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Weihnachtsgeschichten aus Ruland

ERZHLUNGEN VON NIKOLAI GOGOL, FJODOR M. DOSTOJEWSKIJ, NIKOLAI LESKOW UND ANTON TSCHECHOW

ARTEMIS VERLAG ZRICH UND MNCHEN

DIE ERZHLUNGEN DIESES BANDES ENTSTAMMEN DEN IN DER WINKLER-DNNDRUCKBIBLIOTHEK DER WELTLITERATUR ERSCHIENENEN WERKAUSGABEN DER EINZELNEN AUTOREN.

EINBANDMOTIV UND ILLUSTRATIONEN IM INHALT: CELESTINO PIATTI. TEXTAUSWAHL: MARTIN MLLER. GESTALTUNG: PETER RFENACHT, ARTEMIS I984 ARTEMIS VERLAG AG ZRICH PRINTED IN GERMANY ISBN 3 7608 0642 2

4 Erzhlungen russischer Schriftsteller des 19. Jahrhunderts, den diversen Winkler-DnndruckWerkausgaben entnommen. Ihre zeitliche

Ansiedlung in der Weihnachtszeit bildet den Rahmen fr stilistisch und inhaltlich sehr

unterschiedliche Geschichten: Gogols aus der ukrainischen Volksberlieferung schpfende,

durch mrchenhafte Zge und den Einbruch des bernatrlichen in die Handlung gekennzeichnete Erzhlung Die Weihnacht, 2 kurze Geschichten von Dostojewskij (Der Christbaum und die Hochzeit), Tschechows Zur Weihnachtszeit und Leskovs realistische Erzhlung Das Tier.

Nikolai Gogol Die Weihnacht

Deutsch von Josef Hahn

DER LETZTE TAG vor dem Fest war vergangen. Eine kalte, helle Nacht brach herein. Es blinkten die Sterne. Der Mond zog majesttisch am Himmel auf, um den guten Menschen und der ganzen Welt zu leuchten, damit alle frhlich Weihnachtslieder singen und Christum preisen knnten. Es fror strker als am Morgen; aber dafr war es so still, da das Krachen des Frostes unter den Stiefeln eine halbe Werst weit zu hren war. Noch hatte sich keine einzige Schar von Burschen unter den Fenstern der Htten gezeigt; nur der Mond allein blickte verstohlen durch die Scheiben, als ob er die geputzten Mdchen auffordern wollte, rasch in den knirschenden Schnee hinauszulaufen. Da stiegen aus dem Schornstein einer Htte dichte Rauchschwaden auf und wlzten sich als Wolke gegen den Himmel, und zugleich mit dem Rauch fuhr eine Hexe rittlings auf einem Besen heraus. Wre in diesem Augenblick der Sorotschinsker Gerichtsassessor in seiner von

Einwohnerpferden gezogenen Troika vorbeigefahren, die nach Ulanenart gemachte Mtze mit dem Lammfellbesatz auf dem Kopf, in dem blauen, mit schwarzem Lammfell geftterten Pelz und mit der teuflisch geflochtenen Peitsche, mit der er gewhnlich seinen Kutscher antrieb, dann htte er sie

wahrscheinlich

bemerkt,

weil

dem

Sorotschinsker

Gerichtsassessor keine einzige Hexe auf der ganzen Welt entging. Er konnte nmlich jedem Frauenzimmer an den Fingern herzhlen, wieviel Ferkel ihre Sau werfen werde und wieviel Leinwand in der Truhe liege und was namentlich ein braver Mann von seinen Kleidern und aus seiner Wirtschaft am nchsten Sonntag in der Schenke versetzen werde. Aber der Sorotschinsker Gerichtsassessor fuhr nicht vorbei, und was gingen ihn auch fremde Leute an, er hatte seine eigene Gemeinde. Die Hexe hatte sich indessen so hoch erhoben, da sie nur noch als schwarzes Pnktchen oben schwebte. Wo sich aber dieses Pnktchen zeigte, dort verschwand ein Stern nach dem anderen vom Himmel. Alsbald hatte die Hexe deren einen ganzen Arm voll gesammelt. Nur drei oder vier blinkten noch. Pltzlich zeigte sich von der entgegengesetzten Seite ein anderes Pnktchen, wurde grer, dehnte sich aus und war bald kein Pnktchen mehr. Ein Kurzsichtiger htte sich statt einer Brille die Rder von der Britschka des Kommissars auf die Nase setzen knnen und noch immer nicht erkannt, was es war. Von vorne sah es ganz wie ein Deutscher aus: das spitze, unaufhrlich zuckende und alles, was ihm unterkam, beschnffelnde Schnuzchen lief wie bei unseren Schweinen

in ein rundes Kopekenstck aus, die Beine waren so dnn, da sie dem Dorfoberhaupt von Jarewskowo, htte er die gleichen gehabt, beim ersten Kasatschok abgebrochen wren. Aber dafr sah es von hinten wie ein echter Gouvernementsfiskal in Uniform aus, weil es einen Schwanz hngen hatte, so spitz und lang, wie die Fracksche an den neumodischen Uniformen; hchstens an dem Bocksbart unter der Schnauze, an den kleinen Hrnern, die aus dem Kopf ragten, und daran, da es nicht weier als ein Schornsteinfeger war, konnte man erraten, da es sich nicht um einen Deutschen und nicht um den Gouvernementsfiskal handelte, sondern einfach um den Teufel, fr den die letzte Nacht gekommen war, sich auf Gottes schner Welt herumzutreiben und die guten Menschen das Sndigen zu lehren. Morgen, mit den ersten Glockentnen zur Frhmesse, mute er spornstreichs, mit eingezogenem Schwanz, in seiner Hhle verschwinden. Mittlerweile hatte sich der Teufel verstohlen an den Mond herangeschlichen und streckte schon die Hand aus, um ihn zu packen, aber pltzlich ri er sie zurck, als ob er sich verbrannt htte, lutschte an den Fingern, strampelte mit den Beinen und lief von der anderen Seite heran und sprang wiederum zurck und ri die Hand weg. Doch ungeachtet aller Mierfolge lie

der schlaue Teufel von seinen Streichen nicht ab. Er nahm einen Anlauf, packte pltzlich den Mond mit beiden Hnden und warf ihn zappelnd und blasend aus einer Hand in die andere, wie ein Bauer, der mit bloen Hnden Feuer fr seine Pfeife holt; schlielich steckte er den Mond geschwind in eine Tasche und lief, als ob nichts geschehen wre, davon. In Dikanka hatte niemand bemerkt, da der Teufel den Mond gestohlen hatte. Der Gemeindeschreiber freilich, der auf allen vieren aus der Schenke kam, hatte wohl gesehen, da der Mond mir nichts, dir nichts am Himmel umhertanzte, und versuchte davon unter hochheiligen Beteuerungen das ganze Dorf zu berzeugen; aber die Leute schttelten die Kpfe und lachten ihn sogar aus. Doch welchen Grund hatte der Teufel eigentlich, sich zu einem so gesetzwidrigen Werk zu entschlieen? Folgenden: er wute, da der reiche Kosak Tschub vom Vorsnger zur Kutja eingeladen worden war, an der auerdem das Dorfoberhaupt, des ferner ein soeben der

eingetroffener

Verwandter

Vorsngers

aus

bischflichen Sngerkapelle in einem blauen Rock und mit einer unwahrscheinlich tiefen Bastimme, der Kosak

Swerbyhus und noch dieser und jener teilnehmen sollten, und da auer der Kutja noch Warenucha, auf Safran angesetzter

Wodka und vielerlei andere Leckerbissen bereitstanden. Indessen wrde aber Tschubs Tchterlein, das schnste Mdchen im Dorf, allein zu Hause sein und zum Tchterlein wahrscheinlich der Schmied kommen, ein Kraftriese und Kindskopf, welcher dem Teufel widerwrtiger war als die Predigten des Vaters Kondrat. In seinen Muestunden pflegte der Schmied sich nmlich mit der Malerei zu beschftigen, und er galt als der beste Maler in der ganzen Umgebung. Der damals noch lebende Kosakenhetman Lko hatte ihn eigens nach Poltawa kommen lassen, um sich von ihm den Bretterzaun vor seinem Haus streichen zu lassen. Alle Schsseln, aus denen die Kosaken von Dikanka ihren Borschtsch schlrften, waren vom Schmied ausgemalt. Der Schmied war ein gottesfrchtiger Mann und malte oft Heiligenbilder: auch jetzt noch kann man in der Kirche von T seinen Evangelisten Lukas finden. Aber der Triumph seiner Kunst war ein Bild, das er an die Kirchen wand in der rechten Vorhalle gemalt hatte und das den heiligen Petrus am Tage des Jngsten Gerichts darstellte, wie er, mit den Schlsseln in der Hand, den bsen Geist aus der Hlle vertreibt; der erschrockene Teufel rennt, sein Verderben ahnend, nach allen Seiten, aber die bislang in der Hlle

eingesperrten Snder jagen und schlagen ihn mit Knuten, Holzscheiten und allem, was ihnen gerade in die Hnde kommt. Schon whrend sich der Maler mit diesem Bilde plagte und es auf eine groe Holztafel malte, hatte ihn der Teufel aus Leibeskrften zu stren versucht: er stie ihn unsichtbar am Arm und holte aus der Schmiede Ru und streute ihn ber das Bild; aber trotz alledem wurde die Arbeit vollendet, die Tafel in die Kirche getragen und an der Wand der Vorhalle befestigt, und seitdem hatte der Teufel dem Schmied Rache geschworen. Nur eine Nacht war ihm noch verblieben, sich auf Gottes Welt herumzutreiben; und in dieser Nacht mute er Mittel und Wege finden, an dem Schmied seine ganze Wut auszulassen. Deshalb hatte er beschlossen, den Mond zu stehlen, in der Hoffnung, da der alte Tschub, faul wie er war, nicht leicht auf die Beine zu kriegen sein wrde, zumal es von seiner Htte bis zum Vorsnger nicht sehr nahe war: der Weg fhrte hinterm Dorf an den Windmhlen und am Friedhof vorbei und mute einer Schlucht ausweichen. In einer Mondnacht htten die Warenucha und der auf Safran angesetzte Wodka den alten Tschub vielleicht noch betren knnen, aber bei dieser Finsternis wrde es wohl kaum jemand gelingen, ihn vom Ofen herunterzulocken und aus der Htte zu bringen. Und der

Schmied, welcher schon lange nicht im besten Einvernehmen mit ihm lebte, wrde es um keinen Preis wagen, zu seiner Tochter zu kommen, ungeachtet all seiner Kraft. Auf diese Weise geschah es, da es im selben Augenblick, als der Teufel seinen Mond in die Tasche steckte, pltzlich so finster wurde auf der ganzen Welt, da kaum jemand in die Schenke, geschweige denn zum Vorsnger gefunden htte. Als die Hexe ringsum die Finsternis gewahrte, stie sie einen Schrei aus. Da fate sie der Teufel, der als kleiner Unhold dahergefahren kam, am Ellenbogen und begann ihr das nmliche ins Ohr zu flstern, was die Mnner gewhnlich dem ganzen Weibergeschlecht ins Ohr flstern! Gar seltsam ist es eingerichtet auf unserer Welt! Alles, was auf ihr lebt, strengt sich nach Leibeskrften an, die anderen nachzuahmen und nachzuffen. Frher liefen in Mirgorod nur der Richter und das Stadtoberhaupt wintersber in tuchbezogenen Schafpelzen herum, whrend die ganze kleine Beamtenschaft einfach gegerbte Schafpelze trug; jetzt haben sich auch der Gerichtsassessor und der Rentmeister neue Pelze aus feinstem Lammfell mit Tuchbezug anmessen lassen. Der Kanzlist und der Gemeindeschreiber haben sich vor zwei Jahren

Nankingstoff zu sechzig Kopeken die Elle gekauft. Der

Kirchendiener hat sich fr den Sommer gar eine Pluderhose aus Nanking und eine Weste aus gestreiftem Kammgarn gemacht. Mit einem Wort, alle wollen zu den feinen Leuten gehren! Wann werden die Menschen nicht mehr eitel sein? Man knnte wetten, da es vielen absonderlich vorkommen wird zu hren, da der Teufel genau die gleichen Manieren annimmt. Doch am rgerlichsten ist, da er sich

wahrscheinlich einbildet, ein schner Mann zu sein, whrend er ein Gestell hat, da man sich schmt, einen Blick zu riskieren. Seine Fratze ist, wie Foma Grigorjewitsch sagt, die Abscheulichkeit aller Abscheulichkeiten und dennoch will auch er die Cour schneiden! Doch am Himmel und unter dem Himmel wurde es so finster, da man nicht mehr sehen konnte, was zwischen den beiden weiter vorging. Also, Gevatter, du bist noch nicht beim Vorsnger in der neuen Htte gewesen? sagte der Kosak Tschub, aus der Tr seiner Htte tretend, zu einem hageren, baumlangen Bauern in kurzem Schafpelz, dessen struppiger Stoppelbart bekundete, da ihn seit gut zwei Wochen nicht mehr das Sensenstck, mit dem sich die Bauern gewhnlich in Ermangelung eines Barbiermessers das Kinn schaben, berhrt hatte. Dort wird schon die schnste Sauferei im Gange sein! fuhr Tschub fort,

wobei sich sein Gesicht zu einem breiten Schmunzeln verzog; da wir nur nicht zu spt kommen. Damit rckte Tschub seinen Grtel zurecht, der seinen Schafpelz fest zusammenhielt, drckte sich die Mtze tiefer in die Stirn und nahm die Knute die Angst und der Schrecken aller zudringlichen Hunde fester in die Hand; doch als er nach oben blickte, blieb er stehen Ja zum Teufel! Schau doch, so schau doch, Pana Was denn? sagte der Gevatter und hob ebenfalls seinen Kopf in die Hhe. Was denn! Der Mond ist weg! Zum Kuckuck noch einmal! Tatschlich, der Mond ist weg. Davon rede ich doch, sagte Tschub einigermaen verrgert ber die unerschtterliche Gleichgltigkeit des Gevatters. Das schert dich wohl gar nicht! Was soll ich denn tun dagegen? Da hat es doch ausgerechnet jetzt, fuhr Tschub fort und wischte sich mit dem rmel seinen Schnurrbart, so ein Teufel wieder ntig gehabt da er nie mehr, der Hundesohn, sein Glschen Schnaps am Morgen zu trinken bekme! , sich in irgend etwas einzumischen! Wahrhaftig, wie zum Hohn Als

ich in der Htte sa, habe ich noch absichtlich zum Fenster hinausgeschaut: eine Nacht wie ein Wunder! Hell, der Schnee blitzte im Mondlicht. Alles war zu sehen wie am Tag. Und man ist noch nicht zur Tr heraus, schon sieht man die Hand vor den Augen nicht mehr! Tschub knurrte und schimpfte noch lange, dachte jedoch gleichzeitig darber nach, wozu er sich entschlieen sollte. Er htte fr sein Leben gern ein wenig ber dies und das beim Vorsnger geplaudert, wo, ohne jeden Zweifel, schon das Dorfoberhaupt, der angereiste Ba und der Teersieder Mikita saen, welch letzterer alle zwei Wochen nach Poltawa auf den Markt fuhr und solche Possen trieb, da sich alle Leute im Dorf den Bauch vor Lachen hielten. Schon sah Tschub im Geiste die Warenucha auf dem Tisch stehen. Dies alles war hchst verlockend, aber die Finsternis der Nacht erinnerte ihn auch an jene Trgheit, die allen Kosaken teuer ist. Wie schn wre es jetzt, mit eingezogenen Beinen auf der Ofenbank zu liegen, friedlich seine Pfeife zu rauchen und im berauschenden Halbschlaf die Koljadki und Lieder der lustigen Burschen und Mdchen zu hren, die sich in Scharen vor den Fenstern drngen wrden. Er htte sich ohne jeden Zweifel fr letzteres entschlossen, wenn er allein gewesen wre; aber jetzt, zu

zweit, war es nicht mehr so langweilig und schrecklich, durch die finstere Nacht zu gehen, und er wollte auch vor den anderen nicht faul oder ngstlich erscheinen. Als er mit dem Schimpfen fertig war, wandte er sich erneut an den Gevatter. Der Mond, Gevatter, ist also nicht da? Nein. Seltsam, wirklich! La mich einmal schnupfen. Du hast immer einen so herrlichen Tabak, Gevatter! Woher hast du ihn? Den Teufel was ist er herrlich! antwortete der Gevatter, indem er die Tabaksdose aus Birkenholz mit den eingeritzten Mustern wieder zuklappte. Keine alte Henne bringt er zum Niesen. Ich erinnere mich, fuhr Tschub im gleichen Ton fort, da mir der verstorbene Schankwirt Susulja, Gott hab ihn selig, einmal einen Tabak aus Neschin mitgebracht hat. Ach, das war ein Tabak! Ein guter Tabak war das! Also, Gevatter, wie sollen wir es halten? Es ist finster hier drauen. Dann bleiben wir meinetwegen zu Hause, sagte der Gevatter und griff nach der Trklinke.

Htte der Gevatter das nicht gesagt, so wrde sich Tschub wahrscheinlich entschlossen haben, daheim zu bleiben, aber jetzt schien ihn geradezu etwas zu reizen, trotzdem zu gehen. Nein, Gevatter, gehen wir! Das gibts nicht, wir mssen gehen! Kaum hatte er das gesagt, war er schon wtend auf sich, es gesagt zu haben. Es war ihm sehr unangenehm, in einer solchen Nacht umherirren zu mssen; aber es trstete ihn der Gedanke, da er selber es so gewollt und gerade das Gegenteil von dem getan habe, was man ihm geraten hatte. Der Gevatter, dessen Gesicht nicht die kleinste Regung von rger bekundete, weil es ihm vllig gleichgltig war, ob er zu Hause sa oder sich auer Haus herumtrieb, schaute sich noch einmal um, kratzte sich mit dem Peitschenstiel die Schultern, und die zwei Gevattern machten sich auf den Weg.

Jetzt wollen wir zusehen, was Tschubs allein gebliebenes schnes Tchterlein macht. Oxana war noch keine siebzehn Jahre alt, als schier auf der ganzen Welt, sowohl auf der einen Seite von Dikanka als auch auf der anderen Seite von Dikanka, von nichts anderem als von ihr die Rede war. Die Burschen erklrten einstimmig, da es ein schneres Mdchen im Dorfe

noch niemals gegeben habe und niemals mehr geben werde. Oxana wute und hrte alles, was ber sie gesprochen wurde, und war kaprizis, wie ein schnes Mdchen eben ist. Wre sie nicht in Kopftuch und Joppe gegangen, sondern in einem Kapot, htte sie alle paar Wochen ihre Dienstmdchen und Zofen davongejagt. Die Burschen liefen ihr scharenweise nach, verloren jedoch allmhlich die Geduld, blieben langsam aus und wandten sich anderen, nicht so verwhnten Mdchen zu. Nur der Schmied blieb hartnckig und gab seine Scharwenzelei nicht auf, ohne sich darum zu scheren, da er kein bichen besser behandelt wurde als die brigen. Nachdem ihr Vater gegangen war, putzte und zierte sie sich noch lange vor dem kleinen Spiegel im Bleirahmen und konnte sich an ihrer Schnheit nicht satt sehen. Was fllt den Leuten nur ein, berall herumzuschreien, da ich schn sei? sagte sie wie zerstreut, nur um einen Vorwand zu haben, ber irgend etwas mit sich selber schwtzen zu knnen. Die Leute lgen, ich bin berhaupt nicht schn. Doch das im Spiegel aufleuchtende frische, lebhafte, kindlich junge Gesicht mit den blitzenden schwarzen Augen und dem unaussprechlich reizenden Lcheln, welches einem das Herz erwrmte, bewies das Gegenteil. Sind denn meine schwarzen Brauen und

Augen, fuhr das schne Mdchen, ohne vom Spiegel abzulassen, fort, so schn, da es ihresgleichen auf der Welt nicht gibt? Was ist da schn an dieser nach oben gebogenen Nase? und an den Wangen? und an den Lippen? Sollen meine schwarzen Zpfe etwa schn sein? Hu! abends knnte man erschrecken vor ihnen: sie haben sich wie zwei lange Schlangen um meinen Kopf gewunden und geschlungen. Ich sehe jetzt, da ich berhaupt nicht schn bin! Und indem sie den Spiegel etwas weiter weg hielt, schrie sie auf: Nein, schn bin ich! Ach, wie schn! Ein Wunder! Was fr eine Freude werde ich dem ins Haus bringen, dessen Weib ich werde! Wie wird sich mein Mann an mir berauschen! Er wird nicht zu sich kommen. Er wird mich zu Tode kssen. Ein wunderbares Mdchen! flsterte der leise eintretende Schmied, und keine Spur von Eitelkeit und Prahlerei! Seit einer Stunde steht sie da, schaut in den Spiegel und kann sich nicht satt sehen und lobt sich auch noch laut! Ja, ihr Burschen, gefalle ich euch so? Ihr schaut mir nach, fuhr die schne Kokette fort, wie ich geschmeidig dahingehe; mein Hemdchen ist mit roter Seide bestickt. Und was fr Bnder ich auf dem Kopf habe! Euer Lebtag werdet ihr keine reicheren Goldborten sehen! All dies hat mir mein Vater

deshalb gekauft, damit mich der schnste Bursch auf der Welt heiratet! Und lchelnd wandte sie sich auf die andere Seite und erblickte den Schmied Sie schrie auf und blieb strenge vor ihm stehen. Der Schmied lie die Arme sinken. Es ist schwer zu sagen, was das dunkle Gesicht des wunderbaren Mdchens ausdrckte: auch Strenge war zu bemerken, und durch die Strenge hindurch ein gewisser Spott ber den verdutzten Schmied, und eine kaum wahrnehmbare Zornesrte ergo sich ber das Gesicht; und dies alles vermischte sich und machte sie so unbeschreiblich schn, da man sie htte millionenmal abkssen mgen das war das Beste, was man in diesem Augenblick htte tun knnen. Weshalb bist du hergekommen? begann Oxana. Willst du vielleicht, da ich dich mit der Ofenschaufel zur Tr hinaus jage? Sie verstehen es meisterhaft, sich an uns heranzumachen. Im Nu schnffeln Sie aus, wann der Vater nicht daheim ist. Oh, ich kenne Sie! Nun, ist meine Truhe fertig? Sie ist bald fertig, mein Herzchen, nach den Feiertagen wird sie fertig. Wenn du wtest, was fr Mhe ich mir gegeben habe: zwei Nchte lang bin ich nicht aus der Schmiede gekommen; dafr wird auch keine Popentochter eine solche

Truhe haben. Eisen fr die Beschlge habe ich ein so gutes darangemacht, wie ich es nicht einmal fr das Kabriolett des Hetmans genommen habe, als ich noch nach Poltawa in die Arbeit ging. Und wie schn bemalt sie erst sein wird! Auch wenn du die ganze Umgebung mit deinen weien Fchen abgehst, wirst du keine zweite solche finden! ber den ganzen Grund werden rote und blaue Blmchen verstreut sein. Leuchten wird sie wie Feuer. rgere dich nicht ber mich! Erlaube mir wenigstens, mit dir zu reden und dich anzuschauen! Wer verbietet dir das? Rede und schau! Damit setzte sie sich auf die Bank und schaute wieder in den Spiegel und begann die Zpfe auf ihrem Kopf zu ordnen. Sie warf einen Blick auf den Hals, auf das neue, seidenbestickte Hemd, und ein angenehmes Gefhl der Selbstzufriedenheit spiegelte sich auf den Lippen und auf den frischen Wangen wider und leuchtete in ihren Augen auf. Erlaube, da ich mich neben dich setze! sagte der Schmied. Setz dich, sagte Oxana, ohne da die Lippen und die Augen den selbstzufriedenen Ausdruck verloren htten. Wunderbare, herzallerliebste Oxana, gestatte mir, dich zu kssen! sprach der ermutigte Schmied und drckte sie an

sich, in der Absicht, ihr einen Ku zu rauben. Doch Oxana drehte ihr Gesicht weg, das sich schon in einem winzigen Abstand von den Lippen des Schmiedes befunden hatte, und stie ihn weg. Was du nicht alles mchtest! Kaum hat er den Honig, braucht er auch einen Lffel! Geh fort, deine Hnde sind hrter als Eisen. Auerdem stinkst du nach Rauch. Ich glaube, du hast mich ganz mit Ru beschmiert. Damit nahm sie den Spiegel zur Hand und begann sich vor ihm aufs neue zu verschnern. Sie liebt mich nicht, dachte der Schmied bei sich und lie den Kopf hngen. Fr sie ist alles nur Spielzeug; ich stehe wie ein Narr vor ihr und kann kein Auge von ihr wenden. Und ich mchte immer vor ihr stehen und mein Lebtag kein Auge von ihr wenden. Ein wunderbares Mdchen! Was wrde ich dafr geben, wenn ich in Erfahrung bringen knnte, was in ihrem Herzen vorgeht und wen sie liebt! Aber nein, sie braucht ja berhaupt keinen. Sie liebt nur sich selber und qult mich Armen; und ich sehe vor Traurigkeit die Welt nicht mehr; aber ich liebe sie so, wie noch kein Mensch auf der Welt geliebt hat und jemals lieben wird.

Ist es wahr, da deine Mutter eine Hexe ist? fragte Oxana und lachte; auch der Schmied sprte, da in seinem Innern alles zu lachen begann. Ihr Gelchter schien auf einmal im Herzen und in den leise erschauernden Adern Widerhall zu finden; und mit alledem zog der rger in seine Seele ein, da er nicht imstande war, ein so reizendes lachendes Gesichtlein zu kssen. Was geht mich meine Mutter an? Du bist mir Mutter und Vater und alles, was es Teures auf der Welt gibt. Wenn mich der Zar rufen liee und sagte: Schmied Wakula, du darfst mich um alles bitten, was es Schnes in meinem Zarenreich gibt, ich will dir alles geben. Ich lasse dir eine goldene Schmiede bauen, und du wirst mit silbernen Hmmern schmieden. Ich will, wrde ich dem Zaren antworten, weder kostbare Edelsteine noch eine goldene Schmiede noch dein ganzes Zarenreich: gib mir lieber meine Oxana! Da schau, so einer bist du also! Nur lt sich mein Vater auch nicht foppen. Du wirst sehen, da er deine Mutter heiratet, sagte Oxana und lchelte spttisch Aber warum kommen die Mdchen nicht? Was soll das bedeuten? Es ist hchste Zeit zum Koljadkisingen. Mir wird es allmhlich langweilig.

Gott mit Ihnen, meine Schnste! Warum nicht gar! Mit Ihnen werden sicher auch die Burschen kommen. Dann geht es los. Ich stelle mir schon vor, was fr lustige Geschichten sie erzhlen werden! Du findest es also lustig in ihrer Gesellschaft? Lustiger schon als mit dir. Ha! es hat jemand geklopft; wahrscheinlich kommen die Mdchen mit den Burschen. Was soll ich noch lnger warten? sprach der Schmied zu sich selber. Sie macht sich doch nur lustig ber mich. Ich bin ihr ebensoviel wert wie ein verrostetes Hufeisen. Aber wenn es wirklich so ist, dann soll wenigstens kein anderer dazu kommen, ber mich zu lachen. Wenn ich nur genau wte, wer ihr besser gefllt als ich; den wrde ich lehren Pochen an der Tr und eine schroff in die Klte erklingende Stimme: Aufmachen! rissen den Schmied aus seinen Gedanken. Bleib da, ich mache selber auf, sagte der Schmied und ging in den Flur hinaus, fest entschlossen, dem ersten ihm unter die Finger geratenden Menschen aus rger alle Rippen zu brechen. Der Frost hatte zugenommen, und in der Hhe war es so kalt geworden, da der Teufel von einem Huf auf den anderen

hpfte, sich in die Fuste blies und nichts sehnlicher wnschte, als sich ein wenig die erfrorenen Hnde aufwrmen zu knnen. Es war aber auch kein Wunder, wenn es ihn so fror, da er sich ja tagaus, tagein in der Hlle herumtrieb, wo es bekanntlich nicht so kalt ist wie bei uns im Winter und wo er mit einer weien Mtze auf dem Kopf wie ein richtiger Kchenmeister vor dem Herd stand und die Snder mit demselben Wohlbehagen briet, mit dem gewhnlich die Weiber zu Weihnachten Wrste braten. Auch die Hexe sprte, da es kalt war, ungeachtet dessen, da sie warm angezogen war; deshalb hob sie die Arme in die Hhe, schob ein Bein vor, nahm die gleiche Haltung an wie ein Mensch, der Schlittschuh laufen will, und fuhr, ohne ein Glied zu rhren, durch die Luft wie von einem steilen Eisberg herab, schnurstracks in den Schornstein. Der Teufel folgte ihr auf dieselbe Weise nach. Weil aber dieses Tier viel gewandter als jeder Geck in Seidenstrmpfen ist, war es kein Wunder, da er gerade beim Eintritt in den Schornstein seiner Geliebten um den Hals fiel, und beide befanden sich in einem gerumigen Backofen zwischen den Tpfen.

Die Luftreisende schob vorsichtig das Ofenblech zur Seite und schaute nach, ob ihr Sohn Wakula keine Gste in die Htte gebeten htte; als sie jedoch sah, da niemand da war, ausgenommen ein paar Scke, die mitten in der Stube lagen, kroch sie aus dem Ofen, warf ihren warmen Pelz ab, machte sich zurecht, und niemand htte erkannt, da sie noch vor einer Minute auf dem Besen geritten war. Die Mutter des Schmieds Wakula war nicht lter als vierzig Jahre. Sie war weder schn noch hlich. Es ist auch schwierig, in diesem Alter noch schn zu sein. Dennoch verstand sie es, selbst die angesehensten und ehrbarsten Kosaken (denen es, nebenbei bemerkt, weniger um die Schnheit zu tun war) so zu behexen, da sowohl das Dorfoberhaupt als auch der Vorsnger (freilich nur dann, wenn seine Vorsngerin nicht daheim war) als auch der Kosak Kornij Tschub und der Kosak Kasja Swerbyhus zu ihr gingen. Zu ihrer Ehre mu allerdings gesagt werden, da sie mit allen ausgezeichnet umzugehen verstand. Nicht einem von ihnen wre es in den Sinn gekommen, da er einen Nebenbuhler hatte. Ging ein frommer Bauer oder ein Edelmann, wie sich die Kosaken selbst nennen, angetan mit Mantel und Kapuze, am Sonntag in die Kirche oder, wenn schlechtes Wetter war, in die

Schenke warum sollte er nicht bei Solocha einkehren, ein paar fette Quarktaschen mit Rahm essen und in der warmen Stube mit der gesprchigen und geflligen Hausfrau plaudern? Auch die Edelleute machten eigens zu diesem Zweck einen groen Umweg, bevor sie in die Schenke einfielen, und nannten dies unterwegs einkehren. Wenn aber Solocha zuweilen an einem Feiertag in ihrem grellen Kopftuch und der Nankingschrze samt der blauen Joppe darber, auf der hinten goldene Bnder aufgenht waren, in die Kirche ging und sich gerade neben dem rechten Chor aufstellte, begann der Vorsnger sicherlich zu hsteln und schielte unwillkrlich zur Seite; das Dorfoberhaupt strich sich den Schnurrbart, wickelte sich seine Kosakenlocke ums Ohr und sagte zu dem neben ihm stehenden Nachbarn: Ach, ein gutes Weib! Ein Teufelsweib! Solocha grte jeden, und jeder glaubte, da sie nur ihn allein gre. Doch jeder, der sich gerne in fremder Leute Angelegenheiten mischte, htte sofort erkannt, da Solocha am freundlichsten mit dem Kosaken Tschub tat. Tschub war Witwer. Acht Schober Getreide standen immer vor seiner Htte. Zwei Paar fette Ochsen streckten ihre Kpfe durch den Flechtzaun des Schuppens auf die Strae hinaus und muhten, wenn sie eine vorbeigehende Gevatterin, eine Kuh, oder ihren

Onkel, den dicken Stier, erblickten. Ein brtiger Ziegenbock kletterte hoch oben auf dem Dach herum und meckerte von dort mit barscher Stimme, just wie ein Stadthauptmann, herunter, um die auf dem Hof herumstolzierenden Truthhne zu reizen, oder er kehrte das Hinterteil hervor, wenn er seine Feinde, die Dorfbuben, erblickte, die sich ber seinen Bart lustig machten. In Tschubs Kasten und Truhen lagen viele Ellen Leinwand, Schupane und altertmliche Kontuschen mit goldenen Borten: sein verstorbenes Eheweib war eine Putznrrin gewesen. Im Gemsegarten wurden auer Mohn, Kraut und Sonnenblumen jedes Jahr noch zwei Beete Tabak angebaut. Dies alles erachtete Solocha keineswegs als unwrdig, ihrer eigenen Wirtschaft einverleibt zu werden, und sie berlegte schon im voraus, welche Ordnung sie einfhren wollte, falls es in ihre Hnde berginge, und verdoppelte ihr Wohlwollen gegen den alten Tschub. Damit sich aber ihr Sohn Wakula nicht irgendwie an dessen Tochter heranmachte und alles fr sich einheimste und sie dann wie es wahrscheinlich war hinderte, sich in etwas einzumischen, nahm sie ihre Zuflucht zu dem gewhnlichen Mittel aller vierzigjhrigen Gevatterinnen und hetzte mglichst oft Tschub und den Schmied gegeneinander auf. Vielleicht waren eben diese ihre

Listen und Machenschaften schuld daran, da die alten Weiber da und dort, besonders wenn sie bei einer frhlichen Zusammenkunft ein Glschen zu viel getrunken hatten, zu munkeln anhuben, da Solocha wirklich eine Hexe sei, da der Bursche Kisjakolupenko bei ihr hinten einen Schwanz nicht grer als eine Flachsspindel gesehen habe, da sie erst vorvorigen Donnerstag in Gestalt einer schwarzen Katze ber die Strae gelaufen sei, wie ein Hahn gekrht habe, sich die Priestermtze des Vaters Kondrat aufgesetzt habe und wieder davongelaufen sei. Der Zufall wollte es, da gerade bei einer Gelegenheit, als die alten Weiber wieder einmal darber tuschelten, ein Kuhhirte namens Tymisch Korostjawyj dazukam. Er versumte nicht zu erzhlen, da er im Sommer, just vor Petrifasten, als er sich im Stall schlafen gelegt und ein Bndel Stroh unter den Kopf gebreitet hatte, mit eigenen Augen gesehen habe, wie eine Hexe mit aufgelstem Zopf und im bloen Hemd die Khe zu melken angefangen habe; er dagegen habe sich nicht rhren knnen, weil er ganz verzaubert gewesen sei; und nach dem Khemelken sei sie zu ihm gekommen und habe ihm die Lippen mit etwas so Widerlichem beschmiert, da er noch einen ganzen Tag danach gespuckt habe. Doch dies alles ist

einigermaen zweifelhaft, weil nur der Sorotschinsker Gerichtsassessor Hexen zu sehen vermag. Und so winkten denn auch alle angesehenen Kosaken verchtlich ab, wenn sie solche Reden vernahmen. Sie lgen, die Hundeweiber! war ihre gewhnliche Antwort. Nachdem Solocha aus dem Ofen gekrochen und sich zurechtgemacht hatte, begann sie als gute Hausfrau

aufzurumen und alles an seinen Platz zu stellen; nur die Scke rhrte sie nicht an. Hat sie Wakula gebracht, soll er sie auch wieder hinaustragen! Indessen hatte sich der Teufel, als er zum Schornstein hereinflog, zufllig umgeschaut und Tschub Arm in Arm mit dem Gevatter erblickt, schon weit von seiner Htte entfernt. Augenblicklich fuhr er wieder aus dem Ofen hinaus, lief ihnen ber den Weg und begann von allen Seiten Haufen gefrorenen Schnees aufzuwirbeln. Es erhob sich ein Schneegestber. In der Luft wurde alles wei. Der Schnee wirbelte vorne und hinten wie eine Wand empor und drohte den Fugngern Augen, Mund und Ohren zu verkleben. Und der Teufel flog wieder in den Schornstein hinein, in der festen berzeugung, da Tschub mit dem Gevatter umkehren, den Schmied bei seiner Tochter antreffen und so traktieren werde,

da er lange nicht imstande sein drfte, einen Pinsel in die Hand zu nehmen und beleidigende Karikaturen zu malen.

Tatschlich! Kaum da sich das Schneegestber erhoben und der Wind angefangen hatte, ihm gerade ins Gesicht zu schneiden, da bekundete Tschub auch schon Reue; er zog sich die Mtze tiefer ber die Ohren und traktierte sich selber, den Teufel und den Gevatter mit allerhand krftigen

Schimpfwrtern. Im brigen war dieser rger nur geheuchelt. Tschub freute sich hchlichst ber das pltzliche

Schneegestber. Bis zur Htte des Vorsngers war es immer noch das Achtfache der Strecke, die sie bis jetzt zurckgelegt hatten. Die Wanderer kehrten um. Der Wind blies ihnen jetzt zwar in den Nacken, aber durch den wirbelnden Schnee hindurch war nichts zu sehen. Bleib stehen, Gevatter! Ich glaube, wir sind auf dem falschen Weg, sagte Tschub, nachdem sie ein Weilchen gegangen waren. Ich sehe keine einzige Htte. h, was fr ein Schneegestber! Schau doch ein wenig auf die andere Seite, Gevatter, ob du nicht den Weg findest; ich werde inzwischen hier suchen. Da uns auch der Leibhaftige reiten mute, bei so einem Schneesturm auszugehen! Vergi nicht zu

schreien, wenn du den Weg findest. Ach, was fr einen Batzen Schnee mir der Satan in die Augen geblasen hat! Aber von einem Weg war nichts zu sehen. Der Gevatter, der auf die andere Seite gegangen war, irrte in seinen langen Stiefeln vor und zurck und stie zu guter Letzt direkt auf die Schenke. Diese Entdeckung freute ihn dermaen, da er alles verga, den Schnee von sich klopfte und in den Flur hineinging, ohne sich um den auf der Strae

zurckgebliebenen Gevatter im geringsten zu kmmern. Tschub glaubte indessen den richtigen Weg gefunden zu haben; er blieb stehen, begann aus Leibeskrften zu schreien, doch als er merkte, da der Gevatter nicht zum Vorschein kam, beschlo er, allein weiterzugehen. Nach kurzer Zeit erblickte er seine Htte. Berge von Schnee lagen ringsherum und auf dem Dach. Er schlug die in der Klte erstarrten Hnde gegeneinander, begann an die Tr zu klopfen und rief seiner Tochter gebieterisch zu, aufzumachen. Was hast du da verloren? schrie ihn der herauskommende Schmied grob an. Tschub, der die Stimme des Schmieds erkannte, trat einige Schritte zurck. Hm, nein, das ist nicht meine Htte, sagte er sich, in meine Htte verirrt sich der Schmied nicht. Doch wenn

ich sie mir genauer betrachte, so ist es auch nicht die Htte des Schmieds. Wem knnte sie nur gehren? Aber natrlich! Da ich sie nicht gleich erkannt habe! Das ist die Htte des lahmen Lewtschenko, der unlngst eine junge Frau geheiratet hat. Lediglich seine Htte sieht der meinen so hnlich. Deshalb ist es mir zuerst auch ein wenig seltsam vorgekommen, da ich so schnell daheim war. Aber der Lewtschenko sitzt doch jetzt beim Vorsnger, das wei ich; weshalb also der Schmied? Eh-hehe! er geht zu seiner jungen Frau. So ist es! Sehr schn Jetzt habe ich begriffen! Wer bist du, und weshalb treibst du dich vor fremden Tren herum? sagte der Schmied noch grber als vorher und trat auf ihn zu. Nein, ich sag es ihm nicht, wer ich bin, dachte Tschub, sonst verdrischt er mich gar noch, die verdammte Migeburt! Und die Stimme verstellend, sagte er: Ich bin es, guter Mann! Bin gekommen, euch zum Vergngen ein paar Koljadki zu singen vor den Fenstern. Scher dich zum Teufel mit deinen Koljadki! schrie Wakula zornig. Was stehst du noch da? Hrst du, scher dich augenblicklich von der Stelle!

Tschub hatte schon selber diese vernnftige Absicht gehegt; aber es rgerte ihn, da er gezwungenermaen den Befehlen des Schmiedes gehorchen sollte. Es war, als stiee ihn ein bser Geist vorwrts und ntigte ihn, etwas dagegen zu sagen. Was schreist du denn so? rief er mit der nmlichen Stimme. Ich will singen und sonst nichts! Aha! Worte allein knnen dich also nicht zur Vernunft bringen Unmittelbar nach diesen Worten versprte Tschub einen beraus schmerzlichen Hieb auf die Schulter. Du willst also gleich zu raufen anfangen, wie ich sehe! sagte er, einen Schritt zurckweichend. Pack dich, verschwinde! schrie der Schmied und versetzte Tschub einen zweiten Schlag. Was machst du! rief Tschub mit der nmlichen Stimme, in der Schmerz und Wut und Angst zum Ausdruck kamen. Du haust wirklich nicht im Spa zu, sondern haust recht schmerzlich zu! Pack dich, verschwinde! schrie der Schmied und schlug die Tr zu. Schau einer an, wie tapfer er tut! sprach Tschub, als er auf der Strae allein war. Trau dich nur und komm her! So einer bist du also! Tut wie ein groes Tier! Du glaubst wohl, da fr

dich kein Richter zu finden ist? Nein, mein Tubchen, ich gehe, gehe auf der Stelle zum Kommissar. Ich werde dir den Herrn zeigen! Was schert es mich, da du ein Schmied oder ein Maler bist Aber ich mu mir den Rcken und die Schultern ansehen: ich glaube, da ich blaue Flecken habe. Er mu nicht schlecht zugeschlagen haben, der Rubersohn! Schade, da es so kalt ist und ich meinen Pelz nicht ausziehen mag! Aber warte nur, du Satansschmied, da dich der Teufel samt deiner Schmiede in Grund und Boden hauen mge, ich werde dich tanzen lassen! So ein verdammter Galgenstrick! Aber wenigstens ist er jetzt nicht zu Hause. Solocha, glaube ich, sitzt allein daheim. Hm es ist nicht weit von hier; man knnte hingehen! Um diese Zeit wird uns niemand berraschen. Vielleicht wird es auch mglich sein Auweh, hat mich der verdammte Schmied verdroschen! Darauf kratzte sich Tschub den Rcken und schlug eine andere Richtung ein. Die Annehmlichkeiten, die seiner bei einem Wiedersehen mit Solocha schon im voraus harrten, verringerten seine Schmerzen etwas und lieen ihn sogar gegen den Frost unempfindlicher werden, der in allen Straen krachte und nicht einmal vom Heulen und Pfeifen des Schneesturmes bertnt wurde. Von Zeit zu Zeit nahm sein

Gesicht, dessen Kinn und Schnurrbart das Schneegestber flinker mit Schnee eingeseift hatte als jeder Barbier, der sein Opfer tyrannisch an der Nase packt, eine ssaure Miene an. Wenn einem aber der Schnee nicht kreuz und quer vor den Augen herumgewirbelt wre, htte man noch lange sehen knnen, wie Tschub stehenblieb, sich den Rcken kratzte und vor sich hinmurmelte: Gehrig verdroschen hat mich der verdammte Schmied! und sich erneut auf den Weg machte. In dem Augenblick, als der pfiffige Galan mit Schweif und Bocksbart aus dem Schornstein hinausfuhr und dann wieder in den Schornstein hineinfuhr, blieb der an seiner Seite mit einer Schnur befestigte Schusterbeutel, in welchen er den

gestohlenen Mond hineingesteckt hatte, irgendwie unversehens am Ofen hngen, der Beutel ging auf und der Mond, der sich diese Gelegenheit zunutze machte, flog durch den Schornstein von Solochas Htte hinaus und stieg geschwind zum Himmel empor. Alles wurde hell. Das Schneegestber war wie weggeblasen. Der Schnee leuchtete als groes, silbernes Feld auf und war von kristallenen Sternen berst. Der Frost schien nachgelassen zu haben. Scharen von Burschen und Mdchen mit Scken tauchten auf. Lieder erklangen, und es gab keine Htte, vor deren Fenstern sich nicht Snger gedrngt htten.

Wundervoll glnzte der Mond! Es lt sich schwer erzhlen, wie schn es ist, in einer solchen Nacht mitten in einer Schar lachender und singender Mdchen und Burschen

einherzuziehen, die zu allerlei Spen und Streichen aufgelegt sind, wie sie nur eine frhlich lchelnde Nacht eingeben kann. Unter dem dicken Pelz ist es warm; vom Frost glhen die Wangen noch frischer; und zur Ausgelassenheit scheint der Leibhaftige selbst die Gemter hinterrcks anzuspornen. Scharen von Mdchen mit Scken brachen in Tschubs Htte ein und umringten Oxana. Geschrei, Lachen und allerlei Schnurren betubten den Schmied. Alle beeilten sich, einander unterbrechend, der Schnen etwas Neues zu erzhlen, kramten ihre Scke aus und prahlten mit den Schinken, Wrsten und Quarktaschen, deren sie fr ihre Koljadki schon ziemlich viele eingeheimst hatten. Oxana schien beraus zufrieden und frhlich zu sein, schwatzte bald mit der einen und bald mit der anderen und lachte ohne Unterla. Mit welchem rger und Neid betrachtete der Schmied diese ganze Frhlichkeit und verfluchte er diesmal alle Koljadki, obwohl er sonst ganz versessen auf sie war. He, Odarka! sagte die lustige Dorfschnheit zu einem der Mdchen gewandt, du hast neue Schuhe an! Ach, wie schn

die sind! Und mit Gold bestickt! Du hast es gut, Odarka, du hast jemanden, welcher dir alles kauft; aber mir bringt niemand so herrliche Schuhe. Grme dich nicht, meine herzallerliebste Oxana!

unterbrach sie der Schmied, ich werde dir Schuhe besorgen, wie kein Edelfrulein sie trgt. Du? sagte Oxana rasch und blickte ihn hochmtig an. Ich mchte doch sehen, wo du Schuhe hernimmst, die ich anziehen knnte. Vielleicht bringst du mir gar solche, wie unsere Zarin sie trgt? Sieh einer an, was sie haben mchte! schrie lachend die ganze Mdchenschar. Ja, fuhr die Schne stolz fort, ihr seid alle meine Zeugen: wenn mir der Schmied Wakula die gleichen Schuhe bringt, welche die Zarin trgt, so habt ihr mein Wort darauf, da ich ihn sofort zum Manne nehme. Die Mdchen zogen die kaprizise Schne mit sich fort. Lach nur, lach nur! sagte der Schmied, der hinter ihnen einherging. Ich lache ja selber ber mich. Ich denke und kann mirs nicht denken, wohin mein Verstand gekommen ist. Sie liebt mich nicht, nun, Gott mit ihr! Als ob es nur Oxana allein auf der Welt gbe. Gott sei Dank gibt es auer ihr noch viele

schne Mdchen im Dorf. Was soll ich schon mit Oxana? Aus ihr wird doch niemals eine gute Hausfrau; sie versteht es nur meisterhaft, sich zu putzen. Nein, Schlu damit, es ist Zeit, mit der Narretei aufzuhren! Doch im selben Augenblick, als der Schmied sich anschickte, einen festen Entschlu zu fassen, fhrte ihm irgendein bser Geist Oxanas lachendes Bild vor Augen, das spttisch zu ihm sagte: Bring mir die Schuhe der Zarin, Schmied, dann nehme ich dich zum Mann! Sein ganzes Inneres geriet in Wallung, und er dachte nur mehr an Oxana. Scharen von Sngern, die Burschen allein und die Mdchen allein, eilten von einer Gasse in die andere. Nur der Schmied ging dahin, sah nichts und hrte nichts und beteiligte sich nicht an dem frhlichen Treiben, das er einst mehr denn alle anderen geliebt hatte. Der Teufel wurde indessen allen Ernstes zrtlich zu Solocha: er kte ihr mit denselben Grimassen die Hand wie der Gerichtsassessor der Popentochter, griff sich ans Herz, sthnte und erklrte ihr geradeheraus, da er, falls sie nicht gewillt sei, seiner Leidenschaft Genge zu tun und ihn zu belohnen, wie es sich gehrte, zu allem entschlossen sei: sich ins Wasser zu strzen und seine Seele schnurstracks zur Hlle fahren zu

lassen. Solocha war aber nicht so hartherzig, zumal der Teufel, wie uns bekannt ist, mit ihr zusammenarbeitete. Auerdem liebte sie es, einen ganzen Schwarm von Verehrern um sich zu sehen, und war selten ohne Gesellschaft; den heutigen Abend allerdings gedachte sie allein zu verbringen, weil alle angesehenen Dorfbewohner zur Kutja beim Vorsnger eingeladen waren. Doch es kam alles anders: der Teufel hatte kaum seine Forderungen gestellt, als sich pltzlich die Stimme des dicken Dorfoberhaupts vernehmen lie. Solocha lief, um zu ffnen, whrend der pfiffige Teufel in einen der herumliegenden Scke schlpfte. Nachdem sich das Oberhaupt den Schnee von der Kapuze geschttelt und aus Solochas Hand ein Glschen Wodka getrunken hatte, erzhlte er, da er wegen des Schneegestbers nicht zum Vorsnger gegangen sei; da er jedoch Licht in ihrer Htte gesehen habe, sei er bei ihr eingekehrt, in der Absicht, den Abend mit ihr zu verbringen. Kaum hatte das Oberhaupt das gesagt, als sich an der Tr lautes Klopfen und die Stimme des Vorsngers vernehmen lieen. Verstecke mich irgendwo, flsterte das Oberhaupt. Ich will jetzt mit dem Vorsnger nicht zusammentreffen.

Solocha dachte lange nach, wo sie einen so vierschrtigen Gast verstecken knnte; schlielich verfiel sie auf den grten Kohlensack; die Kohlen schttete sie in einen Zuber, und das dicke Oberhaupt kroch samt Schnurrbart, Kopf und Kapuze in den Sack. Der Vorsnger kam chzend und die Hnde reibend herein und erzhlte, da kein Mensch bei ihm gewesen sei und da er diese Gelegenheit mit herzlicher Freude wahrgenommen habe, um ein wenig mit ihr zu scherzen, und da er aus diesem Grund nicht einmal das Schneegestber gefrchtet habe. Darauf trat er nher an sie heran, hstelte, lchelte, berhrte mit seinen langen Fingern ihren entblten, vollen Arm und sagte mit einer Miene, die Arglist und Selbstzufriedenheit gleichzeitig ausdrckte: Was habt Ihr denn da, groartige Solocha? Und nach diesen Worten sprang er einige Schritte zurck. Was soll es denn sein? Mein Arm, Osip Nikiforowitsch! antwortete Solocha. Hm! Der Arm! Hehehe! sprach der mit diesem Anfang herzlich zufriedene Vorsnger und ging in der Stube auf und ab.

Und was habt Ihr denn da, teuerste Solocha? sagte er mit der gleichen Miene, indem er wieder an sie herantrat und mit dem Finger leicht ihren Hals berhrte und auf die gleiche Art zurcksprang. Als ob Ihr das nicht wtet, Osip Nikiforowitsch! antwortete Solocha. Den Hals, und um den Hals eine Kette. Hm! Um den Hals eine Kette! Hehehe! und der Vorsnger ging wieder durch die Stube und rieb sich die Hnde. Und was habt Ihr denn da, unvergleichliche Solocha? Es ist mir nicht bekannt, was der Vorsnger jetzt mit seinen langen Fingern berhrt hatte, als an der Tr pltzlich das Pochen und die Stimme des Kosaken Tschub zu vernehmen waren. Ach, mein Gott, eine fremde Person! schrie der Vorsnger erschrocken. Was soll geschehen, wenn man pltzlich eine Persnlichkeit meines Standes hier antrifft? Es wird dem Vater Kondrat zu Ohren kommen! Aber die ngste des Vorsngers waren anderer Art: er frchtete noch viel mehr, da seine bessere Hlfte davon erfahren knnte, die ohnehin schon mit schrecklicher Hand seinen dicken Zopf in den dnnsten weit und breit verwandelt hatte.

Um Gottes willen, wohlttige Solocha, sagte er, am ganzen Leibe zitternd, Eure Wohltaten, wie der Evangelist Lukas sagt, Kapitel dreizehn drei es klopft, bei Gott, es klopft! Ach, versteck mich irgendwo! Solocha schttete aus dem zweiten Sack die Kohlen in den Zuber, und der an Leibesumfang nicht sehr bedeutende Vorsnger kroch hinein und kauerte sich ganz auf den Boden des Sackes, so da man auf ihn noch einen halben Sack Kohlen htte draufschtten knnen. Sei mir gegrt, Solocha! sagte Tschub, als er die Stube betrat. Du hast mich vielleicht nicht erwartet, he? Nicht wahr, du hast mich nicht erwartet? Vielleicht stre ich dich? fuhr Tschub fort, indem er eine frhliche und bedeutungsvolle Miene aufsetzte, die schon im voraus erkennen lie, da sein schwerflliger Kopf sich anstrengte und anschickte, einen besonders witzigen und geistvollen Scherz von sich zu geben. Vielleicht hast du dich gerade mit einem anderen

unterhalten? Vielleicht hast du schon jemand versteckt, he? Und begeistert ber seine Bemerkung, begann Tschub aus vollem Halse zu lachen, innerlich darber triumphierend, da sich nur er allein der Gunst Solochas erfreute. Nun, Solocha, gib mir jetzt ein Glschen Wodka zu trinken. Ich glaube, die

Kehle ist mir eingefroren von der verdammten Klte. Da uns Gott eine solche Weihnacht bescheren mute! Geweht hat es, hrst du, Solocha, geweht hat es ach, die Hnde sind mir ganz steif geworden: ich kann nicht einmal den Pelz aufknpfen! Wie der Schneesturm losging Mach auf! ertnte auf der Strae eine Stimme, begleitet von heftigem Pochen an der Tr. Es klopft jemand, sagte Tschub und hielt in seiner Rede inne. Mach auf! schrie es noch lauter. Das ist der Schmied! rief Tschub und fate sich an die Mtze. Hr zu, Solocha, versteck mich, wo du willst; ich will mich um keinen Preis von dieser verdammten Migeburt sehen lassen. Da ihm, dem Teufelssohn, unter beiden Augen Blasen so gro wie Heuschober auflaufen mgen! Solocha erschrak selber, strzte wie von Sinnen davon und gab Tschub ganz selbstvergessen ein Zeichen, in den gleichen Sack zu kriechen, in dem schon der Vorsnger sa. Der arme Vorsnger wagte es nicht einmal, durch ein Hsteln oder chzen seinen Schmerz zu bekunden, als sich ihm der schwere Mann fast auf den Kopf setzte und ihm seine in der Klte hartgefrorenen Stiefel gegen beide Schlfen drckte.

Der Schmied kam herein und lie sich, ohne ein Wort zu sagen und ohne die Mtze abzunehmen, auf die Bank sinken. Er war offensichtlich in der schlechtesten Laune. Doch im gleichen Augenblick, als Solocha hinter ihm die Tr zumachte, klopfte wieder jemand. Das war der Kosak Swerbyhus. Diesen htte sie nicht mehr in den Sack stecken knnen, weil ein solcher Sack nicht zu beschaffen gewesen wre. Swerbyhus war an Leibesumfang mchtiger als das Dorfoberhaupt und an Krpergre beachtlicher als Tschubs Gevatter. Und deshalb fhrte Solocha ihn in den

Gemsegarten, um von ihm alles zu erfahren, was er ihr mitteilen wollte. Der Schmied betrachtete zerstreut die Ecken der Stube und horchte von Zeit zu Zeit auf die in der Ferne erklingenden Koljadki; schlielich blieben seine Augen an den Scken haften. Weshalb liegen diese Scke hier? Man htte sie lngst wegrumen mssen. Dieser dummen Liebe wegen bin ich ganz verbldet. Morgen ist Feiertag, und in der Htte liegt noch immer allerhand Plunder herum. Ich mu sie in die Schmiede tragen! Damit hockte sich der Schmied neben die riesigen Scke, band sie fester zu und schickte sich an, sie auf die Schulter zu

nehmen. Doch man merkte, da seine Gedanken wei Gott wo herumspazierten, sonst htte er hren mssen, wie Tschub aufzischte, als die Haare auf seinem Kopf in den Knoten des Stricks gerieten, mit dem der Sack zugebunden wurde, und wie das dicke Oberhaupt ziemlich laut vom Schluckauf geplagt wurde. Will mir denn diese abscheuliche Oxana gar nicht aus dem Sinn? sprach der Schmied. Ich will nicht mehr an sie denken; und dennoch mu ich, wie zum Trotz, immer an sie denken. Weshalb ist es nur so, da uns ein Gedanke gegen unseren Willen in den Kopf steigt? Zum Teufel, die Scke scheinen schwerer geworden zu sein! Da liegt wahrscheinlich noch etwas anderes als Kohlen darin Ich bin ein Narr! Ich habe ganz vergessen, da mir jetzt alles schwerer vorkommt. Frher konnte ich einen kupfernen Fnfer und ein Hufeisen mit einer Hand zusammen- und auseinanderbiegen; aber jetzt bin ich nicht mehr imstande, ein paar Kohlenscke aufzuheben. Bald wird mich der Wind umblasen. Nein, schrie er pltzlich, nachdem er einen Augenblick lang berlegt und sich Mut gemacht hatte, was fr ein Weib ich doch bin! Doch niemand soll lachen ber mich. Und wenn es zehn solche Scke wren, alle hebe ich sie auf. Und trotzig warf er sich die Scke, die

keine zwei starken Mnner fortgetragen htten, ber die Schultern. Den nehme ich auch noch, fuhr er fort und ri den kleinen Sack hoch, in dessen Zipfeln zusammengekauert der Teufel lag. Da habe ich scheints mein Handwerkszeug hineingetan. Darauf verlie er die Htte und pfiff vor sich hin: La das Streiten mit den Weibern!

Immer lauter und frhlicher erklangen auf der Strae die Lieder und das Gelchter. Die Scharen der umherziehenden Burschen und Mdchen wurden durch Ankmmlinge aus den Nachbardrfern noch vergrert. Die Burschen tollten und tobten nach Herzenslust. Schon lie sich des ftern zwischen den Koljadki ein lustiges Liedchen vernehmen, das soeben einer der jungen Kosaken aus dem Stegreif verfat hatte. Und auf einmal gab einer aus der Menge statt einer Koljadka ein Silvesterliedchen zum besten und brllte aus vollem Halse:

Silvester, du bester! Gebt Talken und Krapfen, Ein Schsselchen Grtze, Dazu ein paar Wrste!

bermtiges Gelchter belohnte den Spavogel. Die kleinen Fenster wurden emporgeschoben, und der drre Arm einer Greisin, die allein mit dem gesetzten Hausvater daheimgeblieben war, streckte sich mit einer Wurst oder einem Stck Pirogge in der Hand heraus. Die Burschen und Mdchen hielten um die Wette ihre Scke auf und haschten nach der Beute. An einer Stelle schlichen sich die Burschen von allen Seiten heran und umzingelten eine Schar Mdchen: Lrm, Geschrei, einer warf einen Schneeball, ein anderer raubte einen Sack mit allerhand ersungenem Zeug. An einer anderen Stelle haschten die Mdchen einen Burschen, stellten ihm ein Bein, und er flog samt seinem Sack kopfber in den Schnee. Es war, als htten sie vereinbart, die ganze Nacht hindurch ihren Unfug zu treiben. Und die Nacht schmolz geradezu vor Entzcken, und das Licht des Mondes erschien durch das Glitzern des Schnees noch heller. Der Schmied blieb mit seinen Scken stehen. Er glaubte in einer Mdchenschar die Stimme und das feine Lachen Oxanas vernommen zu haben. Alle Fasern in ihm zuckten; er warf die Scke zu Boden, so da der Vorsnger, der zuunterst lag, von dem Aufprall schmerzlich aufsthnte und das Dorfoberhaupt laut rlpste, dann warf er den kleinen Sack ber die Schulter

und schlo sich den Burschen an, die hinter der Mdchenschar einhergingen, in welcher er Oxanas Stimme gehrt zu haben glaubte. Ja, das ist sie! Sie steht da wie eine Zarin und lt ihre schwarzen Augen blitzen! Ein stattlicher Bursche erzhlt ihr etwas; wahrscheinlich etwas Unterhaltsames, weil sie lacht. Aber sie lacht ja immerUnwillkrlich, ohne selbst zu begreifen wie, drngte sich der Schmied durch die Menge und stand pltzlich neben ihr. Ah, Wakula, du bist hier! Sei uns gegrt! sagte die Schne mit dem gleichen Lcheln, das Wakula beinahe um den Verstand brachte. Nun, hast du dir schon viel ersungen? Eh, was fr ein kleines Sckchen! Und die Schuhe, welche die Zarin trgt? hast du sie schon? Besorge mir doch die Schuhe, dann nehme ich dich! Und lachend lief sie mit der Mdchenschar davon. Wie angewurzelt stand der Schmied auf einem Fleck. Nein, ich kann nicht mehr; ich bin mit meinen Krften am Ende, sagte er schlielich. Aber, Herrgott im Himmel! warum ist sie nur so verteufelt schn? Ihr Blick und ihre Rede und alles brennt nur so in mir, brennt nur so und Nein, ich kann mich nicht mehr berwinden! Es ist Zeit, da mit allem Schlu

gemacht wird: so geh denn zugrunde, Seele, ich gehe und ertrnke mich in einem Eisloch; dann denkt nach, wie ich geheien habe! Mit ausholenden Schritten eilte er vorwrts, holte die Schar ein, erreichte Oxana und sagte mit fester Stimme: Leb wohl, Oxana! Such dir einen Brutigam, wo du willst, und halte zum Narren, wen du willst; aber mich wirst du in dieser Welt nicht mehr zu Gesicht bekommen! Die Schne schien erstaunt zu sein, wollte etwas sagen, aber der Schmied machte eine wegwerfende Handbewegung und lief davon. Wohin, Wakula? riefen die Burschen, als sie den Schmied laufen sahen. Lebt wohl, Brder! rief ihnen der Schmied als Antwort zu. So Gott will, werden wir uns in jener Welt wiedersehen; aber in dieser werden wir nicht mehr mitsammen bummeln. Lebt wohl, gedenkt meiner nicht im Bsen! Sagt dem Vater Kondrat, da er eine Totenmesse fr meine sndige Seele singen soll. Die Kerzen zu den Ikonen des Wundertters Nikolaus und der Gottesmutter habe ich Snder weltlicher Dinge halber nicht mehr bemalen knnen. Alle Habe, die sich in meinem Kasten findet, gehrt der Kirche! Lebt wohl!

Nach diesen Worten lief der Schmied mit dem Sack auf dem Rcken wieder weiter. Er ist verrckt geworden! sprachen die Burschen. Eine verlorene Seele! murmelte andchtig eine

vorbergehende Alte. Ich mu es rasch erzhlen, wie sich der Schmied erhngt hat! Mittlerweile war der Schmied, nachdem er durch mehrere Gassen gelaufen war, wieder stehengeblieben, um Atem zu schpfen. Wieso laufe ich eigentlich, dachte er, als ob schon alles verloren wre? Ich will noch ein Mittel versuchen: ich gehe zu dem Saporoger Dickwanst Pazjuk. Er kennt, wie es heit, alle Teufel und macht alles, was er will. Ich gehe, meine Seele ist ja so und so verloren! Bei diesen Worten begann der Teufel, der lange Zeit regungslos im Sack gelegen hatte, vor Freude zu hpfen; aber der Schmied, der da meinte, irgendwie mit dem Arm am Sack hngengeblieben zu sein und diese Bewegung selbst verursacht zu haben, schlug mit seiner mchtigen Faust auf den Sack, schttelte ihn auf der Schulter zurecht und begab sich zu dem Dickwanst Pazjuk. Dieser Dickwanst Pazjuk war tatschlich einmal ein Saporoger Kosak gewesen; ob man ihn jedoch aus Saporoschje

verjagt hatte oder ob er selber davongelaufen war, das wute niemand. Er wohnte schon lange, so an die zehn oder gar fnfzehn Jahre, in Dikanka. Anfangs lebte er wie ein echter Saporoger: arbeitete nichts, verschlief drei Viertel des Tages, a fr sechs Drescher und trank auf einen Zug schier einen ganzen Eimer aus; brigens hatte der auch bequem Platz in seinem Bauch, weil Pazjuk trotz seiner kleinen Statur der Breite nach ziemlich ansehnlich war. Auerdem waren seine Pluderhosen so weit, da man selbst beim grten Schritt, den er machte, berhaupt nichts von den Beinen bemerkte, sondern der Meinung war, da kollerte ein Branntweinzuber ber die Strae. Vielleicht gab dieser Umstand auch den Anla, ihm den Spitznamen Dickwanst anzuhngen. Es war noch keine Woche seit seiner Ankunft im Dorf vergangen, als schon jedermann wute, da er ein Hexenmeister war. War einer erkrankt, lie er sogleich Pazjuk holen; und Pazjuk brauchte nur einige Worte zu murmeln, und die Krankheit war wie mit der Hand weggewischt. Wenn ein gefriger Edelmann an einer verschluckten Fischgrte zu ersticken drohte, konnte ihn Pazjuk mit der Faust so geschickt auf den Rcken schlagen, da sich die Grte auf der Stelle dorthin begab, wo sie hingehrte, ohne der adeligen Kehle den geringsten Schaden

zuzufgen. In der letzten Zeit hatte man ihn selten zu Gesicht bekommen. Der Grund dafr war vielleicht seine Faulheit, vielleicht aber auch der Umstand, da es ihm mit jedem Jahr schwerer fiel, durch die Tr zu kommen. Deshalb muten die Dorfbewohner selbst zu ihm kommen, wenn sie seiner bedurften. Der Schmied ffnete die Tr nicht ohne Scheu und erblickte Pazjuk, wie er nach Trkenart auf dem Fuboden vor einem kleinen Fchen sa, auf dem eine Schssel mit Kndeln stand. Diese Schssel stand ausgerechnet vor seinem Mund. Ohne einen Finger zu rhren, neigte er den Kopf leicht ber die Schssel, schlrfte die Brhe und schnappte ab und zu mit den Zhnen nach einem Kndel. Nein, dachte Wakula bei sich, der ist noch fauler als Tschub: jener it wenigstens noch mit dem Lffel, whrend dieser nicht einmal mehr eine Hand rhren will! Pazjuk war offensichtlich stark mit seinen Kndeln beschftigt, weil er scheints das Kommen des Schmiedes berhaupt nicht bemerkt hatte, der ihm, kaum da er ber die Schwelle getreten war, eine ganz tiefe Verbeugung machte. Ich bin zu deiner Gnaden gekommen, Pazjuk! sagte Wakula und verbeugte sich von neuem.

Der dicke Pazjuk hob den Kopf und begann wieder seine Kndeln zu vertilgen. Es heit, da du, nimm es mir nicht bel sagte der Schmied und nahm seine ganze Courage zusammen, ich spreche nicht deshalb darber, um dir eine Krnkung oder Beleidigung anzutun, aber du sollst ein wenig mit dem Teufel verschwgert sein Kaum hatte der Schmied diese Worte gesagt, erschrak er auch schon, weil er dachte, sich immer noch allzu deutlich ausgedrckt und die krftigen Worte nicht gengend gemildert zu haben; und in der Erwartung, da Pazjuk das Fchen samt der Schssel packen und beides geradewegs an die Adresse seines Kopfes schicken werde, trat er etwas zur Seite und hielt sich den rmel vor, damit ihm die heie Kndelbrhe nicht das Gesicht vollspritzte. Doch Pazjuk schaute nur auf und begann wieder seine Kndel zu vertilgen. Der ermutigte Schmied beschlo fortzufahren: Ich bin zu dir gekommen, Pazjuk, Gott schenke dir alles Gute in Hlle und Flle und Brot in Proportion Der Schmied verstand es sehr wohl, gelegentlich ein neumodisches Wort in seine Rede einflieen zu lassen; diese Fertigkeit hatte er sich whrend seines Aufenthalts in Poltawa

angeeignet, als er dem Sotnik den Bretterzaun strich. Ich sndiger Mensch bin verloren! Nichts in der Welt kann mir noch helfen! Mag sein, was will, ich mu den Teufel selber um Hilfe bitten. Sag mir, Pazjuk, fragte der Schmied, als er dessen beharrliches Schweigen bemerkte, was soll ich tun? Wenn du den Teufel brauchst, dann geh zum Teufel! antwortete Pazjuk, ohne ihn eines Blickes zu wrdigen, und vertilgte weiterhin seine Kndel. Deshalb bin ich ja zu dir gekommen, antwortete der Schmied und machte einen tiefen Bckling, auer dir, glaube ich, kennt niemand auf der Welt den Weg zu ihm. Pazjuk sagte kein Wort und a die restlichen Kndel auf. Erweise mir die Gnade, guter Mensch, versag dich nicht! bedrngte ihn der Schmied. Schweinefleisch, Wrste, Buchweizenmehl, auch Leinwand, Hirse oder sonstiges, falls du Bedarf hast wie es gewhnlich unter guten Menschen der Brauch ist ich werde nicht geizig sein. Aber sage mir nur, beispielsweise, wie man zu ihm hinfindet. Wer den Teufel auf den Schultern hat, braucht nicht weit zu gehen, sprach Pazjuk gleichgltig, ohne seine Stellung zu verndern.

Wakula starrte ihn an, als stnde die Erklrung dieser Worte auf dessen Stirn geschrieben. Was hat er da gesagt? schien sein Gesichtsausdruck wortlos zu fragen, whrend sein

halbgeffneter Mund sich anschickte, das erste Wort Pazjuks wie einen Kndel zu verschlingen. Aber Pazjuk schwieg. Da bemerkte Wakula, da sich weder die Kndel noch das Fa mehr vor ihm befanden; statt dessen standen zwei hlzerne Schsseln auf dem Fuboden: die eine war mit Quarktaschen, die andere mit Rahm gefllt. Seine Gedanken und Augen blieben unwillkrlich an diesen Speisen haften. Wollen wir doch zuschauen, sagte er zu sich selber, wie Pazjuk die Quarktaschen essen wird. Vorbeugen, um sie wie die Kndel einzuschlrfen, wird er sich wahrscheinlich nicht wollen, und es geht auch gar nicht: man mu die Quarktaschen zuerst in den Rahm tauchen. Aber kaum war er mit seinen Gedanken fertig, da ri Pazjuk den Mund auf, blickte auf die Quarktaschen und ri den Mund noch weiter auf. Im gleichen Augenblick schnellte eine Quarktasche aus der Schssel, platschte in den Rahm, drehte sich auf die andere Seite, sprang in die Hhe und fiel ihm geradewegs in den Mund. Pazjuk verspeiste sie und ri wieder den Mund auf, und die nchste Quarktasche folgte auf die

nmliche Weise. Er selber nahm sich nur die Mhe, sie zu kauen und zu verschlucken. Das sind Wunder! dachte der Schmied und sperrte vor Verwunderung den Mund auf, und im selben Augenblick bemerkte er, da eine Quarktasche auch in seinen Mund geflogen kam und schon die Lippen mit Rahm beschmierte. Er stie die Quarktasche beiseite, wischte sich die Lippen ab und begann darber nachzudenken, was fr Wunder es auf der Welt gibt und auf welche Kunststcklein die unreine Macht den Menschen verfallen lt, und kam zu der Einsicht, da nur Pazjuk ihm helfen knnte. Ich werde mich noch einmal verbeugen, dann soll er mir alles schn erklren Aber zum Teufel! Heute gibt es doch nur Fastenkutja, und er it Quarktaschen, Quarktaschen mit Fett! Was fr ein Narr ich doch bin! da stehe ich und belade mich mit Snden! Zurck! Und der fromme Schmied strzte Hals ber Kopf aus der Htte. Der Teufel jedoch, der im Sack hockte und sich schon im voraus gefreut hatte, konnte es nicht ertragen, da ihm eine so herrliche Beute entwischen sollte. Kaum da der Schmied den Sack fallen lie, sprang er heraus und setzte sich ihm rittlings auf den Nacken.

Dem Schmied lief es eiskalt ber den Rcken; erschreckt und totenbla, wute er nicht, was er tun sollte; er wollte sich schon bekreuzigen Aber da neigte der Teufel seine Hundeschnauze an Wakulas rechtes Ohr und sagte: Ich bin es, dein Freund, ich tue alles fr einen Genossen und Freund! Ich gebe dir Geld, soviel du willst, wisperte er ihm ins linke Ohr. Oxana wird noch heute unser, flsterte er und neigte seine Schnauze ans rechte Ohr. Der Schmied stand da und berlegte. Mit Verlaub, sagte er schlielich, um diesen Preis bin ich bereit, der Deine zu werden! Der Teufel klatschte in die Hnde und begann vor Freude auf dem Nacken des Schmiedes zu galoppieren. Jetzt ist mir der Schmied in die Falle gegangen! dachte er bei sich, jetzt werde ich dir, mein Tubchen, alle deine Schmierereien und Flunkereien, mit denen du die Teufel bedacht hast, in barer Mnze heimzahlen! Was werden meine Genossen sagen, wenn sie erfahren, da der frmmste Mann des ganzen Dorfes in meinen Hnden ist? Der Teufel lachte vor Freude und stellte sich vor, wie er in der Hlle die ganze geschwnzte Brut necken wrde und wie der hinkende Teufel, der sich, was

Einflle und Streiche betraf, der Erste unter ihnen dnkte, vor Neid toben wrde. Nun, Wakula! piepste der Teufel, der noch immer nicht von dessen Nacken herunterkroch, als befrchtete er, da er ihm entfliehen knnte, du weit, da ohne Vertrag nichts zu machen ist? Ich bin bereit! sagte der Schmied. Bei euch, habe ich gehrt, wird mit Blut unterschrieben; verhalt dich still, ich hole einen Nagel aus der Tasche! Damit griff er mit der Hand nach hinten und packte den Teufel am Schwanz. Ei, was fr ein Spavogel! schrie der Teufel lachend. Nun, la wieder los, genug der Possen! Halt, mein Tubchen! schrie der Schmied, und wie gefllt dir das? Dabei machte er das Zeichen des Kreuzes, und der Teufel wurde so still wie ein Lmmlein. Warte nur, sagte er und zerrte ihn am Schwanz zu Boden, ich werde dir schon beibringen, gute Menschen und ehrliche Christen zum Sndigen zu verleiten! Damit schwang sich der Schmied, ohne den Schwanz loszulassen, auf des Teufels Rcken und hob die Hand, um das Zeichen des Kreuzes zu machen.

Erbarmen, Wakula! sthnte der Teufel klglich, alles, was du willst, alles will ich tun, nur la meine Seele in Frieden: leg mir nicht das schreckliche Kreuz auf! Aha, jetzt singst du schon ein anderes Liedchen, verdammter Deutscher! Jetzt wei ich, was zu tun ist. La mich sofort reiten auf dir! Hrst du, trage mich wie ein Vogel dahin! Wohin? fragte der Teufel traurig. Nach Petersburg, geradewegs zur Zarin! Und der Schmied erstarrte vor Schreck, als er sich in die Luft emporgehoben fhlte. Noch lange stand Oxana da und dachte ber die merkwrdigen Reden des Schmiedes nach. Schon lie sich in ihrem Inneren eine Stimme vernehmen, da sie ein wenig zu grob mit ihm umgegangen sei. Was, wenn er sich tatschlich zu etwas Schrecklichem entschliet? Nichts ist unmglich! Vielleicht hat er gar vor, sich aus Gram in eine andere zu verlieben, und fngt vor rger an, diese zur grten Schnheit des Dorfes zu erklren? Aber nein, er liebt mich. Ich bin doch so schn! Er wird mich um keinen Preis aufgeben; er treibt Possen und verstellt sich. Ehe zehn Minuten vergehen, steht er wahrscheinlich schon wieder da, um mich zu betrachten. Ich

bin tatschlich grausam. Ich mu mich einmal, wenn auch so, als tte ichs ungern, von ihm kssen lassen. Das wird ihn freuen! Und die leichtsinnige Schne scherzte schon wieder mit ihren Gefhrtinnen. Bleibt einmal stehen, sagte eine von ihnen, der Schmied hat seine Scke vergessen; schaut nur, was fr schreckliche Scke! Er hat sich fr seine Koljadki ganz andere Geschenke ersungen als wir: ich glaube, man hat ihm ein ganzes Hammelviertel hineingeworfen; und die Wrste und Brote lassen sich wahrscheinlich berhaupt nicht zhlen. Herrlich! daran kann man sich whrend der ganzen Feiertage beressen! Sind das die Scke des Schmieds? unterbrach sie Oxana. Schleppen wir sie rasch zu mir in die Htte, und schauen wir nach, was er alles hineingetan hat. Alle stimmten diesem Vorschlag lachend zu. Aber wir knnen sie nicht aufheben! rief pltzlich die ganze Schar und strengte sich an, die Scke aufzurichten. Wartet einmal, sagte Oxana, laufen wir schnell nach einem Schlitten und fahren sie auf dem Schlitten weg! Und die ganze Schar lief nach einem Schlitten. Den Gefangenen war inzwischen das Herumsitzen in den Scken hchst langweilig geworden, ungeachtet dessen, da

sich der Vorsnger mit den Fingern ein beachtliches Loch gebohrt hatte. Wre nicht soviel Volk herumgestanden, htte er vielleicht ein Mittel gefunden hinauszukriechen; aber vor aller Augen aus einem Sack zu kriechen und sich dem Gelchter preiszugeben das hielt ihn davon ab, und er beschlo zu warten und sthnte nur mitunter leise unter Tschubs unhflichen Stiefeln. Tschubs selber lechzte nicht minder nach der Freiheit, weil er sprte, da unter ihm etwas lag, auf dem zu sitzen ganz entsetzlich unbequem war. Doch als er den Entschlu seiner Tochter vernommen hatte, beruhigte er sich und wollte nicht mehr hinauskriechen, zumal ihm einfiel, da er bis zu seiner Htte mindestens hundert Schritt, wenn nicht gar zweihundert, zu gehen hatte. Auerdem htte er sich nach dem Hinauskriechen etwas herrichten, den Pelz zuknpfen und den Grtel neu binden mssen o viel Arbeit! und auch seine Kapuze war bei Solocha liegengeblieben. Da sollten ihn doch lieber die Mdchen auf dem Schlitten nach Hause fahren. Es kam jedoch ganz anders, als es Tschub erwartet hatte. Whrend die Mdchen nach einem Schlitten liefen, trat der baumlange Gevatter verstrt und in schlechtester Laune aus der Schenke. Die Schankwirtin hatte sich durchaus nicht entschlieen knnen, ihm etwas anzuschreiben; er wollte

deshalb warten, ob vielleicht nicht ein frommer Edelmann kme, um ihn zu bewirten; aber wie zum Trotz blieben alle Edelleute zu Hause und aen als ehrliche Christen die Kutja im Kreise der Ihrigen. Whrend nun der Gevatter ber diese Sittenverderbnis und das steinerne Herz der Jdin nachdachte, die den Schnaps verkaufte, stie er auf die Scke und blieb verblfft stehen. Schau an, was fr Scke da jemand auf die Strae geworfen hat! sagte er und hielt nach allen Seiten Ausschau; da mu Schweinefleisch drinnen sein. Was mu der fr ein Glck gehabt haben, da er sich so viele schne Sachen ersingen konnte! Was fr schreckliche Scke! Nehmen wir an, da sie nur mit Buchweizenkuchen und Schmalzfladen vollgestopft sind, auch das wre gut. Selbst wenn sie lauter Brotlaibe enthielten, auch das wre nicht schlecht: die Jdin gibt fr jeden Laib ein Achtel Wodka. Rasch weg mit ihnen, da es niemand sieht. Damit warf er sich den Sack mit Tschub und dem Vorsnger ber die Schulter, merkte jedoch bald, da er ihm zu schwer war. Nein, einer allein kann ihn kaum tragen, sagte er, aber da kommt ja wie gerufen der Weber Schapowalenko daher. Gr dich, Ostap! Gr dich, sagte der Weber und blieb stehen.

Wohin gehst du? Ach, nur so, wohin mich die Fe tragen. Dann hilf mir, guter Mensch, die Scke fortzuschleppen! Da hat jemand seinen Lohn fr das Singen mitten auf die Strae geworfen. Wir wollen ihn redlich unter uns teilen. Die Scke? Was ist in den Scken? Knisch oder Brot? Ja, ich glaube, von allem genug. Darauf rissen sie eilends Stcke aus einem Flechtzaun, legten den Sack darauf und trugen ihn auf den Schultern fort. Wohin sollen wir ihn denn tragen? In die Schenke? fragte der Weber unterwegs. Ich wrde ja auch sagen: in die Schenke; aber die verdammte Jdin wird uns nicht glauben und am Ende gar noch denken, da wir ihn gestohlen htten; obendrein komme ich gerade aus der Schenke. Wir tragen ihn am besten in meine Htte. Dort strt uns niemand: mein Weib ist nicht daheim. Ist sie auch wirklich nicht daheim? fragte der vorsichtige Weber. Gott sei Dank sind wir ja noch bei klarem Verstand, sagte der Gevatter, nur der Teufel knnte mich dort hinbringen, wo sie ist. Ich glaube, sie wird sich bei ihren Weibern bis zum Hell werden herumtreiben.

Wer da? schrie das Weib des Gevatters, als sie im Hausflur den Lrm hrte, den die Ankunft der beiden Freunde mit dem Sack verursachte, und ffnete die Tr. Der Gevatter erstarrte. Da haben wirs! stie der Weber hervor und lie die Arme sinken. Das Weib des Gevatters war eines jener Kleinodien, wie es deren nicht wenige auf Gottes schner Welt gibt. Ebenso wie ihr Mann sa sie fast niemals zu Hause und trieb sich fast den ganzen Tag bei allerlei Gevatterinnen und wohlhabenden Greisinnen herum, lobte sie und a mit groem Appetit und raufte lediglich des Morgens mit ihrem Mann, weil sie ihn nur um diese Tageszeit hin und wieder zu Gesicht bekam. Ihre Htte war doppelt so alt wie die Pluderhosen des Gemeindeschreibers, das Dach war an mehreren Stellen ohne Stroh. Vom Zaun waren nur mehr Reste zu sehen, weil keiner, der von zu Hause fortging, einen Stock gegen die Hunde mitnahm, denn er hoffte am Gemsegarten des Gevatters vorbeizukommen und sich dort den passenden aus dem Zaun herausreien zu knnen. Der Ofen wurde oft drei Tage lang nicht geheizt. Alles, was die zrtliche Gemahlin bei guten Menschen zusammenbettelte, versteckte sie mglichst sicher

vor ihrem Mann und nahm ihm auch hufig eigenmchtig seine Beute ab, wenn es ihm noch nicht gelungen war, sie in der Schenke zu vertrinken. Trotz seiner unerschtterlichen Kaltbltigkeit wollte ihr der Gevatter doch nicht nachgeben und verlie deshalb das Haus fast jedesmal mit braun und blau geschlagenen Augen, whrend sich die teure Ehehlfte chzend zu ihren alten Weibern trollte, um ihnen Mrchen ber die Liederlichkeit ihres Mannes und die von ihm erhaltenen Prgel zu erzhlen. Jetzt kann man sich vorstellen, wie verblfft der Weber und der Gevatter ber diese unerwartete Erscheinung waren. Sie lieen den Sack zu Boden fallen, stellten sich davor und bedeckten ihn mit ihren Rockschen; aber es war bereits zu spt: des Gevatters Weib sah zwar schon ziemlich schlecht mit ihren alten Augen, aber den Sack hatte sie trotzdem erblickt. Das ist aber schn! sagte sie mit einem Blick, in welchem die Raubgier eines Habichts zu erkennen war. Das ist schn, da ihr euch so viel ersungen habt! So machen es gute Menschen immer; nur glaube ich, da ihr den Sack irgendwo mitgenommen habt. Zeigt mir sofort, hrt ihr, zeigt mir sofort, was drin ist!

Ein glatzkpfiger Teufel wird es dir vielleicht zeigen, aber nicht wir, sagte der Gevatter und nahm eine wrdevolle Haltung an. Was geht es dich an? sagte der Weber. Wir haben es uns ersungen und nicht du. Nein, du wirst es mir zeigen, nichtsnutziger Sufer! schrie das Weib, versetzte dem baumlangen Gevatter einen Faustschlag unter das Kinn und drngte sich an den Sack heran. Der Weber und der Gevatter verteidigten indes mnnlich ihren Sack und ntigten sie, den Rckzug anzutreten. Aber sie hatten sich noch nicht besonnen, als auch schon die Gemahlin mit der Ofengabel in der Hand in den Hausflur strzte. Flink schlug sie ihren Mann auf die Hnde, den Weber auf den Rcken und stand schon neben dem Sack. Weshalb haben wir sie herangelassen? sagte der Weber, als er wieder zu sich gekommen war. Ja, weshalb haben wir sie herangelassen! Weshalb hast du sie denn herangelassen? fragte der Gevatter kaltbltig. Ihr habt scheints eine eiserne Ofengabel! sagte nach kurzem Schweigen der Weber und kratzte sich den Rcken. Mein Weib hat im vorigen Jahr auf dem Jahrmarkt eine

Ofengabel gekauft, fnfundzwanzig Kopeken hat sie gekostet, die ist besser tut nicht so weh Mittlerweile hatte die triumphierende Gemahlin den Kahanez auf den Boden gestellt, den Sack aufgebunden und hineingeschaut. Aber ihre alten Augen, die so gut den Sack wahrgenommen hatten, trogen sie wohl diesmal. h, da liegt ja ein ganzer Eber! schrie sie auf und klatschte vor Freude in die Hnde. Ein Eber! Hrst du, ein ganzer Eber! rief der Weber und stie den Gevatter in die Seite. Und an allem bist du schuld! Was tun? sagte der Gevatter achselzuckend. Was tun? Weshalb stehen wir da? Wir nehmen ihr den Sack ab! Nun, vorwrts! Scher dich fort! Scher dich! Das ist unser Eber! schrie der Weber und ging zum Angriff ber. Pack dich, pack dich, du Teufelsweib! Das ist nicht dein Eigentum! sagte der Gevatter und rckte vor. Die Gemahlin griff wiederum nach der Ofengabel, doch in diesem Augenblick kroch Tschub aus dem Sack, blieb mitten im Flur stehen und streckte sich wie ein Mensch, der soeben aus einem langen Schlaf erwacht ist. Des Gevatters Weib schrie auf, schlug die Hnde ber dem Kopf zusammen, und alle rissen unwillkrlich die Muler auf.

Was redet die Nrrin da: ein Eber? Das ist kein Eber! sagte der Gevatter mit vorquellenden Augen. Da schau, wen sie da in den Sack gesteckt haben! sagte der Weber, vor Schreck zurckweichend. Sag, was du willst, aber ich will platzen, wenn das ohne den Leibhaftigen zustande gekommen ist. Der da kann doch durch kein Fenster, geschweige denn in einen Sack kriechen! Das ist der Gevatter! schrie der Gevatter, als er genauer hinblickte. Was hast denn du geglaubt? sagte Tschub lchelnd. Da habe ich euch ein schlaues Stcklein geliefert, was? Und ihr wolltet mich schon als Schweinefleisch verspeisen? Aber halt, ich will euch eine Freude machen: im Sack liegt noch etwas, wenn nicht ein Eber, so doch wahrscheinlich ein Ferkel oder ein anderes Lebewesen. Unter mir hat sich fortwhrend etwas gerhrt. Der Weber und der Gevatter strzten sich auf den Sack, die Frau des Hauses klammerte sich auf der entgegengesetzten Seite fest, und die Rauferei htte von neuem begonnen, wre nicht der Vorsnger, als er merkte, da er sich nirgends verstecken konnte, ebenfalls aus dem Sack gekrochen.

Des Gevatters Weib erstarrte und lie entsetzt den Fu los, an dem sie eben noch den Vorsnger hatte aus dem Sack ziehen wollen. Da ist noch einer! schrie der Weber entsetzt auf. Der Teufel mag wissen, was auf der Welt vorgeht Der Kopf schwindelt einem Nicht Wrste und nicht Brote, sondern Menschen werden als Sngerlohn in die Scke geworfen! Das ist der Vorsnger! rief Tschub, noch mehr verdutzt als die brigen. Da haben wirs also! Ei, diese Solocha! Menschen in Scke pferchen Und ich wunderte mich noch, da die Htte voller Scke war Jetzt wei ich alles: in jedem Sack hockten zwei Mnner. Und ich dachte, da sie nur mich allein Da hast du also deine Solocha!

Die Mdchen wunderten sich nicht wenig, als sie den einen Sack nicht mehr fanden. Nichts zu machen, wir werden auch an dem anderen genug haben, schwatzte Oxana. Alle packten zu und wlzten den Sack auf den Schlitten. Das Dorfoberhaupt beschlo zu schweigen, denn es berlegte: Wenn ich schreie, mich hinauszulassen und den Sack aufzubinden, werden die dummen Mdchen davonlaufen

und glauben, da der Teufel im Sack sitzt, und ich werde vielleicht bis zum Morgen auf der Strae liegen mssen. Die Mdchen flogen indes, einander eintrchtig an den Hnden haltend, wie der Sturmwind mit dem Schlitten ber den knirschenden Schnee. Viele setzten sich mutwillig auf den Schlitten, manche suchten sich dazu das Oberhaupt selber aus. Das Oberhaupt beschlo, alles zu ertragen. Endlich kamen sie an, rissen die Tr zum Flur und die Stubentr sperrangelweit auf und schleppten den Sack lachend und kreischend hinein. Schauen wir nach, was alles drin ist, schrien alle und strzten sich auf den Sack, um ihn zu ffnen. In diesem Augenblick wurde der Schluckauf, welcher das Oberhaupt whrend der ganzen Zeit seines Aufenthaltes im Sack nicht zu qulen aufgehrt hatte, so heftig, da er aus vollem Hals zu schlucken und zu husten anfing. Ach, da sitzt jemand drin! schrien alle und strzten erschrocken zur Tr hinaus. Was zum Teufel! wohin rennt ihr denn wie die Verrckten? sagte Tschub, der gerade zur Tr hereinkam. Ach, Vterchen! rief Oxana, in dem Sack sitzt jemand! In dem Sack? Woher habt ihr diesen Sack?

Der Schmied hat ihn mitten auf die Strae geworfen, sagten alle auf einmal. Na also, habe ich es nicht gesagt? dachte Tschub bei sich. Worber seid ihr denn so erschrocken? Schauen wir hinein. Heda, Menschenskind, bitte sei nicht ungehalten, da wir dich nicht bei deinem Vornamen und Vaternamen nennen, aber kriech aus dem Sack heraus! Das Oberhaupt kroch heraus. Ach! schrien die Mdchen auf. Auch das Oberhaupt ist hineingekrochen, sagte Tschub bestrzt vor sich hin und ma ihn vom Kopf bis zu den Fen, sieh mal an! he, he! Mehr konnte er nicht sagen. Das Oberhaupt war nicht weniger bestrzt und wute nicht, was er tun sollte. Drauen ist es wohl recht kalt? sagte er zu Tschub gewandt. Es friert ganz schn, antwortete Tschub. Aber gestatte mir die Frage: Womit schmierst du gewhnlich deine Stiefel, mit Talg oder mit Teer? Er wollte das gar nicht sagen, er wollte fragen: Wie bist du, das Oberhaupt, in diesen Sack gekommen? verstand jedoch selber nicht, weshalb er etwas ganz anderes gesagt hatte.

Mit Teer ist es besser! sagte das Oberhaupt. Nun, leb wohl, Tschub! Und er zog sich die Kapuze ber die Ohren und verlie die Htte. Weshalb habe ich so dumm gefragt, womit er sich die Stiefel einschmiert? stie Tschub hervor und blickte nach der Tr, durch welche das Oberhaupt hinausgegangen war. Ei, diese Sochola! so einen Menschen in den Sack zu stecken! Dieses Teufelsweib! Und ich Narr Aber wo ist denn dieser verdammte Sack? Ich habe ihn in die Ecke geworfen, es ist nichts mehr drin, sagte Oxana. Ich kenne diese Witze schon, nichts mehr drin! Bringt ihn wieder her: es sitzt noch einer drin! Schttelt ihn nur ordentlich Was, nichts mehr? So ein verdammtes Weib! Aber dem Aussehen nach wie eine Heilige als ob sie nur Fastenspeisen zu sich nhme Doch lassen wir Tschub in aller Mue seinem rger Luft machen und wenden wir uns dem Schmied zu, weil es drauen sicherlich schon auf die neunte Stunde zugeht. Anfnglich kam es Wakula schrecklich vor, als er von der Erde weg in solche Hhen getragen wurde, da er unten nichts mehr sehen konnte, und wie eine Fliege so dicht am Mond

vorbeiflog, da er, wenn er sich nicht ein wenig gebckt htte, mit der Mtze an ihm hngengeblieben wre. Alsbald fate er jedoch Mut und begann mit dem Teufel seine Kurzweil zu treiben. Es belustigte ihn auerordentlich, wie der Teufel nieste und hustete, wenn er sein Kreuzlein aus Zedernholz vom Hals nahm und es diesem unter die Nase hielt. Absichtlich hob er die Hand, um sich den Kopf zu kratzen, whrend der Teufel in der Meinung, da er sich anschickte, das Kreuzzeichen zu machen, noch schneller zu fliegen begann. Alles war licht in der himmlischen Hhe. Die Luft in dem leichten silbernen Nebel war durchsichtig. Alles war zu sehen, und man konnte sogar erkennen, wie ein Zauberer, in einem Topf sitzend, wie der Wirbelwind an ihnen vorbeisauste; wie die Sterne, zuhauf versammelt, Blindekuh spielten; wie sich etwas abseits ein ganzer Geisterschwarm wolkenartig dahinwlzte; wie ein im Mondenschein tanzender Teufel die Mtze zog, als er den rittlings dahingaloppierenden Schmied erblickte; wie ein Besen, auf dem scheints geritten gerade war, eine Hexe nach zum Hause

Versammlungsort

allein

zurckflog und noch mancherlei hnlichem Gesindel begegneten sie. Alle, die den Schmied gewahrten, verhielten einen Augenblick, schauten ihm nach und sausten wieder

weiter und setzten ihr Treiben fort. Der Schmied flog noch immer; und pltzlich blitzte vor ihnen Petersburg auf, ganz in Feuerschein gehllt. Es fand gerade aus irgendeinem Anla eine Illumination statt. Der Teufel flog ber den Schlagbaum, verwandelte sich in ein Pferd, und der Schmied erblickte sich auf einem feurigen Renner mitten auf der Strae. Mein Gott! Rasseln, Getse, Licht; zu beiden Seiten trmten sich vierstckige Mauern; Stampfen von Pferdehufen, Rasseln von Wagen donnerte und hallte von allen vier Seiten wider; Huser wuchsen und schossen gleichsam auf Schritt und Tritt aus der Erde empor; Brcken zitterten; Kutschen flogen vorbei; Kutscher und Vorreiter schrien; der Schnee pfiff unter den Tausenden von allen Seiten vorbeiflitzenden Schlitten; Fugnger drngten und drckten sich an die von

Illuminationslampen bersten Huser, und ihre riesigen Schatten huschten ber die Mauern und streiften mit dem Kopf Schornsteine und Dcher. Bestrzt blickte der Schmied nach allen Seiten. Es war ihm, als hefteten alle Huser ihre zahllosen, feurigen Augen auf ihn und schauten. Herren in tuchberzogenen Pelzen erblickte er so viele, da er nicht wute, vor wem er zuerst die Mtze ziehen sollte. Mein Gott, wieviel Herrschaften es hier gibt! dachte der Schmied. Ich

glaube, da jeder, der in einem Pelz ber die Strae geht, ein Gerichtsassessor, zumindest ein Gerichtsassessor ist und da jene, welche in diesen seltsamen Britschen mit Fensterscheiben vorberfahren, wenn nicht schon Stadthauptleute, so doch Kommissare oder vielleicht gar noch etwas Hheres sind. Diese Gedanken wurden von der Frage des Teufels unterbrochen: Geradewegs zur Zarin? Nein, das ist zu schrecklich, dachte der Schmied. Da sind doch, ich wei nicht, irgendwo die Saporoger eingekehrt, welche im Herbst durch Dikanka fuhren. Sie reisten aus der Setsch mit Papieren zur Zarin; mit denen knnte ich mich immerhin beraten. He, Satan, kriech mir in die Tasche und fhre mich zu den Saporogern! Der Teufel magerte im Nu ab und machte sich so klein, da er mhelos in seine Tasche kriechen konnte. Und ehe sich Wakula dessen versehen hatte, befand er sich vor einem groen Haus, ging, ohne selber zu wissen wie, die Treppe hinauf, ffnete die Tr und prallte ein wenig zurck vor dem Glanz, als er das herrlich ausstaffierte Zimmer erblickte; doch er fate ein wenig Mut, als er die nmlichen Saporoger, die durch Dikanka gereist waren, erkannte, wie sie auf seidenen Diwanen saen, die mit Teer eingeschmierten Stiefel

untergeschlagen hatten und den allerstrksten Tabak rauchten, so man gewhnlich Wurzelstrnke nennt. Seid mir gegrt, ihr Herren! Helft euch Gott! Das ist ein Wiedersehen! sagte der Schmied, indem er nher herantrat und sich bis zur Erde verbeugte. Was ist das fr ein Mensch? fragte der unmittelbar vor dem Schmied Sitzende einen anderen, der etwas weiter weg sa. Ja, erkennt ihr mich denn nicht? fragte der Schmied. Ich bin es, Wakula, der Schmied! Als ihr im Herbst durch Dikanka kamt, habt ihr fast zwei Tage lang, Gott schenke euch die beste Gesundheit und ein langes Leben, bei mir logiert. Und sogar einen neuen Reifen habe ich euch damals auf das Vorderrad eurer Kibitka aufgezogen! Ah! sagte der nmliche Saporoger, das ist derselbe Schmied, der so bedeutend malt. Sei uns gegrt, Landsmann, weshalb hat dich Gott hergefhrt? Nur so, ich wollte mich nur ein wenig umsehen, man sagt Nicht wahr, Landsmann, sagte der eine Saporoger, indem er eine wrdevolle Haltung annahm, weil er zeigen wollte, da er auch russisch sprechen konnte, eine groe Stadt?

Auch der Schmied wollte sich nicht beschmen lassen und sich nicht als Neuling zeigen, auerdem beherrschte er selbst, wie zu sehen wir schon weiter oben Gelegenheit hatten, die russische Schriftsprache. Eine ansehnliche Goubernie! antwortete er deshalb kaltbltig. Dagegen ist nichts zu sagen: gramchtige Huser, bedeutende Bilder hngen herum. Viele Huser sind mit Buchstaben aus Blattgold bis zur

Auerordentlichkeit bemalt. Nichts dagegen zu sagen: eine wundervolle Proportion! Als die Saporoger den Schmied sich so flssig und gewandt ausdrcken hrten, zogen sie daraus sehr vorteilhafte Schlsse fr ihn. Spter wollen wir uns mit dir, Landsmann, ausfhrlicher unterhalten, aber jetzt mssen wir sogleich zur Zarin fahren. Zur Zarin? Ach, seid doch freundlich, ihr Herren, und nehmt mich mit! Dich? entgegnete ein Saporoger in einem Ton, wie etwa ein Kinderwrter mit seinem vierjhrigen Zgling redet, der ihn bittet, ihn auf ein echtes, auf ein groes Pferd zu setzen. Was willst du denn dort? Nein, das geht nicht. Dabei nahm sein Gesicht eine gewichtige Miene an. Wir mssen mit der Zarin ber unsere Angelegenheiten verhandeln, Bruder!

Nehmt mich mit! drngte der Schmied. Bitte du sie! flsterte er dem Teufel leise zu, indem er mit der Faust auf die Tasche schlug. Kaum hatte er es gesagt, als schon ein anderer Saporoger ausrief: Nehmen wir ihn trotzdem mit, Brder! Sei es denn, nehmen wir ihn mit! riefen die brigen. Zieh aber auch so ein Gewand an wie wir! Der Schmied beeilte sich, einen grnen Schupan anzuziehen, als pltzlich die Tr aufging und ein mit Posamenten verzierter Mann hereinkam und sagte, da es an der Zeit sei zu fahren. Abermals ward dem Schmied seltsam zumute, als er in der riesigen Kutsche dahinfuhr, die auf ihren Sprungfedern schaukelte, als an ihm zu beiden Seiten vierstckige Huser vorbeiliefen und das Pflaster von selbst, mit lautem Donnern, unter die Hufe der Pferde zu rollen schien. Mein Gott, was fr eine Welt! dachte der Schmied bei sich. Bei uns ist es am Tag nicht so hell. Die Kutschen hielten vor einem Palast. Die Saporoger stiegen aus, betraten einen groartigen Hausflur und stiegen langsam eine blendend beleuchtete Treppe empor. Was fr eine Treppe! flsterte der Schmied vor sich hin. Zu schade, um mit den Fen auf ihr herumzutreten. Was fr

Verzierungen! Da sagt man, die Mrchen lgen! Den Teufel was lgen sie! Ach, du mein Gott, was fr ein Gelnder! Was fr eine Arbeit! Da ist schon das Eisen allein auf fnfzig Rubel gekommen! Auf der Treppe oben angelangt, durchschritten die Saporoger den ersten Saal. Schchtern folgte ihnen der Schmied, bei jedem Schritt in ngsten, auf dem Parkett auszurutschen. Sie durchschritten drei Sle, der Schmied hrte immer noch nicht auf, sich zu wundern. Als sie in den vierten kamen, ging er unwillkrlich auf ein an der Wand hngendes Bild zu. Es war die allerreinste Jungfrau mit dem Kind auf dem Arm. Was fr ein Bild! Was fr eine wunderbare Malerei! urteilte er. Ganz, als ob sie reden wollte! Als ob sie lebendig wre! Und erst das heilige Kind! Hat die Hnde gefaltet und lchelt, das rmste! Und die Farben! Ach, du mein Gott, was fr Farben! Da ist nicht fr eine Kopeke Ocker verwendet worden, lauter Grnspan und Karmin; und das Blau, wie es leuchtet! Eine bedeutende Arbeit! Der Grund mu mit Bleiwei gelegt worden sein. Aber so bewunderungswrdig diese Malereien auch sein mgen, diese kupferne Trklinke hier, fuhr er fort, indem er an die Tr trat und das Schlo betastete, ist der Bewunderung noch wrdiger. Ach, was fr eine saubere

Ausfhrung! Das alles haben, glaube ich, deutsche Schmiede fr sndteures Geld gemacht Vielleicht htte der Schmied seine Betrachtungen noch lnger fortgesetzt, wenn ihn nicht ein goldbetreter Lakai mit dem Ellenbogen angestoen und ermahnt htte, nicht hinter den anderen zurckzubleiben. Die Saporoger durchschritten noch zwei Sle und blieben stehen. Hier wurde ihnen zu warten befohlen. Im Saale drngten sich einige Generale in goldbestickten Uniformen. Die Saporoger verbeugten sich nach allen Seiten und stellten sich dann nebeneinander auf. Einen Augenblick spter trat in Begleitung einer ganzen Suite ein ziemlich beleibter Mann von majesttischem Wuchs in Hetmansuniform und gelben Stiefeln ein. Seine Haare waren zerzaust, ein Auge schielte ein wenig, auf dem Gesicht lag ein berheblicher Stolz, allen seinen Bewegungen war die Gewohnheit zu befehlen anzumerken. Alle Generale, die ziemlich aufgeplustert in ihren goldenen Uniformen auf und ab gingen, gerieten vor Aufregung ganz durcheinander und lauerten scheints auf jedes seiner Worte und selbst auf den kleinsten Wink, um ihm unter tiefen Bcklingen schleunigst nachzukommen. Aber der Hetman schenkte ihnen nicht die

geringste Aufmerksamkeit, nickte kaum mit dem Kopf und ging auf die Saporoger zu. Die Saporoger verbeugten sich bis zu den Fen. Seid ihr alle da? fragte er gedehnt, die Worte ein bichen durch die Nase aussprechend. Ja, alle, Vterchen! antworteten die Saporoger und verbeugten sich abermals. Werdet ihr nicht vergessen, so zu sprechen, wie ichs euch gelehrt habe? Nein, Vterchen, wir werden es nicht vergessen. Ist das der Zar? fragte der Schmied einen der Saporoger. Was denn fr ein Zar! Das ist Potjomkin in eigener Person, antwortete dieser. Im Zimmer nebenan wurden Stimmen laut, und der Schmied wute nicht, wo er seine Augen hintun sollte vor der Menge der eintretenden Damen in Atlaskleidern mit langen

Schwnzen und der Hflinge in goldbestickten Kaftanen und mit Zpfen hinten. Er sah nur einen Blitz und weiter nichts. Die Saporoger warfen sich pltzlich alle zu Boden und schrien einstimmig: Erbarme dich, Mtterchen, erbarme dich! Der Schmied, der vllig geblendet war, warf sich allein mit voller Wucht seiner ganzen Lnge nach zu Boden.

Steht auf! erklang ber ihnen eine gebieterische und zugleich angenehme Stimme. Einige Hflinge gerieten in Bewegung und stieen die Saporoger mit den Fen an. Wir stehen nicht auf, Mtterchen! Wir stehen nicht auf! Wir sterben lieber, als da wir aufstehen! schrien die Saporoger. Potjomkin bi sich auf die Lippen, schlielich ging er selber hin und flsterte dem einen Saporoger gebieterisch etwas zu. Die Saporoger erhoben sich. Da wagte es auch der Schmied, den Kopf zu heben, und erblickte vor sich eine Frauensperson mittlerer Statur, sogar ein wenig beleibt, mit gepudertem Kopf und blauen Augen und zugleich mit jenem majesttisch lchelnden Gesichtsausdruck, der es so gut verstand, sich alles Untertan zu machen, und der nur einer Frau auf dem Zarenthron gehren konnte. Durchlaucht hat versprochen, mich heute mit meinem Volk bekannt zu machen, das ich bisher noch nicht gesehen habe, sprach die Dame mit den blauen Augen und musterte neugierig die Saporoger. Hat man euch hier gut untergebracht? fuhr sie fort und trat nher. Ja, vergelts Gott, Mtterchen! Die Verpflegung ist gut, obwohl die hiesigen Hammel bei weitem nicht so sind wie bei

uns daheim in Saporoschje Warum sollte man nicht irgendwie leben knnen? Potjomkin runzelte die Stirn, als er merkte, da die Saporoger keineswegs das sagten, was er sie gelehrt hatte Ein Saporoger nahm eine wrdevolle Haltung an und trat einen Schritt vor: Erbarme dich, Mtterchen! Warum richtest du dein treues Volk zugrunde? Womit haben wir dich erzrnt? Haben wir etwa dem heidnischen Tataren die Hand gereicht? Haben wir etwa mit dem Trken gemeinsame Sache gemacht? Haben wir dich etwa in Gedanken oder durch Werke verraten? Weshalb denn die Ungnade? Zuerst hrten wir, da du befiehlst, berall Festungen gegen uns zu bauen; dann hrten wir, da du uns in Scharfschtzen verwandeln willst; jetzt hren wir von neuem Unheil. Wodurch hat sich das Heer der Saporoger schuldig gemacht? Etwa dadurch, da es deine Armee ber Perekop gefhrt und deinen Generalen geholfen hat, die Krimtataren niederzuwerfen? Potjomkin schwieg und putzte mit einem kleinen Brstchen nachlssig seine Brillanten, mit denen seine Hnde best waren. Was wollt ihr also? fragte Katharina frsorglich. Die Saporoger schauten einander vielsagend an.

Jetzt ist es Zeit! Die Zarin fragt, was wir wollen! sagte der Schmied zu sich selber und warf sich pltzlich zu Boden. Eure zarische Majestt, befehlt nicht zu strafen, sondern befehlt zu genaden! Woraus sind, nehmt es mir nicht bel, Eure zarischen Gnaden, die Schuhe gemacht, die an Euren Fen sind? Ich glaube, nicht ein Schuster in irgendeinem Zarenreich der Welt vermag so etwas zu machen. Ach, du mein Gott, wenn mein liebes Weib solche Schuhe anziehen knnte! Die Herrscherin lachte. Die Hflinge lachten ebenfalls. Potjomkin trotzte, runzelte die Brauen und lachte zugleich. Die Saporoger stieen den Schmied mit den Ellenbogen an, weil sie dachten, er habe den Verstand verloren. Steh auf! sagte die Herrscherin freundlich. Wenn du durchaus solche Schuhe haben willst, so ist das nicht so schwer zu machen. Bringt ihm auf der Stelle die teuersten Schuhe, die goldbestickten! Wahrlich, diese Einfalt gefllt mir sehr! Da habt Ihr, fuhr die Herrscherin fort, indem sie ihre Augen auf einen etwas abseits von den brigen stehenden Mann mit vollem, doch etwas blassem Gesicht richtete, dessen bescheidener Kaftan mit groen Perlmutterknpfen erkennen

lie, da er nicht zur Zahl der Hflinge gehrte, da habt Ihr einen Eurer geistreichen Feder wrdigen Gegenstand! Kaiserliche Majestt sind zu gndig. Hier bedrfte es zum mindesten eines Lafontaine! antwortete der Mann mit den Perlmutterknpfen, indem er sich verbeugte. Ich will Euch ehrlich sagen: ich bin noch ganz hingerissen von Eurem Brigadier. Ihr knnt erstaunlich gut vorlesen. Im brigen, fuhr die Herrscherin fort und wandte sich erneut an die Saporoger, habe ich gehrt, da bei euch in der Setsch niemand heiraten darf. Wie das, Mtterchen! Du weit doch selber, da ein Mann nicht ohne Weib leben kann, antwortete der nmliche Saporoger, der mit dem Schmied gesprochen hatte, und der Schmied wunderte sich, als er vernahm, da dieser Saporoger, der so gut die Schriftsprache beherrschte, gerade mit der Zarin wie absichtlich in der grbsten Mundart redete, die man gewhnlich Bauernsprache nennt. Ein schlaues Volk! dachte der Schmied bei sich, das tut er sicherlich nicht ohne Absicht. Wir sind doch keine Mnche, fuhr der Saporoger fort, sondern sndige Menschen, der Fleischeslust verfallen wie die ganze ehrliche Christenheit. Es gibt bei uns nicht wenige, die ihre Weiber haben, nur leben diese nicht bei ihnen in der

Setsch. Es gibt welche, die ihre Weiber in Polen haben; es gibt welche, die ihre Weiber in der Ukraine haben; es gibt welche, die ihre Weiber sogar in der Trkei haben. In diesem Augenblick wurden dem Schmied die Schuhe gebracht. Ach, du mein Gott, was fr eine Zier! schrie der Schmied vor Freude und packte die Schuhe. Eure zarische Majestt! Wenn Ihr solche Schuhe an den Fen habt und wenn Euer Gnaden in ihnen, wie zu vermuten steht, gar noch ber das Eis schlittern, wie mssen da erst die Fchen selber sein? Ich glaube, zum wenigsten aus reinstem Zucker. Die Herrscherin, die tatschlich die zierlichsten und reizendsten Fchen hatte, konnte sich eines Lchelns nicht enthalten, als sie ein solches Kompliment aus dem Mund eines einfltigen Schmieds vernahm, der in seinem Saporoger Gewand, ungeachtet des braunverbrannten Gesichts, als schner Mann gelten konnte. Hocherfreut ber diese wohlgeneigte Aufmerksamkeit, wollte der Schmied die Zarin gleich ber alles ordentlich ausfragen: ob es wahr sei, da die Zaren nur Honig und Speck en und dergleichen mehr; als er jedoch sprte, da ihn die Saporoger in die Rippen pufften, beschlo er zu verstummen. Und als die

Herrscherin sich den ltesten zuwandte und sie auszufragen begann, wie man in der Setsch lebe und was dort Sitte und Brauch sei, trat er zurck, neigte sich zu seiner Tasche hinab und sagte leise: Bring mich so schnell wie mglich von hier fort! Und pltzlich befand er sich hinter dem Schlagbaum.

Er ist ertrunken! bei Gott, er ist ertrunken! Ich soll mich nicht mehr von der Stelle rhren knnen, wenn er nicht ertrunken ist! schwatzte die dicke Weberin, die inmitten eines Haufens von Dikanker Weibern auf der Strae stand. Was? Bin ich denn eine Lgnerin? Habe ich denn jemand eine Kuh gestohlen? Habe ich denn jemand behext, da mir nichts geglaubt wird? schrie eine Alte in einem Kosakenkittel und mit einer violetten Nase, indem sie wild mit den Armen fuchtelte. Keinen Tropfen Wasser soll ich mehr trinken mgen, wenn die alte Perepertschicha nicht mit eigenen Augen gesehen hat, wie sich der Schmied erhngt hat! Der Schmied hat sich erhngt? Da haben wir es! sagte das Oberhaupt, das gerade von Tschub kam und stehengeblieben war und sich an die keifenden Weiber herangedrngt hatte. Sag lieber, da du dein Lebtag keinen Tropfen Wodka mehr trinken mchtest, alte Suferin! antwortete die Weberin. Da

mte er ja genauso verrckt sein wie du, um sich aufzuhngen! Ertrunken ist er! Ertrunken im Eisloch! Das wei ich so gewi wie das, da du soeben bei der Schankwirtin warst. Schandweib! da schau, wie sie mich verleumden mchte! entgegnete wtend die Alte mit der violetten Nase. Httest du lieber geschwiegen, Nichtsnutzige! Als ob ich nicht wte, da der Vorsnger jeden Abend zu dir kommt! Die Weberin wurde brandrot vor Zorn. Was tut der Vorsnger? Zu wem kommt der Vorsnger? Was lgst du ber den Vorsnger daher? Der Vorsnger? krhte die Vorsngerin, indem sie sich in ihrem Hasenpelz, der mit blauem Nankingtuch bezogen war, auf den Streitplatz drngte. Ich werde euch gleich den Vorsnger zeigen! Wer sagt etwas ber den Vorsnger? Da sieh, zu wem dein Vorsnger geht! sagte die Alte mit der violetten Nase und zeigte auf die Weberin. Also du bist es, du Hndin, sagte die Vorsngerin und ging auf die Weberin los, also du bist es, du Hexe, die ihm einen Nebel vormacht und allerhand unheiliges Kraut zu trinken gibt, da er zu dir kommt?

Weiche

von

mir,

Satanas!

sagte

die

Weberin

zurckweichend. Sieh einer die verdammte Hexe an; da du doch deine Kinder nie mehr wiedersehen mgest, Nichtsnutzige! Pfui! Dabei spuckte die Vorsngerin der Weberin mitten in die Augen. Die Weberin wollte dasselbe tun, spuckte aber statt dessen auf das unrasierte Kinn des Oberhaupts, das sich, um alles besser zu hren, mitten unter die Streitenden gestellt hatte. Ach, du abscheuliches Weibsbild! schrie das Oberhaupt, wischte sich mit dem Rockscho das Gesicht ab und hob die Knute. Diese Bewegung veranlate alle, schimpfend

auseinanderzugehen. So was Ekelhaftes! wiederholte er und wischte sich noch einmal ab. Also der Schmied ist ertrunken! Ach, du mein Gott, und was fr ein bedeutender Maler er war! Was fr feste Messer, Sicheln und Pflge er schmieden konnte! Was fr eine Kraft er hatte! Ja, fuhr er nachdenklich fort, solche Leute haben wir wenige im Dorf. Ich habs ja schon gemerkt, als ich in dem verdammten Sack sa, da der arme Kerl gar nicht bei Laune war. Da haben wir nun den Schmied! Er war und aus ists mit ihm! Und ich wollte noch meine scheckige Stute von ihm beschlagen lassen

Und solcher christlicher Gedanken voll, trottete das Oberhaupt langsam seiner Htte zu. Oxana erschrak aufs tiefste, als die Gerchte ber das Ende des Schmiedes zu ihr drangen. Sie schenkte den Augen der Perepertschicha und dem Geschwtz der Weiber wenig Glauben; sie wute, da der Schmied viel zu fromm war, um den Entschlu zu fassen, seine Seele dem ewigen Verderben preiszugeben. Was aber, wenn er tatschlich in der Absicht weggegangen war, niemals wieder in das Dorf

zurckzukehren? Und anderswo war ein so braver Bursche, wie der Schmied einer war, schwerlich zu finden! Er hatte sie so geliebt! Er hatte am lngsten von allen ihre Launen ertragen! Die Schne drehte sich die ganze Nacht unter ihrer Decke von der rechten Seite auf die linke und von der linken Seite auf die rechte und konnte nicht einschlafen. Bald warf sie sich in ihrer berckenden Nacktheit, welche das nchtliche Dunkel sogar vor ihr selber verbarg, fast laut ihre Dummheit vor, bald verstummte sie und beschlo, an nichts mehr zu denken und dachte weiter. Sie glhte wie im Fieber; und gegen Morgen war sie bis ber beide Ohren in den Schmied verliebt.

Tschub uerte ber Wakulas Los weder Freude noch Trauer. Seine Gedanken waren nur mit einer Angelegenheit

beschftigt: er konnte und konnte nicht den Treubruch Solochas vergessen und hrte auch im Traum nicht auf, sie zu beschimpfen.

Der Morgen brach an. Die ganze Kirche war schon vor dem Hellwerden voller Menschen. Bejahrte Frauen in weien Kopftchern und weien Tuchkitteln bekreuzigten sich schon andchtig beim Kircheneingang. Die Edelfrauen in grnen und gelben Joppen und manche sogar in blauen Kontuschen mit goldenen Schleifen hinten standen vor ihnen. Die Mdchen, welche sich einen ganzen Kramladen voll Bnder um den Kopf und Perlen, Kreuze und Dukaten um den Hals gewickelt hatten, trachteten noch nher an den Ikonostas

heranzukommen. Doch am weitesten vorne standen die Edelleute und die gewhnlichen Bauern mit Schnurrbrten, Haarschpfen, dicken Hlsen und frischbalbierten Kinnen, fast alle in Kapuzenmnteln, unter denen ein weier oder bei manchen auch ein blauer Kittel hervorschaute. Auf allen Gesichtern, wohin man schaute, war der Feiertag zu sehen. Das Oberhaupt leckte sich die Lippen, wenn er daran dachte, wie

gtlich er sich an den Wrsten tun wollte; die Mdchen dachten darber nach, wie sie mit den Burschen ber das Eis schlittern wrden; die alten Weiber murmelten inbrnstiger denn je ihre Gebete. Durch die ganze Kirche war zu hren, wie der Kosak Swerbyhus seine Verbeugungen machte. Nur Oxana stand vllig geistesabwesend da: sie betete und betete auch nicht. Ihr Herz bedrngten so viele unterschiedliche Gefhle, eins verdrielicher als das andere, eins trauriger als das andere, da ihr Gesicht nur eine starke Verwirrung ausdrckte; Trnen zitterten in ihren Augen. Die Mdchen konnten deren Ursache nicht begreifen und hatten keine Ahnung, da sie dem Schmied galten. Doch war nicht nur Oxana allein mit dem Schmied beschftigt. Alle Dorfbewohner fhlten, da der Feiertag kein richtiger Feiertag war, da sozusagen etwas fehlte. Zu allem Unglck hatte den Vorsnger nach seiner Reise im Sack auch noch die Heiserkeit befallen, und seine Stimme knarzte und quietschte wie ein schlecht geschmiertes Wagenrad; freilich meisterte der zugereiste Snger gar prchtig den Ba, aber weitaus schner wre es gewesen, htte man auch den Schmied zur Hand gehabt, der sonst immer, wenn das Vaterunser oder die Himmlischen Heerscharen angestimmt wurden, den Chor betrat und von dort beides mit derselben Melodie vortrug,

wie es in Poltawa gesungen wurde. Dazu versah er allein das Amt des Kirchenvorstehers. Schon war die Frhmesse aus; nach der Frhmesse war die Mittagsmesse aus wohin war denn nur der Schmied verschwunden? Noch schneller flog in den letzten Stunden der Nacht der Teufel mit dem Schmied zurck. Und im Nu befand sich Wakula vor seiner Htte. Da krhte der Hahn. Wohin? schrie der Schmied und packte den Teufel, der davonlaufen wollte, am Schwanz, bleib stehen, Freundchen, das ist noch nicht alles: ich habe dir noch nicht gedankt. Damit griff er nach einer langen Rute, versetzte ihm drei Hiebe, und der arme Teufel begann zu laufen wie ein Bauer, dem soeben der Gerichtsassessor tchtig eingeheizt hat. Und so war der Feind des Menschengeschlechts, statt andere zu foppen, zu verfuhren und zu narren, selbst genarrt worden. Darauf ging Wakula in den Hausflur, vergrub sich ins Heu und schlief bis zum Mittagessen. Als er endlich erwachte, erschrak er nicht wenig, als er sah, da die Sonne schon hoch am Himmel stand. Ich habe die Frhmesse und die Mittagsmesse verschlafen! Da verfiel der gottesfrchtige Schmied in tiefe

Niedergeschlagenheit, denn er vermeinte, Gott habe ihm absichtlich, zur Strafe fr sein sndhaftes Verlangen, seine

Seele der ewigen Verdammnis zu berantworten, einen Schlaf geschickt, der ihn verhinderte, an einem so hohen Feiertag die Kirche zu besuchen. Er beruhigte sich jedoch damit, in der kommenden Woche dem Popen alles zu beichten und von heute an ein ganzes Jahr lang tglich fnfzig Knieflle zu machen. Dann warf er einen Blick in die Htte; aber es war niemand da. Vermutlich war Solocha noch nicht aus der Kirche zurck. Behutsam zog er die Schuhe aus dem Busen und wunderte sich von neuem ber die wertvolle Arbeit und ber die seltsamen Ereignisse der vergangenen Nacht; er wusch sich, kleidete sich mglichst schn, zog das nmliche Gewand an, das er von den Saporogern bekommen hatte, nahm aus der Truhe die neue Lammfellmtze mit dem blauen Deckel heraus, die er seit der Zeit, da er sie whrend seines Aufenthalts in Poltawa gekauft, noch kein einziges Mal aufgehabt hatte, nahm auch einen neuen, bunten Grtel heraus, wickelte alles, samt einer Nagaika, in ein Tuch und begab sich schnurstracks zu Tschub. Tschub traute seinen Augen nicht, als der Schmied bei ihm eintrat, und wute nicht, worber er sich mehr wundern sollte: darber, da der Schmied von den Toten auferstanden war, oder darber, da der Schmied es wagte, zu ihm zu kommen,

oder darber, da er sich in einen solchen Stutzer und Saporoger verwandelt hatte. Aber noch mehr staunte er, als Wakula das Tuch aufband und vor ihm eine funkelnagelneue Mtze und einen Grtel, wie man seinesgleichen noch nie im Dorf gesehen hatte, auf den Tisch legte, whrend er selbst ihm zu Fen strzte und mit flehentlicher Stimme ausrief: Erbarmen, Vterchen! Zrne mir nicht! Da hast du die Nagaika: schlag zu, soviel dein Herz begehrt, ich stelle mich selber; alles bereue ich; schlag zu, aber zrne nicht mehr! Du hast vor Zeiten mit meinem seligen Vater Brderschaft geschlossen, ihr habt zusammen Salz und Brot gegessen und den Bund mit einem Umtrunk begossen. Tschub sah nicht ohne heimliche Genugtuung, da der Schmied, dem niemand im Dorf auch nur ein Schnurrbarthaar zu krmmen gewagt htte, der mit einer Hand Fnfer und Hufeisen wie Pfannkuchen zusammendrckte, da dieser selbe Schmied zu seinen Fen lag. Um sich nicht noch mehr zu vergeben, nahm Tschub die Nagaika und schlug ihn dreimal ber den Rcken. Nun, das wird reichen, steh auf! Auf die alten Leute soll man stets hren! Vergessen wir alles, was zwischen uns war! So, und jetzt sag mir, was du willst!

Gib mir, Vterchen, Oxana zum Weib! Tschub berlegte ein wenig und blickte auf die Mtze und den Grtel: die Mtze war wunderbar, und der Grtel stand ihr nicht nach; dann erinnerte er sich der treulosen Solocha und sagte entschlossen: Gut! Schick die Brautwerber her! Ah! schrie Oxana auf, als sie ber die Schwelle trat und den Schmied erblickte, und richtete verblfft und freudig ihren Blick auf ihn. Schau her, was fr Schuhe ich dir mitgebracht habe! sagte Wakula, genau dieselben, welche die Zarin trgt. Nein, nein! Ich brauche keine Schuhe! sagte sie und winkte mit den Hnden ab, lie jedoch kein Auge von ihm. Ich werde auch ohne Schuhe Weiter sprach sie nicht, sie errtete. Der Schmied trat nher und nahm sie bei der Hand; die Schne schlug die Augen nieder. Noch niemals war sie so wunderbar schn gewesen. Der begeisterte Schmied kte sie leise, ihr Gesicht errtete noch mehr, und sie wurde noch schner.

Fuhr da einmal der Bischof seligen Angedenkens durch Dikanka, lobte die Gegend, in welcher das Dorf lag, und lie, als er die Dorfstrae entlangfuhr, vor einer neuen Htte halten. Wem gehrt denn diese bemalte Htte? fragte der Hochwrdigste eine schne Frau, die mit einem Kind auf dem Arm vor der Tr stand. Dem Schmied Wakula! sagte mit einer Verbeugung Oxana, denn keine andere als sie war es. Herrlich! Eine herrliche Arbeit! sagte der Hochwrdigste und betrachtete die Tren und die Fenster. Alle Fenster waren nmlich ringsum mit roter Farbe angestrichen; auf der Tr waren berall Kosaken zu Pferde, mit Pfeifen zwischen den Zhnen, gemalt. Aber noch mehr lobte der Hochwrdigste Wakula, als man ihm berichtete, da sich jener eine Kirchenbue auferlegt und ganz unentgeltlich den linken Chor mit grner Farbe und roten Blumen darauf gemalt habe. Das war aber noch nicht alles: an die Wand zur Linken, wenn du in die Kirche hineinkommst, hatte Wakula den Teufel in der Hlle gemalt, und zwar so abscheulich, da alle ausspuckten, wenn sie vorbergingen; und die Weiber trugen ihre Kinder, wenn sie auf dem Arm zu weinen anfingen, vor das Bild und sprachen: Da schau, was

da gemalt ist! Und die Kinder hielten ihr Tranen zurck, schielten nach dem Bild und drckten sich an die Brust ihrer Mutter.

Fjodor M. Dostojewskij Der Christbaum und die Hochzeit


Aus den Aufzeichnungen eines Unbekannten

Deutsch von Arthur Luther

KRZLICH

SAH ICH

eine Hochzeit aber nein! Ich will lieber

von einem Christbaum erzhlen. Die Hochzeit war schn; sie hat mir sehr gefallen, aber die andere Begebenheit ist schner. Ich wei nicht, wieso mir bei der Erinnerung an diese Hochzeit der Christbaum einfllt. Es trug sich so zu. Vor genau fnf Jahren wurde ich am Vorabend des Neuen Jahres zu einem Kinderball eingeladen. Der Gastgeber war eine bekannte Persnlichkeit mit Beziehungen, Bekanntschaften und Intrigen, so da man annehmen konnte, da dieser Kinderball nur ein Vorwand fr die Eltern sei, um zusammenzukommen und gewisse interessante Weise Dinge zu in harmloser, Ich scheinbar war ein

unbeabsichtigter

besprechen.

Auenstehender; Gesprchsstoff hatte ich keinen, und so verbrachte ich den Abend ziemlich ungestrt. Es war noch ein Herr da, der scheints weder Namen noch Rang hatte und gleich mir nur zufllig in dieses allgemeine Familienglck geraten war Er stach mir vor allen anderen in die Augen. Er war ein groer hagerer Mann, sehr ernst, sehr gut gekleidet. Aber man sah ihm an, da ihm wenig an dem Vergngen und Familienglck gelegen war; wenn er in eine Ecke ging, hrte er sofort auf zu lcheln und runzelte die dichten, schwarzen

Brauen. Bekannte hatte er auer dem Hausherrn keine lebende Seele auf dem Ball. Man sah ihm an, da er sich schrecklich langweilte, aber da er tapfer bis zum Schlu die Rolle eines animierten und glcklichen Menschen spielte. Ich erfuhr spter, da dieser Herr aus der Provinz sei, der irgendeine entscheidende, halsbrecherische Angelegenheit in der

Hauptstadt zu erledigen habe, unserem Gastgeber einen Empfehlungsbrief gebracht habe, dieser ihn keineswegs gerne untersttze und ihn nur aus Hflichkeit zu einem Kinderball eingeladen habe. Karten wurden nicht gespielt, Zigarren wurden ihm nicht angeboten, ins Gesprch lie sich niemand ein mit ihm, da man den Vogel vielleicht schon von weitem an den Federn erkannte, und so blieb dem Herrn nichts weiter brig, als den ganzen Abend, um die Hnde irgendwie zu beschftigen, seinen Backenbart zu streichen. Backenbart hatte er tatschlich einen sehr schnen. Aber er strich ihn mit einer Sorgfalt, da man, wenn man ihn beobachtete, tatschlich annehmen konnte, es sei zunchst nur dieser Backenbart dagewesen und erst spter ein Herr dazu geschaffen worden, um ihn zu streichen. Auer dieser Gestalt, die in der oben beschriebenen Weise an dem Familienglck des Hausherrn teilnahm, der fnf dicke

muntere Knaben hatte, gefiel mir noch ein anderer Herr. Dieser war jedoch von ganz anderem Typ. Er war eine Persnlichkeit. Er hie Julian Mastakowitsch. Vom ersten Augenblick an konnte man sehen, da er ein geachteter Gast war und zum Hausherrn in demselben Verhltnis stand wie dieser zu dem Herrn, der sich den Backenbart strich. Der Hausherr und dessen Frau sagten ihm eine Menge Liebenswrdigkeiten, bemhten sich um ihn, ntigten ihn zum Essen und Trinken, stellten ihm zur Empfehlung ihre Gste vor, whrend sie ihn selber niemandem vorstellten. Ich bemerkte, wie im Auge des Gastgebers eine Trne erglnzte, als Julian Mastakowitsch sagte, er habe seine Zeit selten auf so angenehme Weise verbracht wie heute. Mir wurde die Gegenwart einer so hochgestellten Persnlichkeit nachgerade unheimlich, und daher ging ich, nachdem ich mich eine Weile ber die Kinder gefreut hatte, in den kleinen Salon, der vllig menschenleer war, und setzte mich in den Efeuwinkel der Hausfrau, der fast die Hlfte des Zimmers einnahm. Die Kinder waren lieb bis zur Unwahrscheinlichkeit und wollten entschieden nicht den Groen hnlich sein, ungeachtet aller Vorstellungen der Gouvernanten und

Muhmen. Sie hatten im Nu den Christbaum bis zum letzten

Konfekt geplndert und bereits Zeit gefunden, die Hlfte der Spielsachen zu zerbrechen, ehe sie berhaupt wuten, welches ihnen gehrte. Besonders hbsch war ein schwarzugiger Knabe mit einem Lockenkopf, der mich fortwhrend mit seinem Holzgewehr zu erschieen drohte. Doch am meisten fiel mir seine Schwester auf, ein Mdchen von etwa elf Jahren, lieblich wie ein Amor, ein stilles, nachdenkliches, blasses Kind mit groen trumerischen, etwas vorstehenden Augen. Die Kinder hatten es irgendwie gekrnkt, und deshalb zog es sich in denselben kleinen Salon zurck, in dem ich sa, und machte sich in einem Winkel mit seiner Puppe zu schaffen. Die Gste zeigten respektvoll auf einen reichen Branntweinpchter, ihren Vater, und jemand bemerkte flsternd, da schon

dreihunderttausend Rubel Mitgift fr sie zurckgelegt seien. Ich sah mich um und konnte feststellen, wer sich so fr diese Angelegenheit interessierte. Mein Blick fiel auf Julian Mastakowitsch, der, die Hnde auf dem Rcken verschrnkt und den Kopf ein wenig zur Seite geneigt, dem Geschwtz dieser Herrschaften mit gespannter Aufmerksamkeit zuhrte. Dann konnte ich nicht umhin, die Weisheit der Gastgeber zu bewundern, die in der Verteilung der Geschenke unter die Kinder zum Ausdruck kam. Dies Mdchen, das schon eine

Mitgift von dreihunderttausend Rubel hatte, bekam eine uerst kostbare Puppe. Dann folgten wertmindere Geschenke genau im Verhltnis zum verminderten Rang der Eltern aller dieser glcklichen Kinder. Schlielich bekam das letzte Kind, ein etwa zehnjhriger, magerer, kleiner, sommersprossiger, rothaariger Junge, nichts als ein Buch mit Geschichten, in denen von der Gre der Natur, von Trnen der Rhrung und hnlichen Dingen die Rede war, ohne Bilder, ja sogar ohne Titelvignette. Es war der Sohn der Gouvernante der Kinder unseres Gastgebers, einer sehr armen Witwe, ein uerst verschchterter und ngstlicher Knabe. Bekleidet war er mit einer Jacke aus armseligem Nankingstoff. Als er sein Buch erhalten hatte, ging er lange um die anderen Geschenke herum; er htte schrecklich gerne mit den anderen Kindern gespielt, getraute sich aber nicht; man sah ihm an, da er seine Lage schon fhlte und verstand. Ich beobachte Kinder sehr gerne. Sehr interessant ist ihre erste selbstndige Bettigung im Leben. Ich bemerkte, da der rothaarige Junge so sehr von den reichen Geschenken der anderen Kinder bezaubert war, vor allem vom Theater, bei dem er durchaus irgendeine Rolle spielen wollte, da er sogar zu kriechen beschlo. Er lchelte und spielte mit den anderen Kindern, er schenkte seinen Apfel

einem dicken Knaben, der einen ganzen Sack voll Naschwerk hatte, und lie sogar einen auf seinem Rcken reiten, nur damit man ihn nicht vom Theater wegtreibe. Aber eine Minute spter wurde er von einem unartigen Schlingel grndlich verprgelt. Das arme Kind wagte nicht zu weinen. Da erschien die Gouvernante, seine Mutter, und befahl ihm, die anderen Kinder beim Spielen nicht zu stren. Das Kind begab sich in denselben Salon, in welchem das Mdchen war. Es lie ihn zu sich heran, und beide begannen mit Eifer die kostbare Puppe zu putzen. Ich sa schon seit einer halben Stunde in dem Efeuwinkel und war ber dem Geschwtz des rothaarigen Jungen und der Schnen mit den dreihunderttausend Rubel Mitgift fast eingeschlafen, als Julian Mastakowitsch ins Zimmer trat. Er hatte sich die skandalse Zankerei der Kinder zunutze gemacht und war leise aus dem Saal geschlichen. Ich hatte bemerkt, da er eine Minute vorher mit dem Vater der knftigen glnzenden Partie sehr lebhaft gesprochen hatte. Er hatte den Herrn eben erst kennengelernt und unterhielt sich mit ihm sehr eingehend ber den Vorzug des Dienstes in einem Ressort gegenber dem in einem anderen. Jetzt stand er sinnend da und schien etwas an den Fingern abzuzhlen.

Dreihundert dreihundert flsterte er. Elf zwlf dreizehn sechzehn! Noch fnf Jahre! Nehmen wir vier Prozent an zwlf mal fnf ist sechzig; zu diesen sechzig kommen also sagen wir in fnf Jahren vierhundert. Also aber er rechnet ja nicht mit vier Prozent, der Schuft! Er nimmt vielleicht acht, wo nicht gar zehn Prozent. Nun, also fnfhunderttausend werden es sicher; dazu kommt dann ein kleiner berschu als Nadelgeld Hm Es brach seine Betrachtung ab, schneuzte sich und wollte schon aus dem Zimmer gehen, als er pltzlich das kleine Mdchen erblickte und stehenblieb. Mich sah er hinter den Pflanzenkbeln nicht. Er schien mir sehr erregt zu sein. Ob nun die Ergebnisse seiner Berechnungen so auf ihn wirkten oder etwas anderes er rieb sich die Hnde und konnte nicht ruhig stehen. Diese Erregung stieg bis zum non plus ultra, als er stehenblieb und einen zweiten entschiedenen Blick auf die knftige Partie warf. Dann wollte er einen Schritt vorwrts machen, sah sich aber erst im Zimmer um. Dann ging er auf den Zehenspitzen, wie wenn er sich schuldig fhlte, auf das Kind zu. Er lchelte die Kleine an, beugte sich ber sie und kte sie auf den Scheitel. Sie war auf den berfall nicht gefat gewesen und schrie erschreckt auf. Was machen Sie

denn hier, mein liebes Kind? fragte er flsternd, sich umschauend und der Kleinen die Wange ttschelnd. Wir spielen Ah! Mit dem da? Julian Mastakowitsch warf einen schrgen Blick auf den Knaben. Du solltest doch in den Saal gehen, mein Lieber, sagte er zu ihm. Der Knabe schwieg und sah ihn mit weitgeffneten Augen an. Julian Mastakowitsch sah sich wieder im Kreis um und beugte sich zu dem kleinen Mdchen. Was haben Sie denn da, mein liebes Kind? Wohl eine Puppe? fragte er. Eine Puppe, sagte die Kleine und runzelte etwas verlegen die Stirn. Eine Puppe Und wissen Sie, liebes Kind, woraus diese Puppe gemacht ist? Ich wei nicht, sagte das Mdchen leise und mit traurig gesenktem Kpfchen. Aus Lappen, mein Herzchen. Du solltest doch in den Saal zu deinen Kameraden gehen, mein Junge, sagte Julian Mastakowitsch und sah das Kind streng an. Das Mdchen und

der Knabe machten erschrockene Gesichter und faten sich an den Hnden. Sie wollten sich nicht trennen. Und wissen Sie, warum man Ihnen die Puppe geschenkt hat? fragte Julian Mastakowitsch, die Stimme immer mehr senkend. Ich wei nicht. Deshalb, weil Sie die ganze Woche ein liebes und artiges Kind gewesen sind. Hier sah sich Julian Mastakowitsch in hchster Aufregung wieder um und fragte, die Stimme noch mehr senkend, ganz leise, kaum hrbar, zitternd vor Erregung und Ungeduld: Und werden Sie mich auch liebhaben, gutes Kind, wenn ich zu Ihren Eltern auf Besuch komme? Nachdem Julian Mastakowitsch das gesagt hatte, wollte er das liebe Mdchen noch einmal kssen, aber der rothaarige Knabe, der sah, da es anfangen wollte zu weinen, fate es an der Hand und fing aus reiner Teilnahme fr sie auch zu weinen an. Julian Mastakowitsch wurde ernsthaft bse. Geh fort, geh fort von hier, geh fort! rief er dem Knaben zu. Geh in den Saal! Geh hin zu deinen Kameraden!

Nein, nicht ntig, nicht ntig! Gehen Sie fort! sagte das Mdchen, lassen Sie ihn in Ruhe! Lassen Sie ihn in Ruhe! sagte sie, nun schon fast weinend. Jemand erschien in der Tr. Julian Mastakowitsch richtete sofort seinen majesttischen Korpus auf und erschrak. Aber der rothaarige Knabe erschrak noch mehr als Julian Mastakowitsch. Er lie das Mdchen stehen und schlich leise an der Wand entlang aus dem Salon ins Speisezimmer. Um keinen Verdacht zu wecken, begab sich Julian Mastakowitsch ebenfalls ins Speisezimmer. Er war rot wie ein Krebs, und als er einen Blick in den Spiegel warf, schien er sich vor sich selbst zu schmen. Es war ihm vielleicht peinlich, da er so hitzig und so ungeduldig gewesen war. Vielleicht hatte ihn beim Abzhlen an den Fingern das Ergebnis so verblfft, so bezaubert und begeistert, da er bei all seiner Wrde und Soliditt beschlo, wie ein Bube zu handeln und seine Beute ohne weiteres zu apportieren, obgleich diese Beute ihm frhestens in fnf Jahren wirklich zufallen konnte. Ich folgte dem ehrenwerten Mann ins Speisezimmer und gewahrte ein seltsames Schauspiel. Julian Mastakowitsch, ganz rot vor Wut und rger, drang auf den armen Knaben ein, der vor

Angst nicht wute, wo er hinsollte, und sich immer weiter zurckzog. Geh weg! Was machst du hier? Geh weg, du Taugenichts! Du willst wohl Obst stehlen, wie? Hinaus mit dir, du Taugenichts, Kameraden! Der entsetzte Knabe entschlo sich in seiner Angst zu einem verzweifelten Mittel und versuchte unter den Tisch zu kriechen. Da zog sein Verfolger in uerster Wut sein langes Batisttuch aus der Tasche und trieb den Jungen damit unter dem Tisch hervor. Es mu gesagt werden, da Julian Mastakowitsch etwas dick war. Er war ein satter, rotbackiger, rundlicher Mann mit einem netten Buchlein und dicken Oberschenkeln, festgefgt wie eine krftige Walnu. Er war in Schwei geraten, ganz rot im Gesicht und schnaufte. Schlielich geriet er fast in Raserei, so gro war in ihm das Gefhl der Emprung und vielleicht auch (wer wei es?) seiner Eifersucht! Ich fing aus vollem Hals zu lachen an. Julian Mastakowitsch drehte sich um und geriet, ungeachtet seiner ganzen Wrde, in Verlegenheit. In diesem Augenblick kam aus der gegenberliegenden Tr der Hausherr. Der Knabe kroch unter dem Tisch hervor und wischte sich Knie und Ellenbogen. hinaus, du Rotznase! Geh zu deinen

Julian Mastakowitsch beeilte sich, sein Taschentuch an die Nase zu halten, das er an einem Zipfel in der Hand hielt. Der Hausherr sah uns drei etwas befremdet an; doch als Mann von Welt, der das Leben kennt und es von einem ernsten Standpunkt aus betrachtet, nutzte er sofort die Gelegenheit aus, da er seinen Gast allein antraf. Das ist jener Knabe, fing er an, auf den kleinen Rotkopf zeigend, fr den Sie zu bitten ich die Ehre hatte Ah! sagte Julian Mastakowitsch, der noch nicht ganz zu sich gekommen war. Der Sohn der Erzieherin meiner Kinder, fuhr der Hausherr in bittendem Ton fort, eine arme Frau, Witwe, Gattin eines ehrenwerten Beamten; und daher wenn es irgend mglich ist, Julian Mastakowitsch Ach nein, nein, schrie Julian Mastakowitsch hastig, nein, entschuldigen Sie, Filipp Alexejewitsch, aber das geht wirklich nicht. Ich habe mich erkundigt, es sind keine Vakanzen vorhanden, und wenn es auch eine gbe, so sind doch schon ein Dutzend Kandidaten da, die viel mehr Rechte darauf haben als er Bedaure sehr, aber Schade, sagte der Hausherr, es ist ein so stiller, bescheidener Knabe

Ein ziemlicher Schlingel, wie ich bemerkt zu haben glaube, sagte Julian Mastakowitsch, und sein Mund verzog sich hysterisch. Geh zu deinen Altersgenossen, Knabe, was stehst du da! sagte er, sich an das Kind wendend. Hier konnte er sich anscheinend nicht mehr beherrschen und schielte mit einem Auge zu mir herber. Ich konnte mich auch nicht beherrschen und lachte ihm schallend ins Gesicht. Julian Mastakowitsch drehte sich sofort weg und fragte den Hausherrn ziemlich laut, so da ich es hren konnte, wer dieser sonderbare junge Mensch sei. Sie fingen an zu flstern und gingen zusammen aus dem Zimmer. Ich sah dann, wie Julian Mastakowitsch dem Hausherrn mit unglubiger Miene zuhrte und den Kopf schttelte. Nachdem ich mich sattgelacht hatte, ging ich in den Saal zurck. Da stand der groe Mann, umringt von Vtern und Mttern, dem Hausherrn und seiner Gattin, und redete eifrig auf eine Dame ein, der man ihn eben vorgestellt hatte. Die Dame hielt das kleine Mdchen an der Hand, mit dem Julian Mastakowitsch vor zehn Minuten die Szene im Salon gehabt hatte. Jetzt erging er sich in entzckten Lobpreisungen der Schnheit, der Talente, der Grazie und der Wohlerzogenheit des lieben Kindes. Er bewarb sich ganz offenkundig um die

Gunst der Mama. Die Mutter hrte ihm fast mit Trnen der Rhrung zu. Die Lippen des Vaters lchelten. Der Hausherr freute sich ber die allgemeine Freude. Sogar alle Gste bekundeten ihre Teilnahme, selbst die Spiele der Kinder stockten, um die Unterhaltung nicht zu stren. Die ganze Luft war mit Ehrerbietung durchtrnkt. Ich hrte spter, wie die bis ins tiefste Herz gerhrte Mama des interessanten Mdchens Julian Mastakowitsch in den gewhltesten Ausdrcken aufforderte, ihrem Haus die Ehre seines hochgeschtzten Besuches zu erweisen; ich hrte, mit welcher unverhohlenen Freude Julian Mastakowitsch die Einladung annahm und wie dann die Gste, dem Anstand gehorchend, nach verschiedenen Seiten auseinandergingen, sich in ergreifenden Lobreden auf den Branntweinpchter, seine Frau, das kleine Mdchen und besonders Julian Mastakowitsch berschlugen. Ist dieser Herr verheiratet? fragte ich beinahe laut einen meiner Bekannten, der ganz nahe bei Julian Mastakowitsch stand. Julian Mastakowitsch warf mir einen prfenden, zornigen Blick zu. Nein! erwiderte mein Bekannter, tief betrbt ber die Ungeschicklichkeit, die ich mit voller Absicht begangen hatte.

Krzlich ging ich an der Kirche zu vorber; die Menge und die Wagen setzten mich in Erstaunen. Ringsum wurde von einer Hochzeit gesprochen. Es war ein trber Tag, es begann schon zu frieren; ich drngte mich mit der Menge in die Kirche hinein und erblickte den Brutigam. Es war ein kleiner, rundlicher, satter Mann mit einem Buchlein und

ordenbehangen. Er lief umher, tat geschftig und gab Weisungen. Endlich erhob sich ein Gemurmel: die Braut kam angefahren. Ich drngte mich durch die Menge und erblickte eine zauberhafte Schnheit, fr die kaum der erste Frhling angebrochen war. Aber die Schne war bleich und traurig. Sie blickte zerstreut um sich; es schien mir sogar, als wren ihre Augen noch feucht von den soeben vergossenen Trnen. Die antike Strenge jeder Linie ihres Gesichts verlieh ihrer Schnheit eine ganz besondere Wrde und Feierlichkeit. Aber durch diese Wrde und Feierlichkeit, durch diese Wehmut schimmerte noch die ursprngliche kindliche, unschuldige Wesensart; es sprach daraus etwas unsagbar Naives,

Ungefestigtes, Junges, das durch sich selbst, ohne Worte, um Erbarmen zu flehen schien. Es hie, sie sei erst sechzehn Jahre alt. Ich sah den Brutigam genauer an und erkannte pltzlich Julian Mastakowitsch, den

ich seit fnf Jahren nicht mehr gesehen hatte. Ich warf einen Blick auf die Braut Mein Gott! Ich beeilte mich, aus der Kirche hinauszukommen. In der Menge wurde davon geredet, da die Braut sehr reich sei, da sie eine Mitgift von fnfhunderttausend Rubel erhalte dazu noch ein

betrchtliches Nadelgeld Die Rechnung hat also glnzend gestimmt! dachte ich, als ich mich auf die Strae gedrngt hatte

Nikolai Leskow Das Tier

Deutsch von Wilhelm Plackmeyer

MEIN

VATER

WAR

zu

seiner

Zeit

ein

bekannter

Untersuchungsrichter. Viele wichtige Verfahren wurden ihm anvertraut, und so kam es, da er seine Familie oftmals allein lassen mute; zu Hause blieben dann nur meine Mutter, ich und die Dienstboten zurck. Mein Mtterchen war damals noch sehr jung und ich ein kleiner Junge. Zur Zeit jener Begebenheit, von der ich jetzt berichten will, zhlte ich ganze fnf Jahre. Winter war es, und zwar sehr strenger Winter. Es herrschte eine Klte, da nachts die Schafe in ihren Stllen erfroren und Spatzen und Dohlen erstarrt auf die frostharte Erde herabfielen. Meinen Vater hielten damals dienstliche

Obliegenheiten in Jelez fest, und er konnte uns nicht einmal versprechen, zu Weihnachten nach Hause zu kommen; meine Mutter schickte sich daher an, zu ihm zu fahren, damit er an diesem schnen und frhlichen Fest nicht allein zu sein brauchte. Wegen der furchtbaren Klte wollte sie mich nicht mit auf die weite Reise nehmen, sondern brachte mich lieber zu ihrer Schwester, meiner Tante, die im Kreis Orjol mit einem

Gutsbesitzer verheiratet war, dem ein trauriger Ruhm vorausging. Er war steinreich, alt und grausam. Sein ganzes Wesen strotzte von Bsartigkeit und Unerbittlichkeit, was ihn keineswegs anfocht, im Gegenteil, er brstete sich sogar mit diesen Eigenschaften, die nach seiner Meinung Ausdruck mnnlicher Kraft und unbeugsamer Willensstrke waren. Zu Mut und Willensstrke wollte er auch seine Kinder erziehen, von denen ein Junge so alt war wie ich. Alle hatten Angst vor dem Onkel und ich am meisten, weil er auch meinen Mut entwickeln wollte und mich einmal, als ich gerade drei Jahre alt war, whrend eines beraus heftigen Gewitters, vor dem mir immer sehr bange war, auf den Balkon gesperrt und die Tr abgeschlossen hatte, um mir mit dieser Lektion die Gewitterfurcht abzugewhnen. So ist es nur allzu verstndlich, da ich im Haus eines solchen Herrn nur sehr ungern und mit nicht geringer Angst zu Gast weilte; aber, wie gesagt, ich war damals erst fnf Jahre alt, und meine Wnsche wurden angesichts der Umstnde, in die es sich zu schicken galt, nicht bercksichtigt.

Auf dem Anwesen des Onkels stand ein groes Steinhaus, das einem Schlo hnelte. Es war ein pompses, jedoch unschnes, ja sogar hliches einstckiges Bauwerk mit einer runden Kuppel und einem Turm, von dem haarstrubende Dinge erzhlt wurden. Einst hatte dort der wahnsinnige Vater des jetzigen Besitzers gehaust, spter war in dessen Rumen eine Apotheke eingerichtet worden. Auch das fand man aus irgendeinem Grunde furchtbar, aber am furchtbarsten war eine leere Fensterwlbung hoch droben, in die man Saiten gespannt hatte, eine sogenannte olsharfe. Wenn der Wind ber die Saiten dieses eigentmlichen Instruments strich, gaben diese unerwartete und oftmals auch sonderbare Laute von sich, die von einem verhaltenen, dumpfen Surren in ein rastloses, unharmonisches Gewinsel und hysterisches Geheul

bergingen. Es klang, als flgen ganze Heerscharen gehetzter, von Grauen gepackter Geister dort oben vorbei. Jeder im Hause hate diese Harfe und glaubte, sie habe dem gestrengen Herrn etwas zu sagen, dem er sich nicht zu widersetzen wage, und daher werde er immer unbarmherziger und grausamer

Man hatte auch sehr wohl bemerkt, da jedesmal, wenn nachts der Sturmwind heulte und die Harfe am Turm so laut tnte, da der Klang ber Teiche und Park bis ins Dorf hinber drang, der Herr keinen Schlaf fand, am Morgen mimutig und finster aufstand und sogleich eine seiner grausamen

Anordnungen traf, die die Herzen seiner zahlreichen Knechte erzittern lieen. Zu den Bruchen des Hauses gehrte es, da dort niemals jemandem eine Verfehlung vergeben wurde. Das war eine Regel, von der nie abgewichen wurde und die nicht nur fr die Menschen, sondern auch fr alle groen und kleinen Tiere galt. Der Onkel wollte von Barmherzigkeit nichts wissen und tat sie geringschtzig ab, denn er sah sie als Schwche an. Von unbeugsamer Strenge hielt er mehr als von Nachsicht. Daher herrschte auch in seinem Hauswesen und in all den weitverstreuten Drfern, die diesem reichen Gutsbesitzer gehrten, stets eine freudlose, gedrckte Stimmung, die von Mensch und Tier geteilt ward.

Mein seliger Onkel war ein leidenschaftlicher Liebhaber der Jagd mit Hunden. Zu diesem Zweck hielt er sich Windhunde, mit denen er Wlfe, Hasen und Fchse hetzte. Auerdem gab es in seiner Meute besondere Hunde, die sogar Bren angingen. Diese Hunde wurden Blutegel genannt, weil sie sich derart in das Tier verbissen, da man sie unmglich losreien konnte. Es kam zwar vor, da ein Br, in dem sich ein Blutegel festgebissen hatte, ihn mit einem Schlag seiner schrecklichen Pranke ttete oder in Stcke ri, doch nie geschah es, da ein Blutegel lebend von dem Tier abgelassen htte. Heute, da die Jagd auf Bren nur noch als Treibjagd oder mit dem Jagdspie ausgebt wird, ist diese Hunderasse in Ruland wohl gnzlich ausgestorben; in jener Zeit hingegen, von der ich berichte, gehrte sie in jede gut zusammengestellte groe Meute. Bren waren damals in unserer Gegend sehr zahlreich, und die Brenjagd galt als erlesene Lustbarkeit. Wenn es einmal gelang, eine ganze Brenhecke aufzustbern, dann wurden die Jungen aus dem Lager genommen und ins

Haus gebracht. Man sperrte sie gewhnlich in ein groes steinernes Stallgebude mit ein paar kleinen Fenstern dicht unter dem Dach. Diese Fenster hatten keine Scheiben, sondern starke Eisengitter. Mitunter kletterten die jungen Bren, immer einer ber dem anderen, zu ihnen hinauf und hielten sich mit ihren krftigen, krallenbewehrten Tatzen an den Eisenstben fest. Nur so konnten sie einmal einen Blick aus ihrem Verlies in Gottes freie Natur hinaus werfen. Wenn wir vor Tisch zum Spaziergang gefhrt wurden, gingen wir am liebsten zu diesem Stall, um zu sehen, wie die kleinen Bren ihre putzigen Schnuzchen durch die Gitterstbe steckten. Unser deutscher Erzieher Kolberg verstand es, ihnen an der Spitze seines Spazierstockes Brotstckchen zu reichen, die wir beim Frhstck fr diesen Zweck beiseite legten. Pflege und Ftterung der Bren oblagen einem jungen Wrter namens Ferapont; die dieser Name dem einfachen Volk aber nur schwer von der Zunge ging, wurde er Chrapon oder noch hufiger Chraposchka genannt. Ich kann mich noch gut an ihn erinnern: Chraposchka war ein mittelgroer Bursche, uerst flink, stark und wagemutig, er mochte fnfundzwanzig Jahre alt sein. Er galt als sehr hbsch sein Gesicht sah aus wie Milch und Honig, das lockige Haar war tiefschwarz, und

ebenso schwarz waren auch seine groen, ein wenig hervorstehenden Augen. berdies war er ein ungewhnlicher Draufgnger. Er hatte eine Schwester, Annuschka, die Gehilfin der Kinderfrau war und uns immer die ergtzlichsten Geschichten von der Khnheit und Verwegenheit ihres Bruders erzhlte und seiner Freundschaft mit den Bren, bei denen er sommers wie winters im Stall schlief, wobei sie ihn von allen Seiten umringten und ihre Kpfe auf ihn legten wie auf ein Kissen. Vor dem Haus des Onkels lag, umzunt von einem kleinen, hbsch bemalten Gitter, ein groes, rundes Blumenbeet; dahinter tat sich das breite Einfahrtstor auf, und diesem gegenber war inmitten des Blumenbeetes ein hoher, gerader, entrindeter Baumstamm eingelassen, der Mast hie. An der Spitze hatte dieser Mast einen kleinen Holzverschlag, den man Laube nannte. Aus der Zahl der gefangenen jungen Bren wurde immer ein Schlaukopf ausgesucht, der den gelehrigsten und

sanftmtigsten Eindruck machte. Dieser wurde von seinen Gefhrten getrennt und lebte in Freiheit, das heit, er durfte Hof und Park durchstreifen, sollte aber hauptschlich Wachtposten an dem Pfahl vor dem Tor sein. Hier hielt er sich

auch meistens auf, entweder lag er im Stroh unmittelbar am Fu des Mastes, oder er kletterte zur Laube empor, wo er dann sa oder schlief und vor zudringlichen Menschen und Hunden verschont blieb. Nicht alle Bren lie man ein so freies Leben fuhren, nur besonders kluge und zahme, und auch die nicht zeit ihres Lebens, sondern nur, solange sich ihre Raubtierinstinkte nicht regten, das heit, solange sie sich friedfertig benahmen und Hhnern, Gnsen, Klbern und Menschen nichts zuleide taten. Ein Br, der den Frieden der Hausbewohner strte, wurde unverzglich zum Tode verurteilt, und vor diesem Urteil konnte ihn nichts auf der Welt bewahren.

Es war Chrapons Aufgabe, einen gelehrigen Bren auszusuchen. Da er sich am meisten mit den jungen Bren abgab und berhaupt als groer Brenkenner galt, versteht es sich von selbst, da allein er das tun mute. Chrapon wre allerdings auch fr eine miglckte Auswahl verantwortlich gewesen, indes hatte er gleich beim ersten Mal fr diese Rolle

einen erstaunlich befhigten und klugen Bren ausgesucht, dem man einen ganz ausgefallenen Namen gegeben hatte. In Ruland heien Bren allgemein Mischka, dieser jedoch bekam den spanischen Namen Sganarel. Er lebte schon fnf Jahre in Freiheit und hatte noch niemals Possen getrieben. Hie es aber von einem Bren, er treibe Possen, so bedeutete dies, bei irgendeinem Streich war seine Raubtiernatur zutage getreten. Dann warf man den Possenreier erst einmal eine Zeitlang in die Grube, die man auf einer groen Waldwiese zwischen einem Getreideschober und dem Waldessaum angelegt hatte; einige Zeit spter wurde er auf die Wiese hinausgelassen (er mute auf einem Balken herauskriechen) und mit jungen Blutegeln, halbwchsigen Brenhunden, gehetzt. Wenn diese Hunde den Bren nicht zu packen vermochten und Gefahr bestand, da das Tier in den Wald entwich, strzten sich aus einem Hinterhalt zwei der besten Jger mit einer ausgewhlten, erfahrenen Hundemeute auf das Tier, und damit fand die Angelegenheit ein schnelles Ende. Wenn diese Hunde sich aber so ungeschickt anstellten, da es dem Bren gelang, nach der Waldinsel durchzubrechen, die in die weiten Brjansker Wlder berging, dann trat ein

besonderer Schtze auf den Plan, der aus einem langen, schweren Kuchenreuter-Stutzen, aufgelegt zielend, dem Bren die todbringende Kugel nachsandte. Es war noch nie geschehen, da ein Br all diesen Fhrnissen entronnen wre, und schrecklich war allein der Gedanke, dies knne sich einmal ereignen; denn dann htten alle, die daran schuld waren, tdlicher Strafen gewrtig sein mssen.

Sganarels Verstand und Artigkeit hatten bewirkt, da es schon fnf Jahre lang keine Belustigung der soeben geschilderten Art, das heit keine Brenhinrichtung, mehr gegeben hatte. Mittlerweile war Sganarel zu einem stattlichen Tier von ungewhnlicher Kraft, Schnheit und Gewandtheit

herangewachsen. Das Besondere an ihm waren seine runde, kurze Schnauze und sein wohlgeformter Krper, der eher an einen riesigen Pinscher oder Pudel als an einen Bren erinnerte. Sein Hinterteil war schmal und mit kurzem, glnzendem Fell bedeckt, whrend Schultern und Nacken krftig ausgebildet und von langen, zottigen Haaren bedeckt

waren. Er war auch klug wie ein Pudel und beherrschte mehrere fr ein Tier seiner Art bemerkenswerte Kunststcke. Er konnte beispielsweise vortrefflich und ohne alle Mhe auf den Hinterbeinen gehen, wobei er sich mit dem ganzen Krper voranschob; er konnte trommeln und mit einem groen, gewehrhnlich zurechtgeschnitzten Stock einherstolzieren; gern, ja mit dem grten Vergngen schleppte er den Bauern die schwersten Scke zur Mhle, und urkomisch sah es aus, wenn er sich mit eigenartigem Chic eine hohe spitze Bauernmtze mit einer Pfauenfeder oder einem Strohbschel an Stelle eines Federbusches auf den Kopf stlpte. Aber auch ihm schlug die Schicksalsstunde die Natur des Raubtiers forderte von Sganarel ihren Tribut. Kurz bevor ich im Haus des Onkels eintraf, hatte sich der sanftmtige Sganarel gleich mehrerer Vergehen schuldig gemacht, von denen eines immer schwerer wog als das andere. Sganarels Sndenregister war das aller anderen Bren: Zuerst griff er nach einer Gans und ri ihr einen Flgel aus, dann legte er seine Pranke einem Fohlen, das seiner Mutter nachlief, auf den Rcken und zerschmetterte ihm das Rckgrat, und schlielich erregten ein blinder Greis und dessen Begleiter sein Mifallen. Sganarel nahm sie sich vor und wlzte sie im

Schnee hin und her, wobei er ihnen arg auf Armen und Beinen herumtrat. Der Blinde und sein Begleiter wurden ins Krankenhaus gebracht, aber Chrapon erhielt den Befehl, Sganarel

fortzubringen und in die Grube zu stecken, aus der heraus es nur einen Weg gab, den zur Hinrichtung Als Anna am Abend mich und meinen damals ebenso kleinen Vetter auskleidete, erzhlte sie uns, was fr rhrende Szenen sich abgespielt htten, als Sganarel zur Grube abgefhrt werden sollte, in der er seiner Exekution zu harren hatte. Chrapon hatte Sganarel nicht den schmerzhaften Ring durch die Nase gezogen und nicht die geringste Gewalt gegen ihn gebraucht, sondern nur gesagt: Komm, mein Tier! Der Br hatte sich erhoben, war losgetrabt, und das komischste war, er hatte seinen Hut mit dem Strohbschel mitgenommen und Chrapon auf dem ganzen Weg

umschlungen gehalten, so da sie wie zwei Freunde aussahen. Und in der Tat, sie waren Freunde.

Chrapon war es um Sganarel sehr leid, doch konnte er sein Los in keiner Weise erleichtern. Ich erinnere daran, da man dort, wo sich dieses zutrug, noch nie jemandem eine Verfehlung nachgesehen hatte und daher auch der schuldbeladene Sganarel fr seine Streiche unbedingt eines grauenhaften Todes sterben sollte. Die Brenhatz wurde als Nachmittagsunterhaltung fr die Gste angesetzt, die sich alljhrlich zu Weihnachten beim Onkel einfanden. Diese Anordnung traf der Onkel schon in dem Augenblick, da er Chrapon den Befehl erteilte, den schuldigen Sganarel aus dem Haus zu schaffen und in die Grube zu stecken.

Es war ein leichtes, die Bren in die Grube zu werfen. Diese wurde mit ein paar dnnen Holzstangen, Reisig und Schnee abgedeckt. So getarnt, konnte der Br die Falle unmglich

erkennen. Man fhrte das gehorsame Tier ganz nahe an die Stelle heran und lie es dann vorangehen. Noch ein oder zwei Schritte, und es strzte in die tiefe Grube, aus der es kein Entkommen gab. Hier sa der Br bis zu dem Augenblick, da die Jagd auf ihn beginnen sollte. Dann lie man einen etwa sieben Arschin langen Balken schrg in die Grube hinab, an dem der Br hinaufkletterte. Darauf setzte die Hetzjagd ein. Wenn ein Tier das Unheil witterte und nicht herauskommen wollte, zwang man es dazu, indem man mit langen Stangen, deren Enden durch scharfe Eisendorne verstrkt waren, nach ihm stach, brennendes Stroh hinabwarf oder aus Gewehren und Pistolen Blindschsse auf das Tier abgab. Als Chrapon Sganarel fortgebracht und in der geschilderten Weise eingekerkert hatte, kehrte er wtend und traurig nach Hause zurck. Zu seinem Unglck erzhlte er seiner Schwester, wie zrtlich das Tier unterwegs zu ihm gewesen sei und wie es sich, nachdem es durch das Reisig in die Grube hinabgestrzt Vorderpfoten war, wie dort Hnde auf den Boden gesetzt, und die dabei

zusammengelegt

gewimmert habe, als ob es weinte.

Chrapon bekannte Anna auch, da er eiligst von der Grube fortgelaufen sei, um Sganarels klgliches Wimmern nicht zu hren, denn dieses Wimmern war fr ihn unertrgliche Qual. Gott sei Dank, setzte er hinzu, da nicht ich, sondern andere Befehl haben, auf ihn zu schieen, wenn er sich zur Flucht wendet. Gbe man mir diesen Befehl, wrde ich eher die grten Qualen auf mich nehmen als auf ihn schieen.

Anna erzhlte uns das, und wir erzhlten es unserem Erzieher Kolberg, der, in dem Bestreben, dem Onkel etwas

Unterhaltendes zu berichten, es diesem hinterbrachte. Der hrte es sich an und sagte: Ein trefflicher Bursche, dieser Chraposchka. Darauf klatschte er dreimal in die Hnde. Dies war das Zeichen fr seinen Kammerdiener Ustin Petrowitsch, einen alten Franzosen, der 1812 in

Gefangenschaft geraten war. Ustin Petrowitsch, eigentlich Justin, erschien in seinem reinlichen lila Frack mit Silberknpfen, und der Onkel teilte ihm seinen Befehl mit, da bei der morgigen Hetzjagd auf

Sganarel als Schtzen fr das Versteck Flegont, ein Meisterschtze, dessen Kugel nie fehlte, und Chraposchka zu benennen seien. Es war offensichtlich, da sich der Onkel am Widerstreit der Gefhle des armen Burschen weiden wollte. Gbe Chraposchka keinen Schu auf Sganarel ab oder verfehlte er ihn absichtlich, wrde er schwer dafr ben mssen, whrend Sganarel trotzdem von Flegont mit dem zweiten Schu zur Strecke gebracht wrde, denn dieser traf sein Ziel unfehlbar. Ustin entfernte sich mit einer Verbeugung, um den Befehl zu berbringen. Wir Kinder merkten, da wir Unheil angerichtet hatten und sich etwas Entsetzliches anbahnte, von dem Gott allein wissen mochte, wie es ausgehen wrde. Nach diesem Vorfall konnten wir weder dem Weihnachtsessen, das erst gereicht wurde, als schon die Sterne am Himmel standen, und zugleich Mittagsmahl war, gebhrend zusprechen, noch vermochten wir uns ber die zur Nacht eintreffenden Gste zu freuen, von denen einige auch ihre Kinder mitgebracht hatten. Uns tat Sganarel leid und auch Ferapont, und im Grunde wuten wir nicht einmal genau, wen wir mehr bedauerten. Wir beide, das heit mein gleichaltriger Vetter und ich, warfen uns lange in unseren Betten herum. Beide schliefen wir

erst spt ein, und auch dann waren wir unruhig und schrien wiederholt auf, weil uns im Traum der Br erschien. Als die Kinderfrau uns beruhigen wollte und sagte, wir brauchten keine Angst mehr vor dem Bren zu haben, weil er ja jetzt in der Grube se und ihm morgen der Garaus gemacht wrde, ergriff mich noch grere Unruhe. Ich wollte sogar von der Kinderfrau wissen, ob ich nicht fr Sganarel beten drfte. Doch diese Frage ging ber das religise Vorstellungsvermgen der alten Frau, und sie entgegnete ghnend und ein Kreuz schlagend, darber wisse sie nicht Bescheid, denn danach habe sie den Geistlichen noch nie gefragt, immerhin sei auch der Br eine Kreatur Gottes und mit auf der Arche Noah gewesen. Die Erwhnung der Arche Noah brachte mich auf den Gedanken, da Gottes grenzenlose Barmherzigkeit sich eigentlich nicht allein auf die Menschen, sondern auch auf alle brigen Geschpfe Gottes erstrecken msse, und daher kniete ich mich voll kindlicher Glubigkeit in meinem Bettchen hin, prete mein Gesicht ins Kissen und flehte Gottes Allmacht an, mir meine heie Bitte nicht zu verbeln und Sganarel zu schonen.

Der Weihnachtstag brach an. Wir alle waren feiertglich herausstaffiert und begaben uns mit Erziehern und Bonnen zum Tee. Im Saal hatte auer einer Vielzahl von Verwandten und Gsten auch die Geistlichkeit Aufstellung genommen: der Priester, der Diakon und zwei Mediener. Beim Eintritt des Onkels stimmten die Kirchenmnner Christ ist geboren an. Dann wurde der Tee serviert, kurz darauf ein kleines Frhstck, und bereits um zwei Uhr folgte das Festmahl. Gleich nach dem Essen sollte die Jagd auf Sganarel beginnen. Es galt, keine Zeit zu verlieren, denn in dieser Jahreszeit bricht die Dunkelheit frh herein, und im Finstern ist eine Hetzjagd ein Ding der Unmglichkeit, wenn man bedenkt, wie leicht der Br auer Sicht geraten kann. Alles verlief wie vorgesehen. Gleich nach Tisch wurden wir umgezogen, damit wir auch zur Hetzjagd auf Sganarel fahren konnten. Wir wurden in unsere Hasenpelze und in zottige Ziegenfellstiefel mit Rundsohle gesteckt und dann in die Schlitten verstaut. Auf den Zufahrtswegen zu beiden Seiten des Hauses wartete schon eine groe Zahl langer breiter

Troikaschlitten, die mit bunten Teppichen ausgelegt waren. Hier standen auch zwei Reitknechte, die des Onkels Pferd, einen englischen Fuchs namens Modedame, am Zgel hielten. Der Onkel trat aus dem Haus im Fuchspelzrock und mit einer spitzen Mtze aus dem gleichen Fell. Sobald er im Sattel sa, ber dem ein schwarzes Brenfell lag, das am Schweif und an der Brust des Pferdes von Riemen gehalten wurde, die mit Trkisen und Drachenkopfmuscheln reich verziert waren, setzte sich unser riesiger Zug in Bewegung und war zehn oder fnfzehn Minuten spter bereits am Ort der Brenhatz angelangt. Alle Schlitten hatten am Rande des weiten, ebenen, schneebedeckten Feldes gewendet und einen Halbkreis gebildet: das Feld war von einer Kette berittener Jger umzingelt und grenzte in der Ferne an den Wald. Am Waldessaum standen, vom Gebsch verdeckt, die Ansitze, und dort muten sich jetzt Flegont und Chraposchka befinden. Die Ansitze waren nicht zu sehen, allerdings deuteten einige Anwesende auf ein paar kaum wahrnehmbare Gabeln, mit deren Hilfe die Schtzen Sganarel besser aufs Korn nehmen konnten, um ihn zur Strecke zu bringen.

Auch von der Grube, in der der Br sa, war nichts zu erkennen, und daher galten unsere Blicke zwangslufig den schmucken Reitersleuten mit ihren verschiedenen schnen Waffen ber der Schulter: da waren schwedische Strabuser, deutsche Morgenrther, englische Mortimer und Warschauer Colets. Der Onkel, hoch zu Ro, hatte sich vor der Jgerkette postiert. Man reichte ihm eine Leine, an der zwei der schrfsten Blutegel zusammengekoppelt waren, und legte ein weies Tuch vor ihn auf den Sattelknauf. Die Zahl der jungen Hunde, um deren bung willen der schuldbeladene Sganarel sein Leben lassen sollte, war sehr gro, und aus ihrem siegesgewissen Gebaren sprach eigentlich nur heibltiger bermut, aber keine wahre Zucht. Sie winselten, bellten und wirbelten an ihren Leinen um die Pferde herum, auf denen die livrierten Hundewrter saen und unablssig mit den langen Jagdpeitschen knallten, um die vor Ungeduld auer Rand und Band geratene Meute zur Rson zu bringen. Alles brodelte vor Verlangen, sich auf das Tier zu strzen, dessen Nhe die Hunde mit ihrer feinen Nase lngst gewittert hatten.

Es war an der Zeit, Sganarel aus der Grube herauszulassen, damit das mrderische Treiben seinen Lauf nehmen konnte. Der Onkel winkte mit dem weien Tuch, das auf seinem Sattel lag, und sagte: Los!

10

Aus der Jgerschar, die des Onkels Hauptgefolge bildete, lsten sich etwa zehn Mann und schritten querfeldein. Nach ungefhr zweihundert Schritt blieben sie stehen und holten unter dem Schnee einen langen, nicht sonderlich dicken Balken hervor, den wir bislang nicht hatten sehen knnen. Dies spielte sich zwar unmittelbar an der Grube ab, in der Sganarel sa, allein auch diese war von unserem entfernten Standort aus nicht zu erkennen. Man hob den Balken an und lie ihn sofort in die Grube hinab, und zwar so flach, da das Tier mhelos, fast wie auf einer Leiter daran emporklettern konnte. Das andere Ende des Balkens wurde auf den Grubenrand gelegt, ber den es noch um eine Elle hinausragte.

Aller Augen verfolgten diese letzten Vorbereitungen, die den aufregendsten Augenblick immer nher rcken lieen. Man glaubte, Sganarel werde sogleich am Grubenrand auftauchen, doch er hatte wohl das Spiel durchschaut und wollte um keinen Preis herauskommen. Nun begann man, ihn mit Schneeklumpen und spitzen Stangen in der Grube hin und her zu treiben; ein Gebrll erscholl, aber das Tier kam nicht heraus. Etliche Blindschsse peitschten direkt in die Grube hinab, doch Sganarels Gebrll wurde nur wtender, und sehen lie er sich nach wie vor nicht. Da tat sich die Kette der Jger auf, und ein Pferd mit einem einfachen Lastschlitten galoppierte hindurch, auf dem ein Haufen trockenes Roggenstroh lag. Es war ein hochbeiniges, klappriges Pferd, eines von denen, die nur noch auf dem Viehhof Verwendung finden, um aus der Scheune Futter heranzuschaffen; doch trotz seines Alters und seiner Magerkeit flog es mit erhobenem Schweif und gestrubter Mhne nur so dahin. Allerdings lie sich schwer sagen, ob seine jetzige Munterkeit Rest einstigen jugendlichen Ungestms oder Ausgeburt der Angst und Verzweiflung war, die die Nhe des Bren dem alten Pferd einflte. Man mute letzteres annehmen, denn das Pferd war nicht nur mit der

eisernen Kandare aufgezumt, sondern auch mit einer scharfen Schnur, die seine angegrauten Lefzen bereits blutig gescheuert hatte. Das Pferd raste dahin und wollte mit so verzweifelter Anstrengung seitlich ausbrechen, da der Stallknecht alle Hnde voll zu tun hatte, ihm den Kopf an der Schnur hochzureien und mit einer starken Peitsche unbarmherzig zuzusetzen. Aber sosehr das Pferd auch an der Grube des Bren scheute, man schaffte es, das Stroh auf drei Haufen zu verteilen, die eiligst angezndet und brennend von drei Seiten in die Grube hinabgeworfen wurden. Nur die Seite, an der der Balken lehnte, blieb von den Flammen verschont. Ein ohrenbetubendes, rasendes Gebrll ertnte, eine Mischung aus Wut und Qual, aber der Br kam wiederum nicht zum Vorschein. Zu uns drang die Kunde, Sganarel sei ganz versengt, halte sich die Augen mit den Pfoten zu und habe sich in eine Ecke verzogen, aus der man ihn nicht herausbekomme. Das Lastpferd vom Viehhof mit den aufgescheuerten Lefzen preschte wieder zurck Alle dachten, es solle eine neue Fuhre Stroh holen. Inzwischen wurden unter den Zuschauern vorwurfsvolle Stimmen laut. Warum hatten die Jagdherren

nicht rechtzeitig daran gedacht, so viel Stroh bereitzulegen, da es jetzt in ausreichender Menge vorhanden war? Der Onkel wurde wtend und schrie etwas. Bei dem allgemeinen Stimmengewirr, das sich erhoben hatte, und dem immer lauter werdenden Hundegewinsel und Peitschengeknall konnte ich jedoch seine Worte nicht verstehen. Allenthalben fehlte die rechte Zucht und Ordnung, wenn auch alles seinen Gang ging; das alte Pferd kam schon wieder unter Schnaufen und Ausbruchsversuchen zu Sganarels Grube zurckgaloppiert, dieses Mal aber ohne Stroh, mit Ferapont auf dem Schlitten. In seiner Wut hatte der Onkel verfgt, Chraposchka in die Grube hinabzulassen, damit er selbst seinen Freund von dort zur Hetzjagd treibe.

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Ferapont war zur Stelle. Er machte einen sehr erregten Eindruck, ging aber dennoch mit Umsicht und

Entschlossenheit ans Werk. Ohne sich dem Befehl seines Gebieters auch nur im geringsten zu widersetzen, nahm er ein Seil vom Schlitten, mit dem kurz vorher das Stroh

zusammengebunden war, und schlang ein Ende des Seils um eine Kerbe im oberen Teil des Balkens. Ferapont hielt sich an dem Seil fest und lie sich in die Grube hinab. Sganarels furchteinflendes Gebrll verstummte und wich einem tiefen Brummen. Es mutete an, als beklage sich das Tier bei seinem Freund, da die Menschen so grausam mit ihm umgingen, dann hrte auch das Brummen auf, und vllige Stille trat ein. Er umarmt Chraposchka und leckt ihn! rief einer der Mnner, die an der Grube standen. Einige der Leute auf dem Schlitten seufzten, manche runzelten die Stirn. Vielen tat der Br leid, ihnen verhie die Jagd kein sonderliches Vergngen. Da bot sich im raschen Ablauf des Geschehens pltzlich ein neuer Anblick, der die Zuschauer noch mehr berraschte und abermals in Rhrung versetzte. In der ffnung der Grube tauchte, wie aus der Unterwelt, Chraposchkas Lockenkopf mit der runden Jgermtze auf. Ferapont kam in gleicher Weise herauf, wie er hinabgestiegen war, das heit, er lief auf dem Balken entlang und zog sich an dem festgebundenen Seil in die Hhe. Aber Ferapont kam nicht allein, mit ihm zusammen, ihn fest an sich drckend, die

zottige Pranke um seine Schulter gelegt, kam auch Sganarel heraus Der Br war bel gelaunt und wirkte wahrhaftig nicht draufgngerisch. Zermrbt und abgezehrt, und das wohl nicht so sehr von krperlichem Leiden als vielmehr von heftiger seelischer Erschtterung, gemahnte er stark an Knig Lear. Zorn, Gereiztheit und Mitrauen funkelten aus seinen blutunterlaufenen Augen. Wie auch Lear war er struppig und an mehreren Stellen versengt, hier und da hingen Strohhalme in seinem Fell. Auerdem hatte Sganarel, gleich jenem unglcklichen Gekrnten, zufllig auch eine Art Krone behalten. Vielleicht aus Liebe zu Ferapont, vielleicht auch nur zufllig, trug er unter der einen Vorderpranke jenen Hut, den Chraposchka ihm einst geschenkt und den er auch bei sich hatte, als dieser ihn gezwungenermaen in die Grube hinabstrzen lie. Der Br hatte die Freundesgabe bei sich behalten, und jetzt, da er den Freund umarmen konnte und sein Herz fr kurze Zeit Trost fand, holte er, oben angelangt, sogleich den arg zerdrckten Hut hervor und setzte ihn auf Dieses Kunststckchen fanden zwar viele hchst komisch, aber so manchem bereitete der Anblick rechte Pein. Einige wandten sogar den Blick schnell ab, um das grausige Ende

nicht mit ansehen zu mssen, das man dem Tier jetzt bereiten wollte.

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Whrend sich all das zutrug, heulte und tobte die Hundemeute wie von Sinnen, auch der letzte Rest von Gehorsam war dahin. Selbst die Peitsche hatte ihre sonst so unfehlbare Wirkung eingebt. Junge und alte Blutegelhunde richteten sich, als sie Sganarels ansichtig wurden, mit heiserem Geknurr auf, wobei ihnen die weigegerbten Lederhalsbnder fast die Luft abschnrten. Inzwischen jagte Chraposchka auf seinem einspnnigen Gefhrt schon wieder dem Versteck am Waldesrand zu. Sganarel war abermals allein und machte heftige Bewegungen mit der einen Pfote, um die sich zufllig das an dem Balken verknotete und von Chraposchka liegengelassene Seil geschlungen hatte. Das Tier war offensichtlich bemht, das Seil schnell von seiner Pfote zu wickeln oder es zu zerreien, um seinen Freund einzuholen, aber die Geschicklichkeit des Bren war bei all seiner leichten Auffassungsgabe doch nur die eines Bren, und so gelang es

Sganarel nicht, die Schlinge abzustreifen, sondern sie zog sich nur noch fester um seine Pranke. Als Sganarel sah, da es nicht so ging, wie er wollte, zerrte er an dem Seil, um es zu zerreien, doch es war ein starkes Seil, das nicht ri, nur der Balken tat einen Sprung und stand nunmehr aufrecht in der Grube. Sganarel sah sich danach um, und in diesem Augenblick waren zwei Hunde, die man als erste losgelassen hatte, bei ihm, und der eine grub gleich mit der vollen Wucht des Anpralls seine scharfen Zhne in Sganarels Nacken. Sganarel war so mit dem Seil beschftigt gewesen, da er mit derartigem keineswegs rechnete, und er schien im ersten Augenblick ber diese Dreistigkeit mehr verblfft als wtend zu sein, dann aber, einen Herzschlag spter, als der Blutegel sein Maul kurz ffnete, um sich noch tiefer zu verbeien, holte er aus und schleuderte ihn mit aufgeschlitztem Bauch weit von sich. Die hervorquellenden Eingeweide frbten den Schnee im Nu rot, whrend Sganarel den anderen Hund im selben Augenblick mit seiner Hintertatze zermalmte Weitaus entsetzlicher und unerwarteter war aber, was unterdessen mit dem Balken geschah. Als Sganarel nmlich mit einem gewaltigen Schwung seiner Pranke den Blutegel von sich

schleuderte, ri er ruckartig den fest mit dem Seil verbundenen Balken aus der Grube, der waagrecht ein Stck durch die Luft flog. Dadurch straffte sich das Seil, und der Balken wirbelte um Sganarel wie um seine eigene Achse; da das eine Ende im Schnee schleifte, traf er gleich bei der ersten Umdrehung nicht nur zwei oder drei Hunde, sondern das ganze herbeigeeilte Rudel. Ein Teil der Meute whlte sich winselnd aus dem Schnee hervor, die anderen berschlugen sich und streckten alle viere von sich.

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Lag es nun daran, da das Tier alsbald begriff, was fr eine vortreffliche Waffe ihm da pltzlich zur Verfgung stand, oder daran, da das um seine Pfote verschlungene Seil schmerzhaft einschnitt, jedenfalls stie der Br ein Gebrll aus und nahm das Seil erst richtig in die Pranke, so da der Balken mit einem Satz in die Hhe flog, mit der Pranke, die das Seil hielt, eine horizontale Linie bildete und dabei ein Sausen wie ein rasend rotierender, gigantischer Kreisel erzeugte. Alles, was ihm in die Quere kme, wrde unweigerlich zerschmettert werden.

Und falls das Seil an einer Stelle gar schadhaft war und ri, dann wrde der zentrifugal davonsausende Balken Gott wei wohin fliegen und alles Leben auf seiner Bahn auslschen. Alle Menschen, alle Pferde und Hunde, ob nun in der Zuschauerreihe oder in der Jgerstaffel, schwebten in uerster Gefahr, und jeder von uns bangte natrlich um sein Leben und wnschte nur, da das Seil, an dem Sganarel seine Riesenschleuder schwang, nicht ri. Was fr ein Ende mochte das alles nehmen? Mit Ausnahme einiger Jgersleute und der beiden Schtzen in ihren Verstecken am Waldesrand versprte keiner mehr das Verlangen, darauf zu warten. Das brige Publikum, das heit alle Gste und Familienangehrigen des Onkels, die dieser Lustbarkeit als Zuschauer beiwohnen wollten, fanden an dem, was sich jetzt ereignete, nicht mehr den geringsten Spa. In hchster Angst befahlen alle ihren Kutschern, die gefahrvolle Sttte schleunigst zu verlassen, und bald jagte alles in heilloser Unordnung, sich stoend und einander berholend, dem Hause zu. Bei dieser bereilten und ungeordneten Flucht ereigneten sich mehrere Zusammenste und Strze, es wurde zaghaft gelacht, und alle trugen einen gehrigen Schrecken davon. Die aus dem Schlitten Gefallenen vermeinten schon, das Sausen des vom

Seil abgerissenen Balkens ber ihren Kpfen und hinter sich das ihnen nachstellende rasende Tier zu hren. Aber whrend die Gste, zu Hause angelangt, sich beruhigen und von dem Schrecken erholen konnten, muten die wenigen, die am Ort der Brenjagd zurckgeblieben waren, viel Schlimmeres mit ansehen.

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Es wre hchst unklug gewesen, noch mehr Hunde auf Sganarel zu hetzen, denn jedermann sah ein, da er, bewaffnet mit dem schrecklichen Balken, die ganze riesige Meute bezwingen konnte, ohne selbst den geringsten Schaden zu erleiden. Unterdessen schritt der Br, seinen Balken

schwingend und selbst hin und her taumelnd, geradewegs dem Wald zu, wo der Tod auf ihn lauerte, denn hier saen ja Ferapont und der niemals das Ziel verfehlende Flegont im Hinterhalt. Ein gutgezielter Schu htte allem rasch und gefahrlos ein Ende bereitet.

Aber das Schicksal waltete in wunderbarer Weise ber Sganarel, als wolle es ihn jetzt, da es sich einmal ins Leben des Tieres eingemischt hatte, auf keinen Fall im Stich lassen. In dem Augenblick, als Sganarel in die Nhe der Schneeverstecke gelangte, aus denen Chraposchkas und Flegonts auf ihn gerichtete Kuchenreuter-Stutzen herausragten, ri pltzlich das Seil mit dem schwingenden Balken, und so wie sich der Pfeil vom Bogen lst, flog der Balken davon, whrend der Br, das Gleichgewicht verlierend, hinfiel und kopfber in die entgegengesetzte Richtung rollte. Vor den Augen der auf dem Feld Zurckgebliebenen stand ein neues grausiges Bild: Der Balken hatte die Gewehrsttzen zerschmettert und den Schneehaufen, hinter dem Flegont lag, zerstrt, machte einen Satz darber hinweg und bohrte sich in eine entfernte Schneewehe. Sganarel verlor keine Zeit. Nachdem er sich drei- oder viermal berschlagen hatte, lief er ausgerechnet zu dem Schneewall, hinter dem Chraposchka lag Sganarel erkannte ihn augenblicklich, er keuchte ihm seinen heien Atem ins Gesicht und machte Anstalt, ihn zu lecken; doch da krachte von dort, wo Flegont sa, ein Schu, der Br

floh in den Wald, Chraposchka aber brach besinnungslos zusammen. Man hob ihn auf und untersuchte ihn; die Kugel hatte ihm den Arm durchschlagen, doch fand man auch etwas Brenwolle in der Wunde. Flegont verlor seinen Ruf als Meisterschtze nicht, allerdings hatte er den Schu aus dem schweren Stutzen zu hastig abgegeben und ohne Unterlage, die ein besseres Zielen ermglicht htte. Auerdem dmmerte es bereits, und der Br und Chraposchka waren eins gewesen. Unter diesen Umstnden mute auch dieser Schu, der nur um Haaresbreite sein Ziel verfehlte, als Meisterleistung angesehen werden. Dennoch war Sganarel fort. Seine Verfolgung noch an diesem Abend aufzunehmen war ein Ding der Unmglichkeit, am nchsten Morgen aber hatte eine ganz andere Stimmung das Gemt jenes Mannes erhellt, dessen Wille hier allen Gesetz war.

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Als die milungene Jagd zu Ende war, kehrte der Onkel nach Hause zurck, finsterer und unwirscher als sonst. Noch ehe er an der Treppe vom Pferd stieg, ordnete er an, das Tier bei Tagesanbruch unverzglich aufzuspren und so zu umzingeln, da es nicht wieder entkommen konnte. Eine weidmnnisch richtig abgehaltene Jagd htte

selbstverstndlich zu ganz anderen Ergebnissen fuhren mssen. Nunmehr erwartete man seine Anordnungen, was mit dem verwundeten Chraposchka zu geschehen habe. Alle waren der Meinung, ihn werde eine furchtbare Strafe treffen, denn seine Schuld bestand zumindest darin, da er versumt hatte, sein Jagdmesser Sganarel in die Brust zu stoen, als dieser neben ihm auftauchte und ihn dann unversehrt aus seiner Umarmung entlie. Auerdem geriet Chraposchka in den starken und wohl auch vollauf begrndeten Verdacht, er habe etwas vorgetuscht und im entscheidenden Augenblick die Hand absichtlich nicht gegen seinen zottigen Freund erhoben, um ihn auf diese Weise entkommen zu lassen.

Das wohlbekannte innige Verhltnis zwischen Chraposchka und Sganarel machte diese Vermutung sehr wahrscheinlich. Dieser Ansicht waren nicht nur die an der Jagd unmittelbar Beteiligten, sondern inzwischen auch alle Gste. Wir lauschten natrlich gespannt den Gesprchen der Erwachsenen, die sich gegen Abend in dem groen Saal einfanden, wo zu dieser Stunde ein reich geschmckter Weihnachtsbaum fr uns angezndet wurde, und teilten die allgemeinen Mutmaungen und die allgemeine Angst vor dem, was Ferapont erwartete. Zunchst gelangte allerdings aus dem Vorzimmer, das der Onkel auf dem Weg von der Treppe zu seinem Flgel durchschritten hatte, nur die Kunde in den Saal, da bezglich Chraposchkas keinerlei Befehl ergangen sei. Hoffentlich ist das ein gutes Zeichen, flsterte jemand, und inmitten der trbseligen Stimmung, die auf allen lastete, drang dieses Flstern in jedermanns Herz. Auch Vater Alexej, der alte Dorfpriester mit dem Bronzekreuz aus dem Jahre 1812, hatte es vernommen. Der alte Mann seufzte ebenfalls und sprach genauso flsternd: Lat uns beten, zu Christ, dem Neugeborenen.

Mit diesen Worten bekreuzigte er sich, und alle, die wir hier versammelt waren, Erwachsene und Kinder, Herren und Knechte, taten ein Gleiches. Es war der rechte Augenblick; denn kaum hatten wir die Hnde sinken lassen, da ging die Tr auf, und herein trat der Onkel, einen Stock in der Hand. Begleitet wurde er von seinen beiden Lieblingshunden und dem Kammerdiener Justin. Letzterer trug ihm auf einem silbernen Tablett sein weies Seidenschnupftuch und seine runde Tabatiere mit dem Bildnis Pauls I. nach.

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Vor dem Weihnachtsbaum stand inmitten des Raumes auf einem kleinen Perserteppich ein Voltairesessel fr den Onkel. Wortlos nahm er in diesem Sessel Platz, und wortlos lie er sich von Justin sein Schnupftuch und seine Tabatiere reichen. Die beiden Hunde legten sich sofort ihm zu Fen und streckten ihre spitzen Schnauzen auf dem Boden aus. Der Onkel trug einen blauen Seidenrock mit gestickten Schnren, die mit weien Filigranschnallen und groen Trkisen reich verziert waren. In der Hand hielt er seinen

dnnen, aber haltbaren Spazierstock aus echtem kaukasischem Kirschbaumholz. Dieser Spazierstock war fr ihn jetzt unentbehrlich, hatte doch bei dem Tumult, mit dem die Brenhatz ausgegangen war, auch die tadellos zugerittene Modedame den Kopf verloren, war ausgebrochen und hatte dabei ein Bein des Reiters heftig gegen einen Baum gedrckt. Der Onkel versprte groe Schmerzen in diesem Bein und lahmte sogar ein wenig. Dieser neue Umstand war natrlich erst recht nicht dazu angetan, in seinem verrgerten und zornigen Sinn freundliche Regungen zu wecken. Auerdem war es auch unklug von uns, da wir alle beim Eintritt des Onkels verstummten. Wie die meisten mitrauischen Menschen konnte er das nicht vertragen, und Vater Alexej, der ihn gut kannte, beeilte sich, das unheilvolle Schweigen zu brechen, um die Lage zu retten, so gut er es vermochte. Und da gerade wir Kinder in der Nhe des Geistlichen standen, stellte er uns die Frage, ob wir auch den Sinn des Liedes Christ ist geboren verstanden htten. Da erwies es sich, da nicht nur wir, sondern auch die lteren ihn kaum begriffen hatten. Der Priester hob nun an, uns die Bedeutung

der Wrter lobpreiset, rhmet und erhebet euch zu erlutern, und als er zu besagtem letzten Wort kam, erhob er sich frmlich selbst mit Herz und Verstand. Er sprach ber die Gabe, die auch jetzt, wie in alter Zeit, jeder Geringe dem Christkind in seiner Krippe darbringen knne, und zwar noch khner und wrdiger als die Weisen aus dem Morgenland Gold, Myrrhe und Weihrauch darbrachten. Unsere Gabe sei unser Herz, das nach Seiner Lehre gelutert sei. Der alte Mann sprach von Liebe, Vergebung und der Pflicht eines jeden, Freund und Feind in Christi Namen zu trsten Und ich glaube, seine Worte hatten zu jener Stunde die Kraft der berzeugung. Wir alle verstanden, wem sie galten, und lauschten sonderbar ergriffen, gleichsam betend, da diese Worte ihr Ziel erreichten, und an so mancher Wimper zitterten gute Trnen Pltzlich fiel etwas zu Boden. Es war der Stock des Onkels Man hob ihn auf, doch der Onkel griff nicht danach. Er sa da, ein wenig zur Seite geneigt, die eine Hand hing schlaff ber die Armlehne hinab, und in dieser Hand hielt er einen groen Trkis von einer seiner Rockschnallen, er schien ihn ganz vergessen zu haben Da lie er auch diesen fallen, doch diesmal sprang niemand eilfertig hinzu, ihn aufzuheben.

Aller Augen waren auf sein Gesicht gerichtet. Etwas Erstaunliches geschah: Er weinte! Behutsam bahnte sich der Priester einen Weg durch die Kinderschar, trat an den Onkel heran und segnete ihn schweigend. Der Onkel sah zu ihm auf, ergriff die Hand des Greises, kte sie unversehens vor aller Augen und sprach leise: Danke! Gleich darauf wandte er sich zu Justin und befahl, Ferapont herbeizurufen. Jener erschien, bleich, den einen Arm verbunden. Stell dich hierher! befahl ihm der Onkel und wies mit der Hand auf den Teppich. Chraposchka trat nher und fiel auf die Knie. Steh auf Erhebe dich, sagte der Onkel. Ich vergebe dir. Wieder warf sich Chraposchka ihm zu Fen. Mit unsicherer, erregter Stimme sagte der Onkel: Du hast ein Tier geliebt, wie nicht jeder die Menschen liebt. Du hast mich damit gerhrt und an Gromut bertroffen. Du sollst daher einer Gnade teilhaftig werden: Ich entlasse dich aus meiner Dienstbarkeit und gebe dir hundert Rubel mit auf den Weg. Geh, wohin du willst.

Ich danke Euch, aber ich will nicht fort! rief Chraposchka aus. Wie das? Ich gehe nicht fort, wiederholte Ferapont. Was willst du denn? Fr Eure Gnade will ich Euch aus freien Stcken ergebener dienen, als ich es in der Knechtschaft und aus Furcht knnte. Der Onkel blinzelte, mit der einen Hand fhrte er sein weies Schnupftuch an die Augen, mit der anderen umarmte er, sich vorbeugend, Ferapont, und wir alle merkten, da wir uns zu erheben hatten, und auch wir bedeckten unsere Augen. Deutlich empfand es ein jeder, da sich hier etwas zum Ruhme des allerhchsten Gottes vollzog und Schrecken und Finsternis in Christi Namen einem lichten Frieden wichen. Ein Abglanz davon fiel auch auf das Dorf, wohin man Kessel mit Dnnbier geschickt hatte. Freudenfeuer loderten auf, alle waren guter Dinge, und scherzend sagte es einer dem anderen: Heute haben wir erlebt, wie ein wildes Tier in die heilige Nacht hinausgegangen ist, um Christus in der Stille zu preisen. Von Sganarels Verfolgung wurde abgesehen. Ferapont, wie versprochen freigelassen, trat bald beim Onkel an Justins

Stelle; er war ihm nicht nur ein ergebener Diener, sondern auch ein treuer Freund bis ans Ende seiner Tage. Er drckte dem Onkel die Augen zu, und er begrub ihn in Moskau auf dem Wagankowsker Friedhof, wo das Grabmal bis zum heutigen Tag unversehrt steht. An der gleichen Stelle liegt ihm zu Fen auch Ferapont. Blumen bringt ihnen jetzt freilich niemand mehr, aber dort, wo in Moskau das Elend haust, erinnert man sich heute noch eines weihaarigen alten Herrn, der immer auf wundersame Weise in Erfahrung zu bringen wute, wo wahres Leid herrschte, um sich dort zur rechten Zeit einzustellen oder seinen wackeren Diener mit den etwas hervorstehenden Augen zu entsenden, und niemals mit leeren Hnden. Diese beiden guten Menschen, von denen sich noch vieles erzhlen liee, waren mein Onkel und Ferapont, den der alte Herr scherzhaft immer den Tierbndiger nannte.

Anton Tschechow Zur Weihnachtszeit

Deutsch von Gerhard Dick

WAS SOLL ICH schreiben? fragte Jegor und tauchte die Feder ein. Wassilissa hatte ihre Tochter schon vier Jahre nicht mehr gesehen. Nach der Hochzeit war die Tochter Jefimja mit ihrem Mann nach Petersburg gefahren, hatte zwei Briefe geschickt und war dann wie vom Erdboden verschluckt sie lie nichts mehr von sich hren. Und ob die Alte am frhen Morgen die Kuh melkte, ob sie den Ofen heizte, ob sie nachts schlaflos dalag immer dachte sie nur an das eine, wie es Jefimja dort gehe und ob sie noch lebe. Man mte ihr einen Brief schicken, aber der Alte konnte nicht schreiben, und sie hatten niemand, den sie htten darum bitten knnen. Nun aber war Weihnachten gekommen, Wassilissa konnte es nicht lnger aushalten und ging in die Schenke zu Jegor, dem Bruder der Wirtin, der, seitdem er aus dem Militrdienst heimgekehrt war, immer zu Hause in der Schenke sa und nichts tat. Es hie von ihm, er knne gut Briefe schreiben, wenn man ihn anstndig dafr bezahle. Wassilissa sprach in

der Schenke erst mit der Kchin, dann mit der Wirtin und dann mit Jegor selbst. Sie einigten sich auf fnfzehn Kopeken. Und nun sa Jegor am zweiten Feiertag in der Kche der Schenke am Tisch und hielt den Federhalter in der Hand. Nachdenklich stand Wassilissa vor ihm, auf ihrem Gesicht malten sich Sorge und Kummer. Mit ihr war Pjotr gekommen, ihr Mann, ein sehr hagerer, hochgewachsener Alter mit einer gebrunten Glatze; er stand da und schaute starr geradeaus, als sei er blind. Auf dem Herd in einer Kasserolle brutzelte der Schweinebraten; er zischte und schnaufte, als wolle er sagen: flju-flju-flju. Es war schwl. Was soll ich schreiben? fragte Jegor wieder. Was denn! sagte Wassilissa und schaute ihn bse und mitrauisch an. Hetz doch nicht so! Du schreibst doch nicht umsonst, sondern fr Geld! Nun, schreib. Unserem lieben Schwiegersohn, Andrej Chrissanfytsch, und unserer einzigen geliebten Tochter, Jefimja Petrowna, in Liebe herzliche Gre und den elterlichen Segen auf ewig unwandelbar. Fertig. Schie weiter! Wir gratulieren auch noch zum Feiertag von Christi Geburt, wir leben und sind gesund, was wir auch fr euch vom Herrn dem himmlischen Herrscher erflehen.

Wassilissa berlegte und sah sich nach dem Alten um. Was wir auch fr euch vom Herrn dem himmlischen Herrscher erflehen, wiederholte sie und fing an zu weinen. Mehr konnte sie nicht sagen. Vorher, als sie nchtelang berlegt hatte, schien ihr, nicht einmal zehn Briefe wrden ausreichen, um alles zu schreiben. Seit die Tochter mit ihrem Mann weggefahren war, war viel Wasser ins Meer geflossen, die Alten lebten wie Waisen, und nachts seufzten sie tief, als htten sie die Tochter beerdigt. Und was hatte sich in dieser Zeit im Dorf nicht alles ereignet, wie viele Hochzeiten und Todesflle hatte es gegeben! Wie lang waren die Winter gewesen, wie lang die Nchte! Es ist hei hier! sagte Jegor und knpfte die Weste auf. Es werden wohl siebzig Grad sein. Was weiter? fragte er. Die alten Leute schwiegen. Was macht dein Schwiegersohn dort? fragte Jegor. Er war Soldat, mein Lieber, das weit du doch, antwortete der Alte mit schwacher Stimme. Er ist zur gleichen Zeit wie du vom Militrdienst zurckgekommen. Er war Soldat, und jetzt ist er nmlich in Petersburg in einer Wasserheilanstalt. Der Doktor nimmt Wasser fr die Kranken. Da ist er nmlich Pfrtner bei dem Doktor.

Hier stehts geschrieben sagte die Alte und holte aus ihrem Tchlein einen Brief. Von Jefimja haben wir ihn bekommen, wei Gott, wann das war. Vielleicht leben sie gar nicht mehr. Jegor berlegte ein wenig und begann eilig zu schreiben. Heutzutage, schrieb er, wo das Schicksal Sie fr den Militrdienst bestimmt und hat, in raten das wir ihnen, in die

Dissiplinarordnung

Militrstrafgesetzbuch

hineinzuschauen, und Sie werden in jenem Gesetz die Ziwilsazion der Angehrigen der Militrbehrde erkennen. Er schrieb und las dann das Geschriebene laut vor, Wassilissa aber dachte bei sich, man mte schreiben, was fr eine Not im vergangenen Jahr geherrscht, da das Getreide nicht einmal bis Weihnachten gereicht und da man die Kuh hatte verkaufen mssen. Man mte um Geld bitten, man mte schreiben, da der Alte hufig krnkele und wohl bald seine Seele aushauchen werde Wie sollte man das aber mit Worten ausdrcken? Was sollte man zuerst sagen und was nachher? Lenken Sie ihre Aufmrksamkeit, schrieb Jegor weiter, auf Band 5 der Kriegsartiekel. Soldat ist eine allgemeine

Bezeichnung, ein bermter Name. Soldat heit der Erste General und der letzte Gemeine Der Alte bewegte die Lippen und sagte leise: Die Enkelkinder einmal sehen, das wre nicht schlecht. Was fr Enkelkinder? fragte die Alte und sah ihn bse an. Ja, vielleicht sind gar keine da! Enkel? Vielleicht haben wir doch welche. Wer soll das wissen! Und danach knnen Sie beurteilen, fuhr Jegor eilig fort, welches der Auslndische Feind ist und welches der Innere. Unser erster Innerer Feind ist: Bachus. Die Feder kratzte und malte Schnrkel aufs Papier, die wie Angelhaken aussahen. Jegor beeilte sich und las jede Zeile mehrmals vor. Er sa auf einem Hocker, satt, gesund, breitschnuzig und rotnackig, die Beine unter dem Tisch weit gespreizt. Es war die Gemeinheit selbst, die hier hockte, grob, anmaend, unberwindlich und stolz darauf, da sie in der Schenke geboren und aufgewachsen war; Wassilissa begriff sehr wohl, da dies die Gemeinheit war, aber sie konnte das nicht in Worten ausdrcken, sondern schaute Jegor nur bse und mitrauisch an. Von seiner Stimme, seinen

unverstndlichen Worten, von der Hitze und der stickigen Luft

begann ihr der Kopf zu schmerzen, ihre Gedanken verwirrten sich, und sie sagte und dachte nichts mehr, sondern wartete nur darauf, da er zu kratzen aufhrte. Der alte Mann blickte zuversichtlich drein. Er vertraute seiner Frau, die ihn hierhergebracht hatte, und auch Jegor; und als er vorhin die Wasserheilanstalt erwhnte, da merkte man seinem Gesicht an, da er auch an die Anstalt und die heilende Kraft des Wassers glaubte. Als Jegor mit Schreiben fertig war, stand er auf und las den ganzen Brief noch einmal vor. Der Alte begriff nichts, aber er nickte zustimmend. Nichts dagegen zu sagen, sehr flssig meinte er, Gott schenke ihm Gesundheit. Nichts dagegen zu sagen Sie legten drei Fnfkopekenstcke auf den Tisch und verlieen die Schenke, der Alte blickte wie ein Blinder starr geradeaus, und auf seinem Gesicht malte sich volles Vertrauen. Wassilissa aber hob, als sie aus der Schenke kamen, die Hand gegen einen Hund und sagte bse: Oh, du Krte! Die ganze Nacht konnte die Alte nicht schlafen, die Gedanken lieen sie nicht zur Ruhe kommen; in der Morgenfrhe stand sie auf, betete und ging zum Bahnhof, um den Brief abzuschicken. Bis zum Bahnhof waren es elf Werst.

In Doktor B. O. Moselweisers Heilanstalt wurde am Neujahrs tag genauso wie an gewhnlichen Tagen gearbeitet, und nur der Portier Andrej Chrissanfytsch trug eine Uniform mit neuen Litzen, seine Stiefel glnzten ganz besonders, und er wnschte jedem, der kam, viel Glck zum neuen Jahr. Es war Morgen. Andrej Chrissanfytsch stand an der Tr und las die Zeitung. Genau um zehn Uhr kam ein bekannter General, einer von den stndigen Besuchern, und nach ihm der Postbote. Andrej Chrissanfytsch nahm dem General den Mantel ab und sagte: Viel Glck zum neuen Jahr, Euer Exzellenz! Danke, mein Lieber. Das wnsche ich dir auch. Whrend der General die Treppe hinaufstieg, wies er mit dem Kopf auf eine Tr und fragte (er fragte jeden Tag, verga es aber immer wieder): Und was ist in diesem Zimmer? Das Massagekabinett, Euer Exzellenz! Als die Schritte des Generals verklungen waren, sah Andrej Chrissanfytsch die eingegangene Post durch und fand dabei einen Brief auf seinen Namen. Er ffnete ihn, las einige Zeilen und ging dann gemchlich und in die Zeitung blickend in sein

Zimmer, das ebenfalls unten, am Ende des Korridors lag. Seine Frau Jefimja sa auf dem Bett und nhrte ein Kind; ein zweites Kind, das lteste, stand neben ihr und hatte seinen Lockenkopf auf ihre Knie gelegt, ein drittes schlief im Bett. Als Andrej das Zimmer betrat, gab er seiner Frau den Brief und sagte: Wahrscheinlich aus dem Dorf. Dann ging er wieder hinaus, ohne den Blick von der Zeitung zu heben, und blieb im Korridor unweit der Tr stehen. Er hrte, wie Jefimja mit zitternder Stimme die ersten Zeilen las. Weiter kam sie nicht ihr gengten schon diese Zeilen; sie brach in Trnen aus, umarmte ihren ltesten, kte ihn und fing an zu sprechen, und man wute nicht, ob sie weinte oder lachte. Das ist vom Gromtterchen, vom Grovterchen sagte sie. Von zu Hause Himmelsknigin, o ihr Heiligen! Dort hat es jetzt den Schnee bis unters Dach geweht die Bume sind alle ganz wei. Die Kinder fahren auf niedlichen kleinen Schlitten Und der kahlkpfige Grovater liegt auf dem Ofen und das gelbe Hndchen Meine Lieben daheim! Als Andrej Chrissanfytsch dies hrte, fiel ihm ein, da seine Frau ihm drei- oder viermal Briefe gegeben und ihn gebeten hatte, sie abzuschicken, aber irgendwelche wichtigen

Angelegenheiten hinderten ihn daran, er hatte sie nicht abgeschickt, die Briefe waren irgendwo liegengeblieben. Und auf den Feldern laufen die Hschen herum, wehklagte Jefimja trnenberstrmt und kte ihren Jungen. Der Grovater ist still und gtig, die Gromutter ist auch gtig und mitleidig. Sie leben in Eintracht auf dem Lande und frchten Gott Und ein Kirchlein steht im Dorf, die Bauern singen auf dem Chor. Die Himmelsknigin mte uns von hier wegholen, die Beschtzerin! Andrej Chrissanfytsch kehrte in sein Zimmer zurck, um zu rauchen, bis jemand kme; Jefimja verstummte pltzlich und wischte sich die Augen, nur ihre Lippen zuckten. Sie hatte groe Angst vor ihm, so groe Angst! Sie zitterte und wurde von Schrecken ergriffen, wenn sie seine Schritte hrte, wenn er sie ansah, und sie wagte in seiner Gegenwart kein einziges Wort. Andrej Chrissanfytsch rauchte sich eine Zigarette an, aber gerade in diesem Augenblick wurde oben gelutet. Er drckte die Zigarette aus und eilte mit sehr ernstem Gesicht zur Eingangstr. Von oben kam der General herunter, rosig und frisch vom Bad.

Und was ist in diesem Zimmer? fragte er und zeigte auf eine Tr. Andrej Chrissanfytsch stand stramm, die Hnde an der Hosennaht, und antwortete mit lauter Stimme: Die

Charcotdusche, Euer Exzellenz!