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Los biodigestores se clasifican en dos grandes tipos de Flujo Discontinuo y de Flujo Continuo.

Biodigestores de flujo discontinuo


La carga de la totalidad del material a fermentar se hace al inicio del proceso y la descarga del efluente se hace al finalizar el proceso; por lo general requieren de mayor mano de obra y de un espacio para almacenar la materia prima si esta se produce continuamente y de un deposito de gas (debido a la gran variacin en la cantidad de gas producido durante el proceso, teniendo su pico en la fase media de este) o fuentes alternativas para suplirlo.

Biodigestores de flujo continuo


La carga del material a fermentar y la descarga del efluente se realiza de manera continua o por pequeos baches (ej. una vez al dia, cada 12 horas) durante el proceso, que se extiende indefinidamente a travs del tiempo; por lo general requieren de menos mano de obra, pero de una mezcla mas fluida o movilizada de manera mecnica y de un deposito de gas (si este no se utiliza en su totalidad de manera continua). Los biodigestores continuos sirven para purificar el agua contaminada por diferentes fosas. Existen tres clases de biodigestores: de flujo continuo. 1. De cpula fija. 2. De cpula mvil. 3. De salchicha, Taiwan, CIPAV o biodigestores familiares de bajo costo.

Biodigestores de salchicha, Taiwan, CIPAV o biodigestores familiares de bajo costo


Los biodigestores familiares de bajo costo han sido desarrollados y estn ampliamente implementados en pases del sureste asitico, pero en Sudamrica, solo pases como Cuba, Colombia, Brasil y Costa Rica tienen desarrollada esta tecnologa. Estos modelos de biodigestores familiares, construidos a partir de mangas de polietileno tubular, se caracterizan por su bajo costo, fcil instalacin y mantenimiento, as como por requerir slo de materiales locales para su construccin. Por ello se consideran una tecnologa apropiada. La falta de lea para cocinar en diferentes regiones de Bolivia hacen a estos sistemas interesantes para su difusin, divulgacin y diseminacin a gran escala. Las familias dedicadas a la agricultura, suelen ser propietarias de pequeas cantidades de ganado (dos o tres vacas por ejemplo) y pueden, por tanto, aprovechar el estircol para producir su propio combustible y un fertilizante natural mejorado. Se debe considerar que el estircol acumulado cerca de las viviendas supone un foco de infeccin, olores y moscas que desaparecern al ser introducido el estircol diariamente en el biodigestor familiar. Tambin es importante recordar la cantidad de enfermedades respiratorias que sufren, principalmente las mujeres, por la inhalacin de humo al cocinar en espacios cerrados con lea o bosta seca. La combustin del biogs no

produce humos visibles y su carga en ceniza es menor que el humo proveniente de la quema de madera. En el caso de Bolivia, donde existen tres regiones diferenciadas como altiplano, valle y trpico, esta tecnologa fue introducida en el ao 2002 en Mizque, (2200 m.s.n.m. Cochabamba) como parte de la transferencia tecnolgica a una ONG cochabambina. Desde entonces, en constante colaboracin por Internet con instituciones de Camboya, Vietnam y Australia y la ONG de Cochabamba, estos sistemas han sido adaptados al altiplano. La primera experiencia fue en el ao 2003 instalando un biodigestor experimental a 4100 m.s.n.m. que aprovechaba el efecto invernadero. Este diseo preliminar sufri un desarrollo para abaratar costes y adaptarlo a las condiciones rurales manteniendo el espritu de tecnologa apropiada. Este modelo de biodigestor consiste en aprovechar el polietileno tubular (de color negro en este caso) empleado en su color natural transparente en carpas solares, para disponer de una cmara de varios metros cbicos hermticamente aislada. Este hermetismo es esencial para que se produzca la reacciones biolgicas anaerbias. La pelcula de polietileno tubular se amarra por sus extremos a tuberas de conduccin, de unas seis pulgadas de dimetro, con tiras de liga recicladas de las cmaras de las ruedas de los autos. Con este sistema, calculando convenientemente la inclinacin de dichas tuberas, se obtiene un tanque hermtico. Al ser flexible, el polietileno tubular, es necesario construir una cuna que lo albergue, ya sea cavando una zanja o levantando dos paredes paralelas. Una de las tuberas servir como entrada de materia prima (mezcla de estircol con agua de 1:4). En el biodigestor se alcanza finalmente un equilibrio de nivel hidrulico, por el cual, tanta cantidad de estircol mezclado con agua es agregada, tanta cantidad de fertilizante sale por la tubera del otro extremo. Debido a la ausencia de oxgeno en el interior de la cmara hermtica, las bacterias anaerobias contenidas en el propio estircol comienzan a digerirlo. Primeramente se produce una fase de hidrlisis y fermentacin, posteriormente una acetognesis y finalmente la metanognesis, por la cual se produce metano. El producto gaseoso llamado biogs, realmente tiene otros gases en su composicin como son dixido de carbono (20-40%), nitrgeno molecular (2-3%) y sulfhdrico (0,5-2%), siendo el metano el ms abundante con un 60-80%. La conduccin de biogs hasta la cocina se hace directa, manteniendo todo el sistema a la misma presin: entre 8 y 13 cm de columna de agua dependiendo la altura y el tipo de fogn. Esta presin se alcanza incorporando en la conduccin una vlvula de seguridad construida a partir de una botella de refresco. Se incluye un tee en la conduccin, y mientras sigue la lnea de gas, el tercer extremo de la tubera se introduce en el agua contenida en la botella de 8 a 13 cm. Tambin se aade un reservorio o almacn de biogs en la conduccin, permitiendo almacenar unos 2 a 3 metros cbicos de biogs. Estos sistemas adaptados para altiplano han de ser colocados en cunas enterradas para aprovechar la inercia trmica del suelo, o bien dos paredes gruesas de adobe en caso que no se pueda cavar. Adems, se puede encerrar a los biodigestores en un invernadero de un sola agua soportado sobre las paredes laterales de adobe. En el caso de biodigestores de trpico o valle, el invernadero es innecesario pero se ha de proteger el plstico con una semisombra. Los costes en materiales de un biodigestor pueden variar de 110 dlares para trpico a 170 dlares para altiplano, ya que en la altura tienen mayores dimensiones y requieren de carpa solar.

Diseo de los biodigestores


Los biodigestores han de ser diseados de acuerdo a su finalidad, a la disposicin de ganado y tipo, y a la temperatura a la que van a trabajar. Un biodigestor puede ser diseado para eliminar todo el estircol producido en una granja de cerdos, o bien como herramientas de saneamiento bsico en un colegio. Otro objetivo sera el de proveer de cinco horas de combustin en una cocina a una familia, para lo que ya sabemos que se requieren 20 kilos de estircol fresco diariamente. Como se coment anteriormente, el fertilizante lquido obtenido es muy preciado, y un biodigestor diseado para tal fin ha permitir que la materia prima est mayor tiempo en el interior de la cmara hermtica as como reducir la mezcla con agua a 1:3. La temperatura ambiente en que va a trabajar el biodigestor indica el tiempo de retencin necesario para que las bacterias puedan digerir la materia. En ambientes de 30 C se requieren unos 10 das, a 20 C unos 25 y en altiplano, con invernadero, la temperatura de trabajo es de unos 10 C de media, y se requieren 55 das de tiempo de retencin. Es por esto, que para una misma cantidad de materia prima entrante se requiere un volumen cinco veces mayor para la cmara hermtica en el altiplano que en el trpico.

Sistema Batch o discontinuo: Este tipo de digestor se carga una sola vez en forma total y la descarga se efecta una vez que ha dejado de producir gas combustible. Normalmente consiste en tanques hermticos con una salida de gas conectada a un gasmetro flotante, donde se almacena el biogs. Este sistema es aplicable cuando la materia a procesar est disponible en forma intermitente. En este tipo de sistemas se usa una batera de digestores que se cargan a diferentes tiempos para que la produccin de biogs sea constante. Este tipo de digestor es tambin ideal a nivel de laboratorio si se desean evaluar los parmetros del proceso o el comportamiento de un residuo orgnico o una mezcla de ellas. De los sistemas Batch, el ms usado es el OLADEGUATEMALA, por la facilidad de construccin del sistema, la sencillez en el proceso de digestin, la alimentacin del digestor puede ser con residuos vegetales o tambin mezclando residuos vegetales con pecuarios y por su mayor produccin de biogs, en comparacin con el modelo chino e hind. La produccin de biogs en este tipo de digestores es de 0,5 a 1,0 m3 biogas/m3 digestor. Digestor Batch 8 Sistemas semi-continuos: Es el tipo de digestor ms usado en el medio rural, cuando se trata de digestores pequeos para uso domstico. Los diseos ms populares son el hind y el chino. Entre los de tipo hind existen varios diseos, pero en general son verticales y enterrados. Se cargan por gravedad una vez al da, con un volumen de mezcla que depende del tiempo de fermentacin o retencin y producen una cantidad diaria ms o menos constante de biogas si se mantienen las condiciones de operacin. El gasmetro esta integrado al sistema, en la parte superior del

pozo se tiene una campana flotante donde se amacena el gas, balanceada por contrapesos, y de sta sale el gas para su uso; en esta forma la presin del gas sobre la superficie de la mezcla es muy baja, de menos de 20 cm., de columna de agua. Por lo general el volumen del gasmetro es del orden de 1/3 del biogas generado al da. Este tipo de digestores presenta una buena eficiencia de produccin de biogs, generndose entre 0,5 a 1 volumen de gas por volumen de digestor, y an ms. En lo que respecta a los digestores tipo chino, estos son tanques cilndricos con el techo y el piso en forma de domo, y se construyen totalmente enterrados. En este tipo de digestores no existe gasmetro, almacenndose el biogs dentro del mismo sistema. Soluciones Prcticas-ITDG /Av. Jorge Chvez 275 Miraflores, Lima, Per A medida que aumenta el volumen del gas almacenado en el domo de la planta, aumenta su presin, forzando al liquido en los tubos de entrada y salida a subir, y llegndose a alcanzar presiones internas de hasta mas de 100 cms., de columna de agua. La produccin de biogs en este tipo de digestores es de 0,1 a 0,4 m3 de biogas/m3 de digestor. A pesar de que el digestor tipo chino es poco eficiente para generar biogs, es excelente en la produccin de bioabono, ya que los tiempos de retencin son en general extensos.

Sistemas continuos: Este tipo de digestores se desarrollan principalmente para tratamiento de aguas residuales. En general son plantas muy grandes, en las cuales se emplean equipos comerciales para alimentarlos, proporcionarles calefaccin y agitacin, as como para su control. Por lo tanto este tipo de plantas son ms bien instalaciones tipo industriales, donde se genera una gran cantidad de biogs el que a su vez se aprovecha en aplicaciones industriales. A continuacin se muestra un cuadro resumen con las caractersticas de los biodigestores ms utilizados en las zonas rurales.