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Universidad Autnoma de San Lus Potos Facultad de Ingeniera rea Ciencias de la Tierra Materia: Yacimientos Minerales

Resumen del Manual de Yacimientos Minerales

CAPITULO 1 EL DESARROLLO DE LAS TEORAS SOBRE EL DEPSITO DE LAS MENAS. En la antigedad, hacia la poca de los Imperio griego y romano, los filsofos eran los nicos acumuladores del conocimiento humano, por lo que tambin se encargaban de expresar las ideas sobre la formacin de los depsitos minerales. El resultado a travs del tiempo era que se crea a la Tierra un ser vivo, que respiraba metales o que los formaba mediante sus procesos metablicos. Otros consideraban a los mismos metales dotados de vida, desarrollndose el partir de ellos semillas para formar cuerpos macizos, adems de que los metales corrientes, como el plomo y el zinc, "maduraban" para convertirse en oro y plata. Otro concepto que domin durante mucho tiempo fue el de que exista un rbol gigantesco en el interior de la Tierra y que de ah se desprendan, 'en forma de ramas, los diversos cuerpos minerales con los metales como frutos. Como las creencias religiosas y la supersticin fueron las encargadas de dominar el panorama "cientfico", no sorprende que se recurriera a fuerzas misteriosas para encontrar y explicar la mineralizacin. Al mejorar las teoras sobre la gnesis de los yacimientos, fueron desarrollndose las tcnicas que vinieron a dar lugar a la geoqumica y la geofsica. En el siglo diecisis Georg Bauer, mejor conocido por su nombre latinizado de Georgius Agrcola, finc una base slida para las teoras modernas, habiendo escrito varias obras que son todava reconocidas por lo adelantado a su poca, tanto que a Agrcola se le ha llegado a conocer como el padre de la geologa econmica (en el aspecto de la geologa de yacimientos). Visitando personalmente las minas, logr formarse mejor idea de los rasgos geolgicos y por primera vez intent una clasificacin de los depsitos minerales; su obra cumbre fue De Re Metlica. Su clasificacin, basada en la gnesis de los yacimientos, expresaba que se dividan en aluviales introducidos como sedimentos e in situ, o sea formados en el mismo lugar; adems, dio nfasis a la forma y la actitud, subdividiendo en vetas de fisura, depsitos estratificados u horizontales, impregnaciones, hilillos y redes de vetas; un cuerpo o veta, podra ser recto, curvo, inclinado o vertical. En su obra principal se establece que (1) los "conductos mineralizadores" son rasgos secundarios, ms jvenes que las rocas encajonantes; y (2) las menas se depositan por soluciones que circulan en esos canales. Esto marc la transicin entre lo especulativo de las ideas anteriores y el resultado correcto de la observacin, tanto que hasta la fecha siguen aceptndose como verdaderas esas conclusiones. Por desgracia, poco se progres desde esos das hasta casi los finales del siglo dieciocho, aunque algunos observadores si propusieron ideas y el conocimiento de campo progres, por ejemplo, con la idea de que las menas son productos de la condensacin de vapores que ascienden por las fisuras, concepto muy avanzado para entonces y que se conserva hasta nuestros das. La razn principal de que se estancara esta rama del conocimiento fue que durante esos siglos la minera era considerada como trabajo muy peligroso y, sobre todo, degradante, por lo que las personas no se rebajaban a visitar las obras mineras. No es de extraar que no se efectuaran observaciones razonables. Hacia fines del siglo dieciocho, Alemania, siendo pas minero, vio el nacimiento de varias ideas que se han conservado a travs del tiempo y fundaron bases firmes para la geologa de yacimientos. Se reconoci la influencia de las soluciones hidrotermales y los vapores de origen profundo, as como la existencia del metasomatismo o reemplazamiento. Se distingui entre las vetas y los depsitos estratificados, por ser aquellas discordantes y los segundos concordantes con la estructura de las rocas; a la vez, se reconoci la edad ms joven de los discordantes con respecto a las rocas encajonantes y

la analoga de edades entre los estratificados y las rocas adyacentes. El resultado era la mezcla de ideas reales salpicadas de imaginacin, Como el caso de haber observado el desarrollo de una capa o zona de intemperismo cercana a la superficie terrestre, as como enseguida una capa enriquecida en plata y cobre. La explicacin dada entonces fue que se deba a la influencia de los rayos solares y no, como se sabe ahora, a la accin de las aguas atmosfricas al percolarse a travs de las rocas en su viaje hacia el nivel fretico. Hacia el mismo siglo dieciocho se sustent la idea de que los metales y minerales de las vetas eran resultado de reacciones entre las rocas y el agua que las atravesaba, apoyndose en el hecho de que las vetas pasaban en forma transicional hacia la roca; considerabas que las vetas eran fisuras rellenadas por los minerales lixiviados de las rocas encajonantes. Esto dio nacimiento a la teora llamada de la secrecin lateral", la que establece que los contenidos metlicos de los yacimientos provienen de las rocas adyacentes, siendo lixiviados de ellas por las aguas circulantes. Dicha teora cay en desuso durante casi todo el siglo diecinueve, siendo despus resucitada y abandonada peridicamente, hasta que en la actualidad es considerada de manera formal como una de las ideas prevalecientes, recurrindose no slo a las aguas metericas, sino que se admite que cualesquiera fluidos que circulen entre las rocas pueden efectuar ese trabajo de lixiviacin, para conducir los materiales disueltos hacia los espacios abiertos causados por fallas, fisuras y otras aberturas de origen tectnico. Puede hablarse muy favorablemente en pro de esta teora. Hacia la misma poca se suscit una controversia muy enconada que perdura hasta nuestros das. Dos gelogos eminentes dominaron el pensamiento geolgico: por una parte, James Hutton, escocs, quien origin la teora plutonista" para la formacin de los depsitos minerales, expresando que tanto las rocas gneas como los yacimientos se derivaban de magmas fundidos profundos que eran transportados en ese estado hacia el lugar en que se encuentran ahora, basndose en la semejanza de algunas menas metlicas con los productos de fundicin. No aceptaba la idea de que las soluciones hidrotermales pudieran efectuar ese transporte, sino que los magmas fundidos se haban introducido por fisuras o grietas de origen tectnico. Es decir, los sulfuros macizos tendran la misma gnesis que las rocas gneas, segn se ve en sus texturas de granos nter crecidos. Esta idea del plutonismo para explicar los depsitos minerales fue, desafortunadamente, llevada hasta el extremo, negando toda posibilidad a la accin de los fluidos mineralizadores como ahora se les interpreta. Alguna otra persona adujo luego la teora de que los productos de diferenciacin magmtica y su segregacin podan constituir capas definidas de rocas gneas, produciendo as depsitos de afiliacin magmtica directa. La idea fue expresada o revivida formalmente a principios del siglo actual por Spurr, pero salvo determinados casos especficos, la teora de los llamados "magmas menas" (ore magmas) est en descrdito por ahora. Lo contrario de las ideas de Hutton fue expuesto por Werner, gelogo alemn quien expres que todo, basaltos, calizas, areniscas y yacimientos minerales, era sedimentario, formado en el ocano primitivo. Las vetas se formaban despus por derrumbes o temblores en esos materiales sedimentarios, rellenndose por precipitados qumicos que explicaran los bandeamientos simtricos. Los dems gelogos, dotados de buena capacidad para la observacin, que ya se comenzaba a efectuar, no tardaron en percatarse de que ambas ideas tenan sus limitaciones y que las lavas no son formaciones sedimentarias. As mismo, se vio que los minerales, incluyendo los metlicos, son solubles y pueden ser transportados en medios acuosos.

Se llego as a distinguir con claridad ente depsitos considerados de origen gneo y los de afiliacin sedimentaria y se vio que muchos depsitos se concentran en reas estructuralmente complejas y asociadas con actividad gnea, se aprecio que ciertos tipos de mena se encuentran con la mayor frecuencia dentro o alrededor de masas gneas de composiciones especificas y no esotros lugares, siendo razonable asociar uno y otro rasgo en lo gentico. Todo ello fue reforzado por la identificacin de las zonas de mineralizacin bien definidas alrededor de los intrusitos. A mediados del siglo pasado se acepto la idea de que las soluciones hidrotermales contribuyen en buena parte a la formacin de los yacimientos, se describieron la segregacin magmtica y los depsitos de reemplazamiento cercanos a los contactos gneos. Entonces se introdujeron los conceptos qumicos para la explicacin gentica de las menas. Se entendi que la geologa estructural era bsica para comprender gran nmero de depsitos minerales, explicndose el proceso del reemplazamiento adyacente a las vetas de fisura y se entendieron mejor los cambios qumicos relacionados. En los aos veintes se introdujo en este campo el aporte de la fisicoqumica, comprendindose que era indispensable el arreglo sistemtico de los datos para reconocer las semejanzas y diferencias entre los depsitos, Waldemar Lindaren propuso su clasificacin en 1907, repitindola poco modificada por ltima ocasin en 1933. Clasific los yacimientos de acumulacin qumica, si se haban depositado por aguas superficiales, por magmas o dentro de cuerpos de roca o de agua. Los propiamente hidrotermales, formados por soluciones acuosas calientes, subdivididos de acuerdo con su temperatura y su profundidad de formacin. Los ms profundos y de temperatura alta fueron los hipo termales (300-5000 C); los formados a profundidades intermedias fueron los mesotermales (150-3000 C); y los epitermales a profundidades someras (50-1500 C). Ya en 1933 este ltimo grupo lo modific hasta el lmite superior de 200 0 C, reflejando los avances de la geoqumica. En 1935 Graton identific formados por soluciones ya gastadas, a los que llam teletermales. En 1936 Buddington reconoci los xenotermales formados a temperaturas elevadas, pero a profundidades someras. Desde los aos cincuentas han proliferado tanto los datos de geotermometra sobre todo por el estudio de las inclusiones fluidas y las relaciones isotpicas, y en el mismo tiempo el desarrollo de la tectnica de las placas o tectnica global ha permitido comprender mejor la litotectnica y su mineralizacin asociada. Se siguen empleando muchos de los trminos aplicados por Lingren en su clasificacin, pero las clasificaciones ms recientes tienden a ser ms prcticas, recurriendo a trminos descriptivos o explicativos de los casos especficos, como por ejemplo los prfidos cuprferos o los sulfuros macizos volcanognicos.

CAPITULO 2 LOS FLUIDOS MINERALIZADORES. Hay que tomar en cuenta las siguientes consideraciones de los depsitos minerales: 1).-El origen y carcter de los fluidos mineralizantes. 2).-Los orgenes o fuentes de los mineralizadores en s y como por qu llegan a encontrarse en los fluidos mineralizadores. 3).-La migracin o desplazamiento de esos fluidos mineralizadores con su carga de mineralizacin. 4).-La forma en que se depositan las menas a partir de ellos. Con el fin de poderlos identificarlos y describir, los fluidos mineralizadores de han distinguido en seis clases o categoras segn su procedencia: 1).-contienen CO2, Fluor, HF, Cl, HCl, S(H 2S, HS, B y otros); 2).-los lquidos acuosos que se separan de los magmas, tambin calientes; 3).-las aguas metericas, es decir, las provenientes de la atmsfera, 4).-el agua marina que puede ser recirculada; 5).-las aguas connotas, atrapadas en los poros de los sedimentos; y 6).-los fluidos asociados con procesos metamrficos. El componente actual es que cualquier fluido caliente y lquido constituye la solucin hidrotermal, porque el trmino se refiere simplemente a agua caliente, sin tomar en cuenta su origen. Si el fluido es gaseoso, se le denomina pneumatoltico. Pero arriba del punto crtico las profundidades de los lquidos y gases son las mismas, no se les puede distinguir y se les llama fluidos supercriticos. 1) Los magmas y fluidos magmticos. La definicin de magma es material rocoso mvil de origen natural, generado en el interior de la tierra y capaza de intrusionarse y extrusionarse, no son homogneos, pudiendo tener porciones ferromagnesianas o ricas en slice, elementos alcalinos, voltiles, xenolitos u otros materiales y substancias. Al enfriar se el magma cristaliza y se puede separar fracciones mediante la segregacin y diferenciacin magmticas. Tipos de magmas Tipo I: son aquellos que se forman principalmente de la fusin de las rocas gneas, los tipo S: derivan principalmente a partir de la fusin de rocas sedimentarias, los tipo M: derivan del manto superior (se cree que nunca han estado en la corteza), y por ultimo los tipo A: principalmente en medios tectonico-estructurales anorogenicos. Por diferenciacin las partes mgicas pueden enriquecerse en cromo, nquel, platino y otros elementos, las ms silcicas o flsicas de estao, zirconio, torio y varios elementos ms. Si una cmara magmtica es sometido a esfuerzos puede escapar a travs de las fisuras, formando yacimientos de inyeccin magmtica por el proceso de filtrado magmtico. Durante la cristalizacin de los magmas, va quedando el residuo ms flsico en el que concentran los materiales voltiles en la parte superior de la cmara magmtica, materiales que juegan papel muy importante durante la mineralizacin. Son estas porciones las que constituyen los fluidos hidrotermales de origen magmtico.

Los fluidos hidrotermales. Se trata de restos de la cristalizacin de los magmas, que por su volatilidad y fugacidad tienden a migrar hacia reas de menor presin, arrastrando residuos de la cristalizacin. Se le llama aguas magmticas o juveniles. Pueden ser reciclados en la refusin de rocas sedimentarias y volcnicas pudiendo formar rocas plutonicas o volcnicas, dependiendo de la profundidad a que se emplazan dentro de la corteza, se forman las pegmatitas gneas y contienen los voltiles y minerales. En conjunto se les conoce como fluidos mineralizadores o mineralizantes, se encuentran en cantidades menores el cobre, plomo, zinc, plata, y oro; lo llamados litofilos como el litio, berilio, boro, rubidio y cesio; cantidades quiz mayores de los alcalinos y alcalinotrreos como: sodio, potasio, calcio y halgenos tambin el CO2 y agua. Todos juegan papel importante en el transporte hidrotermal de las menas, que obran como fundentes, la composicin de las aguas magmticas es determinada por cuatro factores: a) El tipo de magma y la historia de su cristalizacin; b) las relaciones de temperatura; c) la naturaleza de otras aguas con las que pueden llegar a mezclarse; y d) las reacciones que se verifiquen con las rocas que lleguen a atravesar. El componente voltil ms frecuente y abundante es el agua, el vehculo para el transporte de las menas, el contenido de agua en los magazas, 1 y el 15 % segn los procesos volcnicos y metamrficos. Al proceder la diferenciacin magmtica los minerales primero formados por su mayor peso especifico tienden a asentar se hacia el fondo de la cmara, mientras que los elementos ms ligeros, voltiles y fugitivos, van hacia la parte superior entre ellos predomina el agua, adems los halgenos. Se han demostrado que los iones metlicos complejos halogenados son, sin duda, los transportadores principales de los metales bsicos y preciosos, incluyendo el plomo, zinc, cobre, estao, fierro, mercurio, plata, oro y platino. Las aguas son levemente cidas, por la reaccin con las rocas que atraviesan, resulta casi imposible conocer el pH real solucin hidrotermal hipo gentica, las aguas termales son casi neutras y transporta diminutas de oro, plata, arsnico, mercurio, y talio. La mayora de las rocas de la corteza estn compuestas por silicatos o carbonatos, los que pueden reaccionar con las soluciones cidas para consumir H+ y elevar el pH, de manera que las soluciones que se pongan en contacto esas rocas resultaran neutras o levemente alcalinas, quiz el deposito de las menas precisamente a esa neutralizacin de las soluciones. Los fluidos hidrotermales es importante tambin la densidad, porque afecta la viscosidad, as como al flujo, y ademas regula solubilidad de los componentes. Algunos depsitos se desarrolle o se precipite la mineralizacin en la zona de ebullicin, en donde los fluidos de elevada temperatura-presin se acercan a la superficie, la presin descender con rapidez al aproximarse las soluciones a la superficie, disminuyendo densidad y disociando con ello los iones complejos, precipitaran su contenido en forma de mineralizacin.

Las aguas metericas Cualquier agua que haya pasado por la atmsfera que resulta esencial para desarrollar los procesos de carcter supergenico, cantidades muy apreciables de agua meterica puede ir hacia la circulacin por conveccion en los primeros kilmetros a partir de la superficie y se incorpora a los sistemas hidrotermales. Esta agua al hundirse bajo la superficie va tomando la temperatura de las rocas, el Eh se reduce y el pH aumenta (va hacia el lado alcalino) por las reacciones con los carbonatos y feldespatos, con estos ltimos formando alteraciones hacia minerales arcillosos. El agua marina Las caractersticas como fluido mineralizador son bsicamente su salinidad de 3.5 %, con contenidos predominantes de Cl y Na, Ca, Mg y los radicales sulfato y carbonato. Se entiende que esta agua tiende a percolarse a travs de la corteza ocenica, se calienta al aproximarse al manto y vuelve a subir por conveccion, habiendo lixiviando a su paso los contenidos de las rocas atravesada, regresando al piso ocenico y precipitando ah su contenido por accin qumica directa. Las aguas connatas El agua que queda atrapada en los poros de los sedimentos cuando estos se depositan ejemplo en el piso marino, viene a ser agua fsil. Su estudio ha sido realizado a quienes se dedican a los hidrocarburos, constituye las salmueras o aguas marginales. Su caracterstica principal es su abundancia de NaCl, y puede contener grandes cantidades de hidrocarburos. Al ser sometidas a metamorfismo, las cuencas o secciones sedimentarias el agua connota es activada y puesta en movimiento, pero por su gran contenido de cloro resulta solvente de los metales, puede lixiviar lo que encuentre a su paso y ser un fluido mineralizador muy activo. Los Fluidos metamrficos Bajo circunstancias favorables el agua de cualquier origen queda atrapada en las rocas pueden ser puestas en movimiento y reactivadas qumicamente por el calor y la presin que acompaa a las intrusiones magmticas y al metamorfismo regional, se conocen como aguas o fluidos metamrficos. Los mismos procesos tectonicos que producen el metamorfismo regional proveen las avenidas o conductos por los que viajan estos fluidos, produciendo as sistemas hidrotermales. Es comn que las aguas subterrneas contengan cantidades muy considerables de sales disueltas, pero las aguas connotas son reconocidas por su gran salinidad, en donde se destaca el cloruro de sodio, cloro, un solvente por excelencia, tendra a lixiviar los metales y no metlicos de las rocas que van siendo atravesadas. Los manantiales termales. Los manantiales termales son considerados, como las manifestaciones superficiales de sistemas hidrotermales activos. Mediante el estudio de un distrito se han propuesto las

siguientes cinco conclusiones significativas. 1.-La mayora de los yacimientos se forman por procesos mas bien complejos que sencillos, 2.-Los fluidos mineralizadores de los yacimientos de metales bsicos son salmueras ricas en Na-Ca-Cl, 3.-Pueden formarse salmueras de composicin semejante en cuanto a los elementos mayores de las siguientes maneras: a)magmticas, b)connotas, c)por disolucin de sales formadas en la evaporacin de cualquier agua salina diluida, d)por osmosis de las sales en aguas metericas diluidas, 4.-En varios de los sitios estudiados la proporcin de metales totales disueltos con respecto a los sulfuros disueltos en los fluidos es muy alta, infirindose por ello que los metales fueron transportados mas bien con cloruros complejos en presencia de poco azufre (sulfuro), 5.-La densidad de las salmueras mineralizadoras es mas alta que la de las aguas superficiales. Los estudios isotpicos requieren que la circulacin profunda de las aguas metericas en los manantiales termales como en los mismos yacimientos minerales. Las aguas de las minas. En muchas minas se han efectuado exmenes y anlisis de sus aguas, pero ellos tienden mas bien a determinar su calidad o acidez, como efecto secundario se conoce que esas aguas oxidan a los sulfuros produciendo minerales sulfatados, peor lo principal es que forman cido sulfrico. Casi de todas las aguas calientes de las minas deben su temperatura al contacto con las rocas, es decir, al gradiente geotrmico, a las reacciones de oxidacin exotrmica con los sulfuros, y quiz a hidrotermalismo volcnico.

CAPITULO 3. EL MOVIMIENTO DE LOS FLUIDOS MINERALIZADORES. El conocimiento de las rutas o visa por las que viajan la soluciones mineralizantes es fundamental para poder comprender la gnesis de un yacimiento, los fluidos acuosos obedecen las leyes y reglas de la hidrogeologa y su migracin o desplazamiento es gobernada por las avenidas o vas de permeabilidad con respecto al fluido, que a su vez son reguladas o determinadas por la viscosidad y la densidad, la abundancia de poros interconectados, fracturas y fisuras, gradientes de presin y como factor mucho tiempo olvidado, pero ahora reconocido como de gran importancia, el tiempo. La migracin del magma. Quiz el magma tiende a flotar o por ser liquido y, por lo tanto, menos denso que las fase slidas ademas de su contenido de materiales voltiles sobre todo vapor de agua, el magma puede ser inyectado atravesando las rocas de encima o forzado entre los estratos de roca, siendo difcil encontrar otro mecanismo que explique los diques y diques tratos. Los magmas gabroicos ms pesados ascienden por las presiones internas generadas por el aumento de volumen de slido a lquido, volvi ms favorable que la original. Por eso, el reemplazamiento (mineralizacin) se restringe a las porciones recristalizadas. Es frecuente dar nfasis a la ineficiencia relativa del flujo intergranular, en compactacin con el de los canales abiertos, por lo que se subestima el volumen que puede pasar por una roca en apariencia slida, sobre todo las sedimentarias; pero si se establece la permeabilidad de cierta roca, puede calcularse con exactitud la cantidad de fluido que podr moverse a travs de ella en condiciones determinadas, Esto contradice las conclusiones de

los que insisten en la naturaleza impermeable de las rocas carbonatadas, pero son muy importantes las circunstancias individuales y el tiempo. En general, las calizas dolomitizadas son ms permeables que las no dolomitizadas, por dos factores bien conocidos: Primero, los iones de magnesia son algo ms pequeos que los de calcio, por lo que al efectuarse el reemplazamiento deben tenerse muchos ms poros infracapilares; segundo, la dolomita es ms frgil que la calcita, permitiendo as que se formen microfisuras que aumentan la permeabilidad. En cuanto al reemplazamiento y mineralizacin, tambin se facilitan ms en la dolomita por ser ms reactivos qumicamente los iones de magnesia que los de calcio. Los hidrlogos han estudiado el comportamiento de los fluidos cercanos a la superficie (someros), en el rango o alcance de las perforaciones y desarrollos mineros, adems de las reas de energa geotrmica, pero an as es incompleto lo que se sabe al respecto Los gelogos petroleros han contribuido mucho a este conocimiento, mediante multitud de estudios muy concienzudos sobre permeabilidad (sobre todo en rocas sedimentarias), la que es vital para establecer los procesos de acumulacin de los hidrocarburos. Los factores que deben considerarse en el movimiento de los fluidos someros incluyen el carcter del fluido, sobre todo su viscosidad y su densidad; la naturaleza del medio atravesado, sobre todo su porosidad y su permeabilidad; la carga hidrosttica o presin hidrulica; y la temperatura, as como el gradiente de sta. Por ello el estudio puede resultar complejo pues de la cantidad de materiales en solucin la presencia de gases, el carcter y heterogeneidad de las rocas invadidas, la naturaleza de las estructuras geolgicas (sobre todo tectnicas) y la presin y temperatura de los fluidos. Muchos de los problemas del estudio de la migracin de los fluidos cercanos a la superficie son semejantes a los de los fluidos profundos, como los papeles que tienen lquidos y gases, as como la difusin. Preparacin del terreno Es obvio que los yacimientos singenticos no pueden tener preparacin previa, puesto que se forman al mismo tiempo que la roca que los contiene, pero los epigenticos pueden tener cambios previos que vuelven a la roca ms receptora o reactiva a las soluciones mineralizadoras. Dichos cambios son conocidos como preparacin del terreno, los que pueden verificarse de varias formas, pues cualquier proceso que aumente la permeabilidad, ocasione cambio qumico favorable o promueva la fragilidad en las rocas, puede contribuir a que se precipiten las menas. El tipo de preparacin depender de la naturaleza de la roca y de la clase de agente preparador, que puede ser calor, fluidos, tectonismo o las combinaciones de los tres. Como ejemplos comunes de preparacin del terreno se tienen la silicificacin, dolomitizacin, desdolomitizacin y recristalizacin. La dolomitizacin y desdolomitizacin, que pueden ser etapas tempranas de la mineralizacin, consisten en sustituir o eliminar componentes como el magnesio o el calcio, lo que puede constituir una forma de preparacin. Como es frecuente que los yacimientos se formen durante la orogenia, con sus procesos asociados de tectonismo y actividad gnea, la preparacin puede deberse a los fluidos que se presentan primero, anticipados a los que despus darn lugar a la mineralizacin. Por ejemplo, el metamorfismo gneo y el emplazamiento de las menas pueden suceder uno al otro en las calizas que rodean a un intrusivo. El metamorfismo puede volver frgiles a las rocas y los movimientos posteriores fracturarlas, produciendo brechas limpias (sin materiales finos en los intersticios), permeables, que son conductos por los que pueden circular las soluciones.

Mucha de la preparacin es de carcter qumico, por ejemplo la silicificacin tan comn que se deposita como slice (cuarzo) o como silicatos. Una forma frecuente es el llamado jasperoide, forma de slice cripta o microcristalina transportada por los fluidos hidrotermales, que con frecuencia reemplaza sobre todo a la caliza (aunque puede sustituir a cualquier otra roca) y a otras rocas carbonatadas, tanto que la llega a limitarse a las porciones as silicificadas, que se fracturan o fisuran con mayor facilidad (por ser ms frgiles); no quiere eso decir que todos los jasperoides estn brechados ni mineralizados, pero aun la simple silicifcacin parece a veces volver a la roca ms favorable qumicamente para ser mineralizada. La simple recristalizacin puede aumentar la fragilidad, como sucede con frecuencia alrededor de los intrusivos; tambin incrementa la permeabilidad capilar, puesto que una roca cuyos componentes estn molecularmente ordenados tiene ms microporos que aquella en que las molculas estn en desorden, como se ha comprobado al comparar una roca gnea con su vidrio correspondiente. Los intrusivos, desde luego, al calentar la roca inmediata la dilatan y quiz la fracturan, formando as vas para el paso de soluciones mineralizadoras que quiz depositen ah mismo su contenido en forma de menas. Es indudable que las estructuras (tectnicas) representan la preparacin ms frecuente y abundante. Control estructural. Se refiere a cambios que sufri la roca a partir de su origen por procesos de deformacin, como plegamiento, fracturamiento, fallamiento, brechamiento, cualquier proceso mecnico fsico que vuelve a la roca ms permeable. Control qumico. Se refiere a cambios que sufri la roca a partir de su origen a partir de su naturaleza qumica por ejemplo: silicificacion, carbonatacion, argilizacion, dolomitizacion, jaspoerizacion y otros. Permeabilidad primaria o intrnseca Como cualquier estructura o textura puede ocasionar la conduccin y distribucin de las soluciones, cualquier rasgo primario puede hacerla y as los controles son ilimitados Algunos de los ms frecuentes y conocidos son: (1) Calizas y dolomitas clsticas o brechadas, sobre todo si estn cubiertas por rocas impermeables; (2) estructuras arrecifales; (3) conglomerados, sobre todo si estn bien clasificados; (4) la porcin superior y escoricea de una corriente de lava; y (5) areniscas permeables en paleocanales. El brechamiento por derrumbe durante el depsito y compactacin de los sedimentos es buena posibilidad en este sentido Los derrumbes submarinos ocasionados por la accin del oleaje sobre los arrecifes producen al pie de stos la acumulacin de material muy fragmentado, que al consolidarse resulta en extremo permeable y puede ser conducto para los fluidos mineralizadores. Tambin son excelentes conductos los paleocanales rellenos de conglomerados o areniscas, sobre todo si hay buena clasificacin por tamaos Y estn encerrados entre limolitas o lutitas (impermeables) Todos stos rasgos primarios tan, prominentes son favorables, pero pueden serlo tambin las porosidades capilares o subcapilares de las rocas que daran circulacin por los planos de crucero de los cristales, las micro fracturas y aun entre los mismos bordes de los granos. Permeabilidad secundaria o superpuesta.

En la mayora de los depsitos epigeneticos las rutas de circulacin seguidas por las soluciones mineralizantes son las estructuras sobrepuestas en las rocas, por efecto de la actividad tectonica. Las vetas de relleno son cuerpos mineralizados de forma tabular, pueden formarse por el relleno de espacios abiertos o como masas de reemplazamienrto a lo largo de una fisurilla casi cerrada. Se les clasifica como: Simples o sencillas: cuando se han formado en una fisura sencilla y tal vez por una sola entrada de mineralizacin. Compleja: cuando se forman por varias laminas o cuerpos ramaleados a lo largo de una zona de fisura y con relleno mltiples. Irregulares: cuando sus espesores o potencias son variables. Entrelazadas: cuando forman una especie de traza (tambin se les dice trenzadas. Ramaleadas: como sucede con frecuencia hacia el extremo de una ruptura que se descompone en varias fracturillas menores ( a esto los mineros le llama cola de caballo). Con la mayor frecuencia hay brechamiento dentro de estas estructuras de chimenea, por lo que se les ha conocido como chimeneas brechadas. Se forman frecuencia en la interseccin de dos estructuras tabularse, que pueden ser fallas, fisuras, diques, estratificacin, corrientes de lava o simples juntas. el brechamiento puede ser anterior o contemporneo con la mineralizacin, se forman as mismo en los contactos gneos, bien sea donde la soluciones se encaminan por las irregularidades o donde los movimientos diferenciales provocan el brechamiento. El brechamineto incipiente ya mencionado puede ser en extremo permeable en los alrededores de una chimenea, dando origen a roca muy fragmentada aunque los fragmentos individuales no giren ni sean deslazados, sino que permanecen casi in situ. Las diatremas son aberturas o crteres de explosin de alta velocidad, formados en donde los gases se expanden a velocidad explosiva y tienden a salir a la superficie en un asola o varias explosiones sucesivas. Incompetentes (confinadas por ellas), porque el movimiento en las ltimas es absorbido por fluidez plstica a lo largo de los planos de estratificacin, mientras que las rocas competentes se fracturan. Desde luego son estructuras de dimensiones reducidas. Las vetas en escalera se han encontrado formadas tambin en grietas de contraccin por el enfriamiento diferencial en diques, diques tratos y corrientes lvicas; son siempre perpendiculares a las paredes o respaldos y as mismo de dimensiones menores. Las rocas carbonatadas son buenos recipientes para la mineralizacin, sobre todo si se encuentran bajo lutitas y ha habido fallamiento en su contacto. Cuando una secuencia mixta de calizas y Iutitas ha sido fallada o plegada, el deslizamiento se absorbe al fluir plsticamente las lutitas, mientras que las carbonatadas forman bloques fracturados (boudinage) entre los que la permeabilidad aumentada puede favorecer a los procesos mineralizadores posteriores. Permeabilidad an mayor se logra en los terrenos crsticos, donde el agua va agrandando las juntas y fisurillas, as como los planos de estratificacin; eventualmente puede sobrevenir el colapso, formndose un cuerpo brechado que as mismo es de gran permeabilidad y quiz resulte mineralizado. Mecanismo del flujo hidrotermal Se acostumbra referir mucho a la difusin como si fuera proceso privativo del desplazamiento profundo de la mineralizacin, y al control estructural de la mineralizacin como si se restringiera a la cercana de la superficie, pero el hecho es que uno u otro proceso pueden suceder en cualquier ambiente y con cualquier tipo eje fluido, pudiendo

slo hablarse de que uno u otro tenga tendencia, a predominar o mayor importancia en uno de los dos ambientes. Debe insistirse en que ambos operan cerca o lejos de la superficie Pero qu fuerzas son en realidad las que se encargan de obligar a los fluidos a circular por los canales o vas abiertos en las rocas? La difusin no requiere ms explicacin que el hecho de que es movimiento espontneo, natural. Para el verdadero flujo o movimiento de las soluciones mineralizadoras en s, se han considerado las siguientes siete posibilidades: 1- El flujo hacia arriba se establece cuando los fluidos calientes disueltos en el magma se liberan al enfriarse ste. 2- Pueden formarse corrientes de conveccin al existir diferencias de densidad causadas por intrusivos locales El agua caliente, menor densidad; tender a elevarse alrededor del intrusivo, mientras que el agua fra de los alrededores tiende a hundirse y reemplazar a la que sube. Se entiende que estos sistemas de conveccin son de gran importancia en los prfidos diseminados y en los depsitos epitermales, as como en los cuerpos de sulfuros macizos. 3- Las soluciones migran o se desplazan cuando la presin litosttica de los sedimentos reduce la porosidad inicial (por compactacin) y expulsa o exprime a los fluidos connatos hacia los lados o hacia arriba. 4- Se verifica "bombeo osmtico" cuando hay lutitas que obran como membranas semipermeables separando dos soluciones con salinidades distintas. El agua fluir a travs de la "membrana" para equilibrar al sistema, extrayendo agua de las rocas. 5- En los cuerpos de agua o en las rocas permeables se establecen flujos en los cuales los fluidos salinos y densos se hunden, desplazando a los menos densos, mecanismo que contribuye a los movimientos en las emanaciones volcnicas exhalativas de los pisos marinos, para formar evaporitas y en la distribucin de los campos petroleros que contienen petrleo, gas y agua. 6- Sobreviene el flujo en donde hay diferencias en las cargas hidrulicas entre el origen de las aguas y la salida de un acufero, lo que no es ms que la equivalencia de un manantial artesiano. Se forman as algunos depsitos de uranio en areniscas. 7- Puede producirse flujo por la recristalizacioin metamrfica de las fases hidratadas, al ser calentados los minerales por gradientes geotrmicos demasiado empinados, o sean temperaturas relativamente elevadas cerca de la superficie. En cualquier caso determinado, parece indudable que deben actuar aunadamente vanos de stos mecanismos para llegar a constituir un yacimiento, pero es indispensable tratar de comprender la paleo hidrologa para entender la gnesis de los yacimientos y explorarlos, porque dndose cuenta de la forma y direccin de flujo se puede tener idea de donde se encontrara el mineral.

CAPITULO 4 EL DEPSITO DE LAS MENA. Algunas menas se depositan por efecto puramente fsicos como la gravedad cuando la cromita se asienta por diferenciacin en una cmara magmtica, o una partcula de oro que se asienta hacia el fondo entre la arena y grava de un arroyo, otras menas precipitan por cambios qumicos como el de pH o Eh, por las reacciones entre las soluciones mineralizadoras y las rocas que atraviesan, el descenso brusco de la temperatura, presin o velocidad en el medio de transporte la mezcla con otra solucin y ya localmente el deposito depende de la composicin qumica de las rocas encajonantes. Depsitos de segragaicon y diferenciacin magmtica. Se usan de manera intercambiable o no se distingue bien que haya diferencia entre ellos ya que la segregacin implica el hecho de que ciertos componentes se separan del liquido magmtico al combinarse qumicamente para formar algn mineral y la diferenciacin se refiere al proceso fsico por el cual los cristales se acumulan o concentran en algn lugar de la cmara magmtica. El deposito de las menas diferenciadas, por lquido silicatados ms bien sulfuros y xidos sufren asentamiento y acumulacin y cristalizan en el fondo de la cmara magmtica. El primer proceso ha sido llamado sedimentacin magmtica diferencial, si la viscosidad del liquido permite que se vayan hundimiento paulatinamente los cristales en el orden que se van formando, al enfriarse el magma se forman cristales en al parte superior de la cmara magmtica. En general primero cristalizan los ferromagnesianos como la familia de la espinela, la cromita, y la magnetita. Las rocas que se forman por asentamiento de los cristales son solo las maficas y ultramaficas porque son esos los magmas con viscosidad suficiente baja para permitir el descenso mas o menos libre de los cristales. El segundo mecanismo es de la cristalizacin directa de minerales en las paredes y piso de las cmaras magmticas sin sedimentacin sino que por el gradiente de fusin la cristalizacin se verifica arriba y abajo dando lugar a la acumulacin rtmica. El tercero es la concentracin de elementos sulfofilos en un lquido de sulfuros el cual fija metales Fe, Cu, Ni, GN, el grupo de oro y plata. El cuarto los minerales accesorios o de cristalizacin tarda y la concentracin de minerales econmicos en las rocas gneas puede ser grande o pequeo dependiendo de la clase de mineral y le grado de diferenciacin. Las rocas conocidas como carbonatitas tpicas de diferenciacin magmtica se constituyen esencialmente de carbonatos, relacionada con rocas alcalinas. Formndose por intrusin o extrusin, enfriamiento y cristalizacin, fusin de carbonatos de Ca, Mg y Fe. Son explotadas ya que contiene tierras raras, mica, bentonita, fluorita, carbonatos apatita, magnetita, cobre y otros varios minerales. Depsitos a partir de fluidos hidrotermales. Se ha comprendido que la consistencia en la distribucin espacial y en el tiempo, zoneamiento, de tal manera que el transporte de los metales se verifica como vapores, como coloides o como iones y molculas. El material precipitado ira recubriendo las paredes de la abertura formndose entonces un yacimiento del tipo de relleno de espacios abiertos que tienen sus texturas distintivas, el calentamiento y el enfriamiento puede causar mineralizacin de las siguientes cuatro formas:

1).-afectando la solubilidad de los sulfuros, xidos, carbonatos y sulfatos; 2).-afectando la asociacin y disociacin de iones complejos y sus estabilidades en solucin acuosa; 3).influenciando las constantes de hidrlisis por un ion como Cl y (HS) que quedan accesibles a los complejos metlicos; 4).-afectando ala fugacidad del oxigeno y l potencial de oxidacin (Eh). La presencia de azufre reducido captura los metales de los complejos, de cualquier modo se considera que las cadas bruscas de temperatura las causa mas importantes para le precipitacin tanto de mena como de gangas. Se piensa que la ebullicin se presenta cuando influido es calentado por encima de su temperatura crtica de ebullicin pero tambin puede ocurrir isotermicaonte o aun durante el enfriamiento, si se reduce la presin en un lquido ya caliente. El cerramiento o ahogamiento puede presentarse cuando hay obstruccin o restriccin en una veta o en donde los cambios de permeabilidad, van del rgimen litostatico al hidrosttico. Texturas de depsito. Las texturas dependen la naturaleza del fluido mineralizante, de las caractersticas fsicas y qumicas de las rocas hospedantes y del modo de emplazamiento. En los depsitos epigeneticos definen la secuencia y naturaleza de la mineralizacin, permitiendo distinguir entre los controles fsicos y qumicos. En los yacimientos singeneticos las texturas ayudan a reconocer las velocidades y estilos de acumulacin, en los yacimientos hidrotermales son difciles de reconocer que podra considerarse como estructura. El reemplazamiento. Lindaren defini el reemplazamiento o metasomatismo (tambin conocido como sustitucin) el proceso de disolucin y deposito capilares prcticamente simultneos por el que un mineral nuevo de composicin qumica en parte o totalmente distinta crece dentro del cuerpo de otro mineral o agregado de mineral preexistente.

Es claro que este mecanismo funcionar mejor a temperaturas elevadas y que las presiones litostticas altas disminuirn el reemplazamiento al impedir la permeabilidad. No es sencillo interpretar algunas texturas y estructuras resultantes del reemplazamiento, a pesar de la gran cantidad de trabajo se ha efectuado al respecto y por lo que ciertas relaciones texturales no se comprende bien. Otras pueden tener varias interpretaciones. Las texturas se pueden estudiar megascpicamente en los labrados mineros o en el campo, en ejemplar de mano o en el laboratorio. Las menas pueden depositarse por rellenos de espacios abiertos o por Reemplazamiento. En el primer caso, sin duda se siguen controles estructurales o estructurales, es decir, factores de carcter fsico; en el segundo caso, los controles sern de naturaleza qumica. Para asegurarse de que se comprende, se evala y se desarrolla bien un yacimiento, es indispensable establecer si fue formado por uno u otro proceso preferentemente, en la inteligencia de que quiz ningn depsito haya sido formado en lo exclusivo por uno de los dos, sino que siempre intervienen ambos en distinta medida. Como tercera posibilidad, debe mencionarse que los diversos minerales (menas y gangas) pueden tambin depositarse a partir de suspensiones coloidales, lo cul tiene que establecerse por sus consecuencias econmicas, ya que eso sealara ambientes muy especficos y especiales para el depsito. Las texturas de reemplazamiento

Se consideran diagnsticos, es decir, positivos, los psudomorfos y las texturas reliquias, perola mayora de los otros solo pueden considerarse como sugerentes y la confianza que se tenga en ellos depender en forma proporcional del nmero de rasgos indicativos que se encuentren en cada caso. En su mayora se acostumbran observar en el microscopio mineragrafico.

* Husped es el mineral que reemplaza a otro y crece a expensas de l. * Hospedante se refiere al mineral o material que es substituido por el husped. *palacosomo es sinnimo de husped. * Neosomo es el material que parece ser ms joven que la masa en que se encuentra * Paleosomo es el material que parece ser ms antiguo que la masa en que se encuentra. * Metasomo: es el mineral formado por metasomatismo, es decir, en cierto sentido viene a ser tambin sinnimo de husped.

1- L os pseudomoefos: Si se conserva la forma original del mineral preexistente, sobre todo si se logra observar la textura interna, es indudable el reemplazamiento. ' La conservacin de Estructuras y 'texturas anteriores de cualquier ndole puede considerarse pseudomrfica, como el caso de las oolitas, laminaciones y fsiles reemplazados' por sulfuros o por calcedonia o calcita. 2- Ampliacin del relleno de una fractura para formar una masa irregular en donde la fractura atraviesa un material qumicamente reactivo. Si una vetilla se ampla en un solo mineral, sugiere que ese mineral fuera ms receptor, como en el caso de que la mineralizaciones extiende lateralmente solo en ciertas capas dolomticas en una secuencia de rocas carbonatadas.

Se ha escrito mucho sobre los criterios texturales para identificar al reemplazamiento 3.-Intercrecimientos Irregulares o vermiculares a lo largo de fracturas o bordes de granos no relacionados con las direcciones cristalogrficas. Esos intercrecimientos representan el frente de reemplazamiento que no ha sido completo; este tipo de textura se puede desarrollar tambin por exsolucin o en una mezcla eutctica, pero en relacin con las direcciones cristalogrficas. Slo se consideran, entonces, los intercreciq1ientos irregulares y no orientados.

4.-Islas o islotes de mineral o roca no reemplazados- Cuando hay restos de un material dentro de otro, sobre todo si se logra identificar plenamente que se trata de porciones que no lleg a cubrir el reemplazamiento que estaba en proceso.

5.-Superficies convexas hacia el hospedante La difusin en el frente de reemplazamiento no avanza en cada punto a la misma velocidad, por 10 que se forman entrantes que quedan cncavas hacia el palasomo, como si ste estuviera mordiendo al material original. Por su aspecto, a esta textura se le ha llamado de caries.

6.-Bordes-desiguales en los dos lados de una fractura. Si el reemplazamiento procede a partir de una fisura central y los dos frentes de reemplazamiento hacia los lados avanzan a muy distintas tasas, los dos bordes debern resultar por completo diferentes entre s. 7.-Bordes de un mineral que penetran en otro a 10 largo de las direcciones .cristalogrficas. El metasomatismo procede a partir de las fisurillas diminutas de los bordes de los granos, pero sobre todo avanzar a lo largo de los cruceros. 8.-Fragmentos orientados que no tienen soporte. Si un mineral est por completo rodeado por otro y mantiene su orientacin con respecto a otros fragmentos anlogos, la textura es diagnstica en cualquier escala, pudiendo definirse la orientacin por direcciones cristalogrficas, cruceros, estratificacin, exfoliacin, etc. 9.-Sociacin selectiva. Como el reemplazamiento es proceso qumico, habr selectividad. Especfica entre pares o combinaciones de minerales que tienen composiciones semejantes (con los mismos elementos mayores). Por eso la consanguinidad de los conjuntos mineralgicos es parte del diagnstico del Metasomatismo. 10.-Un mineral joven (neosomo). Que atraviesa estructuras ms antiguas La presencia de un cristal (un metablasto) que interrumpe la exfoliacin o la estratificacin requiere que la estructura sea anterior, porque si el cristal hubiera crecido por cualquier otro proceso; perturbara o deformara a la estructura.

11.- 11- Una fase joven (neo soma) depositada en relacin con microfracturas, planos de cmeero o bordes de granos. Los fluidos mineralizadores pueden introducirse a lo largo de microfracturas y, si los granos crecen atravesados con respecto a ella, cruzando los respaldos, queda indicado el reemplazamiento. 12- Diferencias notables en los tamaos entre un mineral y otros. Los cristales grandes en matriz de grano fino o viceversa, sugieren que ambos crecieron en forma independiente o por procesos distintos que podran incluir el metasomatismo. No es el caso de texturas como la porfirtica en las rocas gneas, que son as por la diferencia en la edad de formacin de una y otra fase. 13.-Un mineral depositado en lo que fue claramente un frente de alteracin en avance. Si el depsito se verific por relleno de cavidades, los minerales se interrumpen abruptamente en los bordes de las fisuras, pero si continan agrandndose o creciendo haca los lados, hubo substitucin.

14.-Depsito secuencia de manera que los minerales se vuelven progresivamente ms. Ricos en 'un componente. Por ejemplo, un ncleo de polibasita atacado por soluciones argentferas, que puede cambiar primero a acantita y luego a plata nativa, reflejando la disminucin de azufre y el aumento relativo en la proporcin de plata.

15.- 15- Cristales con terminacin doble. Si un cristal crece en una cavidad, invariablemente estar adherido a una pared y slo desarrolla su forma cristalina en el extremo libre; pero si crece por reemplazamiento podr formarse completo en ambas direcciones. Desde luego, dentro de un magma si podra crecer' completo (euhedral), lo cual limita un tanto este criterio, aunque se trata de ambientes muy distintos que deben poder reconocerse en caso necesario. 16.-Bordes graduales o transicionales. Los procesos de reemplazamiento pueden producir contactos abruptos o graduales entre la roca y el yacimiento. Pero, como el relleno de cavidades invariablemente tiene que producir bordes abruptos, cuando se presentan bordes transicionales es indicacin del metasomatismo.

17.-Minerales residuales resistentes. Algunos minerales no son afectados por las soluciones mineralizadoras, por no ser reactivos a ellas, conservndose intactos cuando el material a su alrededor si ha sido substituido. Por ejemplo, el circn y el corindn en un esquisto que ha sido reemplazado por sulfuros, quedando aquellos minerales como ejemplo especial de "islas" que resistieron al metasomatismo. 18.-Falta de desplazamiento en donde se cortan dos estructuras lineales. Cuando se abre una fisura que llega a formar veta, cualquier estructura atravesada por ella tambin ser desplazada; pero si la estructura es atravesada por el relleno de la veta sin sufrir desplazamiento, la mineralizacin debe haberse depositado por substitucin.

19-.Incompatibilidad fisicoqumica entre los metacristales y los minerales hospedantes. Si los metacristales (palasomo) no se forman por los mismos procesos que los minerales 'hospedantes, se sugiere el reemplazamiento La presencia de substancias qumicas no relacionadas entre s sugiere que los metacristales y los hospedantes tienen orgenes distintos, por lo tanto son ms bien de reemplazamiento que de relleno de espacios abiertos. Un proceso muy relacionado con el reemplazamiento es la exsolucin, porque en ambos fenmenos se presenta la migracin de uno o ms para reemplazar o sustituir una fase componente (por difusin) ya existente por otra ms joven. Las texturas relativas son observadas en el microscopio mineragrfico La exsolucin no es propiamente un rasgo de depsito, pero hay situaciones en que sus texturas y distribuciones pueden con fundirse con las de reemplazamiento, puesto que la difusin suele conducir hacia ste. RELLENO DE CAVIDADES O ESPACIOS ABIERTOS El relleno de cavidades es comn y con frecuencia dominante, en las regiones someras (P9yoproftmdas) donde las rocas se quiebran ms bien que tender a fluir en forma plstica o a compactarse. Las aberturas tienden as a conservarse, por la poca presin litosttica. A poca profundidad los fluidos mineralizadores tienen circulacin ms o menos libre y su conexin con. la superficie permite de manera brusca, por los cambios rpidos de temperatura y presin (incluyendo la ebullicin), que el depsito se verifique en contraste

con el contacto prolongado con las rocas que sufren cambios qumicos lentos a profundidades mayores. Aunque las menas y otros minerales que se depositan en cavidades (drusas y otras) se distinguen con facilidad de los formados por metasomatismo. Los criterios ms frecuentes que suelen admitirse como evidencias del relleno de cavidades, por su interpretacin fcil, son los siguientes:

1- Muchas drusas v cavidades. Si las vetas, con sus brechas y otras aberturas de relleno parcial contienen muchos huecos (entre ellos las drusas), se puede interpretar como que hubo relleno incompleto, lo cual atestigua el relleno de las cavidades en general. El crecimiento hacia el centro (hacia adentro) de ganga y mena en las fisuras cesa cuando se encuentra la mineralizacin de un lado con la del otro, o cuando se agota el material mineralizado y por lo tanto deje de precipitarse. 2.- Minerales de grano fino en las. Paredes de una cavidad, que se van volviendo.:.ms gruesos o grandes hacia el centro de la misma. Los primeros cristales en formarse en ambos lados de una abertura son de grano fino, por la prdida brusca de calor o enfriamiento rpido entre las soluciones y la roca. En cambio, los cristales que van creciendo despus ya van estando en contacto con paredes de temperatura ms cercana. a la de las soluciones, teniendo as los cristales mayor oportunidad de crecer. 3.- Costrificacion. Conforme las soluciones mineralizadoras van cambiando de Composicin o cambia el ambiente, se depositan diversos minerales en las paredes de una abertura, resultando as que los minerales que se forman quedan a veces como si fueran "costras" adheridas a lo depositado previamente, creando a veces hasta la impresin de que hubieran sido adheridas artificialmente. Es comn encontrar cristales bien formados de dolomita sobre cristales de fluorita, que dan a las veta el aspecto bandeado. 4- Estructura de pende al unirse una serie de cristales formados lado a lado entre SI, siendo casi todos del mismo tamao, vistas en seccin dan la idea de que fueran los dientes de un peme, por lo que se les da esta denominacin Esto es muy comn en prismas de cuarzo y en escalonahedros de calcita Los mineros dan a esta estructura el nombre de cuarzo o calcita "diente de perro", por la semejanza con una mandbula de ese animal cuando el tamao de

los cristales es apropiado. 5 - Vadeamiento simtrico. Los cristales que se depositan en una cavidad o fisura crecen normalmente en forma simtrica hacia el centro, en cuyo caso sus orientaciones, morfologas y composiciones, son anlogas en ambos lados Conforme los fluidos o el ambiente cambian, se van depositando minerales de distinta composicin, pero sta es igual ambos lados, dando lugar a la simetra en el vadeamiento o estratificacin de las paredes.

6- Estructura de escarapela. Es frecuente que la mineralizacin en las cavidades adopte esta estructura peculiar, debida al vadeamiento y costrifcacin; porque el conjunto resulta con cada fragmento de roca rodeado con capas con cntricas de cristales radiales hacia adentro.

Texturas (coloidales)

coloformes

Los minerales considerados amorfo s (y por ello a veces llamados mineraloides), como el palo, neotocita, tenorita, estao en riones y garnierita, se pens,durante mucho tiempo y an muchos gelogos lo siguen creyendo as, que se forman a partir de suspensiones coloidales; an ms, muchos minerales criptocristalinos, como la calcedonia, xidos de manganeso (pirplusita.y psilomelano), pirita, marcasita, horblenda, azurita, malaquita, crisocola, anglesita, cerusita y esmitsonita, se ha credo tambin que .se depositaron como coloides, pero que posteriormente han tendido a la recristalizacin, por ser los coloides inestables; es decir, que recristalizan ("maduran") con el tiempo. Hay quienes piensan que el oro, sobre todo en los depsitos de temperatura baja, viaja distancias cortas en estado coloidal.

Un sistema coloidal consiste de dos fases, una de las cuales, 11 amada la dispersa, se difunde en la otra, que es el medio de dispersin o fase dispersora Las partculas coloidal es varan en tamao entre los iones de una solucin verdadera y las partculas de una suspensin gruesa, con lmites entre 10.7 Y 10-3 cm. esto equivale burdamente a decir que las partculas en una solucin verdadera estn constituidas por menos de treinta molculas. El material coloidal puede ser slido, lquido o gaseoso, disperso tambin en medio slido, lquido o gaseoso, existiendo todas las combinaciones posibles de los tres estados. En el

estudio del transporte de las menas slo es de importancia el caso de slidos, dispersos en lquidos, los que es conocido como "sol"; las partculas coloidales pueden retener en su superficie o adsorber cationes y comportarse como cuerpos de carga positiva; o adsorber aniones y tener entonces carga negativa. Como todas las partculas de un sol tienen la misma carga elctrica, se repelen entre s e impiden la floculacin o coagulacin de la suspensin; pero si se le aade un electrolito, la carga se neutraliza, las partculas se unen entre s y sobreviene la floculacin o coagulacin y el material slido se deposita hacia el fondo, El resultado puede bandeado o en lminas ser finas, o como agregado tpicamente reniforme o botrioidal. Como se mencion, ia mayora de los fluidos hidrotermales son salmueras, o sean lquidos salinos que obran como electrolitos y se presume que no permitiran la existencia de la suspensin coloidal.

Hay varios minerales con texturas coloformes, como' algunos xidos de manganeso, garnierita y palo, que llegan a carecer por completo de estructura cristalina, aun bajo los rayos X. Por esto debe usarse con cautela el trmino coloidal o el coloforme, reservando el primero slo para los casos en que pueda demostrarse que el depsito fue en efecto a partir de un coloide verdadero; coloforme slo sugiere que ese haya sido su origen, por la semejanza con las 'texturas relacionadas. Las que se consideran como sugerentes como las siguientes. 1.-Texturas coloformes. Precisamente las texturas adoptadas por los coloides, aunque no es el nico origen que pueden tener. Los coloides artificiales y los naturales desarrollan texturas coloformes cuando se depositan en espacios abiertos, por eso su presencia puede ser indicadora del depsito coloidal, sobre todo si los botrioides son esfricos. Debe distinguirse con cuidado de las estructuras formadas por el depsito de materiales Cobre las esquinas y aristas, que tambin imparten el aspecto coloforme.

2- Grietas de contraccin. En el laboratorio los geles forman grietas por contraerse al perder su humedad (deshidratarse), lo cual deber esperarse tambin en los coloides naturales. Muchos coloides, sin embargo, no muestran dichas grietas, asumindose que cada lmina o

capa muy delgada se flocula separadamente, no dando as lugar a que se constituya las fisurillas, cuando menos de manera apreciable. 3: Bandeamiento por difusin. Los llamados anillos de Liesegang pueden formarse si se aade un electrolito a un gel (un gel es semejante a un sol, pero con mucho menor cantidad de liquido, por lo que resulta de carcter gelatinoso). As como en el laboratorio, la difusin drusas diminutas recubiertas por cristales euhedrales que crecieron a partir de soluciones verdaderas y no de suspensiones coloidales; a partir de emonces ese rasgo result ambiguo. 4- Adsorcin de materiales extraos, que ocasiona composicin variada e irregular Por su carga elctrica, las partculas coloidales retienen en su superficie iones extraos a veces abundantes, lo que ocasiona Composiciones extrarias, por ejemplo varios metales en los xidos de manganeso (es el fenmeno de la adsorcin, es decir, la retencin de partculas diminutas sobre la superficie de otra.

5.- Estructura catica, no cristalina. Esto se refiere. A la condicin verdaderamente amorfa, aunque debe recordarse que las substancias parece pintadas corno coloides son inestables y con el tiempo tienden a la recristalizacin, de manera que pueden encontrarse como cripta o microcristalinas; el hecho de que una substancia est algo recristalizada, no significa que no haya podido depositarse como coloide.

6- Estructuras columnares (prismticas) que se entienden en continuidad cristalogrfica a travs de ms de una zona, con cambios de color o composicin en cada una de las zonas. Las masas coloidales tienden a recristalizar en agregados radiales normales a la periferia de los esferoides o botrioides, formndose bandas por Difusin, a travs de las cuales crecen los cristales columnares, independientemente d:: la composicin o color de cada franja concntrica. 7.- Esferoides. La redondez en las estructuras coloidal es se debe a la tensin superficial

que existe en el lquido, de modo que si hay cristalizacin de un gel, conservar su. Forma esferoidal, probablemente esa tensin aumenta por la misma condicin gelatinosa.

CAPITULO 5 La alteracin de la roca y de la ganga Las rocas que encajonan a un deposita hidrotermal casi siempre muestran efectos de las relaciones como los fluidos calientes que las invaden en los alrededores de la mineralizacion, debiendo esas rocas y los fluidos mismos ajustarse a las condiciones cambiantes tanto en lo fsico como en lo qumico. Los conductos se recubren con una capa de material que sirve como aislante entre la roca fresca y las soluciones circulantes, calientes y quiz levemente acidas, esta capa de aislamiento es la alteracin de la roca, conocida como aureola o halo de alteracin, lo normal es que se extienda unos 10 a 20 metros a cada lado de una veta de 1 a 2 metros de potencia. Las coloraciones comunes tienden a ser plidas, con variaciones grisceas, parduscas, rosa, amarillenta, verdosa. Las alteraciones es su distribucin, pues tienden a encontrarse de manera repetida, lo que se considera como zoneamiento, este representa la transicin qumica y mineralogica. Entre la roca fresca del exterior y el ambiente de la veta hacia el centro, El anlisis cuidadoso de las alteraciones es mtodo muy valioso, tanto para el explorador como para el cientfico, con el fin de comprender los varios aspectos de la presencia y gnesis de los yacimientos minerales. Es fcil apreciar la alteracin, son tiles sus evidencias mineralgicas y temporales y su interpretacin y aplicacin son fructferas en la bsqueda de los depsitos mineralizados.

una roca que haya sido causado por medios fsicos o qumicos, sobre todo por la accin de los fluidos hidrotermales; as los minerales de alteracin pueden considerarse parte misma de la mineralizacin, tanto que en algunos casos las menas no son sino productos de alteracin comercialmente utilizables, por ejemplo el cuarzo, barita y fluorita, que en algunos distritos podrn ser considerados y tirados como desperdicio (ganga), mientras que en otros son precisamente el producto econmico principal. Mucho puede y debe aprenderse al estudiar la disolucin, transporte y depsito de la ganga, tanto quiz como lo que ensean las menas. La naturaleza de los productos de alteracin depende de varios factores: 1.- el carcter de la roca alterada 2.- el carcter del fluido invasor. (el que ocasiona la alteracin), que define el Eh, pH, presin de vapor de los voltiles, la composicin Con respecto a anin-catin y la presin a la que se verifican las reacciones. Se ha reconocido a la alteracin desde muchos aos atrs como gua excelente para la exploracin, por el hecho de que un halo o aureola, siendo ms amplio, es ms fcil de encontrar que la mineralizacin misma. En este sentido la ganga es tambin muy valiosa, por extenderse con frecuencia ms all de los clavos mineralizados, con tal de que se distinga entre estructuras econmicas y las simplemente mineralizadas con ganga.

La alteracin puede haber llegado a la superficie antigua o llegar a la actual, pero tambin puede estar oculta y ser encontrada slo en los labrados mineros y en las perforaciones. Ahora se dispone ya de equipo y metodologa adecuados para determinar los productos de alteracin, que con frecuencia son demasiado finos para identificarlos en el microscopio, y se han determinado las relaciones entre los varios tipos de yacimientos y las alteraciones relacionadas a ellos.

Las alteraciones pueden provenir de las de las siguientes causas: 1.-Diagnesis de los sedimentos; 2.-Procesos regionales como el metamorfismo;

3.-Procesos de intermperismo; 4.-Procesos volcnicos o postmagmticos asociados con el enfriamiento; y 5.-Procesos directos de la mineralizacin.

Los fluidos hidrotermales no e desprenden de los sistemas magmaticos si no hasta las etapas intermedias a felsicas. Tampoco hay alteracin en los depsitos singenticos, puesto que las menas se depositan por los mismos procesos sedimentarios, sin gradientes de ninguna ndole- Estn virtualmente libres de alteracin los depsitos sedimentarios qumicos y mecnicos, los volcanognicos (excepto sus surtidores), la mayora de lo encontrado en las lutitas negras y los depsitos de segregacin magmtica- Es decir, la alteracin parece restringida al ambiente epigentico hidrotermal asociado con volcanismo o plutonismo intermedio a felsico. Es decir, los gradientes qumicos son los de mayor trascendencia, los de temperatura son secundarios y los de presin casi insignificantes. Si se acepta que los gradientes qumico y trmico son los que en lo principal determinan la extensin el tipo de alteracin, y que los flidos hidrotermales son cuando menos semejantes entre s, entonces los productos de las reacciones, o sean los conjuntos mineralgicos resultantes, sern regulados por 1) los tipos de las reacciones de alteracin que se efectan; 2) la composicin de la roca afectada; y 3) la presin y la temperatura del ambiente circundante. Las relacionesimportantes pueden ser de muchos tipos: 1.- hidrlisis 2.- la hidratacin deshidratacin 3.- metazomatismo alcalino y alcalinotrreo

4.- descarbonacion 5.- silicatacion 6.- silicificacion 7.- oxidacin reduccin, y por ultimo la carbonatacin, desulfurizacion, sulfurizacion y fluoridizacion.

Conjuntos mineralgicos de alteracin Debe aclararse que existen alteraciones como la sausuritizacin y la uralitizacin, que nada tienen que ver con los procesos mineralizadores, por lo que las alteraciones mencionadas o descritas aqu sern las que acostumbradamente se asocian en forma ntima con uno u otro tipo de mineralizacin econmica. La alteracin potacica o de biotita ortoclasa comprende la presencia de fe1despato potsico introducido o recristalizado en la roca, con o sin biotita y sericita, comnmente con minerales accesorios caractersticos como anhidrita, apatita, fluorita, calcita, scheelita,calcopirita.,...molibdenita, pirita, magnetita o hematita. Requiere la adicin de algo de potasio, segn lo implica el nombre de la alteracin. La alteracin propilitaca comprende la generacin de epidota, clorita, calcita, albita, cuarzo, quizs serpentina, casi siempre pirita y algunas arcillas. La alteracin sericitica o filica se denomina as por que predomina en ella la sericita (filosilicato). En la alteracin arrgilica predomina la caolinita, formada por la plagioclasa, montmorillonita proveniente de las anfibolas y de la plagioclasa y alofano amorfo. En la alteracin artgilica avanzada, distinguida de la anterior, hay lixiviacion intensa de los lcalis, abundando en el resultado final el cuarzo, alunita, topacio, turmalina y pirofilita andaluisita. El greisen se forma con frecuencia como proceso metasomatico tardo en los intrusitos granticos, con la adicin de fluor y boro, implica la formacin de sericita y moscovita y

topacio, con accesorios como turmalina, fluorita, rutilo, casiterita, wolframita y magnetita. La tactita o skarn es la asociacin de silicatos clsicos con algo de fierro, que comprenden anfibolas, piroxenas, granates, epidota soizita y piroxenoides que reemplazan a las rocas carbonatadas.

Asociada con depsitos de diferenciacin magmtica La alteracin de las rocas en los alrededores de los yacimientos magmticos productos de la diferenciacin (segregacin incluida) o de la inyeccin, es poco visible y no diagnstica, porque los contactos entre las 'rocas y la mayora de los yacimientos de origen magmtico. En los alrededores de las inyecciones casi no existen alteraciones, salvo quiz algn hidrotermalismo; los efectos ms notables en relacin con intrusivos menores (como diques y diquestratos) son de coccin de la 'roca en espesores de unos cuantos centmetros. El" nico caso en que llega a extenderse algo .mas la alteracin es el de la fenitizacin que se encuentra alrededor de las carbonatitas, con una zona que contiene silicatos de sodio como avedsonita, barkeviquita y glaucofano.

Asociada con depsitos de metales bsicos Estas alteraciones son notables en los prfidos cuprferos, con mucha semejanza de uno a otro, aunque con variaciones que dependen de la evolucin estructural, la composicin de las rocas (tanto la intrusiva corno las invadidas), la naturaleza de los flidos mineralizadoras y otros factores que debe interpretar el gelogo para cada caso. Si existen rocas carbonatadas cercanas al tronco porfidico o al enjambre de diques que siempre se encuentra en stos prfidos, se formar tactita o skarn. Hacia la porcin central, dentro de intrusivo mismo (monzontico a gramodiortico) se desarrolla la alteracin. Potsica, que contiene la mayor parte de los valores econmicos, sobre todo en forma de calco pirita; como capas o zonas concntricas, enseguida la filica,." compuesta por impregnacin de cuarzo fino, la masa principal de sericita ms pirita fina

diseminada; sigue la arglica, que normalmente slo se extiende desde cierto nivel hacia abajo y no por encima de lo anterior consistente sobre todo de kaolinita; por encima, y a los lados de la anterior, en manchones irregulares la arglica- avanzada, quiz la menos bien definida de estas alteraciones. En las vetas de los metales bsicos las mismas alteraciones aparecen en el orden sealado, salv quiz la potsica, pero son prominentes sobre todo la filica en la porcin ms caliente, cercana a la mineralizacin, ms arglica al retirarse de la fuente de origen. Asociada con depsitos en tactita () skarn Esta alteracin que se asocia con las tactitas en los alrededores de las masas intrusivas es extensa e intensa, conteniendo con frecuencia minerales distintos y diagnsticos, como los granates grosularita y andradita, wolastonta, epjdota, piroxenas como hedembergita y dipsida, anfbolas como tremolita-actinolita idouasa, serpentina, espinelas, escapolita y varios ms que no son en general tan prominentes, pero que casi slo se encuentran en este ambiente. No slo es comn esta silicatacin, sino tambin la silicificacin. Los resultados de la alteracin dependen en su mayor parte del carcter original de la roca alterada. Las .Imitas tienden en este caso a formar la textura sacaroide propia de los llamados hornfelses, con manchan es o "nudos" de clorita, andalusita, granate, cordierita y epidota. Las volcnicas pueden dar lugar a conjuntos semejantes a ste. En cambio, las rocas carbonatadas cercanas a los intrusivos son reemplazadas, no slo metamorfoseadas, para formar tactita, roca que consiste de los silicatos clcicos y ciertas menas oxidadas. A veces las calizas simplemente recristalizan como mrmoles, sin tener otra mineralizacin al recristalizar tienden a incorporar, eliminar o concentrar ciertas impurezas como la materia orgnica, que se convierte en grafito, dejando que las rocas recristalizadas resulten blancas. La alteracin puede extenderse unos cuantos centmetros o varios kilmetros a partir del contacto entre el intrusivo y las sedimentarias, dependiendo de la cantidad de fluidos. Las flsicas pueden proporcionar grandes cantidades de fluidos en general, mientras ms extensa e intensa es la alteracin, ms favorable se considera el rea para ser distrito mineralizado, porque el calor y los fluidos han penetrado bien entre las rocas. Si un contacto no resulta mineralizado se dice que est "seco", "lo que sucede cuando slo hay recristalizacin sin otros efectos metasomticos.

Las lutitas, que son menos permeables y por eso menos receptoras a la mineralizacin (adems de ser menos reactivas qumicamente), pueden resultar duras y frgiles por la silicatacin, por lo tanto ms permeables al fracturarse.

Asociadas con las vetas mesotermales (del tipo Cordillerano) Los depsitos llamados en veta del tipo Cordillerano son fallas de fisura con mineralizacin de plomo-cine-cobre. La alteracin ms persistente y .abundante es la de sericita, con carbonatos comunes, sobre todo calcita y dolomita. A veces se destacan siderita, rodocrosita y ankerita. Una alteracin metasomtica comn en las calizas es el jasperoide, representado por, slice de grano muy fino (micro o criptocristalina) en las propias vetas o junto a ellas, de color grisceo parduzco o teida de rojo por hematita y pirita dispersas. Asociadas con pegmatitas La alteracin alrededor de las pegmatitas granticas zoneadas pueden ser delgadas y bien definida o amplia o transicional, algunas pegmatitas contienen minerales raros.' en la zona externa puede haber trazas de los lantnidos, boro, flor, .berilio y litio, teniendo entonces, por lo tanto, mineraloga muy variada en la alteracin. Entre los minerales encontrados, que son poco abundantes, estn el berilo, topacio y fluorita, pero lo ms extendido son los feldespatos,- micas, granates y turmalina. Muchas veces son ricas las pegmatitas en potasio y hay alteracin externa a biotita. Los cuerpos pegmatticos son mucho ms frecuentes dentro de la misma masa gnea de que se derivan, siendo entonces semejantes las condiciones fsicas y qumicas entre los respaldos, por lo que casi no hay alteracin; en esos casos el contacto entre la pegmatita y el intrusivo encajonante es brusco, con cambio de textura ms bien que de mineraloga o de litologa. A veces s hay contactos tansicional es con cambios mineralgicos y sin cambio de tamao en los cristales.

Asociada con sulfuros macizos volcanogenicos La alteracin que se observa en estos depsitos podra llamarse unilateral, por que tales

cuerpos minerales se forman por salmueras calientes que emergen de conductos en acumulaciones volcnicas submarinas, de donde van hacia las aguas del fondo marino. Los primeros en depositarse son tpicamente los sulfuros, de manera que sobre los conductos o muy cerca de ellos, se depositan primero pirita, calcopirita y escalerita con galena, pirrotita, pentlandita, estibinita, cinabrio y otros ms.

Asociada con depsitos epitermales Esta alteracin puede resultar muy extensa e intensa, debido a que se trata de fluidos comparativamente calientes que se ponen en contacto con rocas fras, las cuajes, por estar cerca de la superficie, estn poco compactadas y tienen mucha porosidad primaria adems de que su fracturamiento permanece abierto por la escasa presin litosttica (eso les imparte excelente permeabilidad secundaria). Puede resultar complicada por el hecho de que se verifca] 21 ebullicin retrgrada, corno se llega a observar en muchos lugares En la profundidad tal vez exista una zona de feldespatos que puede extenderse hacia la superficie; se trata del conjunto adulara-albita, Siendo la adulara el feldespato potsico de temperatura baja que hay en muchas vetas de este tipo. La alteracin se extiende hacia arriba y hacia afuera, como corresponde a rocas profusamente fracturadas.

Asociada al tipo del Valle del missisipi (teletermales) Estos son depsito'&"de esfalerita-galena-i1ucrita-barita con alteracin que puede ser extensa lateralmente, pero muy poco notable Se les cree formados po salmueras connotas que migraron desde cuencas sepultadas, movindose lateralmente hacia los mrgenes de las mismas cuencas,'Los gradientes qumicos y trmicos entre stas salmueras, del tipo de las, encontradas en los campos petrolferos, y las rocas que atraviesan, son suaves y la alteracin tpica consiste de aolomitizacin lateral extensa, abarcando grandes volmenes de las rocas carbonatadas, Dicha alteracin no es fcil de observarse, a menos que se Jc

busque minuciosamente, como en vetillas lixiviadas que no son tiles para la exploracin. La ganga Esta denominacin de ganga se usa para comprender a todos los materiales no econmicos existentes depsito mineralizado, definindose como el material rocoso o mineral sin valor que se asocia las menas, el que es forzoso extraer durante la explotacin, pero que debe separarse y tirarse Es claro que la" ganga puede ser, sulfuros, carbonatos, sulfuro o carbonato, o cualquier otro tipo de mineral, pero debe recordarse que lo que es ganga en un yacimiento puede ser la mana de otros- As mismo, lo que hoy se considera ganga en un distrito puede llegar a ser despus la mena, gracias al avance tecnolgico, los requerimientos del mercado o el aumento en los precios de ese mineral. Las menas ms comunes son en primer lugar, la slice de varias clases, silicatos y carbonatos con proporciones algo menores de xidos, fluoruros y sulfatos. Los yacimientos de sulfuros se han estudiado mucho los minerales de la ganga porque los Gelogos comprenden la interdependencia entre ganga y mena y porque ambas son idnticas en lo gentico- Tambin resulta mucho ms sencilla la observacin y el estudio en los minerales de la ganga que contienen inclusiones fluidas y que en su gran mayora son transparentes, mientras que las menas metlicas son en general opacas (salvo casos especiales como el de la esfalerita, que es translcida en secciones delgadas). Ciertas gangas son indicadoras de algn ambiente especfico, bien sea local o universal. Por ejemplo, el cuarzo ahumado parece indicar la cercana de radioactividad, porque su color se atribuye al bombardeo radioactivo. La misma causa se aduce para el color morado muy oscuro de alguna fluorita. Se conoce la asociacin tan frecuente entre el berilio y la fluorita, as como la fluorescencia color de rosa (salmn) de alguna. Calcita sugiere la presencia de trazas de quiz otro activador como el plomo. Con procedimientos analticos sensibles se puede determinar la presencia de elementos trazas en la ganga y, como algunos minerales se forman en fluidos que contienen esos elementos, dichas trazas logran servir como indicadores. El oro mismo puede representar una "impureza" en el cuarzo. Que en apariencia es estril, y tener proporciones econmicas; con frecuencia deben analizarse el

cuarzo y la pirita por su posible contenido de oro, que de otra manera resulta inapreciable, pues no puede distinguirse. Se conocen tambin diversas asociaciones especficas y en extremo frecuentes, como el cuarzo en vetas aurferas y de metales bsicos; por eso es tan frecuente analizar el cuarzo "lechoso" de las vetas epitermales, que en apariencia no contiene valores econmicos, pero que si puede contener 1a ley de oro. Otra asociacin muy comn es la magnetita con apatita, tanto en las segregaciones magmticas como en las vetas hidrotermales y en los depsitos de reemplazamiento; es posible encontrar vetas que varan de la apatita casi pura a la magnetita casi pura, pasando por toda la transicin intermedia. Tambin son comunes la fluorita con plomo y cinc; la barita con vetas de plomo, plata y cobre; la turmalina y el topacio con casiterita; y la arsenopirita con estao, tungsteno y oro. En muchos casos la fluorita y la barita son gangas hidrotermales, pero cuando se concentran lo suficiente constituyen por s mismas las menas. La barita aparece en vetas, reemplazamientOs macizos y como precipitado en los fondos marinos (volcanognicos). Hasta el cuarzo mismo se llega a explotar como mena, puesto que el silicio es importante en la electrnica al separado del oxgeno. Se explotan vetas de cuarzo puro y acumulaciones de arenas cuarcferas muy limpias, para la fabricacin del vidrio. Es claro que la nica distincin entre mena y ganga es el concepto econmico.

CAPITULO 6 La paragness la secuencia paragenetica y el zoneamiento. Los fluidos mineralizantes van cambiando conforme se retiran de su fuente de origen, en parte por las reacciones con las rocas que atraviesan. Que provocan variaciones de la composicin qumica y del pH, en parte por su migracin hacia regiones de menor presin y por perder calor al contacto con las rocas. Todos estos cambios van ocasionando que los minerales lleguen a sus constantes de estabilidad y se depositen en secuencia, dejando un registro de su evolucin, tanto en el tiempo como en el espacio. El orden cronolgico en que se depositan los minerales es conocido como la secuencia paragenetica y su distribucin en el espacio viene a ser el llamado zoneamiento. La secuencia cronolgica se determina mediante estudios mineralgicos que se enfocan sobre todo hacia los rasgos o texturas microscpicas, mientras que el zoneamiento se manifiesta como cambios que pueden ser verticales laterales en la zona mineralizada. Los cambios de volumen en la roca que est siendo mineralizada pueden dar apariencia distinta a los conjuntos mineralgicos en el rea mineralizada, emplendose el termino paragenesis en el sentido europeo como el conjunto de minerales formados al mismo tiempo t en equilibrio entre si. Esta ultima se logra observar parcialmente en forma megascpica en los afloramientos, labrados mineros, etc. El zoneamiento en los yacimientos minerales es cualquier patrn regular en la distribucin de los minerales o elementos en el espacio, puede manifestarse en un cuerpo mineralizado,

en un distrito o en una regin, aunque el zoneamiento se relaciona con la distribucin espacial, tanto el tiempo como el espacio.

Secuencia paragenetica Aunque s pueden establecerse algunas de las relaciones mayores o macroscpicas en los afloramientos, el, estudio de la secuencia de la mineralizacin casi se ha restringido a la observacin microscpica. Con el anlisis cuidadoso de las microtexturas (incluyendo quiz algunas estructuras) se decide el orden del depsito, observando mltiples pares de minerales, es decir, la relacin de cada mineral con cada uno de los dems. Los resultados se acostumbran dibujar en una grfica o diagrama, en el que adems se puede dar idea o indicacin de la abundancia de cada mineral en cada etapa mediante signos o smbolos convencionales. A travs de los aos y mediante el estudio de mltiples yacimientos de todo el mundo, se ha intentado reconstruir la llamada veta ideal, es decir, una que reproduzca las condiciones generales que se repiten de un lugar a otro con mayor frecuencia, entendindose que, desde luego, no existe en la naturaleza algo semejante a dicha veta ideal; simplemente representa la reconstruccin de unir multitud de depsitos con sus rasgos ms frecuentemente repetidos Cualquier depsito que se examine puede compararse contra esta veta ideal y tener idea de la porcin en que se encuentra, permitiendo as basta cierto punto predecir el comportamiento de la mineralizacin hacia la profundidad. Quien se encarg de dicha reconstruccin fue Menos, aunque ms recientemente se ha ajustado a los conocimientos modernos, encontrndose que los primeros en depositarse en lo profundo son los xidos de fierro y estao, ms los tungstatos de fierro y manganeso; siguen hacia arriba, siendo en parte contemporneos o poco posteriores a los xidos, los sulfuros y arseniuros de fierro y molibdeno;

El zoneamiento Los cambios en las especies moleculares o inicas en los fluidos en evolucin producen cambios mineralgicos de la ganga y la mena en el curso del depsito, lo, cual se describe como zoneamiento, et que puede formarse inclusive en los depsitos sedimentarios, al igual que en los magmticos, hidrotermales y metamrficos. La llamada veta ideal es como sigue, quedando arriba la porcin correspondientes a la superficie terrestre y procediendo hacia la profundidad. 1.- zona estril: con calcedonia, cuarzobarita, fluoritay carbonatos hay algo de mercurio, antimonio y arsnico. 2.- zona del mercurio con cinabrio.- en calcedonia cuarzo, barita, fluorita y carbonatos. 3.- zona de antimonio con estibinita, en cuarzo algo de galena con sulfosales de plomo antimonio. 4- Zona del oro-plata, con los depsitos ricos que los norteamericanos llaman de "bonanza". Son comunes la acantita y minerales, de arsnico y antimonio. Abunda el cuarzo, con frecuencia amatista, y la calcedonia. 5.- zona o intervalo estril, reperesenta el fondo o parte inferior de muchos depsitos terciarios de materiales preciosos. 6.-zona de la plata manganeso, la ganga es de cuarzo y de calcita-dolomita-siderita, sulfosales de plata. 6.- zona de la plata magnesio. 7.- zona de plomo, con ganga de cuarzo.

8.- zona de zinc con cuarzo. 9.- zona de cobre. 10.- otras zonas de cobre, con calcopirita 11.- zona de tungsteno. 12.- zona estril o submarginal. El zoneamiento regional se relaciona en forma gentica con la geoqumica gnea y por lo tanto con el Angulo de la zona de subduccin, y con otras manifestaciones de la alteracin.

El zoneamiento por distrito Agrupando multitud de datos de campo sobre el zoneamiento en regiones individuales, distrito yacimientos locales. Cuando las zonas de mineralizacin se traslapan, empalman o enciman unas con otras, se dice que hay teles copiamiento, porque cerca de la superficie los fluidos hidrotermales estn sujetos a gradientes muy empinados. En cambio, en la profundidad, donde los gradientes de presin y de temperatura no son tan empinados, la separacin de los diferentes minerales estar mejor defida. Y los bordes entre una y otra zona son transicionales. En los yacimientos profundos el zoneamiento suele ser menos notable, en el sentido de que se expresa no tanto por los cambios mineralgicos bien defidos, sino por ejemplo por los cambios en la mura (pureza) del oro o en las cantidades de componentes menores.

CAPITULO 7 Geotermometra, geobarometra y estudios isotpicos Las temperaturas y presiones a que se verifica el depsito de las menas van desde las atmosfricas u ordinarias, hasta las de grandes profundidades bajo la superficie. Los yacimientos de placer y la mayora de los que se forman como sedimentos qumicos se constituyen a las temperaturas del ambiente superficial o atmosfrico En cambio, algunas vetas, las pegmatitas y las segregaciones magmticas ocurren a profundidades de varios kilmetros y a temperaturas quiz muy por encima de los 500C;-inclusive ms all de los 1000C. En la clasificacin de Lindgren se emplearon temperatura y presin corno parmetros para la base de esa clasificacin, modificndose un tamo al acumularse ms datos precisos sobre las presiones y temperaturas de formacin para los minerales individuales, as corno para la secuencia paragentica. Segn lo indican la secuencia y el zoneamiento, los conjuntos mineralgicos mismos son indicadores aproximados sobre esas presiones y temperaturas de depsito, pero slo de manera muy general e incompleta, por lo que para establecerlas dentro de lmites menos amplios y ms precisos, se requiere informacin ms exacta. El conocimiento del ambiente de temperatura y presin en forma absoluta. LA GEOTERMOMETRIA Las inclusiones fluidas

Estas estructuras (o texturas), tambin llamadas 'vacuolas, han recibido ms estudio que cualquier otro mtodo para determinar temperaturas de formacin de los minerales favorables, aduciendo que los fluidos podran haber sido introducidos en ellas posteriormente a su formacin, o que los fluidos originales podran haber escapado de ellas cuando menos parcialmente Pero la insistencia de los rusos y los canadienses en su estudio lleg a mostrar que los resultados obtenidos son no slo razonables, sino en extremo consistentes en un mismo depsito e inclusive o': uno a otro yacimiento, para comprobar que el mtodo es mejor. Desarrollado las mejores tcnicas de preparacin y estudio, que ahora se va considerando ya como algo de rutina y se han practicado determinaciones en toda clase de rocas gneas. En materiales de fundicin y hasta en las rocas lunares Ni que decir que cada da Va progresando su estudio en relacin con los yacimientos minerales, a veces con el mejor de los xitos. Con ellas, adems de las temperaturas de formacin, se logran obtener presiones (todava de manera no concluyente), as como abundante informacin sobre el carcter qumico de los fluidos. Ahora se intensifica este tipo de reconocimientos en muchos casos particulares, aunado al de las determinaciones isotpicas. Los puntos de inversin y los rasgos de estabilidad Estencion de la determinacin de las temperaturas a que se funden los minerales, los sistemas de componentes mltiples, como el caso del sistema Cu-Fe-As-S, tambin los cambios cristalogrficos. Los puntos de inversion dependen tambin, desde luego, de la presin, puesto que los diversos polimorfos, tienen que ajustarse a de densidad en los volmenes de las estructuras cristalinas. Texturas y hbito de los minerales Estos rasgos han sido empleados limitadamente para dar idea del rango de algunas temperaturas de deposito, comparndolas con las texturas semejantes que aparecen en los productos de fundicin, al comenzar la fusin o al recristalizar as como son de gran utilidad para cieterminar los procesos y secuencias 'de las reacciones, son muy pocas las texturas especficas que tengan utilidad real como geotermmetros, ms que de manera

general o dentro de rangos muy amplios.

Conductividad elctrica Se presume que los minerales formados a temperaturas ms elevadas deben tener menos defectos estructurales internos y que las imperfecciones cristalogrficas reducen la conductividad elctrica, Las propiedades elctricas relativas de los minerales conductores, pueden ser La medida de sus temperaturas de cristalizacin. El anlisis trmico diferencial Es un procedimiento empleado continuamente para determinar la temperatura de formacin de ciertos minerales, entre ellos las arcillas, se basan en que ningn material puede ser estable a temperaturas de por encima de donde pierde su agua de cristalizacin. El mtodo que se usa para identificar los materiales arcillosos, basndose en que cada arcilla tiene su propia temperatura a la que expulsa esa agua de composicin. La termo luminiscencia Esta es la propiedad que tienen algunas sustancias de emitir luz al ser calentadas, la que tambin ha sido denominada fosforescente fsil, cuando los electrones caen de orbita de mayor energa imposiciones internas de menor energa, esa perdida se manifiesta como luz y cada mineral proporcionara una curva de luminosidad, la intensidad de luminosidad como funcin de la temperatura. Los estudioas isotpicos Son aquellos cuyas proporciones han permanecido definitivamente estables desde el momento en que se formo la tierra. Los estables principalmente han sido los del hidrogeno. Carbono, oxigeno, azufre, estroncio y plomo. Los estudios isotpicos mas sencillos que se verifican para el plomo deben asumir lo siguiente: 1.- al formarse la tierra hubo un solo conjunto de proporciones isotpicas del plomo en toda la masa terrestre. 2.- desde entonces todo el plomo se ha retenido en uno o ms sistemas cerrados, que son el manto, la corteza, etc.

3.- de tiempo en tiempo han sido removidas ciertas porciones de los materiales que contienen plomo desde ese origen o fuente para formar los yacimientos, sin efecto sobre el resto del plomo. 4.- las menas removidas no se contaminaron con otro plomo al viajar hacia su lugar de depsito, reflejan las abundancias y proporciones isotpicas originales o congeladas desde la formacin de la tierra.

CAPITULO 8 CLASIFICACION DE LOS DEPOSITOS MINERALES El propsito de cualquier clasificacin es agrupar objetos semejantes, grupos o conjuntos, bien sea por conveniencia, organizacin o acceso, o con el propsito de aprender ms sobre los objetos coleccionados u ordenados. Las clasificaciones de mayor xito se han basado en los aspectos puramente descriptivos, como el producto obtenido. Bateman, que se organizo sobre todo con base en los controles estructurales, con separaciones para los que se presentan en vetas, contactos gneos, como diseminaciones, etc. No obstante, se ha recurrido a la clasificacin gentica con preferencia, considerando que es lo mejor puede dar elementos para reconocer la distribucin y tipo de la mineralizacin, as como su potencialidad econmica. En el siglo actual las clasificaciones han dado nfasis en la forma, texturas, contenido y asociaciones mineralogicas de los yacimientos, mientras las clasificaciones ms recientes se han desarrollado sobre las teoras genticas y los ambientes de depsito. Los europeos parecen preferir la calcificacin volcnica-plutonica de Niggli o la de asociaciones mineralogicas de schneiderhohn, pero la mas usual en los estados unidos y en general en el continente americano y otros lugares del mundo, es la de Lindaren, que se basa en la profundidad-temperatura. Niggli, en 1929, agrupo las menas epigeneticas en volcnicas, o cercanas a la superficie, y plutonicas o profundas. Los depsitos plutonicos, a su vez, los subdividi en hidrotermales, pegmatiticos-pneumatoliticos y ortomagmaticos, grupos que dependan de si las menas se haban formado por lquidos, gases, o por la cristalizacin directa del magma. Las subclases dentro de esos grupos genticos se basaban en el producto principal o en las asociaciones mineralogicas. Pero tambin se eliminan la distincin entre pneumatoliticos e hidrotermales, por no poder distinguirse, si los componentes se transportaron como lquidos o en realidad como gases o vapores. Schneiderhohn clasifico los depsitos segn (1) la naturaleza del fluido mineralizador, (2) las asociaciones mineralogicas, (3) la distincin entre el depsito profundo y el cercano a la superficie, (4) el tipo de depsito, gangas y material encajonante.

La categora o factor mas importante es el de las asociaciones mineralogicas, de lo cual propuso una lista detallada con asociaciones tpicas, de acuerdo con la MENA, material hospedante y ganga para cada caso. Fue as una clasificacin gentica con subcategoras descriptivas. Lindaren introdujo su clasificaron en 1913, modificndola en los siguientes 20 aos hasta 1933, le introdujeron trminos como teletermal (Graton, 1933) y xenotermal (Buddington, 1935.

CAPITULO 9 DEPOSITOS RELACIONADOS CON ROCAS IGNEAS MAFICAS Se forman cristalizacin fraccionada de los magmas, exceptuando las pegmatitas, los diseminados por metales bsicos y transporte hidrotermal. Las menas pueden ser productos tempranos o tardos de la diferenciacin, que se han esperado por asentamientos gravitacionales de los cristales o de los lquidos, por su inmiscibilidad de los lquidos o por filtrado magmtico; pueden permanecer in situ o, inyectarse hacia las rocas que bordean a la masa intrusita. Segregacin es el proceso de cristalizacin, por el cual ciertos componentes del magma producen cristales de composicin definida, que por lo tanto resultan segregados del resto de la masa liquida que constituyen el magma; diferenciacin, por su parte, es el proceso mediante el cual esos cristales ya formados tienden a concentrarse o juntarse en algn lugar de la cmara magmtica, en el fondo o hacia las paredes, dando lugar a diferentes variedades de rocas gnea, es decir, los magmas resultan diferenciados. Lindaren, se inclino mas por el termino de diferenciacin, parte integral de las masas rocosas gneas y permiten inferir, que se originaron, en su forma actual, por procesos de diferenciacin y enfriamiento de los magmas fluidos. Caracterstico de un yacimiento es que forma parte de una roca gnea; los minerales asociados como ganga son, por lo tanto, los que componen a la roca gnea. Existir otras estructuras, si existen evidencias de metamorfismo o de reemplazamiento, minerales de alteracin, decoloraciones estuvieron activos otros procesos no inherentes al origen puramente gneo. Los depsitos de esta categora pueden formarse por la simple cristalizacin del magma rico en algn componente valioso, como el corindn en algunas sienitas y los diamantes en las peridotitos (Kimberlitas), o verificarse la diferenciacin, que separara los cristales que se forman hacia el principio de la cristalizacin, como la magnetita, cromita e ilmenita, podrn hundirse en el magma aun fundido y se acumularan en el fondo de la cmara magmtica. El magma puede contener buenas cantidades de sulfuros de fierro, cobre y nquel, que podrn separarse de los silicatos y hundirse hacia la parte inferior del maga, donde se acumularan para formar cuerpos que resultan econmicos.

Las menas mas frecuentes en las rocas maficas y ultramaficas son la cromita, ilmenita, apatita, diamantes, nquel, cobre y los del grupo del platino; los que se asocian con rocas intermedias son la magnetita, hematina, ilmenita y algunos minerales de vanadio; rocas felsicas son la magnetita, hematina y otros accesorios como el circn, monadita, uranita y casiterita. Algunas afiliaciones como la cromita, se asocian con dunita, peridotito y la serpentina derivada de esas mismas ultramaficas. Las texturas y estructuras de estos yacimientos son las propias de las rocas gneas, pero lo mas factible es que ambos procesos-reabsorcin tras la cristalizacin original y deposito hidrotermal sean granulares entre si. Se ha llegado a la conclusin de que muchas menas de fierro, sobre todo las que son titaniferas, son concentraciones magmtica tardas relacionadas con los fluidos mviles. Se pueden manifestar tambin en la alteracin de las rocas encajonantes, se estima que estos magmas obscuros ms bien son secos y que quiz absorben agua de las rocas invadidas, puede ser muy importante en lo econmico y vale la pena. Se destacan algunas intrusiones gneas 2estratificadas-2. Con excelentes valores de cromo y de platino; en Notario, Canad, con cobre, nquel y platino; las anortositas con titanio. Las kimberlitas diamantferas y las carbonatitas. Las carbonatitas, se relacionan muy de cerca con las kimberlitas en el aspecto gentico, creyndose que ambas se originan en la profundidad del manto terrestre, como rocas ricas en carbono que proporcionan a las rocas algo mas de fluidez para que puedan desplazarse hacia arriba mediante la conveccion. CAPITULO 10 DEPOSITOS RELACIONADOS CON LA CORTEZA OCEANICA Las determinaciones geofsicas han enseado que la corteza ocenica se compone de tres capas; la superior consta de sedimentos de mar abierto, con unos cuantos centmetros a pocos cientos de metros de espesor, de materiales silcicos laminados, de grano fino, y otros detritos orgnicos. La capa intermedia, debajo de esos sedimentos, esta compuesta por cientos a miles de metros de basaltos con la estructura de almohadillas, alterados en capas bien formadas, con estructura columnar y cortados por multitud de diques diabasicos cuyo numero y espesor aumentan hacia abajo. La capa mas profunda llega a tener hasta 10km. De espesor y esta constituida por dunitas, harzburguitas, gabros, noritas, troctolitas y cromiotas en distintas etapas de alteracin, con estructura general de capas mal definidas. Ahora se conocen estos conjuntos de tres unidades como ofiolitas o complejos ofioliticos, la unidad inferior representa la cristalizacin plutonica de materiales profundos, formados por fusin de la astenosfera bajo las fisuras de extensin o bajo las cuencas de trasarco, con alteracin por sus propios fluidos. La mayor parte de la corteza ocenica es consumida en la zonas de hundimiento o de subduccin, donde se introduce bajo las placas casi siempre continentales, pero bajo ciertas circunstancias. La cromita de estos complejos o conjuntos ofioliticos puede representarse en la peridotito alterada procedente del manto superior, como bolsas o lentes, o bien como capas semicontinuas entre las porciones basales, ultramaficas, de temperatura, del mismo miembro inferior.

CAPITULO 11 DEPOSITOS RELACIONADOS CON INTRUSIONES INTERMEDIAS A FELSICAS Muchos de los yacimientos mayores de los metales bsicos y preciosos se asocian, en conjunto, con los cinturones orognicos mayores en los que se han emplazado intrusitos equivalentes volcnicos andesita-latita-riolita, incluyen porfidos de los metales bsicos que producen cobre y molibdeno diseminados. Los de metamorfismo gneo se encuentran sistemas de porfidos que cortan a las secciones sedimentarias, los de tipos vetas cordilleranas pueden presentar tanto texturas de reemplazamiento como de relleno de espacios abiertos, asocindose con actividad gnea intrusita, pegmatitas, granitos con estao y vetas de tungsteno-estao. Desde mucho tiempo atrs se ha reconocido la relacin entre la orogenia y los yacimientos minerales que la mayora de los yacimientos de Norteamrica se formaron al proceder la subduccin, los grandes cinturones orognicos calcialcalinos se encuentra que son en general jvenes, aumenta con rapidez la proporcin entre rocas gneas alcalinas y las dems rocas gneas, los arcos insulares y cinturones orognicos son los asientos de rocas calcialcalinas y de los depsitos que se les asocian. As mismo, los depsitos relacionados con sistemas porfidicos tienden hacia las calcialcalinas ms jvenes, que tal vez corresponden a las provincias relacionadas con la tectonica de las placas. Depsitos porfiriticos de los metales bsicos. Reconocidos como porfidos, son sistemas gigantescos, que tienen influencia sobre kilmetros cbicos de los alrededores, incluyendo los mismos intrusitos en forma de troncos o diques que dieron lugar a su formacin. Un porfido cuprfero o deposito de cobre porfiritico diseminado, se trata de cuerpos de ley baja a media, sobre todo con mineralizacin diseminada de calcopirita y molibdenita, en los cuales los sulfuros hipogeneticos y el zoneamiento de los silicatos comprende las alteraciones potasita, filitica, argilica y cloritica, relacionndose, en el tiempo y en el espacio con intrusiones calcialcalinas. La distribucin de las diseminaciones a zonas de microvetillas. No hay desplazamiento de los fragmentos, vetillas, vetas estructuras individuales hasta la periferia, asociacin abundante de estructuras en forma de chimeneas brechoides o brechadas con redecillas de vetas o relleno de los espacios. La expresin individual depende del nivel al que la erosin ha llegado, la homogeneidad estructural o de composicin, las rocas encajonantes, el ambiente tectonico y el callamiento postmineral y la actividad intrusita. Las dimensiones verticales llegan a exceder de 3km la mineralizacin asociada se verificaron en ambiente subvolcanico, alrededor de 1km de profundidad por debajo del vulcanismo; de rocas tpicas, que han ocasinado la mineralizacin son monzonitas, cuarzomonzonitas y granodioritas, con sus equivalentes hipabisales, los porfidos riodaciticos y latitico. Las alteraciones tpicas en zonas concntricas, desde la interna y mas caliente dentro del intrusito y en su cercana, conocida como alteracin potasita, que se distingue por la presencia dominante de ortoclasa y biotita, sericita y anhidrita; se encuentra la mayor parte

de los valores de cobre primario. Hacia fuera la zona filica por abundancia de filosilicato sericita, acompaado de impregnaciones profusas de cuarzo granular fino y pirita diseminada con menor proporcin de cobre. Porciones laterales, la zona argilica, en la que predominan los minerales arcillosos, todo caolinita. Por encima y a los lados de la anterior, de manera irregular puede aparecer la alteracin argilica avanzada, compuesta por kaolinita o dichita, cuarzo, alunita, topacio, turmalina y pirofilita. La mas externa y casi siempre la mas amplia, la cloritizacion, predomina la clorita que imparte a las rocas de color verde caracterstico. Los diseminados de molibdeno son anlogos a los de cobre y, calcopirita y molibdenita aparezcan juntas en el tipo andino de porfidos cuprferos; no hay transicin entre uno y otro tipo. Yacimientos en tactita o skarn. Pirometamorfismo se refiere a los efectos trmicos y pirometasomatismo al reemplazamiento, contacto e reduce a las cercanas del mismo. El pirometasomatismo tambin se refiere a la tactita formada hacia el contacto. Minerales llegan a estar en vetas a cierta distancia y ni implican temperaturas no presiones elevadas. Las tactitas o skarns se desarrollan hacia los bordes y en los alrededores de los intrusitos de tamao pequeo a moderado, discordantes y de composicin intermedia, como monzonitas, cuarzomonzonitas y granodioritas, efectos menores, tanto felsicos como maficos, pero los maficos efectan fenmenos de tipo trmico y no alteraciones hidrotermales. Se forman tambin hacia los bordes o contactos de los intrusitos que dan lugar a los porfidos de los metales bsicos. Se originan por las temperaturas y presiones elevadas en las profundidades de la tierra y que solo afloran cuando ha habido suficiente levantamiento y erosin. La recristalizacion para formar granos ms grandes del mismo mineral, o la redistribucin para formar algn conjunto mineralgico distinto; y 2) El metasomatismo, que requiere e implica la adicin de materiales nuevos procedentes del intrusito o de las rocas adyacentes. Sin duda las aureolas o halos metamrficos presentan ambos casos, fuente de donde proceden los materiales que ocasionan el metasomatismo, masa intrusita local de sedimentos adyacentes al intrusito, o quiz directamente de la cmara magmtica mayor de la cual el intrusito expuesto viene a ser solo un apndice menor cuya cpula se acumularon los componentes mas voltiles y mviles. Las aureolas metamrficas se forman en las rocas carbonatadas, creacin de franjas angostas o amplias de tactita o skarn. Los productos metasomaticos del metamorfismo gneo, lutitas rocas gnea producto conocido como hornfels, anfibolitas o meta gneas las areniscas limonitas producen cuarcita. Los conjuntos mineralgicos dependen, de la roca invadida, tambin de la composicin de los fluidos. El metasomatismo son agregadas cantidades de materiales extraos. En las calizas la tactita, granate andradita, grosularia, wolastonita, tremolita, epidota. Mas las pirokenas con Ca-Fe hedembergita. La serpentina, diopsida, el grupo de la humitacondrodita y otros minerales, escapolita, caliza pura como mrmol blanco de textura gruesa. Las areniscas forman cuarcitas, seimentarias clsticas, hornfels, lutitas, ndulos de agregados de granates, cordierita, biotita, anfboles u otros porfidoblastos. Tambin algunas

volcnicas contienen suficiente calcio, forman diopsida, granate y plagioclasa, metamorfismo retrogado hacia escapolita, epidota y clorita. Metamorfismo trmico en lutitas son muy altos en aluminas, biotita, micas, andalucita, silimanita, hornblenda, actinolita, granates, escapolita, cordierita y varios mas. Las temperaturas finales llegan a ser tan bajas en ese ambiente hidrotermal que se forman clorita y zeolitas. Temperaturas intermedias, ambientes en que con frecuencia yacimientos en tactia es en los alrededores de los intrusitos que dan lugar a la formacin de los porfidos cuprferos, cuando dichos plutones se emplazan entre rocas carbonatadas.

Depsitos en veta tipo cordillerano. Corresponden a las vetas mesotermales, de acuerdo con la clasificacin de lindaren, cordillera de Norteamrica, se alojan muchos de los depsitos mayores en el mundo con metales bsicos o preciosos, formados por vetas polimetalicas con relleno de espacios abiertos o reemplazamiento y sin relacin aparente o fcil de observarse con activada gnea. No relacionarse con sistemas de cuerpos diseminados del tipo llamada porfdico; buenos productores de plomo y zinc, menos cobre y plata, algo de oro. Depsitos postmagmaticos o hidrotermales magmticos; formados entre 200 y 400 grados centgrados, pueden ir mas all de esos limites, alojarse en cualquier tipo de rocas, las texturas pueden ser de relleno de cavidades, de reemplazamiento, bandeados paralela y simtricamente a los respaldos de las estructuras falladas en que aparecen. Rasgos principales: 1)asociacin en el tiempo y en el espacio con actividad gnea calcialcalina, 2) transporte hidrotermal de los componentes de las menas de manera epigenetica, en soluciones a lo largo de fracturas y fallas, 3) los minerales son tpicamente rellenos de cavidades abiertas en las rocas silicatadas, de las rocas carbonatadas, 4) se depositan quiz entre 1 y 2km e la superficie, 5) cercanas al cero por mil, que es la proporcin magmtica normal, 6) tienen controles estructurales buenos y bien definidos, 7) muestran simetra bien desarrollada en la alteracin de la roca encajonante, metasomatica, alcalina, hidrolitica o de tactia, y 8) contengan casiterita, con zoneamiento bien establecido, tungsteno como wolframia junto con molibdeno como molibdenita, asando a cobre y zinc o zinc-plomo-magnesio-plata. No se encuentran en terrenos con erosin profunda ni con races orognicas, sus fluidos hidrotermales magmticos que los originan se fueron mezclando en forma progresiva con aguas metericas, pero que el mezclado se restringi a las etapas tardas del depsito, cuando se presentan como vetas. Los productos mas abundantes mesotermales en vetas son plomo, zinc cobre, molibdeno, plata, oro, estao, y tungsteno. Los minerales mas caractersticos son galena, esfalertia, calcopirita, enargita, scheelita y wolframita, conjunto en extremo variado. Pegmatitas. Son rocas gneas o metamrficas de grano grueso de origen gneo o metamrfico de todas las edades, metamrficas se forman cuando los componentes cuarzofeldespaticos ms

mviles de las rocas se encuentran en aberturas de dilatacin durante la diferenciacin metamrfica, casi sin zoneamiento y de manera general carentes de inters econmico. Las pegmatitas granticas, albita, con cantidades subordinadas a accesorias de biotita o moscovita, o ambas micas. Mineralogicamente el litio, potasio, sodio, rubidio y berilio, bien zoneadas. Ma conocidas y estudiadas son las silcicas a intermedias, de colores claros y brillantes, gruesas y su mineralizacin a veces poco comn. Las pegmatitas gneas, representan las porciones no solidificadas, silcicas y ricas en agua, que quedan al final de la cristalizacin, del agua y la slice proporciones abundantes de alumina, halgenos, lcalis, y elementos litofilos, fuentes importantes de berilio, litio, rubidio, cesio, tantalio, niobio y cantidades menores de uranio, torio, tierras raras, molibdeno, estao y tungsteno, moscovita, biotita, pertita-cuarzo para la manufactura del vidrio, slice muy pura y gran variedad de gemas, incluyendo esmeraldas, berilos, topacios, turmalinas y otras. Las pegmatitas homogneas. Mineraloga sencilla, sin zoneamiento, cristales gruesos de cuarzo y feldespatos menos de mica, composicin muy uniforme en toda su extensin. Casi no tienen valor econmico, productores principales de litio, se forman por diferenciacin metamrfica o en periodos cortos de actividad gnea. Son de carcter gneo, las formadas por metamorfismo son pequeas e irregulares, frecuente que estn interdigitadas con rocas metamrficas y pasan de manera gradual hacia las rocas encajonantes. Las pegmatitas heterogneas. Mineraloga mucho mas compleja pueden tener distribucin interna en zonas, muy lejos de la uniformidad entre un extremo y otro. Son el resultado de procesos gneos ms bien que por palingenesis o recristalizacion metamrfica, se originan en un solo periodo prolongado de cristalizacin, por inyeccin tarda de residuos acuosos silcicos, de tal forma que los minerales que primero se forman van reaccionando con el fluido residual de las zonas externas, procediendo as hacia las zonas internas. El zoneamiento es completo, en el mismo orden. Los bordes o contactos de los cuerpos pegmatiticos pueden estar perfectamente cortados de las rocas encajonantes, pero es frecuente que sean transicionales, esto ocasiona que no siempre sea fcil establecer cual es el contacto preciso, las texturas desde el grano fino hasta el grano muy grueso. CAPITULO 12 DEPOSITOS RELACIONADOS CON VOLCANISMO SUBAEREO. Los yacimientos que se incluyen bajo este rubro comprenden los clsicos considerados del tipo epitermal, segn la clasificaron de lndgren, los metales del subtipo del oro invisible denominados de carlin, de gran volumen y ley baja con metales preciosos, en donde existen volmenes mayores de rocas volcnicas y piroclasticas alteradas y mineralizadas. Depsitos epitermales de plata y oro.

El deposito se verifica normalmente dentro del primer kilmetro a partir de la superficie, en el rango de temperatura entre 50 y algo mas de 300 grados centgrados, tal vez con promedio alrededor de 240 grados centgrados, la clasificacin de Lindaren era de solo 200 grados centgrados, algunos depsitos epitermales pueden ser relacionados con cuerpos intrusitos profundos.

Depsitos aurferos del tipo carlin. Estos yacimientos llamada de oro invisible se encuentran diseminados en rocas carbonatadas, y en relacin espacial con estructuras falladas regionales y actividad intrusita de fines del mesozoico al terciario, pueden haber fallas montadas y abundante fracturamiento, adems de combamiento a manera de domo. La mineralizacin se aloja en porciones silicificadas como jasperoide, la mineraliacion oro y plata ademas hay arsnico, antimonio, mercurio, talio, molibdeno, tungsteno, cerro de mercado en Durango. Las menas consisten de magnetita, hematina brechada o reemplazando magnetita. CAPITULO 13 DEPOSITOS RELACIONADES CON VOLCANISMO SUBMARINO. Una definicion aprox. De los sulfuros macizos volcanogenicos es que son yacimientos estratiformes formados por procesos volcnicos, y a la accion de manantiales termales en el fondo de cuerpos de agua, generalmente marinos. sin embargo a traves del tiempo se ha encontrado que los depsitos no son exclusivamente volcanogeneticos, sino, que existen gradaciones o transiciones hacia procesos sedimentarios. Es decir, cerca de la fuente volcnica predomina material de este tipo y lejos de dicha fuente en los depsitos DISTALES pueden predominarmaterial sedimentario por lo que en el tiempo de decadas se ha hecho mas compleja la clasificain de estos depsitos, a tal grado que loas formaciones bandeadas de Fe, anteriormente consideradas sedimentarias, ya entran dentro de las volcanogenicas en numerosos casos. Los (SVM) del modelo tipo Canad tienen varias caracteristicas: a) edad: Arqueano. Tienen minerales diversos. b) no tienen sulfatos. Al aumentar la distancia el centro volcanico, disminuye la proporcin de rocas volcnicas o fragmentos volcnicos y la intensidad de la alteracin hidrotermal los depsitos son estratiformes principalmente de metales bsicos, son comunes el brechamiento, chimeneas o zonas muy fracturadas.

Una caracteristica general de los depsitos, es que la alteracin hidrotermal, esta principalmente en el bajo del cuerpo. La ganga de cuarzo, Mn de Fe y se formaron principalmente de un medio eogeosinclinal mientras que los tipo Kuroko son de edad variable (terciario)(miocenicos) aproximadamente 13-17 Ma. Tienen sulfatos principalmente barita, la mena es emejante calcopirita diseminada y el termino KUROKO quiere decir MENA NEGRA, que es una variedad de mineralizacin en los depsitos de este tipo, constituye una mezcla de esfarelita, galena, calcopirita y cantidades menores de pirita. Ademas tambin hay sulfato de calcio, tiene dif. Variedades de mena amrailla, cuerpos de barita y sulfato de calcio y capas de pedernal ferruginosa. La mineraloga con excecpcion de los sulfatos es muy semejante a los de tipo Canad. Estos depsitos son comunes en el NE de japon y se asocian con arrecifes, moluscos de agua tibia, tambin son comunes domos riolitocs. La alteracin es variada aunque tambin esta en el bajo, los 2 tipos se relacionan con vulcanismo calcoalcalino, asociados con centros volcnicos y comnmente con volcanismo silicico a veces explosivos. Ambos tienen sulfuros macizos e hilillos de sulfuros. Ambos suelen ser concordantes con la estratificacin y obviamente los hilillos cortan la estratificacin. Otra distincin es que los tipo Canad los oxidos de fierro son: magnetita, y en los tipo Kuroko; hematina. Ambos si no han sido deformados por fallas postmineral muesran zoneamiento con cobre eb el fondo y zinc en la cima. Los depsitos varian hasta cientos de metros, a veces son lenticulares. Como en el mar rojo y en la cresta del pacifico oriental, se estan formando los equivalentes de alguno de estos depsitos. Por medio de submarinos se ha acortado la accion de sistemas hidrotermales con ascenso de sulfuros disueltos en los fluidos en las llamadas chimeneas negras a temperaturas entre 350-380 grados centgrados. Existen algunas depresiones en donde las salmoera tienen teperaturas menores, con salinidades de 25-26% se presentan cantidades de cobre, fierro, zinc, plata y de ah deriva el concepto de exhalaciones, a su vez relacionado con el vulcanismo submarino y tambin deriva el concepto de proximos o distales, tomando en cuenta ademas que diversas tipos de estos depsitos pueden formarse entre estas dos clases extremas. En conclusin, ademas delos tipos ampliamente conocidos como Kuroko y Canad hay una gran variedad de yacimientos con diversos nombres relacionados de alguna forma con vulcanismo submarino en mayor o menor grado. CAPITULO 14 DEPOSITOS RELACIONADOS CON VULCANISMO SUBMARINO Y SEDIMENTARIO Son los depsitos divididos en crecanos y distantes con respecto al punto en que salen los fluidos volcnicos de una cuenca marina eugeosinclinal. Deposito lutitas negras. Las texturas y estructuras observadas en las porciones no metamorfoseadas de estos depsitos indican en conjunto temperaturas bajas en formacin. Los tamaos del grano, tanto de los sulfuros como de los silicatos de la ganga, son particulas en extremo finas, siendo grande en la practica la dificultad de separar los granos de galena y escalerita entre

si y de los silicatos y otros minerales, por lo que se ha retrasado la produccin, consistentes con las temperaturas bajas, con influencia biologica, las laminaciones y las textura de deformacin en sedimentos blandos. Representar ambientes del piso marino, con pH entre 6 y 8, mount isa, Australia, hay cuerpos cupriferos los de plata-plomo-zinc, cuerpos tabulares confinados a la dolomita silicificada, roca muy brechada, aunque la brecha quiz no es de carcter tectonico. Minerales primarios calcopirita con pirrotita y arsenopirita; se han encontrado pulidas, marcasita y cobaltito, galena, jamesonita, magnetita, y algo de oro. Origen de estos yacimientos de plata-plomo-zinc las menas singeneticas de origen volcanico. El origen volcanogenico-sedimentario los casos hidrotermalismo entremarea. Los de cobre me mount isa, en Australia las menas de cobre se concentraron en las intersecciones de fallas, de slice-dolomita de lutitas como aportacin de plata-plomo-zinc al cobre. CAPITULO 15 DEPOSITOS RELACIONADOS CON SEDIMENTACION QUIMICA Los procesos sedimentarios suceden prcticamente en la superficie y deberan ser, por lo tanto, perfectamente conocidos, pero quiz mal orientados por esta aparente simpleza, los gelogos se han preocupado poco por conocerlos y por desgracia, muchos de ellos no estn familiarizados con los principios de la sedimentacin, no obstante, cada da se va encontrando que muchos yacimientos se relacionan con los procesos sedimentarios comunes, por lo que las empresas van insistiendo que sus gelogos estn mejor informados al respecto y que el gelogo se da cuenta tambin de la necesidad de entender como se acumulan sedimentos, que quiz pueden llegar a tener importancia econmica. Ahora se viene a comprender que numerosos yacimientos se forman en cuencas sedimentarias y a resultas de los mismos procedimientos por los que se acumulan los materiales que rellenan esas cuencas. Debe darse nfasis a los depsitos formados por precipitacin qumica de los componentes de las menas que comparten su origen con las rocas que se encuentran; es decir, que al hablar de depsitos sedimentarios se refiere a los formados por procesos de sedimentacin y diagnesis, no al hecho de que encajonen en rocas sedimentarias cuando fueron introducidos epigenticamente. El campo es muy amplio, pues cubre desde el ambiente litoral-continental hasta las profundidades marinas. As hay depsitos de sulfuros como los del Kupferschiefer en Europa y los de Zambia, en frica, que parecen haberse formado en ambientes cercanos a la costa, en el borde entre las condiciones terrestres fluviales y las marinas. O algunos yacimientos grandes de manganeso y acumulaciones de fierro oolitico que tal vez se formaron en aguas poco profundas en geosinclinales en las plataformas continentales. As como los sedimentos normales pueden acumularse por procesos fsicos o qumicos, los materiales que pueden constituir un depsito mineralizado se rigen por las mismas leyes, ya que en realidad no se trata ms que de sedimentos de carcter especial mineralgica o qumicamente hablando, pero de comportamiento anlogo a todos los dems. Por eso, se reconocen yacimientos minerales de origen sedimentario tanto qumico como mecnico.

La sedimentacin qumica toma muchas formas, y produce depsitos que se forman en gran variedad de ambientes con grandes diferencias en pH y eH, aunque es comn a todos ellos la condicin bsica del contraste de solubilidad en solucin acuosa de baja temperatura. Al decir contraste de solubilidad se refiere a que un componente debe ser soluble como ion simple o complejo en el terreno de donde proviene y ser transportado en solucin o como coloide hacia otro ambiente en el que los productos de la solubilidad son excedidos o se desestabilizan los iones complejos, o suceden ambas cosas. Es casi cierto que los sedimentos qumicos especializados que constituyen yacimientos comprenden el depsito de cantidades poco usuales de metales en ambientes en que el modo de ser depositados es perturbado qumicamente y se forma un compuesto insoluble, dando por resultado la precipitacin qumica. Pero se requiere tambin que la concentracin suceda en virtud de la precipitacin qumica abundante o por la precipitacin moderada en una cuenca de depsito empobrecido en el diluyente y, muy importante, con poco aporte de materiales clsticos. Esto seala que el abastecimiento de substancias que van a formar a las menas, mecnicamente o por intemperismo qumico, a las cuencas de depsito, es anlogo a como se aportan el cuarzo, las arcillas y slidos disueltos para producir sedimentos clsticos y no clsticos. En otras palabras, se forman rocas de carcter especial, que para el hombre significa valor econmico, pero no por eso dejan de ser rocas sedimentarias, que por su origen son anlogas a todas las dems de su clase. Algunos metales podrn ser transportados mecnicamente y movilizados y precipitados durante la diagnesis. Bajo condiciones favorables de transporte, seleccin y deposito, alguno de los materiales resultaran concentrados los suficientes para constituir depsitos econmicos. Estas menas sedimentarias se clasifican primero como precipitados qumicos o acumulaciones mecnicas y, en seguida, de acuerdo con su composicin qumica o mineralgica. Si son de derivacin u origen qumico o mecnico, pero acumulados en estas condiciones, se trata de depsitos minerales singenticos, lo que significa formados contemporneamente con las rocas encajonantes La precipitacin qumica de los sedimentos esta regulada por muchos factores, sobre todo la accesibilidad de los iones necesarios y el pH y el eH del ambiente. Los potenciales de oxidacin-reduccin son distintos para cada elemento. El estado de oxidacin de un elemento en un sedimento en lo particular esta regulado en gran parte por el contenido de oxigeno en el agua, que a su vez es funcin de la profundidad y, por lo tanto, de manera general a la cercana o lejana de la costa. La mayora de los slidos disueltos son proporcionados a las cuencas de deposito por las corrientes y los ros, de manera que los yacimientos, si se forman, sern mas gruesos y mejor desarrollados a lo largo de la costa; por eso son mas comunes los depsitos de formas arrecfales o como barras que los equidimencionales o amplios en todas direcciones. Los niveles de oxigeno son fijados por la interaccin del mar con el oxigeno atmosfrico, por el equilibrio entre los iones oxidados en solucin, por los procesos biolgicos y por la actividad de los carbonatos y sulfuros. En general, el estancamiento de agua, es decir, su retiro de ambientes de alta energa, conduce al Eh y pH relativamente bajos. Los sulfuros de los metales bsicos pueden formarse en donde los iones metlicos complejos encuentran aquellos dos reactivos y el azufre nativo puede formarse por la

oxidacin del H2S por procesos inorgnicos o por las bacterias aerbicas cuando las especies o minerales reducidos entran a la zona de aeracin. Desde el siglo pasado se han conocido bacterias que fijan al fierro y al manganeso, pero si papel real en la formacin de los depsitos no se conoce; como la mayora de las reacciones pueden tambin ser causadas por procesos inorgnicos, si bien con mayor lentitud, quizs el ambiente fsico y qumico es el verdadero factor determinante. La presencia de sulfuros en las facies de lutitas carbonosas de las cuencas sedimentarias sostiene la hiptesis de la intervencin biognica, pero las facies de xidos, carbonatos y silicatos en general no presentan evidencias de la actividad bacteriana.

DEPOSITOS SEDIMENTARIOS DE LOS METALES BASICOS En donde quiera que los iones metlicos fluyan hacia una cuenca de depsito en condiciones favorables para la precipitacin, hay posibilidad de que se forme un yacimiento. Estas condiciones pueden encontrarse en las cuencas en donde la materia orgnica en descomposicin o la accin bacteriana generen ambientes en extremo reductores y en donde la acumulacin de material clstico es prcticamente nula. Varios depsitos grandes del mundo parecen encajar dentro de esta categora, aunque en todos casos se duda de si las menas son en realidad singenticas-diagenticas, esa incertidumbre va disminuyendo, a la vez que se reafirma la hiptesis del origen primario. Las menas consisten de sulfuros, sobre todo bornita, calcocita, calcopirita, galena, esfalerita, tetrahedrita, y pirita; se han recuperado cantidades menores de plata, nquel, cobalto, selenio, vanadio y molibdeno, pero el cobre ha sido el producto principal con reas en las que promedia hasta el 3 % del depsito. Se ha discutido mucho la fuente de donde provienen estos metales, favorecindose el origen singentico sedimentario, con los metales aportados con la erosin de masas terrestres adyacentes al mar prmico, viniendo el azufre de la descomposicin de materia orgnica y la reduccin de los sulfatos, lo que se ha credo confirmar mediante estudios isotpicos. Los iones de cobre-plomo-zinc se depositaron durante la trasgresin marina, proviniendo del continente. La alternativa, que ahora cada da toma mas importancia, es el origen sedimentario-exhalativo, con los metales viniendo de manantiales termales volcnicos submarinos, que precipitaron sus contenidos estancadas, cercanas o en el mismo piso marino.

OTROS PRECIPITADOS QUIMICOS Las lutitas carbonferas y fosfticas, as como muchos sedimentos marinos semejantes, contienen cantidades menores de uranio, vanadio, plata, arsnico, oro, molibdeno y otros metales, pero no se sabe mucho sobre estos contenidos, en gran parte por que son tan

pequeos, que no tienen valor comercial y no se les ha prestado suficiente atencin. Las lutitas parecen contener cantidades algo mayores de los metales que las dems rocas sedimentarias, pero no se conocen bien su distribucin ni sus porcentajes. Se ha repetido que algunos metales estn enriquecidos en las lutitas marinas negras y carbonosas. Se sabe que algunos elementos aparecen en concentraciones mil veces mayores en determinados sedimentos orgnicos, estando concentrados los elementos por precipitacin qumica en el ambiente reductor que crean los sedimentos orgnicos en descomposicin; por la absorcin sobre partculas de arcilla; o en geles coloidales y detritos orgnicos; o por procesos orgnicos como la accin bacteriana. La precipitacin local de los sulfuros podran remover algunos metales del agua; las concentraciones en la solucin no se relacionan con las solubilidades de los sulfuros y algunos de los metales no forman sulfuros estables. Tambin se ha concluido que la absorcin y precipitacin orgnica deben ser factores importantes para remover los elementos presentes en agua marina. Los sedimentos marinos han atrado la atencin por que ciertos tipos contienen cantidades apreciables de uranio y vanadio, aunque no en proporciones comerciales hasta ahora. Las lutitas carbonosas uranferas contienen en abundancia materia orgnica y sulfuros. No se conoce el carcter de los minerales que contienen el uranio en las lutitas negras, pero es caracterstico que sean ms fosfticas que otras, de manera que el uranio puede presentarse como fosfato o en iones absorbidos en la materia orgnica. La precipitacin del uranio en las lutitas negras y carbonosas quiz es ocasionada por la absorcin sobre la apatita, sobre plancton vivo o muerto, o por la reduccin del uranio por la accin del H2S generado bioqumicamente. Quiz la mejor explicacin es que los iones cuadrivalentes de uranio y los iones divalentes de calcio son mas o menos del mismo tamao, lo que permite que el uranio sustituya al calcio en la estructura de la apatita de las fosforitas; as el uranio compite por las posiciones del calcio y solo las variedades de lutita y fosforita pobres en calcio son capaces de retener al uranio en cantidades apreciables. DEPOSITOS DE FIERRO SEDIMENTARIOS En cuanto a las formaciones ferrferas mismas, muchos gelogos no admiten el carcter volcanognico, expresando que las aguas ordinarias de los ros pueden disolver y transportar las enormes cantidades de fierro necesarias, lo que si es apoyado por evidencia de campo y de laboratorio; desde luego, no siempre se logra trazar la conexin entre esas menas y el origen volcnico. En cambio, la materia orgnica durante el intemperismo puede ayudar al agua fra a disolver, formar complejos y transportar tanto el fierro como la slice, los cuales viajaran quiz como coloides protegidos por la materia orgnica. Se ha sugerido que las formaciones de fierro no volcanognicas son sedimentos epicontinentales depositados como precipitados qumicos por las aguas fluviales que entran a lagos salados, a geosinclinales u otras cuencas cerradas. Esa combinacin de cuenca cerrado con el peneplano es muy rara y la precipitacin del fierro quedara restringida a periodos de nivelacin excepcionalmente perfecta.

Las menas ooliticas no han tenido importancia durante un buen nmero de aos, habindose conocido varias clases: oolitas hematticas con matriz de hematina, calcita o slice; oolitos aplastados de hematina; y fsiles, sobre todo moluscos y briozoarios reemplazados por hematina. La lixiviacin supergnica de la matriz calcitica deja menas suaves, que se vuelven mas duras y silcicas hacia abajo. Las acumulaciones limonticas conocidas como fierro de los pantanos son depsitos de ley baja con cantidades relativamente elevadas de manganeso, fsforo, agua, arcilla y otras impurezas. Son de internes por que representan ejemplos excelentes de la precipitacin bioqumica del fierro y de otros elementos.

El contenido de fierro en algunos pantanos es mas elevado que en otras aguas superficiales, por que el fierro es estabilizado por los complejos hmicos y por el pH bajo. La accin bacteriana ocasiona la precipitacin de xidos e hidrxidos al descomponerse el fierro hmico y el bicarbonato ferroso, proporcionados a los pantanos por las corrientes fluviales y quiz por los manantiales. En la actualidad este fierro carece de valor econmico, por la competencia con menas ms ricas y accesibles en los lugares industrializados. DEPOSITOS SEDIMENTARIOS DE MANGANESO El manganeso se comporta geoqumicamente de manera muy semejante al fierro, por lo que los dos elementos tienden a acumularse en ambientes y bajo condiciones semejantes. En condiciones oxidantes se formara pirolusita o alguna otra forma de MnO2, con preferencia a otras especies mineralgicas; en valores intermedios de Eh y pH, se depositarn hausmannita (oxido menos saturado) o los carbonatos y silicatos de manganeso; y en ambientes reductores se formaran alabandita (sulfuro) o manganosita (oxido subsaturado). Las condiciones tan bajas de Eh-pH para formar alabandita y manganosita no se encuentran en ambientes sedimentarios, pero los otros minerales si son comunes y parecen depositarse de acuerdo con sus restricciones termodinmicas individuales. Se han dividido los depsitos estratiformes de manganeso en dos grupos amplios, los volcanognicos-sedimentarios y los no volcanognicos quiz con un tercer grupo formado por la asociacin o mezcla de estos dos; dicha divisin resulta segn la fuente u origen del manganeso que contienen. La clasificacin comprensiva que se acepta en la actualidad es la siguiente: 1.- VOLCANOGENICOS

a) Depsitos asociados con aglomerados, tobas y otros materiales clsticos de afinidad subarea o de manantial termal-submarino 2.- NO VOLCANOGENICOS a) De pantano, lacustre o de ambiente fluvial b) Sedimentos continentales terrgenos en ambiente de geosinclinal o de plataforma 3.- HIBRIDOS a) Ndulos de ferromanganeso b) Sedimentos de piso marino de manantiales termales submarinos mas lejanos Uno de los mejores ejemplos del primer tipo es el de Lucifer, cerca de Santa Rosala, en Baja California. Las menas tienden a ser laminadas, consistentes de minerales oxidados, intercaladas y en relacin gentica con tobas adesticas y otros sedimentos volcaniclsticos rojizos o verdosos; estas capas muestran los rasgos sedimentarios anlogos a los de las tobas infra y suprayacentes, siendo por lo tanto clasificadas como depsitos sedimentarios. Como elementos traza hay nquel, cobalto, cobre y bario, habiendo sido clasificados estos yacimientos por el conjunto de sus caractersticas, como volcanognicos. En asociacin con las formaciones de fierro bandeado es frecuente encontrar acumulaciones de xidos de manganeso, quiz de leyes bajas, pero que ayudan en la fundicin del fierro. No siempre, pero con frecuencia ese manganeso se encuentra separado del fierro, hacia los mrgenes de la formacin ferrifera, no habindose encontrado hasta ahora la respuesta completa para que se efecte dicha separacin. Es cierto que en ambientes lacustres y pantanosos si tienden a separarse los dos metales, pero los geoqumicos no estn del todo satisfechos con las explicaciones ofrecidas. En la naturaleza los compuestos de fierro son menos solubles que los correspondientes en las mismas condiciones de Eh y pH. Por ello el fierro debe precipitarse antes que el manganeso de cualquier solucin que contenga a los dos metales, a menos que el manganeso predomine con mucho sobre el fierro en abundancia. Es curioso tambin que no hay silicatos de manganeso en esas formaciones, a pesar de la abundancia de la slice, a menos que haya metamorfismo, quiz por que para ello se requeriran aguas tibias o calientes, que no se presentan en las formaciones ferriferas bandeadas, en apariencia de carcter volcanognico distante. Las menas de manganeso sedimentario con frecuencia se concentran en cintas o franjas paralelas a la lnea de playa, segn lo demuestra la evidencia, encontrndose calizas

impuras asociadas con el manganeso y tobas, como sucedi en el rea de San Francisco en Autln, Jalisco. DEPOSITOS DE FOSFATOS Un sedimento qumico en el primer orden de importancia econmica es la roca fosfrica, fosftica o fosfatada, que constituye la base para la industria de los fertilizantes y, por lo tanto, da capacidad agrcola a los pases que la emplean. Los materiales fosfticos son de varios orgenes, como el guano, que es la materia fecal de las aves que habitan en la costa, derivando su fsforo de los pescados que consumen; o la materia fecal de murcilagos, que en algunas cuevas llega a ser abundante y ha sido aprovechada. En la actualidad estos sedimentos se estn depositando en las costas de Mxico, Per, y frica del sur, en toso los caso en ambientes de plataforma. El proceso parece deberse al asenso de agua marina fra, profunda, que fluye hacia arriba y luego a lo largo de las costas en ambiente poco profundo, tibio y con buena iluminacin solar, o la mezcla de corrientes fras con tibias a lo largo de la costa. LAS EVAPORITAS Otro grupo de sedimentos qumicos importantes es el de las evaporizas, cuyo nombre resulta a la vez genrico y descriptivo, para abarcar a las rocas formadas por los procesos y resultados de la evaporacin. En general se asume la afinidad marina, pero en el registro geolgico son comunes tanto las evaporitas marinas como las lacustres. Las marinas, mas abundantes, constituyen el 3 % del espesor estratigrfico de las rocas sedimentarias, remontndose hasta el precmbrico. Se cree que las evaporitas marinas se han formado en ambientes de clima rido en zonas de ruptura, en o hacia los mrgenes continentales. Tambin podran formarse en bloques hundidos con conexin hacia el mar y en las cuencas aledaas; desde luego son de ambientes litorales, lagunares, producidas por la evaporacin del agua marina. Las evaporitas lacustres tambin requieren regimenes tectonicos poco comunes. Parecen formarse bien, sea en bloques de falla de extensin o en los bajos topogrficos en los desiertos formados por lluvias escasas. Se forman as lagos mayores con rapidez y luego sufren evaporacin lenta, casi siempre con influjo peridico de aguas y casi sin salida, es decir, en cuencas cerradas continentales. Al igual que las evaporitas marinas, comprenden la destilacin solar progresiva del agua marina, cuya composicin restringe la mineraloga y composicin global de las evaporitas. NODULOS DE MANGANESO Se han considerado hasta aqu los sedimentos qumicos que se acumulan en los ambientes terrgenos y litorales, bahas y bloques de falla en los mrgenes continentales, as como en

las plataformas continentales y en los mismos geosinclinales. Pero, yendo hacia el mar mas profundo, hay que considerar la mayor parte de la superficie terrestre, o sea las profundidades abisales, que son en extremo, amplias, fras, obscuras y a la profundidad media de casi 4 Km., sobre el piso marino. En los pisos ocenicos profundos los sedimentos son escasos, puesto que la corteza ocenica se produce en las dorsales y se consume en las zonas de subduccin; resulta por eso que la edad de la corteza ocenica es de solo unas decenas de millares de aos, con pocos milmetros de sedimentos acumulados por ao; entonces, la capa de sedimentos en conjunto es mas bien delgada, con unos cuantos centmetros de lodos silcicos, ocres, diatomeas, y radiolarios y otros desechos.

CAPITULO 16 DEPOSITOS DE SEDIMENTACION CLASTICA El intemperismo, al actuar sobre las rocas, contribuye de cinco maneras para la formacin de yacimientos minerales: primero, puede producir minerales nuevos in situ, que sean mas tiles que los originales de donde proceden o se formaron, por ejemplo la bauxita, la laterita y la caolinita provenientes de la hidrlisis de los feldespatos; segundo, puede iniciar la redistribucin de los elementos valiosos como el cobre y la plata, segn los procesos de enriquecimiento supergentico; tercero, puede librar detritos finos y complejos qumicos, que se relacionan como precipitados en la sedimentacin qumica, o en la formacin de sedimentos ordinarios; cuarto, puede liberar minerales resistentes de las rocas como los granitos, produciendo materiales mas suaves o agregados como suelos que son mas fcilmente trabajables por el intemperismo posterior, siendo un buen ejemplo de esto la liberacin de diamantes de la kimberlita en los lugares productores de diamantes. DEPOSITOS DE PLACER Los minerales resistente, es decir, los qumicamente estables en la zona de intemperismo de la superficie terrestre y no se descomponen conforme las rocas se disuelven y se desintegran, permanecen en los suelos o son acarreados por la lluvia, corrientes fluviales, olas, corriente marinas, el hielo o el viento. Las partculas mas ligeras (por su menor tamao o su menor peso especifico) de estos minerales resistentes se mueven con facilidad y se dispersan, las mas frgiles se rompen a lo largo de sus planos de crucero o de fractura y se vuelven tan finas que eventualmente tambin son dispersadas. Pero las mas pesadas, estables y duraderas, se conservan como fragmentos residuales en los suelos y eventualmente son llevadas a las corrientes fluviales. En donde las pendientes son empinadas, o donde algunas condiciones favorecen el movimiento, las partculas resistentes se deslizan, reptan o en alguna forma son arrastradas cuesta abajo hasta llegar a los arroyos; ah se separan de las de grano mas fino, como son los materiales ligeros (limos y arcillas) que son llevados por las corrientes con facilidad; entonces, los mas pesados pueden

concentrarse en las arenas y gravas de los ros y de las playas. El proceso llamado elutriacion, que consiste en la separacin por agitacin de los minerales en suspensiones acuosas, ocasiona que las partculas mas pesadas se asienten hacia el fondo y sean removidas las ms ligeras y frgiles, de grano mas fino o con menor gravedad especifica. Los minerales de placer ms comunes y abundantes son los metales nativos, sobre todo el oro y el grupo del platino (osmio, rodio, iridio, paladio y rutenio), as como muchos de los xidos primarios y silicatos pesados e inertes como la casiterita, cromita, wolframita, rutilo, magnetita, ilmenita, circn y varias piedras preciosas. Como los sulfuros se desintegran y descomponen con facilidad en los amientes oxidantes modernos, rara vez se acumulan en placeres, con casos excepcionales como el del cinabrio, insoluble, que se ha llegado a encontrar y aprovechas as. La magnetita y la ilmenita estn entro los minerales mas frecuentes en los placeres, pero sus concentraciones fluviales rara vez llegan a ser suficientemente ricas y grandes para tener inters econmico. Algunos de los depsitos de estao y de diamantes ms grandes del mundo son placeres, al igual que algunos de rutilo. No se han establecido bien los detalles de la formacin de los placeres, por no haberse estudiado cuantitativamente el comportamiento de los minerales pesados. Los minerales relativamente gruesos debern concentrarse en las irregularidades del piso (fondo) de las corrientes fluviales. Los materiales pesados ms gruesos tambin se acumulan con guijarros y pedrejones de las rocas mas resistentes, como material que se queda detenido en los cortes de las riberas y canales de los cauces fluviales. Los pesados mas finos se asocian con arcillas y limos, acumulndose en donde el agua pierde su velocidad, como en las porciones internas de los meandros o en las sombras de velocidad aguas debajo de las confluencias de los arroyos. Los placeres se han dividido en aluviales, que se forman en las pendientes o laderas de las montaas y lomas; fluviales, en las corrientes de dicha ndole,; lacustres, en los lagos; glaciales, en las morenas de los glaciares, que pueden haber arrastrado a su paso parte de un yacimiento primario; marinos, los encontrados en las arenas y gravas de las playas, donde la accin combinada del oleaje y de las corrientes a lo largo de la playa producen buena elutriacion, capaz de producir la concentracin tarda de productos que ya pueden haber sido transportados por grandes distancias. Los placeres fluviales y marinos, tanto los de barra como los de la misma playa, son de gran importancia econmica porque en ellos se han explotado y se explotan, oro, diamantes, estao, elementos raros y minerales de fierro, titanio, torio y zirconio.

CAPITULO 17 Depsitos relacionados con el intemperismo. Muchos minerales de las menas, sobre todo los sulfuros y sulfosales, se forman en los ambientes reductores y a presiones y temperaturas considerablemente mas altas que las atmosfricas, por lo que, al ser expuestos al intemperismo y erosin, tienden a descomponerse qumicamente, dando lugar a compuestos nuevos o disolvindose en parte o del todo. Lo mismo sucede con los minerales formadores de las rocas, que sufren cambios notables al quedar expuestos alas condiciones superficiales, tan diferentes del ambiente magmtico en que se formaron. La tendencia entre los gelogos ha sido considerar el intemperismo como proceso inorgnico relacionado con la hidrlisis, hidratacin y oxidacin entre los componentes atmosfricos y litosfericos, efectundose con esa idea los estudios sobre el intemperismo; pero en los ltimos aos los gelogos han venido dando se cuenta de que el factor bioqumica puede ser igualmente importante, al conocerse, por ejemplo, que la oxidacin de la arsenopirita y la enargita aumenta muchsimo en presencia de ciertos tipos de bacterias bien definidos y conocidos. Se ha progresado tanto en este sentido, que viene desarrollndose con rapidez el proceso metalrgico mediante el cual varios metales, entre ellos el cobre y la plata, son extrados de la roca mediante la lixiviacin bacteriana, para locuaz inclusive se forman criaderos de las bacterias apropiadas, con las cuales se trata el mineral y se obtienen excelentes resultados en la recuperacin de esos metales. Por eso ahora los gelogos toman tanto en cuenta la influencia de las bacterias en el intemperismo, aunque no por eso dejan de considerarse como primordiales de variaciones de Eh y Ph, as como la composicin de gases y soluciones que circulan en los suelos. El intemperismo se considera como proceso indispensable para la vida, por ser el que produce los suelos, que son la base para la produccin de granos y toda clase de vegetales, as como la carne (a travs del consumo de los vegetales por los animales); adems los suelos son los

receptculos en que se encierran aire y gases, humedad y formas de vida mltiples, desde microbios hasta insectos, lombrices y roedores, todos ellos miembros del ambiente simbitico. Considerando que un deposito esta expuesto a la erosin como consecuencia del intemperismo, se aprecia que, dependiendo de los materiales mismos, ambiente, dinmica y productos relacionados, el intemperismo puede causar cualquiera de los siguientes efectos, todos ellos conducentes a la modificacin de la mineralizacin que pueda existir: Destruir un deposito, al arrasarlo y desaparecerlo, caso frecuente en Mxico en vetas epitermales y mesotermales, de las que a veces se encuentran solo como restos una parte de la porcin inferior o simplemente las races subeconomicas; 2- lixiviar uno o mas componentes valiosos, dejndolo subeconomico, como cuando ha sido empobrecida la parte superior, argentfera, de una veta epitermal; 3- redistribuir uno o mas de sus materiales valiosos, enriquecindolo, caso tan conocido como el de los porfidos cuprferos, que sin ese proceso podran no ser aprovechables para su explotacin (Cananea y la Caridad, entre los muy conocidos); 4- alterar la mineraloga para dar lugar a valores mayores o menores, segn se formen productos aprovechables o no, como cuando un deposito de cobre con calcopirita u otros sulfuros es oxidado y forma xidos como la cuprita, con mejor contenido de cobre que los sulfuros originales. El intemperismo puede disolver, transportar o concentrar por redeposito uno o mas elementos; o convertir una masa intil en otra valiosa, quiz con cambios mineneralogicos, si no tanto qumicos; o tal vez solo libera un mineral accesorio resistente, desintegrando el resto de la roca. Es decir, los efectos serian: a) disolver, transportar y concentrar, redepositando uno o mas elementos, como sucede en el enriquecimiento de los depsitos de cobre diseminado o al generar las lateritas niquelferas; b) convertir un material no econmico en otro til o valioso, quiz con cambio mineralgico o qumico, como cuando se convierten los feldespatos y feldespatoides en los minerales conocidos como bauxita (la mena de aluminio); y c) liberar un mineral accesorio al desintegrar la roca que los contiene, segn sucede cuando se desintegran los granitos y desprenden casiterita, mena principal de estao, o los diamantes de la kimberlita azul que al oxidarse se vuelve amarilla y es fcil extraer los diamantes, pues se desintegra con facilidad. La profundidad a que penetra el intemperismo varia mucho, dependiendo del clima, porosidad y permeabilidad de las rocas, estructuras e historia tectonica y geomorfologica. Cuando el nivel esttico del agua esta cerca de la superficie, el relieve es menor o la circulacin del agua subterrnea es lenta, la oxidacin y la hidrlisis sern poco profundas; as que muchas reas en las regiones nrdicas, donde las tundras, pantanos y congelacin permanente dificultan o impiden las reacciones, y el intemperismo entonces profundiza unos cuantos metros o casi no existe. Por otra parte, en las regiones ridas, donde las temperaturas son mas bien elevadas y el nivel del agua profundo, la oxidacin puede ser tambin muy profunda, del orden de cientos de metros o hasta un kilmetro, como sucede en los desiertos grandes. Los sulfuros se comportan de manera complicada porque la movilidad de los iones metlicos en la zona del intemperismo es determinada en gran parte por la composicin tanto del agua como la de las rocas atravesadas. Las aguas metericas libres de sulfuro lixivian elementos como el zinc, molibdeno y uranio de las rocas, dejando compuestos notables y xidos de fierro, aluminio, titanio, cromo y a veces manganeso, nquel, cobalto, cobre, plomo y antimonio.

En los climas tropicales, donde los cidos hmicos son abundantes y la lixiviacin muy efectiva, solo permanecen en la superficie los residuos oxidados mas insolubles; el fierro y el aluminio forman compuestos estables, a veces tan abundantes, que pueden quedar como concentrados. Estos son los suelos residuales ricos en fierro o aluminio conocidos como lateritas; estas se componen sobre todo de hidrxidos, en contraste con los suelos de arcillas. Las lateritas ricas en fierro se forman sobre rocas ferromagnesianas en donde la lluvia es abundante y el relieve topogrfico escaso, sobre todo en reas mas o menos planas con depresiones menores pero extendidas, condiciones ideales porque as el agua es retenida lo suficiente para disolver a los componentes silcicos de los suelos sin erosionar los materiales residuales. En apariencia las lateritas se forman con facilidad entre las posiciones alta y baja del nivel hidrosttico, siendo por lo tanto ideal para la laterizacion el clima en que se alternan las estaciones de lluvias y las secas bien definidas. Las lateritas han sido explotadas en cantidades menores como menas de fierro en donde abundan las pellas limonticas y estn casi ausentes los suelos y arcillas de grano fino. Se conocen reas muy extensas cubiertas con lateritas en varios pases tropicales, encontrndose muchas de esas lateritas ricas en fierro sobre cuerpos de serpentinas u otras rocas que fueron ricas en fierro y deficientes en slice. Pero para poder competir en lo econmico con los depsitos sedimentarios de fierro y con los de magnetita de leyes altas, las lateritas tendran que ser casi puras y estar situadas cerca de los centros de consumo, uno de los grandes inconvenientes de las lateritas es que estn saturadas con agua, la que debe entonces transportarse hacia donde van a fundirse esos materiales, aumentando el precio del flete con materiales improductivos. Es comn que los xidos de manganeso se enriquezcan como hidrxidos cerca de los cuerpos que contienen manganeso y son muy intemperizados; esas concentraciones de manganeso llegan a ser econmicas en donde la slice y otros materiales han sido removidos, dejando como residuos los minerales de manganeso, en cierta forma menos solubles, A veces se encuentran tambin pellas lateriticas de manganeso, aunque son mas bien raras, mucho menos frecuentes que las de fierro limonitico o las de bauxita. Adems del fierro, aluminio y manganeso, varios otros metales se estabilizan en la zona de oxidacin por intemperismo y en donde llegan a tener porciones econmicas; han sido explotados, aunque los mas frecuentes es que solo aparezcan como impurezas indeseables el las lateritas ferriferas. Muchas serpentinitas contienen cantidades pequeas de nquel, cobalto y cromo, que se concentran en las lateritas de fierro o en la parte superior, alterada y oxidada de las serpentinitas. De esa manera algunas islas del Pacifico han sido productoras menores de nquel, que por encontrarse en silicatos es mas difcil de extraerse y no compite favorablemente con los yacimientos conocidos de sulfuros de nquel, cuyo tratamiento metalrgico es mas sencillo y, por lo tanto, menos costoso. Enriquecimiento supergenico de los sulfuros. El fenmeno del enriquecimiento supergentico de los sulfuro es un caso especial y muy importante, del intemperismo. Depende, en primera instancia, de que existan rocas u otros

materiales porosos que permitan el proceso, siendo permeables a las aguas metericas; que contengan pirita en abundancia para producir cidos, que sern oxidantes en ese ambiente cercano a la superficie; que coexistan otros minerales metlicos Solubles en esos cidos; y que exista abajo el ambiente precipitador apropiado. Aunque se sabe que varios elementos pueden ser redistribuidos, el cobre es el que con mayor frecuencia resulta afectado por este proceso, seguido, por la plata, que se comporta de manera muy semejante. Minerales de ley baja, de carcter hipogenetico, que no serian aprovechables econmicamente, pueden tener su cobre lixiviado y reprecipitado a niveles mas bajos, en mejor concentracin (leyes mas elevadas) y constituir as cuerpos mineralizados de inters econmico; de hecho, muchos de los grandes yacimientos de cobre diseminado en el mundo han debido su valor a este proceso (entre ellos Cananea y La Caridad). Es notable el cambio de color entre la pocin oxidada y lixiviada, con material rojo parduzco arriba (en donde ha habido oxidacin) y lo blanco grisceo situado abajo.

Muchos iones metlicos solubles en las aguas aciduladas y oxidantes que circulan por encima del nivel hidrosttico, son precipitados en donde las soluciones, por debajo del nivel del agua, se vuelven neutras o levemente alcalinas y pierden su carcter oxidante por completo; por ello, algunos metales que son disueltos cerca de la superficie resultan reprecipitados abajo del agua, proceso en extremo importante en la geologa econmica y en la industria minera, porque los metales lixiviados de las porciones oxidadas de los yacimientos se redepositan y se concentran en la profundidad. Lo mas trascendente es que por este mecanismo un porcentaje relativamente menor de algn metal puede ser lixiviado de gran volumen de roca y, si las condiciones son favorables, se redeposita con ley mucho mas elevada en menor volumen de roca. Esta concentracin natural constituye el proceso conocido como enriquecimiento supergenico o enriquecimiento secundario, tres trminos empleados como sinnimos entre si. Todava quedan puntos no bien conocidos en cuanto al mecanismo de la oxidacin y la disolucin de los sulfuros metlicos. La pirita es el sulfuro hipogenetico mas comn y pocos depsitos de sulfuros no la contienen; la oxidacin de la pirita y de los dems sulfuros deja materiales residuales conocidos genricamente como limonitas, a la vez que con el azufre desprendido se generan acido sulfrico y sulfato ferroso, ambos excelentes solventes para los minerales sulfurados. El fierro se disuelve como sulfato ferroso, que despus oxida al sulfato ferrico, el primero de ellos soluble y el segundo insoluble es ese ambiente. En los climas ridos algo del fierro persiste en los afloramientos, bien sea en estado ferroso o ferrico, pero esos sulfatos son transicionales o temporales, porque el fierro migra en solucin en donde las soluciones permanecen muy acidas o son deficientes en oxigeno. En los cuerpos de pirita maciza lo probable es que el fierro se lixivie y desaparezca sin dejar limonita, porque se genera exceso de acido y ese acido sulfrico conserva el pH muy bajo, pudindose crear el ambiente reductor, que retiene al fierro, en el estado ferroso soluble. A la inversa, las aguas ricas en oxigeno pueden alterar a la pirita directamente al sulfato ferrico, sin pasar por la etapa ferrosa.

El oro nativo es inerte en la mayora de los ambientes oxidantes, pero si hay evidencias de campo y de laboratorio en el sentido de que existe algo de disolucin y transporte poco prolongado en condiciones poco favorables. El oro es algo soluble en los complejos clorurados en ambiente muy oxidante y, en soluciones acidas y en presencia de un agente oxidante poderoso como el MnO2, el oro se oxida para volverse trivalente, con lo cual se combina con los iones para formar el complejo estable de tetracloruro de oro. El manganeso, elemento muy abundante y comn, se encuentra en muchas menas acuferas. Se han encontrado enriquecimientos de oro muy cercanos a la superficie, sugiriendo que el oro se disolvi y reprecipito antes de la erosin mecnica. La disolucin y reprecipitacin del oro dan por resultado la presencia de oro en partculas gruesas en las fisurillas y aberturas menores de las vetas (o rocas y suelos en general) y quiz contribuye a la formacin de pepitas; en este sentido, en los ltimos aos ha crecido entre los gelogos la certeza de que muchas pepitas de oro que debieran haber sido desgastadas por el transporte, son sumamente grandes, quiz evidenciando que en realidad crecieron in situ por recristalizacion causada por el mecanismo mencionado. El antimonio forma compuestos mas o menos estables como la valentinita y la estibiconita, mas conocida como cervantita. En contraste con esto, la mayora de los compuestos arsenicales son relativamente solubles y en consecuencia, se lixivian durante el intemperismo. Las vetas epi y mesotermales, que pueden contener buenas cantidades de sulfosales complejas de plomo, cobre, plata, antimonio, arsnico, bismuto y azufre, contienen as mismo cantidades mayores de minerales oxidados y supergenicos. Los xidos hipogeneticos (del tipo de la magnetita, casiterita, ilmenita, etc.) tambin son susceptibles al intemperismo, pero con mucha mayor lentitud que los sulfuros. Es comn que cromita e ilmenita persistan en los afloramientos hasta que son removidas en forma mecnica, para llegar a las arenas y construir placeres; pero con suficiente tiempo, tambin llegan a oxidarse (en realidad a hidratarse) o se disuelven. La magnetita es con mucha frecuencia remplazada por martita (hematina) y por limonita goetitica en los afloramientos. Las tazas o velocidades de oxidacin varan dentro de rangos muy amplios. Por ejemplo, el cinabrio se oxida con tanta lentitud que en la prctica puede considerarse insoluble o estable en los afloramientos. La galena forma una costra oxidada de anglesita o de cerusita que la protegen. En contraste, algunos sulfuros se oxidan con tanta rapidez que entran en ignicin al ponerse en contacto con la atmsfera, como sucede con pirrotita y marcasita macizas, sulfuro que de manera espontnea pueden entrar en combustin. Esa oxidacin de los sulfuros llega a ocasionar temperaturas elevadas en las minas, que entonces requieren mucha ventilacin y refrigeracin para que se pueda trabajar ah; los procesos y resultados son los mismos que en los afloramientos superficiales. La oxidacin de los sulfuros ocasiona aguas acidas que disuelven y acaban los rieles y otros objetos de fierro y de acero en las minas, as como, la ropa de los trabajadores, ya que, aunque diluidas, contienen acido sulfrico, tan enrgico que no deja de crear problemas especiales. En la misma forma, pueden generarse gases txicos y corrosivos de bixido de azufre, llegando a impedir la explotacin, tenindose que cerrar las minas en casos extremos, ya que, una vez comenzando esa combustin de los sulfuros, la nica forma de detenerla es impidiendo que haya oxigeno para que prosiga.

El material que es quemado en esa forma queda como roca blanqueada y alterada, como si hubiera estado expuesta al intemperismo. Por todo lo anterior, puede verse la importancia tan grande que tiene la pirita, tanto encima como debajo del nivel del agua. Se intemperiza a sulfato ferrico y acido sulfrico en la zona de oxidacin, permitiendo que las aguas metericas disuelvan a los dems metales; pero abajo del agua es el mineral a cuyas expensas se depositan las menas, por ser mas o menos solubles y porque cede con facilidad su azufre a los iones descendentes de cobre, plata u otros metales situados mas arriba en la serie Schrmann. El exceso de acido es neutralizado por la reaccin con los silicatos, quedando de calcocita que recubre o reemplaza a la pirita en la zona de enriquecimiento, lo que es observado con facilidad como pelcula delgada sobre los granos de pirita, o por la sustitucin completa de la misma. Es sabido que los elementos metlicos tienen ciertas afinidades por el azufre, las que se relacionan con las solubilidades de sus compuestos sulfurados; un metal que en solucin tiene mayor afinidad por el azufre que otro metal en forma de sulfuro, destruir a ese sulfuro para a su vez depositarse como sulfuro, es decir, expulsa l que tiene liga menos poderosa y toma su lugar. La secuencia de estas estabilidades fue establecida por Schrmann hacia fines del siglo pasado y quedo como serie en la que se muestran esas solubilidades relativas y la afinidad por azufre de cada metal.

SERIE DE SCHRMANN paladio mercurio plata cobre bismuto cadmio antimonio afinidad creciente por el estao el azufre plomo cinc nquel sulfuro solubilidad creciente como

cobalto fierro arsnico talio manganeso Los iones de cualquiera de estos metales reemplazan a cualquier otro metal que se encuentre mas abajo en la serie; por ejemplo, el cobre reemplaza al fierro de la pirita y al cinc de la esfalerita. Ese cobre, habindose apropiado el azufre, permanece como calcocita o como novelita, mientras que los iones desplazados de fierro o cinc desaparecen al irse en solucin. Mientras mas lejos en la serie se encuentran entre si los diversos metales, mas completo y rpido ser el reemplazamiento; adems, los diversos metales se reemplazan selectivamente de acuerdo con sus posiciones relativas en la serie. Por ejemplo, las soluciones de plata reaccionaran mas fcil y rpidamente con la esfalerita que con la novelita o la calcocita. Los iones de cobre que van en los fluidos de la lixiviacin en los terreros de las minas reemplazan a la chatarra cuando se recuperan las aguas cuprferas, obteniendo se as cobre metlico en forma relativamente barata, mientras que el fierro se va en solucin; este proceso de la lixiviacin artificial es muy empleado en la actualidad para la recuperacin metalrgica del cobre, inclusive en las minas subterrneas. La serie de Schrmann se ha aplicado a toda clase de yacimientos, tanto hipogeneticos como supergeneticos, ero los experimentos originales se efectuaron en condiciones ordinarias de presin y temperatura, por lo que los resultados se ajustan mejor al ambiente secundario; los ambientes primarios son complicados por tantos factores que no es posible esperar mucho que las menas se ajusten alas condiciones de la serie. Sobre todo, es poco probable que las condiciones sencillas de la serie se realicen en los ambientes de temperatura y presin elevadas. Al tratar de distinguir la calcocita primaria de la secundaria hay que observar algunos rasgos peculiares. La secundaria o supergnica es con frecuencia del tipo llamado fuliginoso, es decir, con apariencia de holln, tratndose de material negro, terroso sin brillo, deleznable, que mancha los dedos por su suavidad, mientras que la calcocita primaria o hipognica es la llamada acerada, por presentarse cristalina, de color gris acerado y brillante. Pero no toda la calcocita secundaria es como se describi, si no que tambin se le encuentra del tipo acerado, que no se puede distinguir de la primaria. Las otras caractersticas que deben observarse son la estructura celular, diversamente denominada esponja, panal o retcula; tamao y distribuciones de los granos de limonita; las forma, patrones y relieves, ya que cada sulfuro tiene sus distintivos individuales; que pueden permitir apreciar cual fue el mineral que produjo la limonita. Son fundamentales las texturas, cantidades, granualidad, relieve, porque el comportamiento depende sobre todo de la abundancia de acido sulfrico, que a su vez es determinada por la cantidad relativa de minerales de fierro y sus tipos.

La lixiviacin entonces ocasionara que la calcopirita en ganga inerte (rocas carbonatadas) exportara ( es decir, perder) todo su cobre y dos terceras partes de fierro, las que se van en solucin; la otra tercera parte se conservara como limonita. La mezcla de pirita y calcopirita en proporcin de uno a uno causara que se disuelvan y exporten todo el cobre y el fierro de ambos minerales, no quedando limonita residual. La pirita, la pirrotita, la marcasita, producen exceso de acido que contribuye a lixiviar a los dems minerales, pero la esfalerita solo produce acido suficiente para disolver su propio cinc, que viaja y desaparece en forma de sulfato. Algunos sulfuros, como calcocita, bornita y tetrahedrita, son deficientes en azufre y no se disuelven completos, a menos que se introduzca azufre proveniente de otros minerales; de otra manera, quedaran en los afloramientos carbonatos (minerales oxidados) verde de cobre. La novelita, esfalerita y molibdenita, contienen suficiente azufre para lograr su disolucin completa. Otro problema de importancia para la geologa econmica es la profundidad a que se extienden la oxidacin y el enriquecimiento supergentico. La primera significa la cantidad de material casi siempre estril que habr que remover para llegar a los valores comerciales; el segundo establecer la cantidad de mineral valioso que existe. En regiones estables desde el punto de vista tectonico la oxidacin se extiende hasta el nivel fretico (en ciertas condiciones puede extenderse localmente mas abajo), siempre y cuando la permeabilidad de las rocas lo permita. Pero la actividad tectonica, el nivel del agua fluctuante o la impermeabilidad variable pueden modificar los patrones de oxidacin. En apariencia el factor crtico es la posicin y permanencia del nivel del agua, porque los sulfuros son en general estables en condiciones o ambientes ligeramente alcalinos y poco reductores, como se encuentran abajo del nivel del agua. En los climas hmedos la zona con sulfuros puede presentarse a un metrote la superficie, mientras que en los ambientes ridos, donde el nivel fretico es profundo, el lmite de la oxidacin llega a extenderse varios cientos de metros (en algunos casos hasta un kilmetro) debajo de la superficie. Por otra parte, si el nivel del agua desciende con rapidez o si la cantidad de agua no basta para lixiviar a toda la mineralizacin metlica, pueden quedar sulfuros aislados entre la zona de oxidacin, que son entonces conocidos como mineralizacin emperchada; esto es comn en los ambientes desrticos, donde no hay agua suficiente para oxidar y disolver a los sulfuros (como sucede en el norte de Chile) CAPITULO 18 Depsitos relacionados con el metamorfismo regional. El termino de metamorfismo puede definirse de varias maneras, pero en el sentido tradicional se refiere a cambios mineralgicos y estructurales de las rocas y minerales y sus texturas, que tienden a equilibrarse con las presiones y temperaturas nuevas bajo las cuales se forman, sobre todo en ambientes que incluyen los esfuerzos cortantes o de cizallamiento. Los regimenes que mas sugieren el nombre del metamorfismo son el gneo, el de contacto, (metamorfismo gneo) y el regional o termodinmico. Los yacimientos relacionados con este ultimo incluyen muchos de los minerales y rocas industriales ( en general no metlicos) como el grafito, granate, esmeril, cianita-silimanita, pirofilita, wolastonita, asbesto, talco,

mica y piedras preciosas (las variedades del corindn que son el rub y el zafiro, mas los berilos como la esmeralda, aguamarina y berilo dorado), por eso es necesario considerar el papel a gran escala del metamorfismo regional, considerndolo dentro de su aceptacin mas amplia. El metamorfismo gneo ha sido considerado ya con anterioridad, as que se har referencia solo a los otros ambientes y procesos que se relacionan con el depsito de las menas, as como los efectos sobre las menas ya formadas. Para esto hay que contestar varias preguntas pertinentes: 1.- Qu efecto tendra el rango creciente del metamorfismo en los depsitos ya existentes de sulfuros, xidos y carbonatos, as como sus productos y conjuntos de alteracin? 2.- Puede distinguirse entre los yacimientos preexistentes que son metamorfoseados (por ejemplo las granulitos de granate) y los depsitos que podran haberse formado por ese metamorfismo? 3.- Sirven los procesos metamrficos para concentras sulfuros, xidos y otros minerales en acumulaciones econmicas, y como apareceran esos depsitos? 4.- Que clase de depsitos son formados por el metamorfismo? Las respuestas a estas preguntas no son claras, por falta de estudios especializados, pero sobre todo al considerar la definicin mas amplia que los gelogos econmicos dan al metamorfismo, la que incluye fenmenos hasta de la temperatura mas baja, como la deshidratacin, de un prisma de sedimentos en un geosinclinal. La primera pregunta se refiere a los efectos del metamorfismo sobre los yacimientos mas antiguos, lo que requiere considerar si los sistemas metamrficos regionales son abiertos o cerrados para la migracin de los componentes en seca de distrito. Debera esperarse que componentes como el azufre, el bixido de carbono y el agua sean muy fugitivos (voltiles), pero aun para esto la evidencia es incierta, salvo para el agua, que es desalojada al aumentar el rango metamrfico. Si los elementos van a ser reubicados por el metamorfismo, los de mayor fugacidad o presin de vapor sern los mas vulnerables. Pero durante el metamorfismo la caliza recristaliza como mrmol, no como oxido de calcio; es decir, que el CO2 no es por necesidad desalojado, y es comn que los sulfuros persisten aun en las rocas metamrfica de mayor grado. En cuanto a la pregunta 2, aunque se requiere estudios ms amplios de carcter qumico, estructural y petrolgico, es normal poder distinguir los tiempos de concentracin de los elementos en los cuerpos mineralizados con respecto a la edad del metamorfismo regional. En cuanto a las preguntas 3 y 4, si el metamorfismo regional no dispersa y destruye a los yacimientos ya formados Qu efectos tiene sobre ellos? Quiz uno sea la desulfurizacion, que ya se ha advertido por ejemplo cuando la pirita es convertida en pirrotita y magnetita. La transferencia de algunos elementos, por ejemplo el fierro que va a la esfalerita, mineral que resulta mas rico en fierro. Adems de estos fenmenos de movilizacin selectiva, el flujo plstico es estado solid, con deformacin apreciable, por ejemplo cuando los cubos grandes de galena se muestran curvados por el desplazamiento menor en cubos mas pequeos a lo largo de los planos de crucero; esta deformacin plstica es apreciable tanto a la simple vista como con el microscopio y puede ocasionar la granulacin de la galena, que

resulta como la que los mineros mexicanos llaman punta de aguja por su grano tan fino. Ese movimiento de translacin no destruye los cubos, sino que se verifica cristalograficamente a lo largo de los planos naturales de los cristales. Otros minerales, como la calcopirita, si parecen granularse de manera irregular. Entre los metales nativos, el precmbrico de Witwatersrand. La plata y el cobre son difciles de apreciar, porque ambos recristalizan con facilidad y a temperaturas relativamente bajas. Los xidos de fierro son algo mas resistentes, pero si recristalizan como silicatos, cuyo contenido total del fierro no se altera. Otros xidos son muy resistentes porque se forman en condiciones de temperatura y presin elevadas, como sucede con la cromita, rutilo, circn, monacita, corindn, ilmenita y las espinelas. Los xidos de manganeso tambin forman silicatos. En cuanto a la pregunta de si los procesos metamrficos mismos concentran a los sulfuros y a los xidos para configurar yacimientos., la repuesta ha sido que quiz lo hacen, pero de manera muy ocasional. No se han identificado depsitos de sulfuros que ocurran sol en rocas metamrficas especficas. Como se ha establecido, el metamorfismo regional es mas bien fenmeno cerrado, salvo por los elementos alcalinos sodio y potasio; en otros sentidos los gelogos parecen estar de acuerdo en que es un mecanismo que mas bien da lugar a la dispersin que a la concentracin. Se entiende que la actividad intrusita en terrenos metamrficos puede producir depsitos de secrecin lateral, pero en si mismo no son estos productos del metamorfismo regional. En la pregunta cuatro se dice que cuales depsitos se forman por metamorfismo regional, los que pueden ser de dos tipos: El primero comprende la distribucin en escala muy pequea (de centmetros a unos cuantos metros)de los minerales por la movilidad qumica que inducen las presiones y temperaturas elevadas, quiz en presencia del agua de los poros (es lo mas probable); se formaran as minerales como los granates. El segundo se genera en ambiente que producen gneises granuliticos y migmatitas, con minerales y texturas complejos. El metamorfismo de temperaturas y presin elevadas se ha aproximado a las etapas de fusin parcial de las migmatitas, con movilizacin, reemplazamiento de xidos como magnetita, hematina, uranitita y scheelitawolframita.

CAPITULO 19 Depsitos relacionados con disolucin-removilizacion En este aspecto todava existe mucha controversia entre los gelogos porque se asignan diversos niveles de importancia a los procesos de disolucin-removilizacion como formadores de menas, habindose reunido a la fecha pocos datos pertinentes que sean confiables. Algunos gelogos dedicados a la exploracin consideran que la mayora de los yacimientos epigneticos han sido extrados de las rocas adyacentes (es decir, sus componentes lo han sido), transportndose decenas a centenares de metros para redepositarse y concentrarse en fisuras y fracturas hasta llegar a construir vetas.

Este no es concepto nuevo, ya que dicho proceso viene manejando se con alzas y bajas cuando menos desde el siglo diecisis. La explicacin gentica para los ahora llamados depsitos de secrecin lateral viene manejndose, como se indico, desde cuatro siglos atrs, pero en el siglo actual se le ha revivido cuando menos en dos pocas, la ultima aun en vigor, con mucho entusiasmo y sin duda mayores y mejores videncias. Antes de que se desarrollaran los mtodos analticos sensibles y previo al hablarse de los estudios de los istopos estables, no haba pruebas confiables, por lo que toda la controversia era solo al nivel de opiniones retricas mas o menos bien fundamentadas, pero las conclusiones carecan de verdadera base cientfica. En las ultimas dcadas se ha mejorado la comprensin de los fenmenos geoqumicos y fisicoqumicos, aumentando la percepcin de lo que puede o no aceptarse en lo concerniente a que los componentes mineralizadores son de origen local; pero la controversia y la discusin no terminan y se manifiestan ideas opuestas con respecto a la fuente de los metales de muchos yacimientos. Por ejemplo, los que se proponen la circulacin conectiva de las aguas subterrneas (quiz en gran parte metericas) alrededor de un intrusito poco profundo como sistema mineralizador sugieren que todo lo que se necesitara para formar un porfido de los metales bsicos seria que se emplazara un intrusivo caliente entre las rocas poco profundas, normalmente metalferas, y que la circulacin resultante de las aguas subterrneas bastara para disolver, transportar y redepositar los metales y el azufre, produciendo los cuerpos mineralizados. Es ya sabido que mucha de la alteracin silicatada hidrolitica que se forma de los porfidos de metales bsicos (cobre molibdeno) y de los depsitos epitermales de metales preciosos requiere cantidades crecidas de aguas metericas, demostrndose que seria imposible excluir los fluidos meteoritos de los ambientes mineralizadores llamados epizonales (es decir, de la zona somera mas cercana a la superficie). Pero no se decide si mismas rocas y redistribuidos o concentrados en los yacimientos que se forman. Quiz las intrusiones mltiples implican eventos de concentracin y enriquecimiento de los metales en las rocas encajonates, de modo que hay enriquecimiento acumulativo. O tal vez la propia intrusin promueve que se extraigan del basamento precmbrico profundo, por ejemplo, los iones dispersos de fierro, tungsteno, cobre u oro, los que van a construir las menas de los depsitos. No se sabe a ciencia cierta que clase de fluidos circulan, que soluciones puedan presentarse con iones metlicos mas o menos libres, ni que reprecipitacin de estos iones resulta razonable, aunque se sabe que todo esto ocurre, pero no se tiene el aspecto cuantitativo sobre estos procesos, cuyas fisicoqumicas son complejas y no se ha logrado evaluarlas ni establecerlas. A pesar de eso, con frecuencia se ha dado nfasis a la lixiviacin hidrotermal de elementos mayores y menores de grandes volmenes de roca. Debe anotarse que en las ltimas dcadas se ha llegado a mucho mejor entendimiento de los procesos magmticos, por el estudio de la accin deuterica, la separacin de fluidos de las fusiones y la separacin selectiva de los metales como cloruros complejos de esos fluidos. Se sabe ms o menos bien lo que los procesos relacionados con la fusin pueden lograr, as como la secuela de los efectos mineralizadores y de alteracin que se encuentran

en los sistemas porfiriticos y de vetas Cordilleranas que se repite con tanta regularidad que se requiere la influencia conjunta de los sistemas hidrotermales magmticos. As mismo, existen otros sistemas que no forman parte de lo ortomagmatico obvio, incluyendo las vetas mesotermales con cuarzo-carbonato-oro en todo el mundo. Mucho de esto no se puede relacionar en forma directa con la actividad epigenetica contempornea y la informacin creciente, mas los modelos de los procesos que se elaboran, sugieren que quiz se relaciona mucho la removilizacion por secrecin lateral o vertical, o quiz acercndose al ambiente metamrfico mismo.

CAPITULO 20 Depsitos epigeneticos sin afiliacin gnea. La geologa, por no ser ciencia exacta, esta sujeta a la interpretacin de las personas que la practican y, cuando se trata de aspectos genticos, se complica mas al llegar a un acuerdo que satisfaga siquiera la mayora de los gelogos. El caso muy particular de los depsitos de Graton denomino teletermales, ha sido uno de los campos de batalla en que mas dificultad se ha tenido para ponerse de acuerdo sobre su forma de origen. Parece que por fin, en los ltimos aos, ha surgido una teora que satisface algo mas las ideas del mundo geolgico, pera ello se ha recorrido un camino largo y pleno de opiniones tan variadas que no pareca que se pudiera llegar a cierto entendimiento. Se trata de yacimientos cuya gnesis ha sido tan mal comprendida, que no se les lograba ajustar en la clasificacin de modo que se satisficiera a la mayora. Son de caractersticas tan diversas que se dice que no tienen rasgos que los unan como grupo, pero en realidad si hay buen numero de aspectos estructurales, texturales, mineralgicos y otros, que bien se puede admitir que tienen origen anlogo y, por lo tanto, son parte de uno de los nichos que se ajustan a la clasificacin que se dio en el capitulo 8. Al llamarles epigeneticos solo se hace referencia al hecho de que los componentes de las menas se han alojado en su posicin final mucho despus que la formacin de las rocas que los contienen. De esta manera, lo epigenetico elimina las ideas de sedimentario, incluyendo lo diagenetico, y lo metamrfico; quiz podran incluirse aqu los depsitos relacionados con el intemperismo, aunque sus componentes han sido modificados in situ o transportados distancias tan cortas y bajo circunstancias tan claras, que constituyen una categora mas, siendo distintivos por si mismos. Pero si hay mucha incertidumbre en cuanto a sus orgenes y procesos de formacin; si bien para ciertos casos se acepta que la roca originadora en el caso de la secrecin lateral esta cercana y puede identificarse como tal, en otros casos esa roca puede quedar lejana y no se logra identificar como el origen de la mineralizacin. Graton, en 1933, agrego a la clasificacin de Lindaren el grupo de los yacimientos teletermales, los que se han descrito como formados por el deposito mediante soluciones casi agotadas; a temperaturas y presiones bajas; se consideran como el extremo superior del rango hidrotermal.

Con esto, tcitamente se indicaba que el origen de las soluciones mineralizadoras era gneo, es decir, de procedencia magmtica, pero en los depsitos que aqu se incluyen esa afiliacin gnea, no solamente ha sido imposible de establecerse, sino que puede asegurarse que las evidencias rechazan tal origen.

DEPOSITOS DEL VALLE DEL MISISIPI Hay muchas caractersticas comunes para estos depsitos, la primera de ellas la ausencia de cuerpos gneos cercanos. Se presentan hacia las mrgenes de muchas cuencas sedimentarias mayores del mundo, donde los sedimentos de las cuencas se traslapan con los de las plataformas cratonicas. Son muy comunes en reas pasivas, anorogenicas, en donde prevalecen los echados horizontales o muy moderados, aunque puede haber combamiento regional ligero. Dentro de las rocas carbonatadas la mineralizacin puede relacionarse con varios tipos de estructuras positivas. Los distritos tienen gran extensin lateral, que puede medirse en cientos de kilmetros cuadrados en la mayora de los casos conocidos, pero los cuerpos mineralizados mismos son mas bien delgados, con el mximo de unos 100 metros de espesor vertical. Son de mineraloga relativamente sencilla, que comprende galena con muy poca plata, esfalerita con muy poco fierro (tiende a ser ambarina o amarilla plida), barita y fluorita, que son los cuatro minerales de la mena y pueden llegar a encontrarse todos en un mismo yacimiento. En la ganga predomina la dolomita, con calcita, jasperoide y poca slice; la barita y la fluorita pueden reducirse hasta venir a ser ms bien gangas. Los elementos trazas llegan a dar producciones menores de cobre (que se presenta como calcopirita), algo de nquel y cobalto, cadmio, indio, germanio y galio, estos ltimos cuatro dentro de la estructura de la esfalerita. Casi no contienen ni oro ni plata, no considerndose entonces como yacimientos de los metales preciosos. Se encuentran sobre todo en el reemplazamiento de las capas por dolomita o caliza dolomatizada, aunque se conocen casos locales de vetas de fluorita-calcita como rellenos de juntas relacionadas con pliegues menores; son muy frecuentes los rellenos de brechas de colapso. Se ha encontrado galena en arsenicas dentro o cerca de las rocas carbonatadas. Es un extremo comn la evidencia de disolucin en gran escala y, aunque alguna mineralizacin si se presenta como reemplazamientos indudables, la mayor parte consiste de rellenos de espacios abiertos en brechas de disolucin cuyos fragmentos han cado estratigraficamente, en juntas y fracturas del mismo origen de colapso y rara vez en drusas y cavidades como estructuras discordantes en forma de vetas, adems de rellenar el mismo poro de las rocas.

Otro rasgo sencillo es la alteracin tenue de las rocas encajonantes, en forma de silicificacion, piritizacion y, sobre todo, dolomitizacion y recristalizacion, pero como mucha de esa alteracin es evidentemente anterior a la mentalizacin, quiz de origen diagenetico, no sirve como gua hacia la mineralizacin. De hecho, la mayor parte de esta mineralizacin parece deberse a la accin de las aguas connotas circulantes, por lo que seria difcil, si no imposible, separar hasta donde llega el efecto o se distinguen los dos procesosdiagnesis y mineralizacin- mientras que no se logre datar mejor las edades de la concentracin metalfera.

La dolomitizacion de la caliza se presenta en todos los distritos de esta ndole y bien sea que se relacione con la digenesis o con los procesos mineralizadores, es til para orientar la exploracin. Los halos dolomticos pueden extenderse desde pocos centmetros hasta varios kilmetros mas all de las concentraciones econmicas; no existe mineralizacin fuera de la caliza sin dolomitizar. Aunque el numero de fases mineralogicas es bajo, es decir, la mineraloga se considera sencilla, existen cantidades suficientes de los elementos trazas o menores para demostrar que las soluciones mineralizadoras tuvieron capacidad para transportar buena variedad de elementos; se encuentran, adems del plomo, cinc, cobre, azufre y plata que se recuperan, cantidades apreciables de fierro, cobalto, nquel, cadmio, indio, germanio, galio, sodio, cloro, silicio y magnesio, que sin duda fueron transportados o movidos al mismo tiempo y por las mismas soluciones. Estas tuvieron la habilidad notable de disolver las rocas carbonatadas y, en gran parte, lograr la preparacin del terreno, que fue simultnea con el depsito de las menas. Las texturas y estructuras son variadas porque las menas se depositaron tanto por reemplazamiento como por relleno de cavidades, variando de grano fino a muy grueso. La evidencia para el relleno de espacios abiertos esta en la abundancia de drusas recubiertas por cristales, estructuras de peine y menas depositadas con bandeamiento rtmico. El reemplazamiento predomina en las rocas carbonatadas, aunque muchas calizas y dolomitas permeables, as como arsenicas, contienen relleno de los poros primarios. Estos son depsitos de estructuras sencillas, por haberse formado lejos de posibles centros magmticos y de reas con actividad tectonica; por eso la circulacin de los fluidos y el deposito de las menas fueron regulaos por cualquier tipo de permeabilidad. La mayora de estos yacimientos estn en capas planas, con poca evidencia de depsito por fluidos ascendentes del basamento que tienen directamente debajo. La extensin lateral de las reas mineralizadas, en comparacin con su espesor, indica que la componente horizontal del movimiento de las soluciones excedi con mucho a la vertical. Su aspecto es tal que podran interpretarse como formados por procesos meteoritos o sedimentarios, aunque los datos que han proporcionado las inclusiones fluidas por completo eliminan esas posibilidades. Ha sido difcil resolver este problema gentico, tambin porque muchas de las texturas y estructuras de las menas son en esencia semejantes a las de

las rocas en que se encuentran, de manera que no es posible determinar las edades relativas de las rocas y las menas. Se han agrupado los criterios que apoyan las ideas singenetica, diagenetica y epigenetica, como sigue: 1.- Deposito sigenetico original con las rocas carbonatadas. 2.- Deposito original, singentico, diseminado en los carbonatos, que fue concentrado despus por metamorfismo regional 3.- Deposito sigenetico original, diseminado, concentrado despus por aguas subterrneas ascendentes como flujo artesiano. 4.- Deposito singentico original, disperso, concentrado despus por aguas subterrneas descendentes. 5.- Depsitos por aguas connotas de cuenca que se movieron echado arriba por la compactacin. 6.- Deposito y concentracin asociados con intemperismo y desarrollo carstico. 7.- Deposito a partir de fluidos derivados de actividad gnea, por aguas termales o quiz por transporte gaseoso. Puede verse que la mayora de estas hiptesis parece descartarse por los datos que provienen de las inclusiones fluidas, es decir, las temperaturas y salinidades tan elevadas. El punto 1 no se compagina con los detalles texturales, estructurales y de tiempo diferentes. El punto 2 podra compararse con el punto 5, si se considerara que metamorfismo regional se cambia por procesos de compactacin, aunque en realidad la acumulacin original de los elementos mineralizadores no tiene por que haber sido en deposito singentico original. Las opciones que se han considerado mas viables han sido la 5y la 7, pero los istopos de plomo estn en contra del origen gneo simple, ya que indican la formacin de las menas cientos de millones de aos en el futuro, lo que concuerda con la hiptesis. Algunas caractersticas geoqumicas sugieren que pudiera tratarse de actividad gnea alcalina muy profunda, pero es demasiado tenue la relacin; adems, no se explicara as la presencia de hidrocarburos en estos depsitos, pues a veces hay petrleo lquido sobre los cristales de esfalerita u otros minerales. Por lo anterior, la gran mayoria de los geologos tambien han descartado el punto numero 7, concentrandose con preferencia en el numero 5, aunque debiendo anotarse que aun falta por explicar mejor la presencia de la gran salinidady las temperaturas elevadas que se hallan en las inclusiones fluidas; quiza la cercania de masas igneas profundas explique las temperaturas, y las soluciones atravesando secciones evaporiticas expliquen las salinidades. Asi se aclararian las dos incognitas. Una idea que ha salido en los ultimos aos es la de los geologos europeos (polacos), quienes sostienen que se trata del llamado karst termomineral, es decir, el karst formado de abajo hacia arriba por aguas calientes, lo que provoca los hundimientos al disolverse las rocas carbonatadas, dando lugar a las brechas y otras estructuras discordantes tan frecuentes. Como se indico, cuando menos en algunos casos la gran salinidad quiza se deriva de secciones evaporiticas atravesadas por las salmueras connotas; esas evaporitas podrian contribuir ademas con el azufre y los hidrocarburos.

CAPITULO 21 Provincias y epocas metalogenicas Se ha visto que parece haber cierta consanguineidad de grupos entre el campo de los yacimientos minerales, asi como la hay entre los tipos litologicos igneos. Tambien se ha podido apreciar que muchos depositos parecen preferir, e inclusive ser exclusivos, de ciertos ambientes tectonicos o edades geologicas. Por lo tanto, no sorprende que los yacimientos se encuentren de preferencia en ciertas franjas de la corteza terrestre, segn los dictados de la diamica global, y que esten reducidos en la distribucin geograficageologica-tectonica, asi comoen el sentido del factor tiempo. Ciertos cinturones del terreno han sidolugares favorables para la formacin de algunos tipos de yacimientos en diferentes edades geologicas. Debe comprenderse que ha sido de mucha importancia cientifica el comprender las razones para estos agrupamientos. Se han dado varias definiciones de lo que se entiende por provincia metalogenetica, entre ellas las siguientes: terreno que contiene depositos minerales que se caracterizan, al menos de manera amplia, por las relaciones en su composicin, forma, estilo y edad geologica de la mineralizacion; tambien como una region que se caracteriza por la abundancia de la mineralizacion de la cual predomina cierto tipo; o areas de mineralizacion semejante, formadas en un solo espacio de tiempo mas o mens corto. Como se ve, el nfasis se pone sobre la clase de mineralizacion, yalgo menos sobre la distribucin de la misma en el espacio y en el tiempo. Por su parte, una epoca metalogenica se ha definido como el intervalo de tiempo favorablepara el deposito de ciertas substancias utiles en lo particular; tambien se ha usado el termino para distinguir un periodo geologico dentro del cual fue mas marcada la formacin de los depositos minerales. Se ha enfatizado la relacion tan estrecha que existe entre las provincias y las epocas geologicas, sugiriendose que se restringiera el concepto de provincia a determinados intervalos tectonicos dentro de los eventos tectonicos mayores, pero en muchos distritos no se ha fijado la edad de los depositos mas que dentro de limites demasiado amplios, sobre todo si esa edad se basa en evidencias geologicas indirectas o incompletas.

Conforme se vayan teniendo mejores dataciones sera posible compaginar mejor las ubicaciones en el espacio con las del tiempo, pero hasta la fecha eso se considera solo como algo muy generalizado y no por completo confiable. El tamao o escala de una provincia no tiene limites establecidos, pudiendo variar desde un solo distrito mineralizado hasta regiones que se extienden por centenares o miles de kilmetros cuadrados, por ejemplo el escudo canadiense, que es un area enorme y se le considera una sola provincia; en Mexico la Sierra Madre Occidental es considerada tanto provincia litologica como provincia metalgenica. Se ha propuesto la denominacin de metalotecto para dar nfasis a cierto rasgo geologico, tectonico, litologico o geoquimico, que se crea que tuvo mucha ingerencia para la concertacin de alguno o algunos metales o elementos y, por lo tanto, tuvo papel principal en la formacin de los depositos. El termino es util al discutir las provincias y epocas metalogenicas, con el fin de individualizar los aspectos que sirvieron como causas; sin embargo, en Mexico casi no se le ha empleado. Unos cuantos geologos han tendido a considerar que es lo mismo la provinia metalogenica que el zoneamiento mineral, siendo indudable que los procesos que dan lugar a la provincia metalogenica regional y al zoneamiento por distritos son los mismos o estan muy relacionados, pero no estan en la misma escala. De hecho, los depositos de una provincia pueden o no estar <oneados, asi que estrictamente son dos ideas afines, pero no identicas. Casi treinta aos atrs se dijoque la metalogenia que se desarrolla durante el tectonismo se logra comprender mejor si se toma en cuenta la relacion de los depositos metaliferos con los siguientes rasgos: 1.- eventos mayores del deposito; 2.- eventos metamorficos regionales; 3.- eventos plutonicos; eventos de deformacin, expresados como patrones regionalesde plegamientos y fracturas, asi como la diseccion regional puede mostrar atributos metalogenicos. Por lo tanto, se ha intentado relacional los tipos de yacimientos metaliferos con los ambientes tectonicos y ademas determinar la dristribucion de los mismos ambientes en el espacio y en el tiempo, tanto en las masas continentales como en los terrenos que se sospechen formados por acrecion continental, en la corteza oceanica y en la corteza continental. Por ejemplo, los yacimientos parecen poderse relacionar de muchas maneras con las zonas de subduccin bajo las placas continentales. Donde esas zonas de subduccin se introducen bajo las masas continentales, las rocas a la profundidad van fundiendose y asi se pueden crear magmas (que no son mas que rocas fundidas), los que incluyen a los diversos componentes de las menas. El magma, que comnmente (aunque no por necesidad) es calcialcalino, puede ascender a traves de la placa continental que recubre o sobreyace a la zona de subduccin, formando yacimientos en algunos lugares, que vienen en conjunto a construir las provincias metalogenicas. Alrededor de la Cuenca del Pacifico, el llamado anillo de fuegoseala la posicin de las diversas placas oceanicas que entran en subduccin bajo las continentales, y es bien conocido como se asocian ciertos tipos de mineralizacion con ese anillo. A lo largo de todo el continente americano, la presencia de porfidos cupriferos es indicacion de esto, desde Chile hasta Alaska.

Proyectando el ambiente tectonico al otro lado del Pacifico, se exploro y se encontraron varios porfidos cupriferos semejantes, como en las Buganvilla, Las Filipinas, Papua Nueva Guinea. El ejemplo que se menciona con mas frecuencia, por lo que se refiere a la actividad ignea y mineralizacion sociada, es el de Los Andes en America del Sur, que contienen muchos volcanes activos supuestamente creados a lo largo de la zona de subduccin formada bajo la masa continental de America del Sur (Placa Americana, bajo la que se introduce la Placa del Pacifico). Los numerosos intrusitos y cuerpos mineralizados a lo largo de los Andes (sobre todo en Chile, Peru yBolivia) y en las areas costeras de Sudamerica se consideran relacionados con esos procesos. Pueden explicarse asi los diversos tipos de yacimientos que aparecen encinturones o distribuciones lineales paralelos ala zona de subduccin. Los depositos de fierro de origen volcanico que hay en Chile y Peru tambien se alinean sobre todo en una provicia metalogenica cercana y paralela a la costa, mientras que los yacimientos cupriferos estan en sumatoria en una franja separada mas adentro del continente y a elevaciones considerables en los Andes. La posicion de los depositos de plomo-cinc de la misma region no esta bien aclarada, porque a veces se encuentran mas adentro del continente que los de cobre, mientras que en otros casos estan situados entre los de fierro y los de cobre.