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Uni versi dad Naci onal de Cuyo

Facul tad de I ngeni er a


I ngeni er a Ci vi l








HIDROLOGA


Gua de Estudio para las Ctedras:

HIDROLOGA I
HIDROLOGA II








UNIDAD 4: LAS CUENCAS (I)















Ing. Esp. Rubn VILLODAS




2008

NDICE DE TEMAS

UNIDAD 4: LAS CUENCAS (I) ............................................................................................................................................... 4-1
TEMA 4.a: DEFINICION Y CONCEPTOS CLASICOS........................................................................................................... 4-1
4.a.1. DEFINICIN ......................................................................................................................................................... 4-1
4.a.2. DIVISORIAS ......................................................................................................................................................... 4-1
4.a.2.i. Trazado ........................................................................................................................................................... 4-1
4.a.3. TIEMPO DE CONCENTRACIN......................................................................................................................... 4-2
4.a.4. CARACTERISTICA DE LAS CUENCAS.............................................................................................................. 4-2
4.a.4.i. Generalidades................................................................................................................................................. 4-2
4.a.4.ii. Planos de las Cuencas .................................................................................................................................. 4-3
4.a.4.iii. Condiciones Climticas................................................................................................................................. 4-3
TEMA 4.b: CARACTERSTICA CONSTANTES DE LAS CUENCAS................................................................................... 4-4
4.b.1. DATOS BSICOS. ............................................................................................................................................... 4-4
4.b.2. FORMA.................................................................................................................................................................. 4-4
4.b.2.i. ndice de Compacidad .................................................................................................................................. 4-5
4.b.2.ii. Alejamiento Medio ........................................................................................................................................ 4-5
4.b.2.iii. Factor de Forma............................................................................................................................................ 4-5
4.b.2.iv. Otros Parmetros.......................................................................................................................................... 4-6
4.b.3. RELACIONES REA-ELEVACIN...................................................................................................................... 4-6
4.b.3.i. Curva Hipsomtrica....................................................................................................................................... 4-6
4.b.3.ii. Diagrama de Frecuencias Altimtricas ...................................................................................................... 4-8
4.b.3.iii. Rectngulo Equivalente ................................................................................................................................ 4-8
4.b.3.iv. Altitudes caractersticas............................................................................................................................... 4-9
4.b.3.v. Orientacin de la Cuenca ...........................................................................................................................4-10
4.b.3.vi. Pendiente de la Cuenca..............................................................................................................................4-10
4.b.3.vii. Cauce Principal ............................................................................................................................................4-13
4.b.3.viii. Red de Drenaje ............................................................................................................................................4-14
4.b.3.ix. Relaciones Tiempo - rea ..........................................................................................................................4-21
4.b.3.x. Geologa.........................................................................................................................................................4-22
4.b.4. CARACTERSTICAS VARIABLES DE LAS CUENCAS...................................................................................4-22
4.b.4.i. Generalidades...............................................................................................................................................4-22
4.b.4.ii. Cubierta ........................................................................................................................................................4-23
4.b.4.iii. Condiciones del Suelo .................................................................................................................................4-23
4.b.4.iv. Vasos de Almacenamiento.........................................................................................................................4-23
TEMA 4.c: EJERCICIOS RESUELTOS................................................................................................................................4-24
4.c.1. LMITE DE CUENCA .........................................................................................................................................4-24
4.c.2. PARMETROS CARACTERSTICOS ...............................................................................................................4-25
4.c.3. CURVA HIPSOMTRICA...................................................................................................................................4-28
4.c.4. DIAGRAMA DE FRECUENCIAS DE ALTITUDES ..........................................................................................4-29
4.c.5. RECTNGULO EQUIVALENTE.........................................................................................................................4-30
4.c.6. CUENCAS DE MENDOZA ................................................................................................................................4-30
4.c.7. RED DE DRENAJE ............................................................................................................................................4-32





NDICE DE FIGURAS

Figura 17. Curva Hipsomtrica de una Cuenca........................................................................................................................4-7
Figura 18. Curvas Hipsomtricas Caractersticas del Ciclo de Erosin de una Cuenca .....................................................4-7
Figura 19. Diagrama de Frecuencias Altimtricas de una cuenca........................................................................................4-8
Figura 20. Rectngulo Equivalente de una Cuenca .................................................................................................................4-8
Figura 21. Pendiente Media de una Cuenca por Curvas de Nivel ...................................................................................... 4-10
Figura 22. Pendientes Medias del Cauce Principal .............................................................................................................. 4-14
Figura 23. Nmero de Orden de Cauces de Horton............................................................................................................. 4-15
Figura 24. Leyes Geomorfolgicas de Horton........................................................................................................................ 4-16
Figura 25. Ley de las reas de Subcuencas .......................................................................................................................... 4-19
Figura 26. Lneas Iscronas ..................................................................................................................................................... 4-21
Figura 27. Diagrama de reas entre Iscronas .................................................................................................................... 4-22



NDICE DE CUADROS

Cuadro 8: Escala de Planos segn Superficie de la Cuenca ..................................................................................................4-4
Cuadro 9: Clasificacin de Terrenos segn Pendiente Media ............................................................................................ 4-12



Unidad 4 4-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
UNIDAD 4: LAS CUENCAS (I)
TEMA 4.a: DEFINICION Y CONCEPTOS CLASICOS
4.a.1. DEFINICIN
Los problemas prcticos de hidrologa conciernen, muy a menudo, a extensiones de terreno limitadas a la
porcin del mismo que vierte a un curso de agua determinado. Las caractersticas topogrficas, geolgicas y
geomorfolgicas de tales superficies tienen una incidencia muy marcada en su comportamiento hidrolgico,
resultando de sumo inters prctico precisarlas numricamente tanto como sea posible.
Se define como cuenca vertiente, cuenca de aporte, cuenca de drenaje o simplemente cuenca de un ro
(permanente o temporario), considerando un punto dado de su curso, al rea limitada por el contorno en el
interior del cual el agua precipitada escurre por su superficie, se concentra y pasa por el punto determinado
del cauce.
Surge de esta definicin que el concepto de cuenca se halla ligado no slo al rea encerrada y al cauce
principal, sino tambin a un punto o seccin concreta del mismo, a la que se denomina seccin de control
o punto de concentracin.
Si se desea referir toda la cuenca de un ro, la seccin de control sera la desembocadura en el mar u ocano
o bien la confluencia con otro ro.
Una cuenca vertiente funciona como un sistema colector encargado de recoger las aguas precipitadas sobre
aqulla y conducirlas hacia la seccin de control. Este transporte va acompaado de prdidas de agua y
retardos en el escurrimiento, que dependen fundamentalmente de las caractersticas fsicas de la cuenca.
Desde este punto de vista, la cuenca se caracteriza por:
su morfologa (forma, relieve, red de drenaje)
la naturaleza del suelo
la cubierta vegetal
La dificultad radica en expresar esta influencia en parmetros vlidos que sean representativos de aquel
modo de accin. El problema no est an resuelto, en general, y es probable que tal solucin no exista, al
menos de una manera matemtica utilizable.
Sin embargo, se puede establecer un cierto nmero de ndices susceptibles de servir, al menos como punto
de partida, en la clasificacin de las cuencas y para facilitar, por analoga, los estudios de la respuesta de las
mismas ante la ocurrencia de precipitaciones, sobre todo las de mayor intensidad.
4.a.2. DIVISORIAS
4.a.2.i. Trazado
Cada cuenca est separada de las otras que la rodean por una lnea divisoria de las aguas, entendiendo por
tal a la lnea de contorno de la cuenca, relativa a un punto del cauce principal.
La lnea divisoria de las aguas se traza en un plano con curvas de nivel, segn las lneas de mximas alturas
que bordean la cuenca y las caractersticas locales de las superficies vertientes.
El concepto as definido corresponde al de una cuenca topogrfica o hidrogrfica, es decir, aquella cuya
divisoria est dada por los puntos de mximas alturas que dividen las aguas hacia uno u otro lado.
Si el terreno fuera permeable, aguas ya infiltradas podran pasar de una a otra vertiente topogrfica, dando
lugar a una lnea divisoria real desplazada de la anterior, a la que se denomina divisoria hidrolgica y su
correspondiente cuenca hidrolgica.
Unidad 4 4-2
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
Por lo general, y a los efectos prcticos de la determinacin de los parmetros que requieren los proyectos
hidrulicos, la eventual diferencia carece de importancia, sobre todo para cuencas ubicadas en zonas de
relieve accidentado, por lo que en la casi totalidad de tales casos, se considera la cuenca vertiente coincidente
con la hidrogrfica.
Las reglas prcticas para el trazado de la divisoria topogrfica son las siguientes:
a) La lnea divisoria corta ortogonalmente a las curvas de nivel.
b) Cuando la divisoria va aumentando su altitud, corta a las curvas de nivel por su parte convexa.
c) Cuando la altitud de la divisoria va disminuyendo, corta a las curvas de nivel por su parte
cncava.
d) Si se corta el terreno con un plano vertical normal a la divisoria, el punto de interseccin con sta
ha de ser el punto de mayor altitud de la curva de interseccin del terreno con el plano.
e) Como comprobacin, la lnea divisoria nunca debe cortar a un ro, arroyo, talweg o vaguada,
excepto en el punto de concentracin relativo a la divisoria trazada.
4.a.3. TIEMPO DE CONCENTRACIN
Tambin denominado tiempo de respuesta o tiempo de equilibrio, se lo define como el tiempo requerido
para que, durante una lluvia o aguacero uniforme, se alcance el estado estacionario; es decir, el tiempo
necesario para que todo el sistema (toda la cuenca) contribuya eficazmente a la generacin de flujo en el
desage.
Histricamente se lo ha definido como el tiempo que tarda una partcula de agua cada en el punto de la
cuenca ms alejado (segn el recorrido de drenaje) del desage, en llegar a ste. Esto no se corresponde con
el fenmeno real, pues puede haber puntos de la cuenca en los que el agua cada tarde ms en llegar a la
seccin de control, que el ms alejado.
Su determinacin puede efectuarse:
mediante la aplicacin de los criterios de la hidrulica de ros,
estimando los caudales y la rugosidad; y midiendo adems las
pendientes y secciones transversales ms representativas de los
cauces.
por el empleo directo de frmulas empricas
6
propuestas al efecto
por diversos autores. En ste caso deber tenerse muy en cuenta si
las mismas son de aplicacin para la cuenca bajo estudio, en funcin
de las caractersticas propias de sta frente a los trminos que
intervienen en la configuracin de la expresin a aplicar.
Es de prctica profesional corriente utilizar esta segunda alternativa, dado lo complejo de la primera.
Debe tenerse claro que el tiempo de concentracin de una cuenca no es constante, depende de la intensidad
de la precipitacin, aunque muy ligeramente.
4.a.4. CARACTERISTICA DE LAS CUENCAS
4.a.4.i. Generalidades
Eventos meteorolgicos similares pueden traducirse en escurrimientos y crecidas de caractersticas
diferentes en cuencas distintas, aunque las mismas sean contiguas.
Por otra parte, en muchos casos se hace necesario extrapolar los registros obtenidos para ciertas cuencas, a
otras que ubican en la misma regin, y de las que se carece de datos propios. La confiabilidad de estas

6
empirismo: sistema o procedimiento fundado slo en la experiencia
Unidad 4 4-3
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transposiciones depender fundamentalmente de los parmetros que se utilicen, seleccionados entre todos
los que caracterizan las cuencas que se comparan.
Un adecuado conocimiento de la influencia de las caractersticas de la cuenca en el proceso de formacin de
los escurrimientos y de las crecidas, constituye tambin la base para estimar los efectos que tendrn las
modificaciones reales, o potenciales, que pueden producirse dentro de la misma por cambios en el uso del
suelo, regulacin de cauces, construccin de reservorios, etc.
4.a.4.ii. Planos de las Cuencas
A fin de estudiar las condiciones de escurrimiento y de definir modelos matemticos o fsicos de una cuenca,
resulta requisito imprescindible la confeccin de diversos planos de la misma, conteniendo
fundamentalmente los siguientes aspectos: topografa, red de drenaje, tipos de suelos, vegetacin, estructura
geolgica superficial, prcticas de uso del suelo y obras de atenuacin de crecidas.
La escala ms adecuada para estos planos depende:
de la extensin propia de la cuenca, o conjunto de cuencas, bajo estudio
de la variabilidad de los elementos representados
del tipo de problema a estudiar
En trminos generales, escalas de 1:25 000; 1:50 000 1:100 000 suelen ser enteramente aceptables,
salvo el caso de cuencas relativamente pequeas, o de estudios especiales, o por el contrario, de cuencas muy
extensas en que puede llegarse a escalas de 1:500 000.
Las fotografas areas resultan un complemento sumamente til, y en muchos casos pueden reemplazar a
los planos y reducir la densidad de determinadas investigaciones de campaa.
4.a.4.iii. Condiciones Climticas
El rgimen de escurrimiento puede ser considerado como parte de las condiciones climticas, determinado a
su vez por otros elementos de esa naturaleza (regmenes trmico y de precipitaciones) y por las
caractersticas de la cuenca.
Con respecto al tipo de informacin requerida para la consideracin de las condiciones climticas en grandes
cuencas de ros de llanura, pueden distinguirse dos niveles:
a) Para cualquier tipo de estudios de escurrimiento, debe contarse con planos que indiquen los
valores promedio (de un largo perodo de aos) de la precipitacin anual y de la acumulacin de
nieve, cuando corresponda.
b) En caso de estudios particulares y de detalle, se requerirn datos adicionales, tales como:
distribucin de la precipitacin a lo largo del ao, valores de las precipitaciones mximas
absolutas registradas y su distribucin temporal, promedios y extremos de la temperatura del
aire durante el perodo de fusin de las nieves, etc.
Para el anlisis de los aspectos meteorolgicos correspondientes a pequeas cuencas de tipo torrencial, la
informacin fundamental deber centrarse en las caractersticas de cada tormenta de magnitud,
individualmente considerada, definiendo su intensidad y distribucin areal, evolucin en el tiempo, y
velocidad y direccin de desplazamiento. En este tipo de estudios carecen de utilidad los valores anuales de
precipitacin o sus promedios.
Las escalas de los planos donde se indiquen los parmetros meteorolgicos, se debern seleccionar de
acuerdo a la variacin areal del elemento considerado, pudiendo ser por lo general, menor que las indicadas
en el apartado anterior para los restantes factores. En regiones montaosas podrn ser necesarios
diagramas caracterizando la variacin del parmetro respectivo con la altura.
Unidad 4 4-4
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TEMA 4.b: CARACTERSTICA CONSTANTES DE LAS CUENCAS
4.b.1. DATOS BSICOS.
Con el fin de estudiar la afinidad hidrolgica entre cuencas, se han introducido diversos conceptos grficos e
ndices que ponen en evidencia sus caractersticas ms salientes desde distintos puntos de vista.
Para su determinacin es necesario conocer, como parmetros bsicos de partida, los siguientes datos fsicos
de la cuenca:
Superficie total de la cuenca ( A ), en km
Permetro del contorno de la cuenca (P ), en km
Longitud del cauce principal de la cuenca (
C
L ), en km
Cota del punto ms alto del cauce principal
Cota del punto ms alto de la cuenca (
MAX
H ), en msnm
Cota de la seccin de control o menor de la cuenca (
MIN
H ), en msnm
Como orden de magnitud de la escala de los planos a utilizar para tales determinaciones, puede considerarse
la siguiente distribucin tentativa:
Cuadro 8: Escala de Planos segn Superficie de la Cuenca
Superficie de la cuenca (km) Escala
A < 100 1: 25 000
100 < A < 1 000 1: 50 000
1 000 < A < 5 000 1:100 000
5 000 < A < 10 000 1:250 000
A > 10 000 1:500 000
El rea de la cuenca A , se obtiene directamente planimetrando el plano, una vez efectuada la demarcacin
de la divisoria de las aguas que la encierra, o por integracin grfica sobre un plano digitalizado.
En caso de cuencas muy llanas debe prestarse especial atencin a la correcta identificacin del contorno de la
cuenca, dado que modificaciones en el uso del suelo o en el sistema de drenajes, pueden tener efectos
apreciables sobre los lmites y la parte activa de la cuenca. En regiones de estas caractersticas, con divisorias
de difcil definicin, suele ser de utilidad el efectuar reconocimientos areos durante la formacin de las
crecidas, en cuyo caso las fotografas resultantes pueden mostrar claramente la direccin del flujo superficial.
Desde el punto de vista de la formacin del escurrimiento, la divisoria superficial (topogrfica) es de
significacin primordial; sin embargo, para problemas de separacin del flujo de base, el conocimiento de la
divisoria subsuperficial (hidrolgica) puede ser eventualmente necesaria. En cuencas de montaa, la
consideracin de esta ltima (en el eventual caso de existir) es irrelevante.
4.b.2. FORMA.
Toda cuenca tiene siempre un rea y un permetro perfectamente definidos, pero dos cuencas de igual rea,
no necesariamente deben tener igual comportamiento hidrolgico, dada la diversidad de formas que pueden
adoptar.
Para clarificar el concepto, basta considerar dos cuencas de reas iguales, una muy alargada y la otra con
tendencia a una configuracin circular. Resulta evidente que el tiempo de concentracin variar notoriamente
de un caso a otro, dada la diferente magnitud de la distancia a recorrer, lo que influir sobre la escorrenta, y
en especial, la configuracin del hidrograma resultante de una precipitacin dada.
Unidad 4 4-5
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Se han efectuado numerosos esfuerzos para tratar de descubrir el efecto de la forma, por medio de un slo
valor numrico. La mayora de las cuencas tienden a tener la forma de una pera; sin embargo, los
condicionantes geomorfolgicos conducen a numerosas desviaciones de esta configuracin.
La forma de una cuenca puede ser caracterizada por medio de diversos ndices y parmetros, pasndose a
considerar los ms usuales.
4.b.2.i. ndice de Compacidad
De las consideraciones anteriores se desprende que la relacin entre el rea ( A ) y el permetro ( P ), tiene
notoria influencia en la respuesta hidrogrfica de una cuenca.
El ndice ms usualmente admitido para representar esta caracterstica es el Coeficiente de Compacidad de
Gravelius o simplemente ndice de Compacidad, que queda definido por la relacin entre el permetro de la
cuenca y el permetro de un crculo de igual rea (
o
P ):
/52/
o
o
C
A A ;
P
P
I = =
Teniendo en cuenta que:
/53/ A * * 2 r * * 2 P ; r * A
o
2
o
= = =
y reemplazando en /52/:
/54/
A
P
282 . 0
A * * 2
P
P
P
I
o
C
=

= =
A igualdad de rea, el crculo es la figura de menor permetro; por lo tanto, en cualquier caso este coeficiente
ser mayor que la unidad y tanto ms prximo al valor 1 cuanto la cuenca se aproxime ms a la forma
circular, y ms alejado de l cuando la cuenca tenga una forma ms irregular en relacin con el crculo.
4.b.2.ii. Alejamiento Medio
Queda definido por la relacin:
/55/
A
L
A
C
J
=
Para una cuenca de planta cuadrada, si el cauce principal tuviese la longitud de una arista, resultara 1 A
J
= ;
en cambio, si se desarrollase segn la diagonal el coeficiente sera 41 , 1 A
J
= , con lo que este ndice relaciona
el recorrido de los cauces colectores del drenaje en el interior de la cuenca.
4.b.2.iii. Factor de Forma
Horton sugiri un factor adimensional de forma (
F
R ), como Indice de la Forma de una cuenca, determinado
por la expresin
/56/
2
F
L
A
R =
Siendo L la longitud de la cuenca, que se define como la distancia entre la salida y el punto ms alejado,
cercano a la cabecera del cauce principal, medida en lnea recta.
Este ndice, o su recproco, han sido ampliamente utilizados como indicadores de la configuracin del
hidrograma unitario.
Mediante este parmetro se relacionan otros parmetros morfomtricos de la cuenca. Por ejemplo, el
permetro puede estimarse mediante la expresin:
/57/
F
R * A * 4 P =
Unidad 4 4-6
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4.b.2.iv. Otros Parmetros.
Aunque menos frecuentemente empleados, otros parmetros o dimensiones caractersticas de una cuenca
citados en la bibliografa especializada son:
Ancho Mximo
El ancho mximo de la cuenca (E), que generalmente pasa prximo al centro de gravedad de la misma.
Ancho Medio
El ancho medio de la cuenca, est definido por la relacin:
/58/
C
m
L
A
B =
Longitud de la Cuenca
La longitud de la cuenca (L), ya definida en 4.b.2.iii.
Longitud al Centro de Gravedad
La longitud al centro de gravedad de la cuenca (
a
L ), que corresponde a la distancia medida en lnea recta
desde el punto de concentracin, al baricentro de la figura geomtrica que corresponde a la cuenca, o hasta
la proyeccin de este punto sobre el cauce principal.
4.b.3. RELACIONES REA-ELEVACIN
El relieve de una cuenca queda perfectamente representado por las curvas de nivel, pero en ocasiones, su
trazado es sumamente complejo, conteniendo demasiados datos para cuantificar la caracterizacin
altimtrica de la cuenca.
Por ende resulta de inters introducir diversos procedimientos que permitan poner de manifiesto, en forma
ms sintetizada y adecuada a los fines que surgen de las necesidades prcticas de clculo, la distribucin de
la cuenca vertiente (en km y en % de la superficie total) por intervalos de altura.
Las reas parciales entre curvas de nivel se obtienen por iguales procedimientos a los indicados en 4.b.1 para
la medicin del rea total de la cuenca. A los fines de determinar la equidistancia a considerar entre curvas
de nivel ( N), para medir las reas parciales, se determina el siguiente valor convencional:
/59/
6
H H
N
mn mx

=
Si N est comprendido entre 100 y 200 se consideran las reas parciales encerradas entre curvas de nivel
con equidistancia igual a 100 metros, si N est comprendido entre 200 y 300, se consideran las curvas de
nivel con una equidistancia de 200 metros y as sucesivamente.
4.b.3.i. Curva Hipsomtrica
Consiste en la curva que resulta de representar, en abscisas, la superficie de la cuenca que se halla por
encima de las cotas de altura indicadas en ordenadas, representando las superficies dominadas por sobre
cada cota (Figura 17).
Se puede considerar esta curva como una especie de perfil de la cuenca, y su pendiente media, expresada en
m/km, resulta un parmetro sinttico de comparacin del relieve de diversas cuencas.
De esta curva se puede extraer una importante relacin, y es la Relacin Hipsomtrica:
/60/
I
S
H
A
A
R =
Unidad 4 4-7
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donde:
S
A rea sobre la curva hipsomtrica
I
A rea bajo la curva hipsomtrica.
Figura 17. Curva Hipsomtrica de una Cuenca
910
935
960
985
1 010
1 035
1 060
0 250 500 750 1 000 1 250 1 500 1 750 2 000 2 250 2 500 2 750 3 000 3 250 3 500
rea Sobre la Cota [ ha ]
C
o
t
a

[

m
s
n
m

]
Hmin
Hmx
A 0

Segn Strahler, la importancia de esta relacin reside en que es un indicador del estado de equilibrio
dinmico de la cuenca. As, cuando 1 R
H
= , se trata de una cuenca en equilibrio morfolgico.
La Figura 18 muestra tres curvas hipsomtricas correspondientes a otras tantas cuencas que tienen
potenciales evolutivos distintos. La curva superior (curva A) refleja una cuenca con un gran potencial erosivo;
la curva intermedia (curva B) es caracterstica de una cuenca en equilibrio; y la curva inferior (curva C) es
tpica de una cuenca sedimentaria.
Quedaran, as, representadas distintas fases de la vida de los ros: curva A: fase de juventud; curva B: fase de
madurez; y curva C: fase de vejez.
Figura 18. Curvas Hipsomtricas Caractersticas del Ciclo de Erosin de una Cuenca

Unidad 4 4-8
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4.b.3.ii. Diagrama de Frecuencias Altimtricas
Puede ser trazado para reemplazar a la curva hipsomtrica, e indica, en un diagrama de forma escalonada,
las superficies (en km y en %) comprendidas en intervalos constantes de altura.
Figura 19. Diagrama de Frecuencias Altimtricas de una cuenca
0% 3% 6% 9% 12% 15% 18% 21% 24% 27%
650
725
800
875
950
1025
1100
C
o
t
a

[

m
s
n
m

]
rea [ % , km ]

4.b.3.iii. Rectngulo Equivalente
Se suele admitir que una cuenca se comporta, hidrolgicamente, de modo anlogo a un rectngulo que
tuviera la misma rea y permetro y, por tanto, igual ndice de Compacidad e igual distribucin de alturas (o
sea igual Curva Hipsomtrica).
Se trata en consecuencia de una transformacin puramente geomtrica de la cuenca en un rectngulo de
igual rea y permetro, con lo que las curvas de nivel se convierten en rectas paralelas a los lados menores,
siendo stos la primera y ltima curva de nivel, quedando asimismo las pendientes de la cuenca sustituidas
por las pendientes del rectngulo; el desage de la cuenca real, que es un punto, queda convertido en el lado
menor que corresponde a la cota mnima.
Figura 20. Rectngulo Equivalente de una Cuenca

Unidad 4 4-9
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Para calcular el lado mayor ( Lr ) y el lado menor ( lr ) del rectngulo equivalente, se parte del rea y del
permetro de la cuenca. Dado que:
/61/ ( )
Lr
A
lr lr * Lr A ; lr Lr * 2 P
ct Re ct Re
= = + =
puede despejarse y reemplazarse:
/62/
( )

=

=
= + +
+
=

+ = + = =
2
2
2
2
ct Re
P
A * 16
1 1
4
P
4
A * 16 P P
lr
Lr
0 A * 2 Lr * P Lr * 2
Lr
A * 2 Lr * 2
P
Lr
A
Lr * 2 lr Lr * 2 P P

Es usual expresar los valores de Lr y lr en funcin del rea A y del ndice de Compacidad. Teniendo presente
que, segn la /54/:
/63/
2
C
2
C
C
128 . 1
I
A * 16
P
128 . 1
A * I
4
P
A
P
282 . 0 I

=
=
=
Reemplazando en /62/ resulta:
/64/

=
2
C
C
I
128 . 1
1 1
128 . 1
A * I
lr
Lr

Lo que indica que esta representacin grfica tiene significado slo para valores de
C
I 1.128
4.b.3.iv. Altitudes caractersticas
La mayor parte de los factores meteorolgicos e hidrolgicos (precipitaciones, temperaturas, caudales
especficos, etc.), se hallan ntimamente relacionados con la altitud. Sin embargo es necesario destacar que la
altitud de una cuenca tiene mayor importancia respecto a la escorrenta (efecto de evaporacin y
precipitacin, efecto de nieve), incidiendo por lo tanto ms en lo atinente al tipo de crecidas, que en lo
relativo a su magnitud.
Altitud Media
La altitud media de la cuenca (
O
H ) puede ser determinada mediante la expresin
/65/
A
h * a
H
n
1 i
i i
O

=
=
donde:
i
a ..... son las reas parciales comprendidas entre las curvas de nivel del plano topogrfico
i
h ..... son las alturas medias entre las dos curvas de nivel consecutivas que encierran el rea
i
a
En forma expeditiva, la altitud media de una cuenca puede determinarse en correspondencia con la ordenada
media de la curva hipsomtrica.
Unidad 4 4-10
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Altitud Ms Frecuente
Corresponde al intrvalo de abscisa mxima del diagrama de frecuencias altimtricas.
Altitud de Frecuencia Media
Es la altura correspondiente al punto de abscisa media de la curva hipsomtrica.
4.b.3.v. Orientacin de la Cuenca
En ocasiones puede resultar importante incluir entre los parmetros destinados a definir la caracterizacin
integral de una cuenca, los referentes a su orientacin, que puede tener incidencia en relacin a:
los efectos de la direccin del movimiento de los frentes de precipitacin
la direccin de los vientos dominantes en la regin
la insolacin de las laderas, importante en cuencas con fusin nival
4.b.3.vi. Pendiente de la Cuenca
El gradiente de pendiente de una cuenca tiene importancia dado que, indirectamente, a travs de la
velocidad del escurrimiento, influye en el tiempo de concentracin. Por ello, puede resultar de inters, en
lugar de representar todo el relieve mediante una curva o un rectngulo, definirlo por un valor determinado o
un ndice que sintetice la pendiente de la cuenca.
Pendiente Media de la Cuenca
Es la meda ponderada de todas las pendientes correspondientes a reas elementales en las que se pudiese
considerar constante la mxima pendiente. Puede determinarse mediante los siguientes procedimientos:
Longitud de Curvas de Nivel
Un primer procedimiento para determinar la pendiente media de una cuenca, en funcin de las longitudes de
las curvas de nivel y de la equidistancia entre ellas ( h ), parte de considerar tres curvas de nivel
consecutivas, de cotas h i + ,i e h i .
A cada una de estas curvas de nivel se le atribuye una faja de rea de la cuenca, denominndose a esta
fraccin de rea
i
a y a la longitud de la curva de nivel que le corresponde
i
L , como indica la figura:
Figura 21. Pendiente Media de una Cuenca por Curvas de Nivel
d
i
i- h
i
i+ h
h





h
di





h
i- h
i
i+ h
Planta Corte

En estas condiciones, el rea total de la cuenca y la longitud total de las curvas de nivel sern:
/66/

= =
= =
n
1 i
i
n
1 i
i
L L ; a A
Si se designa por
i
d al ancho medio de la banda de rea considerada, su valor resultar:
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/67/
i
i
i
L
a
d =
La pendiente media de la cuenca puede as obtenerse calculando la pendiente media de cada una de estas
bandas y efectuando luego la ponderacin entre todas ellas.
A tales fines, pueden dibujarse las curvas de nivel correspondientes a las cotas intermedias 2 h i + y
2 h i . La pendiente media
i
s de la faja considerada ser as el cociente entre el desnivel entre los
extremos y el ancho medio, o sea
/68/
i
i
i
i
a
h * L
d
h
s

=

=
Efectuando la ponderacin, la pendiente media de la cuenca resultar:
/69/
A
L * h
a
L * h
a
h * L
a
a *
a
h * L
a
a * s
s
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
n
1 i
i
i
i
n
1 i
i
n
1 i
i i
m

=

= =

=
=
=
=
=
=
=
=

Si se tiene en cuenta que a las curvas de nivel extremas (la ms alta y la ms baja) le corresponde slo la
mitad de una faja, la pendiente media de la cuenca, expresada en porcentaje resultar
/70/
( )
100 *
A
L L L
2
1
* h
s
1 n
2 i
i n 1
m

+ +
=

=

Si existiesen variaciones considerables en las pendientes interiores de la cuenca a lo largo de una misma
curva de nivel, la expresin anterior debera ser aplicada a las diferentes partes de la cuenca en forma
separada. Este mtodo exige una medicin cuidadosa de las longitudes de las curvas de nivel, sin rectificar
sus sinuosidades.
Mtodo Simplificado
Las dificultades que resultan de las mediciones referidas en el mtodo anterior, llevaron a la formulacin de
un procedimiento simplificado, en el cual se parte de la misma expresin /70/, pero aplicada a la
determinacin de la pendiente media del rectngulo equivalente:
/71/
( )
[ ] [ ]
Lr
H H
Lr
1 n * h
lr * Lr
1 n lr * h
lr * Lr
1 1 lr * h
lr * Lr
lr lr lr
2
1
* h
s
mn mx
1 n
2 i
1 n
2 i
m

=

=

=

+
=

+ +
=


=

=

Resulta as una expresin para la pendiente que resulta de dividir la diferencia entre la cota de los puntos
ms alto y ms bajo de la cuenca por la longitud del lado mayor del rectngulo equivalente.
Si bien aparece as la pendiente en forma muy sencilla, su valor puede resultar ser poco significativo, ya que
para cualquier perfil hipsomtrico que se tenga, se obtendr, mediante la aplicacin de la /71/, el mismo
valor. En virtud de ello su empleo est limitado a estudios comparativos entre cuencas, y no para hallar un
valor representativo de una cuenca determinada.
Mtodo de las Cuadrculas
La pendiente media de una cuenca puede ser tambin determinada, con mayor aproximacin a la realidad,
por medio del mtodo de las cuadrculas, para lo cual se superpone sobre el plano topogrfico una cuadrcula
que contenga una cantidad adecuada de intersecciones (un par de decenas en cuencas pequeas a
aproximadamente un centenar en las mayores).
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En cada punto de interseccin se calcula la distancia mnima entre curvas de nivel adyacentes, calculando
luego y promediando, los valores de las pendientes en cada uno de ellos.
Actualmente, con el desarrollo en los ltimos aos de numerosos Sistemas de Informacin Geogrfica SIG
7
,
se han incorporado en muchos de ellos aplicaciones que permiten la obtencin de campos de pendientes, a
partir de un Modelo Digital del Terreno MDT
8
. Es stos, el rea total es divida en miles de celdas o pxels
y se evala la pendiente en cada uno de ellos, siendo su tamao la limitacin, o la precisin, del mtodo.
Curva Hipsomtrica
Aplicando a la curva hipsomtrica el procedimiento indicado en el ltimo prrafo del apartado que explica la
pendiente media del cauce principal (Figura 22), se obtiene un parmetro representativo de la pendiente de
la cuenca, expresado en m/km.
Diagrama de Frecuencia de Pendientes
El Mtodo de las Cuadrculas, indicado anteriormente, permite, si se desea, establecer la distribucin de
frecuencias de las pendientes, en lugar de representar toda la cuenca por un valor de pendiente promedio
nico. Para ello se representa una curva de distribucin de frecuencias, llevando, en un eje, pendientes y en el
otro, frecuencias (individuales o acumuladas). La curva o diagrama as obtenido permite poner de manifiesto
el rango de pendientes predominantes.
Clasificacin de los Terrenos segn su Pendiente
Las distintas denominaciones de los terrenos, segn la magnitud de sus pendientes medias, usualmente
adoptadas, son las siguientes:
Cuadro 9: Clasificacin de Terrenos segn Pendiente Media
Pendientes Medias Terrenos
0 % a 3 % Llano
3 % a 7% Suave
7 % a 12 % Medianamente accidentado
12 % a 20 % Accidentado
20 % a 35 % Fuertemente accidentado
35 % a 50 % Muy fuertemente accidentado
50 % a 75 % Escarpado
> 75 % Muy escarpado
ndice de Pendiente.
Otro criterio, propuesto por diversos autores, es el de calcular el ndice de pendiente (
P
I ), que permite
obtener un nmero caracterstico para definir la pendiente real, sirviendo slo a fines comparativos con otras
cuencas.
Se deduce del rectngulo equivalente, y viene dado por la expresin:
/72/
( )
Lr
h h * a
I
n
2 I
1 i i i
P

=
Siendo
i
h las cotas de las n curvas de nivel consideradas.

7
en ingles GIS: Geographic Information Systems
8
en ingles TDM: Terrain Digital Models
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4.b.3.vii. Cauce Principal
En diversos clculos de la respuesta de la cuenca frente a la ocurrencia de precipitaciones sobre la misma,
resulta necesaria la individualizacin de su cauce principal, y la posterior determinacin de su longitud y su
pendiente.
El primer problema que se plantea para ello, es distinguir el ro o cauce principal, de sus afluentes, lo que si
bien no suele ofrecer inconvenientes en el tramo inferior, en que la diferencia es por lo general clara por sus
dimensiones y la proximidad de la seccin de control; es a veces difcil en el curso medio y sobre todo en el
superior, en que las caractersticas propias de todos los cauces (tanto principal como afluentes), tienden a
asemejarse.
Desde ya, no resulta aplicable en hidrologa el criterio de definir la importancia relativa de los cursos de agua
de acuerdo a su toponimia o relevancia regional, en que reciben nombre los ros generalmente si se hallan
cerca de accidentes caractersticos (manantiales o vertientes, asentamientos humanos, etc.) o en zonas de
ms fcil acceso, y no por su integracin ordenada y clasificada dentro de la red de drenaje de la cuenca.
El criterio de clasificar los ros de acuerdo a sus caudales de aporte, si bien resultara lgico, no es prctico
por la gran cantidad de aforos individuales que deberan efectuarse en cada caso y la variabilidad propia de
los caudales, adems de ser impracticable en la mayora de los cauces de tipo torrencial, con rgimen de
escurrimiento espordico.
Resulta en consecuencia como criterio ms prctico, y es el seguido en hidrologa, el de considerar como ro o
cauce principal al de mayor longitud, desde la seccin de control hasta su nacimiento sobre la divisoria de la
cuenca.
Este criterio de consideracin (adems de su aplicacin en frmulas prcticas), tiene como ventaja el hecho
que al dibujar los perfiles longitudinales de los cauces, principal y sus afluentes, ninguno de stos sobrepasar
el origen de aqul.
Pendiente del Cauce Principal
En la gran mayora de los casos la pendiente de un ro disminuye gradualmente desde sus fuentes hasta su
desembocadura.
Para los clculos prcticos de la hidrologa se requiere un valor nico por medio del cual pueda caracterizarse
la pendiente de un cauce, ya sea considerado en toda su longitud o en un tramo del mismo.
Por lo general, tal valor es necesario para ser utilizado como uno de los parmetros que intervienen en los
clculos de crecidas. La pendiente influye sobre la velocidad del escurrimiento y con ello sobre la
configuracin del hidrograma.
La definicin ms sencilla:
/73/
C C
mn mx
0
L
H
L
H H
s =

=
no suele resultar de aplicacin vlida, al acentuar en demasa el efecto de las elevadas pendientes de los
tramos iniciales. A los efectos de lograr una primera mejora se ha propuesto la expresin
/74/
C
% 10 % 85
L * 75 . 0
H H
s

=
donde:
% 85
H ,
% 10
H alturas que corresponden a un recorrido del 85% y del 10% respectivamente, medido
sobre el cauce principal desde la seccin de control.
Mayor aproximacin se obtiene empleando el concepto de la Pendiente Media Ponderada
P
s , que es la
pendiente que corresponde a una recta trazada sobre el perfil longitudinal del cauce, de manera tal que la
superficie A2, encerrada por debajo de la misma, sea igual a la A1 de la parte superior de la Figura 22, o sea:
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/75/
C
P
P
L
H
s =
Figura 22. Pendientes Medias del Cauce Principal
650
725
800
875
950
1025
1100
1175
1250
0 2000 4000 6000 8000 10000 12000 14000 16000 18000 20000
Longitud [ km ]
C
o
t
a
s

[

m
s
n
m

]
s
0
s
p
H
mx
H
mn
Lc
H
p
A1
A2

4.b.3.viii. Red de Drenaje
El esqueleto hidrogeornorfolgico determinante de una cuenca vertiente lo constituye la configuracin que en
ella presenta el sistema de cauces, en todos sus niveles (quebradas, arroyos, ros), los que en su conjunto
constituyen la denominada red de drenaje de la cuenca, cuyo anlisis adquiere especial relevancia cuando se
plantean relaciones de semejanza entre cuencas.
Para efectuar una descripcin cuantitativa de las redes de drenaje, deben introducirse los conceptos del
orden de los cauces y los de las relaciones existentes entre los cauces de distinto orden.
Nmero de Orden de los Cauces
A los fines de definir su importancia prctica, en diversos pases se clasifica a las vas navegables como
cauces de 1
er
orden, a los ros importantes como de 2
do
orden y a los de menor significacin les corresponde
el 3
er
orden.
Este concepto de clasificacin no presenta ninguna utilidad en hidrologa, dado que no brinda la oportunidad
de comprender las leyes de formacin de los cauces, ni de establecer relaciones entre los diversos rdenes y
las dems caractersticas de la cuenca.
Para alcanzar estos objetivos, Horton (1945) introdujo el estudio cuantitativo de las redes de drenaje. Este
cientfico desarroll un sistema de ordenamiento de los cauces, en funcin de su ubicacin relativa dentro de
la cuenca y deriv algunas leyes relacionando el nmero y la longitud de los cauces de distinto orden.
El criterio de ordenamiento de los cauces propuesto por Horton y levemente modificado por Strahler (1964),
es el siguiente (Figura 23):
Los cauces reconocibles ms pequeos se designan como de orden 1;
normalmente los mismos fluyen slo en pocas de lluvias
Cuando dos cauces de orden.1 se unen, resulta un cauce de orden 2 hacia
aguas abajo; en general, de la unin de dos cauces de orden u, resulta uno de
orden u+1
Unidad 4 4-15
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Cuando un cauce de orden bajo afluye a uno de orden mayor, el cauce
resultante hacia aguas abajo retiene el mayor de los dos rdenes
El orden de la cuenca principal es el mismo del cauce principal a su salida, U,
que corresponde al mayor orden de la cuenca.
Figura 23. Nmero de Orden de Cauces de Horton
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
3
3
3
3
3
Cuenca de Orden 3 (U=3)
1
1
1
1

De acuerdo a las investigaciones de Horton, en cuencas que no presentan acentuadas irregularidades
geomorfolgicas, se pueden observar diversas relaciones caractersticas entre los nmeros de orden
crecientes de los cauces, que se comportan segn una progresin geomtrica.
Se han podido comprobar as determinadas leyes geomorfolgicas para la cantidad de cauces, para sus
longitudes, para las reas de las subcuencas que los alimentan y para las pendientes.
El significado prctico del concepto de los rdenes de los cauces se fundamenta en la hiptesis de que, en
trminos generales medios, en cuencas con redes de drenaje suficientemente desarrolladas, el nmero de
orden es directamente proporcional:
al tamao de la cuenca ( A )
a la seccin del cauce
al caudal que por el mismo escurre
En el anlisis de las redes de drenaje toma gran importancia la determinacin exacta y consistente de los
cauces, en todos sus rdenes, incluidos los de las nacientes, la que debe obtenerse a partir de mapas
regionales y/o fotografas areas, en escala adecuada a la representacin que en ellos toman loe distintos
rdenes de cauces y sus longitudes.
Numero de Cauces
Si se designa por
u
N a la cantidad de de cauces de orden u que presenta una red de drenaje. Se ha
observado que los nmeros
1
N ,
2
N , ,
u
N , se ajustan, en trminos generales, a una progresin geomtrica
de la forma:
/76/ 1 U u 1 para R
N
N
N * R N
b
1 u
u
1 u b u
< < = =
+
+

Unidad 4 4-16
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Al factor
b
R se lo conoce como relacin de bifurcacin, y su valor es sensiblemente constante en una
cuenca dada, hallndose el mismo comprendido, en redes de drenaje naturales, entre 3 y 4.
Figura 24. Leyes Geomorfolgicas de Horton
-1.00
-0.50
0.00
0.50
1.00
1.50
2.00
2.50
3.00
3.50
4.00
U
log Un
log Lu
log Au

Teniendo en cuenta las relaciones sucesivas que surgen de la /76/, y considerando por ejemplo (para
simplificar el razonamiento) U=5, se tendr:
/77/
( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
1 5
b
4
b
3
b b 2 b 1
2 5
b
3
b
2
b b 3 b 2
3 5
b
2
b b b 4 b 3
4 5
b b b 5 b 4
5
R R R * R N * R N
R R R * R N * R N
R R R * R N * R N
R R 1 * R N * R N
1 N

= = = =
= = = =
= = = =
= = = =
=

O sea que en general, si U es el orden del cauce principal en la seccin de control, la cantidad de cauces de
un orden determinado u, puede calcularse mediante
/78/ ( )
u U
b u
R N

=
Adems:
/79/
( )
( )
( ) ( )
( )
u 1
b 1 u
u 1
b
1 U u U
b
1 U
b
u U
b
1
u
R * N N
R R
R
R
N
N

=
= = =

Expresin que se conoce como Ley del Nmero de Cauces.
La relacin de bifurcacin
b
R de una red de drenaje puede ser obtenida en forma numrica o grfica.
Numricamente
Calculando la media geomtrica de una serie de i valores de
b
R consecutivos, mediante:
/80/
i
i , b 3 , b 2 , b 1 , b b
R * * R * R * R R K =
Unidad 4 4-17
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Grficamente
Obteniendo la pendiente de la recta trazada en el grfico ( )
u
N log versus u (Figura 24), por medio de la
ecuacin de dicha recta:
/81/
( )
( )
b 1
1 1 u
R log b
u * b a N log
=
+ =

Longitudes de los Cauces
Las longitudes de los cauces que conforman la red de drenaje de una cuenca, se obtienen con la medicin
mediante curvmetro sobre los planos o fotografas areas de la misma, o bien a partir de planos
digitalizados. Tambin aqu es fundamental prestar especial atencin a la consistencia de los datos.
Si se designa por
u
N a la cantidad de cauces de orden u y
i , u
L a la longitud del cauce i-simo (1 < i <
u
N ) de
dicho orden, la longitud promedio de todos los tramos de cauces de orden u, ser:
/82/

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
L *
N
1
L
Se ha observado que estas longitudes promedio
u
L en una red de drenaje, se ajustan en forma aproximada
a una progresin geomtrica de la forma:
/83/ 1 U u 1 para R
L
L
L * R L
L
u
1 u
u L 1 u
< < = =
+
+

A
L
R se lo denomina relacin de longitud, y su valor oscila, segn las cuencas, entre 1 y 4, con 2 como
valor promedio.
De la /82/, y siguiendo anlogo razonamiento al efectuado en el apartado anterior (suponiendo U=5),
resulta:
/84/
( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
1 5
L 1
4
L 1 1
3
L L 4 L 5
1 4
L 1
3
L 1 1
2
L L 3 L 4
1 3
L 1
2
L 1 1 L L 2 L 3
1 2
L 1 1 L 2
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L R * L L * R * R L * R L
R * L L * R L

= = = =
= = = =
= = = =
= =

Obsrvese que
5
L no es valor promedio ya que es nico y que se puede escribir en general que:
/85/ ( )
1 u
L 1 u
R * L L

=
que constituye la expresin conocida como Ley de las Longitudes de los Ros.
Si se expresan los logaritmos de las longitudes de los cauces como una funcin de orden u, se obtiene por
lo general la ecuacin de una recta de la forma (Figura 24):
/86/
( )
( )
L 2
2 2 u
R log b
u * b a L log
=
+ =

que permite obtener el valor de
L
R .
En base a las expresiones obtenidas precedentemente puede determinarse la longitud total de los cauces de
todos los rdenes de una cuenca de orden U, mediante:
/87/

= = =
= =
U
1 u
u u
U
1 u
N
1 i
i , u T
N * L L L
u

que se obtiene teniendo en cuenta la /82/. Adems, en estas expresiones, u vara entre 1 y U.
Unidad 4 4-18
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Si ahora se reemplazan los valores dados por las (19) y (25), se tendr
/88/ ( ) [ ] ( ) [ ]
( ) ( )

=

=

=
=
=
=
U
1 u
u U
b
1 u
L 1 T
U
1 u
u U
b
1 u
L 1 T
U
1 u
u u T
R * R * L L
R * R * L L
N * L L

Obsrvese que, suponiendo nuevamente por U = 5, los productos de la sumatoria sern:
/89/
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
0
b
4
L
1
b
3
L
2
b
2
L
3
b
1
L
4
b
0
L
R * R 1 u Para
R * R 1 u Para
R * R 3 u Para
R * R 2 u Para
R * R 1 u Para
=
=
=
=
=

o sea que:
/90/
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ]
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( )
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ]
4
Lb
3
Lb
2
Lb
1
Lb
4
b 1 T
b
L
Lb
4
b
4
L
3
b
3
L
2
b
2
L
1
b
1
L
4
b 1 T
4
L
1
b
3
L
2
b
2
L
3
b
1
L
4
b 1 T
R R R R 1 R * L L
R
R
R si
R
R
R
R
R
R
R
R
1 R * L L
R R * R R * R R * R R * L L
+ + + + =
=

+ + + + =
+ + + + =

Generalizando:
/91/ ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) [ ] K + + + + + =
4
Lb
3
Lb
2
Lb
1
Lb
1 U
b 1 T
R R R R 1 R * L L
o bien, por Algebra:
/92/ ( )
( )
1 R
1 R
* R * L L
Lb
u U
Lb
1 U
b 1 T

=


reas de las Subcuencas
El rea
u
A , vertiente a un cauce de orden u, se define como la proyeccin horizontal de la superficie total
que corresponde a las subcuencas que aportan a dicho cauce hasta su propia seccin de control, incluyendo
las de todos los cauces de orden menor (Figura 25), es decir:
/93/

= = = =
+ + + + =
u u u u
N
1 i
i , u
N
1 i
i , 3
N
1 i
i , 2
N
1 i
i , 1 u
A A A A A K
Esta superficie total se compone de la suma de todas las reas elementales (las subcuencas de los cauces de
orden 1 y las de aporte propio a los cauces de orden mayor).
Estas reas individuales pueden asimilarse a unidades hidrogeomorfolgicas, en las cuales se considera que a
cada uno de sus puntos son aplicables las propiedades medias del rea, con prescindencia de las propias.
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Si se designa por
u
A la superficie promedio de afluencia a los tramos de cauces de un orden dado u:
/94/

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
A *
N
1
A
Figura 25. Ley de las reas de Subcuencas
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2 2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
3
3
3
3
3
Se ha comprobado que en general:
/95/
u A 1 u A
u
1 u
A * R A R
A
A
= =
+
+

Siendo
A
R la relacin de reas, propuesta por Schumrn en 1956, y cuyo valor medio es de 4.
Aplicando el mismo desarrollo efectuado en el apartado anterior, se verifica que:
/96/ ( )
1 u
A 1 u
R * A A

=
que constituye la denominada Ley de las reas.
Tambin el valor de
A
R puede determinarse grficamente, en forma anloga a la indicada para
b
R y
L
R
(Figura 24), mediante:
/97/
( )
( )
A 3
3 3 u
R log b
u * b a A log
=
+ =

Relacionando las expresiones /85/ y /96/ se ha podido establecer que longitudes y reas se hallan ligadas
por una funcin exponencial de la forma:
/98/ ( )
b
u u
A * a L =
que responde a una recta si se la representa en papel doble logartmico.
Una relacin de este tipo se verifica tambin entre la longitud total de cauces
T
L y el rea de la cuenca:

=
Nu
1 i
i , 1
A

=
Nu
1 i
i , 2
A

=
Nu
1 i
i , 3
A
Unidad 4 4-20
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/99/
b
T
A * a L =
con 0,55 b 0,70 (valor medio b = 0,60) y a 3.
Densidad de Drenaje
La densidad de la red de drenaje ( Dd) de una cuenca queda determinada principalmente por su topografa,
condiciones del suelo y rgimen de precipitaciones.
Su valor puede ser cuantificado por la longitud total de los cauces ( L ) dividida por el rea de la cuenca, o
sea que, indica la longitud de cauces por unidad de rea de la cuenca:
/100/
A
L
Dd

=
El valor de L depende en forma fundamental de la escala de los planos disponibles y del detalle de los
relevamientos de campaa. En consecuencia slo podrn obtenerse resultados comparables para regiones
que abarquen varias cuencas, cuando se trabaje con material de base homogneo.
En el caso de cuencas extensas, las variaciones internas del valor de Dd pueden tambin resultar de inters.
Para ello deber subdividirse el rea total de la cuenca en cuadrantes idnticos (o eventualmente en
subcuencas) y determinar los valores de
i
L en cada una de tales fracciones en forma separada.
ndice de Asimetra
El ndice de asimetra de la red de drenaje de una cuenca est expresado por:
/101/
A
A A
A A
A A
Ia
i d
i d
i d

=
+

=
donde:
d
A ,
i
A son las reas de drenaje ubicadas a la derecha e izquierda del cauce principal,
respectivamente.
Coeficiente de Torrencialidad
Se relaciona con la densidad de drenaje mediante la expresin
/102/
A
N
* Dd Ct
i
=
donde:
i
N nmero de cursos de agua de primer orden, o sea la cantidad de afluentes directos con que
cuenta el cauce principal.
Cabe acotar que Dd indica la red de drenaje por unidad de superficie, parmetro que constituye un
complemento de los ndices de pendiente y compacidad, a efectos de la evaluacin de la escorrenta
superficial.
El coeficiente de torrencialidad por su parte, se emplea principalmente para estudios de mximas crecidas,
ya que representa un ndice de las caractersticas fsicas y morfolgicas de la cuenca.
Cuencas Cerradas
Un fenmeno particular en el estudio de las redes hidrogrficas es lo que se denomina endorresmo, el cual
se presenta en una cuenca cuando sta es cerrada, es decir, que no existe desage superficial al exterior de la
misma.
En estos casos pueden darse:
Unidad 4 4-21
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a) el llamado endorresmo de escorrenta, en el que el cauce principal, en un determinado momento
desaparece, infiltrndose en el terreno, como consecuencia combinada de la permeabilidad de ste y
la escasez de caudal conducido
b) el llamado endorresmo directo, en el cual el caudal se concentra en un lago impermeable, a partir del
cual se evapora
4.b.3.ix. Relaciones Tiempo - rea
Un mtodo representativo para presentar la informacin relativa a la forma de las cuencas, su red de drenaje
y la influencia de ambos en el escurrimiento, es la de conformar un diagrama tiempo/rea que pone de
manifiesto la distribucin de frecuencia de los incrementos de rea respecto al tiempo de recorrido de los
escurrimientos, desde el punto considerado hasta la seccin de control.
Gran utilidad prctica en el estudio de la respuesta de la cuenca ante una precipitacin determinada, la tiene
el trazado, sobre el plano de la cuenca, de las lneas que unen puntos de igual tiempo de recorrido hasta la
seccin de control, a las que se denomina lneas iscronas, para el cual se dispone de dos mtodos.
Clculos Hidrulicos
El primero de ellos consiste en el trazado de las lneas iscronas en base a pendientes medias, coeficientes de
rugosidad y secciones transversales representativas de los diversos tramos de cada cauce, efectuando los
clculos hidrulicos atinentes.
Velocidad Constante
El otro mtodo consiste en el trazado de las iscronas asumiendo velocidad de escurrimiento constante a lo
largo de los cauces, para convertir la escala de distancias en una de tiempos.
Figura 26. Lneas Iscronas
1
2
3
4
5
6
7
8

Para ello se asimilan las distancias o fracciones de la longitud del cauce principal (o sea el de mayor longitud)
a las correspondientes fracciones de tiempo de concentracin de la cuenca (Figura 26).
O sea que la mencionada distancia mxima es reemplazada por el tiempo de concentracin de la cuenca, y
los puntos intermedios se ubican con la suposicin de velocidad constante.
Tal supuesto (que resulta de aplicacin muchsimo ms sencilla) puede justificarse considerando que en las
partes altas de la cuenca, si bien las pendientes son mayores, los caudales y las alturas de lmina escurrida
son menores y las resistencias friccionantes mayores.
Unidad 4 4-22
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En cambio, en los tramos inferiores, de menor pendiente, los caudales (apreciablemente mayores) tienden a
concentrarse en los cauces colectores finales de la red de drenaje, con lo que se observa que los parmetros
que definen hidrulicamente las condiciones del escurrimiento, tienden a cierta compensacin que se traduce
en uniformar las velocidades.
Este supuesto se verifica con mayor aproximacin, mientras mayores sean las precipitaciones, y por ende los
escurrimientos resultantes, que son precisamente los de mayor inters prctico en la hidrologa de crecidas.
Resulta de utilidad, a los efectos consignados, el trazado de un diagrama que represente las reas parciales
comprendidas entre iscronas consecutivas, en ordenadas, en funcin de las unidades de longitud medidas
desde el punto de concentracin hacia aguas arriba, en abscisas (Figura 27):
Figura 27. Diagrama de reas entre Iscronas
0
100
200
300
400
500
600
1 2 3 4 5 6 7 8 9
Iscronas

r
e
a

[

k
m
2

]

4.b.3.x. Geologa
La extensin relativa y el rgimen del escurrimiento subsuperficial y de percolacin, se halla controlado por la
estructura geolgica de la cuenca y muy particularmente por la ubicacin y propiedades de los mantos
acuferos.
Si los mismos se hallan hidrulicamente conectados con el sistema de cauces de descarga, puede producirse
entre ambos un significativo movimiento de agua, cuya direccin e intensidad pueden variar
considerablemente en el tiempo y a lo largo de los cauces.
La separacin del escurrimiento total entre escurrimiento de base y escurrimiento superficial debe basarse en
consecuencia en la identificacin de los acuferos y su relacin hidrulica con el sistema de cauces.
En el caso de valles anchos y cauces de lecho permeable, el almacenamiento temporal de la descarga de los
ros en el sublveo, puede tambin contribuir a la regulacin del rgimen de escurrimiento.
4.b.4. CARACTERSTICAS VARIABLES DE LAS CUENCAS
4.b.4.i. Generalidades
Debido al constante crecimiento de la poblacin y al desarrollo econmico, el rgimen natural del,
escurrimiento de los ros se ve cada vez ms influenciado por la actividad humana.
Desde este punto de vista existen dos tipos de intervencin:
a) aquellas realizadas con la intencin directa de tratar de controlar el rgimen natural de escurrimiento
(por ejemplo, construccin de vasos para atenuacin de crecidas; manejo de cuencas; introduccin de
nuevas prcticas de. usos de suelos y conservacin de las aguas, etc.)
b) aquellas que sirviendo a otros propsitos, tienen efectos colaterales en el escurrimiento (por ejemplo
urbanizaciones, cambios de usos de suelos, etc.)
Unidad 4 4-23
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Pueden ocurrir tambin algunos casos en los cuales las caractersticas de la cuenca que inciden en el rgimen
de escurrimiento son modificadas por procesos naturales (variaciones estacionales y cclicas de la vegetacin,
movimientos tectnicos, etc.).
4.b.4.ii. Cubierta
Los forestales y otros tipos de vegetacin pueden tener efectos muy diferentes sobre el rgimen de
escurrimiento, dependiendo principalmente del tipo, densidad y edad de las especies. La distribucin en el
interior de la cuenca (reas superiores e inferiores) es tambin importante. Los ndices que expresen la
extensin relativa de la cubierta vegetal, referida al porcentaje del rea total, deben interpretarse
correctamente en funcin de lo antedicho.
La extensin de reas cubiertas por edificacin y caminos tambin puede ser caracterizada por ndices
similares.
4.b.4.iii. Condiciones del Suelo
La relacin entre infiltracin y retencin superficial depende fundamentalmente de la composicin mecnica
y de las propiedades fsicas del suelo, como as tambin, cuando corresponda, de la profundidad y mtodos
de cultivo.
Los datos de los mapas de suelos deben ser completados en consecuencia, con repetidas verificaciones in
situ, de los tipos de cultivos eventualmente existentes en la cuenca y condiciones de los suelos, para la
evaluacin de su incidencia en los estudios de escurrimiento.
Por lo general resulta necesario evaluar separadamente las fracciones superior, media e inferior de la cuenca,
para el anlisis de estas caractersticas.
4.b.4.iv. Vasos de Almacenamiento
A travs de las intervenciones y construcciones efectuadas por el hombre, los vasos de almacenamiento
tienen una particular significacin en controlar o influenciar el rgimen de escurrimiento.
La siguiente informacin bsica es requerida, si se desea investigar y evaluar desde este punto de vista, la
incidencia de vasos de almacenamiento construidos o planificados:
Datos de la superficie de espejo de agua y de las capacidades de almacenamiento
Breve descripcin de los propsitos a ser servidos y las condiciones de operacin de la obra
Datos de las reas de drenaje concernientes a y controladas por los vasos de almacenamiento
Descripcin y datos de las instalaciones usadas para el control de las descargas
La capacidad de regulacin de los vasos de almacenamiento puede ser expresada mediante el siguiente
coeficiente adimensional:
/103/
m
v
V
V
a =
donde:
v
V volumen del vaso (o la suma de capacidades en caso de haber varios), en hm
m
V promedio anual del volumen de escorrenta expresado en la misma unidad y determinado
como la capacidad del prisma de agua que atraviesa la seccin de control, limitado entre el
nivel de agua normal y el mximo posible o crecida catastrfica, durante la duracin de la
misma.
En el caso de ros secos estar dado directamente por el volumen total de la crecida considerada, obtenido
del hidrograma correspondiente.
Unidad 4 4-24
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TEMA 4.c: EJERCICIOS RESUELTOS
4.c.1. LMITE DE CUENCA
Trazar el lmite de la cuenca cuyo punto de control es el cierre indicado.
950
9
5
0

Aplicando los conceptos dados en el apartado 4.a.2.i, la divisoria de aguas queda definida con la siguiente
configuracin:
950
9
5
0

El siguiente plano presenta un detalle del lmite de cuenca, donde se indica el sentido del trazado seguido:
Unidad 4 4-25
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4.c.2. PARMETROS CARACTERSTICOS
Calcular los parmetros caractersticos de la cuenca aluvional Gringo Muerto Rivadavia Mendoza.

Unidad 4 4-26
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Los valores medidos en los planos topogrficos, son:
Area ( A ) = 31.04 km
2

Permetro ( P ) = 25.31 km
Longitud de Cauce Principal ( Lc ) = 10.78 km
Cota maxima Cauca Ppal. (
HMAX
Lc ) = 1053.0 msnm
Cota mxima de la cuenca (
MAX
H ) = 1063 msnm
Cota mnima de la cuenca (
MIN
H ) = 910 msnm
Los valores calculados, en funcin de los medidos, son los siguientes:
ndice de Compacidad (Ic ) o ndice de Grevelius:
28 . 1
km 04 . 31
km 31 . 25
* 282 . 0
A
P
* 282 . 0 Ic
2
= = =
Alejamiento Medio (
J
A ):
93 . 1
km 04 . 31
km 78 . 10
A
Lc
A
2
J
= = =
Pendiente Media del Cauce Principal ( i ):
% 33 . 1
m 8 . 10779
m 910 m 1053
Lc
H Lc
i
Mn Hmx
=

=
Pendiente Media Ponderada del Cauce Principal (
P
i ):
En el grfico siguiente se presenta el perfil longitudinal real del cauce principal y la representacin de las dos
pendientes evaluadas, la media ( i ) y la media ponderada (
P
i ). Como generalmente los perfiles de cauces
aluvionales son cncavos hacia arriba, la pendiente media ponderada representa mejor la forma del cauce
real.
910
930
950
970
990
1010
1030
1050
A
L
T
U
R
A
S

[

m

]
0 1 000 2 000 3 000 4 000 5 000 6 000 7 000 8 000 9 000 10 000 11 000
LONGITUD [ m ]
Hp=1025 m
ip=1.06%
i=1.33%

La ponderacin se realiza trazando una lnea cuya pendiente es
P
i , tal que iguale las reas, del perfil real del
cauce, por debajo y por encima de ella. En forma prctica se debe calcular el rea por debajo del perfil real
del cauce (
Lc
A ) e igualarla al rea del tringulo de altura (
min p
H H ) y base Lc:
Unidad 4 4-27
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( )
min
Lc
p min p Lc
H
Lc
A * 2
H Lc * H H *
2
1
A A + = = =


Por lo tanto se deben medir las longitudes parciales del cauce principal entre curvas de nivel y calcular el rea
debajo del perfil longitudinal, lo que se presenta en el siguiente cuadro:
( )


+
= =
+
Min
i 1 i
i Lc Lc
H
2
H H
* Lc A A
i

Para el trazado del perfil longitudinal real del cauce se deben graficar los valores del cauce principal por
encima de cada cota, por lo que se presenta en el cuadro los valores de cota y sumatoria inversa parcial
(desde Lc disminuyendo hasta 0), para cada altura.

Medi do Grfi co
Hi H( i + 1 ) Lci
i
Lc
A
Cota - Lc
[m] [m] [m] [m
2
] [m] [m]
910 915 593.5 1 484 910 10 779.8
915 920 380.6 2 855 915 10 186.3
920 925 605.2 7 565 920 9 805.7
925 930 594.5 10 404 925 9 200.5
930 935 849.4 19 112 930 8 606.1
935 940 607.6 16 709 935 7 756.7
940 945 526.7 17 118 940 7 149.1
945 950 508.4 19 065 945 6 622.4
950 955 465.8 19 797 950 6 114.0
955 960 490.6 23 304 955 5 648.2
960 965 366.3 19 231 960 5 157.6
965 970 321.1 18 463 965 4 791.3
970 975 299.6 18 725 970 4 470.1
975 980 270.8 18 279 975 4 170.5
980 985 251.9 18 263 980 3 899.7
985 990 297.1 23 025 985 3 647.9
990 995 300.6 24 800 990 3 350.8
995 1000 294.1 25 734 995 3 050.2
1000 1005 299.7 27 722 1 000 2 756.2
1005 1010 302.2 29 465 1 005 2 456.4
1010 1015 286.8 29 397 1 010 2 154.2
1015 1020 325.4 34 981 1 015 1 867.4
1020 1025 334.2 37 598 1 020 1 542.1
1025 1030 278.0 32 665 1 025 1 207.9
1030 1035 222.2 27 220 1 030 929.9
1035 1040 161.1 20 540 1 035 707.8
1040 1045 243.7 32 290 1 040 546.7
1045 1050 200.3 27 541 1 045 303.0
1050 1055 102.7 14 635 1 050 102.6
1055 1060 1 053 0.0
1060 1063
Lc =10 779.8
Lc
A =617 982
La pendiente media ponderada es:
Unidad 4 4-28
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( )
% 06 . 1
m 8 . 10779
m 617982 * 2
Lc
A * 2
Lc
H H
Lc
A * 2
Lc
H H
i
2 2
2
2
Lc
Mn Mn
Lc
Mn p
p
= = =

+
=

=
4.c.3. CURVA HIPSOMTRICA
Trazar la curva hipsomtrica para la cuenca en estudio.
La curva hipsomtrica representa, en abscisas, la superficie de la cuenca que se halla por encima de las cotas
de altura indicadas en ordenadas, o sea, las superficies dominadas por cada cota.
Para el trazado de la curva se deben medir las reas parciales entre curvas de nivel y graficarlas, en
ordenadas las cotas y en abscisas las sumatorias inversas parciales (desde A hasta 0). Los valores se
presentan en el siguiente cuadro:

Medi do Grfi co
Hi H(i +1) Ai Cota - A
[m] [m] [m
2
] [m] [ha]
910 915 202 473 910 3 104.2
915 920 387 319 915 3 084.0
920 925 486 292 920 3 045.3
925 930 858 335 925 2 996.6
930 935 1 215 683 930 2 910.8
935 940 1 354 755 935 2 789.2
940 945 1 447 317 940 2 653.8
945 950 1 685 545 945 2 509.0
950 955 1 779 744 950 2 340.5
955 960 2 110 698 955 2 162.5
960 965 1 969 952 960 1 951.4
965 970 2 489 749 965 1 754.4
970 975 850 294 970 1 505.5
975 980 1 253 982 975 1 420.4
980 985 909 279 980 1 295.0
985 990 868 676 985 1 204.1
990 995 815 833 990 1 117.2
995 1000 791 375 995 1 035.6
1000 1005 854 352 1000 956.5
1005 1010 889 581 1005 871.1
1010 1015 963 061 1010 782.1
1015 1020 1 076 849 1015 685.8
1020 1025 1 154 562 1020 578.1
1025 1030 1 008 311 1025 462.7
1030 1035 924 278 1030 361.8
1035 1040 891 375 1035 269.4
1040 1045 757 143 1040 180.3
1045 1050 580 819 1045 104.6
1050 1055 298 447 1050 46.5
1055 1060 139 911 1055 16.6
1060 1063 26 394 1060 2.6
A=31 042 383 1063 0.0
Unidad 4 4-29
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910
920
930
940
950
960
970
980
990
1000
1010
1020
1030
1040
1050
1060
1070
A
L
T
U
R
A
S

[

m

]
0 500 1 000 1 500 2 000 2 500 3 000
AREA [ ha ]

4.c.4. DIAGRAMA DE FRECUENCIAS DE ALTITUDES
Confeccionar el diagrama de frecuencias altimtricas para la cuenca en estudio. El mismo representa las
frecuencias o porcentaje de superficie de la cuenca entre intervalos constantes de alturas.
De acuerdo a los datos de la tabla del ejercicio anterior:

Hi H(i +1) Ai
[m] [m] [m
2
] [%]
910 935 3150101.46 10.1
935 960 8378058.92 27.0
960 985 7473256.41 24.1
985 1010 4219817.38 13.6
1010 1035 5127061.73 16.5
1035 1063 2694087.38 8.7
0% 3% 6% 9% 12% 15% 18% 21% 24% 27%
Cotas [m]
910/935
935/960
960/985
985/1010
1010/1035
1035/1063
F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

Frecuencias
Unidad 4 4-30
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4.c.5. RECTNGULO EQUIVALENTE
Calcular los valores de cada lado del rectngulo equivalente a la cuenca en estudio. Graficar a escala el
rectngulo y la ubicacin de las curvas de nivel.
El clculo del lado mayor (Lr) y lado menor (lr) del rectngulo equivalente se hace partiendo de los valores de
rea (A) y permetro (P) de la cuenca, resolviendo la siguiente ecuacin de segundo grado:
m 1 . 3329
4
A * 16 P P
lr
m 7 . 9324
4
A * 16 P P
Lr
4
A * 16 P P
lr
Lr
2
2
2
=

=
=
+
=

=

Las curvas de nivel se grafican de acuerdo a la tabla de reas parciales utilizadas anteriormente, calculando
las distancias parciales entre curvas como la relacin del rea al lado menor del rectngulo equivalente, o sea:
lr
A
Lr
i
i
=
Hi H(i +1) Ai Lri
[m] [m] [m
2
] [m]
910 935 3150101.46 946.2
935 960 8378058.92 2 516.7
960 985 7473256.41 2 244.9
985 1010 4219817.38 1 267.6
1010 1035 5127061.73 1 540.1
1035 1063 2694087.38 809.3
0
4.c.6. CUENCAS DE MENDOZA
Demarcar y resaltar las distintas cuencas hidrogrficas principales de la Provincia de Mendoza presentadas
en el siguiente plano.
Unidad 4 4-31
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Unidad 4 4-32
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4.c.7. RED DE DRENAJE
Para una cuenca que presenta los siguientes datos de cauces y reas:
Orden N Cauces Longitud Area
u Nu Lu
u
A
[ km ] [ km
2
]
1 0.25 0.10
2 0.42 0.40
3 58 0.89 1.57
4 15 1.60 6.30
5 4 2.63 23.50
6 1 5.25 92.00
Determinar analtica y grficamente:
Relacin de Bifurcacin y cauces de orden 1 y 2
Relacin de Longitud y longitud total de cauces
Relacin de reas
Nmero de Cauces
Si se denomina Nu a la cantidad de tramos de cauces de orden u se observa que N1, N2,...,NU se ajustan a
una progresin geomtrica de la forma:
1 U u 1 R
N
N
b
1 u
u
< < =
+

Siendo U=6 el orden del cauce principal.
Rb se denomina Relacin de Bifurcacin y presenta un valor sensiblemente constante para una cuenca,
generalmente entre 3 y 4.
Para nuestra cuenca:
87 . 3 R * R * R R
87 . 3
15
58
N
N
R
75 . 3
4
15
N
N
R
4
1
4
N
N
R
3
1
b
2
b
3
b b
4
3 3
b
5
4 2
b
6
5 1
b
= =
= = =
= = =
= = =

Podemos calcular el nmero de cauces de orden 1 y 2 de tres formas distintas:
Primera
Aplicando la expresin anterior:
869 87 . 3 * 225 R * N N
225 87 . 3 * 58 R * N N
N
N
R
N
N
b 2 1
b 3 2
3
2
b
1 u
u
= = =
= = = = =
+

Segunda
Por otro lado se demuestra que si U es el orden del cauce principal, se puede expresar:
Unidad 4 4-33
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( )
( )
( ) ( )
( )
u 1
b 1 u
u 1
b
1 U u U
b
1 U
b
u U
b
1
u
u U
b u
R * N N
R R
R
R
N
N
R N

=
= = =
=

que aplicado a nuestra cuenca, se verifican los valores obtenidos anteriormente:
( ) ( ) ( )
( ) ( ) 869 87 . 3 R N
225 87 . 3 R N R N
5 1 6
b 1
4 2 6
b 2
u U
b u
= = =
= = = =



Tercera
El valor de Rb tambin se puede obtener en forma grfica, como la pendiente de la recta trazada en el grfico
log(Nu) vs u, donde la ecuacin de la recta es:
( )
( )
( ) b log anti R
R log b
u * b a N log
b
b
u
=
=
+ =

Para nuestro caso:
u Nu log(Nu)
3 58 1.763
4 15 1.176
5 4 0.602
6 1 0.000
y realizando el clculo estadstico, o de acuerdo al grfico:
-2.00
-1.00
0.00
1.00
2.00
3.00
4.00
l
o
g
(
N
u
)
,

l
o
g
(
A
u
)
,

l
o
g
(
L
u
)
0 1 2 3 4 5 6
u
Log(Nu) log(Au) log(Lu)

Unidad 4 4-34
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( )
( )
( )
( ) 867 N 1 * 586 . 0 524 . 3 N log
225 N 2 * 586 . 0 524 . 3 N log
86 . 3 586 . 0 log anti R
R log b
u * 586 . 0 524 . 3 N log
1 1
2 2
b
b
u
= =
= =
= =
=
=

Longitudes de Cauces
Si se denomina a Nu a la cantidad de cauces de orden u y Lu,i a la longitud del cauce i-esimo, para 1<i<Nu,
de dicho orden, la longitud promedio de todos los tramos de cauces de orden u, ser:

=
=
u
N
1 i
i , u
u
u
L *
N
1
L
Se verifica que:
( )
1 u
L 1 u
u
1 u
L
R * L L
L
L
R

+
=
=

El valor de RL se obtener en forma analtica o grfica.
En forma analtica se verifica que:
580 . 1
25 . 0
42 . 0
L
L
R
119 . 2
42 . 0
89 . 0
L
L
R
84 . 1 R * R * R * R * R R 798 . 1
89 . 0
60 . 1
L
L
R
644 . 1
60 . 1
63 . 2
L
L
R
996 . 1
63 . 2
25 . 5
L
L
R
1
2 5
L
2
3 4
L
5
5
L
4
L
3
L
2
L
1
L L
3
4 3
L
4
5 2
L
5
6 1
L
= = =
= = =
= = = = =
= = =
= = =

En forma grfica se obtiene que:
( )
( )
( ) b log anti R
R log b
u * b a L log
L
L
u
=
=
+ =

Para nuestro caso:
u Lu log(Lu)
1 0.25 -0.602
2 0.42 -0.377
3 0.89 -0.051
4 1.60 0.204
5 2.63 0.420
6 5.25 0.720
y segn el grfico anterior:
Unidad 4 4-35
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
( )
( ) 84 . 1 264 . 0 log anti R
u * 264 . 0 873 . 0 L log
b
u
= =
+ =

Se puede calcular tambin la Longitud Total de los cauces de todos los rdenes de una cuenca de orden U,
como:

= = =
= = =
U
1 u
N
1 i
U
1 u
u u i , u T
u
km 403 N * L L L
reas de Subcuencas
El rea Au, vertiente a un cauce de orden u, se define como la proyeccin horizontal de la superficie total que
corresponde a las subcuencas que aportan a dicho cauce hasta su propia seccin de control, incluyendo las de
todos los cauces de orden menor.
Se pueden calcular los parmetros de las reas de subcuencas de dos formas distintas, numrica y grfica.
Por procedimientos similares a los anteriores se demuestra que:
u A 1 u A
u
1 u
N
1 i
i , u
u
u
N
1 i
N
1 i
i , u i , 2
N
1 i
i , 1 u
A * R A R te tan cons
A
A
A *
N
1
A
A ... A A A
u
u u u
= =
=
+ + + =
+
+
=
= = =



Para nuestra cuenca:
92 . 3
5
00 . 4 92 . 3 01 . 4 73 . 3 91 . 3
n
R
R
00 . 4
10 . 0
40 . 0
A
A
R
93 . 3
40 . 0
57 . 1
A
A
R , 01 . 4
57 . 1
30 . 6
A
A
R
73 . 3
30 . 6
50 . 23
A
A
R , 91 . 3
50 . 23
00 . 92
A
A
R
n
1
n
A
A
1
2 5
A
2
3 4
A
3
4 3
A
4
5 2
A
5
6 1
A
=
+ + + +
= =
= = =
= = = = = =
= = = = = =


Grficamente se puede determinar el valor de RA en forma similar Rb y RL:
( )
( ) ( ) b log anti R R log b
u * b a A log
A A
u
= =
+ =

Para nuestro caso:
u Au log(Au)
1 0.10 -1.000
2 0.40 -0.398
3 1.57 0.196
4 6.30 0.799
5 23.50 1.371
6 92.00 1.964
Unidad 4 4-36
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Hidrologa I/Hidrologa II
y realizando el clculo estadstico, o de acuerdo al grfico antes presentado:
( )
( ) 91 . 3 588 . 0 log anti R
u * 592 . 0 584 . 1 A log
b
u
= =
+ =