayne Zunkel, 7. George Hunter, p. 45.

Church Growth under Fire [E l crecim iento de la iglesia en el punto de mira|

(Scottdale, Pennsylvania: Herald Press, 1987), p. 173. 9. George Hunter, pp. 60, 61. 10. Kent R. Hunter,

Foundations for the Church Growth: Biblical Basics for the Local Church [La base

del crecimiento de la iglesia: Principios bblicos para la iglesia local] (Corunna, Indiana: Church Growth Center, 1994), p. 81 (citado por el Dr. Kennedy). 11.

Ibd., p. 60.

Eplogo
? | I 1 IS C P U L O S R A D IC A L E S para iglesias revolucionarias! SueIn a extrao, y, sin embargo, es lo que uno esperara del Maestro, aquel que comenz su ministerio llamando a personas a un discipulado radical. No debera ser nada extraordinario que sus seguido res, al cierre de la civilizacin humana, extiendan el mismo llamado para entrar a un discipulado radical. La gente est cansada de la superficiali dad. Necesita urgentemente y desea algo real . En estos das, en que se falsifica todo lo que existe bajo el sol, el evangelio de Jesucristo debe ser un modelo de autenticidad. En este libro hemos intentado definir claramente la misin de la igle sia antes del regreso de Jess. Dicha misin est enraizada en la Gran Comisin y en el mensaje de los tres ngeles. La misma consiste en pro ducir discpulos que estn listos para encontrarse con Jess cuando l venga. Esta idea de un discipulado radical no est definida por la acepta cin de las 28 creencias fundamentales, sino por un compromiso bsico con el seoro de Cristo en nuestra vida. Las doctrinas no han de ser presentadas o aceptadas sobre una simple base intelectual. Ellas son importantes, como hemos visto, porque capacitan a la gente para poner a

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prueba el seoro de Cristo en su vida. De ah que la observancia del sbado demuestre que Cristo es el Seor de nuestro tiempo; la victoria sobre las adicciones prueba que Cristo es el Seor de nuestro cuerpo; la creencia en las normas cristianas afirma que Cristo es el Seor de nues tra recreacin; las normas en cuanto a la vestimenta sealan que Cristo es el Seor de nuestro atuendo; diezmar comprueba que Cristo es el Seor de nuestro dinero. Todas nuestras doctrinas deben ser consideradas en re lacin con el hecho de que Cristo es el Seor de nuestra vida. Esta es la prueba final de un discpulo radical. Los que a l se allegan, estarn dis puestos a que Cristo sea lo supremo en sus vidas? Es el compromiso con Cristo absoluto y total? Cristo debe ser la principal prioridad en nuestras vidas. Este es el discipulado radical que ha sido mostrado en la presente obra. E l problema de la Iglesia Adventista actual es que demasiados miem bros creen en las doctrinas, pero en verdad nunca se han entregado en una total obediencia al seoro de Cristo. Crear discpulos radicales en las iglesias revolucionarias que deseamos contemplar significa que tendre mos que ayudar a nuestra feligresa a entrar en un verdadero discipulado con Jess. Esto puede plantear la parte ms difcil del proceso. Sin embargo, mu chos de nuestros miembros actuales comenzarn a sumarse al discipulado radical a medida que vean a los nuevos miembros entrar a la iglesia sobre esta base. Como hemos sugerido anteriormente en este libro, la mejor ma nera de comenzar es con los nuevos conversos. Los miembros actuales pueden ayudarles a entender esto. Adems, a medida que los miembros ms viejos lleguen a estar comprometidos con la tarea de ayudar a los nue vos a convertirse en discpulos radicales, muchos de ellos mismos entra rn por primera vez en el discipulado radical. Es tiempo de poner manos a la obra en la tarea de hacer discpulos. Ya hemos captado demasiados miembros . Ahora debemos ir y hacer

pulos; personas que han entrado en un compromiso radical para haccr de


Jess el mximo, supremo y nico Seor de su vida.

disc

Eplogo

Querido lector, sal ahora y haz discpulos, y en el proceso entra t mis mo en un discipulado real. Solo entonces estars listo para escuchar las pisadas de nuestro Seor, que se aproxima, quien nos preguntar cuando regrese: Has hecho lo que le orden? De verdad hiciste discpulos para m? Ve ahora, y haz discpulos!