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Gaius Iulius Caesar De bello Gallico

6,21 - 28: Die Germanen 6,21: Religion. Lebensweise, Moral 21. Von diesen Sitten weichen die Germanen in vielen Stcken ab. Man findet bei ihnen keine Priester wie die Druiden und auch keinen besonderen Hang zum Opferdienst. Als Gtter verehren sie nur Sonne, Vulkan (d.h. Feuer) und Mond, die sie sehen und deren offenbaren Einfluss sie wahrnehmen. Die brigen Gtter kennen Sie auch nicht dem Namen nach. Ihr ganzes Leben bewegt sich zwischen Jagd und Kriegsbeschftigung; von Jugend auf gewhnen sie sich an Mhe und Abhrtung. Lange unverheiratet zu bleiben bringt bei ihnen groes Lob; denn dadurch, glauben Sie, werde Krpergre, werde die Kraft gemehrt und die Nerven gestrkt. Dagegen gilt es fr hchst schimpflich, vor dem 20. Lebensjahr eine Frau erkannt zu haben. Und doch machen sie aus der Verschiedenheit der Geschlechter kein Geheimnis; denn beide Geschlechter baten sich gemeinschaftlich und tragen einen groen Teil ihres Krpers blo, da ihre Bedeckung nur aus Fellen und kleinen Pelzen besteht. 6,22: Ackerbau 22. Mit dem Ackerbau beschftigen sie sich nicht eifrig; der grere Teil ihrer Nahrung besteht aus Milch, Kse und Fleisch. Auch besitzt niemand bei Ihnen ein bestimmt ab gemessenes Feld oder ein eigenes Gebiet. Nur ganze Stmme, Geschlechter und Verbnde bekommen alljhrlich von ihren Obrigkeiten und Huptlingen, so viel und wo diese es fr gut finden, Feld angewiesen, mssen aber im folgenden Jahr anderswohin ziehen. Dafr fhrt man viele Ursachen an: damit die Leute nicht durch ununterbrochene Wohnung und Bebauung derselben Gegend verlockt werden, die Lust zum Krieg mit dem Ackerbau zu vertauschen; damit sie nicht nach ausgedehntem Landbesitz trachten und die Mchtigeren die Schwcheren aus ihren Besitzungen verdrngen; damit sie nicht, um Klte und Hitze zu vermeiden, gemchlichere Wohnungen bauen; ferner, um keine Geldgier aufkommen zu lassen, woraus Parteienzwist entsteht; endlich, um die Zufriedenheit des gemeinenen Mannes zu erhalten, wenn er sieht, dass sein Besitz selbst dem der Mchtigsten gleichkommt. 6,23: Krieg, Staatswesen, Raubzge, Gastfreundschaft 23. Die einzelnen Staaten suchen ihre grte Ehre darin, mglichst weit um sich verwstete Einden an ihren Grenzen zu haben. Sie sind es nmlich als einen besonderen Beweis der Tapferkeit an, wenn 1

ihre Nachbarn aus ihren Sitzen vertrieben werden und weichen und niemand es wagt, in ihrer Nhe zu wohnen; zugleich finden Sie darin auch eine Sicherheit, weil sie keinen pltzlichen berfall zu frchten haben. Wird ein germanischer Stamm durch Angriff oder Verteidigung in einen Krieg verwickelt, so whlt man zu seiner Leitung ein Oberhaupts mit Macht ber Leben und Tod. Im Frieden hingegen haben sie keine Obrigkeiten ber das Ganze, sondern die Huptlinge der einzelnen Gegenden und Gaue sprechen unter ihren Leuten Recht und beheben die Streitigkeiten. Raub gilt nicht als schimpflich, wenn er auerhalb des eigenen Gebietes geschieht; ja sie rhmen ihn sogar als Mittel gegen den Miggang und zur Ertchtigung der Jugend. Wenn einer der Huptlinge in der allgemeinen Versammlung erklrt, er wolle sich an die Spitze stellen: wer Anteil zu nehmen wnsche, der solle sich melden, so erheben sich alle, denen der Mann und das Unternehmen gefllt und versprechen ihm unter lautem Beifall der Menge ihre Untersttzung. Folgt dem aber einer spter dennoch nicht, so betrachtet man ihn als fahnenflchtig und Verrter; niemals mehr findet er fr die Zukunft Glauben. Den Gastfreund zu verletzen gilt fr ein groes Verbrechen, und es mag einer zu ihnen kommen in welcher Angelegenheit er immer will, so schtzen sie ihn als unverletzlich gegen jede Beleidigung; jedes Haus steht ihm offen; jeder reicht ihm den ntigen Unterhalt. 6,24: Machtverschiebung von den Galliern auf die Germanen 24. In frherer Zeit waren die Gallier tapferer als die Germanen, fhrten Angriffskriege und schickten wegen ihrer groen Bevlkerung, fr die sie nicht Land genug hatten, Auswanderer auf das rechte Ufer des Rheins. So besetzten Tektosagen aus dem Stamm der Volken die fruchtbarsten Gegenden Germaniens am herkynischen Wald, den, wie ich sehe, schon Eratosthenes und andere Griechen unter dem Namen des orkynischen vom Hrensagen kannten. Sie wohnen auch noch bis zur Stunde dort und genieen wegen ihrer Gerechtigkeit und Tapferkeit sehr groes Ansehen. In unserer Zeit nun leben die Germanen immer noch gleich arm, drftig, hart, und begngen sich mit der selben Nahrung, Kleidung und Wohnung wie frher. Den Galliern dagegen verschafft die Nhe rmischer Provinzen und die Bekanntschaft mit den ber das Meer kommenden Waren mehr Gensse und greres Wohlleben. Allmhlich sind sie daran gewhnt, besiegt zu werden und vergleichen sich nach vielen Niederlagen an Tapferkeit selbst nicht mehr mit den Germanen. 6,25-28: Der herkynische Wald und seine Tierwelt (Rentier, Elch, Auerochse). 25. Der Wald Hercynia, von dem ich soeben sprach, erstreckt sich der Breite nach fr einen guten Fugnger neun Tagesreisen weit; eine andere Bestimmung ist nicht mglich, da man dort eigentliche Wegmessungen nicht kennt. Er beginnt im Gebiet der Helvetier, Nemeter und Rauraker und luft dann in gerader Richtung mit dem Donaustrom bis zu den Dakern und Anarten; von hier 2

aber biegt er nach links durch von dem Fluss abgelegene Gebiete und berhrt wegen seiner Gre viele Vlker und Lnder. Niemand in diesen Gegenden Germaniens, selbst wenn er 60 Tage auf der Reise war, kann behaupten, dass er den Anfangspunkt des Waldes gesehen oder etwas Bestimmtes darber erfahren habe. Bekanntlich leben in ihm auch viele Tiergattungen, die man anderwrts nicht findet. Die auffallendsten und merkwrdigsten Arten sind folgende: 26. Es gibt dort ein Rind, dem Hirsch nicht unhnlich (Rentier), auf dessen Stirn mitten zwischen den Ohren sich ein Horn erhebt, das aber hher und gestreckter ist als die uns bekannten Hirschgeweihe. Ganz oben an seiner Krone laufen, wie Ruderschaufeln oder Palmbltter weite ste aus. Die mnnlichen und weiblichen Tiere gleichen sich in Beschaffenheit, Gestalt und Gre des Geweihes.

27. Ferner der Elch. Er gleicht an Gestalt und Farbenwechsel des Fells dem Reh, ist aber etwas grer; seine Hrner sind nur ein Stumpf, und seine Beine ohne Knchel und Gelenke. Wenn er ausruhen will, legt er sich deshalb nicht nieder und kann sich, wenn er durch einen Zufall niederstrzt, nicht aufrichten oder aufhelfen. Bume dienen ihm daher als Lager; an sie lehnt er sich an und so ruht er, nur etwas rckwrts gebeugt, aus. Wenn nun die Jger an den Spuren bemerken, wo er sich hinzubegeben pflegt, so untergraben sie entweder alle Bume in der Wurzel oder hauen sie so an, dass sie nur noch dem uersten Schein nach stehen. Lehnt sich dann ein Elch seiner Gewohnheit nach daran, so drckt er den geschwchten Baum durch seine Last nieder und fllt selbst mit zur Erde. 28. Die dritte Tierart sind die sogenannten Auerochsen, die in ihrem ganzen ueren, besonders an Gestalt und Farbe, dem Stier nahekommen, aber fast so gro sind wie ein Elefant. Diese Tiere besitzen eine gewaltige Starke und Schnelligkeit; jeder Mensch und jedes Tier, das sie erblicken, ist verloren. Man gibt sich deshalb viel Mhe, sie in Gruben zu fangen und zu tten: ein mhevolles Jagdgeschft, in dem sich die jungen Leute ben und abhrten; groes Lob erhlt deshalb, wer die meisten erlegt hat und zum Beweis der Tat die Hrner der Tiere dem Volk aufweist. Der Auerochse wird brigens nie zahm und gewhnt sich nicht an die Menschen, auch wenn man ihn ganz jung einfngt; seine Hrner sind an Weite, Gestalt und Aussehen von den Hrnern unsere Ochsen sehr verschieden; man sucht sie eifrig, fasst den Rand mit Silber ein und verwendet sie bei glnzenden Festmhlern als Becher.